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LA GRANDE-GRCE

LA

GRANDE-GRCE
PAYSAGES ET HISTOIRE
PAR

FRANOIS LENORMANT
PROFESSEUR
d'aRCHOLOGIE PRS
LA
BIBLIOTHQUE NATIONALE

LITTORAL DE LA xMER IONIENNE

XO>IE

PREMIER
uiiion

DEuxiKiii';

PARIS
A.

LVY, LIBRAIRE-DITEUR
13,

RUE LAFAYETTE, 13

1881

/T-r'
'

M. LE

COMMANDEUR

FIORELLI

Snateur du royaume

d'Italie,

Directeur-G.xral des Muses et Fouilles d'antiquits DU royaume

Mon cher
C'est

et illustre ami,

une vritable dette que


Il est,

je paie

en vous ddiant

ce livre.

en

effets le

fruit

d'un voyage dont la

russite a t principalement

due votre amicale inter-

vention. Sans les facilits officielles que vous m'avez

procures, sans la faon dont vous aviez bien voulu


l'avance m'aplanir tous les obstacles, sans l'accueil

emfait

press et cordial que vos recommandations m'ont

trouver partout, je n'aurais jamais pu,

mme

avec les

moyens nouveaux de communication que fournissent


les

chemins de

fer,

entreprendre et surtoutraliser, dans

Tespace de temps singulirement limit dont je disposais,

une exploration archologique des ruines


anciennes cits de la Grande-Grce.

et des sites des


si

Yous m'aviez

PREFACE

bien prpar les voies que

j'ai

pu ne pas perdre un seul


petit
il

moment

sur toute laroute.

En un

nombre de

jours,

depuis arente jusqu' Reggio,

m'a

t possible

de

tout voir, de ne pas laisser inexplor

un

seul des points

du

littoral

de la

mer Ionienne
faire

intressants par leur oc-

cupation dans l'antiquit ou dans

en mesure de m'y

par

le moyen ge. J'ai t moi-mme et sur le terrain

une opinion au sujet de toutes


fameuses
et florissantes

les questions

de topogra-

phie et d^histoire qui se soulvent l'occasion des cits

dont cette contre

tait autre-

fois jalonne.

Je ne connais rien de plus instructif que


t le thtre d'une
livre

cette

vue des lieux qui ont

grande
rempla-

histoire;
cer.

aucune rudition de

ne saurait

la

Quelque rapide

qu'ait t

mon voyage

dans

la

Grande-Grce, je crois avoir pu y glaner un certain nombre dfaits nouveaux, qui ne seront pas sans profit

pour

la science, et surtout j'en ai

mon

instruction personnelle

car

il

beaucoup tir pour m'a sembl que bien


et

des problmes de nos tudes y devenaient pour moi plus


clairs,

que

je les

comprenais mieux

que

je pourrais

aussi les rendre plus intelligibles


C'tait,

aux autres.
voyage de dcouvertes

du

reste,

une

sorte de
;

qu'une

telle

exploration

car vous savez

mieux que perla


et

sonne combien peu de savants ont jusqu'ici parcouru


Grande-Grce, infiniment moins visite
n'y a pas longtemps, en

moins connue

aujourd'hui que la Grce propre ou que l'Asie-Mineure.


Il

effet,

qu'une tourne dans

cette portion de l'Italie tait

une

sorte d'expdition aven-

tureuse, qui pouvait offrir de srieux dangers.

La

cra-

PREFACE
tion des

m
du brigan-

chemins de

fer,

d'une part, et de l'autre l'nergie

du gouvernement

italien

dans

la rpression

dage, ont dsormais compltement chang les conditions

du voyage. C'est avec une entire

scurit, et sans autre

inconvnient braver que de bien mauvais gites dans


certains endroits, que j'ai parcouru d'outre en outre, et
cela

non pas
si

seul,

mais en compagnie d'une femme

et

d'une jeune
d'une

fille,

cette Galabre dont le

nom jouit

encore

redoutable rputation que les touristes n'osent

gure s'y aventurer.


Je serais heureux
l'envie de faire
tiplier le
si

mon
moi,

livre
s'il

donnait quelques-uns

comme

pouvait contribuer mul-

nombre des voyageurs dans une des plus admiet

rablement pittoresques

des plus intressantes contres


le faire

de l'Europe mridionale. J'aurais voulu


le

plus court,

borner une sorte de journal de voyage, o j'aurais


et

seulement not mes impressions


Mais peu peu je

mes

observations.

me

suis senti

presque forcment endes cits grecques

tran faire davantage. L'histoire

de

l'Italie

mridionale n'a t jusqu'ici traite nulle part


et

un point de vue d'ensemble


Et pourtant
elle

avec un dveloppement

suffisant.

est

un chapitre
l'histoire

essentiel,

quoique beaucoup trop nglig, de


de l'hellnisme. Quant celle des

gnrale

mmes

contres penc'est

dant les six sicles de la domination byzantine,

comme une

terre

inconnue
et
il

personne ne s'en

est s-

rieusement occup,

rgne

mme
ya
l

cet gard, chez

les meilleurs esprits, des prjugs aussi faux qu'invtrs, qu'il

importe de dissiper.

Il

encore tout un ct

lY

PREFACE

des origines de la civilisation de Fltalie du

moyen ge
mo-

quireste mettre en lumire, etdontla connaissance


difiera bien des ides reues. C'est cette

double histoire

que

je

me

suis laiss aller faire, autant

du moins que

j'en tais capable, en la


et l'expos

mlant

la description

du pays

nelles.

demes observations archologiques personIl ne m'a pas fallu, non plus, longtemps de lecture
du texte des crivains antiques qui ont
pour arriver
la

sur

le terrain

parl de la Grande-Grce et de ses villes,

conviction que la gographie historique et comparative

de ce pays devait tre entirement rvise, et qu'en se


laissant trop souvent guider par les assertions suspectes
et les fantaisies arbitraires

des rudits calabrais de la


et Marafioti, la science a
fait

Renaissance,

tels

que Barrio

accept une quantit d'erreurs tout

fcheuses,

dont

il

n'est

que temps de

faire svre justice. J'ai

donc

t aussi conduit reprendre ab ovo

presque toutes les

questions de topographie et de gographie antique de la

Grande-Grce,

et

en proposer dans bien des cas des so-

lutions nouvelles.

ai-je russi?

Les matres comp-

tents en jugeront, et vous tes


le faire.

un des mieux

mme

de

Description des lieux et de l'aspect du pays, histoire,

mythologie, archologie monumentale, topographie


gographie,
il

et

y a un peu de toutple-mle dans ce livre,


succession des localits

comme l'amne naturellement la


ne comportait pas de sa nature

que j'y passe en revue. C'est une sorte de bigarrure, qui

mme

d'autre plan suivi

que l'ordre gographique, mais que sa varit rendra, je

PREFACE

l'espre, abordable

sans fatigue toutes les classes de


et

lecteurs. Je

m'y adresse au grand public


sorte de guide par
la

lement aux gens spciaux. Je voudrais


port

qu'il

non pas seuput tre emj'ai

comme une

ceux qui feront

l'avenir le

voyage de

Grande-Grce. Ceci tant,

cru devoir m'y interdire tout dveloppement d'appareil


extrieur d'rudition pour l'indication des sources histo-

riques et archologiques.

l'gard de la majorit des

lecteurs simplement curieux et lettrs,

un talage

d'indi-

cations de ce genre et t pour beaucoup une sorte

d'pouvantail

pour d^autres un
je pouvais

petit

charlatanisme

dont

il

m'a sembl que

me

dispenser. Je m'i-

magine avoir donn assez souvent, dans d'autres travaux,


la

preuve de ce que je suis un rudit exact

et conscien-

cieux, qui n'avance pas les choses sans autorits et sans

raisons dcisives, pour avoir le droit d'agir ainsi dans

un

ouvrage qui n'est pas proprement


tifique.

et

exclusivement scien-

Mes

sources, d'ailleurs, en dehors de l'explora-

tion personnelle des lieux, ne sont pas indites.

Ce sont

des crivains qui se trouvent la porte de tous, qu'un


rudit doit sans cesse lire et relire^
s'il

veut se pntrer

de la connaissance de l'antiquit.

Du

reste, sans m'tre

attach donner des rfrences minutieuses, en vitant

mme

soigneusement tout appareil de notes,

je crois

avoir indiqu suffisamment

mes

sources, toutes les fois


le

que cela

tait ncessaire,

pour que ceux qui en auront

dsir et qui
fier

y trouveront

intrt puissent encore les vri-

sans grand embarras.

Aussi suis-je persuad que malgr la forme littraire

VI

PRFACE

et populaire^

bien plus qu'rudite de ce livre, tous les sale lisant

vants comptents s'apercevront vite en

que

c'est
la-

une uvre de science srieuse


quelle
ils

et consciencieuse,

en

peuvent avoir confiance, qui a rclam des


et

recherches approfondies d'une tude originale.


cier tout ce qu'il a

qui

est

bien le produit

tudi ensuite

Eux seuls pourront mme apprdemand d'un travail dont je me suis y effacer la trace. Je m'en rapporte
que cet ouvrage renferme
justice.

eux pour reconnatre ce


de neuf
ler
ici,

et

y rendre

Cependant je tiens signa-

leur attention, deux points auxquels j'attache


spciale.

une importance toute

Le premier est l'usage considrable que j'ai fait des monuments montaires comme moyens d'instruction
historique. L'histoire nglige trop souvent l'admirable
et

singulirement certaine source

de renseignements

qui est sa porte dans la numismatique et qui,


richesse, l'emporte de

comme

beaucoup sur l'pigraphie, bien


prcisment
le sujet

plus exploite aujourd'hui. C'est en marchant qu'on d-

montre mieux le mouvement que j'avais entrepris de traiter

et
ici

me

fournissait Toccal'utilit

sion d'une dmonstration de ce genre, de

de la

numismatique pour l'claircissement de


fet,

l'histoire.
l'Italie

En

ef-

sur les annales des cits grecques de

mri-

dionale, les tmoignages littraires sont

extrmement
presque ab-

maigres

et

incomplets
;

les inscriptions font

solument dfaut on n'en a pour l'poque grecque ni de


Tarente, ni d'Hracle, ni de Sybaris et de Thurioi, ni de

Crotone, ni de Caulonia. C'estl'tude seule des monnaies

PREFACE

VU
faits, et

qui rvle prs de la moiti des


tants,

des plus impor-

que l'historien doit enregistrer.


point, sur l'importance et la nouveaut duinsister, et que, je crois,

Le second quel je veux


de
l'Italie

mon

livre contri-

buera mettre en lumire, est


mridionale sous
viii

la nouvelle hellnisation

la

domination des empereurs

de Constantinople^ du

trace de l'ancienne grcit


tait
le
il

au xf sicle, aprs que toute du pays avait disparu et qu'il

devenu pourplusieurs siclesentirementlatin,sous


reforma alors une nouvelle Grce italienne, complet

rgime des empereurs romains. De Tarente Reggio


se

tement hellnique de langue, de murs, de religion


de sentiment national, et elle persista

mme un certain

un fait absolument mconnu pendant trs longtemps, que Ton n'a commenc que depuis bien peu discerner. Je crois en
les rois

temps sous

Normands.

C'est l

avoir rassembl des preuves

nombreuses

et dcisives, et
fait

avoir peut-tre russi,


qu'ici,

mieux qu'on ne Tavait


les causes, ainsi

jus-

en dterminer

que

la date

il

se produisit, lia,

du

reste,

mon
il

avis,

pour

l'histoire

gnrale un intrt majeur, car


byzantin,
si

rvle dans Thellnisme

injustement dcri, une puissance de vie,

d'expansion extrieure et d'assimilation qui rfute mieux

que toute autre chose


C'est

les

prjugs rpandus son gard.

pour cela que

j'y appelle l'attention,

comme sur un

des rsultats les plus saillants de

mes

tudes.

LA GRANDE-GREGE

CHAPITRE PREMIER

T ARENTE

Rien de plus saisissant ni de plus pittoresque que

l'ar-

rive Tarente et le premier aspect de celte ville. Le voya-

geur parti de Bari par le chemin de fer, traverse d'abord pendant quelques heures une rgion assez ennuyeuse de coUines peu leves et en grande partie incultes, qui prolongent la dernire ramification sud-est des Apennins et continuent la chane des Murgie di Minervino pour se relever ensuite dans l'ancienne Japygie et venir mourir au cap
de Santa-Maria di Leuca, avec l'extrmit de
italienne. C'est la ligne de partage entre les
la

pninsule

deux bassins

tion de Castellaneta, la

de l'Adriatique et de la mer Ionienne. En arrivant la stavue change et le golfe de Tarente se dcouvre tout coup au regard. On a atteint le sommet des pentes du versant de la mer Ionienne. A ses pieds on
voit s'tendre la vaste plaine,

en grande partie dserte au1

jourd'hui, couverte de broussailles et de maquis, qui, bor-

LA GRANDE-GRECE
la

de par
le

mer, va de Tarente aux environs de l'ancienne

Hracle, et au milieu de laquelle repose paresseusement

gros bourg fivreux de Palagiano. C'est dans cette plaine que se dploya la colonisation grecque des citoyens de

Tarente et de Mtaponte; antrieurement elle tait habite en partie par les Cramoniens, rameau de la nation plasgique des Ghnes, qui apparaissent dans la plus ancienne histoire de ces contres troitement unis aux (Enotriens. Au sud-ouest et Test elle est limite par les montagnes sauvages de la Basihcate l'ancienne Lucanie dont les
,
,

masses sombres se dressent l'horizon, tandis que plus loin, dans le sud-ouest, on aperoit la dernire limite
de
la

vision les premiers

sommets de
la

la

Galabre. L'as-

pect du pays, la nature de

vgtation, l'intensit de la

lumire, tout rappelle la Grce. Les premiers colons hel-

d se croire encore dansleur pays. On entre rellement ici dans une rgion nouvelle, qui n'est plus l'Italie, bien que s'y rattachant gographiquement et qui, au point de vue physique aussi bien que par son histoire, mrite ajuste titre le nom qu'on lui a donn de Grande-Grce. Les flots qui s'tendent perte de vue au del de la plaine tincellent au soleil comme une nappe de mtal en fusion sous un ciel sans nuages. Les eaux du golfe, parles temps de calme, habituels en t, prennent cette teinte laiteuse propre aux mers de la Grce et que les Hellnes ont si bien exprime par le mot de galn. L'azur
lnes, en arrivant sur ces ctes, ont
;

du

ciel revt cette

couleur tellement intense qu'elle donne

l'impression d'une vote de saphir sohde, d'o est ne la

conception d'un firmament qui a domin l'astronomie pen-

dant tant de sicles.

cet endroit

on

est encore spar

de Tarente par une

distance de trente-huit kilomtres. La voie ferre, d'une

construction hardie et qui a ncessit beaucoup de travaux


d'art,

commence

descendre rapidement en corniche sur le

flanc des escarpements, traversant sur des ponts et des

TARENTE
riadiics,

dont quelques-uns ont plusieurs centaines de m-

tres de longueur, les profondes dchirures des ravins for-

mant souvent de vritables prcipices, par o les torrents descendent des sommets dans la plaine, sec pendant l't mais prenant un dveloppement terrible et une imptuosit
furieuse ds qu'arrive la saison des pluies. C'est la

mme

conomie du rgime des eaux que l'on rencontrera dsormais jusqu'au bout de la Calabre, et lorsqu'on a eu l'occasion de voir, au moment o il est gonfl, quelqu'un de ces torrents, de ces fncmare, comme disentles Calabrais, ou seulement d'observer les traces des ravages qu'il exerce sur son parcours, on comprend la fois quelle ide de terreur superstitieuse a conduit toutes les villes grecques de l'Italie mridionale rendre un culte au cours d'eau voisin de leurs murs, esprant par ce culte apaiser sa puissance dvastatrice et la rendre bienfaisante, et aussi

comment

elles

langage symbolique de Fart, reprsenter ces fleuves torrentiels sous les traits d'un taureau furieux qui laboure le sol de ses cornes. Telle est, en effet, la signification d'un type qui se reproduit partout dans la numismatique grecque de ces conont t amenes, dans
le

tres.

pied des villages de Palagianello et de Maspittoresquement accrochs au flanc des escarpements de rochers calcaires brls du soleil et hrisss de nopals. Rien de plus gai la vue que leurs maisons blanches aux toits plats en terrasses, en partie creuses dans le roc et
safr,

On passe au

suspendues pic une grande hauteur au-dessus des prcipices dont le fond est rempli d'une vgtation luxuriante.
et des caroubiers s'y marient aux oliviers mergent des fourrs de lentisques et de myrtes formant des mles impntrables de verdure. Partout o la culture prend pied dans ses replis de terrain, ce sont des vergers

De grands chnes
et

mier au tronc grle

d'orangers, de citronniers et d'amandiers. et l un palet lanc dresse le gracieux panache

LA GRANDE-GRECE

de son feuillage au-dessus de la vgtation environnante. Au del de Massafr le chemin de fer atteint le niveau infrieur de la plaine, qu'il traverse en se rapprochant de la

mer. Les champs, cultivs par les procds d'une agriculture qui n'a pas fait un progrs depuis l'antiquit et admet encore le systme des jachres triennales, y sont parsems d'oliviers gigantesques et bien des fois sculaires, qui ont vu passer leurs pieds de nombreuses gnrations de laboureurs, immobihss dans leurs vieilles coutumes, tandis que les rvolutions se succdaient et que le monde changeait de face. Sous leur ombrage se sont reposs successivement les chevaliers normands couverts de maille et de gambisons matelasss, les bandes espagnoles de Gonzalve de Cordoue et les soldats de Championnet avec
Leurs habits bleus par la victoire uss.

Aujourd'hui c'est la locomotive quils voient courir sous leurs branches, et s'ils taient dous de la parole, on les
entendrait se demander curieusement ce que c'est que ce monstre fantastique qui se nourrit de feu et que l'homme a dresse son service. Quelques minutes encore et l'on
atteint la gare de Tarente.

Tte de ligne des chemins de


tion est appele
brillant avenir
;

fer

de la Calabre, cette staet

un dveloppement considrable
l'tat actuel,

un

mais, dans

ce n'est

encore

qu'une gare provisoire, de l'aspect le plus misrable et o rgne un complet dsordre. Il faut s'y disputer outrance
avec les facchini qui se jettent sur le voyageur comme sur une proie et s'emparent de force de son bagage, se gour-

mant

entre eux pour s'arracher les cohs et se mettant dix

porter ce dont

un seul homme

se chargerait facilement.

Ces petits ennuis, que l'on rencontre du reste au mme degr dans tout l'ancien royaume de Naples, sont largement pays par le coup de thtre vraiment blouissant

TARENTE
qui se rvle devant les

de la station.
que.

Il

yeux quand on sort des hangars y a comme un moment de surprise feridont l'aspect rappelle celui de TEu-

Un

troit goulet,

ripe

Chalcis d'Eube, et sur lequel a t jet

dans

le

moyen ge un massif pont de


fait

pierre plusieurs

arches,

communiquer

le

Piccolo, second golfe intrieur qui s'enfonce

grand golfe extrieur avec le Mare profondment

dans
ts,
soi,

les terres et est ferm,

comme un
De
la

lac,

de tous les c-

sauf ce dbouch resserr.

gare on voit en face de

sur Tautre rive du canal, couvrant la langue de terre

qui s'avance au milieu des eaux et spare les deux golfes,

de Tarente serrant les unes contre les autres, dans l'troit espace que lui laissent les eaux, ses hautes maisons blanches tages autour de la cathdrale de SanCataldo, qui en occupe le point culminant, et environnes d'une ceinture de remparts auxquels le soleil a donn une teinte d'un brun chaud et dor. A droite du spectateur s'ouvre, aussi loin que peut atteindre le regard, la mer libre du golfe, o les deux lots de San-Paolo et de SanPietro, les Chrades de l'antiquit, chacun portant un phare, couvrent contre le vent et la houle l'ancrage de la rade. A gauche, le bassin toujours tranquille du Mare Piccolo, tend ses eaux dormantes d'un bleu d'indigo, parsemes des pieux noirs entre lesquels on lve les moules et les huitres, sillonnes constamment par les petits canots des pcheurs qui vont relever les coquillages, et environnes de collines d'aspect blanchtre, aux pentes doucement abaisses et persilles de taches de verdure. Il rappelle troitement l'tang de Berre, dont la pittoresque et classique beaut est admire de tous ceux qui vont Marseille. Tout ce paysage estinond de lumire, comme baign dans une atmosphre d'or qui en adoucit encore les contours et en fond harmonieusement lestons. Je m'tonne qu'aucun peintre n'ait encore pouss jusque-l; dans celte premire vue de Tarente il y a un tableau tout fait, admirablement
la vieille ville

LA GRANDE-GRCE

compos, qu'il suffit de transporter sur la toile tel que le donne la nature. Franchissons le pont, aux arches duquel sont suspendus de grands filets. On les descend aux heures du reflux, et alors, interceptant le passage des arches, ils capturent en abondante quantit les poissons, venus de la grande mer pour frayer dans les eaux paisibles du Mare Piccolo, qui suivent le mouvement du flot descendant pour en sortir. Cardans cet endroit resserr il se produit, comme l'Euripe, un effet sensible de mare, un courant alternativement montant et descendant qui change plusieurs fois dans la journe. Nous entrons ainsi dans la ville par la porte de
Naples.
Ici, il

faut bien le reconnatre, la dception est con-

sidrable. Nulle part les esprances

que

fait

concevoir au

voyageur ami des arts un


glorieuse, ne sont plus

une histoire compltement trompes qu' Tarente. Une reste plus debout au-dessus du sol une seule ruine des difices de la cit antique, rien non plus ayant gard une forme d'art de la Tarente du moyen ge. Sauf quelques tours des anciens remparts, destines une dmoHtion prochaine, tout a t refait ou dfigur dans les derniers sicles, sous l'influence du mauvais got de la dcadence espagnole. La cathdrale a t outrageusement modernise et c'est peine si l'on y retrouve encore quelques colonnes anciennes avec de curieux chapiteaux et deux ou trois monuments funraires du moyen ge. On a, du reste, dpens un grand luxe et des sommes videmet clbre,

nom ancien

ment considrables la dshonorer ainsi. En chapelle du saint patron, droite du cur,


et d'incrustations prcieuses.
!

particuher, la
tincelle d'or

Mais quelle orgie de rococo sous cette magnificence On frmit rien qu' s'en souvenir. 11 faut, du reste, s'y habituer dans l'Italie mridionale. Au dix-septime et au dix-huitime sicle, on a eu dans ces contres la manie de mettre la mode du jour l'intrieur
des glises.
11

n'y a que bien peu des belles cathdrales

TARENTE

chapp de semblacathdrale de Trani, a t massacre intrieurement avec un vandalisme dont on nepeutvoirles effets sans colre. Heureusement, dumoins, que ces sauvages, qui faisaient laid pour faire riche, ont presque partout respect les extrieurs. Mais ceux de Tarente n'ont pas eu la mme modration toute Tancienne gHse de San-Cataldo, extrieur comme intrieur, a t remanie parleurs mains ignorantes. Les a dlices tarentines , chantes par Tommaso Nicolo d'Aquino et Cataldantonio Carducci, les deux potes locaux, part la beaut du ciel, la douceur du climat et le charme du paysage environnant, sont difficilement apprciables pour les voyageurs de passage. Ceux-ci, pour reposer leur tte, ne trouvent que d'ignobles et infectes auberges, d'une salet repoussante, mme pour ceux - qui l'amour de l'archologie vient de faire exprimenter les locande primitives de la Fouille, si favorables pourtant aux tudes entomologiques sur les diffrentes espces de parasites qui peuvent tourmenter le sommeil d'un honnte homme. C'est l certainement une des causes qui loignent jusqu' prsent les touristes d'un heu qui, pour tre dpourvu de monuments, n'en demeure pas moins un des plus beaux que la nature ait faits et un de ceux o les grands souvenirs histo-

normandes de
bles outrages
<

la Fouille qui aient la reine

de toutes,

la

riques parlent le plus l'imagination.

La

ville, d'ailleurs,

n'est pas,

malgr son dnuement ab-

solu d'uvres d'art, dpourvue de tout pittoresque. Elle a

quelque chose de l'aspect d'une ville d'Orient, avec ses rues troites, bordes de hautes maisons aux parois droites perces de rares fentres, assez rapproches pour que l'on puisse presque se donner la main d'un ct l'autre de la rue, qu'enjambent de plus de nombreux arcs-boutants jets en travers pour tayer les constructions les unes sur les autres. Il est heureux que Tarente ne soit pas, comme les villes de la Basilicate et de la Galabre, sujette aux tremble-

LA GRANDE-GRCE

ments de terre, car il suffirait d'une secousse pour faire tomber plus de la moiti de la ville comme un chteau de cartes, en crasant les habitants sous ses dbris. Dans les
longues rues serpentantes qui vont d'un bout l'audans le sens de son plus grand dveloppement, et dans les ruelles qui les relient, ruelles si resserres que deux personnes ont peine y passer de front, grouille une population singuHrement compacte et remuante comme de vrais Napolitains. Mais cette population est sale, rachitique, malingre elle a l'air tiole faute d'air, et une alimentation malsaine, presque exclusivement compose de poisson, dveloppe chez elle de nombreuses maladies de la peau. Presque tous les enfants ont des cicatrices de
trois

tre de la ville

scrofules, et chez les adultes l'lphantiasis est frquente,

Damiette, et par suite du mme rgime. onzime sicle jusqu' nos jours, la ville de Tarente est demeure confine dans l'espace qu'occupait l'acropole de la cit grecque. C'est un rocher allong du N.-O. au S.-E., la surface ingale, brusquement relev du ct de la mer extrieure, laquelle il prsente une falaise pic, et descendant, par une pente assez rapidement incline, vers le Mare Piccolo. Originairement il devait former une le; mais de bonne heure, et dj du temps des Grecs,
tout

comme

Depuis

le

l'ensablement du goulet mridional avait produit un isthme qui reliait cette roche la terre ferme, assez bas pour
ait pu cet endroit faire passer d'un golfe en les tranant sur des rouleaux force de bras, les vaisseaux des Tarentins, qui la garnison romaine, enferme dans la forteresse, interdisait l'entre du canal du Nord, seul rest ouvert. Au moyen ge cet isthme a t coup de nouveau par un large foss o pntrent les eaux de la mer, de faon couvrir la ville contre un coup de

que Hannibal

l'autre,

main du
Quint,

ct de la terre.
cette

Une

citadelle, btie par Charlesla

commande

coupure due

main de l'homme,

que

la

route de Brindisi et de Lecce franchit sur un pont

TARENTE

en maonnerie; et l'autre extrmit, au dbouch du pont jet sur le canal naturel qui fait communiquer les deux golfes, se dresse un gros donjon carr, vieux de cinq ou six sicles. La ville se trouve ainsi comme emprisonne entre deux forteresses, de l'abri desquelles elle n'a pas os sortir tant que la prise d'Alger n'avait pas ananti le foyer de la piraterie qui ravageait les ctes de l'Italie et y maintenait l'inscurit en permanence. Aujourd'hui tout
se btir sur la terre autour d'une grande place plante d'eucalyptus et dcore du nom de Jardin public, que traverse la route de Lecce. Malheureusement les constructions qu'on y lve ont la tournure la moins lgante, l'aspect le plus banalement bourgeois. D'ailleurs, avec ses

un quartier nouveau commence


la citadelle,

ferme, au del de

rares maisons qui se dressent


l'espace vide, loignes les

remet en mmoire

les

encore isoles au milieu de unes des autres, ce borgo nuovo vers de Thomas Moore
:

This embryo

city,

wliere faiicy sees

Squares in morasses and obelisks in trees.

Au
De
l

pied

du donjon du Nord, une place


o se

triangulaire,
tient le

l'entre de la vieille ville, est le lieu

march.

partent les trois rues qui se dirigent au travers de la cit, dans le sens de sa longueur, pour se terminer l'esplanade de la citadelle et de l'arsenal. La strada Garibaldi
est la plus basse et longe le

bord du Mare Piccolo, dont

la

des remparts, qui doivent tre bientt renverss pour donner de l'air ce quartier. C'est la rue des pcheurs, celle o la vie populaire

vue

lui est intercepte

par

la ligne

offre la

physionomie

la

ont un type part et

un

plus pittoresque. Les habitants y dialecte propre, pntr de mots

grecs, que les gens des autres quartiers de la ville ne

com-

prennent qu'imparfaitement. La rue centrale, plus tortueuse et qui dans son parcours change plusieurs fois de nom, est celle du commerce et des ouvriers de mtier on
;

4.

10

LA GBANDE-GRCE
le patois napolitain.

y parle
et les

Entre les habitants de cette


I

pcheurs de

la strada Garibaldi

rgne une haine

ru 11

vtre, pareille celle qui existe


tiers

Rome

entre les quar-

populaires des Monti ou duTrastevere, Sienne entre

les diverses contrade

de la

ville. C'est ici

encore un dernier
sicles.

vestige, dsormais bien affaibli, des

hostilits intestines

qui ont t

le llau

de

l'Italie

pendant de longs

Au

moyen ge on
;

s'gorgeait avec fureur de quartier quar-

actuellement on se borne se jalouser et changer tier de temps autre des injures avec quelques horions sans gravit. Les murs s'adoucissent, et les vieilles querelles tendent s'amortir. Encore quelques annes d'exercice de la libert politique, et elles ne se traduiront plus que dans des rivantes lectorales pour l'administration de la commune, de mme que les haines de ville ville, jadis si froces et que l'on croyait indestructibles, se sont teintes dans le sentiment de l'unit nationale. La couleur locale y

perdra peut-tre, mais la vie sera plus douce et meilleure, et la moralit gagnera ce que la violence cde le pas au
respect de la
loi.

est de craVittorio-Emmanuele, beau quai qui a remplac les anciens remparts de mer, dmohs depuis la rvolution napolitaine, et s'tend tout le long de

La troisime des principales rues de Tarente


;

tion toute rcente

c'est le corso

la crte

de

la falaise qui

regarde
le

le golfe extrieur.

Cette

partie de la ville a toujours t

quartier de l'aristocratie,

dont les palais du dix-septime


et ronflante,

sicle, la

tournure lourde

emphatique

et

pompeuse, mais qui ne man-

que pas d'une certaine noblesse avec leurs fentres garnies de grands balcons la mode espagnole, donnent maintenant sur le quai et jouissent de l'incomparable vue que
leur drobaient autrefois les remparts.

On

aimerait avenir,

de nos climats septentrionaux et le brouhaha mondain ou demi-mondain des stations hivernales o se pressent les badauds et les dsuvrs de toute

en fuyant

les froids

TARENT
l'Europe, passer

11

tristes et dlabrs.

un hiver dans un de ces palais un peu On serait bien l pour travailler en paix,

car le bruit des quartiers populaires n'a pas envahi jusqu'ici le corso Vittorio-Emmanuele. C'est de ce quai que
l'horizon de Tarente est vraiment
plaisir
fait souhait pour le yeux , suivant la gracieuse expression de Fnedes

De l le regard peut suivre volont toutes les courbes de la cte depuis le cap San-Vito jusqu' l'embouchure du Bradano, dont les eaux baignent Mtaponte. Et tandis que ce magnifique cadre reste toujours le mme, toutes les heures du jour, partons les accidents de l'atmosphre, le spectacle qu'y droule la mer varie sans cesse. Aux premires lueurs du matin, la surface de ses eaux s'claire de teintes d'un gris argent d'une finesse dsesprer le pinceau des peintres midi, l'il peut peine s'y arrter, tant est intense la faon dont leur azur rpercute les rayons lumineux qui tombent d'aplomb sur elles le soir, au moment o le soleil va disparatre dans l'incendie du couchant derrire les montagnes de la BasiHcate, la mer semble rouler des flots d'or la nuit venue, elle s'argente
lon.
;

aux lueurs de la lune ou reflte les milliers d'toiles qui scintillent au firmament car Tarente on commence jouir de cette douce clart des nuits sans lune, qui est peuttre la plus dlicieuse magie du ciel de la Grce et que Naples elle-mme ne connat pas encore. Le gouvernement itaUen a le projet de faire de Tarente un port mihtaire de premier ordre, qui corresponde sur la mer Ionienne ce qu'est la Spezia sur le golfe de Gnes. La chose sera facile il suffit pour cela d'largir et d'approfondir la coupure de l'isthme qui rehe la vieille ville au continent, de faon en faire un chenal praticable aux vaisseaux de haut bord. Ce travail accompli, la nature a fait tout le reste. Le Mare Piccolo redeviendra, comme dans
: :

l'antiquit, le port le plus beau, le plus vaste et le plus sr

de

la

Mditerrane orientale, un port o les grands cuiras-

12

LA GRANDE-GRCE

ses pourront venir s'amarrer quai, et le mouillage actuel,

couvert par les les Chrades, formera un splendide avantport capable de contenir lui seul une flotte entire. Seu-

que Ttat des finances du royaume longtemps encore l'excution de ce plan, bien fait pour sduire un peuple qui prtend se porter hritier de la puissance de Venise et de Gnes, mais bien fait aussi pour donnera rflchir aux nations qui ont, de leur ct, des intrts maritimes majeurs dans la Mditerrane En attendant cette transformation qui en ferait une rivale de Toulon et de Malte, Tarente est une ville d'environ
lement
il

est probable

italien retardera

28,000 habitants, rsidence d'un archevque, d'un prfet maritime et d'un sous-prfet civil dpendant de la prfecture de Lecce. Elle n'a pas
d'industrie manufacturire,

mais

actif. Ses exportations consistent en huile, avoine, bl, rcolts dans les campa-

elle fait

un commerce assez
et

gnes avoisinantes,

surtout en' poissons frais et sals,

produits de ses riches pcheries.

II

La principale
et

curiosit de la Tarente actuelle est le


si

Mare

Piccolo, avec son industrie

active et

si

vivante de pche

de pisciculture. Il forme un lac sal de 25 kilomtres environ de tour, communiquant, comme nous l'avons dit, par un troit goulet avec la mer extrieure, s'allongeant

dans la direction de l'est et partag en deux bassins par le rapprochement des deux promontoires du Pizzone et de la Punta dlia Penna. L'tranglement qu'ils produisent est assez resserr pour que, dans l'antiquit, les deux pointes aient t reUes par un pont dont parle Strabon et dont on voit encore quelques vestiges. Ce pont formait alors le fond du premier bassin, qui constituait le grand port de Tarente.

TARENTE

13

Les eaux du Mare Piccolo ont une profondeur considray viennent par bandes de la grande mer, l'poque du frai. C'est donc
ble et leur tranquillit attire les poissons qui

un des lieux le plus poissonneux du monde, et l'on y compte jusqu' quatre-vingt-treize espces diffrentes qui le frquentent aux diverses poques de l'anne, chacune ayant son passage particulier, en quantits suffisantes pour donner lieu des pches fructueuses, dont le revenu monte
plusieurs milhons.

Mais c'est surtout par la pullulation de la petite faune marine des zoophytes, des crustacs et des mollusques que le Mare Piccolo est remarquable. Tandis que dans le golfe
extrieur, le cap San-Vito est le thtre d'une pcherie fruc-

tueuse de corail rouge, qui se transporte Naples pour y tre travaill, la langouste elles crabes fourmillent dans le bassin de la mer intrieure, avec une espce de squille suprieure en grosseur aux plus fortes crevisses, qui se retrouve aussi Corfou et Alexandrie. Quant aux coquilladu pays ont dress le catalogue de prs de cent cinquante espces de mollusques et d'chinoges, les naturalistes

dermes que

l'on

y recueille habituellement. Quelques-unes

sont fort rares et recherches des marchands pour leur coquille, comme le nautile et l'argonaute. La plupart sont

considres
rhutre, la
frents

prcient surtout,

comme alimentaires par les habitants, qui apcomme particuHrement dlicates, avec

moule et le clovisse, les solens ou manches de couteau, la modiole Hthophage, appele ici dattilo, les dif-

murex

et les oursins.

On mange

toutes ces esp-

ces crues, en frutU di mare,

sorte de rgal dont Tarente

est la terre classique par excellence. L'animal de la pinne marine et celui de la coquille de Saint-Jacques, trop gros pour tre mangs de cette manire, se font cuire sur les charbons dans leur test. Le petit march o l'on vend ces coquillages divers au sortir de la mer est un des endroits les plus curieux de la ville, un de ceux qui appellent le plus

14
la visite

LA GRANDE-GRCE
;

du voyageur on peut y faire un- vritable cours de conchyliologie. Celte faune du Mare Piccolo tient une place considrable dans la numismatique grecque de la Tarente antique. La plupart de ses espces de poissons, de crustacs, de mollusques et de zoophytes, y figurent titre de ces petits types
accessoires que les magistrats, chargs de la fabrication

montaire, plaaient dans

le

champ des

pices

comme

signature de leur responsabilit personnelle. Nulle part

nous ne retrouvons au mme degr qu' Tarente l'habitude de puiser ces emblmes dans les productions de la mer. C'est que, dans Tantiquit comme de nos jours, les pcheries du Mare Piccolo taient une des grosses affaires des Tarentins, l'occupation d'une notable partie du peuple, la
l'taient

source d'une des principales richesses de la cit. Elles mme bien plus alors qu'aujourd'hui, car non-seules

lement

poissons taient un grand article d'exportation,

les coquillages

une nourriture hautement apprcie, mais

de plus l'antiquit y trouvait la matire de deux industries qui comptaient au premier rang parmi celles de Tarente. C'tait d'abord la teinture des laines en pourpre au moyen de la couleur extraite de diverses espces de murex. La pourpre de Tarente, nous dit Pline, tait la plus recherche sa couleur tait plus et la plus chre aprs celle de Tyr rouge que la pourpre phnicienne et surtout que la pourpre de Laconie, la plus violette de toutes. C'tait aussi la fabrication des toffes faites avec les filaments soyeux par lesquels la pinne marine s'attache aux rochers. Avec l'industrie des mousselines tarentines, rivales de celles de Cos, dont on faisait les vtements transparents, d'air danseuses des peintures que nous voyons aux tissu d'IIerculanum, la fabrication de ces toffes d'un grand prix, auxquelles on laissait la couleur naturelle de la soie, ou bien que l'on teignait en pourpre, occupait de nombreux mtiers dans la Tarente grecque et romaine.
;

TARENTE
Aujourd'hui la teinture avec la matire colorante du
;

15

mu-

rex est abandonne depuis des sicles on n'en connat mme plus les procds. Quant la pinne marine, on la

pche encore dans le Mare Piccolo avec le filet spcial que PHne dcrit sous le nom de pernilegum et que les marins tarentins appellent jjerni^e^ico. Sa soie, singuhrement fine et souple, aux filaments toujours gaux, d'une couleur brune dore, absolument inaltrable, continue, Tarente comme Naples et Malte, tre employe pour fabriquer des gants, des bourses, des bonnets grecs du tissus le plus moelleux, dont on a pu voir des chantillons aux diffrentes expositions universelles. Mais la matire premire est trop peu abondante pour que cette industrie ait un dveloppement srieux. Les tissus de pinne marine ne sont qu'une curiosit propre tre vendue aux trangers de passage, qui occupe seulement un trs petit nombre d'ouvrires.

L'ingnieuse activit de l'homme ne pouvait


tirer parti

manquer de de conditions aussi exceptionnellement propres

la multiplication et Tducation des mollusques alimen-

Depuis l'antiquit grecque, l'lve artificielle des moules fleurit dans le Mare Piccolo de Tarente et a- conserv, par une tradition non interrompue pendant tout le moyen ge, ses procds dont les rglements ont t codifis au milieu du quinzime sicle dans le Libre Rosso, fondement de la lgislation des pcheries tarentines,parle dernier prince de cette ville, Jean-Antoine de Baux des Ursins. On connat gnralement si peu toute cette partie de Tltalie, que Coste lui-mme, quand il poursuivit sa grande enqute sur les mthodes de pisciculture encore en usage et possibles propager, n'et pas l'ide de venir Tarente. La grande industrie d'ostriculture et de mytiliculture de cette ville lui est reste absolumentinconnue et pourtant il et pu, sans prendre mme la peine de
taires.

Imitres et des

se transporter sur les lieux, se renseigner assez

complte-

16

LA GRANDE-GRCE
son gard dans les notes qui accompagnent le

ment

pome

de Carducci.

La mthode d'levage des hutres Tarente est celle qu'un peu avant la Guerre Sociale, un riche Romain, Sergius Orata, emprunta la ville voisine de Brindes et implanta dans le lac Lucrin, celle qui s'est perptue dans le Fusaro et que Coste a t y chercher pour la naturaliser son tour dans le bassin d'Arcachon et l'le de R, o elle a si parfaitement russi. On voit constamment sur le Mare Piccolo des petites barques occupes au transport et l'immersion
des fagots de sarments qui servent recueillir le naissain. La question de l'lve des moules est plus intressante,
car
ici,

ce qui se

fait

Tarente vient dmentir

historique trs rpandu.

On
que

croit

un prjug gnralement, d'aprs

Coste et d'Orbigny, que la mytiliculture a t compltement

seulement au treizime nos ctes de l'Ocan par un patron de barque irlandais, nomm Walton, jet par un naufrage dans l'Anse de l'Aiguillon auprs de la Rochelle. Walton a t le bienfaiteur d'une partie de notre population maritime en lui enseignant lever les moules sur un littoral vaseux qui, antrieurement, ne donnait aucun produit. Je ne voudrais donc pas le dcouronner sans preuves de la gloire d'une invention qui a pu germer dans son esprit d'une manire indpendante. Mais du moins il avait t prcd par les Tarentins, dont les parcs moules sont dj mentionns dans des documents du douzime sicle. Et l'on peut se demander si les hasards de sa carrire de matelot ne l'avaient pas antrieurement conduit Tarente, ou s'il n'avait pas entendu dcrire les pratiques des pcheurs du Mare Piccolo par quelque crois revenu en Angleterre, cette poque o les passages en Terre-Sainte faisaient frquenter des Occidentaux l'extrmit mridionale de ritahebien plus que de nos jours. En tous cas, bien que combins d'aprs le mme principe,
et
c'est

inconnue aux anciens,

sicle qu'elle a t invente sur

TARENT
les

17

bouchots (c'est

le

terme technique) ont, Tarante, une


celle qui

disposition notablement diffrente de

leur est

de la Charente. C'est qu'en effet les conditions de leur tablissement sont tout autres. Sur la mer Ionienne ils sont placs dans des eaux limpides, au fond rocheux, dont le niveau ne varie pas d'une manire sensible sur l'Ocan, dans des anses encombres d'une

donne sur notre

littoral

vase qui se dcouvre compltement chaque retrait de la mare. Les bouchots du Mare Piccolo, tablis dans les endroits o l'eau a de deux trois mtres de profondeur, servent gnralement deux fins, pour les hutres en mme temps que pour les moules. Leurs groupes de pilotis, disposs sur plusieurs lignes, fixent au fond de la merle banc artificiel o se dveloppent les hutres et les fagots qui re-

En mme temps, d'un pieu l'autre, on dispose en festons compltement immergs, qui s'tagent les uns au-dessus des autres, de gros cbles d'toupe. C'est sur ces cordes que se fixe le naissain des moules, et bientt, absolument couvertes de coquillages sur toute leur longueur, elles prennent l'aspect de chapelets noirs d'une dimension gigantesque. A intervalles rguliers, les barques des pcheurs vont relever les cbles, sur lesquels on recueille toutes les moules parvenues une croissance suffisante aprs quoi on les replonge dans la mer. Chaque jour, quelques-uns de ces chapelets sont apports sur le march, o l'acheteur choisit lui-mme ses moules de la grosseur qu'il veut et les fait dtacher devant lui aprs en avoir dbattu le prix avec le pcheur. Elles sont d'un got exquis et d'une qualit parfaitement saine, car jamais la vase ne vient les souiller, et la faon dont on les lve garantit contre toutes les circonstances qui rendent trop souvent ce mollusque empoisonn dans les ports. C'est videmment la mme mthode de culture que devaient employer les Grecs de Cumes, chez qui l'lve des moules dans les lacs sals du Fusaro et de Licola tait une source
tiennent leur ponte.
;

18

LA GRANDE-GRCE

de richesses assez importante pour qu'ils aient fait de la le type le plus habituel de leurs monnaies. Sur les pentes qui descendent vers le Mare Piccolo, de manire jouir de- la vue charmante de ce bassin paisible, cercl de coUines plantes d'oliviers, qu'entrecoupent des vergers remplis d'orangers, de citronniers, de figuiers, d'amandiers et de grenadiers, sont rpandues les maisons de plaisance des riches habitants de la Tarente moderne. Il en

moule

ne manque pas de conduire les Beaumont-BonneUi, dont j'ai trouv les jardins au-dessous de leur rputation, la vgtation maigre et mal venant, faute d'un arrosage suffisant. On la rencontre immdiatement au sortir de la ville par la porte de Lecce, et dix minutesaprs on atteint la villa historique de Santa-Lucia, cre la fin du sicle dernier par le clbre archevque Capece-Latro, C'est certainement une figure intressante et puissamment originale que celle de ce prlat difiant par ses murs au miUeu des dsordres du clerg du dix-huitime sicle et pourtant auteur d'un
est de clbres et

l'on

trangers,

comme

la villa

livre

contre

le

chbat des prtres. Thologien, savant

naturaliste et amateur des antiquits, l'archevque Capece-

partisan clair des ides modernes.

Latro a t un grand administrateur et un poHtique hardi, Il accepta de siger

au Corps lgislatif del Rpublique Parthnopenne aprs que Championnet eut garanti, contrairement la politique propagandiste du Directoire, le respect des intrts de la religion cathohque. Mis en accusation pour ce fait la chute de la Rpubhque, il disputa intrpidement sa tte aux commissions de bourreaux de la reine Caroline, fit reculer devant le meurtre d'un archevque ceux qui avaient eu l'infamie de faire pendre, au mpris d'une capitulation rgulire, l'amiral Caracciolo la vergue du vaisseau de Nelson, et finalement acquitt, refusa de sortir de sa prison jusqu' ce que le roi lui eut adress des excuses publiques. Plus tard, ministre de l'intrieur de Murt, c'est lui

TARENTE

qui dirigea cette admirable administration qui, au travers

des difficults de tout genre, sut marquer son passage d'une manire ineffaable sur toute l'tendue du royaume

de Naples, en prparer la rgnration future et faire en sept annes plus de bien que le rgime qui la remplaa en prs d'un demi-sicle. A la rentre des Bourbons, GapeceLatrofut contraint par force de donner sa dmission de son
sige archipiscopal,
pieds, et
il

oii

on

lui

interdit

de remettre

les

dut achever sa vie Naples sous une troite surveillance. C'est alors qu'il se spara dfinitivement de
sa chre
villa,

sur la porte de laquelle


Il

il

avait crit:

^^i

Adam

cda au gnral Fiorestan Pepe, l'intrpide lieutenant de Murt, le hros de Malo-Iaroslawetz, qui voulait se fixer dans la retraite et qui la police bourbonnienne dfendait la rsidence de Squillace, sa ville natale. C'est l que le vieux soldat passa
hic peccasset, Deiis ignovisset.
la

toute la fin de sa vie, obstinment tranger aux agitations


politiques, ce qui

ne

le

mit pas

l'abri

des plus mesqui

ns et des plus odieuses tracasseries. Les locataires actuels de la villa Santa-Lucia ne permettent plus de la visiter. Je n'ai

donc pas pu

vrifier si ses

jardins mritent leur rputation. Mais le site en est dlicieux.

nord du Mare Piccolo, se trouve le champtres du populaire tarentin, qui y va les jours de fte dner sur l'herbe et danser sous les citronniers. Un repU de la colline rocheuse dessine cet endroit un cirque d'un peu moins d'un kilomtre de longueur, aux pentes garnies de nopals et d'oliviers, ouvert sur la mer son extrmit mridionale. Des jardins luxuriants de verdure en occupent le fond. Au miheu de ces jardins sort de terre une source abondante d'eaux limpides comme du cristal, dont le bassin, environn de grands roseaux, rappelle la fontaine Cyan dans le voisinage de Syracuse. Un ruisseau
face, sur la rive

En

charmant village de

Citrezze, lieu favori des parties

20

LA GRANDE-GRCE

profond, large de trois mtres environ, emporte avec un courant rapide les eaux de cette source, qui ne tarit jamais,

mme
jette

Son parcours est de 500 mtres environ mais c'est assez pour crer une oasis d'un aspect doux et tranquille, o la beaut des eaux et l'ombrage des arbres touffus crent une sensation de fracheur dont le charme sous ce climat ardent, ne saurait se dcrire. Sur le bord du ruisseau, une vieille petite chapelle a retenu le nom de Santa-Maria di Galeso. Il n'y a donc pas en douter, Gitrezze occupe l'emplacement de ce village antique d'balie, sur le rivage hospitalier du Galse, o de si gras pturagolfe.
;

dans dans le

les plus

grandes scheresses de

l't, et se

tait particulirement cher

ges nourrissent les plus blanches toisons, dont le sjour Horace. Ce riant petit coin du monde, dit le pote, est pour moi d'une sduction indi;

un miel gal celui del'Hymette comparable aux olives de Vnafre un printemps de six mois, un hiver de six jours un coteau, mon voisin, cher Bacchus, dont la vigne et le vin sont dignes des plantations de Falerne. Virgile n'aimait pas moins ce ruisseau ravissant, auquel les colons lacdmoniens deTarente avaient donn d'abord le nom d'Eurotas, en souvenir de leur patrie. C'est sur ses bords qu'il a compos une partie de ses glogues. Plus tard, il s'en est encore souvenu, et plus que personne il a contribu faire du Galse, grce un des pisodes les plus exquis des Gorgiques, un de ces noms qu'il suffit de prononcer pour veiller dans l'imagination tout un monde
cible. Ici l'abeille distille
ici l'olive

est

de posie.

Non
le

loin des

murs de

la

Galse, coulant sous

superbe Tarente, prs des lieux une ombre paisse, arrose de


il

brillantes moissons, j'ai vu,


cilicien

m'en souvient, un

vieillard

possesseur de quelques arpents d'un terrain longtemps abandonn, sol rebelle la charrue, peu propre aux
troupeaux, peu favorable la vigne. Toutefois, au milieu

TARE^TE
des broussailles,
le vieillard avait
lis,

21

plant quelques carrs


et

de lgumes, bords de
assez tard,
rentrait

de verveine et de pavots. Avec


;

ces richesses, lise croyait l'gal des rois


il

quand le

soir,

au

logis,

il

chargeait sa table de mets

qu'il n'avait

point achets...

rgulires des

Il avait mme dispos en alles ormes dj vieux, des poiriers durcis par le

temps, des pruniers dont la greffe avait adouci la nature sauvage, et des platanes qui abritaient les buveurs sous
leurs

rameaux hospitaliers... Le tilleul

et le pin lui offraient

partout leur ombrage.

III

au fleuve Taras, encore aujourune course de quelques kilomtres, se jette dans le golfe extrieur, peu de distance l'ouest du dbouch du Mare Piccolo. La forme de ce nom appartient la langue messapique, laquelle ne nous est connue que par quelques rares inscriptions. La ville elled'hui appel Tara, qui, aprs

Tarente a d son

nom

mme

existait avant l'arrive des colons dorions la fin du huitime sicle avant Jsus-Christ elle appartenait alors aux Salentins, l'une des nations de cette race japygo-messapienne, originaire de l'Illyrie, qui occupait alors en ma;

tresse le territoire de l'Apulie et de la Japygie, c'est--dire

des provinces modernes de la Gapitanate, de la Fouille et

de

la Terre d'Otrante. Les lgendes locales plaaient pourtant dans la contre de Tarente une trs ancienne colonisation Cretoise, dont la

tradition,

n'est peut-tre

malgr les fables mythologiques qui s'y mlent, pas sans un certain fondement historique. Ces lgendes racontaient donc qu'Icadios, fils d'Apollon, et son frre lapyx, taient partis ensemble de l'ile de Crte pour se rendre en Italie. lapyx y arriva heureusement et

22

LA GRANDE-GRECE

fut le fondateur de la nation des Japygiens; Icadiosfit

nau-

frage dans sa traverse, mais

un dauphin le dposa au pied


venue Saturia,
fille

du Parnasse. Aveclapyx
hrone

tait

de Minos,

ponyme de Saturium, dont le nom s'est conserv dans celui de la Torre di Saturo, un peu au sud-est du cap
San-Vito.

Aime de Posidon,
le

Minos donna
rente.

le dieu des mers, la fille de jour Taras, fondateur mythique de Ta-

Renaissance et du dix-seple R. P. de Vincentiis, time sicle, et dominicain, qui a publi, en 1878, un estimable rsum des annales de sa patrie, dterminent gravement la date de Taras en 2019 avant l're chrtienne et savent, d'une faon positive, qu'il tait, par son pre Posidon, l'arrire petitfils de Cham, fils de No. Mais la critique ne saurait tre d'aussi facile composition, et pour elle Taras, au lieu d'un personnage historique, est un hros fabuleux du cycle de l'Apollon Cretois. Elle remarque que la principale aventure raconte sur ce hros, celle qui a fourni le type consacr de sa reprsentation dans la numismatique de Tarente, le dpeint faisant naufrage et sauv par un dauphin qui le porte sur son dos jusqu' terre, rptant la narration relative Icadios, frre de lapyx. Ce n'est pas tout la lgende

Les historiens tarentins de

la

encore leur suite

aventure Phalanthe, le fondateur historique de la Tarente dorienne, dans sa traverse de Laconie en Italie, et au pote Arion de Mthymne, se rendant de Tarente en Laconie. Il y a l manifestement une
attribue encore la

mme

de ces aventures que la fable populaire aime prter successivement tous ses grands hommes, historiques ou non, un mythe originairement religieux, o le rle de sauveur et de conducteur appartient l'x^pollon Delphinien, se manifestant sous la forme de dauphin, qu'il revt aussi dans le rcit d'un des hymnes del collection homrique pour guider de la Crte au golfe de Crissa le vaisseau de GastaUos, lequel vient fonder son sanctuaire de Delphes. Cet Apollon

TARENTE

23

Delphinien, import la fois en Italie et en Pliocide, au temps de la tlialassocratie Cretoise, qui se personnifie sous

de Minos, est ensuite identifi l'Apollon Hyacinthien de la Laconie, dont le culte prend une grande importance dans la Tarente des Dorions.
le

nom

La fondation de
bien
lieu
qu'il s'y soit

celle-ci appartient la pleine histoire,

encore attach certaines fables. Elle eut

en 707 avant Jsus-Christ.

sait quel trange respect pour leur serment les Lacdmoniens durent attribuer la naissance de la nouvelle gnration leve Sparte pendant l'absence des hommes occups la guerre de Messnie pareille chose ne pouvait arriver que sous le rgime des lois de Lycurgue. Au retour des absents, aprs de longues annes, sur le conseil d'Aracos, on reconnut une condition lgale et les droits de citoyens aux Parthniens, c'est--dire aux enfants ns des
;

On

unions illgitimes qu'avaient contractes les femmes demeures seules la maison. Mais la loi ne put pas ici prvaloir sur les sentiments naturels. On eut beau faire^ sur une chelle unique dans l'histoire, l'application du fameux axiome de droit qui attribue au mari les enfants ns pendant le mariage, les pres qu'on en avait gratifis ne poussrent point l'abngation jusqu' les voir d'un bon il. A mesure qu'ils grandissaient, les Parthniens ou Epeunactes se sentaient plus isols

dans

la cit

Spartiate, et les

obhgeaient se tenir solidaires. Rejets du sein des familles, fltris de surnoms injurieux, exclus systmatiquement de toutes les charges, ils se sentaient constamment sous le coup de la menace d'une nouvelle loi, qui aurait rtract leur lgitimation et les aurait rduits l'tat d'ilotes. Pour chapper ce sort, ils cherchrent s'emparer du pouvoir parla violence et nourent une conjuration la tte de laquelle ils
tracasseries dont

on

les poursuivait les

placrent Phalante,

fils d'Aracos, qui se prtendait descendant d'IIracls la huitime gnration. La rvolte devait

24
clater Amycles,

LA GRANDE-GRCE

aux

ftes d'Hyacinthe,

pendant

la cl-

bration des jeux. Dj Phalante


le signal,

s'apprtait en

donner

en couvrant sa tte d'un bonnet de fourrure,


avait t

comme
que
le

il

convenu avec
le

les autres conjurs, lorslui dfendit,

hraut pubhc, levant[la voix,


geste
fatal.

au

nom

des dieux, d'accomplir

Phalanthe, saisi d'un

remords patriotique
sir le lieu

et religieux, obit cet ordre.

L'expulsion des Parthniens fut dcrte; restait choi-

ils

iraient fixer leur rsidence. Phalanthe, d-

sireux de ne pas quitter la Grce, consulta l'oracle de Del-

phes pour savoir

s'il

lui serait

permis d'occuper avec ses


Corinthe et Sicyone. Apolle

compagnons
pays
fertile

le territoire entre

lon le lui refusa, et lui ordonna d'aller s'tabhr dans

de Tarente, ajoutant que la colonie Spartiate deviendrait le flau des Japygiens. Apollon avertit encore Phalanthe qu'il ne par viendrait fonder sa
de Saturium
et
ville

qu'aprs avoir vu la pluie tomber d'un ciel serein, ai'epa. Les Parthniens obirent, et firent voile vers les ctes de l'Italie. Les indignes Salentins accueiUirent assez favorales

blement

nouveaux venus

mais

cette bienveillance se

changeavite en hostilit ouverte. Phalanthe avait compris que l'tabUssement qu'il allait fonder ne pourrait prosprer qu'en lui donnant pour base la merveilleuse position maritime et stratgique de Tarente et, de leur ct, les habitants n'taient pas disposs cder leur forteresse aux Spartiates. Ceux-ci mirent le sige devant la ville il trana en longueur. Un jour je demande pardon au lecteur pour ce dtail raUste que nous a transmis Pausanias, mais il a bien le cachet des murs dites hroques un jour Phalanthe, accabl de fatigue et d'ennuis, tait couch aux pieds de sa femme Aithra la tte du guerrier sur ses genoux, elle fouillait dans sa chevelure pour lui rendre le service intime qu'on voit, sur le pas de toutes les portes, dans les quartiers populaires de la ville, les mres rendre encore leurs enfants. Aithra, pensant la misre de leu
; ;

TARENTE

2o

sort, se mit pleurer, et ses larmes tombrent sur le visage de Phalanthe. Celui-ci se releva brusquement, il venait de comprendre le double sens de Toracle; les destins, taient accomplis et le succs allait enfin couronner ses efforts.

Reprenant ses armes, il rendit courage ses compagnons. La nuit suivante, les Parthniens escaladaient par surprise les remparts de Tarente et se rendaient matres de la ville,
dont les habitants se retirrent Brentsion (Brindes). La colonie lacdmonienne obtint ainsi ce que lui avaient

promis les dieux. Plus tard Phalanthe, expuls de la ville par une sdition, chercha unrefuge Brentsion, parmi ses anciens vaincus, comme Goriolan chez les Volsques; mais ce ne fut pas pour trahir ses compatriotes. Prs de mourir, il invita ses htes broyer ses cendres et les rpandre en secret dans l'agora de Tarente. Car, leur dit-il, l'oracle de

Delphes a prdit que vous parviendrez ainsi recouvrer votre ancienne patrie. Les Brentsiens excutrent le conseil de Phalanthe, et, tromps par lui sur les paroles de l'oracle, ils devinrent ainsi sans le savoir les instruments de l'acte qui devait assurer aux Parthniens la possession perptuelle de Tarente. Ceux-ci, touchs d'une telle grandeur d'me, rougirent de leur ingratitude envers leur ancien chef et lui dcernrent les honneurs hroques. La tromperie de Phalanthe envers ses htes de Brentsion nous semble moins admirable mais c'tait une belle action devant la morale du patriotisme antique. La ruse
;

d'Ulysse, toujours

si

hautement prise des Grecs, n'aurait

pas inyent mieux.

Les vnements des deux premiers sicles de l'histoire de Tarente sont absolument inconnus. Diffrents d'origine des autres cits de la Grande-Grce, ayant choisi un autre champ de colonisation, o ils pouvaient se tailler un empire sans se heurter elles, les -Tarentins demeurrent trangers aux querelles sanglantes qui se terminrent par
la destruction

de Sybaris. Si Pythagore vint Tarente en


2

LA GRANDE-GRCE

quittant Crotone, ce qui n'est

mme

pas certain,

il

refusa

d'y demeurer et alla se fixer Mtaponte, La numismati-

que des Tarentins prouve pourtant, au milieu du silence des historiens, qu'ils avaient accd la ligue commerciale et montaire qui, la fin du sixime sicle avant l're chrtienne, se forma sous les auspices de l'cole pythagoricienne et groupa momentanment dans des intrts com-

muns

toutes les villes hellniques de

l'Italie

mridionale,

l'exception de Locres. C'est cette ligue qu'on dut l'mis-

sion des monnaies de poids semblable et de


tion

mme

fabrica-

aux types et aux noms des diffrentes cits, dites monnaies incuses, mission laquelle Tarente prit part aussi bien que Mtaponte, Siris, Sybaris, Crotone, Caulonia,Rhgion, sur la mer Ionienne Pyxus, Laos et Poseidonia, sur la mer Tyrrhnienne Pandosia dans l'intrieur des terres. L'abondance du monnayage tarentin ds cette
;

poque atteste la richesse de la ville et l'tendue de son commerce. Elle ne le cdait sous ce rapport qu' Sybaris
et

Crotone.

Au temps

des guerres mdiques, on mentionne Aristo-

philide, roi de Tarente,

comme ml
fils

l'aventure de

Dmo-

cds, mdecin favori de Dareios,


Perse, et n'ayant
libert,
tifs

d'Hystaspe. Dsireux

d'chapper l'esclavage dor qu'il menait la cour de pu obtenir la permission de reprendre sa

Dmocds, natif de Crotone, profita des prparade l'expdition contre la Grce, qui devait chouera

Marathon, pour persuader Dareios de l'envoyer en Italie avec quinze nobles Perses, afin d'y nouer, disait-il, des intelligences avec les Grecs de la contre et de les amener
reconnatre la suzerainet du Grand Roi. Arriv Tarente,
il fit

arrter ses

compagnons comme espions, et,

les laissant

ensuite se dbrouiller

comme

ils

pourraient,

il

gagna Croles

tone au plus
la

vite.

Son influence y enflamma tellement

esprits contre les Perses, que, seule de toutes les villes de

Grande-Grce, Crotone envoya des secours ses frres

TARENTE

27

de la Grce propre lors de la grande lutte contre Xerxs. Dans la journe de Salamine, elle tait reprsente auplus
fort

Pliayllos. Tarente,

du combat par la galre que commandait l'athlte au contraire, sentant les envahisseurs encore loin, s'isola dans son gosme et ne prit aucune part ces vnements, qui dcidrent du sort de l'hellnisme, non plus qu'aux batailles hroques dans lesquelles, au mme moment, Glon de Syracuse brisait en Sicile l'effort

des Carthaginois, concert avec celui des Perses. Depuis sa fondation, du reste, Tarente n'avait grandi, comme la Rome primitive, qu'au miheu des plus dures conditions de la lutte pour l'existence. Si la mer offrait un champ hbre l'activit de ses matelots, sur terre il lui avait faUu soutenir des combats quotidiens contre les indignes pour se conqurir pied pied un territoire suffisant. Deux cents ans aprs Phalanthe, au moment des guerres mdiques, les Tarentins avaient tendu leur colonisation et le domaine direct de leur cit sur toute la plaine fertile entre la mer et les montagnes, depuis Saturium l'est, jusqu'au territoire de Mtaponte au sud-ouest soumis leur suprmatie les peuplades et les villes des Salentins, sur la mer Ionienne, jusqu'au promontoire Japygien enfin fond sur les deux cts de ce promontoire les stations maritimes purement grecques de Gallipolis et d'Hydronte, les modernes Gallipoli et Otrante, pour commander l'une l'entre du golfe, l'autre le dbouquement de la mer Adriatique. Leur domination tait douce. Les indignes, jouissant d'une grande libert municipale dans leurs villes, adoptaient graduellement les murs grecques tout en conservant leur langue. Beaucoup d'entre eux s'taient mme fondus dans la cit tarentine. Nous en avons la preuve par la proportion des noms messapiques, qui figurent parmi ceux des magistrats qui ont inscrit leur signature sur les monnaies de Tarente, ou qui sont mentionns dans les clbres Ta;

bles d'Hracle.

28

LA GRANDE-GRCE

Matres de ce territoire, les Tarentins devaient tre forc-

ment

entrans des disputes de frontires avec les Mes-

sapiens habitant le versant de l'Adriatique, depuis Gnatliia

jusqu' Ilydronte.
rait,

Un mouvement

irrsistible d'expansion

les en spapour tendre aussi leur suprmatie de l'autre ct. L3 premier choc srieux eut lieu en 473 et tourna au dsavantage des Grecs. Menacs dans leur indpendance, les Messapiens firent appel l'appui de leurs voisins les Peuctiens, habitants de la Fouille, et avec eux rassemblrent une arme de vingt mille hommes. De leur ct, les Tarentins mirent en campagne leurs meilleures troupes, auxquelles se joignit un corps auxiliaire de gens de Rligion, envoy par Micythos, le tuteur des fils d'Anaxilos. La bataille dut se livrer non vers Oria, comme on l'a pens souvent, mais du ct de Mottola ou de Gioja, l'arme tarentine manuvrant pour isoler la Messapie de ses communications avec les Peuctiens. C'est du moins ce que je crois devoir infrer des circonstances de sa droute. Aprs une lutte acharne, la plus sanglante, dit Hrodote, que les Grecs aient jamais eu soutenir dans ces contres, les Messapiens parvinrent enfoncer l'arme de leurs adversaires et la couper en deux. La division des Tarentins, rejete sur sa ville, perdit encore beaucoup de monde dans la courte retraite qu'elle eut oprer. Celle des Rhgiens, qui avait lch pied la les poussait franchir l'arte

montueuse qui

premire, se sauva toujours courant dans la direction de son pays. Un corps de Messapiens, lui mettant l'pe aux
reins, la poursuivit

sans lcher prise, en lui tuant trois

mille
tants,

hommes

sur la route, sans que nulle part les habi-

notriens ou grecs, stupfaits de tant d'audace, cherchassent les arrter. Cette chasse acharne se prolongea pendant cent lieues sans trve, jusqu' Rhgionmme, o les Messapiens, au dire de Time de Tauromnion, emports par la

fougue de leur lan, pntrrent ple-mle avec


desquels
ils

les dbris la suite

s'taient attachs.

TARENTE

29

Sept OU huit ans aprs, les Tarentins avaient rpar leurs


pertes et reprenaient la lutte, seuls cette fois, mais avec

un acharnement qui

leur assura le succs. Les Messapiens

furent vaincus dans toutes les rencontres et leurs places


leurs.

tombrent les unes aprs les autres devant les envahisLes gens de Tarente avaient venger leur honte et seur dsastre aussi la guerre fut-elle conduite de leur
;

part avec

une fureur sauvage. L'pisode

le

plus horrible

de Carbina, aujourd'hui Carovigno, sur la ligne du chemin de fer de Bari Brindisi. On y vit des

en fut

le sac

les autels des dieux, avec des raffinements qu'on ne saurait redire et qui rvlent une profonde corruption de murs. Plus tard on raconta que tous ceux qui avaient pris par aux honteux excs commis Carbina, poursuivis par\la colre divine, avaient eu une fin misrable. C'est en commmoration de leurs succs dans cette guerre, et sur le produit du butin qu'ils y avaient fait, que les Tarentins ddirent Delphes des chevaux de bronze et des statues de captives du mme mtal, uvres du plus fameux sculpteur de l'poque, Agla da s

femmes outrages jusque sur

d'Argos.

Bientt la lutte

recommena mais
;

cette fois fut la der-

nire. Les Tarentins avaient tourn leurs

armes contre

les

Peuctiens, pour les chtier leur tour de la part qu'ils


avaient prise au dsastre de 473. Les Messapiens se soulevrent pour venir au secours de leurs anciens allis, Peuctiens et Messapiens succombrent dans une bataille d-

De nouveau Tarente voulut immortaliser sa vicen consacrant Delphes, sur la dime du butin, une grande uvre sculpturale. Elle la demanda cette fois Onatas d'Egine, qui l'excuta en collaboration avec Calynth^s. Pausanias, qui la vit encore en place, nous la dcrit. C'tait une srie de groupes de cavaliers et d'hoplites combattant autour du corps d'Opis, roi des Japygiens ou Mescisive.

toire

sapiens, tu dans la bataille.

Au miheu

des Tarentins,
2.

le

30

LA GRANDE-GRCE

scuplteur avait introduit leurs hros protecteurs prenant part la lutte, Taras et Phalanthe, ce dernier ayant prs
lui son dauphin. Tarente avait dcidment vaincu. Dsormais toute la pninsule de la Japygie, sur l'Adriatique, comme sur la mer Ionienne, tait soumise ses lois et rattache elle par les liens d'un vasselage qui ne devait plus se rompre qu'avec la chute de la cit dorienne. Mais les guerres de Messapie avaient t tellement meurtrires pour les Tarentins qu'elles entranrent un changement complet dans leur constitution. Fonde par des colons venus de Sparte, Tarente avait jusque-l fidlement imit les institutions po-

de

litiques 'de la

mre-patrie. Son gouvernement tait ariscelui de Sparte et comportait de

tocratique

comme

mme

une royaut

hrditaire, annule par le pouvoir des pho-

res. L'aristocratie

champs de

bataille, ce

presque tout entire ayant pri sur les mcanisme gouvernemental ne pou-

vait plus fonctionner.

On

l'abolit et l'on

y substitua une

constitution dmocratique dont Aristote a vant l'habile et

sage organisation. A la place du roi hrditaire il y eut dornavant, comme chef de la Rpublique, un stratge lectif et annuel. L'influence dmocratique d'Athnes, qui exerait alors une grande prpondrance dans l'itahe mridionale, et qui, en 443,

y fonda

la colonie

de Thurioi, ne dut

pas non plus


nelle.

tre trangre cette rvolution constitution-

L'tablissement de Thurioi, que les^Athniens comptaient

bien faire succder

la

puissance de Sybaris
ils

son emplacement,

et

comme avaient appel des colons de


nombre desquels
fut

toutes les parties de la Grce, au


d'inquitudes.
s'alhant

Hrodote, devint bientt pour les Tarentins une source


Ils craignirent que cette colonie ionienne, aux Achens de Mtaponte, ne crt des liens avec un nouveau peuple qui venait de faire son apparition dans ces contres et dont le voisinage leur paraissait

TARENTE
juste titre

31

un grand danger.

C'tait le

peuple rude et bel-

liqueux des Lucaniens, rameau de la nation sabellique des Samnites, qui des montagnes de Bnvent s'tait graduel-

lement tendu, vers


celles

le

milieu du cinquime sicle, dans


le

auxquelles sa prsence valut ds lors

nom

de

Lucanie, refoulant et subjuguant la paisible population des OEnotriens, antrieurement soumise Sybaris. De l
il

menaait

la fois toutes les cits

de

la

Grande-Grce

et

pouvait, par de faciles incursions, ravager les plaines cultives par les Tarentins. Ceux-ci dcidrent donc d'entre-

prendre

la

conqute du territoire de

Siris,

pour s'interpo-

ser entre Tliurioi et Mtaponte,et pour y crer en

mme

temps une forteresse qui pt tenir les Lucaniens en bride. La guerre s'engagea sur terre et sur mer, pour la possession de Siris, entre les Tarentins et les Thuriens, qui

donnrent
Spartiate,

le

commandement de
Clandridas.

leurs forces

un

exil

nomm

C'tait

un

capitaine

qui

jouissait d'une certaine


le fils,

Gylippe, eut

renomme dans son pays et dont une bien autre gloire. En 445, Sparte

avait

donn Clandridas pour tuteur au jeune roi Pleistoanax, lorsque celui-ci fit une expdition en Attique l'effet

de secourir les Mgariens, rvolts contre Atlines. Mais

promptitude avec laquelle l'arme lacdmonienne se seulement jusqu' Eleusis, fit accuser Clandridas de s'tre laiss acheter par Pricls. Mis en jugement pour ce fait, il avait t condamn mort, et n'avait chapp au supplice qu'en se joignant aux colons athniens de Thurioi. Il ne parat pas avoir t heureux dans la guerre contre es Tarentins. Aprs plusieurs annes, elle se termina par un trait qui reconnut Tarente la possession du territotre de Siris, mais en laissant aux Tlmriens la libert d'y devenir propritaires et d'y tablir des exploitations agricoles. Enclavs ainsi dans les domaines de la cit dorienne, les Mtapontins devenaient ses vassaux de fait.
la

retira aprs avoir pntr

32

LA GRAiNDE- GRCE

Le premier soin des Tarentins, aprs ce nouveau succs, de Siris du site de son ancienne ville, situe au bord de la mer, dans un emplacement plus Fintrieur des terres, o ils btirent, en joignant cette population une colonie de leurs citoyens, la ville forte d'Ilracle, destine dans leur propre pense devenir le boulevard de la puissance de Tarente la fois contre les Thuriens et contre les Lucaniens. Ceux-ci ne pouvaient voir d'un il indiffrent une fondation indirectement tourne contre eux. Aussi est-ce alors, dans les environs de Tan 425 avant Jsus-Christ, qu'il faut placer la grande guerre des Tarentins pour la possession d'Hracle nouvellement fonde, que mentionne Strabon, en nommant par erreur les Messapiens au lieu des Lucaniens comme les antagonistes des Grecs. Tarente la termina sa gloire et son avantage, grce au concours des Dauniens et des Peuctiens deTApulie, qui prirent la Lucanie revers tandis qu'elle l'attaquait de front. A ce moment clatait en Grce la guerre duPloponnse. Toutes les sympathies des Tarentins taient avec les Doriens et Sparte leur mtropole. Mais jusqu' l'expdition des Athniens en Sicile, ils se maintinrent dans la neutralit, comme les autres cits hellniques de l'Italie mridionale. Us refusrent alors l'entre de leur port la flotte d'Alcibiade et de Nicias, qui trouva, au contraire, un acmais ils ne purent cueil fraternel de la part de Thurioi pas empcher leurs vassaux les Messapiens d'envoyer, comme les gens de Thurioi et de Mtaponte, des mercenaires au camp athnien devant Syracuse. Lorsque le Lacdmonien Gylippe marcha au secours de cette dernire ville, Tarente lui fournit les moyens de rparer ses navires endommags par la tempte, tout en refusant encore de prendre part la lutte. C'est seulement aprs le dsastre dfinitif des Athniens devant Syracuse qu'elle se laissa entrainer dans le mouvement gnral des Dorions et
fut de transfrer la population
;

TARENTE

33
flottes

que

l'on vit des galres

de Tarente dans les

de
des

Sparte.

Au commencement du quatrime
villes

sicle, la situation
si

du midi de

la

Grande-Grce, jadis

florissante, de-

vint singulirement critique.

D'un ct Denys de Syracuse,

profitant de la haine des Locriens contre les Khgiens et les Crotoniates, menaait leur indpendance et s'efforait de les soumettre sa cruelle

enfin

vamqueur des Carthaginois,

tyrannie; de l'autre, la pousse toujours croissante des Lucaniens mettait en question leur existence mme. S*avanant vers le sud par les montagnes, les Lucaniens venaient, en s'emparant de Ptlia, d'atteindre le rivage de la mer Ionienne, et de couper la chane de colonisation grecque qui jusqu'alors s'tait tendue d'une manire non interrompue sur ce littoral. De l ils serraient de prs Thurioi, qui semblait au moment de succomber sous leurs attaques, et ils lanaient dans la chane de la Sila et de l'Aspromonte actuels ces bandes d'aventuriers pillards qui, en se mlant aux dbris des anciens habitants, OEnotriens et Sicules, devaient bientt former le noyau d'un peuple nouveau. Aces deux ennemis, les villes grecques, depuis Mtaponte et Thurioi jusqu' Rhgion, tentrent de faire face, en nouant une confdration dfensive, laquelle seule Locres refusa d'accder. Les cits de la ligue se promettaient un appui rciproque, et les intrts communs taient administrs par un conseil fdral qui sigeait Crotone. Denys attaqua Rhgion. Repouss par la flotte des confdrs, il fit un trait d'alliance avec les Lucaniens et les appela se jeter sur les villes grecques. Ce fut Thurioi qui supporta l'effort de la lutte ses allis vinrent son secours et, quoique vaincus, imposrent assez aux Lucaniens par leur fire rsistance pour les amener signer un trait qui maintenait l'indpendance de la ville, au prix de quelques concessions de territoire. Furieux de ce rsultat, Denys rassembla la flotte syracusaine avec une grande
;

34

LA GKANDE-GRCE
et dclara la guerre

arme

aux Grecs
ils

d'Italie.

La marine de
la merci

ceux-ci fut entirement dfaite et

se virent

du tyran de

Sicile.
;

Denys parut d'abord

les traiter

avec

mnagement

il

leur garantit leur entire autonomie, la

condition que la confdration ft dissoute, lui se char-

geant de les protger contre leurs ennemis. C'tait un moyen de rompre leur faisceau et de venir plus facilement bout de chacune d'elles, en les prenant isolment partie. Bientt Rhgion, dnu de secours, sentit tout le poids de la colre du tyran Caulonia et Hipponion furent rases, Crotone prise d'assaut aprs avoir tent de rsister Locres ellemme fut rcompense par la plus dure oppression du concours qu'elle avait prt Denys. Tarente se tint l'abri de ces vnements. Tandis qu'il attaquait les villes grecques plus voisines de la Sicile, Denys soignait l'amiti des Tarentins, auxquels il se gardait mme d'adresser de trop vives remontrances au sujet du droit d'asile qu'ils exeraient l'gard de ses proscrits. A sa mort, son fils Denys le Jeune succda son autorit sur Syracuse. Vers le mme temps, le philosophe Archytas parvint au pouvoir Tarente. Disciple de l'cole pythagoricienne, qui se perptuait en Itahe, Archytas fut un de ces hommes qui suffisent la gloire d'une ville. L'antiquit cite toujours son nom au premier rang parmi ceux des rares philosophes qui parvinrent apphquer leurs ides dans le gouvernement des peuples, et dont la vertu ne se dmentit pas dans l'preuve du souverain pouvoir. Mathmaticien, astronome, crateur en mcanique, ami de Platon et crivain brillant lui-mme, Archytas sut tre aussi un homme d'Etat et un habile capitaine Six fois investi de la charge de stratge, ce fut lui qui, pendant une bonne partie de sa vie, mena, comme Pricls Athnes, sans titre officiel bien dfini, par le seul e^i ascendant de son loquence, de son patriotisme et de
;

supriorit intellectuelle, les affaires intrieures et extri

il

TARENTE
res de sa cit.
pecter.

35

Au dedans, il amliora les lois et les fit resAla tte des armes, il ne fut, dit-on, jamais vaincu, contint avec une grande activit les entreprises des Lucaniens et rprima les mouvements qu'ils avaient foments chez les Messapiens. Il lia Tarente d'une troite amiti avec Denys le Jeune, des mains de qui il parvint tirer Platon aprs sa rupture avec le tyran de Syracuse. Profitant des dispositions plus bienveillantes
trait

que celui-ci monpour les villes grecques de l'Italie, si cruellement ravages par son pre, Arcliytas le dcida rendre la plupart d'entre elles une libert au moins nominale, et reforma leur confdration. Denys entra mme dans la ligue pour celles qu'il dtenait encore, comme Locres mais il dut accepter que Tarente en prit la prsidence et fixt le sige du conseil fdral Ilracle, sur le territoire tarentin, hors de la porte des forces de Syracuse. Comme gage d'amiti, il envoya aux Tarentins, pour placer dans le lieu des sances de leur snat, un norme candlabre de bronze portant 365 lampes, autant que de jours dans l'anne. Plus tard, en retour, quand Denys, aprs une premire
;

expulsion, se rtablit
tas
fit,

momentanment
la

Syracuse, Arcliy-

vengeance des Locriens rvolts, des efforts nergiques qui demeurrent inutiles devant l'exaspration d'un peuple longtemps tyrannis. Le gouvernement d'Archytas marqua le point culminant
de
la

pour sauver sa famille de

puissance et de

la

prosprit de Tarente. Matresse

exclusive de la pninsule Japygienne,

qui lui fournissait

d'abondants produits agricoles et des lments prcieux de population pour le recrutement de ses armes, la cit fonde par les Parthniens de Sparte tendait au loin son
action sur les

mers

et

sur

le

continent italien. Sa vaste ma-

rine mihtaire dominait dans la


le

mer Ionienne et dans tout bassin de l'Adriatique, o elle maintenait une stricte police. Son industrie tait active; ses vaisseaux marchands
fait

parcouraient toutes les mers et s'taient

surtout

un

36

LA GRANDE-GRCE

ainsi

monopole du cabotage de la cte italienne de l'Adriatique, que de l'intercourse entre la pninsule, d'une part,

rpire et Tlllyrie, de l'autre. Sur terre, d'un ct, son hgmonie tait dsormais reconnue par toutes les cits de

Grande-Grce jusqu'au dtroit de Messine, de l'autre elle pas moins effective sur les villes des Peuctiens et des Dauniens de l'Apulie, que son influence gagnait aux murs hellniques. Tous les peuples Apuliens taient alors pour Tarente des fdrs, qui acceptaient volontiers sa suprmatie. Chez les Samnites, elle avait fond une colonie dsigne par le nom d'une tribu de Sparte, les Pitanates. Nous en possdons quelques rares monnaies grecques. Au del de leurs limites, chez les populations encore barbares du Picenum, l'influence pohtique et commerciale des Tarentins tait profonde. Nous en avons la preuve par ce fait que, lorsque les Picentins, dans le cours du quatrime sicle, commencrent monnayer leur xs grave, comme avaient dj fait les Romains et les trusques, c'est sur le pied de
la

n'tait

Plus loin encore, en approchant du fond de l'Adriatique, les colonies grecques d'Ancne la Dorienne, rcemment fonde par des migrs de Syracuse fuyant la tyrannie du premier Denys, et d'Iadria aux embouchures du P, jadis protge d'Athnes, invoquaient le patronage de Tarente. Un moment on put croire alors que l'Italie avait trouv ses matres, et que ce ne seraient pas les Romains, qui se relevaient peine du dsastre que leur avaient inflig les Gaulois, et dont la puissance n'avait pas encore pu franchir l'troit rayon o elle croissait pniblement. Mais Tarente ne sut pas supporter l'influence dissolvante d'une aussi grande prosprit. Les richesses inoues que le commerce faisait affluer dans ses mains devinrent sa perte. Elles dvelopprent chez les Tarentins un got effrn pour le luxe et la mollesse. La passion du thtre et des courses de chevaux, les banquets somptueux, en quoi
la livre tarentine qu'ils le taillrent.

TARENTE
avaient dgnr les antiques syssities doriennes, la

37

mode

des riches vtements, des toffes broches d'or et d'argent, toutes les lgances les plus effmines et surtout la

dbauche, laquelle uq riche march d'esclaves fournissait incessamment des lments, devinrent les seules proccupations de ce peuple, oublieux des traditions Spartiates. Les vertus militaires, qui l'avaient jusque-l soutenu, se perdirent rapidement dans la corruption et l'amolhssement des murs. Aussitt aprs la mort d'Archytas, la dcadence commence rapide et irrmdiable pour Tarente. Elle garde encore une tutelle sur les autres villes grecques son commerce est toujours aussi grand, ses richesses ne diminuent pas encore son empire continental ne s'coule pas en un jour. Mais elle ne sait plus le dfendre. Ses citoyens aiment mieux payer des mercenaires que revtir eux-mmes la cuirasse et s'imposer les fatigues du mtier de soldat. Comme frappe de strilit, Tarente ne produit plus un capitaine capable de tenir tte aux bandes rudes et aguerries des Lucaniens. Elle doit dsormais, pour sauvegarder son existence, recourir au secours funeste des condottieri princiers de Lacdmone ou de l'pire.
;

IV

En 353 avant rre

chrtienne, le ramassis de populations

diverses qui tenait les

montagnes des Calabres^actuelles,

s'organisant sous des chefs entreprenants, se dclara in-

dpendant

firement pour appellation nationale

des Grecs et des Lucaniens, en prenant le nom de Bruttiens, c'est--dire de gueux, que leurs voisins leur avaient donn comme outrage. Les Lucaniens perdirent cet vnement quelques-uns des districts les plus mridionaux qu'ils ocla fois

38

LA GRANDE-GRCE

cupassent, du ct de Ptlia. Mais leur puissa^nce n'en subit pas une diminution sensible caries Bruttiens, dont les tribus dominantes taient sorties de leur sein^, Revinrent
;

bientt pour eux de prcieux allis. Pour les villes grecques, au contraire, la formation de ce nouveau peuple fut

un coup des plus graves,

et bientt toutes celles

qui taient

limitrophes des Bruttiens se virent attaques par eux avec fureur. Ils avaient, en effet, dclar une guerre sans trve
rlmenthellniqueetenpoursuivaientranantissement.

Tarente et d porter secours ses confdrs, mais elle-mme tait presse par les Lucaniens, qui, descendus de leurs montagnes, ravageaient incessamment son territoire et poussaient leurs incursions jusque sous les murs de la ville. Incapable dsormais de l'effort nergique qui Tet dlivre, elle implora le secours de son ancienne mtropole. Sparte se rsolut sauver sa colonie, et avec elle les autres Grecs d'Italie. A cet effet, elle envoya Tarente une flotte et une arme sous la conduite d'un de ses deux rois, Archidamos, qui le, sjour de la Grce tait devenu presque impossible, par suite de sa complicit avec les Phocidiens dans les vnements de la Guerre Sacre. Le petit corps Spartiate s'occupa tout d'abord de dgager le territoire tarentin des barbares et montra dans cette tche une grande vaillance. Mais Arcliidamos fut tu Manduria dans un combat contre des Messapiens rvolts, le jour mme o la libert d'Athnes succombait Chrone sous les coups de Philippe de Macdoine, et bientt aprs ses soldats, privs de leur chef, furent crass dans une embuscade par les Lucaniens. L'expdition du roi de Sparte avait pourtant un peu dgag Tarente, qui commenait respirer, malgr la perte d'IIracle et de son territoire. Elle put rassembler une arme fdrale, laquelle elle joignit ses propres troupes, pour essayer de porter secours aux villes grecques de la rive orientale de la mer Tyrrhnienne, menaces par les Lucaniens. La bataille se livra

TARENTE
prs de Laos et
le

39

dsastre y fut complet.


ils

la

suite

de

cette bataille, les Lucaniens s'emparrent de

Poseidonia, laquelle

donnrent

le

nom
un

Laos et de de P3estum,et y
tat d'ilotisme.

rduisirent la population hellnique

Les Bruttiens se jetrent sur Crotone et Caulonia, les Luca-

niens vainqueurs pressrent plus que jamais Tarente, enfin les Apuliens abandonnrent l'alliance des Tarentins.

Dans

ce

suprme

pril

de tous

les tablissements

de

la

race grecque dans

l'Italie

mridionale, aussi bien que d'elle-

mme, Tarente ne
Molosse,

vit de ressource qu'un appel aux secours de l'extrieur. Elle s'adressa au roi d'pire Alexandre le

Celui-ci, amoureux de la fils de Noptolme. guerre et impatient d'aventures lointaines comme un vritable capitaine d'Arnautes albanais, rpondit avec empres-

sement l'appel des Grecs italiotes, d'autant plus qu'il y de se crer un empire en Occident et de rivaliser avec la gloire de son neveu et homonyme, Alexandre de Macdoine, qui ce moment mme frappait ses premiers coups contre la monarchie des Achmnides. Avant mme que le roi d'pire ne ft arriv dans leur ville, les Tarentins furent mme de s'apercevoir que ce n'tait pas un alli dsintress, mais un matre dont ils avaient invoqu les armes. En touchant les ctes d'Italie, les ambassadeurs de
vit l'occasion

Tarente, embarqus sur sa flotte, eurent toutes les peines du monde l'empcher de prendre de vive force Brentsion, leur vassale fidle, et d'y installer une garnison pirote. Il en rsulta que l'accueil que les Tarentins lui firent fut de la nature de celui que les chefs de la premire croisade

trouvrent la cour de Byzance.


et d'autres les

marques

d'amiti,

On se prodigua de part mais en se prparant en

Un des premiers actes en arrivant Tarente, fut celui d'un vritable souverain. Il mit la main sur l'htel des monnaies et y battit son nom des espces d'or et d'argent, qui sont parvenue^ jusqu' nous.
dessous se djouer rciproquement.

du

roi d'Epire,

40

LA GRANDE-GRCE
la demande

Alexandre attaqua d'abord les Apuliens,


il

des

Tarentins, et leur^pritSiponte. Mais aprs quelques succs,


conclut vite, sous prtexte d'obir un oracle, une paix quine rtablit pas Tancienne suprmatie de Tarente sur ce pays. Le roi d'pire marcha ensuite contre les Lucaniens, enjoignant ses troupes celles des Grecs d'Italie. Une sanglante bataille fut livre sur le territoire de Tliurioi les Tarentins s'y comportrent mollement, et leur conduite ambigu amena la dfaite des Grecs. Ds lors la rupture fut complte entre eux et l'pirote. Ayant repris Ilracle, Alexandre la dclara indpendante au lieu de la rendre son ancienne mtropole. Il transporta sur le territoire de
;

Thurioi
se
prit

le sige

du

conseil de la ligue grco-italique, qui

depuis la chute d'Hracle, et en lui-mme la prsidence pour l'enlever aux Tarentins. Bientt, ayant remport une grande victoire sur les Lucaniens renforcs du concours des Bruttiens, il signa des traits d'alHance troite, en dehors desquels il laissait Tarente, avec les Achens de Mtaponte, qu'il chargeait d'observer les Tarentins tandis que lui-mme allait s'enfoncer dans le pays, avec les Pdicules ou Peuctiens de rApuUe, enfin avec les Romains, qui dsormais matres de Capoue, entamaient ce moment la seconde guerre Samnite et venaient de leur ct de s'acqurir la coopration des Apuliens. Ayant assur de cette faon la libert de ses oprations, Alexandre transporta ses troupes par mer jusque dans le golfe de Salerne, en contournant l'extrmit mridionale de l'Italie. Dbarquant l'embouchure du Silaros, il crasa sous les murs de Psestum l'arme conbine des Lucaniens et des Samnites. Aprs ce premier succs, il s'enfona dans les montagnes de la Lucanie, en enleva les principales places fortes et obligea les Lucaniens lui remettre comme otages trois cents de leurs premires familles, qu'il envoya en pire. Descendant ensuite dans la valle du Crathis, le monarque pirote y prit de vive
tenait

Tarente

TARENTE
force Consentia, l'actuelle Cosenza.
tre les Bruttiens, qu'il alla chercher
Sila. C'est

41
Il se tourna alors condans Tpre chane de la

eux

qu'il

enleva la forteresse d'Acerina (1),


il
;

aujourd'hui Acri. Mais la fortune cessa de lui sourire et


fut tu

dans un combat auprs de Pandosia l'oracle qui lui avait annonc jadis que l'Achron lui serait funeste se trouva ainsi ralis, car un ruisseau de ce nom coulait sous la ville. Son corps fut coup en deux morceaux, dont l'un port Consentia en trophe, devint le signal du soulvement de cette cit contre la garnison pirote. L'autre partie du cadavre resta dans le camp des Bruttiens, en butte aux plus indignes outrages. Enfin les Grecs de Thurioi, d'autres disent de Mtaponte, le rachetrent prix d'argent et lui firent des funrailles honorables. Les cendres du roi furent ensuite portes en pire sa femme Cloptre, sur d'Alexandre le Grand, qui tait par consquent en mme temps sa nice. Son arme se dbanda et fut en grande partie exterminepar les Bruttiens dans les gorges de la montagne. Alexandre le Molosse passa en Italie comme un mtore bientt teint; pourtant il avait port aux Lucaniens des coups dont ils ne se relevrent pas. Ce furent les Tarentins qui hritrent du fruit de ses victoires. Ils y gagnrent plusieurs annes de paix et la reconstitution d'une partie de leur ancienne influence. Mais ce ne fut que pour fort peu de temps. Un nouvel ennemi s'levait

non

loin

de

l,

contre eux, plus redoutable que tous ceux auxquels


avaient eu affaire. La puissance de

ils

Rome

grandissait rapide-

ment au milieu de
nites
;

ses guerres implacables contre les

Sam-

elle

devenait graduellement matresse de

l'Italie

centrale, dont la possession la conduirait bientt entre-

prendre

la

conqute du midi de

la

pninsule. Dj les es-

(1)

Telle est la leon que portent tous les manuscrits de Tite Live

(VIII, 24, 4). C'est


la

tout

fait

tort

que

les diteurs

modernes ont voulu

corriger en Terina.

42
prits perspicaces

LA GRANDE-GBCE

pouvaient prvoir dans l'avenir la dernire par succomber. Afin de prendre les Samnites revers, les Romains avaient pntr dans TApulie et profit de la chute de Tinfluence
lutte

o Tarente

finirait

des Tarentins pour y faire prdominer la leur. En 320, les Tarentins crurent pouvoir reprendre leur ancien patronat sur les Apuliens en intervenant dans la guerre. Le consul
Papirius assigait les Samnites dans Luceria, qui avait fait

envoya des ambassadeurs son quarpour offrir sa mdiation, menaant de prendre gnral immdiatementparti contre ceux qui la rejetteraient. Le consul accueillit cette sommation avec hauteur et n'y rpondit qu'en prenant sous les yeux des envoys tarentins la ville de Luceria, o Rome tabht une colonie militaire, qui menaait Tarente en mme temps que le Samnium et assurait la domination romaine en Apulie. Tarente dvora l'affront et ne dclara pas la guerre, pas plus qu'elle n'intervint dans le secours que Sosistrate de Syracuse apporta
dfection. Tarente
tier

Crotone contre les Bruttiens. C'est


litaire

la suite

de ce dernier

vnement qu'Agathocle, dj connu comme un chef miexpriment, lorsqu'il fut forc de quitter Syracuse de Sosistrate, vint Tarente titre de capitaine de mercenaires. Il y laissa de si mauvais sou-

pour

fuir l'inimiti

venirs, qu'un

se fut
tins

peu plus tard, quand, retourn en Sicile, il empar du souverain pouvoir Syracuse, les Tarenmontrrent un grand empressement joindre vingt de
roi

leurs vaisseaux l'escadrille Spartiate qui portait Acrotatos,


fils

du

Glomne, au secours d'Agrigente contre

lui.

L'expdition choua par l'incapacit de son chef, et elle parat avoir

elle se tint

dgot Tarente des entreprises lointaines, car entirement trangre aux vnements qui marqurent la tentative d'Agathocle, devenu roi et vainqueur des Carthaginois, pour reprendre les anciens projets de domination de Denys sur l'extrmit mridionale de Tltalie. Les luttes malheureuses du Syracusain avec les Bruttiens,

TARENTE
la prise

43

de Crotone par trahison, laissrent les Tarentins de tout ce qui, dans le sud, dpassait Thorizon de Mtaponteet de Thurioi. Cependant les Romains avanaient grands pas. Encore une fois, en 308, les Tarentins avaient essay d'intervenir dans leurs interminables querelles avec les Samnites, qui
indiffrents. Ils se dsintressaient

chaque jour approchaient d'un dnouement fatal ces derniers, et ils n'y avaient rcolt qu'une humiliation pareille celle qui leur avait t inflige dans l'affaire de Luceria. Comme Papirius douze ans auparavant, Fabius avait fait assister la reddition d'une arme samnite les ambassadeurs venus de Tarente pour imposer leur mdiation. Tandis que Rome achevait, dans une dernire guerre, d'anantir le Samnium, des incidents surgissaient dans le midi de
l'Italie

qui allaient enfin lui fournir l'occasion d'y intervenir

son tour,

mais en armes. Les Lucaniens encourags


,

sous main par

Rome

avaient repris, dans les dernires annes


cle, la

du troisime

si-

contres, les Tarentins,


raient

guerre contre Tarente. Battus dans plusieurs renque les expriences prcdentes aucette pratique funeste,

d dgoter de

ne virent rien

de mieux faire que d'appeler un capitaine tranger. Archidamos ayant t celui dont ils avaient eu dans le pass le
lui. Ils

moins se plaindre, ils voulurent un Lacdmonien comme envoyrent donc une ambassade Sparte. Trapar des dissensions intestines, cette ville avait alors, un stock de princes de ses maisons

vaille

prt toute occasion,

royales en disponibilit, compromis dans des conspirations

plus ou moins flagrantes, avides de chercher aventure au

dehors et que leurs concitoyens taient empresss

d'loi-

gner. Ce fut cette fois Clonyme, frre d'x\crolatos, exclu

du trne par son neveu Areos, qui s'offrit aux Tarentins, avec le consentement des phores. 11 forma un corps de 5,000 hophtes lacdmoniens, avec lesquels il s'embarqua pour l'Italie au cap Tnare, sur des vaisseaux de Tarente. La

44
ville avait fait

LA GRANDE-GRCE

un grand

effort

elle avait lev

parmi ses
;

ci-

toyens 20,000 hommes de pied et 2,000 chevaux la cavalerie de Tarente tait clbre ses exercices et les courses
;

dans lesquelles

elle entranait ses

montures, tires pour la

plupart deTApulie, tiennent une large place dans les types montaires de la ville. Le trait essentiel qui la distinguait des autres cavaleries grecques consistait en ceci que chaque
:

homme y menait deux chevaux,


monture dans
le

changer de chevauche, quand celle qui le portait tait fatigue. C'est sur le modle de ces troupes fameuses qu'Alexandre le Grand avait organis les chevaul^ers qui lui rendirent tant de services dans les plaines de l'Asie sous le nom d' escadrons tarentins. D'autres suivirent l'exemple du conqurant macdonien, et par exemet pouvait ainsi

cours de

la

quand il est question des charges des tarentins, grce auxquelles Philopoimen remporta la victoire sur Nabis et sur Machanidas, il ne s'agit pas de gens de Tarente, mais
ple,

de cavahers monts la mode tarentine. A Tarme de citoyens que Tarente mettait sous le commandement de Clonyme, elle joignit des contingents auxihaires des autres villes grecques voisines et de nombreuses leves de Messapiens. Le prince Spartiate mena vigoureusement la guerre, et au bout de peu de temps les Lucaniens vaincus implorrent la paix. Clonyme alors jeta le masque de la gravit Spartiate et du zle pour la libert hellnique comme son frre Agrigente, il se montra un franc ribaud. Ayant fait entrer ses hophtes lacdmoniens dans la citadelle de Tarente, il suspendit les magistrats rpubhcains de la ville et y exera l tyrannie. Mtaponte ayant voulu garder ses droits de cit autonome, Clonyme excita les Lucaniens se jeter sur son territoire et marcha soi-disant au secours des Mtapontins. Ceux-ci, tromps, lui ouvrirent leurs portes. Alors Clonyme dclara Mtaponte ville conquise, et, non content de lui enlever sa libert, lui imposa, pour se racheter de la destruction, un tribut de
;

TARENTE
600 talents d'argent et 200 jeunes
plus belles pour se faire
filles,

45

dont

il

garda

les

un harem, et donna les autres en jouet ses mercenaires. Quelque temps aprs il passa Corcyre, dont il s'empara, dsireux d'avoir une base d'oprations pour intervenir dans les affaires del Grce. Dml,

Cassandre, qui l'avaient soutenu jusquerompirent avec lui quand ils le virent matre de Corcyre. Tarente et les Italiotes profitrent de son absence pour secouer le joug qu'il leur avait impos. Furieux de cette
trios Poliorcte et

dfection,
tte d'une

Clonyme repartit de Corcyre pour l'Italie la arme de mercenaires, avec l'intention de chde conqurir tout le pays. Au lieu d'aller il vint d'abord dbarquer dans le Brutmer Tyrrhnienne, Tropaia, qu'il mit sac et

tier les rebelles et

droit sur Tarente,

tium, sur la

dont

il

vendit les habitants

comme

esclaves.

Son objectif

de gagner l'alliance des Bruttiens et de les entraner avec lui au pillage des villes grecques. Mais il commit de tels excs, que les Bruttiens, au lieu de se montrer disposs en sa faveur, le forcrent de se rembarquer. Repassant dans la mer Ionienne, sa flotte, en partie dtruite par une tempte, finit par aborder devant Thurioi, dont il s'empara par surprise. La guerre tait partout dans le pays et le dsordre complet. Lucaniens et Tarentins avaient repris la lutte et se battaient confusment. Clonyme, embastill dans Thurioi avec sa grande compagnie, poussait des incursions continuelles sur le territoire des uns et des autres et les pillait galement avec une complte
tait, semble-t-il,

impartialit.

Rome, qui avait eu secrtement la main dans tous ces vnements pour attiser le dsordre, jugea que le moment tait venu d'entrer en ligne. Une de ses armes vint jusqu' Thurioi, dont elle chassa Clonyme. Celui-ci retourna Corcyre, qu'il dut abandonner bientt aprs pour traner misrablement une vie d'aventurier sans patrie, o il finit par trouver la mort. En intervenant contre Clonyme, les
3*

46

LA GRANDE-GRCE
avait pris Tattitude qu'ils aimaient se donner,

Romains

de protecteurs des villes grecques. En 286 et 282, nouvelle intervention de leur part pour secourir Thurioi contre les Lucaniens. La seconde fois, le consul C. Fabricius Luscinus vint avec une nombreuse arme lgionnaire attaquer les lignes du sige que le chef Lucanien Stenius Statilius avait tablies devant la place. Une grande bataille fut livre,

les

Romains,

dit-on, turent 20,000

hommes aux

Luca-

niens et leur firent 5,000 prisonniers, chiffres qui paraissent


la suite

empreints d'une certaine exagration. Quoiqu'il en soit, de cette journe, la Lucanie fut abattue aux pieds de Rome et le consul put se tourner contre les Bruttiens,

qu'il vainquit leur tour. Aussitt les villes hellniques des

ctes

du Bruttiumse jetrent dans

les

bras des Romains,

qu'elles salurent

comme leurs

sauveurs. Locres,Grotone et

Rhgion

sollicitrent et obtinrent

de recevoir dans leurs

murs des dtachements des

soldats de la

Rpubhque. Sur-

tout une forte garnison fut tabUe par Fabricius Thurioi

mme. Les
c'tait la

Quirites prenaient pied sur la mer Ionienne; premire tape de la conqute del Grande-Grce.

sieurs fois renouvels, entre

de commerce et de navigation, pluRome et Tarente, interdisaient aux Romains de faire dpasser leurs vaisseaux de guerre le promontoire Lacinien, prs deCrotone. L'accs du golfe de Tarente leur tait ferm. D'aprs le droit pubhc des anciens, les navires chargs de la police des eaux territoriales d'un tatavaient le droit de couler sans sommation tout bti^

Les anciens

traits

ment de guerre tranger rencontr en dedans des limit^Hj fixes par des conventions de ce genre, hormis le cas ou une tempte le forait y chercher un refuge temporaire

IMI

TARENTE

47
les autres

Mais

si

les

Romains foraient impitoyablement


ils

observer envers eux les traits,


les enfreindre
trt.

avaient l'habitude de

sans scrupule quand ils y trouvaientleur inAprs quelque temps d'occupation de Thurioi, le snat dcida d'en appuyer la garnison par une division navale de dix galres. Les Tarentins firent Rome de vaines remontrances; on n'en tint compte. Bien plus, les navires stationns l'embouchure du Crathis reurent Tordre de croiser incessamment dans le golfe et d'en usurper la police. C'en tait trop, et une rupture devait tre bientt la consquence de cette outrecuidante violation du droit international.

Un
il

jour

il

avait fte Tarente. Le peuple tait

au th-

tre, assistant

quelqu'une de ces pices bouffonnes dont

faisait

ses dlices.

l'architecture de la scne,

perspective de la
affectation
la dfier.

Des gradins suprieurs, par-dessus on voyait librement l'admirable mer. Tout d'un coup apparurent les dix

galres romaines, en appareil de guerre, venant dfiler avec

jusque sous les murs de la ville, comme pour Les Tarentins, cette vue, sont saisis d'un transport de colre patriotique. Ils sortent du thtre et courent

aux armes. On se prcipite vers


:

le port, on met la mer quelques trirmes de hardis volontaires s'y embarquent en toute hte sous le commandement des premiers capi-

taines qu'ils rencontrent.

Une escadrille tarentine, quipe imparfaitement dans cet lan d'enthousiasme populaire, se
met
force

la poursuite des vaisseaux romains, les

rejoint

payer chrement leur insolente provocation. Quatre des galres romaines sont coules avec le dcemvir naval L. Valerius, commandant de l'escadrille, une capture et mene en triomphe Tarente, aprs que son quipage a t pass par les armes les cinq autres n'chappent que par une prompte faite. Le lendemain, sur la proposition de l'orateur Philocharis, un
les attaque et leur fait
;

de rames,

corps d'hoplites tarentins est transport Thurioi et force la

garnison lgionnaire vacuer la place.

48
C'tait la guerre, et

LA GRANDE-GRCE

une guerre qui devait

tre sans merci.

Mais, n'en dplaise la plupart des historiens qui copient


ici les

dclarations intresses des Romains, transformant en trahison un acte de lgitime dfense, le bon droit tait du ct des Tarentins, et la faon dont ils avaient bondi sous l'outrage prouvait que toute vertu n'tait pas encore morte chez eux. Le snat de Rome envoya des ambassadeurs Tarente pour exiger avec hauteur des excuses, des indemnits et l'extradition des auteurs de l'explosion nationale. Le snat de Tarente rpondit avec calme et dignit qu'il ne cherchait pas la lutte, mais qu'il se maintiendrait sur le terrain des traits. La dcision en dernier ressort ne lui appartenait pas, du reste, mais devait tre l'assemble populaire, que l'on convoqua, suivant l'usage, dans le thtre. C'tait le lieu que beaucoup de villes grecques avaient adopt pour les assembles de ce genre. Les historiens prtendent qu' l'assemble, quand ils firent connatre les propositions dont ils taient chargs, les ambassadeurs furent hus par la foule et que le principal d'entre eux, L. Postumius, s'cria devant ces outrages: Riez maintenant, votre sang lavera cette offense! La chose est

possible de la part d'une population surexite, et


vraie, les Tarentins auraient

si elle

est

commis un

acte blmable en

manquant de respect au caractre sacr des ambassadeurs. Mais il est bon de remarquer que nous n'avons ici que la
faits, qui cherche noircir le peuple de Tarente, et qu'elle n'est pas toujours d'accord avec ellemme sur les circonstances de l'insulte. Et l'on sait combien il est facile de s'arranger de faon avoir des griefs de ce genre invoquer pour se dire l'offens dans une guerre longuement prmdite. J'avoue que cet ivrogne, qui se trouve point nomm dans un corridor obscur du thtre pour souiller le vtement de L. Postumius, m'a

version romaine des

toujours paru suspect. Et en dehors de ce

fait

dgotant,

tout ce que l'on reproche au peuple tarentin se rduit

TARENTE
avoir
ri

49

l'orateur
soit,

sur quelques fautes de langage trop grossires que romain avait faites en parlant grec. Quoiqu'il en

aprs Tchec de son ambassade, le snat de


tait celle

Rome

dclara solennellement la guerre aux Tarentins.

La cause de Tarente

de toute

l'Italie

mridio-

nale, dont le sort allait se jouer dans la guerre. Aussi la


cit Spartiate devint-elle

Grecs et Ualiotes,

dans un

effort

l'me d'une coalition qui runit oublieux de leurs anciennes querelles, commun contre l'ambition de Rome. Toutes

de la Grande-Grce y entrrent avec Lucaniens et les derniers dbris des vieilles bandes Samnites. Les confdrs se portrent au-devant des Romains jusque sur les bords du Liris, le Garigiiano de nos jours. Avant la bataille, le snat, voulant se donner les apparences de la modration, les fit sommer une dernire fois de dposer les armes et de lui donner satisfaction. La sommation ne pouvait tre coute, et sur le champ de bataille la fortune de Rome l'emporta. Malgr leur nergique rsistance, les coahss essuyrent une sanglante dfaite
les villes hellniques

les Bruttiens, les

qui les rejeta sur la Lucanie, o les Romains entrrent


leur suite.

cette nouvelle, les Tarentins, avec la


le

mobiUt d'impres-

dfaut trop ordinaire de la dmocratie, passrent brusquement d'une ardeur confiante un lche dcouragement. Le peuple affol demanda grands cris le
sions qui est

recours un appui tranger, celui de Pyrrhos, roi des pirotes, ancien aUi de Tarente, qui avait la renomme

du plus habile gnral de son temps. En vain tous les hommes de bon sens essayrent de le dtourner d'une semblable rsolution, rappelant combien Tarente avait toujours pti de ces appels aux aventuriers de l'extrieur, et montrant les dangers que le roi d'pire ferait courir la libert
toujours prcaire.

en change d'un appui que son caractre versatile rendrait On raconte que, lors de l'assemble o le peuple dlibra sur l'ambassade envoyer au monarque

50
pirote,

LA GRANDE-GBCE

un des hommes les plus considrs de la ville, Mton, entra dans rorchestre du thtre, couronn de fleurs et accompagn d'unejoueuse de flt.e. Cette apparition inattendue excita un rire gnral plus Mton tait honor, plus on trouva le fait bizarre, et de toutes parts on lui criait de danser au son de la flte. C'est bien, Taren tins, rpliqua-t-il, amusons-nous maintenant, dansons; quand Pyrrhos sera venu cela ne nous sera plus possible. Rien n'y fit on ne voulut pas couter les conseils de ceux qui disaient qu'il valait mieux traiter avec Rome, quand on le pouvait encore honorablement, que se donner un tyran tranger. Force fut de cder l'entranement populaire, impos par un vote de majorit. Une ambassade partit pour aller trouver Pyrrhos, en lui promettant que toute l'Itahe mridionale, se levant son approche, placerait sous ses ordres une arme de 350,000 fantassins et de 20,000 chevaux. Malgr les avertissements du Thessahen Cinas, son

nomm

ami

et

son ministre, qui rduisait ces promesses impruden-

tes leur juste valeur et faisait ressortir tous les dangers de


l'entreprise, le monarque acide accepta avec

empressement

des propositions qui lui semblaient offrir un champ sans limite son inquite ambition. Pendant l'absence des dputs envoys en pire, le consul L.iEmiliusBarbula avait dbouch avec son arme sur le territoire deTarente, en ravageait le territoire et en forait
les milices se tenir troitement

enfermes dans

les

rem-

parts.

Il

renvoyait, d'ailleurs, sans ranon les principaux des


faisait, saisissait

prisonniers qu'il

chaque occasion d'taler

des sentiments de modration et de gnrosit, enfin s'arrangeait pour nouer des relations avec les chefs du parti aristocratique, sur lequel
avait pour principe de chercher
cits

Rome, comme antrieurement Sparte, un point d'appui dans les

grecques, trouvant les aristocrates moins chatouilleux

sur les questions d'indpendance nationale que les dmocrates.

Le

sacrifice

des personnes de quelques orateurs

TARENTE
populaires, leurs adversaires politiques, suffirait, leur
sait-il dire,

51
fai-

dsarmer la colre du Snat, et Tarente obtiendrait la paix peu de frais. Ces suggestions trouvrent des oreilles favorables une portion du peuple, effraye de ne pas voir arriver les secours d'pire aussi vite qu'on
;

avait espr d'abord, y inclina bientt. Quand vint le moment de renouveler les magistrats annuels, Agis, le chef du parti favorable aux Romains, fut lu stratge. On allait traiter, quand l'ambassade revint d'pire apportant le trait conclu avec Pyrrhas et accompagne de Ginas. Ce
fut le signal d'une rvolution populaire, qui

annula

l'lec-

tion d'Agis et lui substitua

un stratge de

la faction

dmo-

cratique, partisan de la guerre outrance.

Ceci se passait dans l'automne de 281 av.

J. G.

Quelques

jours aprs, un des gnraux du roi d'pire, Milon, dbarquait Tarente avec une avant-garde de 3,000 hommes et
prenait son logement dans l'Acropole.
faits,

A la

nouvelle de ces

le

consul L. yEmilius jugea prudent de se replier sur


ses quartiers d'hiver et voir
s'en alla charg

la

Lucanie pour y prendre


Il

venir les vnements.


tarentines.
frait

suivi de prs par Milon, avec ses pirotes et les

de butin, mais mihces


of-

La route que

le

gnral romain avait prise

un

dfil resserr entre la

mer

et

des montagnes de

trs difficile accs, et ses adversaires comptaient bien l'y

craser. La flotte de Tarente tait venue s'embosser tout auprs du rivage, garnie de bahstes et de catapultes mises en batterie sur le pont des trirmes, de manire couvrir de projectiles la longue colonne qui dfilerait porte de ses coups, tandis que Milon devait l'assaillir en queue. A tout le moins on comptait que l'arme romaine serait oblige de se jeter en dsordre dans les montagnes, en abandonnant ses bagages et son butin. Mais quand elle se prsenta sous leurs yeux, les capitaines des vaisseaux tarentins s'aperurent avec effroi que L.iEmilius avait entreml ses troupes les nombreux citoyens emmens des campagnes

52

LA GRANDE-GRCE
la ville,

de

comme

prisonniers ou

comme

otages, de telle

faon qu'il n'y avait

moyen de

lancer des projectiles sur

aucune des divisions romaines sans faire un carnage de Tarentins dsarms. Dans ces conditions, les trirarques n'osrent faire jouer leurs machines, et grce au stratagme de son chef, l'arme romaine parvint se tirer de ce mauvais pas. Ceci n'a

pu
l

se passer qu'entre les localits ac-

tuelles de Rocca Impriale et Trebisacce,

etconsquemment

nous apprenons par

que

le

consul de 281, en vertu de

raisons stratgiques que nous ne connaissons pas, avait


pris sa ligne de retraite par Hracle

Cessa ( Policoro ), Cassano ), Muranum ( Murano ) et le col du Campo Tenese. ( 11 ne s'arrta que de l'autre ct des montagnes, et l son commandement lui fut prorog avec le titre de proconsul. C'est seulement au mois de quintilis ou juillet de l'an 280 qu'il rentra Rome, pour recevoir les honneurs du triomphe sur les Salentins, cause du ravage des campagnes de

Tarente, et sur les Samnites, qu'il tenait en respect pendantque P. Lsevinus se faisait battre Hracle par Pyrrhos.

Au commencement
avait pris la
Italie.

de cette anne 280, le roi d'pire mer en personne et avait opr sa descente en

La saison avait rendu sa traverse trs pnible; la tempte lui avait caus des pertes considrables d'hommes et de matriel. Pourtant il amenait encore Tarente une arme nombreuse pour les habitudes de l'poque, mais compose d'lments trs mls et d'ingale valeur. On y voyait la fois ses propres phalanges d'pirotes, avec des fantassins de Macdoine et des cavaliers de Thessalie, que le roi macdonien Ptolme Craunos lui avait cds par un trait puis des bandes de mercenaires Etoliens, Acarnaniens et Athamanes. L'arme comptait en tout 20,000 phalangites, 2,000 archers, 500 frondeurs, 3,000 hommes de cavalerie et 20 lphants. En mettant de ct cette dernire force, c'est avec le mme nombre de soldats, peu de chose prs, qu'un demi-sicle auparavant Alexandre avait franchi
;

TARENTE

53

rriellespont et dtruit rempire des Perses. Tarente devint


la place

d'armes et

la

base d'oprations du roi d'pire.


;

elle est trop condans toutes les histoires romaines. Si je me suis appesanti sur les annales de Tarente aux temps antrieurs, c'est qu'elles ne se trouvent racontes d'une manire complte et suivie dans aucun ouvrage crit en franais. Ici, au contraire, nous nous trouvons en prsence d'vnements que savent par cur tous ceux qui ont fait leurs tudes classiques. D'ailleurs, en continuant notre voyage dans la Grande-Grce, nous rencontrerons sur la route les lieux qni ont vu s'accomplir plusieurs des principaux pisodes de cette guerre. Remarquons seulement qu'ici encore les rcits habituels de l'histoire se montrent profondment injustes pour les vaincus. On s'est plu travestir la conduite des Tarentins, les Romains pour les dshonorer aprs leur avoir enlev leur libert, Pyrrhos pour rejeter sur ses allis la responsabilit de ses propres fautes. Dans la ralit, cette conduite fut parfaitement hono-

Je ne raconterai pas la guerre de Pyrrhos


et le rcit s'en trouve

nue

rable.

roi d'pire s'tait

entrer ses troupes dans Tarente, le mis y agir en souverain. Il avait commenc par confisquer la libert de ceux qu'il tait cens venir dfendre. Sous prtexte d'organiser les citoyens, il avait supprim l'autorit de leurs magistrats civils, auxquels il avait substitu ses propres officiers. Sous prtexte de rgnrer les Tarentins en les arrachant leur mollesse, il avait ferm le thtre, supprimant ainsi les assembles populaires en mme temps que les spectacles. Au lieu de se borner rformer le luxe des banquets publics, il avait interdit les syssities, cette institution fondamentale de

A peine

ayant

fait

toutes les rpubUques doriennes, parce qu'elles fournissaient aux citoyens une occasion quotidienne de se concerter et d'changer leurs ides sur les affaires publiques.

En mme temps

il

n'osait pas tenir

en bride l'insolence

et

54

LA GRANDE-GRCE

la brutalit de ses mercenaires logs chez l'habitant, de peur d'branler une fidlit dont il ne se sentait pas assur. Semblable conduite devait naturellement veiller une vive opposition. Les mcontents traqus furent contraints de s'exiler pour chapper la tyrannie, et le parti de la paix avec les Romains reprit dans l'ombre de nouvelles forces, la faveur

de

l'irritation

populaire.

Qu'en disent
pris,
si

les historiens?

Sous quelle couleur

ont-ils

depuis l'antiquit, l'habitude de reprsenter ces faits naturels ? Ils racontent que les Tarentii.s comptaient que

Pyrrhos se battrait pour eux et sans eux, et qu'ils furent dus dans leurs esprances. La meilleure rponse une accusation aussi injurieuse, qui se perptue de sicle en sicle, est dans la manire dont ils :se battirent. S'ils ne figurrent pas la bataille d'IIracle, o Pyrrhos n'avait voulu employer que sespirotes et ses mercenaires, celle d'Ausculum, ce fut la phalange tarentine, distingue au milieu du champ de bataille par ses boucliers blancs, qui remporta le prix de la valeur aprs les Macdoniens, tonnant les deux armes par sa sohdit. Et quand Pyrrhos quitta brusquement l'Itahe pour aller chercher fortune en Sicile, ce furent les mihces de Tarente qui soutinrent le principal poids de la continuation de la lutte dans le pays desSamnites; caries garnisons pirotes laisses Tarente et Locres, sous le commandement de Milon et d'Alexandre, fils du roi, se bornaient tenir ces villes sans en sortir, sauf une seule fois pour couvrir Crotone. Bientt dgot des affaires siciUennes, o il avait pourtant remport de brillants succs, Pyrrhos revint en Itahe se faire battre Bnvent par Curius Dentatus. Le roi d'pire rentra Tarente, n'ayant plus avec lui que 8,000 hommes de l'arme de 80,000 qu'il avait fait craser par les Romains. Aprs avoir leurr les Tarentins de belles promesses, il partit de nuit

pour retourner en pire, o son inconstance lui fit bientt chercher do nouvelles aventures dans la Macdoine et le

TARENTE

55

Ploponnse, tandis que


d'Italie,

Rome

achevait d'abattre ses allis

ne se souciait plus. Il les laissait, en effet, puiss d'hommes et d'argent par plusieurs annes d'une guerre qui n'avait produit aucun rsultat, au lendemain d'un dsastre inou, qu'il avait amen lui-mme par un mauvais emploi de ses lphants. En une campagne, Papirius Cursor et Spurius Carvilius achevrent d'anantir ce qui rsistait encore dans le Samnium et soumirent les Lucaniens. En 272, dix ans aprs l'occupation de Thurioi par les Romains, les lgions, conduites parPapirius, vinrentcamper devant les murs deTarente. La ville tait rsolue se dfendre outrance. Ses murailles
dont
il

taient solides

elle

avait

donn
libre

asile

aux dbris des

troupes confdres; la

mer

assurait

un

ravitail-

lement indfini. Tarente pouvait donc nourrir l'espoir d'un retour de fortune en soutenant un sige prolong, et une arme de secours se formait en Messapie. Mais les intrigues se croisaient dans tous les sens autour de la malheureuse cit, paralysaient la rsistance et devaient forcment entraner sa chute. D'une part, ceux que Pyrrhos avait exils taient rentrs en armes sur le territoire tarentin, en prenant le nom de Philoromains, s'taient saisis d'un chteaufort de la campagne et de l entretenaient des correspondances en ville. D'un autre ct, une flotte carthaginoise tait venue mouiller dans le port extrieur. Elle affirmait aux Romains qu'elle venait leur prter le concours stipul parle trait entre Rome etCarthage, conclu en 279, en tablissant un blocus maritime devant la ville; mais en mme temps l'amiral qui la commandait engageait les habitants se donner lui, en invoquant la protection et la suzerainet des Kennens occidentaux. Enfin Pyrrhos, en partant, avait laiss Milon occupant la citadelle avec un corps d'pirotes. Ce fut sa trahison qui trancha cette situation prodigieusement embrouille. Il venait de recevoir la nouvelle de la mort de son roi, qui avait pri dans une misrable chauf-

56

LA GRANDE-GRCE

livr lui-mme, ne se proccupa que de ses intrts personnels, en vritable condottiere. Gagn par l'or du consul, une nuit il introduisit les Romains dans la forteresse, qu'il leur tandis que lui-mme s'embarquait livra avec Tarsenal avec ses soldats pour l'pire. Tarente vaincue n'avait plus qu' se soumettre. Rome lui laissa ses lois avec une libert nominale, sous le titre de cit fdre. Mais elle livrer dut payer une norme contribution de guerre ses armes et ses vaisseaux, raser elle-mme ses remparts et recevoir une lgion en garnison permanente dans son acropole. Tarente vaincue, que ne pouvait-on pas oser? Cette phrase des historiens latins est pour l'indpendance tarenil
,

foure de rue Argos. Se sentant ainsi

tine la plus belle oraison funbre

elle la lave

de toutes les

accusations de faiblesse et montre ce que c'tait dans l'opinion romaine que d'avoir abattu une telle rivale. L'abon-

dance du butin fait Tarente fut telle que le cours des mtaux prcieux changea brusquement Rome. C'est la suite de cet vnement que le Snat se dcida faire pour la premire fois frapper une monnaie d'argent, chose laquelle il s'tait jusqu'alors refus. Une limitation des droits de souverainet intrieure, qu'avaient jusqu'alors

gard les cits fdres, fut la premire consquence d'une semblable dcision, qui impHquait toute une rvolution poHtique et conomique. En adoptant le monnayage de l'argent, Rome se le rserva pour toute l'Italie comme un
privilge exclusif, et interdit ses soi-disant confdrs la

fabrication des espces de ce mtal, qu'ils avaient jus-

qu'alors mises librement. Les villes revtues de ce titre

n'eurent plus la facult de faire que de la petite monnaie


d'appoint en cuivre. Tarente dut donc renoncer la frappe de ces beaux nomes ou didrachmes d'argent, de si excellente qualit, qui chaque anne sortaient en grande quantit de sonhteldes monnaies, et auxquels le commerce ac-

TARENTE
cordait
et

57
les

un cours de faveur sur tous

marchs de

Fltalie

des ctes de l'Adriatique.

Lonidas de Tarente, un des plus charmants potes de


l'Anthologie, migr en Grce la suite des

vnements que

je viens de raconter, faisait crire sur son


et cela m'est plus

tombeau

Je

gis bien loin de la terre italienne et de Tarente,

ma

patrie,

dur que

la

mort.

mens de
en gardant

la ville se trouvait

Parmi les captifs emun enfant avec sa mre. II

grandit dans l'esclavage, adopta l'usage de la langue latine,


le

gnie naturel de la race grecque.

Quand

il

eut l'ge d'homme, son matre l'affranchit, en voyant ses rares facults. Ce fut Livius Andronicus, qui dota Rome de

dramatique, jusqu'ici inconnue sa rudesse ddaigneuse des arts. Peu aprs, le crateur de l'pope latine, Ennius, naquit sur l'ancien territoire tarentin, Rudise dans la Messapie, aujourd'hui Rugge, prs de Lecce. Les vaincus civilisaient leurs vainqueurs.
la posie

VI

En

se soumettant

Rome, Tarente

avait t range dans

la classe

des fdrs maritimes, qui taient dispenss de contribuer au recrutement des lgions, mais devaient fournir la rpublique suzeraine des vaisseaux et des matelots.

Mais on l'avait dpouille de sa belle

flotte, et

il

rsulte

d'un passage de Polybe qu'on ne lui avait permis de reconstruire, pour les tenir la disposition de Rome, que des

btiments de guerre d'un trs faible chantillon. La premire Guerre Punique, qui survint bientt aprs apporta quelque soulagement dans sa condition. Obhge d'improviser de grandes flottes pour tenir tte aux Carthaginois sur mer, la cit reine eut besoin des habiles marins des villes de la Grande-Grce. Elle invita donc Tarente armer
,

58

LA GRANDE -GRCE

de nouveau des trjrmes et des quinqurmes, elles galres tarentines combattirent avec honneur dans plusieurs circonstances de ce genre. La lutte contre Carthage avait
t accepte

comme

nationale par tous les Grecs de

l'Italie,

et les Tarentins n'avaient pas oubli

qu'au

moment

le

plus

critique de la guerre de Pyrrhos, les Phniciens d'Afrique,

toujours prts la destruction des cits maritimes des


Hellnes, avaient fait contre eux
sive et dfensive avec

avait jou un rle ments d'agonie de leur indpendance. Il en fut autrement dans la deuxime Guerre Punique. Les intrts commerciaux de la ville avaient reu un coup des plus sensibles par le dveloppement que les Romains s'tudiaient donner au port de Brundisium, terme de la Voie

un trait d'alhance offenRome, ni qu'une flotte carthaginoise plus que louche dans les derniers mo-

Appienne, depuis qu'une colonie de droit latin y avait t tablie en 244, avant mme que la premire guerre contre Carthage ne ft termine. D'ailleurs, une fois que Rome n'avait plus eu besoin des services des Tarentins, elle avait recommenc les traiter durement et surtout avec insolence, et ceux-ci dvoraient les affronts en silence, frmissant au souvenir de leur libert perdue. Aprs la bataille de Cannes, il se trouva beaucoup de Tarentins parmi les prisonniers de l'arme romaine. Ilannibal les mit tous en libert et les renvoya chez eux combls de dons, en les chargeant de dire qu'il rendrait l'indpendance Tarente si elle voulait se dclarer pour lui. L'anne suivante, aprs avoir chou dans ses tentatives pour prendre par surprise Napolis et Cumes, Hannibal, qui avait absolument besoin d'un port pour communiquer avec Carthage et en recevoir des secours, se prsenta devant Tarente, dont les rempaits avaient t relevs pendant la premire guerre punique. Il

campa plusieurs jours au


tait

Galse, esprant que la ville lui

ouvrirait ses portes. Mais l'aUiance avec les Carthaginois

pour des Grecs quelque chose de tellement contre

TARENTE

o9
Il

nature, que les Tarentins ne purent encore s'y rsoudre.


fallut

dans les bras d'Hannibalun acte d'odieuse cruaut des Romains.


les jeter

pour

Ceux-ci, depuis
fait

le

commencement de
;

la

guerre, s'taient

donner des otages qui leur rpondissent de la fidlit des villes grecques on les gardait Rome dans l'Atrium Libertatis. Dans le nombre taient treize jeunes gens des premires familles de Tarente. Ceux-ci, en 212, l'instigation d'un de leur compatriote, nomm Philas, parvinrent un jour s'vader; mais on les reprit Tarracina, on les ramena Rome, et aprs les avoir battus de verges sur le Comitium on les prcipita de la Roche Tarpienne. Ce fut un
cri d'iiorreur

chez les Tarentins quand

ils

apprirent cette
ils

froce

excution. Rsolus en tirer vengeance,

appe-

Romains, le grand capitaine carthaginois. A un jour convenu, quand Hannibal eut rtabh son camp sur le Galse, les gens de Tarente se jetrent sur la garde romaine des portes et introduisirent dans la ville les troupes de Carthage. Tout ce que l'on put rencontrer de Romains dans la cit fut mis mort. Mais le prteur M. Livius eut le temps de se jeter dans la citadelle avec laplus grande
lrent, l'insu des

partie des soldats lgionnaires.

L'occupation de Tarente relevait la situation d'Hannibal au moment o elle paraissait dsespre. Thurioi et Mtaponte suivirent immdiatement l'exemple de leur grande
voisine et se dclarrent aussi pour les Carthaginois. C'tait

un renouvellement del guerre, qui menaait de s'terniser quand on avait pu croire qu'elle allait finir. Hannibal, du reste, tint fidlement sa parole aux Tarentins et leur rendit tous les droits de la plus complte autonomie. Pour marquer la reprise de son indpendance, la ville se hta de frapper de la monnaie d'argent et mme d'or, comme
elle l'avait fait

ides

une poque antrieure. C'tait l, dans les du droit public des anciens, la plus haute affirmation
;

d'une souverainet pleinement indpendante

Rome

inter-

60
disait

LA GRANDE-GRCE
tous ses allis la fabrication des espces d'or, hors de l'Italie, et voyait dans l'exercice de ce droit dfi le plus ouvert sa suprmatie. Que le monnayage

mme
le

d'or de Tarente ait

recommenc momentanment

lors de

l'occupation de la ville par les Carthaginois, c'est ce qu'tablit

curieux des antiquits de notre pays, qui a t un numismatiste aussi savant que modeste, M. Ernest Muret. Un des peuples du nordouest de la Gaule, les Ambiani, c'est--dire les gens d'Amiens, se mit, dans les environs de l'an 200 avant notre
fait

un

constat dernirement par

re, frapper des espces d'or, et

il le fit en copiant, trs exactement au dbut, des monnaies de Tarente de mme

mtal.

Comment

les statres tarentins ont-ils

pu parvenir

jusque sur les bords de la Somme vers ce moment, et cela en quantit assez abondante pour y servir de prototype la fabrication montaire indigne ? C'est ce qui ne peut absolument s'expliquer que par le retour dans ses foyers d'une troupe de ces mercenaires gaulois, qui formaient une grande partie de l'arme d'Iannibal, troupe qui aura reu le payement de ses services Tarente, en monnaies nouvellement frappes de la ville. On sait que les mercenaires
de l'antiquit stipulaient toujours le payement de leur solde en espces d'or. Et l'abondance des recrues fournies par la Gaule l'arme carthaginoise, dans la seconde Guerre Punique, a exerc ce moment une action considrable sur le monnayage gaulois. Ainsi, c'est alors que les Arvernes se mirent copier l'or de Carthage, au lieu des statres de Phihppe de Macdoine, qu'ils avaient imits jusque-l. Cependant la citadelle de Tarente n'avait pas suivi le
sort de la ville. Elle tait tellement forte qu'il et fallu

un

pour s'en emparer. Ilannibal ne voulut pas y immobihser son arme. Il se contenta de la masquer
sige long et
difficile

et de la bloquer, esprant
elle se verrait

cours.

l'amener composition quand dans l'impossibilit de recevoir aucun secet effet, il fit construire, malgr les sorties con-

TARENTE
tinuelles par lesquelles
travailleurs,

61

M. Livius cherchait troubler les fortifications qui couvraient la ville contre la forteresse et c'est alors que, voulant utiliser les vaisseaux des Tarentins que la garnison romaine de Facropole empchait de sortir du port intrieur, il eut l'ide hardie de les faire transporter dans le grand golfe, en passant par-dessus l'isthme peu lev qui reliait la roche de la citadelle au continent. L'opration russit, et la flotte tarentine, dsormais mouille dans le port extrieur, prit part au blocus de la forteresse, en mme temps qu'elle dtachait des navires pour le service des convois de l'arme punique. Si le snat de Carthage avait voulu, il pouvait faire passer librement Ilannibal tous les renforts dont il avait besoin et le mettre en mesure de menacer de nouveau Rome elle-mme. Mais rien ne fut fait la faction ennemie des Barcides continua faire passer ses haines avant les intrts nationaux les plus urgents. Les choses restrent en cet tat Tarente pendant prs de trois ans. La ville tait le point principal de ravitaillement d'IIannibal, et, pendant ce temps, M. Livius se maintenait dans l'acropole. Une espce de trve tacite avait fini par s'tablir sur ce point entre les beUigrants elle n'tait interrompue que lorsqu'une flotte romaine se prsentait dans le golfe pour tenter d'introduire un convoi de vivres dans la citadelle. Une fois, P. AquiHus et M. Ogulnius, saisissant habilement le moment propice, parvinrent djouer la surveillance des Tarentins et faire entrer par mer un renfort de mille hommes avec des approvisionnements abondants. Une autre fois, l'amiral de Tarente, Damocrate, dtruisit la flotte commande par Dcius Quinctius, qui prit dans le combat. Enfin, en 209, aprs que la reprise de Capoue eut dfinitivement rejet Hannibal et les Carthaginois loin de Rome, le vieux Fabius entreprit, pour couronner sa glorieuse carrire, de recouvrer Tatente. Le fameux temporisateur, dont la prudence calcule avait

une puissante ligne de


;

62

LA GRANDE-GRCE

la Rpublique au moment de son suprme danger, montra dans^cette occasion aussi rapide de mouvements que son adversaire, aussi audacieux qu'un jeune homme.

sauv
se

Il

fallait

d'abord loigner de

la ville le

gnral carthaginois.

corps d'arme stationn Rhgion reut Tordre de l'attirer de son ct en ravageant le Bruttium.Apeine Han-

Le

tait-il parti pour courir au secours de ses allis, Fabius dbarquait au sud de Saturium, emportait Manduria o

nibal

faisait quatre mille prisonniers, et se prsentait devant Tarente, endormie dans une confiance trompeuse et presil

que dgarnie de troupes. Des intelligences avaient t pratiques l'avance avec


partie de la garnison.

un corps de Bruttiens qui

faisait

Ceux-ci se firent confier la garde

nuit, l'ouvrirent Fabius,

d'une des portes extrieures du ct du continent, et, de pendant que Damocrate, avec

les troupes tarentines, se portait vers la citadelle pour repousser une grande sortie de M. Livius. Les Romains taient dj dans la place avec des forces immensment suprieures, quand on s'aperut de la trahison. Un combat de rues s'engagea, dans lequel une grande partie de la ville fut incendie, et o les trois capitaines des Tarentins, Nicon, Damocrate et Philmne, prirent vaillamment, les armes la main, avec le Carthaginois Carthalon. Les citoyens de Tarente se dfendaient avec l'nergie du dsespoir, et il fallut emporter quartier quartier, maison maison. Dans cette suprme bataille, o Tarente se montra la hauteur de Sagonte, le carnage fut horrible de part et d'autre, car

on se battait sans merci. Enfin, quand les derniers dfenseurs arms de la libert tarentine eurent succomb, Fabius, implacable, livra la malheureuse cit la fureur de sa soldatesque. Rien n'chappa au sac etauxoutrages;les vierges sacres du temple d'Athn, lectrises par l'exemple de la vaillante Lyse, se prcipitrent du sommet de l'difice, prfrant la mort au dshonneur. La part du butin mise en rserve pour le trsor public monta 3,000 talents

TARENTE
d'argent, en poids prs de 14 millions de notre

63

monnaie,

et

comme

valeur relle au moins cinq ou six fois davantage.

Pendant ce temps, Hannibal, averti devant Caulonia du dbarquement de Fabius, faisait force de marche pour secourir Tarente. Il n'en tait plus qu' quarante stades ou dix kilomtres environ, quand il apprit par des fugitifs chapps au dsastra que la ville avait t prise dans la nuit. Rien n'tait plus tenter de ce ct, et il se replia sur Mtaponte.

vinrent les chtiments rguliers. Tarente presque aussi cruellement que Capoue. Tous ceux de ses snateurs qui n'avaient pas trouv la mort dans le combat, et que leurs opinions dsignaient la haine des Romains, furent battus de verges et dcapits.

Aprs

le pillage

fut traite

On vendit comme

esclaves trente mille citoyens

plusieurs

envoys en exil aprs avoir eu leurs biens confiqus, ou transports en trurie. On rasa les fortifications de la ville, dont une grande partie demeura dserte et en ruines. Les plus importantes statues des temples furent emportes Rome, entre autres l'Hercule de Lysippe, et la Victoire, d'un auteur inconnu, dont Csar devait faire ensuite le plus bel ornement de la Guria Julia. Les objets des trsors de ces temples eurent aussi le mme sort, avec les tableaux de prix qui y taient ddis. Cependant, on dut laisser en place, faute de moyens suffisants de transport, le Zeus colossal de Lysippe, haut de quarante coudes. En outre, Fabius, par un sentiment de superstition, ordonna ses soldats de ne toucher aucune des images sculpturales qui reprsentaient les Olympiens dans une attitude menaante Laissons aux Tarentins, dit-il, les dieux irrits.
milliers d'autres furent
:

64

LA GRANDE-GRCE

VII

Tarente

tait,

la suite de ces excutions et du massa-

cre qui les avait prcdes, rduite

au

tiers

de son an-

cienne population. Il n'y avait plus craindre qu'elle se relevt. La rentre des bannis du parti romain y fit succder une terreur une autre, les vengeances personnelles aux condamnations militaires. Enfin, aprs plusieurs mois

de suspension de toutes les


tion tait suffisante

lois,

Fabius jugea que l'expia-

crime de s'tre rvolt contre Rome. Sur sa proposition, le Snat romain rendit Tarente les conditions de cit fdre, maison y fixant la rsidence
le

pour

d'un prteur, qui tenait la citadelle avec une forte garnison. Et pour surcrot de prcaution, l'on s'arrangea pendant de longues annes pour tenir loin de la ville tous les jeunes gens en tat de porter les armes, sous prtexte de service militaire comme auxiliaires. En outre, tout droit montaire
tait

enlev Tarente,

mme

celui

de frapper du cuivre

pour la circulation

locale.

En 123 avant

Jsus-Christ, parmi les colonies de citoyens

dcrtes sur la rogation de Caus Gracchus, une fut envoye Tarente sous le nom de Golonia Neptunia. Elle ne

garda sa position de fdre, et elle parat avoir occup un quartier part et fortifi, contigu au port car elle tait range dans la classe des colonies maritimes. Tarente ne semble avoir pris aucune part la Guerre Sociale, o la plupart des autres villes de l'Italie mridionale se laissrent entraner, et o
;

se confondit pas avec la ville grecque, qui

Ilracle, sa voisine, eut

beaucoup

souffrir.

En
loi

90, ses

habitants reurent en masse, par suite de la


droit de cit romaine, et elle fut
Elle n'en conserva pas

Juha, le

constitue en municipe.

moins ses

murs

et sa langue, et,

TARENTE

Co

au temps d'Auguste, Strabon remarquait encore qu'elle, Napolis et Rhgion taient les trois seules villes de l'Italie qui fussent restes purement grecques.
Lors de la Guerre Servile, Tarente tint distance les hordes de Spartacus et chappa au sort de sa voisine Mtaponte. Gomme toutes les;villes qui avaient eu beaucoup souffrir de l'oppression de la nohilitas et du gouvernement snatorial, elle embrassa avec ardeur la parti de Gsar contre Pompe, et le dictateur l'en rcompensa en augmentant l'importance de la station navale dont elle tait le sige. En 36, elle vit dans ses murs la dernire entrevue d'Octave et de Marc-Antoine, avant que le premier n'entrt en campagne contre Sextus Pompe, et le second contre les Parthes,leurrconcihation momentane, mnage parles soins d'Octavie, et le renouvellement du triumvirat pour
cinq ans.

Sous l'Empire, Tarente n'a pas d'histoire.' Nron y envoya une colonie de vtrans. Mais elle se dispersa presque aussitt, ceux qui en faisaient partie ayant prfr vendre les terres qu'onleuravait attribues, plutt que de se donner la peine de les cultiver. Tout ce que nous avons constater, c'est que si Tarente tait encore une ville grecque au temps d'Auguste, elle se latinisa rapidement pendant l're impriale. Toute l'pigraphie de la ville est alors purement latine. Gette pigraphie, d'ailleurs, est jusqu'ici fort pauvre, si on la dbarrasse des monuments forgs plaisir; car l'industrie coupable des faussaires modernes s'est ici donn carrire avec un singulier dveloppement. Tarente n'a donn jusqu'ici la science qu'une seule inscription intressante pour l'histoire. C'est un pidestal honorifique rig L. Junius Moderatus Golumella, le clbre crivain agronome. Il fournit quelques indications pour la biographie de ce personnage du I" sicle de l're chrtienne, que l'on ne connat que par ses crits. Sa naissance espagnole, souponne des critiques, y est confirme par ce fait qu'on
4.

66
le

LA GRANDE-GRCE

donne comme appartenant

la tribu Galeria, celle

dans

laquelle taient inscrits les citoyens des villes d'Espagne.

Nous y voyons

aussi que ce fut titre de tribun de la

VF l-

gion Ferrata, qui tenait alors garnison dans cette province, qu'il fit le sjour en Syrie auquel se rapportent plusieurs passage de ses livres. La localit peu loigne de Ginosa,
qui dpendait
che, de son sol

du territoire tarentin, a vu sortir, en revanun document assez intressant pour la con-

naissance de la vie municipale sous le Bas-Empire. C'est une tablette de bronze qui se conserve au Muse National deNaples, et quiportel'extraitdeladlibrationpar laquelle, en 39o aprs J.-C, la municipalit du bourg de Genusia, sur
la

proposition de ses deux questeurs, adopta pour patron un personnage du nom de Flavius Successus Hornatus sic ). Cette tablette, y est-il dit, lui sera prsente par
(

les principaux notables et ddie

auprs des Pnates de sa maison. Lors des invasions barbares, Tarente suivit les fortunes du reste de l'Italie, et passa comme toute la Pninsule, aprs la dposition du dernier Empereur d'Occident, aux mains d'Odoacre, puis de Tliodoric. Lorsque Blisaire vint en Italie par l'ordre deJustinien, elle fut une des premires villes qui lui ouvrirent leurs portes. Elle tait en pleine dcadence et presque dpeuple. Blisaire chargea Jean, son lieutenant, de la fortifier et d'y tablir de nouveaux colons. Mais Totila, quand il reprit l'offensive dans le midi de l'Italie, l'enleva par surprise, avant mme le rappel de
Blisaire, et en fit sa principale place de sret. C'est l qu'il dposa son trsor et ses insignes royaux. Aprs la dfaite de Totila par Narss, Ragnaris, gouverneur gothdelaville, la vendit prix d'argent aux Byzantins. Et dater de ce moment, pendant plusieurs sicles, elle appartint l'em-

pire d'Orient,
talie.

comme

toute l'extrmit mridionale de

l'I-

Lorsque, sous Justin II, l'exarque Flavius Longinus orga-

TARENTE
nisa le gourvernement de
l'Italie

67

byzantine, Tarente devint,


le

comme

Naples, Sorrente, Amalfi, Gate,

sige d'un duc

relevant directement de l'exarchat deRavenne. Cette ville ne


fut pas touche
roi des

dans l'expdition que bientt aprs Autharis, Lombards, poussa dans les provinces les plus mri-

dionales, la suite de la prise de Bnvent, et qui le con-

Tarente que dbarqua, en de son imprudente et malheureuse expdition contre les Lombards. Lorsqu'aprs
duisit jusqu' Reggio. C'est

663, l'empereur Constant

II,

lors

avoir chou devant Bnvent

il

se retira par
fils

Rome

et

Naples, Romuald, duc de Bnvent,


s'attacha sapoursuite, et le battit

du

roi

Grimoald,

une dernire fois auprs


Sicile et se fixa Syra-

de Reggio,

d'oi^i

l'empereur passa en
la terre

cuse, n'osant pas retourner Constantinople.

Romuald
la

se

retourna alors contre


prit sans

d'Otrante

et

Fouille,

grande rsistance Tarente, Otranteet

Bari, et les

mit sac. L'glise de Saint-Pierre, Bnvent, fut btie


le butin de cette expdition. Mais la Fouille seule resta annexe au duch lombard de Bnvent le pays de Tarente et la Calabre, aprs le passage de l'arme d'invasion, retournrent l'obissance des empereurs. Lorsqu'Astolphe, en 752, prit Ravenne et dtruisit Texarchat, la Calabre adjointe au Thme militaire de Sicile, gouvern parle stratigos rsidant Syracuse et il est probable qu' ce moment Tarente, et les quelques places fortes qui restaient au Csar d'Orient dans la pninsule japygienne, se virent galement rattaches la mme autorit. Le VHP sicle tout entier fut, d'ailleurs, une poque de paix complte et de grande prosprit pour les provinces itahennes qui demeuraient comprises dans l'empire byzantin. On y parle seulement du poids de l'impt de capitation, de la rigueur avec laquelle on le percevait et des

avec

agitations religieuses souleves parla question du culte des images. Tout cela est bien peu de chose et n'empche pas le contraste qui rgnait alors entre l'tat paisible des pos-

68

LA GRANDE-GRECE

sessions byzantines et celui

X sicle,
littoral

au

contraire, devinrent

du reste de l'Italie. Le IX* et le pour ces contres un

temps d'horribles souffrances et de dvastations, dont le de la mer Ionienne ne s'est jamais relev, par suite
des incessantes incursions des Sarrazins. C'est en 813 que les premiers corsaires musulmans, partis des ports de l'Afrique, firent leur apparition sur les c-

tes de l'Italie mridionale. La date a t trs heureusement dtermine par M. Amari. Mais le danger devint surtout formidable et permanent lorsqu'Euphmios, gouverneur de la Sicile, eut appel pour le soutenir dans sa rvolte contre l'empereur les'troupes des Aghlabites de Kairon, qui dbarqurent en 8:27 Mazara et en 831, par la prise de Palerme, devinrent dfinitivement matres de toute la moiti occidentale de l'le, qu'ils devaient en moins d'un sicle conqurir intgralement par les soumissions successives d'Enna, en 858, de Syracuse en 870 et de Taormine en 900. Jusqu'en 838, les ravages des musulmans sur le littoral itahen se bornrent des courses rapides et isoles de piraterie. Cette anne eut lieu la premire entreprise srieuse. A l'instigation des Napolitains, qui entretenaient avec eux des relations d'amiti, les Arabes de Sicile s'emparrent l'improviste de Brindisi, que dtenait Sicard, duc lombard de Bnvent, le battirent lui-mme plate couture dans le voisinage et se retirrent aprs avoir incendi la ville. L'anne suivante ils revinrent, cette fois d'eux-mmes, profitant des discordes intestines souleves parmi les Lombards par la succession de Sicard et de la scession de Capoue et de Salerne, qui venaient de se sparer de la principaut de Bnvent. L'amiral de Sicile, dont

chroniqueurs chrtiens transforment le titre de sheb matre de la flotte , en un nom propre Saba, s'empara de Tarente, d'o il pouvait commander le dbouch de l'Adriatique. Deux ans aprs, en 840, le patrice Tholes
el-stol,

TARENTE

C9

dose, amiral de l'empereur Thophile, se prsenta devant


la ville
le golfe

avec une nombreuse flotte grecque et perdit dans une grande bataille navale contre la flotte musul-

mane. Les soixante galres vnitiennes, que le doge Pierre Tradonico avait envoyes sur l'appel de son suzerain l'empereur de Constantinople, y prirent avec leurs quipages.
Aussi, profitant de ce succs, les vaisseaux arabes allrent-

porterie ravage dans embouchures du P. En


ils

les

eaux de l'Adriatique, jusqu'aux

842, ce fut au tour des

musulmans

de Crte, encore plus intrpides corsaires que ceux de Si-

de faire pendant toute une anne de Tarente le quargnral d'une de leurs bandes, commande par un certain Abou-1-Fr ou Abou-l-Fares, dont les chroniqueurs
cile,

tier

font Apolofar. Mais

ser

ils quittrent bientt la ville pour pasau service de Siconulfe, prince de Salerne, tandis que

Radelgis, prince de Bnvent, appelait les


Sicile

musulmans de
en ma-

titre d'auxiliaires

Bari, o

ils

s'tablirent

tres et se maintinrent jusqu'en 870.

affaires

ayant t appel pour pacifier les vint en 851 Bnvent avec Gui, duc de Spolte, et tablit un accord entre Siconulfe et Radelgis. Ce dernier livra Louis les auxiUaires arabes sur lesquels il s'tait jusqu'alors appuy, et qui avaient fini par devenir la terreur de la contre et quand on les eut dsarms, on les massacra en trahison. A cette nouvelle, Abbs-ibn-Fadhl, mir de Sicile, jura de faire peser une terrible vengeance sur les chrtiens d'Italie. Ayant rassembl un formidable armement, il s'empara de Tarente en 8o2 et renfora puissamment la colonie musulmane de Bari, qui devint le chef-lieu des possessions sarrazines en terre
Louis
II,

roi d'Itahe,

du midi de l'Italie,

ferme. Son chef, Mofareg-ibn-Slem, tait


vaillant et aussi froce
sut,

un capitaine aussi que rus. En quelques annes il aux dpens des Byzantins et des Lombards, se tailler

fortes,

une vaste principaut, qui comprenait vingt-quatre villes dont Tarente, c'est--dire la presque totalit de la

fO

LA GRANDE-GRCE

Fouille, toute la Terre d'Otrante et

une partie de

la

Cala-

bre. Alors, exalt^d'orgueil,


pit

il

prit le titre

de Sultan, rom-

avec les Aghlabites d'Afrique et de Sicile, et dclara ne plus vouloir obir qu'au Khalife Abbasside de Bagdad, ce
qui quivalait une dclaration de pleine indpendance.

Ce fut

l ce

qui le perdit, car ni le Khalife d'Afrique, ni

l'mir de Sicile ne voulurent plus lui

donner de secours

quand

clata sur sa tte l'orage attir par ses dvastations.


cris

mans de

de la Gampanie mise sac parles musulLouis II, qui depuis quelques annes tait devenu empereur d'Occident, vint avec une nombreuse arme allemande, que renforcrent les contigents de tous

Appel parles

la Fouille,

ses vassaux italiens, puis, tabUssant son quartier gnral

d'abord Bnvent et ensuite Venosa, entreprit en 866 contre le sultan de Bari une guerre qui dura cinq ans. Basile le Macdonien, mont sur le trne de Constantinople

en 867, conclut aussitt aprs son avnement une alliance avec l'empereur d'Occident pour la libration de l'Italie, et coopra son entreprise en envoyant une flotte de cent galres grecques, sous le commandement de NictasOryphas, et en mettant en mouvement la marine de Venise. En 867, les Vnitiens, sous la conduite du doge Orso Fartecipazio, dcor du titre de protospathaire, reprenaient Tarente et y restauraient l'autorit de l'empereur grec. Mais, ds l'anne suivante, la ville redevenait musulmane; l'empereur Louis II la faisait assiger en vain, aprs tre parvenu, en 871^ s'emparer de Bari, qu'il runit son empire malgr les rclamations de Basile. A peine l'empereur Louis avait-il pris la route du nord que, sur l'appel deg colonies musulmanes de Calabre, qui ne s'taient pas associes l'orgueilleuse scession du sultan de Bari, une arme de 30,000 hommes, envoye directement par le Khalife de Kairon, dbarquait Tarente sous
le

commandement d'un

certain Abd-Allah,

nomm

wli

d'Italie.

Aprs quelques succs, cette arme vint mettre,

TARENTE
871, le

71

sige devant Salerne. Mais elle y dans lautomne de fut extermine par les milices italiennes des duchs de
Spolte, Capoue, Salerne et Bnvent, sans coopration

des Allemands. Malgr ce grave chec, la puissance musul-

mane, qui

avait dsormais son foyer principal sur le con-

tinent italien Tarente, tait redevenue en 875 aussi

me-

naante que jamais pour l'tat de Bnvent et pour tous ses voisins. Le nouvel empereur d'Occident, Charles le Chauve, n'tait pas en mesure de secourir le midi de la pninsule ce fut Basile, restaurateur de la puissance militaire de Byzance, qui assuma la tche de cette protection, dans laquelle il trouvait l'occasion de reconstituer l'ancienne
;

autorit de ses prdcesseurs.

En

876, le stratigos Grgoire dbarquait Otrante avec

une arme grecque. Bari se donnait spontanment lui et bientt il avait recouvr une grande partie de la Fouille. Les dsastres essuys par les armes chrtiennes en Sicile, dans l'anne 878, compromirent un moment ses conqutes
et

en arrtrent

les progrs.

tion de la flotte

musulmane de
Oryphas
et

Mais en 880 la double destrucCrte dans le golfe de Code celle d'Afrique et de


Sicile

rinthe par Nictas

rentre
date

du

golfe de Lpante par l'intrpide amiral Mar-

ou Maronite Nasar, changea la face des choses, en enaux Arabes l'empire de la mer. Dans l'automne de cette anne mme, Nasar mit la voile vers la Calabre, en emportant sur ses vaisseaux une arme dont les gnraux taient le protovestiaire Procope et Lon Apostyps. Au cap de Stilo, il dtruisit une nouvelle flotte musulmane et acheva d'anantir la marine siciUenne en en brlant une dernire division en vue de Reggio. Aprs ces exploits, il dbarqua les troupes qu'il amenait et alla faire, avant de rentrer en Grce, une dmonstration devant Palerme mme. Nasar parti, la division se mit entre les deux gnraux le l'arme byzantine. Lon laissa volontairement craser en Calabre Procope, qui prit dans le combat. Pour lui, il
levant

72
prit

LA GRANDE-GRCE

Tarente au commencement de 881 et en emmena tous de distinction entre musulmans et chrtiens. Ce succs ne le mit pas couvert de l'indignation de Basile contre la manire dont il avait abandonn son collgue. Lon fut rappel et remplac par Stphanos Maxentios, qui arriva avec de nombreux renforts de l'arme de Gappadoce. Mais le nouveau gnral se montra tout fait incapable, et en 885 l'empereur dut lui substituer dans son commandement le meilleur de ses capitaines, Nicphore Phocas, le grand-pre du personnage de
les habitants en^ esclavage, sans faire

mme nom
priale.

qui ceignit un peu plus tard la couronne imlui

Nicphore amenait avec

en

Italie les

lgions

du

Thme

d'Anatolie et les dbris des Pauliciens de Tphri-

que, incorpors dans les armes impriales. En quelques mois, il enleva toutes les places o les musulmans avaient tabli des colonies en. Calabre. La libration du pays acheve, on en rorganisa l'administration et on fit des provinces runies de

nouveau
la

l'empire

deux Thmes

militaires.

La
lui

Fouille et tout le pays au nord de la Sila formrent ce-

de Longobardie,

contre au sud de la

Sila,

jusqu'au

dtroit de Messine, celui de Calabre, auquel fut adjointe

Taormine, la dernire place forte que les Grecs possdassent encore en Sicile. Enfin l'empereur Basile, dans la dernire anne de sa vie, envoya comme colons Tarente 3,000 des esclaves que Danihs lui avait lgus avec ses vastes proprits du Ploponnse, et auxquels il avait rendu la libert.

kilomtre au sud de la ville actuelle de Tarente, bord de la mer extrieure, un emplacement jadis compris dans la cit grecque et dpourvu de toute ruine apparente au-dessus du sol, porte .encore aujourd'hui le nom de Castel-Saraceno. Les crivains tarentins des derniers sicles prtendent que l tait dans l'antiquit le temple de Posidon, que l'empereur Romain Lcapne y fit succder une forteresse, et qu'elle devint un chteau des sur
le

A un

TARENTE

73

Sarrazins. Mais tout ceci n'est qu'un pur roman, sans aucun fondement srieux. Le seul fait rel c'est que, quelques annes aprs l'usurpation de Romain, les musulmans, qui avaient repris sous le rgne de Lon le Philosophe leur ascendant militaire, perdu sous Basile, se jetrent avec une fureur inoue sur toute l'Italie mridionale, et en particulier sur la

exterminer
de par

la

population chrtienne.

pninsule japygienne, et parurent vouloir y En 925, l'arme guiDjafar ibn Obid, aprs avoir dvast

Abou-Ahmed

toute la Calabre depuis les environs de Reggio, terminait


sa campagne Oria, qu'elle dtruisait de fond en comble; deux ans aprs, en 927, ce fut le tour de Tarente. Les habitants en furent passs au fil de l'pe ou transports comme esclaves en Afrique. La ville resta pendant quarante ans un monceau de ruines dsertes. C'est seulement en 967 ou 968 que l'empereur Nicphore

Phocas rsolut de rebtir Tarente, ne voulant pas qu'un emplacement aussi favorable demeurt abandonn et que les musulmans s'en fissent une place forte, ni qu'il tombt aux mains d'Othon 1", l'empereur d'Allemagne, qui
menaait alors
les

possessions grecques
le

d'Italie.
le

plus hauts personnages de la cour impriale,

Un des magistros

Nicphore, envoy dans

ment de

la

nouvelle

ville la

pays, choisit pour l'emplaceroche de l'ancienne acropole,

dont il largit l'assiette par de vastes remblais. Le terrain nouveau, artificiellement cr cette poque, se reconnat facilement encore aujourd'hui il comprend tout le quartier entre la rue centrale et le Mare Piccolo, avec la place du march prs de la porte de Naples. Le remblai est presque compltement compos de dbris arrachs aux ruines de la ville antique, qui servirent alors de carrire; on s'explique ainsi leur entire destruction. C'est aussi Nicphore qui fit construire pour la premire fois le pont sept arches sur le goulet du Mare Piccolo et l'aqueduc de prs de
;

40 kilomtres qui

amne des montagnes dans

la ville les

TA
belles

LA GRANDE-GRCE

bien des

eaux de la source de Vallenza. Le pont a t depuis fois remani mais la partie infrieure de ses piles
;

prsente encore tous les caractres del construction byzantine. La nouvelle cit fut peuple d'habitants des campa-

gnes voisines et de colons amens de Grce. Au printemps de 982, Tarente fut encore assige et prise par Otlion II, quand il tenta sa grande expdition de Calabre. Mais l'effroyable dfaite que l'empereur prouva bientt aprs dans le voisinage de Stilo eut pour rsultatimm. diat le rtablissement de l'aulorit byzantine dans toutes les provinces qu'il avait occupes. C'est alors qu'on rorganisa l'administration de l'Italie grecque, substituant aux deux Thmes de Longobardie un seul gouvernement, dirige par un Catapan dont la rsidence fut fixe Bari. Tarente, la suite de sa reconstruction par Nicphore Phocas, tait de nouveau une ville entirement grecque, o le grec tait le langage prdominant. Aussi fut-elle une des dernires demeurer fidle aux empereurs de Constantinople, lors de la conqute du pays par les Normands. En 1040, Drogon, ayant battu les impriaux Montepeloso sur rOfanto, marcha contre cette ville, mais il fut repouss Mottola dans un combat o prit le gnral grec Michel Cheirophats. L'anne suivante, le protospathaire Georges Maniacs, envoy en Italie par Constantin Monomaque, fit de Tarente sa base d'oprations et bientt battit ses adversaires entre Monopoli et Matera. Puis, lorsqu'en 1042 ilse fut volt contre son matre et eut assum le titre d'empereur, les Normands vinrent l'assiger dans Tarente; mais ce fut avec succs qu'il repoussa toutes les attaques des fils de Tancrde de Ilauteville. Aprs quoi il s'embarqua pour aller se faire tuer misrablement en Orient. En 1063 seulement, Robert Guiscard parvint s'emparer de Tarente. Elle tait donc encore aux impriaux lorsque, vers lOoO, l'archevque Drogon, successeur de l'Etienne qui avait t tu dans les rangs des Grecs, la bataille de Montepeloso,

TARENTE
btit la cathdrale sur

75
la

son emplacement actuel, aprs

dcouverte du corps de saint Cataldus. On voit encore, dans la nef de Tdifice qui a succd celui de Drogon,

quelques beaux chapiteaux de colonnes en marbre blanc, d'un travail purement byzantin, qui proviennent de la construction primitive et sont dcors de l'aigle impriale. Saint Cataldus est le patron de Tarente, et un patron des plus vnrs il est bien peu d'habitants de la ville qui ne comptent parmi leurs noms de baptme celui de Cataldo. Mais de ce saint on ne sait qu'une chose positive, c'est qu'il tait natif d'Irlande. Sa date mme est tellement douteuse qu'elle flotte incertaine dans un espace de 600 ans. La tradition dominante dans l'ghse de Tarente le met au qua;

trime sicle, et les Bollandistes, au contraire,

le

reportent

au dixime, supposant que son apostolat eut lieu dans le pays dchristianis par les Sarrasins. D'aprs sa lgende, qui est malheureusement toute fabuleuse, Cataldus aurait t dans son pays natal disciple de saint Patrice venu en Italie sur un ordre d'en haut, il aurait converti Tarente, encore en majorit paenne, et aurait ouvert la srie rgu;

de ses archevques. En tout cas, son origine irlandaise le placer avant la seconde moiti du cinquime sicle, et il est remarquable que ce soit prcisment en 493 que nous trouvions la premire trace de l'existence d'une glise tarentine compltement organise; c'est une lettre da pape saint Glase l'archevque et au clerg de la ville. Tarente parat avoir t une
lire

bien tablie ne permet pas de

terre

longtemps rebelle

la prdication

du christianisme.

Les prtentions de son glise une vanglisation par

lui-mme, assist de saint Marc, lesquels auAmasien archevque en l'an 45, doivent tre relgues dans le domaine des fables. Pourtant Tarente eut dj ses chrtiens et ses martyrs, Matthus et Primus, au temps des perscutions mais on ne sait ni leur date, ni les circonstances de leur passion. Dans les dernires ansaint Pierre

raient consacr

LA GRANDE-GRECE

nes du quatrime sicle, elle fut le berceau de la vierge Sophronie, dont saint Jrme cite le nom comme exemple d'une vie passe dans la solitude et dans la prire.

VII

mort de Robert Guiscard, la comptition entre ses Roger et Bohmond, mit en pril l'existence de la domination nouvellement fonde des Normands. Ce fut le pape Urbain II qui fut choisi comme mdiateur entre les frres ennemis il maintint Roger, quoique le cadet, en possession du duch de Fouille et do Calabre, et constitua la Terre d'Otrante en principaut spare pour Bohmond, avec Tarente pour capitale. L'accord n'aurait probablement pas subsist longtemps, si la premire croisade n'tait pas venue ouvrir une carrire nouvelle l'inquite et ambila

deux

fils,

tieuse activit de

Bohmond. Les

firent prince d'Antioche,

exploits en Orient, qui le n'appartiennent pas l'histoire

de sa principaut italienne, o il ne revint qu'en passant aprs ses deux captivits, pour lever des hommes et de l'argent. La seconde fois, en 1110, il mourut et fut enterr
hors de ses tats personnels, Canosa, dans la Fouille, o son mausole subsiste encore. C'est un vritable turbeh

donne tout orientale, attenant la cathLa forme en est celle d'un cube surmont d'une pyramide dont la pointe se drobe sous une troite coupole, porte par un tambour lev et octogonal. La construction est tout entire en marbre, dont l'clatante blancheur fait ressortir la sombre patine de deux portes de bronze, aux
funraire, d'une
drale.

compartirnents encadrs d'imitations d'inscriptions coufiques. Ces portes trs remarquables, dont le style est un mlange d'arabe et de byzantin, sont l'uvre d'un artiste
amalfitain

du commencement du douzime

sicle,

nomm

TARENTE

Roger, qui y a mis sa signature. Elles portent une longue


inscription latine d'une tournure singulirement fire et

pompeuse, au milieu des antithses oii se plaisait le got du temps. En voici la traduction. Elle commence par des
distiques lgiaques et se termine en vers lonins.

Pourquoi le monde retentit de ce qu'a t la grandeur de Bohmond, la Grce l'atteste et la Syrie le raconte. 11 a vaincu celle-l; il a protg celle-ci contre l'ennemi. Aussi les Grecs rient maintenant et la Syrie se dsespre. Que
<(

cette joie de la Grce et ces


toi,

larmes de

la Syrie soient

pour

Bohmond, de justes motifs de

salut!

Bohmond

a vaincu les richesses des rois et les forces


il

des puissants, et
ce

a justement mrit son

nom (1).
monde

Car
suc-

nom

a retenti

comme un

tonnerre quand

le

combait devant lui. Je ne puis l'appeler homme et je ne veux pas le dire dieu. Celui qui toute sa vie a cherch la mort pour le Christ, a mrit par l que la vie ternelle lui ft donne aprs son trpas. Que la clmence du Christ lui accorde donc la grce, aprs avoir t sur la terre son athlte fidle, de
continuer
<

le servir

comme

chevalier dans le ciel


lis

Toi qui entres, regarde ces portes,

ce qui

est crit
les

et prie

pour que Bohmond reoive une place dans

cieux.

En

visitant Canosa, j'ai t rvolt


et

du dlabrement du

mausole du prince d'Antioche


bition qu'on

scandaleuse exhide ses restes. Pour quelques sous, le sacristain de la cathdrale soulve une dalle brise du pavement et vous montre dans un trou humide, sous une sorte
la

de

fait

(1) Pour faire comprendre ici le jeu de mots du pote, il est ncessaire de rapporter dans leur texte original les deux premiers vers de l'ins-

cription

Unde

boat

mundus quanti

fiierit

Boamundus,

Grecia testatur, Svria donumorat.

78

LA GRANDE-GRCE

de treillage en fer, cinq ou six ossements, parmi lesquels deux tibias de taille gigantesque. C'est tout ce qui subsiste du hros de la croisade.
Expende Haimibalem. Quot
Iiivenies?

libras in

duce sumrno

Bolimond
d'Italie et

P""

eut pour successeur, dans ses domaines

de Syrie, son fils Bohmond IL Celui-ci ayant t tu en 1131 prs d'Antioclie, Roger, premier roi de Sicile, s'empara de la principaut de Tarente au prjudice de Constance, fille du prince mort et fiance Raimond
d'Aquitaine;
il

la

donna son

fils,

Guillaume

le

Mauvais.

A l'avnement de celui-ci
fut

la couronne, en 1154, Tarente

par Tancrde, fils de Roger, duc de en comptiteur de Guillaume, avec l'appui de l'empereur Manuel Palologue. Mais le roi de Sicile s'tant prsent devant la ville avec une arme, les habitants lui ouvrirent leurs portes en chassant les barons rvolts. Il donna alors l'investiture de la principaut son fils Guillaume II, lequel plus tard, devenu roi son tour, la cda, en 1177, son frre cadet Henri. Celui-ci tant mort avant Guillaume, le roi, dans la dernire anne de sa vie, donna la principaut Tancrde, rappel de la Grce o il s'tait rfugi la suite de sa rvolte. Celui-ci, un an aprs, usurpala couronne sur Constance et son mari Henri VI de Souabe. Guillaume, fils de Tancrde, fut prince de Tarente pendant le rgne de son pre, et l'empereur Henri VI lui reconnut ce titre quand il prit possession du royaume de Sicile. Mais bientt, l'ayant appel Palerme pour y recevoir son hommage, il le fit saisir par trahison, aveugler et mutiler de la faon la plus cruelle, et il runit la principaut la couronne. Les choses restrent en cet tat sous le rgne de Frdric II, qui sjourna quelque temps Tarente, quand il revint de Jrusalem, et s'y fit construire un
saisie

un moment

Fouille, qui se posait

TARENTE
palais au point culminant de la ville,

79

Rocca ImpPar son testament^ il reconstituait la principaut de Tarente en faveur de son fils naturel Manfred mais celui-ci prfra se faire roi,*en usurpant la couronne sur Conrad. C'est seulement en 1301 que la principaut fut rtablie comme apanage de Philippe, second fils de Charles II d'Anjou, et elle resta sa descendance directe jusqu'en 1364. Le tombeau de Philippe, prince de Tarente etd'Achae, n'est pas Tarente, dans la cathdrale de San-Cataldo, comme le disent les Guides de Murray et de Bdeker, qui induisent c'est Naples ici le voyageur une recherche infructueuse qu'il se trouve, dans l'glise de San-Domenico Maggiore. Lorsque Louis, roi de Hongrie, tenta la conqute du royaume napolitain pour venger la mort de son frre Andr, assassin Aversa par ordre de sa femme, la reine Jeanne P% Tarente fut une des rares villes qui rsistrent au premier lan des envahisseurs. Vaillamment dfendue par Matteo Boccarello et Geoffroi Larcher, elle repoussa toutes les attaques des Hongrois et donna le temps la reine de ramener Naples les troupes qu'elle avait t chercher en Provence. Jeanne avait alors pous Louis de Tarente, frre cadet du prince Robert, qui prtendait la couronne de
riale,

nomm

est aujourd'hui l'glise des Dominicains.

Constantinople.

Le dernier des princes de Tarente de la maison d'Anjou, Phihppe II, tant mort en 1364, sa souverainet passa par hritage son neveu, Jacques de Baux, fils de Franois, duc d'Andria. Mais l'anne suivante, la reine Jeanne l'en dpouilla par les armes pour donner la principaut son quatrime mari, Othon de Brunswick. Jacques revint avec Charles de Duras, dsign comme roi par le pape Urbain VI, et les Tarentins l'accueillirent avec empressement. Mais quand il mourut, en 1383, peu aprs avoir pris le titre nominal d'empereur de Constantinople et despote de Remanie, le roi Charles refusa l'investiture son neveu et hritier

80

LA GRANDE-GRECE

naturel, Raimond de Baux des Ursins, fils du comte de Nola, et remit Othon de Brunswick en possession de la principaut. Il en fut bientt puni, car Othon appela Ta-

rente Louis d'Anjou, son comptiteur et

l'y

proclama

roi.

fils de Charles de Duras, aid de Raide Baux, termina la guerre par une bataille contre Louis II d'Anjou, livre sous les murs de Tarente, auprs du Galse. La ville se souleva aussitt contre la garnison angevine et proclama prince Raimond, ce que l'ingrat Ladislas vit d'un fort mauvais il. Aussi peine Raimond tait-il mort, en 1406, qu'il vint assiger Tarente pour l'enlever l'enfant encore en bas ge, Jean-Antoine, qui succdait son pre sous la tutelle de sa mre la princesse Marie d'Anguien, fille du comte de Lecce. Les Tarentins

En

1399, Ladislas,

mond

se dfendirent avec acharnement, et aprs tran en longueur,


il

se termina par

que le sige eut un accommodement.


fit

Ladislas pousa la princesse douairire et celle-ci


natre la possession de la principaut son
l'ge
fils.

recon-

Parvenu

d'homme, Jean-Antoine de Baux des Ursins, dernier

prince de Tarente, eut une part prpondrante dans les vnements qui suivirent l'extinction de la dynastie des

Angevins. Il contribua plus que personne l'expulsion de Ren d'Anjou et l'avnement d'Alphonse d'Aragon. JeanAntoine poursuivait contre les Angevins la vengeance de l'attaque sans provocation qu'en 1434 la reine Jeanne avait fait diriger contre lui par Louis d'Anjou pour le dpouil,

ler de ses tats. Mais

ensuite, perscut par la haine de

Ferdinand

F*",

et soutint l'entreprise

auquel il fit de Jean, en 1463, il fut assassin par ses domestiques Altamura. La principaut fit retour la couronne elle comprenait alors, outre la terre d'Otrante, le pays de Bari jusqu' Ruvo, Minervino, une grande partie de la Basilicate et le territoire de Rossano.
;

le parti de la maison d'Anjou du duc Jean, fils an du roi Ren, gagner la bataille du Sarno. Aprs la retraite
il

passa dans

TARENT1-:

81

Dix-sept ans aprs, en 1480, Tarente trembla

un moment

de voir recommencer les preuves qu'elle avait subies au ix^ et aux*' sicle. Le 28 juillet, cent vaisseaux turcs apparaissaient l'improviste devant Otrante.

Une arme

d'Os-

manlis,

commande par

le grand-vizir

en personne, dbar-

et emporta la ville d'assaut, aprs quatorze jours de sige. La flotte vnitienne avait suivi de loin celle des Turcs. Elle vit prendre Otrante, puis retourna Corfou, sans avoir donn secours aux assigs. Les Mu-

qua sans opposition

sulmans couronnrent leur victoire par d'horribles cruauLe commandant de la garnison napolitaine fut sci entre deux planches l'archevque et son clerg prirent dans des supplices raffins. La population de la ville tait
ts.
;

de 22,000 habitants 12,000 furent massacrs, puis les vainqueurs choisirent dans le reste, pour tre mis la chane, ceux qu'on pouvait vendre bon prix. Aprs ce premier succs, le sultan fit annoncer qu'en tendant ses conqutes en Italie, il accorderait aux peuples la hbert de conscience, une exception d'impts pendant dix annes, et que les massacres commis Otrante seraient punis. Quinze cents soldats chrtiens passrent dans les rangs des Turcs. Ces vnements dsastreux jetrent l'pouvante dans toute ritalie. Tarente, qui se sentait la premire menace, mit la hte ses fortifications en tat de dfense et coupa par un foss l'isthme qui la reliait au continent. Heureusement une attaque du schah de Perse obligea Mohammed II rappeler la plus grande partie de ses troupes pour les opposer aux Persans, ce qui sauva Tltalie. Cependant le pape Sixte IV, plus effray que personne et croyant dj voir le croissant sur les clochers de Rome, avait rclam partout de prompts secours et parl mme de se retirer en France, si les puissances chrtiennes ne le sortaient de pril. Seul, Mathias Corvin, roi de Hongrie, rpondit cet appel. Il envoya Rome 1,700 fantassins et plusieurs escadrons de cavalerie. Mais le royaume de Naples
;

82

LA GRANDE- GRCE

se dfendit lui-mme et sut se dbarrasser des envahisseurs. Alphonse, duc de Calabre, fils^du roi Ferdinand, rappel de Sienne, marcha contre les Turcs. Une garnison de 7,000 hommes, laisse Otrante sous les ordres d'un pacha, promenait la dvastation dans tout le pays environnant.

Alplionse la renferma dans la

Au printemps

ville et en commena le sige. de 1481,1e grand-vizir, de retour Avlona en pire, y rassemblait une force de 25,000 hommes qu'il se disposait conduire en Italie, quand la mort de Mohammed II, et la guerre qui clata entre ses deux fils, dtournrent ce nouvel orage. Otrante, n'tant pas secourue, capitula le 10 aot 1481, aprs tre reste un an au pouvoir des infidles. Plusieurs escadrons turcs passrent au service du roi de Naples les autres sortirent del ville avec les honneurs de la guerre et la promesse d'tre renvoys en Orient. Les milices tarentines avaient pris une part ho;

norable cette rescousse d'Otrante. Lors de l'expdition de Charles VIII Naples, la noblesse de Tarente voulut rester fidle au roi Ferdinand, mais le

peuple se souleva l'approche du corps franais envoy pour prendre possession de la ville, et lui en ouvrit les portes. Aprs la retraite du roi de France, l'abandon des
garnisons qu'il avait laisses derrire lui, la perte des chteaux de Naples, la capitulation d'Atella et la mort de
fut la dernire tenir pour Charles. y soutint un long sige, encourag parla population, qui ne voulait aucun prix retourner sous la domination de la dynastie aragonnaise. Comme chacun prvoyait que les Franais, laisss sans secours, seraient la finobhgs de capituler, le vu presque unanime des habitants tait de se donner aux Vnitiens, afin de trouver l'abri du drapeau de Saint-Marc la paix, la scurit et de grands avantages pour leur commerce. Le 2 octobre 1496, l'tendard vnitien fut arbor sur les murs de Tarente. Ds le mme jour, les magistrats offrirent la ville la

Montpensier,

elle

Georges de

Silly

TARENTE

83

Rpublique, en dclarant, qu'en cas de refus, plutt que de au royaume, les Tarentins ouvriraient leurs aux Turcs. Le Snat de Venise hsita d'abord. Reportes fuser un port de cette importance, c'tait perdre une occase rattacher

sion qui ne se reprsenterait plus l'accepter, c'tait manquer des engagements solennels et s'attirer les plus justes reproches de la part des autres membres de la ligue forme contre la France. Pour accorder ses scrupules avec ses dsirs d'ambition, la Seigneurie envoya Tarente un secrtaire charg d'offrir, trs secrtement, une grosse somme au commandant franais, au moyen de quoi cet officier livrerait la citadelle aux troupes vnitiennes. Cet agent devait en mme temps engager par quelques paroles de conciliation, le peuple se soumettre au roi Ferdinand, qui promettait une amnistie gnrale et mme quelque rduction des charges publiques. Mais si les Tarentins persistaient dans leur rsolution, l'envoy du Snat tait autorit prendre possession de la ville au nom de son gouvernement. Le 9 dcembre, le commandant franais
:

consentait rendre la forteresse aux Vnitiens,

moyennant

12,000 ducats et
trer

un sauf-conduit qui

lui

permettait de ren-

en France avec sa garnison. Cependant les Tarentins, voyant la chose tourner en longueur, s'taient dgots de la domination vnitienne. Des pourparlers eurent lieu avec les Turcs et en mme temps avec le nouveau roi, Frdric, qui venait de succder Ferdinand et qui conservait un parti peu nombreux dans la ville. Le prince fit si bien, que le 4 fvrier 1497 il recouvra Tarente, le jour mme o un officier turc se prsentait pour en prendre possession au nom du sultan. Quatre ans aprs, Frdric tait dpouill de ses tats par la coalition de Louis XII et de Ferdinand le Catholique lui-mme tait emmen prisonnier en France, o il mourut Tours. Son fils Ferdinand, duc de Calabre, s'enferma dans Tarente, o Gonzalve de Gordoue vint l'assiger et le
;

84

LA GRANDE-GRCE

contraignit se rendre, en renouvelant l'entreprise d'ian-

nibal et en faisant* traner par terre des galres dans le

Mare

la ville

manire attaquer les remparts de mer de de l'autre ct. Gonzalve avait accord Ferdinand, par une convention formelle, le droit de se retirer librement; mais quand il le vit en son pouvoir, il viola sa parole et le fit conduire prisonnier en Espagne, pour viter, disait-il, qu'il ne tombt aux mains des Franais. C'est la nice de ce Ferdinand, Charlotte d'Aragon, dont le mariage avec Franois de La Trmoille vicomte de Thouars, mort en lo41, porta dans cette famille franaise le titre de prince de Tarente. Car, par une fortune bizarre, la ville fonde jadis par les Parthniens de Sparte, a fourni notre pays deux titres nobiliaires l'un princier, appartenant la maison de La Trmoille; l'autre ducal, cr par Napolon pour le marchal Macdonald. Aprs la rupture entre Franais et Espagnols, tandis que Gonzalve de Cordoue s'enfermait dans Barletta, en attendant de pouvoir prendre l'offensive, Louis d'Armagnac, duc de Nemours, se prsenta devant Tarente, esprant qu'elle se dclarerait pour le parti franais; mais cette tentative fut due. Celle que Lautrec dirigea en 1527, de son camp devant Naples, contre la ville dont Charles-Quint venait de rebtir la citadelle, fut galement infructueuse. Sous Philippe II, Tarente fut le point de rassemblement d'une partie de la flotte avec laquelle Don Juan d'Autriche gagna la victoire de Lpante. Aussi, par reprsailles, les Turcs vinrent assiger la ville en 1594 mais elle fut dgage par Carlos d'Avalos, marquis de Pescara. Lors de la rvolution de Naples de 1647, Tarente eut aussi son Masaniello. Ce fut un ancien soldat, nomm Giovan Donato Altamura, qui, acclam capitaine du peuple, tint la ville en son pouvoir pendant plusieurs mois et finit par tre pendu par les EspaPiccolo, de

de l'un

et

gnols.

TARENTE

partir

de cette date,

l'histoire

de

Tarente n'offre

plus rien de saillant. La

ville suit les vicissitudes

du reste

du royaume

napolitain. Sa vie est celle d'une petite cit de

province, et les pisodes qu'elle peut offrir n'ont plus qu'un


intrt tout municipal.

IX
Tarente, au mois d'oc-

En

allant

pour

la

seconde

fois

tobre de l'anne dernire, mon objet tait naturellement d'tudier sur les lieux la topographie de la ville antique,
et les rares vestiges qui
Il

en subsistent.

lieu appel Le Fornaci, au sortir de la porte de Lecce, j'avais vu, sur une tendue de prs d'une centaine de mtres, le long du rivage de la mer extrieure, des restes encore importants d'habitations prives de l'poque romaine, construites en appareil rticul o se

y a quatorze ans, au

mlaient quelques pans de mur de construction hellniqueCes ruines mritaient d'tre conserves; on y voyait un certain nombre de salles basses, donnant sur la mer, dont la plupart avaient d servir originairement de magasins,
tandis que d'autres offraient les traces de dcorations luxueuses, des

revtements de marbre

demi arrachs, des pa-

vs de mosaque ornementale subsistant en partie. Tout


cela a t dmoli tion
et

pour fournir des matriaux la construcdu Borgo Nuovo. Les ouvriers y sont encore au travail achvent de faire disparatre les derniers pans de mu-

railles.

Les fouilles que Ton creuse pour les fondations des maisons de ce Borgo Nuovo bouleversent compltement le sol de la rgion o se trouvait l'agora de la Tarente antique. Il est fort regretter que le gouvernement italien n'ait pas
fait surveiller

ces travaux depuis le

commencement par un

86
ingnieur.
truites, si

LA GRANDE-GRCE

Un
on

relev des arasements de constructions an-

ciennes qui ont t successivement mises au jour et dl'avait fait

taient rendues la lumire, aurait

soigneusement mesure qu'elles donn un plan presque

complet d'une des parties les plus intressantes de la cit des Parthniens. Tout au moins serait-il indispensable de ne plus continuer la mme ngligence beaucoup de choses qu'il et t prcieux de noter et de connatre ont disparu sans laisser de traces mais d'autres se dcouvrent encore chaque jour, que plus tard on ne pourra pas reconstituer. Les tudes qui sont possibles aujourd'hui ne le seront plus dans quelque temps, et l'on regrettera alors d'avoir laiss chapper l'occasion qui se prsentait. On trouve beaucoup d'antiquits dans ces travaux on en exhume encore plus dans la ncropole deMurivetere mais les trouvailles ne sont pas suivies d'une faon rgulire et attentive. Les objets exhums se dispersent, se dtruisent, ou sont envoys Naples sans certificat authentique de provenance. Gomme la mode est actuellement parmi les amateurs auxantiquits donnes comme venant de la Grce propre, le commerce napolitain, peu scrupuleux de sa nature, tend prendre l'habitude de prsenter comme de cette
;
;
;

origine les belles pices d'art hellnique qui lui arrivent

de l'Italie mridionale, source aujourd'hui dmode. Les marchands athniens, quand ils viennent maintenant Paris ou Londres ont soin de passer par Naples et par Rome pour s'y approvisionner d'objets qu'ils cderont ensuite grand prix aux collectionneurs, comme dcouverts Athnes ou Gorinthe. Je vois Tarente une dlicieuse figurine de bronze, du travail grec le plus fin du commencement du cinquime sicle, reprsentant un jeune hros cuirass elle
, ;

avait t trouve depuis peu, et l'on

me dit qu'elle tait

dc^

vendue un clbre ngociant romain d'antiquits


jets d'art. Quelques semaines aprs, en arrivant

et d'ob-

Rome,
Aprs

un de mes premiers soins

est d'aller voir ce ngociant.

TARENTE

87

m'avoir montr diffrentes antiquits, il ouvre prcieusement un tui et me dit Voyez la merveille que je viens
:

de recevoir d'Atlines, trouvaille attique incontestable. C'tait la statuette de Tarente. x\vis aux amateurs et surtout aux savants qui pourraient tre tents de raisonner sur des provenances de ce genre (i). Celles que l'on attribue la Grce doivent tre dsormais soumises la plus
srieuse vrification, et n'tre acceptes que sur des tmoi-

gnages vraiment dignes de foi. Il n'y a Tarente ni muse ni collection particulire, except de mdailles, part les deux petites sries d'objets anciens formes par MM. F. Leuzzi et L. Lo lucco. Le seul cabinet d'antiquits un peu important qui existt autrefois dans la ville, celui du chanoine Ceci, qu'allaient visiter tous les trangers de passage, est aujourd'hui dispers par suite de la mort de son possesseur. Tout ce qui avait quelque valeur a t vendu pice pice par les hritiers. Ce qui reste, et que j'ai examin, consiste principalement en faux grotesques, que quelque industriel du cr fabriquait pour le bon chanoine. Il y a l certains vases figures rouges, peints V huile, avec des lphants, en souvenir de Pyrrhos, qui sont vraiment bien amusants. Cependant j'ai pu me procurer Tarente quelques beaux fragments de terres cuites, qu' mon retour j'ai fait entrer au Muse du Louvre, et qui ouvrent une srie nouvelle dans cette classe d'antiquits. Ils consistent dans une antfixe
Un bas-relief
archaque de marbre, reprsentant Hercule qui d-

(1)

croche ses flches, est conserv Paris, dans la collection d'un savant

amateur hellne, comme trouv Corinthe. On s'en est servi pour dterminer les caractres de l'ancienne cole corinthienne de sculpture. Or, ce bas-relief provient du cabinet de Moustapha-Fazyl-Pacha, qui l'avait achet Naxjles chez le marchand Barone. La prtendue provenance de Corinthe est donc un pur roman, avec lequel on a surpris la nonne foi du possesseur actuel. Ceci n'empche pas, du reste, le bas-relief d'tro de travail grec et fort intressant.

88

LA GRAND E-GR KG E

dcore d'un masque de Pan, dont le model est remarquable par sa fermet et sa prcision en ttes et en dbris de statuettes de dimensions considrables, les unes et les
;

autres profondment retouches l'bauchoir aprs tre


sorties

tres de la plastique grecque

du moule. Ces fragments prsentent tous les caracdu quatrime et du troisime sicle. Il y a surtout une tte qui rappelle de la faon la plus troite le magnifique profil de Dionysos barbu plac sur les monnaies de Naxos de Sicile Fpoque culminante
de Tart,
et

qui supporte sans dsavantage ce prilleux

tarentins, dans les fragments dont je parle, tmoignent d'une manire propre, et, chose trs rare en Italie, au lieu de suivre avec une serviht plus ou moins adroite les types sortis des mains des modeleurs de l'Attique ou de la Botie, ils savent crer des compositions et des types dont ils sont les inventeurs. C'est l ce
parallle. Les coroplastes

qui distingue absolument les terres cuites de Tarente de


celles

de l'Apuhe et de

la

Campanie, lesquelles ne sont que

trop souvent de simples surmouls des terres cuites de la

Grce propre. La plupart des ttes que j'ai recueillies et d'autres analogues, aussi srement tarentines, que j'ai retrouves depuis Paris, dans les collections du Cabinet des mdailles, o elles taient parvenues sans qu'on en connt l'origine, ont t excutes isolment, pour tre

suspendues comme offrandes votives.


larit qui leur est

Il

est

une

particu-

commune toutes, c'est le dveloppement

les

singuhrement ample et quelque peu thtral de la coiffure, grandes couronnes ornes de grosses fleurs en rosace qui surmontent les cheveux des ttes viriles aussi bien que de celles des femmes. Nous reconnaissons ici l'empreinte de la recherche d'une magnificence quelque peu exagre, de la profusion d'un luxe pompeux qui tait un des caractres du got tarentin, surtout aprs Archytas. C'est un got de mme nature que nous voyons dploy dans la couronne d'or grecque et votive du muse de

TARENTE

89

Munich, laquelle a t dcouverte Armento, dans la provenance, doit tre considre comme une uvre tarentine. Cette couronne de Munich et les admirables bijoux trouvs Tarente, que possde le Muse National de Naples, montrent suffisamment ce qu'taient le style et l'habilet des orfvres grecs de cette ville. Ses mdailles sont depuis longtemps admires comme offrant quelques-uns des spcimens les plus parfaits de l'art montaire chez les Gi-ecs, art qui florissait avec un clat tout particulier dans
Basilicate, et, d'aprs cette

de l'Itahe mridionale et de la Sicile, dvelopp que dans la Grce proprement dite. On n'a pas de semblables graveurs de monnaies sans tre arriv un haut degr de perfection dans la sculpture. C'est un Tarentin, Lonidas, qu'est due l'pigramme sur la fameuse Vache de Myron, la pice la
les cits hellniques

qui y tait

mme

plus

plus exquise dans sa brivet qu'une uvre de inspir la posie grecque


:

l'art

ait

patre,
pierre.

Non, Myron ne m'a pas sculpte, il ment; mais, tandis que j'tais m'ayant chasse du troupeau, il m'a attache sur ce socle de

Nombreux sont
antiques signalent

les

chefs-d'uvre

que

les

crivains

ayant t commands par les Tarentins aux plus grands matres des coles doriennes de sculpture, soit pour orner leur ville, comme V Europe sur le Taureau de Pythagoras de Rhgion, contemporain des Guerres Mdiques, V Hercule et le Jupiter de Lysippe, soit pour les ddier dans les grands sanctuaires de la Grce, comme les groupes d'Agladas d'Argosetd'Onatasd'gine, Delphes, r//ercw/e de Nicodamosl'Arcadien (fin du cinquime sicle), Olympie Tout cela atteste combienle sentiment du grandart tait dvelopp chez ce peuple. Pourtant l'histoire n'a conserv le nom d'aucun sculpteur de Tarente, tandis
qu'elle

comme

nous a transmis ceux d'un grand nombre de musi-

90
ciens, de potes

LA GRANDE-GRCE

dramatiques et de philosophes natifs de ans le silence des sources littraires, les monuments nous permettent ds prsent d'entrevoir l'existence d'une cole tarentine dans les arts plastiques, cole imbue d'esprit dorien et dont l'influence a t trs considrable sur les peuples italiotes. A cette cole je n'hsite pas attribuer trois morceaux merveilleux de sculpture, qui reprsentent trois poques diffrentes de son dveloppement (1). C'est d'abord une jambe de bronze trouve Tarente mme et possde par un des amateurs les plus distingus de Paris, M. Eugne Piot elle a figur l'Exposition des Alsaciens-Lorrains et dans les galeries historiques du Palais du Trocadro en 1878. C'est une uvre du premier quart du cinquime sicle, le fragment de la statue, de grandeur naturelle, d'un homme arm, peut-tre d'un hopHtodrome. Le model en est fin, nerveux, bien envelopp, tout fait dans le sentiment des statues d'gine, dont ce bronze supporterait parfaitement le voisinage. Le masque de Gorgone, dont le haut de la cnmide est orn, trahit le dsir, curieux cette poque, d'embellir cette tte, reprsente presque toujours alors comme hideuse et
cette ville. Mais,
;

grimaante,

Le second morceau reprsente l'art du milieu du cinquime sicle, parvenu sa suprme perfection, empreint d'une grandeur qui plus tard ne sera plus gale, l'art du temps o Polyclte florissait Argos et Phidias Athnes. C'est le prtendu buste de Platon du muse de Naples, dcouvert Ilerculanum, dans cette Villa des Papyrus que M. Comparetti, dans un ingnieux mmoire, vient de nous
(1)

Je ne parle pas

ici

d'une statuette d'Apollon en bronze, trouve

Tarente, du style
sicle,

le

plus archaque, remontant certainement au vu^

trs intressant
sier

que possde Paris; M. Constantin Carapanos. C'est un morceai pour l'archologie, mais d'un art singulirement gros-

encore et d'une technique rudimentaire.

TARE^TE
rvler

91
le

comme

celle

de Calpurnius Piso Csesonianus,

beau-pre de Csar. Quand on examine attentivement l'original, comme je l'ai fait encore tout rcemment, il est facile de reconnatre que c'est le dbris d'une statue de bronze mise en pices, que l'on a ensuite coup pour pouvoir le monter en buste, dans l'antiquit, comme un fragment prcieux, une uvre de matre. Il y a longtemps que l'on a reconnu que ce n'tait en aucune faon un Platon,

mais la tte d'un dieu. L'opinion la plus gnralement admise parmi les archologues y voit un Bacchus du type barbu mais je ne saurais la partager. Pour moi, c'est un Posidon, exactement tel que nous le voyons dans un certain nombre depeintures de vases figures rouges de style svre l'agencement de la coiffure est ici tout fait caractristique. Maintenant la statue dont provient ce buste reprsentait certainement le dieu assis, tendant ses bras un personnage de plus petite taille que lui, plac la gauche de ses genoux, vers lequel il tournait la tte en la penchant avec une expression vraiment divine de tendresse grave et pntre. Or, c'est l prcisment l'attitude de Posidon dans un groupe reproduit sur le revers d'une admirable monnaie d'or de Tarente le personnage auquel le dieu y tend les bras est son fils Taras, encore enfant. Je ne crois pas possible de douter, quand on place l'un ct de l'autre le buste et la monnaie, que celui-l ne soit le dbris du groupe qu'a copi le graveur de celle-ci. Ce groupe devait tre plac dans quelqu'un des difices de la Tarente grecque, peut-tre dans le temple de Posidon, qui tait le principal de la ville. Il aura t bris par la soldatesque dans le sac ordonn par Fabius ou dans quelque accident de transport Rome, mais on en aura recueilli et
; ; ;

conserv

la tte,

d'abord

comme un

trophe, plus tard

comme un
et

objet d'art de la plus haute valeur.

En troisime
de
la

lieu, comme type de la sculpture de Tarente rgion voisine de la seconde moiti du quatrime

92

LA GRANDE- GRCE

sicle, je place une figurine de bronze appartenant M. Grau, de Tfoyes, qui a t justement admire au Palais du Trocadro. Une simple statuette, dans ses petites dimensions, peut tre quelquefois une grande uvre d'art; et c'est ici le cas. Trouv entre Tarente et Mtaponte, le bronze de M. Grau est expliqu par la numismatique de cette dernire ville il en reprsente le fondateur, Leucip2^08, tel que sa tte est figure sur les monnaies mtapon;

tines. C'est uil guerrierdebout,

un

capitaine qui

commande

ses troupes. Sa poitrine large et

bombe

est recouverte

d'une cuirasse de mtal, dont les deux pices, relies par des agrafes latrales et par deux bretelles places sur les
paules, pousent le model
les cuisses

du

corps.

Des bandelettes de

cuir formant lambrequins protgent le haut des bras et


tte est pos le

des cnmides recouvrent les jambes, et sur la casque perc de deux trous pour les yeux, aidopis, qu'au moment du combat on rabattait sur la
;

temps ordinaire on portait lev, de manire La pose du personnage est naturelle en mme temps que digne et noble. Le model est large et simple la tte surtout, leve et en mouvement, est d'un superbe caractre. L'ombre du casque et les paisseurs sommairement masses de la barbe concentrent l'attention sur la partie expressive du visage, sur les yeux
figure et qu'en
laisser la face dcouvert.
;

profonds
joues

et pleins

de penses,

le

nez ferme et droit, les

marteles par les fatigues subies et la bouche entr'ouverte sous une moustache firement tordue. Quand
effort

comme

une pliotographie de ce bronze, il faut un certain pour se rappeler que c'est une statuette de moins de 25 centimtres, et non pas une statue. Pour ce qui est de la peinture cramique, laquelle appartient toujours une place importante dans l'art des cits grecques, Tarente se rvle nous comme ayant t,
on
voit

ds

le

sixime sicle, un centre considrable de fabrication


l'Italie.

qui expdiait ses produits au loin dans

Parmi

les

ARENE

93

vases k ligures noires sur fond rouge qui ont t dcouverts

dans

les

ncropoles de l'trurie,

il

est

une classe

particu-

lire qui se distingue

son style et la forme des lettres grecques dans les inscriptions explicatives qui y accomc'est ce que Gustave Kramer a les personnages appel les vases dorieyis, sans chercher dterminer avec plus de prcision leur origine. Mais le type d'criture des

pagnent

inscriptions de ces vases est celui qui tait en usage

Sparte,
n'tait

que Tarente avait emprunt sa mtropole, et qui employ dans aucune autre ville de Tltalie. Nous avons donc positivement des vases tarentins de vieux style constituant un tj^pe part dans la cramique grecque
d'ancienne poque,

comme

les

vases corinthiens

(si

multi-

plis Tarquinies et Cser), les vases

Locres, et les vases des villes

de Cumes, ceux de achennes de la Grande-

Grce.

mme, ni dans les muses de une provenance tarentine certaine, rien qui reprsentt la fabrication cramographique de cette ville la plus belle poque, au temps des peintures rouges de grand style sur fond noir. Les caractres propres la poterie peinte de Tarente pendant cette priode sont encore inconnus pour moi. Il me semble pourtant qu'on
Je n'ai

pu

voir Tarente

l'Europe, avec

pourrait arriver les retrouver en tudiant les vases de


style grandiose qui se rencontrent
villes

dans les tombes des Ruvo; car leurprove* nance tarentine est trs probable. Tout ce que j'ai pu voir de vases peints authentiques dans diffrentes mains Tarente, appartient la classe bien connue des poteries apuhennes de l'ge des compositions comphques et des dcorations surcharges, ainsi que de celui de la pleine dcadence. Ceci a confirm pour moi ce que je souponnais depuis longtemps dj, c'est que les vases de l'Apuhe et de la BasiHcate sont en raht des vases tarentins. Je ne veux pas dire par l qu'il n'ait pas exist alors, dans la
apuliennes,

comme Canosa

et

94

LA GUANDE-GREGE

seconde moiti du quatrime sicle et dans le troisime, des centres de fabrication locale en dehors de Tarente. Il est certain, dans tous les cas, qu'il y en avait un Ruvo, o l'on a dcouvert des fours de potier, et prs d'un de ces fours l'outillage d'unpeintre de vases, le broyon couleurs, le pot de noir et celui de rouge, le tout actuellement conserv dans la clbre collection Jatta, Ruvo mme. Mais c'tait Tarente qui donnait la mode aux Apuliens et aux Lucaniens; c'est de cette ville que sortaient les potiers
grecs qui allaient s'tablir au milieu des populations indi-

gnes, soumises son influence civilisatrice.


D'autres circonstances tmoignent encore de l'exactitude de cette hypothse. La palographie des inscriptions des vases apuHens est purement tarentine, employant un caractre, un signe d'aspiration que les Tarentins avaient gard et auquel les autres Grecs avaient renonc depuis qu'ils avaient adopt, l'exemple des Athniens, l'ii et l'Q. Ce n'est pas un got particulier aux ApuHens qui y a fait appliquer un style fastueux, d'une exubrante richesse, caries sujets dans lesquels il se dploie, emprunts pour la plupart aux potes tragiques de la Grce ou aux conceptions des mystres hellniques, n'ont pas t choisis par des Itahotes, mais par des Grecs, dans le sens de la mode littraire et religieuse qui rgnait alors chez eux ce got
;

du luxe pompeux des Tarentins, qui a frapp tous les anciens. 11 faut encore reconnatre une coutume, signale par les sources littraires comme un hritage emprunt par Tarente la mollesse luxueuse de Sybaris, dans ces vtements couverts de broderies compHques, constells de bractes de mtal estamp, dont nous y
est celui

voyons tous les personnages importants revtus. On a remarqu que les reprsentations de sujets comiques sont particuhres aux vases de l'Apube et de la Basihcate. Mais ces reprsentations n'ont pas le mme caractre que les scnes empruntes la comdie athnienne ou sicilienne

TARENTE

95

sur d'autres classes de monuments. Elles ont un accent plus trivial et plus grotesque, qui correspond exactement ce qu'on nous dit des phlyaques de Tarente, farces d'un genre inventes

burlesque qui faisaient les dlices des Tarentins et qu'avait un d'entre eux, le pote Rhinthon. Et parmi ces sujets comiques on peut en noter qui sont directement en

rapport avec les traditions de la cit. Telle est la peinture bien connue du recueil de Tischbein, qui reprsente un

phbjax

coif

poisson.

Ici le

d'un bonnet pais et chevauchant sur un grand doute n'est pas possible, l'acteur brulesque

joue le rle de Phalanthe, port sur le dauphin qui le sauve du naufrage et coiff de son fameux bonnet de fourrure.

Les peintures de vases apuliens et tarentins appartenant

un vritable intrt pour l'histoire litten ce qu'elles nous font connatre quels taient les sujets habituels des grosses farces qui constituaient le genre spcial du thtre de Tarente. Ce sont gnralement les histoires mythologiques des dieux et des hros qui s'y montrent travesties aussi irrvrencieusement qu'elles peuvent l'tre dans les oprettes de Meilhac et Ilalvy. Ce qui n'empchait pas, du reste, la comdie de faire partie du culte, Tarente comme dans les autres cits grecques mais les dieux aimaient la plaisanterie, comme a dit Platon. Nous y voyons ainsi, transforms en scnes de bouffons le combat d'Ars-Enyahos contre Hephaistoset ridicuhss Daidalos, quand le premier veut dlivrer sa mre liera, que le second a enchane sur l'ordre de Zeus les amours du matre de l'Olympe avec Alcmne, servis par Herms ceux d'Althaia avec Dionysos, qui son esclave Xanthias tient la chandelle; Apollon Pythien, transform en charlatan qui vient d'tabhr ses trteaux Delphes et entreprend de gurir de sa ccit Cheiron, dont le corps de Centaure est form par deux hommes Hracls revenant auprs d'Eurysthe et lui apportant deux Cercopes enfermes dans des
cette classe ont
raire,
;
:

G
9

LA GRANDE-GRCE
le

cages;
let,

brigand Procruste, transform QiDiasyros,


patient sur son

celui

qui tend en tirant, et torturant avec Gymnasos, son va-

un malheureux
le

fameux

lit,

tandis que

Canchas^
rire.

ricaneur,

assiste la scne et s'esclaffe de

Beaucoup de ces

farces mythologiques doivent avoir

t des parodies des pices srieuses

du thtre d'Athnes,

des tragdies des grands matres. Ainsi une peinture de

vase offre en ce genre un parodie incontestable d'une des scnes de VAntigone de Sophocle. Parmi les farces de Rinthon dont on connat les titres, il y avait un Amphitryon ; c'est
bien videmment la pice o a t puise la peinture des amours de Zeus et d'Alcmne. Les observations que nous venons de faire amnent conclure que l'vnement qui causa l'abandon de la fabrication des vases peints dans les rgions de l'Apulie et de

de Tarente dans la seconde Guerre Punique. Nous avons vu de quelle faon cette grande cit avait t alors traite parles Romains. Ce fut un de ces dsastres dont on ne se relve pas et qui font poque dans l'histoire de la civilisation d'une contre. Le centre lumineux, d'o les artistes grecs rayonnaient sur les provinces
la Lucanie, fut la ruine

voisines, fut

brusquement

teint, et le rsultat naturel

du

en tre

comme
que
le

chute des industries qui florissaient Tarente, celle de la poterie peinte. Si un peu plus tard, ains^^
la

l'ont

souponn Gerhard

et

M.

le

baron de Witte,^B

snatus-consulte qui interdit, sous les peines les

plus^F

svres, la clbration des Bacchanales grecques, exera

quelque influence ^ur l'extinction finale de cette industrie, qui ne traitait plus dans les derniers temps que des sujets relatifs aux Bacchanales, ce ne put tre que pour achever ce qui tait dj aux trois quarts accompli.

TA RENTE

97

X
Puisque nous en sommes venus parler des vases peints
jusqu' prsent qualifis d'apuliens et de lucaniens, et de leur origine essentiellement tarentine, arrtons-nous relever un petit fait de murs assez curieux qu'ils rvlent, et sur lequel leur tmoignage s'accorde avec celui des mo-

numents numismatiques.
les seuls des

C'est que les Tarentins ont t Grecs avoir habituellement dans leurs maisons le chat l'tat d'animal domestique. Ds le temps de la XIP dynastie, c'est--dire prs de

3,000 ans avant notre re, les gyptiens possdaient le chat, qu'ils paraissent avoir reu vers cette poque tout

domestiqu des pays du Nil suprieur. Ils l'adoptrent la fois comme animal sacr et comme compagnon familier de la maison, et depuis lors l'habitude d'lever des chats domestiques fut un des traits essentiels des usages gyptiens. Mais elle resta trs longtemps exclusivement propre ce pays. Le chat domestique n'est pas une seule fois mentionn dans la Bible, et l'on ignore s'il a jamais eu un nomenhbreu. Cliezles Babyloniens et les Assyriens, nous ne trouvons ni dans les textes, ni sur les monuments figurs aucune trace de son existence. Ce n'est pas, non plus, un des animaux que les Aryas possdaient dj dans l'tat de domesticit la priode primitive o ils ne s'taient pas encore spars en plusieurs rameaux. L'adoption gnrale du chat dans la civihsation du monde classique et sa diffusion en Occident n'ont mme eu lieu que fort tard, ainsi que nous allons le montrer. le chat de l'antique Il faut d'ailleurs remarquer que Egypte, tel qu'on le connat par les reprsentations monumentales et par ses momies, diffre spcifiquement de notre chat le plus communment rpandu, du chatdegout,

98

LA GRANDE-GRCE

tires. Si ce dernier descend certainement du chat sauvage de nos forts [Felis calus, L.), Rppel a tabli que la souche originaire du chat domestique des anciens gyptiens tait son Felis maniculata, espce qui se rencontre encore l'tat sauvage dans la Haute-Nubie ou Soudan gyptien. Il est vrai que certaines de nos varits de chats, entre autres le chat d'Espagne, dont l'origine se rattache dans la p-

ninsule ibrique aux invasions arabes, paraissent provenir d'une hybridation des deux espces que nous venons de distinguer.
tion
Il

y a donc eu dans

fois introduction

les contres de l'Europe, la de l'ancien chat gyptien et domestica-

du

Felis catus, qui, l'tat sauvage, est indigne de


les habitants des villages lacustres de la Suisse
et

nos bois, que


rive,

y chassaient dj

mangeaient comme

gibier.

De

l d-

comme consquence

force, si le chat

comme animal

domestique est rcent en Europe, que l'introduction de que l'espce indigne n'a commenc tre ensuite domestique qu' son exemple. Il en fut de mme chez les Smites, et l'crivain arabe Kazwni distingue encore, comme deux animaux tout fait diffrents, le chat domestique, d'origine trangre, et le chat sauvage de l'Asie occidentale, qui est le mme que le ntre. A part les monuments d'origine tarentine, que je vais signaler, l'image du chat ne se rencontre dans aucune uvre de l'art hellnique. En effet, pour tous les crivains grecs de la belle poque, le chat, awhcros (c'est--dire tymologiquement l'animal qui dresse sa queue en panache, aioluros n'est dans leur pays qu'un animal sauvage habitant les forts, tel que le dcrit Aristote ils ne le connaissent l'tat domestique qu'en Egypte, o Hrodote signale son caractre sacr. Ils le regardaient, d'ailleurs, exclusivement comme une bte malfaisante, que l'on devait chercher dtruire et qui n'tait bonne que pour sa peau. Un comique mettait en scne un Grec et un gyptien le Grec,
l'espce trangre a eu lieu d'abord, et
, ; ;

TARENTE
:

09

comparant les murs des deux peuples, disait Si vous voyez souffrir un chat, votre cur s'meut pour moi, c'est un plaisir de le tuer et de l'corclier. C'tait la fouine que les Grecs levaient dans leurs maisons pour dtruire les rats et qui y demeurait toujours dans un tat plus qu' demi-indpendant. Les tmoignages des crivains hellniques sont formels cet gard, et il suffit de renvoyer h ce qu'en ont dit Bureau de La Malle, dans les Amiales des sciences naturelles de 1829, et M. le professeur RoUeston, dans le Journal of anatoimj andphysiology de Cambridge, en 1868. La fouine plastron blanc, ainsi domestique, tait appele gale, nom qu'elle a convers chez les Grecs modernes, par qui elle est nomme galia ou kalia la martre plastron jaune, que l'on considrait comme n'tant pas susceptible d'ducation, en tait distingue sous les nom s de gale agria ou iktis, ce dernier encore aujourd'hui conserv dans les Cyclades sous la forme iktidhi. Ce sont seulement les crivains byzantins du moyen ge, comme Moschopoulos, qui, aprs que le chat eutcompltement supplant la fouine dans le rle de protecteur des maisons contre les rats et les souris, appKqurent au chat le nom Q gale ; dans toute l'poque antique il n'y a pas de doute possible sur le sens rel de ce mot. Tandis que la Grce se refusait adopter le chat et lui prfrait la fouine, qu'elle avait commenc lever avant de connatre l'animal gyptien, les trusques, par le commerce maritime qu'ils faisaient eux-mmes et par celui que les Knnens occidentaux ou Carthaginois entretenaient avec leur pays, recevaient des chats en mme temps que de nombreux produits manufacturs de l'industrie de l'Egypte. C'tait pour eux une bte prcieuse, dont la possession tait recherche comme un luxe distingu. Les peintures murales de plusieurs tombeaux de Ca3r et de Tarquinies montrent des chats vivant dans les maisons des riches lucumons, courant sous les tables et les hts des salles de
;
;

100
festin

LA GRANDE- GRCE

avec d'autres animaux domestiques, quelquefois tenant une souris dans leur gueule. Cette dernire circonstance montre que les trusques avaient su apprcier les mrites du chat comme chasseur de rats. C'est, du reste, toujours le chat gyptien, parfaitement caractris, et non

pas le chat indigne, que l'on voit chez eux. Les Tarentins avaient fait commeles trusques,
ils

et

mme
mon-

admettaient
Il

le

chat dans

leur familiarit encore plus

intime.

n'y aurait rien conclure cet gard del


oii la

naie de Tarente

figure de cet animal est place

comme

petit type accessoire,

symbole personnel d'un magistrat responsable; ce pourrait tre un chat sauvage aussi bien qu'un chat domestique. Mais d'autres monuments, qui
j'ai

n'ont pas t jusqu' prsent signals et que


sion d'tudier dans

eu l'occa-

voyage, sont tout fait positifs. Dans une maison prive de Tarente, j'ai vu un petit vase d'assez bonne poque, de la forme de l'aryballos, o est peint an phbe envelopp d'un ample manteau, appuy sur un bton et portant sous son bras un coq de combat.

mon

Un

chat se dresse contre la

jambe en levant

hi tte et

en

cherchant atteindre le coq. Ceci se rapproche d'une faon frappante du type des beaux nomes d'argent, de l'poque
la plus parfaite

de l'art, o la figure d'un jeune homme pendant sur l'autre face au Taras mont sur le dauphin, et dans lequel on voit gnralement la personnification du dmos de Tarente, tient de sa main droite un oiseau qu'un chat s'efforce d'attraper, en se dressant le long de sa jambe. Dans la merveilleuse collection de M. Jatta, Ruvo, deux vases (ceux qui portent les no' 1016 et 1555) montrent dans leurs peintures, parmi des scnes famihres, l'un unejeune femme jouant avec unchat qu'elle tient dans ses bras, l'autre galement une femme qui s'amuse prsenter un chat qu'elle tient un miroir, pour qu'il y voie sa propre image rflchie et jouir des manuvres que lui inspirera son tonnement. En prsence
assis,

qui

fait

TARENTE

101

de ces exemples, il n'est pas possible de douter que les Tarentins n'aient eu un got particulier pour les chats, n'en aient fait venir d'Egypte, comme ailleurs on faisait venir des petits chiens de Mlit, et n'en aient lev habituellement dans leurs maisons un tat de familiarit complte. Mais ce quiesttoutfaitsinguher, c'est qu'avec l'exemple des trusques et des Tarentins, les Romains aient attendu
fort tard

mme comme
littraires,

pour adopter le chat preneur de rats


jusqu'
la fin

comme animal
et

domestique,

de souris. Dans les textes du i" sicle de notre re, c'est la

wm^^e/a, identique la gale des Grecs, que l'on voit leve

dans les maisons romaines pour le mme objet, comme le prouvent les tmoignages de Plante et de Pline. Le mot fles ou felis a d'abord dsign cet animal. Varron ne lui donne pas d'autre sens, et Columelle et Phdre emploient galement ce mot pour dsigner la fouine. Ds la fin de la Rpublique, cependant, il fut aussi appliqu au chat, que les Romains commenaient alors connatre, par suite de l'analogie de l'emploi qu'on en faisait, Cicron se sert du mot felis en parlant des chats diviniss de l'Egypte. Chez Pline, felis dsigne aussi le chat mais il ne mentionne cet animal que parmi les espces sauvages, bien qu'il ait eu l'occasion de le voir dj chasser les rats dans les maisons, et qu'il dcrive trs exactement sa manire de procder en pareil cas. On en avait, en effet, quelques-uns comme des animaux rares, qu'on faisait venir d'Orient. Une mosaque de Pompi reprsente un chat qui a saisi un pigeon et va le dvorer. C'est un beau chat de Perse ou d'Angora, varit qui ne se rattache pas l'espce d'Egypte, mais celle que les Aryo-Indiens naturalisrent de bonne heure, quoique cependant aprsleurtablissementsurlesbordsde r Indus et du Gange. A la mme varit appartient le chat dont nous voyons l'ducation retrace dans un bas-relief romain du Muse; du Capitole. Pour lui apprendre danser
;

102

LA GRANDE-GRCE

en mesure, en se tenant debout sur ses pattes de derrire,, on tient deux volailles suspendues une corde au-dessus de lui; il se dresse pour s'efforcer de les atteindre, et une femme rgle ses mouvements en jouant de la lyre. Dans les environs de Tpoque d'Auguste, Babrios fait intervenir le chat domestique parmi ses Fables mais la critique y a reconnu de nombreux indices d'origine syrienne Au n sicle de notre re, lien remarque que le chat est susceptible de s'attacher aux personnes qui le soignent et aux maisons o on le traite bien seulement il ne parait le connatre encore dans cette condition de domesticit qu'en Egypte. Fabretti, dans son recueil d'inscriptions, cite une pierre funraire de Rome, de la fin du n sicle ou du m, o tait sculpte la figure d'un chat marchant, par allusion au nom de la dfunte Galpurnia Felicula. Le cognomen de Felicula, la petite chatte , fait seulement son apparition dans l'pigraphie vers la mme poque. Enfin c'est au iv^ sicle que le chat parait devenir d'un usage gnral et habituel dans le monderomain, comme animal domestique, en mme temps que se montre le vritable nom qui a toujours dsign spcialement et exclusivement cette espce, catus. On le rencontre pour la premire fois chez l'agronome Palladius et dans une pigramme de l'Anthologie
;
;

latine.

Le savant Pictet a tabli, avec son rudition et son autoque les noms du chat dans toutes les langues europennes n'appartiennent pas au vieux fonds du langage aryen, qu'ils sont de date rcente et qu'ils tirent tous leur origine du latin catus, pass aussi sous la forme xto; dans le grec byzantin. C'est donc par les Romains que le chat domestique futrpandu en Occident, quand eux-mmes l'eurent adopt l'poque o les usages orientaux s'implantaient de plus en plus dans l'Empire. Mais l'minent philologue de Genve a t encore plus loin, et a fait voir que le mot calus portait en lui-mme le certificat d'origine
rit habituelles,

TARENTE

103

de

la

contre d'o les Romains

avaient alors tir

Temploidu
arabe

chat l'tat de domesticit,

comme

tant d'autres habitudes


qat,

syriennes. Catus drive en effet


qitt.

du syriaque

Enfin le mot qat est lui-mme en syriaque un mot tir d'une source trangre, qui ne se rattache pas une racine smitique. Ici encore Pictet, en reconstituant l'histoire du mot, donne un prcieux fil conducteur pour suivre la transmission de Tanimal de peuple en peuple. Il prouve, en effet, qu'il provient primitivement des langues africaines

du type qui a fourni l'affadeh (du Bornou) gda^ nouba kadiska et le barabra kaddiska. On doit remarquer ici que l'gyptien semble former une interruption dans cette chane de transmission de noms. Car les mots qui dsignent le chat dans l'idiome antique, mau, et dans le copte, schaUy n'ont aucune parent avec ceux que nous venons de citer. Mais en voyant que c'est avec les langues
et drive
le

nom

des populations au sud de l'Egypte qu'est apparent le arabe du chat, dj universellement rpandu dans la

pninsule arabique avant l'islamisme, n'est-on pas induit supposer que le nom et l'animal durent s'introduire la fois chez les Arabes par les contres mridionales, par le

Ymen, dont les relations ont toujours t si intimes et si frquentes avec la cte africains voisine? Le chat domestique, que les Smites des temps bibliques n'avaient pas
emprunt l'Egypte, aurait t ainsi port plus tard des pays du Haut-Nil et de l'Abyssinie en Arabie, et de l en Syrie, d'o il passa ensuite Home et dans l'Europe occidentale.
Cette digression incidentelle, qui a eu pour point de d-

part l'intention de signaler


vait pas t

un

trait particulier

des

murs

tarentines l'poque hellnique, sur lequel l'attention n'a-

appele jusqu'ici, m'a entran un peu loin.

J'espre pourtant que le lecteur consentira


ner, et j'ai hte de rentrer plus strictement

me

la

pardonsujet.

dans

mon

104

LA GRANDE-GKCE

XI

Pour ce qui est de la topographie de l'ancienne Tarente, on ne peut plus en reconstituer que les traits gnraux et essentiels, sans entrer bien avant dans les dtails. La cit proprement dite s'tendait d'une mer l'autre le long del route actuelle de Lecce, sur la pointe au sud-est de la citadelle. Elle formait

un triangle d'un primtre d'environ 1 1

ki-

lomtres. Sa base tait forme par la muraille fortifie qui


l ville du ct de terre. La ligne de cette muraille peut encore se suivre, marque qu'elle est par les fragments importants, d'une construction hellnique, en grands blocs bien taills, qui en subsistent aux points dits Collepazzo sur le Mare Piccolo, Montegranaro sur le golfe extrieur et Murivetere entre deux. C'est CoUebazzo qu'tait situe la porte Tmenide, la principale de la ville, celle par o entra Ilannibal et en avant de laquelle tait un tombeau d'Hyacinthe, en imitation de celui qu'on montrait Amycles, prs de Sparte. De cette porte partaient deux grandes rues divergentes, la rue Basse [Batheia) qui longeait le port ou le rivage du Mare Piccolo, au pied des falaises, et la rue Large [Plateia] qui menait droit l'agora. A l'autre extrmit du front des murailles, vers Montegranaro, tait la porte Rhinopyle, d'o la rue Salutaire [Sotewa] gagnait l'agora, suivant en corniche le bord del grande mer; c'tait pour la Tarente antique ce qu'est le corso Vittorio-Emmanuele pour l'actuelle. L'agora, je l'ai dj dit, tait o se construit maintenant le Borgo Nuovo. Au centre s'levait le Zeus de bronze de Lyssippe, qui ne le cdait pour la grandeur qu'au Colosse de Rhodes. Sur l'agora donnaient le Pcile, portique dcor de grandes peintures murales retraant les principales scnes de la vie de Phalante et de la

couvrait

TA RENTE

105

la ville, et le Muse, difice magnifique conaux concours de musique et aux banquets publics, o les Tarentins aimaient apporter tant de recherches. Le gymnase et les thermes d'Hracls, qui y taient adjacents, se trouvaient gauche en allant vers la porte Tmnide, c'est-dire au sommet de la falaise qui domine le Mare Piccolo, vers l'emplacement du jardin de M. Troilo et de la villa Beaumont-BonneUi. Prs de l le couvent de Sant' Antonio, bti sur un massif antique, marque le site d'un temple important, mais dont on ne saurait dterminer l'attribution; et au lieu dit Le Carceri, on voit des vestiges d'un cirque romain. La forme de l'hmicycle du thtre est encore nettement

fondation de
sacr

dessine dans

le sol,

Paola. C'en est assez pour veiller


prit le souvenir de la scne si

auprs de l'glise de San-Francesco di puissamment dans l'es-

dramatique que ce

lieu vit

s'accomplir et

qui dcida du sort de Tarente. Malheureu-

les quelques arasements qui sortent du sol sont d'un appareil rticul qui n'a rien de grec le thtre de Tarente avait t reconstruit sous les Romains, et il ne reste
;

sement

aucun dbris de
site

celui

du temps des Grecs.


elle-mme occupe
le
;

L'glise de San-Francesco di Paola

d'un temple antique car c'est autour de cette gUse que l'on trouve habituellement les terres cuites dont j'ai
parl tout l'heure, et qui sont srement votives.
Il

n'y a

pas moins d'ex-voto ddis par la dvotion des Tarentins le long des parois intrieures de l'glise actuelle, qu'il ne devait y en avoir dans le temple antique. Si le peuple de
ces contres adresse maintenant ses

du paradis au
il

lieu de les prsenter

hommages aux saints aux dieux de l'Olympe,

n'en est pas moins rest foncirement paen. Ses usages rehgieux sont encore ceux de l'antiquit. Dans toutes les
glises de la (lalabre

nous retrouverons, comme dans

le

reste de l'ancien

voto bizarres

royaume de Naples, cette profusion d'exttes, bras, jambes et autres parties du

corps grossiremeut excutes en cire, de grandeur natu-

lOG
relie,

LA GRANDE-GRCE

plaant matriellement
ttu

sous les yeux du saint


lui

la
;

reprsentation
l'accident

membre dont on

demande gurison

petits tableaux sur

bois, d'une barbarie nave, retraant

pens devoir le salut l'intercession du Parmi ceux qui se trouvent dans l'glise de San-Francesco di Paola, il en est un qui frappa mon attention parla singularit inattendue de son sujet. Au pied du quai du corso Vittorio-Emmanuele, sur lequel s'est rassemble une grande foule levant les bras en l'air pour exprimer l'tonnement, une norme baleine est choue le ctac Se dbat dans les convulsions de l'agonie, environn de nombreuses barques o des pcheurs viennent le harponner ou tirer sur lui des coups de fusil; une de ces barques, monte par deux hommes, est lance en l'air d'un coup de queue de l'animal, c'est celle des auteurs du vu. En effet, le 9 fvrier 1877, une baleine de l'espce appele nord-caper

l'on a

mme

saint.

-,

[Balddna glacialis), spciale l'OcanGlacial Arctique, aprs


s'tre

nres et tre entre dans la Mditerrane par

gare bien loin des rgions qu'habitent ses congle dtroit de

Gibraltar, venait se faire capturer sous les murs de la ville parles pcheurs de Tarente, stupfaits de pareille aubaine. C'tait une femelle, ge seulement de trois ou quatre ans, mais dj longue de dix mtres et pesant cent quatre-vingts quintaux mtriques. Le squelette en est conserv au muse zoologique de l'universit de Naples. Semblable fait tait dj arriv en 1762. Le long de toute la ligne des murailles de terre s'tendait la ncropole, dont les traces sont surtout manifestes auprs de Murivetere, mais o l'on n'a jamais poursuivi de fouilles rgulires. Le nom de la ferme del Tesoro, situe sur ce point, semble conserver le souvenir d'importantes trouvailles d'objets prcieux, qui y auraient eu lieu jadis.

On y a rcemment constat l'existence de spultures anciennement violes, disposes en chambres souterraines et assez vastes, auxquelles des degrs donnent accs. Les

TARENTE

107

lombeaux plus vulgaires consistent en sarcophages faits de dalles plates de tuf ou de grandes tuiles. Ils se rencontrent aussi bien en dedans qu en dehors de l'enceinte, conformment ce que disent les crivains anciens, que les Tarentins suivaient Tusage Spartiate, tout fait exceptionnel
dans les murs grecques, d'admettre la spulture des morts l'intrieur de leur ville. Un autre groupe de tombeaux a t rencontr dans le voisinage de l'agora, touchant l'isthme qui reliait la cit le rocher de la forteresse.

Un peu au

del de Collepazzo, en dehors de la muraille

d'enceinte hellnique, au lieu

nomm

Fontanella, sur le

Mare Piccolo, on observe d'normes amas des coquillages qui servaient la fabrication de la pourpre. Des amas semblables marquent l'emplacement des anciennes teintureries de pourpre auprs de Tyr de Phnicie et de Gythion deLaconie. J'ai visit les uns et les autres, je les ai examins avec soin et j'ai pu constater qu' Tyr on employait exclusivement le Murex trunculus des naturalistes en Laconie, Murex brandaris. Dans les amoncellements de Tarente, on rencontre en proportion gale les deux espces, l'une et l'autre indigne du Mare Piccolo, et toujours la coquille, comme Tyr et h Gythion, prsente au mme endroit, sur une de ses circonvolutions, une coupure produite par un coup de meule donn pour mettre dcouvert la poche couleur de l'animal. Il est donc manifeste que les Tarentins combinaient celles que donnaient les deux espces, employes isolment en Phnicie et en Laconie c'est cela probablement qu'tait d le ton particulier de leur pourpre. Quelques restes des btiments o
;
;

taient installes les teintureries subsistent auprs des

amas

de coquilles, et

peut encore y observer des fragments d'enduits portant les traces indlbiles de la couleur qu'on y mettait en uvre. Mais c'est une ide tout fait errone que celle qui
le visiteur

108

LA GRANDE-GRCE

la portion principale situe

a gnralement cours, et qui rduit l'ancienne Tarente au sud-est de la citadelle. Ceci

peut tre vrai pour la ville romaine qui, mme de ce ct, n'occupait plus qu'une partie du site de la ville grecque, car Strabon observe que, de son temps, il y avait un vaste espace dsert entre les quartiers habits et la ligne des anciens remparts. Mais, l'poque de la splendeur de la Tarente hellnique, il y avait sur l'autre pointe, au nordouest, au del de l'entre du Mare Piccolo, l o passe la route de Naples, au moins un fauboug, un proasteion, presque aussi tendu que la cit elle-mme et protg' par une muraille fortifie. Un fragment de ces murs, appartenant au meilleur ge de la construction hellnique, reste debout une distance d'environ deux kilomtres au nord de la station du chemin de fer. Sans atteindre aux dimensions de Syracuse, Tarente, ainsi divise en trois parties, tait dans son beau temps une des plus grandes parmi les
villes

grecques. Elle dpassait l'tendue d'Athnes.

XII

Comment
C'est

quitter Tarente, sans parler de la tarentule ?

une grosse araigne du genre Lycosa, longue de 3 4 centimtres, qui a des analogues dans tous les pays mridionaux, mais dont l'espce ainsi spcialement dsigne est propre l'Itahe et l'Espagne. En Italie, on la rencontre depuis l'extrmit sud jusqu' Rome sur une mer et jusqu' Bologne sur l'autre mais elle est surtout
;

multiphe dans les provinces de la Fouille et de la Terre d'Otrante. Tout son corps est fortement velu, la partie postrieure d'un noir bleu, marquete de dessins rguliers; les pattes trs longues taches de noir et de blanc. Comme
toutes les araignes du

mme

genre, la tarentule a huit

TARENTE

109

yeux de grandeurs ingales


sont places sur
frontale, tandis
rire celles-l.
le

ls

deux plus petites pairos


dertroi-

mme

rang, tout au bord de la ligne

que les deux plus grandes sont places De leurs quatre paires de jambes, la

sime est la plus courte. Engourdie pendant la plus grande partie de l'anne, la tarentule ne se montre que dans les fortes chaleur^ de l't. Elle fait alors une chasse active aux sauterelles et aux
autres insectes, qu'elle attrape facilement, grce la rapi-

un abri dans la terre, quelun pied de profondeur. L'entre en est en zigzag, puis se redresse pour reprendre de nouveaux crochets les parois intrieures de la petite chambre laquelle donne
dit de sa course. Elle se btit

quefois

accs ce couloir sinueux, sont tapisses d'une toile que tisse


l'animal. C'est l qu'il garde ses provisions, dpose ses
et lve ses petits
le

ufs une fois clos. La femelle, plus forte que mle, montre une grande nergie dans la dfense de sa

progniture, qu'elle porte sur son dos

quand

elle sort

de

son habitation. Les murs curieuses de la tarentule, soigneusement dcrites par Valetta et Bagiivi, n'auraient pas suffi rpandre le nom de cet animal en dehors du cercle restreint des entomologistes de profession Les fables propages aune certaine poque sur la morsure de la tarentule lui ont valu, au contraire, une clbrit universelle. On attribua, en effet, cette morsure une pidmie nerveuse des plus singuhres, qui svit pendant 300 ans dans l'Italie mridionale et particulirement dans la Pouille et dans la Terre d'Otrante. La tarentule appartient donc ncessairement l'histoire de Tarente. est Il est certain que la morsure des grosses araignes venimeuse, qu'elle dtermine une enflure assez forte et douloureuse, qui peut quelquefois amener la fivre. C'est, en particulier, le cas pour la morsure de la malmignatte (Lati^odectes malmignatics), trs rpandue en Corse et en Espagne.
7

110

LA GRANDE-GRCE

Mais prcisment l'exprience a aujourd'hui dmontr que, parmi les araignes de mme taille, les diverses tarentules sont au nombre des plus inoffensives pour l'homme, que leur morsure ne saurait dterminer un accs de fivre. Aussi dans les diffrents pays o l'on en rencontre des varits, dans le midi de la France, en Grce, en Syrie et en Egypte, dans le Turkestan, elles ne sont aucunement redoutes des habitants les enfants s'amusent les pourchasser dans leurs trous, sans qu'il n'en rsulte jamais d'accident. lien a t pendant trs longtemps de mme pour celle de l'Italie mridionale ni dans l'antiquit, ni dans le premier moyen ge, personne n'eut Tide d'en parler comme d'un animal dangereux. Il commence bien tre question vers le xi'^ et le xn sicle de tarantole, dont la morsure est mortelle, celles par exemple que les chroniqueurs occidentaux, postrieurs d'une centaine d'annes aux vnements, prtendent avoir dcim les Lorrains de la premire arme amene par l'empereur Louis II contre le sultan de Bari. Seulement, cette poque, le motne dsigne pas une espce d'araigne, mais le gecko, trs multiph dans la
;
;

Fouille, la Terre d'Otrante et la Calabre, le lzard en qui

jeune Ascabalos mtamorphos par la colre de Dmtr, et qui la superstition populaire a de tout temps attribue des proprits venimeuses singulirement exagres. C'est exclusivement au gecko que s'est appliqu d'abord le nom de tarantola, par lequel il est encore qualifi dans une partie de Tltalie. Mais dans le courant du quatorzime sicle, en mme temps que la danse de Saint-Guy^ qui a tant d'analogie avec ce que l'on a racont du tarentisme, se manifestait l'tat d'pidmie dans d'autres parties de l'Europe, on commena observer, dans la Fouille et dans la Terre d'Otrante,
les potes grecs voyaient le

des accidents tranges, qui se produisaient surtout l'po-

que des jours caniculaires et devenaient de plus en plus frquents. Les malades taient presque toujours des femmes

TARENTE
et
;

111

des jeunes filles l'ge critique car on n'eut d'exemple que dans la seule localit de Mesagne, de l'pidmie svissantautant sur les hommes que sur les femmes. Le mal s'annonait par un tat d'assoupissement invincible, qui ne s'interrompait que pour faire place des accs de frnsie bondissante et dansante. Dans ces accs, les /arew^oto^^, comme on les appela, taient rjouis, attirs et comme calms par la vue d'objets brillants, l'clat des armes nues et la vivacit de certaines couleurs. On en voyait se jeter avec transport sur les toffes rouges et vertes, les embrasser avec passion, pleurer d'attendrissement en les serrant contre
leur poitrine.
piraient

Au
ils

contraire, le

noir et le bleu leur ins-

une aversion extrme, leur donnaient des paroxys;

mes de rage
toffes. de ces

se prcipitaient sur les gens habills d'l'attrait le plus vif pour l'eau; ils
;

couleurs et cherchaient les mettre en pices.


cherla

Tous marquaient aussi

chaient s'en arroser, s'y plonger

vue de

la

mer ou

des lacs exerait surtout sur eux une attraction irrsistible. Aprs la frnsie, le malade retombait dans son assoupissement d'o il ne sortait que pour un nouvel accs.

La mort, disait-on, terminait frquemment ces crises une issue funeste, elles allaient en s'attnuant et finissaient par disparatre aprs la fin de la canicule, mais pour reprendre chaque anne la mme poque. En d'autres temps, avec une mdecine plus avance et plus scientifique, on ne se ft pas mpris sur la nature hystrique de cette maladie bizarre, qui, restreinte d'abord un petit nombre d'individus, allait en se multi;

lorsqu'elles n'avaient pas

pliant et prenait les proportions d'une vritable pidmie.


C'tait la choromanie, affection bizarre mais aujourd'hui bien connue des mdecins et facilement contagieuse par sympathie, Dans le xiv*^ sicle, sous diffrents noms, elle s'tendit presque toute l'Europe. En 1785 on la vit reparatre l'tat

>

shire, qui croyaient

pidmique chez les jumpers du Monmouthpar leurs danses furieuses honorer

112

LA GRANDE-GRCE

Dieu, rimitation de David devant Tarclie. Encore aujourd'hui elle est au foiKi des exercices insenss des derviches

tourneurs

et hurleurs, dans les pays musulmans. Mais au quatorzime sicle, on n'avait aucune ide des maladies nerveuses et de la singularit multiforme de leurs manifestations. On chercha une cause ces accidents, qui devenaient plus frquents mesure qu'on en parlait et qu'on et on crut trouver cette cause s'en effrayait davantage
;

morsure de la tarentule, sans doute parce que les accs du mal se produisaient la saison o celte grosse araigne se rencontre courant dans les champs. On s'imagina que la musique procurait un soulagement aux tarantolati, que surtout, en les provoquant la danse, elle finissait par faire vaporer en sueur la plus grande malignit du prtendu venin de la tarentule, de telle faon qu'elle abrgeait les crises et amenait une issue favorable. Seulement cette mdication ne produisait jamais un effet dfinitif, et il fallait en recommencer l'emploi chaque anne. Sur ces principes, on organisa tout un systme de traitement qui fut dsormais consacr. La patiente, vtue de blanc, couronne de Heurs et de rubans, une pe nue la main, tait conduite dans un jardin ou sur une terrasse
dans
la

par ses parents et ses amis. Un orchestre de musiciens, compos principalement de fltes et de tambourins, l'y attendait. On essayait de diffrents airs pour l'appeler la danse le savant P. Athanase Kircher, dans son livre De arte magnetica, publi Rome en 1654, a not les plus habituellement en usage pour cet objet. Il y en avait toujours quelqu'un qui finissait par mettre la malade en danse. Les musiciens alors acclraient graduellement la mesure, de faon amener habilement l'air de la Tarentelle, dont le
:

rythme entranant tait considr comme d'un effet souverain et qui y a d son nom. Aussi longtemps que sa respiration et ses forces le lui permettaient, la tm^antolata suivait l'orchestre

avec frnsie, ne quittant un danseur que

TARENTE

1i

pour en prendre un autre, et s'interrompant par intervalles pour baigner son visage dans l'eau froide. Enfin
lorsque, puise, elle voulait indiquer la remise de la fte

au lendemain,
et

elle versait

s'inondait de la tte

sur elle un seau d'eau tout entier aux pieds. Incontinent ses com-

pagnes' s'empressaient de la dshabiller et de la porter dans

un

lit, o elle tombait dans un sommeil de plomb. Avec ce qui tait en ralit une maladie nerveuse, sus-

ceptible de se communiquer par la force de l'imitation et par l'branlement de l'imagination, semblable cure ne pouvait que propager le mal. Tous les gens qui croyaient avoir t victimes d'une piqre venimeuse, tous ceux qu'un insecte quelconque avait inquits, recouraient au traitement que nous venons de dcrire, et quand la danse avait dur quelque temps, on voyait toujours une partie des assistants, saisie d'une espce de vertige, prise de la frnsie de la malade, se livrer, avec une fureur inconsciente, au mme exercice. Il s'ensuivit bientt une contagion gnrale, une passion maladive, effrne. L'pidmie de la Fouille et de la Terre d'Otrante, au lieu de s'arrter, se rpandit de proche en proche, gagna le reste de l'Italie mridionale et s'empara de tous: hommes et femmes, jeunes et vieux, personnages de tous les rangs, crurent avoir t piqus ou craignirent de l'tre en voyant ceux qui s'imaginaient l'avoir t, et grossirent le nombre des
iarantolati.

Cette rage nerveuse se rpandit tellement que la cure des gens soi-disant mordus de la tarentule devint une fte
rgle,
tience par le peuple.

un divertissement priodique, attendu avec impaDes troupes de musiciens, aux mois


parcouraient les
provinces napoli-

de

juillet et d'aot,

taines, s'arrtaient

dans chaque ville, dans chaque bourgade, et entreprenaient en grand la gurison des malades. Ces ftes prtendues mdicales, priodiquement renouveles, avaient fini par recevoir le nom de Ca7iiavaletto dlie

114

LA GRANDE-GRCE

donne, parce que les


et

femmes

s'y

montraient les plus ar-

dentes. Elles ngligeaient les intrts de leurs mnages,


leurs

dpensaient dans ces tranges divertissements toutes conomies. Souvent la danse furieuse dgnrait
tatt oublie, D'autres
folie,

en vritable orgie, o toute pudeur


fois l'excitation

nerveuse, exalte jusqu' la

se tour-

nait en rage sanglante, et le bal finissait par des meurtres

ou des suicides. Beaucoup de malheureuses couraient, tout en dansant, se prcipiter dans les fontaines, dans les puits, o elles se noyaient. La frnsie du tarentisme dura trois sicles. Elle tait encore dans toute sa violence en 1599, lorsque Ferrante Imperatore publia le curieux livre o il dcrit en grands dtails, avec une foi absolue l'opinion populaire, les merveilleux effets

du venin de

la tarentule

et

les

moyens

employs pour les combattre. Au dix-septime sicle, elle tait en pleine dcroissance, et elle avait cess de se manifester au commencement du dix-huitime, lorsque les naturalistes se

mirent tudier

scientifiquement l'araigne

tarentule. Leurs observations, en tablissant sa parfaite

innocuit, achevrent de dissiper les prjugs populaires.


Il

n'y a plus aujourd'hui de tarantolati, et personne ne

si redout, dans les endroits mmes o il est le plus multipli. Le tarentisme n'est actuellement, Tarente et dans ses environs, qu'une trange lgende du pass. Il a compltement disparu, en laissant seulement derrire lui un joyeux air de danse, cher au peuple napolitain, et un proverbe dans notre langue.

craint cet animal jadis

CHAPITRE

II

METAPONTE
I

A l'extrmit occidentale

de

la plaine qui s'tend

des envi-

rons de Tarente aux montagnes de la Basilicate, l o ces montagnes commencent se rapprocher de la mer et o la
cte

du

golfe tourne vers le sud,

deux cours d'eau d'une

mme dans grandes scheresses de l't, descendent paralllement des rapides valles de l'ancienne Lucanie. Le plus mridional est le Basiento, l'antique Gasuentus, au cours profond et paisible, qui prend sa source dans le voisinage de Potenza. L'autre est le Bradano, Bradanus des anciens, qui rassemble les eaux de toutes les petites rivires naissant dans le bassin que dlimitent les sites d'Acerenza, Forenza, Spinazzola, Gravina et Matera. Fangeux et rapide, il se prcipite d'abord travers une gorge dsole, tombe en nappes d'une mdiocre hauteur, puis rpand dans la plaine son cour irrguUer, tantt dormant dans des marais, tantt tourbillonnant entre des rives escarpes. Entre ces deux fleuves, les montagnes et la mer est comprise une plaine d'une fertilit merveilleuse, mme dans son tat
certaine, importance, qui ne tarissent jamais,
les plus

116

LA GRANDE-GRCE

l qu'auprs du rivage Mtapqnte. Les premires origines de cette ville" remontent aux anciennes populations indignes. Son nom primitif tait Alybas, et nous le trouvons mentionn dans TOdysse. Avant les temps homriques, les gens d'Alybas commer-

prsent de culture imparfaite. C'est


tait situe

aient par

mer avec

la Sicanie, c'est--dire
ils

avec ce qui

devait tre plus tard la Sicile, mais

n'osaient s'aven-

turer traverser la Mer Ionienne. Plus tard, le nom d'Alybas


fut

chang en

celui de Mtabos, dont les Grecs ont fait

Mtapontos.

Le hros Alybas, ponyme et fondateur de la ville, disait donn l'hospitalit Hracls lorsqu'il ramenait en Grce, au travers de l'Italie, les bufs de Gryon. Pendant le sjour du demi-dieu son foyer, il lui naquit un fils, qui reut le nom de Mtabos, comme n la suite de l'arrive des bufs. Le nom d'Alybas a ceci d'intressant qu'il se retrouve dans les traditions sur Torigine de la ville de Tmsa, l'une des plus antiques de la cte du Bruttium sur la Mer Tyrrhnienne, une ville dj cite dans les pomes homriques. C'est videmment un personnage de la plus vieille mythologie de ces contres. Lybas ou Alybas apparat dans les lgendes de Tmsa comme un dmon funeste, un dieu infernal couvert d'une peau de loup, qui, de mme que Pluton, apparat sur la terre pour y enlever les jeunes tilles et les entraner avec lui dans le Tartare on ne parvient apaiser sa fureur qu'en lui offrant chaque anne une victime humaine, jusqu'au jour o un hros hbrateur, Tathlte Euthymos, lutte avec lui, en triomphe et lui interdit de revenir. Aux origines de Sybaris nous rencontrerons une tradition analogue, celle du monstre Sybaris, sorte de Lamie infernale qui dsole le territoire de la ville, exigeant des sacrifices humains, et qu'un hros finit par dompter. Il semble y avoir dans ces lgendes une personnification saisissante et potique du
la lgende, avait
;

METAPONTE

H7

dmon de la maVaria, dvorant dans ses fureurs les premiers habitants qui sont venus se fixer sur ces plaines et y dfricher le sol, un souvenir des luttes qu'il a fallu soutenir contre la nature elle-mme pour loigner le flau, en desschant les marais et en donnant aux eaux un meilleur rgime. Aujourd'hui, la suite de longs sicles d'abandon, le monstre a repris possession de ses anciens domaines le sol de la plaine de Mtaponte, des valles de Sybaris et de Tmsa fait payer ses riches moissons en dcimant chaque anne les ouvriers qui le labourent; il faut maintenant recommencer la lutte contre le flau des premiers ges, et ce n'est pas trop d'un nouvel Euthymos, d'un 'nouvel Eurybatos pour le terrasser. Seulement dans notre temps prosaque, le vainqueur du dmon ne sera plus un hros, mais un ingnieur. De celui qui assainit les tablesd'Augias on ne fait plus un demi-dieu on lui donne une Inspection gnrale dans les Ponts et Chausses. Une autre tradition, grecque cette fois, ne chez les colons hellnes et non plus chez les anciens indignes, He les origines fabuleuses de Mtaponte au Ploponnse et la race olienne. Elle avait fourni le sijjet d'une des tragdies perdues d'Euripide. Mlanipp, fille d'Aiolos, fut aime de Posidon et devint enceinte. Fuyant la colre de son pre ou vendue par lui comme esclave, elle vint Mtaponte chez Mtabos ou Dios, et l donna le jour deux jumeaux, qu'adopta le hros itahen. Devenus grands, la suite d'vnements sur lesquels varient les versions de la lgende, les deux fils de Mlanipp quittrent Mtaponte, en emmenant leur mre l'un, Aiolos, alla s'tablir dans les les voisines del Sicile appeles d'aprslui les Iles oliennes (les les Lipari d'aujourd'hui) o rgnait Liparos, fils d'Auson; l'autre, Boiotos retourna en Grce, o il donna son nom la Botie. 11 est facile de reconnatre sous ce rcit une fable religieuse bien connue. Les amours de Posidon et de Mlanipp ne sont autre chose que le vieux
; ; ;

118

LA GRANDE-GRCE

mythe plasgique de runion du dieu des eaux avec la desse de la terre, de Posidon et de Dmtr, surnomme Melaina, par suite de la fureur que lui cause l'attentat du
dieu contre sa chastet, et Ilippia, parce qu'elle se mtamorphosait en cavale pour chapper ses poursuites ce
;

mythe, qui se conservait intact en Arcadie l'poque de Pausanias, est ici transport dans le cycle des histoires hroques. Quant son fils, Boiotos, le nom de ce hros, driv du mot grec qui dsignait un buf et que l'on retrouvait aussi dans celui de Mtabos, induit reconnatre en lui une forme terrestre du Bacchus tauriforme et infern'al, roi du sjour des morts et producteur des fleuves qui jailhssent du sein de la terre. Dmtr tait la grande desse de Mtaponte, la protectrice de cette cit qui devait toute sa richesse l'agriculture. Le Dionysos infernal, forme de taureau, prsidait aux mystres hellniques tablis dans la Grande-Grce; Sophocle le chante dj comme le dieu qui rgne sur l'Itahe, assis encore enfant sur les genoux de sa mre Dmtr. En mme temps une monnaie] trs ancienne de Mtaponte nous atteste l'existence de jeux qu'on y clbrait en l'honneur d'Achelos, pre des Sirnes, inventeur du mlange de l'eau et du vin, et crateur de toutes les sources, personnage moiti homme et moiti taureau, comme le Bacchus italique, comme le Minotaure et comme les hros Boiotos et Mtabos. Ceuxquij se sont occup de la mythologie antique ont depuis longtemps reconnu la parent intime qui existe entre Achelos et le Dionysos tauriforme, quand on envisage celui-ci comme le dieu du principe humide, producteur des eaux terrestres. _^l Remarquons encore, pour complter le cercle de ces idesl^B d'une rehgion naturahste, voiles sous le vtement du symbole, que le nom d'Alybas, dont nous parhons tout l'heure, est quelquefois donn comme celui d'uQ fleuve des enfers, et que, d'autre part, il n'y a pas seulement un fleuve Achelos en toHe, mais un autre, descendant du ^^
**

MTAPONTE

119

mont Lyce, dans la Tripliylie, c'est--dire dans le pays d'o Ton prtendait qu'taient venus les premiers colons grecs qui se seraient tablis Mtaponte, au temps de la
guerre de Troie.

En

effet,

lorsqu'au \if sicle avant l're chrtienne les

Grecs eurent couvert de leurs colonies toutes les ctes de l'Italie mridionale, ils prtendirent trouver " leurs ta blissements des prcurseurs dans les ges hroques de leur race ils se reprsentrent eux-mmes comme ne formant
;

qu'une seconde couche d'immigrants, prcde par une premire bien des sicles auparavant. On dirait qu'ils s'tudiaient par l crer une lgitimit rtrospective leurs tabUssements, qu'ils voyaient dans ces lgendes l'affirmation d'un droit antique la possession des contres o ils avaient t chercher de nouvelles demeures. D'un autre
ct, les indignes,

gagns

l'attrait

de

la civilisation hel-

lnique, les acceptrent

volontiers.

Ils

trouvaient leur

avantage s'en servir pour se faire, l'gard de leurs dominateurs, des titres de noblesse grecque, qui tabhssaientavec eux un hen de parente et qui les mettaient sur un pied d'galit, dHsopolitte comme on disait dans le langage politique d'alors. La dispersion des chefs des Achens au re-

tour de Troie tait clbre dans les tradi lions piques de la Grce elle fournissait ce moment le thme de la plupart
:

des posies cycliques, qui dveloppaient, compltaient et tendaient les rhapsodies homriques. Elle devint le point

de dpart naturel de la vgtation de nouvelles lgendes qui dotaient d'anctres les colons grecs de l'Italie. Il se forma donc rapidement tout un cycle de rcits, qui faisaient aborder dans cette contre des dtachements gars des

vainqueurs

d'Ilion.
la

Nous avons en France un curieux exemple de


dont s'amplifient, avec
le

faon

temps, les lgendes de ce genre. Une trs vieille tradition chrtienne, dont je n'ai pas discuter ici l'origine et la valeur, faisait venir de Jrusalem

120

LA GRANDE-GRCE

du Dans les premiers sicles du moyen-ge les vanits locales aidant, on augmenta rapidement le nombre des personnages du drame vanglique ainsi transplants miraculeusement en Provence on alla mme jusqu' en inventer, pour les besoins de la cause, Tuelques-uns dont il n'tait pas question dans les rcits du Nouveau-Testament et toutes les villes arroses par le Rhne, dans son cours infrieur, se targurent d'avoir eu
Marseille et dans ses environs, peu aprs la Passion
Christ, Lazare et Marie Madeleine.
,
'

leur glise fonde par


villes

un de

ces saints personnages. Les

fait de mme avec les hros homriques. Chacun des cantons de cette contre prtendit avoir reu quelqu'un des chefs de la guerre de Troie, exil la suite des malheurs qui l'avaient accueilli sa rentre dans ses foyers. Bientt il sembla que tous ceux qui n'avaient pas pri misrablement, comme Agamemnon, s'taient donn rendez -vous en Italie. On raconta que

de la Grande-Grce avaient

Diomde s'tait tabli en Apulie et y Dauniens fondant Siponte, Salapia,


,

avait rgn sur les Arpi,

Canusium
;

et

Bnvent. On fit dbarquer Calchas dans la mme rgion, o il devint un dieu fatidique au mont Garganus on allait

y consulter son

oracle dans la grotte qui est reste sacre

jusqu' nos jours, Monte-Sant'-Angelo, mais o l'archange St-Michel l'a remplac dans la vnration des plerins depuis le V sicle de l're chrtienne. Petlia et Crimisa se vantrent d'avoir t fondes par Philoctte, Scylltion par Menestheus et ses Athniens, Locres par la troupe des^ Locriens Ozoles prive de son chef, Ajax, fils d'Ole, morti dans une tempte. On envoya Idomne de la Crte chez les^ Salentins, Schedios et Epistrophios avec les Phocidiens ou bien Thoas avec un dtachement d'toliens Tmsa. Le, tout sans prjudice des tabUssements jalonns sur le littoral de la MerTyrrhienne, depuis Circeii jusqu' Tmsa
et l'isthme Scylacien, et dont on attribuait la fondation Odysseus ou Ulysse, qui semble personnifier sous son nom

MTAPONTE

121

teurs grecs,

Mditerrane occidentale les plus anciens navigacomme Hracls y rsume, dans ses voyages la recherche des bufs de Gryon, les expditions aventureuses des marins marchands de Tyr. On sait tout le parti littraire que Fnelon a tir pour la composition de son Tlmaque de ces lgendes, qu'il a t puiser chez

dans

la

Lycophron. Le parallle que je viens d'tablir entre le dveloppement des traditions vanghques du midi de la France et celui des traditions iliaques de ritalie, peut se continuer en ceci que ce ne sont pas les seuls amis du Christ que la lgende elle y amne aussi ses fait venir sur les bords du Rhne bourreaux, Ilrode Antipas Lyon (c'est le seul personnage pour lequel le rcit ait un caractre rellement historique), Ponce Pilate Vienne. De mme, dans les lgendes antiques, les vaincus de Troie trouvent une nouvelle patrie sur la terre itahenne, comme les principaux de ses vainqueurs. On fait aller ne dans le Latium, Capys en Gampanie, Antnor Padoue, et nous rencontrerons encore des Troyens Siris. Mtaponte, comme les villes voisines, avait sa tradition relative . une des aventures des retours de Troie, Noaroi, ainsi qu tait intitule une des popes cycliques. On racontait qu'une partie de la flotte des gens de Pylos, spare par la tempte de son chef Nestor, avait t pousse sur la cte en ce lieu avec des vaisseaux de la Phocide auxquels commandait peios. En tmoignage de cette origine, les Mtapontins clbraient chaque anne des ftes funbres en l'honneur des Nlides, les anciens rois de Pylos, et montraient dans le temple de leur Athn Hellnia ou Mydia de vieux outils de charpentier, qu'ils prtendaient tre ceux avec lesquels peios avait fabriqu le fameux cheval de bois dont les flancs avaient recel les guerriers grecs introduits dans Troie. On ajoutait que les captives troyennes, embarques sur les vaisseaux d'peios, les
;

122

LA GRANDE-GRCE

avaient incendis, Mtaponte pour empcher leurs maIl est assez remarquable que lgende se racontait trait pour trait Pise d'trurie, o dans la ralit il semble y avoir eu, non une colonie des Phocidiens du temps de la guerre de Troie, mais un comptoir des Phocens d'ionie, fond au commencement duvi*^ sicle. Un passage de l'historien phore, qui nous a t conserv par Strabon, semble militer puissamment en faveur de la ralit d'un tabhssement des Phocidiens Mtaponte, mais en le plaant une poque bien plus rcente que celle qu'y attribuait la lgende. phore disait, en effet, que cette colonie avait t envoye par Daulios, tyran de Crissa prs de Delphes. Ceci reporte au sicle de la ^rande puissance desCrissens, dtruite par la premire

tres de retourner en Grce.

la

mme

Guerre Sacre. Et les vnements que nous allons voir maintenant, se combinant avec cette donne, devraient
faire placer la tentative
elle fut relle, entre

de colonie venue de la Phocide, 700 et 650 av. J.-G.

si

II

'}

Quoiqu'il en soit, du reste, de tous ces rcits lgendaires, encore envelopps de la nuit des fables, Mtaponte ne prend place dans l'histoire positive que vers le miheu du vu'' sicle. A ce moment Sybaris, fonde depuis 75 ans environ, atteignait au plus haut degr de puissance et de prosprit; Tarente, un peu plus jeune, commenait grandir, tendant son pouvoir et sa colonisation sur la plaine qui se dployait partir de son port jusqu'aux mon-

tagnes, o lesLucaniens n'avaient pas encore remplac les

QEnotriens. La vieille
d' tre

ville

de Mtabos, qu'elle et ou non

dj reu une premire couche de colons grecs, venait


dtruite par

une incursion de barbares soudaine-

MTAPONTE

123

ment descendus des hauteurs.


Samnites,

Strabon les qualifie de tonn de voir apparatre si tt dans ces rgions. S'il n'y a pas dans son emploi un anachronisme comme on en rencontre quelquefois chez les crivains grecs, il faut admettre qu'il s'agit de l'expdition aventureuse d'un Printemps sacr, parti des montagnes, del Sabine et lanc au travers de l'notrie, par un coup d'audace qui ne devait tre suivi que plus tard. Les Achens de Sybaris nourrissaient contre les Doriens de Tarente une ancienne inimiti de race, apporte du Ploponnse et remontant aux souvenirs de l'invasion conduite par les Hraclides. Les deux peuples avaient d'ailleurs une raison plus prochaine et plus directe de

nom que

l'on est

rivaUt,

que nous avons dj vue se renouveler, pour

la

mme
la

cause, la fin

du

v^ sicle,

entre Thurioi et Tarente.

L'un et l'autre convoitait galement de s'arrondir en faisant conqute du territoire de Siris, ville rcemment fonde par une colonie ionienne et qui, comme telle, n'tait ni pour Sybaris ni pour Tarente une sur de race. Les Sybarites pensrent qu'en tabhssant au del de Siris une ville
achenne,
ils

creraient

une barrire infranchissable contre


;

les progrs des Tarentins

qu'ils

pourraient ainsi se rendre

matres de la Siritide et s'en assurer la possession. En consquence, ils dcidrent l'envoi d'une colonie Meta-

ponte sous d'essaimer

la

conduite de Leucippos.

Ils

avaient l'habitude

ainsi,

pait, et d'ailleurs,

mesure que leur population se dvelop ce moment, ils venaient de recevoir sur

leur territoire une foule d'migrs fuyant le Ploponnse,


la suite

du dsastre qui avait termin pour les adversaires des Doriens la seconde guerre de Messnie. La part considrable prise par des fugitifs Messniens l'tablissement
de la nouvelle Mtaponte fut probablement l'origine premire des lgendes par lesquelles cette ville prtendit se
rattacher Pylos dans les ges fabuleux.

Ce ne fut pas sans une

vive opposition des Tarentins

que

124
les

LA GRANDE-GRCE

Achens parvinrent occuper remplacement de Mta-

ponte. Leucippos, auquel les Mtapontins rendirent plus tard les honneurs liroques que les villes dcernaient
leurs fondateurs, dut d'abord user de ruse.
Il

commena

permission de s'y arrter un jour et une nuit avec ses compagnons, fit traner en longueur les pourparlers, dplus en plus aigres, auxquels donna lieu la prolongation de son sjour enfin, quand il jugea sa position militairement assez fortifie, il rompit les ngociations et brava ouvertement la colre de Tarente, en s'appuyant sur les rpubliques achennes. Les Tarentins, assists des
par demander
la
;

montagnards notriens, prirent les armes et s'acharnrent expulser les nouveaux venus. Mais l'nergique rsistance de Mtaponte prolongea la guerre, et elle finit par un trait qui reconnut le Bradanos comme la frontire entre ritalie proprement dite, o les Achens pouvaient s'tendre
librement, et
la

Japygie,

champ rserv

Factivit con-

qurante des Tarentins. Les vaincus d'Ira prenaient ainsi leur revanche en Italie sur les fils des Parthniens de
Sparte.

Aprs

s'tre fait

de Mtaponte un rempart contre les ende raliser leurs projets sur la


et
les Ioniens
Siri-

treprises des Doriens de Tarente, les Sybarites s'occuprent,

dans
tide.

le sicle suivant,

AUis aux Crotoniates


eux,
ils

aux Mtapontins, Achens


de
Siris, la

comme

marchrent contre

prirent d'assaut et, dans la fureur

du combat, gorgrent

aux pieds d'Athn PoHas, cinquante adolescents rfugis


dans son temple, avec le prtre lui-mme, revtu de ses ornements sacrs. Le simulacre de la desse dtourna, diton, les yeux de cette scne impie, et depuis lors conserva son altitude irrite. On vit .un effet de la vengeance divine dans la peste et dans les discordes civiles qui ravagrent bientt aprs les cits des vainqueurs. Les habitants de Crotone, les premiers, envoyrent consulter l'oracle de Delphes ils en reurent l'ordre d'apaiser Athn outrage et
;

MTAPONTE
les

125

furent immdiatement riges par

ombres des jeunes gens mis mort. De grandes statues eux aux phbes Siritains et la desse. Les gens de Mtaponte, instruits de cet oracle, se htrent, eux aussi, d'y obir. Ils levrent

ceux qu'ils avaient fait prir de petites statues de pierre, et prsentrent l'Athn de Siris des offrandes expiatoires. Contempteurs des dieux, les Sybarites, au contraire, ne
voulurent rien
faire.

La peste cessa

d'affliger

Mtaponte

et

Crotone, et l'on jugea que les deux villes avaient dtourn

magnificence de ses promptitude avec. laquelle elle avait accompli la prescription de l'oracle. Un peu plus tard, dans les dernires annes du vi sicle, Mtaponte vit Pythagore s'tablir dans ses murs la fin de sa carrire, postrieurement la ruine de Sybaris. Nous retrouverons de nouveau le philosophe de Samos, lorsque nous parlerons de Crotone, dont il fit le premier sige de
d'elles la colre

cleste, l'une par la


la

dons, l'autre par

son cole en

Italie, le

centre de son action morale et poli-

tique sur les villes de la Grande Grce, au

temps o

cette

action fut la plus puissante. C'est alors que nous serons

amens tudier de plus prs Pythagore, sa doctrine et son rle dans l'histoire du dveloppement de la civihsation hellnique. Nous rechercherons la part de vrit que sa
biographie
qui le

grand nombre de fables

peut contenir au milieu d'un nous examinerons les causes firent chouer, aprs un premier succs, dans la
traditionnelle
;

et

grande uvre qu'il avait entreprise, ainsi que celles qui permirent ses disciples "de se relever aprs sa mort et de reprendre la direction des affaires des cits grecques de ritahe. Bornons-nous rappeler pour le moment que, lorsqu'une raction violemment dmocratique, la tte de laquelle s'taient placs Cylon et Ninon, eut forc Pythagore quitter Crotone, Mtaponte fut la ville o il chercha un refuge. Elle n'avait pas t sourde l'cho de la voix du philosophe, et elle avait adhr avec empressement la li-

126

LA GRANDE-GRCE

gue

qu'il avait forme entre toutes les villes acliennes, en y joignant les Doriens de Tarente, ligue qui s'tait tra-

duite extrieureipentparle signe matriel d'un

monnayage
conven-

identique,

videmment rgl sur

les bases d'une

tion montaire formelle.

Les Mtapontins prodigurent Pythagore, ainsi devenu marques de l'admiration, du respect et du dvouement. Ils appelrent sa maison le temple de Dmtr, et la rue o il habitait, un endroit consacr aux Muses. Les disciples les plus fervents du matre l'avaient suivi dans sa retraite. Mtaponte prsenta quelque temps le spectacle d'une ville toute philosophique. Pythagore, vnr de la grande majorit des habitants, regard par quelques-uns comme un dieu, comme une incarnation d'Apollon lui-mme, put se croire assur de terminer en paix une vieillesse glorieuse. Mais la haine des Cyloniens le poursuivit jusqu' Mtaponte, o elle recruta des partisans. Ils incendirent l'difice o Pythagore enseignait au milieu d'un nombreux auditoire. Forc de fuir au travers des flammes, n'ayant pour rempart que les corps de ses disciples, le grand homme, accabl de douleur et de dcouragement, se retira dans sa maison et s'y laissa mourir de
leur hte, toutes les
faim.
Aristas,
fils

de

Damophon de
le

Grotone, est gnralement

dsign

comme

successeur immdiat

de Pythagore.

Profondment instruit des dogmes du matre, il pousa sa veuve et leva ses fils. Il parvint, dit-on, une extrme vieillesse. C'est cet Aristas que le duc de Luynes, dans le bel ouvrage qu'il a consacr Mtaponte, rapporte un
rcit

curieux d'Hrodote.

Les Mtapontins,

dit l'historien,
ville,

racontent qu'Ariste, s'tant montr dans leur

leur

ordonna d'lever un autel Apollon et tout auprs une statue, sous le nom d'Ariste de Proconnse il leur dclara qu'ils taient les seuls de tous les Itahotes parmi lesquels le disu et daign habiter, et que lui Ariste, qui
;

MTAPONTE
leur parlait, avait

127
la

accompagn Apollon sous


il

forme d'un

corbeau. Aprs ce discours

disparut. Les Mtapontins


ils

ajoutent que, frapps de ces paroles,


sulter l'oracle de Delphes, et

envoyrent con-

que

la

Pythie leur ordonna

d'obir, s'ils voulaient voir prosprer leur fortune. Ils exil existe encore aujourd'hui dans leur agora une statue dsigne comme celle d'Ariste, prs de celle d'Apollon, avec des lauriers plants tout autour. Ces lauriers taient de bronze et on les croyait anims d'une puissance surnaturelle. Ce n'est peut-tre pas, remarque le duc de Luynes, une conjecture trop hasarde de croire qu'Aristas le Pythagoricien, voulant tablir Mtaponte le culte d'Apollon, employa pour persuader le peuple les mmes moyens extraordinaires dont son matre

cutrent les ordres du dieu, et

si frquent usage, et prtendit avoir t autrede Proconnse, fils deCastrobios, fameux pour ses transformations et ses disparitions subites. Les philosophes grecs du Yf sicle, et en particuher les Pythagoriens, pratiquaient le dangereux principe qu'on a le droit d'abuser le vulgaire, quand c'est pour le rendre meilleur. Quoiqu'il en soit, le monument dcrit par Hrodote est reproduit sur une monnaie d'argent de Mtaponte, frappe vers le milieu du v*" sicle. Athne raconte qu'une voix mystrieuse sortit des lauriers de bronze, lorsqu'on 3o4 la courtisane thessalienne Pharsalia, matresse de Phayllos, un des chefs des Phocidiens dans la troisime Guerre Sacre, vint Mtaponte et osa s'y montrer en public, le front ceint d'une couronne de lauriers en or, drobe dans le pillage du temple de Delphes. Soudain les jeunes gens qui se trouvaient sur la place furent saisis d'une fureur divine et dchirrent la femme impie qui s'ornait des paru-

avait fait

un

fois Ariste

res du dieu. Il est vrai que Plutarque diminue le merveilleux d'un tel rcit. Suivent lui, Pharsaha s'tant mise danser devant l'autel d'Apollon, sa couronne d'or tomba

de sa tte;

les

jeunes gens se prcipitrent pour s'en em-

128
parer et

LA GRANDE-GRCE
elle prit touffe

dans lalutte o
de

ils

se disputaient

ce riche joyau.

Pendant un

sicle environ, les cits

la

Grande-Grce,

administres par les continuateurs de Pythagore, demeurrent indpendantes, glorieuses et puissantes. C'est alors

que Mtaponte, enrichie parPagriculture, atteignit au plus haut degr de sa prosprit. Elle ddia dans le sanctuaire de Delphes la fameuse gerbe d'or, xp-jcjo'j^ opo, dont parlent les crivains antiques. L'pi ou les pis furent le type constant de ses monnaies c'tait la fois le symbole de la desse des rcoltes, laquelle la ville consacrait son principal culte, et une reprsentation de la fertilit des moissons qu'elle devait la protection de cette desse. Ds la plus ancienne poque du monnayage, une sauterelle est souvent associe l'pi c'est un emblme parlant de l'ancien nom de la ville, Alybas, car le mot alibas est quelquefois employ en grec pour dsigner une sauterelle. Et les ravages que la multiplication de cet insecte est susceptible de causer parmi les rcoltes, l'appelaient naturellement devenir un symbole du dmon destructeur Alybas, dont il tait bon de chercher ne pas rveiller la colre. Ce fut pendant sa priode culminante que Mtaponte rigea Olympienne statue de Zeus, due au sculpteur Aristonoos d'gine. Elle avait la face tourne vers l'Orient le maitre des dieux y tait reprsent debout, portant son
;
;

aigle sur une main et levant la foudre de l'autre une couronne de fleurs printanires entourait sa chevelure. Les Mtapantins eurent aussi Olympie un trsor particulier, situ entre celui des Slinontins et celui des Mgariens le principal ornement en tait un Endymion endormi, tout en ivoire, except les vtements qui taient d'or. Mais la prosprit que la domination de l'cole pythagoricienne avait value aux villes grecques de l'Italie, ne devait
;

pas tre durable.

Au

milieu d'une paix profonde et d'une

trop grande richesse, les

murs

dclinrent, les passions

MAPONTE

129

s'veillrent, les factions se formrent. On accusa les philosophes de despotisme, de rigorisme hypocrite, de morgue aristocratique et de thocratie. On renouvela les calomnies et les haines furieuses de Cylon. En quelques annes, le mouvement se propagea dans beaucoup de villes et mit fin d'une manire sanglante au pouvoir des Pythagoriciens. Ceux de Mtaponte, assigs dans

dmagogiques

une maison que leurs ennemis ameuts incendirent, prirent presque tous au milieu des flammes. Lysis et Philolaos

parvinrent seuls s'chapper et se rfugirent dans le pays

des Lucaniens. C'est du moins l ce que l'on raconte car le critique est en droit d'prouver des doutes graves en prsence de la faon dont le mme rcit se reproduit partout
;

absolument strotyp, toutes


des excs de
ciens, soit
la raction

les fois qu'il est

question

populaire contre les

Pythagori-

du vivant du matre,
et

vraiment Grotone une au moins de ces

soit aprs lui. A-t-on pu Mtaponte, et deux fois dans villes, les brler tout vivants dans l'-

difice oils se runissaient? et ont-ils

pu

tre assez insen-

ss pour se laisser toujours prendre par l'meute dans la

mme

souricire? C'est chose bien peu probable. Ajoutons que les auteurs de basse poque, chez lesquels nous trouvons ces rcits, tablissent une confusion inextricable entre les diffrents incendies et brouillent tout dans les plus

singuliers anachronismes, tel point qu'ils font de Lysis


et

dis qu'ils vivaient cent

de Philolaos des disciples personnels de Pythagore, tanans aprs lui.


la

Lors de

guerre de

Sicile, les

Athniens cherchrent

entraner dans leur parti les Grecs d'Itahe. Nous avons vu

comment
ces.

les Doriens de Tarente repoussrent leurs avanLes Achens de Mtaponte, au contraire, joignirent 300 archers auxihaires et deux trirmes l'armement avec

lequel Dmosthne et

Eurymdon

allaient rejoindre Nicias

devant Syracuse. Ce fut leur dernier effort pour avoir une politique eux, indpendante de celle des Tarentins, dans

130
le territoire

LA GRANDE-GRECE

de qui

ils

se trouvaient enclavs depuis


la Siritide et

ceux-ci s'taient

empars de

que y avaient construit

Hracle. Une fois la puissance d'Athnes abattue, Mtaponte n'eut plus d'appui son autonomie fut purement nominale elle fut entrane, sans plus pouvoir rsister, dans les liens d'un vritable vasselage de fait l'gard de Tarente, Et avec cette condition nouvelle, la dcadence fut rapide pour elle. La pousse des Lucaniens contre les villes grecques devenait chaque jour plus forte. Avec Thurioi, c'tait Mtaponte qui sa position gographique en faisait recevoir le premier choc. Presque tous les ans son territoire subissait, de la part des barbares de la montagne, des incursions qu'elle n'avait plus l'nergie de repousser et dont Tarente ne savait pas les protger. A ce moment, du reste, toutes les cits de la Grande-Grce, livres la discorde acharne des partis, ne respiraient que la sdition et ne songeaient l'ennemi que s'il portait ses ravages jusqu'au pied de leurs murailles. Dans ces circonstances prilleuses, les citoyens ne se souvenaient ni du courage ni de l'union de leurs pres. Les rpubhques voisines, se soustrayant
; ;

aux obligations du lien fdral, refusaient leur assistance on ne trouvait plus ni gnraux pour commander, ni soldats pour obir. C'est alors que ces villes essayrent de remplacer les armes de citoyens par des bandes de mercenaires,
:

et achevrent leur propre ruine en recourant, contre les barbares, l'appui des capitaines trangers et des rois d'a-

venture.

Mtaponte salua de ses acclamations


l'arracherait la fois

la

venue d'Alexanlibrateur qui

dre d'pire, dans lequel elle crut trouver

un

aux ravages des Lucaniens et la pesante suprmatie de Tarente. Mais la mort de ce prince auprs de Pandosiavint bientt montrer l'inanit de telles
esprances.

nyme

J'ai racont par quelle ruse le Spartiate Cloempara, de quelle faon il la traita et quelle servitude il la rduisit. Incapables de secouer le joug bon-

s'en

MTAPONTE

131

teux de la poigne de ribauds de Clonyme, les MtapontombreLt dans le plus profond mpris chez les autres Grecs Sparte on les traitait de femmes sans courage. Aprs avoir suivi, mais sans trouver moyen de s'y distinguer, la bannire de Pyrrhos, ils passrent sans rsistance de la protection tyrannique des rois sous la domination romaine, jusqu' la seconde Guerre Punique. Ace moment,
tins
;

ils

suivirent l'exemple de leur voisine Tarente, et immdiatement aprs elle ouvrirent leurs portes Hannibal.

Aprs la reprise de Tarente par Fabius Maximus, c'est Mtaponte que le gnral carthaginois s'tablit pendant quelque temps. Cherchant attirer les Romains dans un pige, il envoya vers Fabius deux citoyens de la ville avec des lettres des principaux habitants, proposant au consul de lui Hvrer la cit et sa garnison punique, s'il voulait leur promettre l'impunit et l'oubli du pass. Fabius, sans souponner la sincrit de ces dputs, fixa un jour o il devait s'approcher avec ses troupes des murs de Mtaponte. La ruse d'IIannibal semblait russir, le jour tait venu et une embuscade, habilement cache, attendait les Romains pour les surprendre s'avanant sans dfiance. Mais Fabius resta Tarente, retenu par des auspices dfavorables; sa superstition le fit chapper au danger qu'il n'avait pas su prvoir. Les Mtapontins, renvoys prs de lui pour l'exhorter ne plus diffrer, finirent par se rendre suspects force d'insistance. On les mit la torture et ils avourent le complot. Quatre ans aprs, Hannibal tait camp en face des Romains en Apulie, lorsque la tte d'Asdrubal, son frre, jete dans ses retranchements, lui apprit que l'arme de secours, amene d'Espagne par celui-ci, venait d'tre anantie sur les bords du Mtaure. Il sentit que la fortune de Rome l'emportait dfinitivement sur celle de Carthage, que la grande partie qu'il tait venu jouer sur le sol mme de l'Italie tait perdue sans retour. Ne voulant pas cepen-

132
dant,

LA GRANDE-GRCE

mme

aprs ce dsastre, abandonner la lutte,

il

prit la

rsolution de se retirer dans le midi du Bruttium, o


vait se maintenir et

pouen effet, tte aux Romains pendant cinq annes entires. Les Lucaniens fidles son alliance le suivirent dans cette retraite, et aussi la plus grande partie des habitants de Mtaponte, qui, aprs ce qui s'tait pass avec Fabius, ne pouvaient plus esprer quartier del vengeance romaine. La ville, la suite de cet vnement, demeura presque dpeuple et ne fit plus que vgter misrablement, jusqu'au jour o, dans la Guerre Servile, les hordes de bandits et d'esclaves rvolts auxil

il

tint,

quelles

commandait Spartacus,
et l'incendirent.

se jetrent sur elle, la


la fin

mirent sac

Ce fut

de cette
le

cit,

qui avait eu ses jours de gloire et d'clat, dont

nom reste
On

ineffaable dans l'histoire de la philosophie et des arts.

n'essaya

pas de la rebtir. Au temps de Pausanias, c'est--dire dans le plus beau moment de l'empire des

mme

Antonins, iln'en restait plus,

comme

aujourd'hui, que des

ruines, visites ds lors seulement par ceux qu'intressaient les souvenirs du pass. Depuis, au travers du moyen-ge, l'emplacement de Mtaponte est demeur absolument dsert. Mais qui sait si le moment n'est pas venu o la vieille ville achenne va commencer revivre aprs une clipse de vingt sicles? Ce serait un des miracles qu'enfantent les chemins de fer mais il n'a rien d'absolument invraisemblable. D'ici peu d'annes la station de
;

Torremare, tablie sur

le site

mme

de Mtaponte, sera

le

point d'embranchement d'une ligne appele beaucoup de

mouvement

directe de Naples et de trafic, la hgne Tarente par la Basihcate. C'est assez pour en refaire centre de population, surtout l o la fertilit naturelle sol ne demande que des bras pour produire des richess

agricoles inpuisables.

MTAPONTE

133

III

En attendant

cet avenir,

Mtaponte est un dsert

et

on y

arrive par le dsert. Quarante-quatre kilomtres sparent

le

Tarente de la station de Torremare et dans tout ce parcours long de la mer, on ne rencontre pas une habitation hu-

maine, l'exception des maisons de cantonniers garde-voie


qui ont t construites de distance en distance le long du

chemin de
les,

fer.

ont

le

visage ple,

Ces pauvres cantonniers, avec leurs famille teint plomb, les membres amailes employs de la non moins solitaire au milieu hommes de la Compagnie des chemins

gris, le

ventre ballonn.

les dvorent lentement,

On voit leur comme aussi

aspect que la fivre

station de Ginosa, qui s'lve

du

trajet.

Pour

les

de fers mridionaux, l'envoi sur cette partie de la ligne est presque un arrt de mort bref dlai, comme pour nos soldats d'infanterie de marine les postes du Gabon et pourtant il y a toujours des gens prts entreprendre cette terrible loterie avec la maladie, o c'est peine si l'on peut
;

compter pour soi une cl\ance favorable sur dix. Neuf dix kilomtres sparent la gare de Ginosa du bourg dont elle porte le nom, et c'est cette distance qu'il faut, sur tout le parcours, s'loigner de la mer avant de commencer trouver un canton un peu peupl.
peine

L'absence d'habitants entraine l'absence de culture. C'est si de loin en loin l'on rencontre un champ qui, de

rares intervalles, reoit

un labour

superficiel d'une charrue


le

qui n'a pas reu un seul perfectionnement depuis

temps

fabuleux o le roi Morgs enseignait l'agriculture aux habitants aborignes. Le chemin de fer court peu de distance du rivage, en vue des flots qui se brisent sur les dunes de sable avec un murmure assourdi de distance en
;

disttince

une tour croulante, de forme carre,

se dresse sur

134

LA GRANDE-GRCE

ces dunes. Ce sont les vigies, actuellement inutiles et abandonnes, dont on avait garni toutes les ctes, au temps des dvastations des Barbaresques, pour donner l'alarme l'approche tant redoute des pirates et offrir un refuge aux paysans surpris alors dans la campagne. Ce qu'a t depuis le xvi^ sicle jusqu'en 4830 l'inscurit de tout le littoral de l'Italie et quel immense service la France de Charles X a rendu la civilisation, en dtruisant le repaire d'o les forbans infestaient constamment la Mditerrane, on a peine s'en rendre exactement compte, aujourd'hui que ces souffrances tendent tomber dans l'oubli. Qu'il me suffise de signaler seulement un petit fait, qui peut donner
,

l'tat de choses encore habituel la fin du siDans son Voyage pittoresque des DeuxSiciles, publi en 1781, en cinq beaux volumes in-folio, l'abb de Saint-Non a donn des vues de tous les sites de la cte de

une ide de
cle dernier.

locales. Une fois sur trois c'est une pisode d'une descente des Algriens, qui viennent piller les habitations et enlever des esclaves. De telles algarades

du temps, il anime une scne de murs

Calabre depuis Tarente jusqu' Reggio. Suivant le got le paysage par des figures retraant

taient donc alors chose assez habituelle


artistes le

pour fournir aux thme obhg de leurs compositions quand il s'a-

gissait de ces contres,

comme

les

brigands de Sonnino et

des environs de Frosinone ceux qui voulaient faire des tableaux de murs de TEtat romain il y a quarante ans, au temps de Lopold Robert, de Schnetz et de Pinelli.

De l'autre ct de la ligne du chemin de fer, la plaine s'tend aussi loin que le regard peut l'embrasser, monotone et faiblement ondule, couverte de lentisques, de chnes kerms en broussailles et d'aunes rabougris, aufeuillage gris^ tre, tandis que la ligne dentele des montagnes ferme l'extrme horizon. D'innombrables sangliers hantent ces fourrs, revenus l'tat de sauvagerie o durent les trouver les premiers immigrants notriens. Entraversant la plaine, je

MTAPONTE
croyais

135

me retrouver dans une des parties les plus dsoles Grce ou de l'Asie-Mineure, et je me disais qu'ici encore c'est le musulman qui a t le grand dvastateur. Car c'est lui qui, deux reprises, du ix^ au xi*^ sicle et duxvie au xix% en promenant la barbarie sur ces contres bnies du ciel, y a dtruit toute civilisation. Le vieux proverbe d'Orient reste toujours vrai L o le cheval du Turc a empreint son pied, Tlierbe ne repousse plus. Comme en Grce et en Asie-Mineure, la vue est tout coup dlicieusement surprise par des oasis de verdure, qui interrompent l'uniformit de la lande dserte et de sa maigre vgtation. Le contraste mme avec ce qui les entoure donne ces coins de paysage baigns de lumire un charme inexprimable c'est comme un sourire de la nature au miheu de sa tristesse, un sourire empreint encore lui-mme d'une douce mlancohe. Partout o coule un filet d'eau, le soleil dveloppe une vgtation luxuriante, qui a la vigueur de la fort vierge. Les rivires qui viennent de la montagne, barres par les sables leur embouchure, talent leurs eaux en petits lacs bords de roseaux, couverts de nnuphars, sur lesquels se penchent de grands arbres inclins de vieillesse. De jeunes lianes, la verdure clatante, escaladent ces arbres, cherchant l'air et le jour, s'enlacent leurs branches et retombent en festons jusqu' la surface
de
la
:

On sent, les regarder, cette sduction pntrante morbide, que tous ceux qui ont frquent les pays chauds ont prouve dans les heux o la mal'aria s'embusque comme pour guetter l'imprudent qui s'attarde aux appels perfides de la Sirne. Torremare, qui donne son nom la station attenante de la voie ferre, est un ancien chteau-fort du moyen ge, remani au xvi'' sicle, puis aujourd'hui depuis longtemps dmantel et transform en mtairie. Toute la partie de la plaine l'entour, entre le Bradano et le Basiento, est cultive par les contadini qui viennent y travailler de l'impordu
et
lac.

136

LA GRANDE-GRCE

tant bourg de Bemalda, situ 8 kilomtres environ, sur

premires pentes des montagnes. Le chteau, entireconstruit en blocs arrachs des difices antiques, renferme une petite glise o ces ouvriers trouvent la messe le dimanche et les jours de fte, au temps o les travaux des champs les retiennent dans la plaine, o ils bivaquent dans les dpendances des mtairies ou bien campent sous des huttes de feuillage. Le systme d'assolement pratiqu ici, comme dans toute la contre onous entrons, comporte deux annes de jachre pour une de rcolte. Avec des bras en quantit suffisante et une culture bien entendue, on obtiendrait facilement deux rcoltes par an dans tout l'ancien territoire de Mtaponte. Il n'y a pas .de chemin fray ou du moins empierr dans cette partie de la plaine il faut y cheminer dans les terres laboures, dont le sol gras et naturellement pntr par les infiltrations des deux rivires, se transforme, aprs quelques jours^de pluie, en un ocan de fange. Si l'on veut visiter un moment de ce genre les antiquits mtapontines, il n'y a pas d'autre moyen que de louer, la ferme, une charrette haut perche sur deux grandes roues, qui, chaque tour vous
les

ment

claboussent de la tte aux pieds, et de se faire voiturer dans ce vhicule non suspendu (on ne s'en aperoit que
trop vite), par deux chevaux tiques, dont l'un, attach en

dehors du brancard, n'est absolument l que pour la forme et ne peut rien tirer; le tout sans prjudice de la chance de voir la charrette s'embourber dans une fondrire et d'tre oblig soi-mme de descendre dans la boue jusqu'au genou, afin de donner un coup de main au charretier et de pousser h la roue. Mais ce n'est pas le confort moderne qu'on est venu chercher dans les ruines de Mtaponte, et quiconque ne sait pas prendre gaiment toutes ces petites misres du voyage n'a qu'une chose faire, c'est de ne jamais de sa vie dpasser Naples vers le sud. A quelques centaines de mtre au nord-ouest de Torre-

MTAPONTE

137

mare, en allant dans la direction du Bradano, on franchit un petit mouvement de terrain qui indique une ligne de tombeaux dont quelques-uns ont t explors en 1878, et l'on entre sur le site de la ville antique. Aucune ruine n'y
subsiste plus, ayant forme apprciable au-dessus de terre. Dj du temps de Pausanias il n'y avait que les remparts et le thtre de conservs ils ont depuis lors servi de carrire et l'on retrouverait plus d'un bloc taill avec soin, plus d'une pierre moulure qui en ont t extraits, dans les maisons modernes de Bernalda et dans les murailles du chteau de Torremare. Malgr cette absence de toute ruine extrieure, l'emplacement qu'occupait Mtaponte est parfaitement dlimit par les ondulations que les dcombres dessinent la surface du sol, couvert de dbris de tuiles et de poteries brises. Pas un seul fragment ne porte le cachet de l'poque romaine tout y est exclusivement grec. A chaque labour que Ton donne sur cet emplacement, on ramasse des monnaies, des antfixes de terre-cuite et d'autres menus objets, ramens au jour par le soc de la charrue. A l'poque o les moissons commencent mrir, on peut suivre le trac du plan d'difices dont les murs arass affleurent presque la surface du sol, aux lignes qui se dessinent dans les champs par des pis plus maigres et jaunissants avant les autres. D'aprs l'tendue qu'elle occupait, Mtaponte n^a jamais d compter plus de 30,000 habi: ;

tants.

Au

centre de cet emplacement, vers le point o l'Agora

devait tre situe, une grosse mtairie de construction rcente, la Massaria di Sansone, est entirement btie de d-

duc deLuynes, avec concours de l'architecte M. Debacq, excuta les fouilles remarquablement heureuses quilui firent dcouvrir les restes d'un temple grec d'ordre dorique, appartenant l'poque de la perfection de l'art, temple dont le couronnement tait
bris antiques. C'est ct qu'en 18:28 le
le

revtu d'une dcoration

de terre-cuite rehefs polychro8.

138

LA GRANDE-GRCE
effet.

mes du plus grand

Tous les

artistes connaissent l'adet

mirable cimaise garnie


C'est

de palmettes

de muffles de

lion formant chneaux, qui bordait le toit de ce temple.

maintenant l'un des plus prcieux joyaux de la Luynes au Cabinet des mdailles de Paris. Le morceau est devenu absolument classique, et il a contribu dans une large part modifier les ides que Ton se faisait autrefois sur l'art des anciens. La dcouverte de ce beau chneau de Mtaponle a t Tune des principales choses qui ont port le dernier coup aux prjugs suranns qui se refusaient admettre la place capitale tenue par les dcorations colores dans l'architecture hellnique. Malheureusement les infiltrations du Bradano dans le sol ne permirent pas au duc de Luynes de pousser sa fouille assez profondment pour atteindre le pav du temple et en personne n'a repris de relever le plan. Depuis 1828 recherches rguhres cet endroit, et il est craindre que maintenant elles ne puissent plus donner de rsultats bien fconds. Les dbris amoncels du temple ont t dplorablement mis contribution pour construire la ferme. Onle reconnat en observant les tronons de colonnes canneles, les morceaux d'architraves, les chapiteaux plus ou moins mutils de l'ordre extrieur et des deux ordres intrieurs de l'difice, qui sont engags dans le mortier des murailles modernes. Il faut environ trois quarts d'heure de marche pour aller de la Massaria di Sansone la Tavola dei Paladini, la ruine capitale de Mtaponte. C'est un temple d'ordre dorique dont il reste quinze colonnes debout, dix du ct nord du pristyle, cinq du ct sud, portant encore la premire assise de l'architrave. Le temple tait hexastyle, douze ou treize colonnes sur ses faces latrales. On ne retrouve
Salle de
,

murs de

de la corniche, ni des frontons; les entirement disparu on ne voit mme plus de traces de leurs fondations, qui ont t arraches
la frise,

aucun reste de

la cella ont

MTAPONTE

139

comme

les pierres des marches ou socles dans les entrecolonnements. Le sol actuel est plus bas queTancien pav

du temple, qui a, lui aussi, t compltement dtruit. La conservation d'une partie des colonnes n'a t due qu'au
peu de facilit qu'offrait l'emploi de leurs matriaux pour des maons modernes. Les fouilles de l'enlvement du pav, qui ont achev la dvastation de l'difice, ne remontent pas plus d'un sicle. L'archevque Capece-Latro^
il occupait le sige de Tarente, avait encore recueilli, dans sa riche collection, deux mosaques trouves dans ces travaux. Elles ont t publies par Raoul Rochette. Ce sont des mosaques de pierres de diverses couleurs en bas-relief polychrome, genre de travail dont les spcimens sont d'une excessive raret. J'ignore o elles se trouvent aujourd'hui, mais elles taient exactement pareilles deux mosaques de mme dimension, que le comte de Caylus reut de l'Italie mridionale sous le rgne de Louis XV, sans indication de provenance prcise et qui font maintenant partie des collections de notre Cabinet des mdailles. Le travail en tait purement grec et prsentait les caractres de l'art du ii^ sicle av. J.-G. Ces bas-reliefs de mosaque, hauts de 45 centimtres sur 28, taient manifestement des ex-voto ddis dans le temple. L'une reprsentait l'Esprance {Elpis), debout tenant d'une main une grenade et de l'autre relevant le pan de sa robe l'autre Herms sous les traits d'un adolescent qui n'a pour tout vtement qu'une simple chlamyde jete sur son paule et qui retient un blier par les cornes. L'difice tait, suivant l'habitude constante des Grecs, construit sans recherche de matriaux exceptionnels, avec la pierre du pays, calcaire grossier et plein de trous, dont les dfauts taient^ dissimuls sous un revtement de stuc fin, auquel on avait donn sur les colonnes un beau ton d'un jaune dor. Quelques fragments retrouvs aux alentours attestent l'emploi de la terre-cuite polychrome dans
;

quand

140
les parties

LA GRANDE-GRCE

l'on connaisse, est

du couronnement. L'ordre extrieur, le seul que un peu plus petit que celui du priptre hexastyle de Psestum vulgairement et improprement dsign sous le nom de Temple de Crs. L'analogie est, du reste, trs grande entre les deux difices, qui ont en
,

de l'architrave faite de peut attribuera la premire moiti du sicle avant l're chrtienne le temple de Mtaponte v'' comme celui de Psestum. Les colonnes de la Tavola dei Paladini, d'un galbe sensiblement conique, ont 5 diamtres de hauteur l'entre-colonnement est trs large aussi, pour soulager la porte des architraves, a-t-on donn au coussinet des chapiteaux plus de dveloppement et plus de saillie qu'il n'tait d'habitude l'poque o l'difice fut construit. Malgr ce dtail, qui garde une saveur d'archasme, les colonnes ont de la sveltesse et l'ensemble donne une impression de lgret combine avec une
la particularit singulire

commun

deux assises,

et l'on

inbranlable solidit.
quelle divinit tait consacr ce temple? Aucun texte aucune inscription ne nous l'apprend. Mais le fait de la ddicace de mosaques dcoratives reprsentant Elpis et Herms, l'intrieur du sanctuaire, peut donner souponner qu'on y honorait Dmtr, soit seule, soit associe sa
ni
fille.

la

En effet, Elpis est souvent assimile Persphon-Cor, desse des belles esprances promises aux initis aprs la mort. Quant Herms, son association Dmtr comme serviteur et ministre, se produit plusieurs reprises. Elle est constante et tient sans doute, comme j'aiessay de
le

montrer ailleurs, une influence de la religion cabirique de Samothrace, dans le culte de Dmtr Thesmophoros ou lgislatrice, desse des mariages lgitimes, tel qu'il a rayonn de'Thbes de Botie etd'Atlnes dans presque toutes les parties du monde grec. Une peinture de Pompi fait voir Mercure debout prs de Crs assise, laquelle il tend une bourse que la desse se prpare recevoir dans un

MTAPONTE
pli

141

de son vtement. Herms figure dans ce cas

nios et Chthonios ouErichthonios, c'est--dire


naturel, et spcialement des productions

comme Eihucomme prole

ducteur des richesses, dont la bourse pleine est

symbole
Il

du

sol.

tient

donc, aux cts del desse de la terre fconde, peu prs


la

mme

place que Plutos, la richesse


si

mme
les

personnifie,

qui l'accompagne

souvent.
dit, et

Dmtr, nous l'avons dj


ville,

monnaies de

la

aussi bien que les textes littraires, en fournissent


les plus prcis,

les

tmoignages

principale de Mtaponte.
ts de la

Au

reste, la

Dmtr tait la divinit numismatique des ci-

Grande Grce atteste quelle importance de premier ordre avait dans presque toutes le culte de la desse d'Eleusis et de sa fille. Les crivains ne^ont pas moins formels cet gard, k Tarente on adorait une Dmtr Epilysamen, c'est--dire prsidant l'accouchement des femmes. Les colons dorions avaient introduit galement dans cette ville l'usage du nom particulier de Damia, usit pour dsigner la desse dans quelques localits doriennes du Ploponnse, comme Trzne, pidaure et gine. C'est de l qu'il passa en Campanie, o nous trouvons Capoue une desse Jovia Damusa, qui n'est qu'une variante de Crs, et mme Rome, o la mystrieuse Bona Dea recevait quelquefois l'appellation de Damia. Sa prtresse, nous dit le grammairien Festus, portait le titre de Damiatrix; or, dans les inscriptions indignes de la Messapie, nous trouvons le mme titre sacerdotal sous la forme domatriach, ce qui en assure la provenance tarentine, dj devine par Welcker. A Crotone, les lgendes de la vie de Pythagore donnent une place considrable aux deux Grandes Desses dans la religion locale. A Locres, c'tait Persphon qui tait la protectrice spciale de la ville, dont le principal temple lui tait ddi. A Ilipponion, Strabon nous parle aussi de l'adoration des Grandes Desses. A Poseidonia-Psestum, en

142

LA GRANDE-GRCE

1820, on dcouvrit tin dpt de plusieurs milliers de statuet-

nourrice, entre le temple

de Dmtr Courotrophos ou de Neptune et la prtendue Basilique, ce qui prouve qu'un de ces deux sanctuaires, les tait consacr Dmtr. Et je principaux de la ville
tes

votives en terre-cuite

dit

n'hsite pas attribuer


l'on a pris l'habitude

une

telle

conscration celui que

de dsigner vulgairement par le nom siabsurdement impropre de Basilique. En effet, la division de sa cella en deux nefs parallles, par un rang de colonnes, ne peut s'expliquer que si l'on y honorait simultanment deux divinits places sur un pied de parit parfaite,

comme
que

taient

Dmtr

et Cor, la

mre

et la fille, celles

par excellence comme les deux Desses t The. La numismatique de Paestum montre d'ailleurs que, dans le culte de cette ville, Dmtr tenait le premier rang aprs Posidon, par une association du dieu avec la desse de la terre, apporte de leur pays natal par les colons Trzniens, et que nous retrouvons en Arcadie, dans les plus anciennes origines de la religion d'Eleusis, ainsi que sur plusieurs autres points de la Grce. Les crivains nous parlent encore du dveloppement de la religion de
l'on dsignait
et Napolis de Campanie. Dans on l'honorait comme Thesmophoros, et la prtresse de cette dernire forme de la desse, dont on a trouv une inscription grecque Pompi, devait exercer son sacerdoce, non dans la ville devenue romaine aprs avoir t osque, mais dans la cit voisine de Napolis. C'est de Cumes, sa mtropole, o le sacerdoce de Dmtr Thesmophoros tait le plus haut honneur auquel les matrones pussent prtendre, que ce culte y avait pass. Sur le lac

Dmtr la-Velia
cette dernire ville

Averne, les colons grecs avaient tabli l'adoration de Persphon comme desse infernale, et ils prtendaient y re-

trouver

le bois de la desse, par oii Ulysse, dans le \f chant de l'Odysse, pntre dans les demeures des morts. Ils racontaient aussi, et les Grecs de Sicile comme eux, que

MTAPONTE
les Sirnes,

143

dont on montrait les tombeaux Napolis et au promontoire Pelron, taient des compagnes de Persphon associes ses jeux sur les bords de l'Achlos quand elle fut enleve, qui l'avaient cherche inutilement et avaient fini par mourir de douleur dans ces diffrents endroits, en exhalant des chants mlodieux. C'est enfin aux Grecs de Gumes et de Napolis qu'il faut attribuer l'invention de la fable de la dispute de Dmtr et de Dionysos pour la possession de la Campanie.

Remarquons, du reste, que, dans la religion des Hellnes de ritaUe mridionale, except Mtaponte, Dmtr occupe gnralement une position plutt subordonne
de sa fille qu'elle y prend place surtout comme mre de Dionysos et de Persphon, de Coros et Gora, traduits en latin Liber et Libra. C'est qu'en effet, dans toute cette contre, le culte des divinits chthoniennes s'tabUt surtout avec la forme mystique et se constitua en mystres o l'lment dionysiaque prdominait, issus des mystres
celle
;

bachiques du Ploponnse bien plus que des leusinies


attiques.

IV
Les vieilles lgendes relatives aux origines fabuleuses de Mtaponte, lgendes que nous avons rapportes en commenant ce chapitre, et o nous avons vu la grande desse de la cit se transformer en une hrone, Mlanipp, ont laiss entrevoir trs clairement que dans la rehgion locale Dmtr, comme presque partout, du reste, avait le double aspect de desse de l'agriculture et de la production terrestre, de personnification de la terre fconde qui fait sortir de son sein les moissons pour la nourriture des hommes, et de desse funbre^ dont le dmon infernal Alybas est le ministre.

144

LA GRANDE-GRCE

Le plus ancien. mode de spulture chez les Grecs avait non la crmation c'tait celui de l'ge plasgique. Les Athniens en attribuaient l'tablissement Ccrops et mme aprs que les lois de Solon eurent permis l'usage de brler les corps, le rite plus ancien de les inhumer se maintint paralllement. Les Athniens avaient l'habitude de choisir, suivant leurs ides ou leurs convenances personnelles, la manire dont ils seraient enterrs, et les fouilles de leurs tombeaux montrent que le
t Finhumation, et
;
;

plus souvent ce n'tait pas la crmation qu'ils prfraient. cas d'inhumation, le corps tait dpos en terre, la tte tourne vers l'Occident, tandis que les Mgariens ne se proccupaient pas de l'orientation du cadavre dans la spulture. Un certain nombre de faits prouvent aussi l'usage primitif de l'inhumation dans les Cyclades, habites par des populations de race carienne, Sicyone et Tge d'Arcadie. Chez les Grecs italiotes, l'influence pythagori-

En

cienne la

fit

prfrer

elle tait

mme

de prcepte pour

la

secte. Ainsi la terre

engloutissait les

hommes dans son


l'existence et les

sein aprs la mort, aprs leur avoir


avoir nourris pendant leur vie
sainte
;

donn

elle

devenait encore plus

quand

elle leur

donnait la saintet du spulcre,

qu'exprimait l'pithte d'hagnos, laquelle appartenait au

tombeau comme la desse chthonienne. Par rapport l'homme, la terre tait celle qui produit tout et ensuite absorbe tout ce qu'elle a fait natre. De l naquit l'ide d'assigner aux morts pour demeure les entrailles duj
soL
G, la vieille personnification plasgique de la terre dan

sa notion la plus tendue, tait par suite une dess( funbre, et certains des sacrifices qu'on lui offrait avaient
le caractre

d'une commmoration des morts. Telle

tait.

dans le culte attique, la fte des Ilraia, dont on attribuait ? rtabhssement Erichthonios, et qui consistait en mm^Hj temps dans des rites funraires et dans une offrande des^^

Il

MTAPONTE

145

prmices des principaux fruits du sol. Du moment que se fut tablie la distinction de G et de Bmtr comme deux
personnalits diffrentes, ce fut Dmtr qui,

comme repr-

sentant plus spcialement le sol, fut tenue pour la desse

qui Ton confiait la dpouille des morts, pour celle qui


gardait leurs

ombres dans son


infernal

sein.

Pour exprimer ce

rle,

on

lui mettait

quelquefois dans la main,

comme

G, la cl
les morts,

de l'enclos,

hej^cos,

o sont parqus

identique Vorciis latin, auquel prside la Dmtr ffer-

cyna de Lbade, divinit essentiellement funbre, dont Welcker ajustement assimil le nom celui d'Orcina. A Athnes, les morts inhums dans la terre taient qualifis de Dmtreioi, ceux qui appartiennent Dmter. A Sparte, le douzime jour aprs le dcs, les rites de deuil se terminaient par un sacrifice cette desse. Cicron nous apprend
qu'un des plus anciens usages religieux de l'Attique faisait semer des grains sur la fosse funbre. Il faut rapprocher ici Tusage, introduit de la Grce Rome, du sacrifice de Idi porca praecidanea oupraesentanea, truie immole Grs en Fhonneur des morts au moment de la moisson, et avec le sang de laquelle on purifiait la maison. Dans ces 'derniers rites, comme dans ceux des Hraia d'Athnes en Thonneurde G, nous voyons apparatre une des penses mres des mythes du paganisme, celle qui a constamment associ la reproduction des tres les phnomnes de leur destruction. Elle a fait dpendre ces deux ordres de faits l'un de l'autre elle n'a pu comprendre la mort sans la vie, ni la vie sans la mort. Ces problmes redoutables, dans lesquels notre propre existence, nos esprances, nos douleurs et nos joies se trouvent si troitement impliques, ont ds le dbut imprieusement demand l'esprit de l'homme une rponse, une solution; et, selon la marche naturelle des choses, la solution qu'on
;

l'a

cherche aujourd'hui dans la science, l'humanit naissante d'abord demande la religion. On a trembl devant ce
9

146

LA GRANDE-GRCE
et

qu'on ne pouvait comprendre,


trembler.

on a ador ce qui

faisait

Une comparaison qu'on retrouve chaque pas dans les potes anciens, et qu'ils n'ont pas reproduite si souvent sans quelque motif srieux, est celle du procd de gnration de la nature humaine avec la fcondation de la terre
par
le
lit

soc de la charrue. Le fer qui ouvre le sol et prpare


la semence, fournit la posie naturelle

un

une image

de violence et de douleur, qu'elle applique la consommation du mariage. Cette analogie, que tout le perfectionnement social imaginable n'empchera jamais de se reproduire en vertu des lois immuables de la nature, se montre bien plus frappante encore dans les murs dites hroques,
le rapt et la violence sont les prliminaires ordinaires de l'union conjugale. Ainsi le premier regard que l'homme a repli sur lui-mme a associ dans son esprit des ides de douleur et de violence la pense de ses joies d'amour et de ses esprances de reproduction et la seconde observation qu'il a pu faire dans la culture des champs dont les

fruits le nourrissent, lui a

montr comme un symbole des

mmes

penses.

Cette possession de l'objet aim n'a fait

qu'ouvrir, aux regards de l'homme, une srie de phnom^^ ns de plus en plus effrayants. L'enfant n de son union n^H pu tre mis au monde qu'au milieu de douleurs atroces, e^^ chaque gestation, la vie de la mre, celle de l'enfant, ont t mises en question. Voici l'enfant n ; il respire et sa premire voix est un vagissement de douleur. Au prix de combien d'preuves, de souffrances, de dangers, l'enfant pourra-t-il crotre et se drober enfin la puissance ennemie qui semble lui disputer tous ses progrs dans la vie Les faits qui se passent depuis la conception de l'enfant jusqu'au dveloppement de sa pubert, mettent donc en prsence les images de la vie et de la mort et ce spectacl^g doit d'autant plus agir sur l'homme qui l'observe, que toi^Hl tes ces pripties de raccouchement et de l'ducation se
!

MTAFONE
lient d'une
tive de

117
la

manire plus troite avec


il

tendresse instinc-

l'homme pour les enfants

qu'il a engeiidrs.

De

cette observation individuelle,

est tout simple

riiomme passe des remarques plus


brasse
la

larges, et

qu'il

que em-

nature entire dans

la

contemplation des phases

de

la

mes

destruction et du renouvellement des tres. Les mdangers qui assigent l'homme sa naissance et dans

son berceau, sont


elles

communs aux

espces dont l'organisa-

tion se rapproche de celle de l'homme, et les espces entre

ne puisent

les forces ncessaires leur

reproduction
carnassiers
;

quense dtruisant mutuellement. Les animaux

assouvissent leur faim avec la chair des autres animaux les herbivores se contentent de dtruire les plantes de
;

l'herbe qui sche et jaunit pend la graine qui renferme une herbe nouvelle le grain pourrit dans la terre et semble s'y dissoudre avant que de germer dans les dtritus des vgtaux, la reproduction des plantes puise une force inconnue la mort des animaux organisation complte, et la dissolution qui en est la suite, produisent des rsultats de fertides cadavres putrfis sorlit plus surprenants encore; tent des moissons vigoureuses, ou mme en apparence des tres anims.
;
:

Si

qua

tides

rbus tamen est addenda probalis,

Noune

vides,

quaecumque mora

fluidove calore

Corpora

tabiieriat, iu

parva animalia verti?

Maintenant, il faut se souvenir qu'avec la doctrine de panthisme qui fait le fond de toutes les religions payennes, cet ensemble rvolutoire de mort et de vie, dans lequel Thomnie se sent emport, n'est point distinct ses yeux de la Divinit elle-mme. Puisque Dieu est tout et que tout est Dieu, il est la mort etla vie, la destruction et la reproduction il veui a dissolution elle renouvellement des tres lui-mme, il vit et il meurt tour tour. De l, pour les rece ligions panthistiques, une consquence frappante
;
;

148

LA GRANDE-GRCE
c'est la vie et la

grand Tout qu'on adore,

mort runies

matire passive. Aussi dans mythes et des crmonies de l'antiquit, la le dtail des Divinit occupe-t-elle tour tour toutes les places, tantt semblant demander des victimes, tantt reprsente comme
c'est la fois l'tre actif et la

une victime elle-mme. Les croyances dont nous avons essay d'embrasser l'ensemble d'un coup d'il rapide, ne sont pas le rsultat
d'une froide combinaison scientifique. Elles proviennent
est insparable d'une
les craintes,

d'une aperception des objets, dans laquelle l'observation motion vive, et que colorent toutes
toutes les esprances, en

un mot, tous

les

sentiments intimes de l'homme. L'difice de la religion a d s'tabhr sur ce fondement de pure imagination, et ce qui tient une recherche raisonne des causes, une tude plus froide des lments, vint s'adjoindre la religion dj toute forme, sans en modifier le caractre essentiel. Aussi
la distinction
tes et les

qu'on peut tablir entre les religions ignoran-

religions savantes ne repose-t-elle

pect superficiel des choses.


la

A mesure

masse de ses connaissances, il fond grossier de sa religion sous un appareil plus rgulier, et dans lequel les connaissances acquises obtiennent une place honorable moins, toutefois, qu'il ne prenne, comme les Grecs, hardiment son parti, et que sous le nom de philosophie il ne cre, part de la religion, le domaine de la
;

que sur l'asqu'un peuple accrot cherche dissimuler le

science.

Au

milieu de l'enchanement de l'ensemble des phnofont ainsi continuellement succder la

mnes qui

vie, puis la vie

la mort, dans le sein de

la

nature,

mort la il est une


l'esprit,

assimilation qui s'impose de trs

bonne heure

car nous la retrouvons chez les peuples les plus divers, en

Egypte aussi bien qu'en Grce, c'est celle de la destine humaine aprs la tombe avec la mtamorphose du grain qui, dpos en terre, renat en produisant une nouvelle

MTAPONTE
plante. Cette notion tait en

149
la

germe dans

conception

pri-

mitive, naturaliste et agraire, de la religion des Grandes"

Desses, Dmir et Persphon. Entendue d'abord, suivant toutes les vraisemblances, au sens grossier d'une palingnsie purement terrestre, d'un retour l'existence de ce monde, elle alla se spiritualisant chaque jour davantage avec le progrs de la pense religieuse, jusqu' atteindre la conception d'une immortalit, d'une vie par della tombe. Ce fut le point de dpart, la source de toute la mystique

du

culte de

Dmtr

et

de sa

fille

ce fut l'essence

mme

de leurs mystres, et en particulier de ceux d'Eleusis, car


c'est

prcisment l'application

la vie future

des mrites

des purifications et des sacrifices accomplis dans ces crmonies, ainsi que de la science qu'on y acqurait, qui fut
le vritable objet

de leur institution. Cette notion de palingnsie et d'immortalit est dj empreinte partout dans

riiymne homrique Dmtr, et avec elle l'autre dogme, connexe et exprim en termes formels, de la double destine des mes, du bonheur de celles des initis et du mal. heur de celles des non-initis, a Voss et d'autres ont remarque avec raison, dit Guigniaut, que, bien que Triptolme soit nomm deux fois dans l'hymne Dmtr parmi les princes d'Eleusis, il n'y est pas question de lui comme ayant le premier reu de la desse, puis communiqu aux hommes, de concert avec elle, le prsent du bl. Tout au contraire, le bl est suppos prexistant en Attique, et le grand bienfait de Crs, c'est l'institution de ses mystres par elle-mme, avec le sens profond que rvlaient leurs crmonies et leurs mythes, en retour de l'hospitalit qu'elle avait trouve dans la famille de Clos... Cette tradition implique, ainsi que les rites significatifs qui s'y liaient, tout au moins une vie nouvelle, sinon l'immortalit absolue de l'me humaine. Aussi est-ce dans
les leusinies

pas,

de

que le dogme de la vie divine aprs le trl'immortaht de l'me avec des rcompenses

150
et

LA GRANDE-GRCE

des peines, se dveloppa principalement, avant que la


reli-

philosophie ne s'en empart indpendamment de la


gion.

De simple desse funbre,


qu'elle tait la terre qui reoit

investie de ce

rle

parce

dans son sein la dpouille desmorts,Dmtr devint ainsi, avec sa fille, la desse de l'immortalit aprs le trpas. Mais ce rle de divinit des
morts, qui prside leur nouvelle vie au del du spulcre, la tj^pifie et en assure la batitude, appartint en propre la fille plutt qu ala mre, du moment qu'on eut ad-

mis leur dualit. Dmtr n'est que rarement la desse infernale, et cela dans quelques circonstances particulires
qui persistent
tout

comme

des vestiges d'un tat de choses

fait primitif,

antrieur son ddoublement en

un

couple de mre et de fille. Ds que ce couple est form, c'est Persphon-Cor qui est la reine des enfers, la desse

de l'autre vie. Aprs Dmtr,


tait

la principale

divinit des Mtapontins

y tait ador avec le cortge des Muses. Nous avons vu un peu plus haut que les Mtapontins avaient tabli un sanctuaire des Muses dans la rue de leur ville
Apollon.
Il

qu'avait habit Pythagore.


sol

Le seul monument
L.

que

le

de Mtaponte

ait

jusqu'ici fourni l'pigrapliie latine,

est
fit

une inscription portant qu'un certain


M.

Nonius Rufus

reconstruire h ses frais le temple des Muses,

tomb de
dit-

vtust.

Mommsen
parmi

a rang quelque peu lgrement


les

cette inscription
il,

suspectes;

il

n'a pas,

pleine confiance dans l'autorit qui rapporte sa dcou-

En lui-mme, le texte n'a rien qui justifie un semblable soupon; et rien non plus ne donne lieu
verte en 1792.
le stigmate de l'pithte de faussaire Giuseppe Castaldi, qui l'a publi. Ce qui est faux, archifaux et grossirement invent dans l'pigraphie de Mtaponte, c'est une prtendue inscription ddie par le consul Fabius Luscinus Jupiter, Junon et Hercule, que Gruter a

d'infliger

MTAPONTE

151

insre dans son recueil sur la foi de Zavarroni, digne mule de Pirro Ligorio. Quoiqu'il en soit, du reste, le fait de la ddicace par les Mtapontins de leur fameuse gerbe d'or, c'est--dire d'un emblme du culte de Dmtr, dans le sanctuaire d'Apollon Delphes, prouve qu'ils avaient tabli un lien entre le culte des deux divinits. L'association d'Apollon aux Grandes

Desses s'observe de la mme faon sur plusieurs points des domaines de la race hellnique. En gnral elle y tient bien moins une parent tablie doctrinalement entre ces personnages de l'Olympe, qu' une alliance forme historiquement entre les cultes nationaux des deux populations qui se sont superposes l'une l'autre. Tel est le cas du groupe de divinits que nous offre le Triopion de Cnide, centre religieux et fdral des Doriens de la cte d'AsieMineure et des les voisines. On y adorait Dmter, Persephon et Hads pimachos c'taient les vieux patrons du lieu, ceux qu'y avait tablis la trs antique colonie thessalienne, attribue au hros fabuleux Triopas. Plus tard, Apollon s'y joignit, lors de l'tablissement des colonies doTiennes, et il y figura dsormais dans le culte comme le protecteur spcial de leur confdration. Des faits analogues amenrent la mme association dans le Delphinion de la Voie Sacre d'Eleusis, aujourd'hui remplac par le monastre de Daphni prs Athnes. Pausanias nous apprend formellement que ce temple tait dans l'origine consacr Apollon seul, l'Apollon Patros des Ioniens; lesGrandes Desses n'y furent introduites que lorsqu'on affilia tous les sanctuaires situs sur la route d'Athnes Eleusis la religion de la cit mystique. Je n'hsite pas exphquer de mme l'adoration d'Apollon Carneios aveclesdeux desses Andania de Messnie, et les traces d'une association pareille que l'on relve Tge, Mantine et Thelpusa d'Arcadie. Dans la religion de Mtaponte, l'Apollon de Delphes est le dieu de l'lment ethnique des Phocidiens c'est
;

'

152

LA GRANDE- GRCE

aussi celui dont l'oracle prside la foYidation de toutes

grecques hors du sol" de la Hellade. Quant Dmtr, c'est une des grandes divinits nationales des Achens. Elle est adore Aigion sous le nom de Panachaia, aux cts de Zeus Ilomarios ou Homagyrios, et c'est sous leur double protection que se tiennent les assembles fdrales des Achens de la Grce. A Apollon et Dmtr, les Mtapontins joignaient dan s leurs adorations publiques Athn, qui est si souvent associe l'une ou l'autre de ces divinits chez les Grecs, toutes les deux dans le Delphinion de la Voie Sacre d'Eleusis. L'Athn de Mtaponte tait surnomme Ilellnia ou Mydia. Son temple, o l'on prtendait montrer les outils d'Epeios, tait situ, nous dit-on, * prs de la ville, et non dans l'intrieur. On pourrait donc penser que c'est celui dont une partie de la colonnade demeure debout.
les colonies
J'insiste et j'insisterai, toutes les fois

ments
faire,

littraires

sur les

que les renseigneou archologiques me permettront de le groupements de divinits que nous offrent ainsi
cits. C'est,
si l'on

les

cultes locaux des diffrentes

en

effet,

un

sujet que l'on ne saurait assez tudier,

veut arrivera

reconstituer l'ensemble

du systme religieux des Grecs. Pour les esprits superficiels, la religion des anciens n'est qu'une image de leurs gouvernements. L'Olympe est un snat dlibrant des affaires divines et humaines sous la prsidence de Zeus. Chaque dieu est un magistrat ayant son ressort et son gouvernement. Tel est, en effet, peu prs le rsum des notions que les gens du monde ont puises dans la lecture des potes. Mais ct de cette religion officielle et arrange selon

un

certain esprit d'ordre

politique,
;

on s'aperoit bientt qu'il en a exist beaucoup d'autres que chaque peuple, chaque cit, presque chaque famille, ont eu leur culte particuHer et leurs lgendes divines. Ces lgendes ou ces mythes renferment presque toute les notions que peuvent possder des socits primitives.

MTAPONTE
L'histoire
et la fiction

153
si

s'y

mlent

intimement que

le

point de transition entre Tune et Tautre est impossible fixer. Souvenirs des grands cataclysmes, astronomie, go-

graphie, mtaphysique, luttes primordiales de races et de systmes religieux, tous les mystrieux sujets des pre-

mires mditationsjmmaines s'y trouvent confondus dans des rcits brillants de coloris, auxquels vraisemblablement chaque gnration a joint quelque trait de sa faon. Les distinctions des personnages divins^et de leurs attributions,
qui paraissent
les
si

tranches dans lespotes, s'effacent dans

ces cultes locaux, les

mythes sepntreniets'enchevtrent,

dieux se confondent les uns avec les autres ; il semble aux premiers pas faits dans cette tude, que ce soit un chaos qui succde l'ordonnance savante de la religion
potique. Mais peu peu, ce chaos se dbrouille, le regard

perce au fond de ces nuages et discerne, sous les combinaisons innombrables et ondoyantes du polythisme, un

grand

esprit d'unit,

un

petit

nombre

d'ides

fondamen-

tales qui se ^-etrouvent partout et

dont l'expression lgen-

daire varie

l'infini.

La pense que l'on rencontre partout dans les religions de la Grce paenne, comme en gnral du monde antique, est celle du panthisme naturaliste, c'est--dire l'adoration de la nature entire, de ses phnomnes et de ses forces, sous une forme plus ou moins complexe. En parlant ainsi je ne fais, comme je l'ai dj dit, aucune distinction entre les religions savantes et les rehgions grossires; je crois
il

fermement que, quelles qu'aient t les erreurs populaires, s'est trouv partout et dans tous les temps des hommes capables de comprendre la religion dans son sens vritable toute forme religieuse a pu tre ainsi rduite un certain
;

nombre de propositions
dr souvent
tifs,

abstraites-. Je sais

qu'on a consi-

la simplicit

comme

le

cachet des ges primi-

et le raffinement dans les ides comme celui des ges de dcadence; on a vivement insist sur le danger qu'il y

154

LA GRANDE-GRCE

aurait attribuer quelque chose de ce raffinement aux premiers ges des religions antiques. Mais je sais aussi que plus riiomme est barbare, plus la structure de son langage est complique et raffine. Cette disposition la subtilit, applique la premire de toutes les nigmes qui proccupent l'homme en ce monde, Tnigme de sa propre origine et de celle de toutes les choses qui l'entourent,
cette
subtilit,

dis je, a fait

la

complication

du raison-

nement dont

les religions primitives

portent l'empreinte.

La religion que nous rvlent les munuments classiques, en est encore ce raffinement barbare le fond n'en a point chang la superstition a jusqu'au bout gard la position qu'attaquait le progrs de la raison humaine. Une belle miagination, les arts, la posie, produit de cette imagination fconde, ont jet un voile sur le fond de paralogismes panthistiques,dont la vraie religion et la philosophie base sur la conscience devaient faire justice. Mais en traversant cette couche superficielle, on retrouve toujours la subtilit barbare qui appartient toutes les religions de l'ancien monde. Dans un tel systme, l'unit, la personne divine, est un
;
;

tre insaisissable, invisible, et qui se rflchit

nanmoins

dans une multitude de symboles, que la nature fournit, que l'homme observe et imite. Des corps immenses, tels que le soleil, la lune, la terre, des phnomnes tout-puissants, tels que la foudre, les volcans, les dluges, senties expressions les plus tendues de la divinit universelle mais ces expressions ne sont jamais compltes. Del, aux yeux des penseurs rehgieux du paganisme, la conviction que la divinit peut apparatre galement dans le plus chtif comme dans le plus tendu de ses symboles. L'homme, pas plus parla pense que par les yeux, ne peut percevoir l'unit divine la pluraht, insparable de cette unit, ne lui permet de voir la fois qu'une des faces de l'tre divin. Aussi tout svmbole, toute fiiure, tout nom de la divinit,
;

METAPONTE
portent-ils en
:

1^^5

eux-mmes un double caractre positiven'expriment qu'une des qualifications de Ttre divin conu au point de vue du panthisme victuellement, ils en font pressentir l'unit et l'tendue. Soit, dans un temple, une maison, un champ, la reprsentation isole d'une divinit ( quelque ordre d'ailleurs qu'appartienne
ment,
ils
;

cette divinit selon les classifications


intelligent, Viniti si l'on veut,

communes), l'homme

aura devant lui une image dans laquelle se rsumera et se condensera, pour ainsi
Il

dire, l'tre divin tout entier.

est rare, toutefois,

que

la

divinit se

prsente ainsi sous une forme compltement


le

isole

Dans

temple,
;

le

dieu
le

ponyme
il

a ses dieux

pardres ou assesseurs

dans

mythe,

a sa famille, ses

parents, ses frres, ses enfants, sa cour, ses ministres,

son arme, ses serviteurs, ses ennemis mme. Toutes les formes de rapprochement, de hirarchie, de dpendance que peut fournir la socit humaine, servent exprimer ce que la divinit a de multiple dans ses faces, de contradictoire dans ses effets. De l cette apparence extrieure, ce coordonnenient gnral qui sert Her entre elles les formes diverses de l'expression divine, en rgler l'importance relative, les ramener l'unit fondamentale travail
:

d'ailleurs aussi variable

manteau de

la

que capricieux, qui n'est que le rehgion et que les modernes ont pris trop

souvent pour la rehgion elle-mme.

cette

Le temple propos duquel je me suis laiss entraner longue et pisodique digression, tait situ en dehors de la ville, prs de deux kilomtres au nord de ses murs, sur un petit plateau rocheux qui s'lve par une pente insensible du ct du sud et prsente, au contraire, au nord
.

156
et l'est

LA GRANDE-GRCE

un escarpement sur le Bradano, lequel dcrit un coude autour de ces deux faces du plateau. Le gouvernement italien s'est occup dans les dernires annes d'assurer la conservation de ce qui en subsiste. Mais l'effet de cette honorable sollicitude n'a pas t heureux. L'ingnieur charg du travail a eu la malencontreuse ide d'entourer la ruine d'un affreux mur du cimetire, haut de deux mtres, qui la dshonore. Tout r.effet de ces belles colonnes, qui s'levaient autrefois solitaires au miheu de la campagne
inhabite et se profilaient avec lgance sur l'azur du
est aujourd'hui dtruit
ciel,
;

pour le voyageur qui s'en approche et quand il pntre dans le temple,, toute vue de l'extrieur lui est intercepte par le mur. Il faut se hisser pniblement sur le socle des colonnes pour apercevoir quelque chose. Et ceci est d'autant plus dplorable que le panorama, qui se droule devant les yeux du plateau qui porte le temple, a toute la grandeur dsole, toute l'imposante majest de la campagne de Rome. On domine de l le cours tortueux du Bradano et l'ensemble de la plaine vide d'habitants. Par del Bernalda, le regard plonge jusqu'au fond des gorges de la Basilicate, qui semblent faites pour servir de retraites

un peuple de brigands,

tels qu'taient les

Lucaniens.

Et quand on se retourne du ct oppos celui du cirque

gigantesque que dessinent les montagnes, la vue se repose loisir sur l'tendue de la mer. Nul endroit ne pouvait tre mieux choisi pour y lever un de ces difices aux lignes d'une puret idale, dont les Grecs avaient le secret. Au reste, la saison de l'anne o j'ai visit ces lieux, au miheu d'octobre, y est vraiment dhcieuse. Les grandes chaleurs sont passes, et avec elles l'poque malsaine. L'air est pur et lger. Les premires pluies de l'entre de l'automne, qui viennent de finir, ont rafrachi la vgtation brle par l't. C'est un dernier renouveau, une floraison presque comparable celle du printemps. De ci, de l, dans les creux, les touffes de cyclamens talent leurs

MTAPONTE
collerettes

157

d'un rose

vif,

si

dlicatement retrousses et

denteles. Sur les pentes qui descendent la rivire, sur


les

berges des fosss et des chemins, une herbe rase et drue fait des tapis de velours vert, constells d'une petite espce d'ornithogale qui panouit sa corolle en toile. Les champs en friche sont par endroits de vritables parterres de <cilles maritimes, qui, au-dessus de leur gros oignon en grande partie hors du sol, dressent leur thyrse de fleurs blanches, qui a quelquefois un mtre de haut. Mes compagnes de voyage les cueillent par brasses avant de remonter dans la charrette, dont elles supportent vaillamment
les cahots.

Au sud-ouest du temple, des ondulations de terrain, prolonges sur une grande tendue perpendiculairement au cours du Bradano et la route qui conduit Bernalda et Matera, marquent l'emplacement de lignes de tombeaux. Cette ncropole, pourtant bien reconnaissable, n'est pas marque sur la carte de l'ouvrage du duc de Luynes. Des
ouilles

y seraient

cultivent la plaine

peints et
sol

fructueuses. Les paysans qui ramnent souvent au jour des vases y dmolissent des tombeaux sans motif. Aussi le
faciles et

en certains endroits, jonch de fragments de Il n'y a pas dans cette ncropole de tombes chambre souterraine. Autant que j'ai pu voir, les spultures consistent, la mode grecque, en sarcophages grossirement creuss dans un bloc du tuf de la localit, ou en fosses rectangulaires revtues de dalles de pierre ou bien de grandes tuiles. Jusqu' prsent, du reste, faute de recherches suivies et soigneusement conduites, on n'a jamais signal de dcouverte de vases peints d'une relle importance faite dans la ncropole de Mtaponte. Des fouilles plus attentives ont, au contraire, ramen au jour de magnifiques spcimens des vases de l'poque du style surcharg et pompeux, dans les tombes des premires localits du territoire desLucaniens, qui environnent, quelques

est-il,

vases briss.

158

LA GRANDE-GRCE

lieues de distance, le bassin de la cit grecque, Pisticci,

Pomarico

et Montescaglioso.

Il

est vrai

que ces tombes

lucaniennes sont d'ordinaire plus riches en mobilier que les tombes proprement grecques, et datent d'une poque o Mtaponte tait dj en pleine dcadence.

Mtaponte

tait btie

quelques stades de

la

mer. Le

rivage prsente cet endroit,

comme

sur toute la cte

avoisinante, une ligne parfaitement droite, sans

un

abri

dnu de scurit, expos tous les risques des temptes, que devaient se contenter les vaisseaux marchands qui venaient commercer avec la ville, embarquer s^ bls et lui apporter des denres d'change. Il est vrai que les vaisseaux marchands des Grecs n'taient que de grosses barques pontes, dont
naturel
C'est de cet ancrage ouvert,
les navigations constituaient

un vrai cabotage;
l'abri

aussi avait-

en les tirant sec le sable du rivage. Mais Mtaponte avait aussi sa petite marine militaire, compose de quelques trirmes. Pour l'abriter, elle s'tait cr artificiellement un port, un peu plus d'un kilomtre de distance au sud. Il devait tre entour de cales couvertes o l'on gardait les galres sec, ne les mettant flot que lorsqu'on voulait s'en servir, et de magasins d'arsenal, le tout couvert par des fortifications. Cette distinction du port et de la cit tait la donne la plus habituelle chez les Grecs. Ce qui parat avoir t particulier Mtaponte, c'est
ressource de les mettre hors de l'atteinte des flots, sur
la

on

qu'un canal, encore en partie conserv, partait du bassin pour rejoindre les remparts de la ville; ce canal parat avoir t protg de chaque ct par des longs murs. Le bassin circulaire, et tout creus de main d'homme, forme aujourd'hui un petit lac environn de grands roseaux et communiquant avec la mer par une entre que les sables obstruent on l'appelle Lagone di Santa-Pelagina, et sou ses eaux transparentes on distingue sans peine les division
;

de l'entre des cales des trirmes.

MTAPOSTE
J'y arrive l'heure

159

paratre derrire les

o le soleil couchant achve de dismontagnes de la Basilicate. La tramon-

tane, qui a souffl en tempte toute la journe, est tombe l'approche du soir, et la mer n'a plus qu'un reste de houle qui l'ondul lourdement. Tout est calme dans la nature, dont les moindres bruits se peroivent au raiheu du silence universel. Les eaux du petit lac refltent les teintes rougetres dont le ciel est encore color, tandis que la mer devient d'un gris plomb. Des mouettes rasent les flots de leurs grandes ailes blanches. Deux flamants, immobiles au bord de la lagune sur leurs longues chasses, ont la gravit d'attitude de philosophes absorbs dans la mditation. Un halbran rappelle au milieu des roseaux. Des courhs regagnant leur gte passent dans l'air avec leur petit cri plaintif, qui ressemble au gmissement d'un enfant.

De

la

campagne monte

le

grsillement des grillons

coassement harmonieux des rainettes caches dans le feuillage des buissons. C'est une symphonie de la solitude, laquelle le brait rguUer de la mer fait unebassegrave et continue. Rien ne sauraitrendans
les terres laboures et le

dre l'impression solennelle de paix et de repos de ce moment del journe sur la plage dserte de la mer Ionienne.
Je regagne la station travers champs,

aux dernires

lueurs du crpuscule.

Comme c'est une gare de bifurcation.

Ton y trouve un buffet aux ressources duquel il est bon de ne pas trop se fier, mais qui fournit du moins du pain, du vin, du fromage, et surtout, chose fort apprcier dans un pareil dsert, de la vaisselle et des couverts pour manger autrement qu' la turque les provisions que l'on fera toujours sagement d'apporter de Tarente. Enfin, innovation rcente et prcieuse pour les artistes ou les archologues qui voudront venir tudier d'une manire approfondie les ruines de Mtaponte, au-dessus du buffet sont trois chambres avec des lits ou il est possible de dormir... quand on
est

arm de philosophie sur

l'article

des puces.

160

LA GRANDE-GRCE
tard, je ressors et je reste

Un peu plus
quai de
le sud,

longtemps sur

le

la gare,

attendant

le train

qui doit passer une

heure avance de la soire et nous emporter plus loin vers sans pouvoir m'arracher au spectacle qui m'environne et aux penses qui s'veillent en foule dans mon imagination, sans me lasser de contempler la vote cleste tincelante de ses constellations, que Pythagore a vues do mme, dans les mmes lieux briller au-dessus de sa tte, et qui dj, dans les sicles de la fable, guidaient Hercule sur ces bords. La lune n'est pas encore leve, bien qu'il soit dj plus de neuf heures. C'est une de ces nuits grecques dont l'ombre est transparente et qui, comme a dit Chateaubriand, ne sont point des tnbres, mais seulement l'absence du jour. L'air est doux et on sent le respirer un charme inexprimable. On pourrait presque lire la clart des toiles, dont le scintillement rpand sur la plaine et les montagnes une douce et vague lumire, propice l'illusion, qui les voile sans les cacher, tandis qu'au-del des broussailles et des maquis la mer, maintenant unie comme un miroir, reflte les myriades tincelantes des astres du znith. Une bande phosphorescente, qui ? l'clat de l'argent en fusion, marque tout le long du rivage la ligne o ses derniers flots viennent mourir en se brisant doucement. Les brises lgres qui de temps en temps viennent en rider la surface, y font courir comme de longs clairs. Bientt un point de l'Orient s'claire d'une lueur dore, qui semble le reflet d'un incendie invisible la lueur grandit enfin le disque de la lune merge graduellement des flots, norme et sanglant, annonant par sa couleur la reprise du vent pour le lendemain. Sa lumire commence inonder tous les objets qui nous entourent, tandis que les toiles plissent auprs d'elle dans le ciel et que les montagnes lomtaines y dcoupent leurs artes avec plus de nettet. Quelques moments encore, et nous complterions la revue des aspects du paysage de Mtaponte en le voyant
, ; ;

MTAPONTE

161

SOUS un
l'arrive

clair

du

train

de lune du plus merveilleux clat. Mais nous force interrompre notre contemIl

plation silencieuse.
cles

faut quitter ces merveilleux specta-

pour s'enfermer dans un wagon, o ronfle un couple dsillusion ce type d'pide bons bourgeois de Gotrone. cier vulgaire et cette grosse commre aux formes avachies, qui dorment l lourdement sous nos yeux, voil les premiers spcimens qu'il nous soit donn de voir des Crotoniates
!

d'aujourd'hui, de cette population dont les

hommes

et les

femmes, dans

l'antiquit, passaient

pour beaux par

excel-

lence entre tous les Grecs.

CHAPITRE

III

HERAGLEE ET
I

SIRIS

x\u-del

dant

six

du Basiento, la plaine s'tend vers le sud penou sept lieues encore, entre les montagnes

l'ouest et la

mer

l'est,

et

avec la plaine

le

dsert.

On

deux rivires qui courent rapidement vers la mer, la Salandrella et l'Agri, que les Grecs nommaient Aciris. La Salandrella ou Salandra est appele Chelandra dans trois diplmes du xii sicle, o sont numres les limites du ^orritoirede Santa Maria di Scanzana, donn au monastre risilien de Carbona. Il n'y a donc pas de doute que cette
franchit

ne soit l'Acalandrus de Pline, situ entre l'Aciris et Casuentus. Mais ce n'est pas FAcalandros de Strabon, appartenant au territoire de Thurioi; ce dernier doit tre reconnu dans le Raganello d'aujourd'hui. La multiplicit des cours d'eau de mme nom, mme voisins les uns des
rivire
le

un fait qui se reproduit souvent dans l'ancienne Grande Grce. Presqu'immdiatement aprs l'Agri, le chemin de fer s'arrte au pied du mamelon qui porte l'ancien couvent de Policoro. C'est la premire station aprs celle de Tor remare. Si l'on met part le temple de Mtaponte et celui de
autres, est

164
liera Lacinia, prs

LA GRANDE-GRCE

de Crotone, ce sont des emplacements


Il

plutt que des ruines que l'on trouve visiter sur le littoral

de de

la

Grande Grce.
Providence se
si

semble qu'un chtiment particulier


appesanti sur toutes ces
villes,

la

soit

eu pendant plusieurs sicles un rle prpondrant dans le dveloppement de la civilisation hellnique, mais qui s'nervant ensuite dans la mollesse et dans la volupt, avaient fini par devenir autant de foyers d'intense'corruption. La destruction s'est acharne faire disparatre leurs derniers vestiges de la surface du sol, comme ceux de Sodome, tel point que pour plus d'une d'entre elles, dont le nom est fameux dans l'histoire, on hsite dterminer sur quel site elles s'levaient rellement. Pourtant, en dehors de la grande leon philosophique qui ressort de cette destruction mme, l'exploration des emplacements des cits de la Grande Grce offre encore un intrt de premier ordre. Les rcits des crivains, quand on les lit sur le terrain, prennent une vie, un relief, une ralit, dont partout ailleurs ils sont dpourvus. La vue des lieux est ncessaire pour se reporter compltement par l'imagination au milieu des hommes qui y ont vcu jadi^ et des vnements dont ils ont t les acteurs. iKji Aucun emplacement, dans toutes ces contres, n'est pl^' certain que celui d'Hracle, 24 stades de la mer et sur la rive droite de l'Aciris. La ville n'tait pas sur la colline mme de Pohcoro, mais sur le plateau allong qu'un vallon en spare et qui, du ct du nord, descend par une pente attnue vers la rivire. C'est l que l'il distingue, ds le premier examen, des traces incontestables d'une occupation du temps des anciens. Sur ce plateau il est impossible de remuer la terre sans rencontrer des fondations de murailles enfouies sous le sol une faible profondeur, sans dcouvrir des mdailles ou d'autres menus objets. Jamais, du reste, on n'y a fait d'excavations rgulires, dans un but scientifique.
jadis
florissantes, qui ont

HRACLE ET

SIRIS

165

Ce n'est pourtant point


lit

ici,

mais un endroit appel


le

Luce, mi-chemin entre Hracle et Mtaponte, dans

des anciens territoires des deux villes, qu'ont t dcouvertes en 1732 les Tables d'Hracle, si clbres dans les tudes d'pigrapliie et de droit. Ce
de
la Salandrella, limite

sont deux grandes tables de bronze, brises en plusieurs morceaux, de la nature de celles o les anciens avaient l'habitude de graver le texte des lois et des dcrets, pour l'exposer aux regards du public etle rendre inaltrable. Celles dites d'Hracle, que l'on conserve au Muse National de Naples et qui depuis leur premire publication par Mazocchi, ont t bien des fois rdites et commentes, sont opisthographes, c'est--dire qu'un texte grec y fut ins,

crit d'abord sur un ct vers le dernier quart du ni sicle avant notre re trois cents ans environ plus tard, cet ancien texte grec n'offrant plus d'intrt pratique, on en utilisa le vieux cuivre en le retournant, pour y inscrire une loi en latin. Ce second texte n'est rien moins qu'une grande
;

partie de la lex Julia municipalis, c'est--dire de la loi pro-

mulgue en 46
le

av. J.-G. par Csar, dictateur, pour rgler rgime municipal des villes de l'Italie. C'est donc le document fondamental pour la "connaissance de cette partie du droit romain. Le texte grec antrieur n'est gure moins intressant pour l'tude du droit hellnique, sur lequel on possde infiniment moins de renseignements. C'est l'acte, rdig par des commissaires spciaux lus par lepeuple, de la dlimitation et de la location de terrains consacrs Dionysos et Athn, que des particuhers avaient usurps. On y mentionne les dmarches faites, dans l'assemble des citoyens, pour rendre le sol sacr sa pieuse destination, la. nomination des commissaires, leurs travaux pour en fixer le bornage et pour expulser les possesseurs illgitimes. Enfin l'acte tablit sous quelles conditions les temples pourront dsormais en percevoir les revenus, et donne le cahier des charges que devront accepter ceux qui pren-

106

LA GRANDE-GRCE

plus minutieuses

dront ferme ces terres d'glise. Tout y est prvu avec les prcautions la manire dont elles
:

doivent tre cultives, les scurits y exiger des tenanciers, le plan et le nombre des constructions que ceux-ci sont

tenus d'lever, l'tendue des plantations permises en vignes et en oliviers, enfin les amliorations faire sur la
proprit.

Un
qui

autre trait des usages grecs a t aussi rvl par

les Tables d'IIracle.

Le

nom

de chacun des magistrats

y sont mentionns, et aussi de chacun des commissaires

cachet. Ceci

dlgus, est suivi de l'nonc du symbole grav sur son montre l'importance lgale de la constatation

de l'empreinte adopte par tout fonctionnaire en charge pour son sceau personnel, dont l'apposition au bas des actes pubhcs tenait lieu de ce que la signature est dans nos murs. Cette empreinte tait enregistre aux archives pour faire foi et servir de moyen de contrle. Elle constituait de vritables armoiries, qui ne diffraient de celles du

moyen ge qu'en
sonnelles,

ce qu'elles

taient exclusivement per-

au heu de constituer un hritage de famille. Les petits types accessoires, si frquemment placs dans le champ des monnaies grecques, sont les emblmes du
cachet des magistrats prposs la fabrication.
Ils

taient
l'-

tenus de les apposer


mission,
bilit

la

monnaie, dont

ils

dirigeaient

comme une

signature, tablissant leur responsa-

personnelle au cas o l'on constaterait une altration

des espces.
L'histoire d'Hracle est courte et d'une

importance se-

Nous en avons indiqu dj quelques-uns des principaux faits en parlant de Tarente, sa mtropole. Nous avons dit alors comment elle fut fonde en 432 av. J.-C,
condaire.
la suite

des contestations entre les Tarentins et les gens de Thurioi pour la possession de la Siritide. Sa population fut en partie forme des anciens habitants de Siris, en partie de colons venus de Tarente. La position de sujti

nRACLE ET

SIRIS

167

tempre par une large part de


cit

libert municipale,

que

la

mre

fit

sa nouvelle colonie, se traduit dans la part

de droit de monnayage qu'elle lui laissa exercer au dbut de son existence. Cette question de l'tendue plus ou moins complte du droit montaire a toujours une importance capitale quand il s'agit de dterminer exactement la position politique des villes grecques.
Il

ne parat pas y avoir

eu en cela de rgle de la politique de


Quelquefois la
la
ville

fixe

les faits ont vari

la cit

suivant l'esprit souveraine envers ses colonies.

ville

souveraine a interdit tout


;

monnayage

dpendante d'autres fois elle l'a restreinte ne frapper que des espces de cuivre. C'est ce que fit Athnes pour les colonies de clruques qu'elle tablit gine, Naxos et Mlos. Par contre, on observe des cas o la ville dpendante possdait la plnitude du droit montaire et frappait des monnaies de mme valeur que celles de la ville dominante. C'est la condition exceptionnellement favorable que Rhodes parait avoir toujours accorde aux villes qui reconnaissaient sa suprmatie. Un systme plus habituel,
et

d'un caractre mixte, rservait la

ville

souveraine la

fabrication exclusive des espces d'or et des pices d'argent


les plus fortes, laissant

seulement

la ville

soumise son

autorit le droit d'mettre de trs petites pices division-

naires de ce dernier mtal. C'est celui qu'avait adopt la

pohtique de Tarente et que nous lui voyons suivre l'gard d'Hracle, dans les premiers temps de son existence,
et aussi l'gard des Pitanates, colonie des
le

Tarentinsdans

Samnium, qui resta toujours subordonne politiquement la mre patrie. Hracle, les monuments numismatiques le prouvent, n'acquit la plnitude du droit montaire, la permission de frapper son nom le nomos ou pice de 2 drachmes, qui tait la plus haute taille d'argent dans le systme du monnayage
tarentin, qu' l'poque oii

Archy tas fit

d'elle le sige

du

conseil fdral des Grecs Itahotes. Les privilges de

168

LA GRANDE-GRCE

sonseIf-governmentm\inicii^a\f\ireni alors augments dans

une large mesure. Pourtant

elle tait toujours sujette de Tarente, puisque ce fut seulement Alexandre le Molosse qui, lors de sa brouille aveclesTarentins, la rendit pleinement

indpendante. La -masse principale des monnaies d'Hracle date de ce moment; c'est celui o furent mises les belles pices qui portent d'un ct la tte de Minerve au casque dcor d'une figure de Scylla, comme dans le monnayage de Thurioi, de l'autre Hercule touffant le lion. Mais cette priode d'indpendance absolue fut de courte dure, et bientt aprs la mort du roi d'Epire, Ilracle tomba sous la sujtion des Lucaniens. Le texte grec des tables de bronze dont j'ai parl tout l'heure, est un document qui appartient prcisment aux annes pendant lesquelles
la ville avait cess

de dpendre de Tarente
le

et n'tait

pas en-

core courbe sous le joug des barbares du voisinage. Nous

y apprenons que
Sous
la

premier magistrat d'Hracle portait

alors le titre d'phore,

emprunt Sparte.

domination temporaire des Lucaniens, les Grecs d'Hracle ne paraissent pas avoir t jamais rduits au mme degr d'hilotisme que ceux de Poseidonia. Ils gardrent leurs murs et les institutions de leur cit. Quand les Romains intervinrent dans les affaires de cette portion de l'Italie, ils se dclarrent leurs protecteurs, les dlivrrent du joug des barbares et s'tudirent attacher Ilracle leur cause. Aprs la guerre de Pyrrhos, ils la reurent au nombre des villes fdres. Mais tandis qu'ils imposaient Tarente les plus dures conditions, ils comblaient Ilracle de faveurs, de manire la sparer absolument de son ancienne mtropole. Un trait spcial mit cette cit dans l'alliance de Rome des conditions tellement
exceptionnelles que Cicron appelle ce ivii p7'ope singulare
foedus. C'est ce qui avait t fait galement pour Napolis

de Campanie (Naples), et quand, la


la loi Plautia-Papiria vint

fin

donner

le droit

de la Guerre Sociale, de cit romaine

HRACLE ET

SIRIS

169

aux habitants de toutes les anciennes villes fdres de deux cits essayrent, mais vainement, de se soustraire un bienfait qui pouvait tre rel pour les gens d'autres provinces, mais auquel elles trouvaient leur condition antrieure bien prfrable. Quelle avait t, du reste, Fattitude d'IIracle pendant la Guerre Sociale? Avait -elle suivi l'exemple des Lucaniens, s's voisins, en embrassant le parti des rvolts italiotes ? ou bien tait-elle demeure fidle Rome? On ne sait rien de formel cet gard, mais la seconde hypothse meparat plus vraisemblable. En tous cas, la ville s'tait un moment trouve mle la lutte
rilalie, ces
et en avait considrablement souffert, puisque Cicron nous apprend que ses archives avaient t alors compltement dtruites dans un incendie. Devenue malgr elle un municipe de citoyens romains, Ilracle parat s'tre assez rapidement latinise Strabon ne la compte pas au nombre des villes demeures de son temps fidles l'hellnisme. Pour Phne c'est encore une ville importante, et nous voyons le nom d'Hracle continuer figurer dans les Itinraires, tre mme cit l'poque des guerres des Goths. Mais partir du n*" sicle de notre re, ce n'tait plus qu'une localit secondaire, une bourgade en pleine dcadence. Nous en avons la preuve par ce double fait que le gographe Ptolme, qui crivait sous Marc-Aurle, nghge de mentionner Ilracle et que
;

sonnomne
dans de la
les

se trouve pas sur les listes des vchs del'Itahe premiers sicles chrtiens. La destruction dfinitive

probablement due aux ravages des SarLe peu d'habitants qui y restaient alors se retira dans les montagnes, du ct de Sant' Arcangelo. Ces lieux, retourns depuis si longtemps la solitude, ont-ils vu naitre, il y a vingt-trois sicles, un des princes de la peinture grecque, celui qui, suivant l'expression de Pline, franchit le premier les portes du sanctuaire de l'art, que ses prdcesseurs n'avaient fait qu'entrebiller.
ville fut trs

razins.

10

170

LA GRANDE-GRCE

On

beau fleuron
pltement

aimerait en avoir la certitude, qui assurerait son plus l'cole des artistes tarentins. Mais il plane
claircis.

ce sujet des doutes qui ne seront peut tre jamais comZeuxis, qui le premier, parmi les peintres hellnes, sut donner ses figures le relief de la nature par un emploi

savant des ombres et du clair-obscur, qui, par son exemple, contribua plus qu'aucun autre substituer l'habitude des

tableaux excuts sur panneaux de bois celle des grandes fresques teintes plates, telles que les peignaient Polygnote et Micon, Zeuxis tait natif d'une ville d'IIracle. Mais on ne prcise pas laquelle, et il y avait des villes de ce nom dans toutes les parties du monde hellnique. Les
critiques

modernes sont gnralement

d'avis

que sa patrie
cet gard le

tait notre Hracle italienne.

On

fait valoir

nom
et

de son premier matre, Dmophile d'Himra, de Sicile, travaux importants qu'il avait excuts dans la Grande Grce et en Sicile avant d'aller se fixer Athnes, d'o il se rendit la cour d'Archlaos de Macdoine etfinalement Ephse, oil termina ses jours. On citait, en effet, parmi ses uvres les plus fameuses, VAlcmne, qu'il avait peinte pour Agrigente, et qui tait probablement le mme tableau que son Hercule au berceau touffant les serpents,
les

la figure

d'Alcmne est signale

comme

particulirement
le

belle et expressive, et surtout son

Hlne, ddie dans

temple de Hra Lacinia, tableau pour lequel les jeunes filles de Crotone, par suite d'une dcision du peuple, durent se prsenter nues devant l'artiste, afin qu'il choist parmi elles ses modles. En dehors de ce tableau fameux, que le peintre Nicomaque considrait comme l'un des ouvrages les plus parfaits qui eussent jamais t produits, et qui fournit Zeuxis l'occasion de la premire exhibition d'une uvre d'art prix d'argent d'o cette Hlne reu le Cicron parle encore nom populaire de La Courtisane d'autres peintures du mme matre que renfermait le tem-

URACLE ET

SIRIS

171

pie de Hra, sur le Promontoire Lacinien, prs de Crotone

dorme beaucoup de poids l'opinion qui le fait de l'Hracle tarentine ou Hracle de Lucanie. La chose ne serait pas douteuse s'il tait bien positif que, comme le dit Pline, l'clat del carrire deZeuxisen Grce commena dans la quatrime anne de la XCV*^ olympiade, c'est--dire en 39o av. J.-C. Il pourrait, en effet, dans ce cas, parfaitement tre n dans une ville fonde en 432. Si
Tout
ceci
sortir

Mais
dire

il

n'en serait plus de

mme

si,
il

conformment un

avait fait ses dbuts dans la LXXXIX'' olympiade, en 424. Le Scliol'aste d'Aristophane prtend aussi qu'il y avait Athnes, dans le temple d'Aphrodite, un hros couronn de fleurs, peint par Zeuxis en 426. Si cette donne est vraie, ce n'est pas dans l'Hracle itahenne qu'il peut tre n car supposer mme que sa naissance ait suivi de trs prs la fondation de la ville et qu'il ait t fort prcoce, s'il tait venu au monde dans cette cit, sa carrire n'aurait pas pu matl'crivain latin,
;

que combat

commencer avant 410. Il y a malheureusement dans les tmoignages des crivains antiques, une confusion qui pour nous est ^inextricable. Vers la fin de la guerre du Ploponnse et dans les annes qui suivirent, il y avait Athnes, en mme temps que Zeuxis, un peintre du nom de Zeuxippos, natif d'une autre Hracle, dont
riellement
ici,

Platon et

Xnophon vantent le talent. L'analogie entre les noms de ces deux artistes, jointe ce que leurs patries taient homonymes, a conduit les compilateurs plus rcents

de plusieurs sicles brouiller les renseignements qui se rapportaient l'un et l'autre, ou plus exactement la

grande renomme de Zeuxis, ayant seule survcu, a absorb celle de Zeuxippos, et les travaux des deux matres fini par passer sous un seul nom. Del ces problmes chronologiques que l'on n'arrive pas dnouer, et qui laisont

sent flotter
la force

un doute sur la patrie vritable de Zeuxis, malgr des arguments en faveur de son origine italienne.

LA GRANDE-GRECE

II

C'est sous la domination byzantine que l'emplacement de l'ancienne Ilracle reut le nom grec de PoJychrion, d'o Ton a fait Policoro. Mais au xii*^ sicle, o un diplme de Bolimond II parle del fons PoUcorii, ces lieux paraissent avoir t dserts, sans doute par suite des ravages des Sarrazins. Aprs un trs long abandon, ils vinrent la fin du xvi*^ sicle aux mains des Jsuites. Ce sont eux qui construisirent alors le couvent de Policoro, vaste difice conu pour abriter dans ses murs une communaut nombreuse. A la suppression de la Compagnie de Jsus, la proprit en fut confisque et acquise par un grand seigneur. Aujourd'hui tout le vaste espace compris entre les montagnes et la mer, dans un sens, les deux fleuves de TAgri
et

du Sinno, FAciris

et le Siris

des anciens, dans l'autre

du territoire de la Siriforme un seul domaine, proprit du prince de Gerace. La superficie en est d'environ 140 kilomtres carrs; c'est le latifundium, tel que depuis la fin de la Rpublique romaine il a t l'obstacle tout progrs de l'agriculture italienne et l'un des plus puissants facteurs de la dpopulation du pays. L'ancien couvent est maintenant un chteau dlabr, que le propritaire ne vient jamais visiter c'est l qu'habite l'intendant, qui exploite la terre en son nom. Vingt-cinq mille ttes de btail, des buffles en majeure partie, paissent dans les prairies marcageuses qui s'tendent du ct de la mer. Pour les parties du domaine qui sont en labour, leur exploitation emploie 4000 hommes au temps des grands travaux, et 250 seulement le reste de l'ansens, c'est--dire la majeure partie
tide,
;

HRACLE ET

SIRIS

173

ne. Ce dernier chiffre est celui de la population qui habite dans les diffrentes massarie rpandues sur l'tendue du

domaine.
les

Au moment

des labours et celui de la rcolte,

montagnards descendent par bandes de la Basilicate et viennent se faire embaucher comme ouvriers pour la dure
des travaux. Sur leur route, ils gtent dans de vritables caravansrails, aussi rudimentaires, aussi barbares et aussi repoussants de salet que ce qu'on peut voir de pire en Orient sous ce rapport. J'engage le voyageur curieux
des traits de
siter celui qui se

murs, qui voudrait s'en faire une ide, vitrouve un peu plus loin sur la route de
;

Calabre, au bas de la bourgade de Trebisacce. On peut le prendre comme un type mais il faut se cuirasser contre le dgot avant d'y pntrer. Nulle part bouge plus infect n'abrite des cratures humaines. Au moment des labours, qui est prcisment celui o je parcours ces contres, on voit dans les champs jusqu' vingt ou trente charrues marchant en ligne, ou bien un front de plusieurs centaines d'hommes qui s'avancent en

retournant la terre avec la houe. Le fattore, l'intendant, et ses agents sont cheval, parcourant incessamment le front de bandire des travailleurs, les excitant la besogne, les
dirigeant, pressant et

On

dirait

gourmandant ceux qui faiblissent. une troupe sur le champ de manuvre, commanofficiers
;

de par ses
ce spectacle

monts. Rien de pittoresque

comme
d'une

c'est la culture entreprise la faon

Dans les grosses chaleurs, lorsqu'on fait les moissons, c'est une vritable campagne, aussi meurtrire que s'il fallait y affronter le feu de l'ennemi. L'agriculteur est ici un soldat, qui livre un combat en rgle conexpdition militaire.
et il ne se casse pas de journe sans que quelqu'un des travailleurs ne tombe pour ne plus se relever sur le champ mme qu'il moissonne,

tre les influences hostiles de la nature

foudroy par la fivre paludenne ou frapp par l'insolation. Je laisse penser ce que sont les ravages de la niaVaria
10.

174
lorsque

LA GRANDE-GRCE

le soir, aprs une journe pnible, les contadini mal nourris, tremp^ de sueur, n'ont pour coucher que des hangars mal clos ou des appentis de feuillages, o pn-

trent librement le froid de la nuit et les exhalaisons humi-

des des marais.


L'Italie a

trop

jusqu' prsent un dveloppement industriel peu considrable, pour que la question du pauprisme
elle

des ouvriers de manufactures puisse, avant longtemps,


devenir pour
ce qu'elle est pour les pays de grande

on ne saurait se dissimuler misrable condition de ses paysans, trop oubHe jusqu'ici de ses hommes pohtiques, ne cre pour elle un
industrie. Mais, en revanche,

que

la

problme aussi grave


rvlent sur ce point

et aussi difficile.

Bien des indices


et

un danger imminent,

commencent

imposer tous les esprits srieux dans ce pays la proc-

cupation de la question agraire. C'est le progrs de Tinternationalisme dans la population rurale de certaines pro-

comme les Romagnes, fait jusqu' prsent unique en Europe. Ce sont des incidents du genre de celui d'Arcidosso, o l'on a vu, il y a deux ans, en pleine Toscane, c'est-dire dans une des parties de la Pninsule o l'on eut cru que la souffrance devait tre la moindre, plusieurs miniers de paysans s'attrouper un beau jour la voix d'un illumin, qui se donnait pour un nouveau Messie et leur promettait le partage des terres. Les causes qui produisent cette cruelle misre des campagnes sont nombreuses et s'enchanent d'une faon presque fatale. Elles dcoulent toutes du rgime des latifundia, c'est--dire du petit nombre des propritaires, de l'immensit exagre de leurs domaines, du manque presque complet de la petite et de la moyenne proprit, en dehors de certaines provinces privilgies, o la pratique dj ancienne du Code civil franais a produit un autre tat de choses. A ceci se joint l'absentisme gnral de l'aristocratie territoriale, qui vit dans les grandes villes, dans les
vinces,

IlRACLE ET SIRIS

175

anciennes capitales ou dans les

villas

somptueuses qui

les

entourent, et au lieu de s'occuper


dants.

du soin de

ses proprits

rurales, vite de les visiter et en laisse le soin des inten-

Dans ces

conditions, Tunique souci

du grand pro-

de ses domaines, sans avoir s'en occuper autrement que pour en toucher la rente, que souvent son luxe besoigneux lui fait chercher anticiper, pour soutenir une vie de dpenses au-del de ses ressources relles. Surtout il tient n'avoir aucune avance coteuse faire pour l'ainUoration de proprits auxpritaire est de tirer
fixe

un revenu

ne s'intresse aucunement. C'est l ce qui le fait un systme d'exploitation qui donne la prdominance au pturage sur la culture, qui laisse la plus grande partie de la terre en friche, et, s'il a pu tre command par le manque de bras, perptue la dpopulation des campagnes et s'oppose toute espce de progrs. Ainsi s'est forme cette classe des fattori ou mercanti di campagna, qui prennent bail, moyennant une redevance 'exploitation des grands domaines et ont su s'imposer fixe
quelles
il

s'en tenir

partout

indispensables entre le paysans. Ils sont l ce que la ferme gnrale tait sous l'ancien rgime entre l'tat et les contribuables, et de mme ils s'engraissent aux dpens des uns et des autres. On cite des intendants de propritaires aristocratiques qui, ce mtier, sont devenus rapidement millionnaires. Ce que rend la terre son propritaire, avec ce systme d'exploitants intermdiaires, le domaine de Policoro peut nous en faire juger. Avec sa superficie de 140 kilomtres carrs, c'est peine s'il produit au prince de Gerace 296,000 francs par an. Mme dans l'tat d'imperfection de sa culture, administr directement, il donnerait un bien autre revenu. Mais il faudrait pour cela secouer une paresse incurable, s'occuper srieusement et savoir s'arracher la molle vie de Naples, pour aller passer une partie de l'anne dans un pays dont le sjour paratrait,
propritaire
et

comme

les intermdiaires

les

176

LA GRANDE- GRCE

un

raffin d'lgance

mondaine, un

exil

au milieu des sau-

vages.

Quant au paysan, ce n'est le plus souvent qu'un simple ouvrier agricole, plong dans la plus dure pauvret, vivant misrablement au jour le jour, sans qu'un salaire trop
permette d'esprer mme d'amliorer sa condiOu bien par le fait attach la glbe, ou bien habitu une vie nomade qui exerce sur lui une influence dmorahsante, c'est peine s'il possde ses instruments de travail, et pour ainsi dire jamais il n'est propritaire de la demeure insalubre et insuffisante qu'il occupe, dans les bourgs infects o la longue inscurit du pays l'a condamn s'entasser. Car dans les provinces mridionales, telle chose que nos villages est inconnue, et avec le village les conditions favorables qu'y fait au paysan la vie dans la maisonnette qu'accompagne un petit potager. Les contadini de la majeure partie de l'ancien royaume de Naples habitent, la faconde l'Orient, par villes de plusieurs milliers d'mes, dont l'agglomration assurait, dans une certaine mesure, une protection rciproque contre les brigands et les pirates. Ces villes, dans une vue de dfense, se sont gnralement tablies dans des lieux difficiles d'accs, et que spare d'ordinaire une journe de marche. A part quelques maisons bourgeoises, le bourg est possd tout entier par un grand propritaire, en gnral celui dont les habitants cultivent les domaines. A son gard ils sont des tenanciers sans bail fixe, sans garantie d'aucune sorte, que la simple volont du propritaire ou de son intendant peut, du jour au lendemain, expulser de leur demeure et jeter dehors sans feu ni lieu, sans travail et sans ressources.

minime

lui

tion par l'pargne.

La condition
l'Italie.

est la est

Mais

il

mme dans la majeure partie de beaucoup de provinces o la douceur

des murs,

le

voisinage plus rapproch des propritaires,

certaines habitudes de patronat et de conduite paternelle

dans

les

rapports rciproques du matre ou de ses agents

IlRACIE ET SIRIS

177

lation rurale

avec les paysans, en attnuent les effets et font la popuune vie supportable. Ici les murs sont
dures, laviolence brutale est passe dans les habitudes, la
suite de longs sicles qui n'ont

connu d'autre

loi

que

la vo-

lont

du plus

fort

il

n'y a pas cent ans que le rgime

fodal rgnait dans ces contres avec autant d'implacable

rudesse que dans le premier moyen ge. Tel grand seigneur terrien des Calabres la fin du xvni^ sicle, comme le vieux prince de Scilla, qui prit d'une faon si dramatique dans le tremblement de terre de 1783, tait encore un vrai baron du x" ou du xi*^ sicle, faisant peser sur les populations le mme joug de fer. Le paysan de ces contres est donc toujours l'animal farouche dont parle La
tout brl du soleil, attach la remue. C'est de lui qu'on peut dire^ sans exagration, qu 'il se retire la nuit dans des tanires o il vit de pain noir, d'eau et de racines. Sous prtexte qu'il est incapable d'apprendre quelque chose de plus perfectionn, de se servir des moyens de transport et des instruments de l'homme civilis, mais en ralit par une sordide conomie, on le fait travailler de la mme faon que les fellahs gyptiens. Et encore en Egypte le travail agricole est relativement doux, le climat parfaitement sain. Il ne s'agit pas, comme ici, d'ouvrir un sol dont les vapeurs dveloppent la maladie, de remuer des vases liquides dans des marais empests. Qui pourrait jamais croire, sans tre venu dans ces contres, qu'il existe en Europe, dans un grand royaume civilis, des cantons o l'on peut voir curer les fosss des prairies marcageuses en n'ayant que des paniers pour enlever les vases, en employant au Heu de btes de somme de pauvres femmes, des jeunes filles et des enfants, littralement noys sous la boue qui dcoule de l'osier disjoint sur leurs t-

Bruyre,

noir, livide et

terre qu'il fouille et

tes et leurs

vtements. C'est un spectacle de misre et de dgradation au del duquel rien ne peut aller, et qui,

178

LA GRANDE-GRCE

lorsqu'on en a t tmoin, ne s'efface plus du souvenir.

Que si le paysan s'lve la condition de mtayer, de matre d'une massaria, sa souffrance est moins grande, sa vie, bien que dure encore, devient supportable, il peut s'assurer quelques bnfices, se mieux nourrir et se bien

mme aller, pour les jours de fte, ce parure qui est inn chez les populations mridionales et auquel elles sacrifient toutes leurs conomies. Mais c'est la condition d'tre l'homme-lige, le serviteur absolument obissant des moindres caprices de celui qui le propritaire a confi l'exploitation de son domaine ou des agents de celui-ci. Malheur au mtayer qui voudrait, en quelque chose, garder une ombre d'indpendance, qui hsiterait obir un ordre quelconque du fattore, qui montrerait la vellit de rsister une de ses exigences. Car rien ne garantit sa situation, rien ne lui assure une dure fixe de possession de la massaria, en vertu d'une convention rciproque. Le fattore ou mercante dicampagna prend ferme du propritaire l'exploitation de sa terre, mais le paysan n'a pas de bail terme dtermin, formul rgulirement par un acte crit et qui fasse foi en justice. Ou bien c'est une faveur rcente et chrement achete qui l'a choisi, parmi les simples ouvriers, pour l'installer dans la mtairie, ou bien, ce qui est le cas le plus habituel, il tient celle qu'ont occupe ses pres de temps immmorial, de telle faon qu'il en arrive se persuader qu'il a en quit un droit lgitime d'usufruitier, sous de certaines conditions. Mais sa possession est essentiellement prcaire, parce qu'elle ne repose sur aucun titre et qu'elle se perptue seulement par voie de tacite reconduction, qui n'y assigne pas une duvtir, se laisser

got de

la

re fixe. Et chaque anne, des poques que la

dtermines,

le

propritaire

coutume a ou son reprsentant peut exer-

cer contre lui un pouvoir d'viction sans recours. C'est le rgime agraire de l'Irlande, avant qu'on n'et tent d'y porter remde par des rformes encore insuffisantes.

HRACLE ET

SIRIS

179

Si le propritaire administrait lui-mme ses terres, la pratique serait forcment moins dure. La permanence de

ses intrts l'obligerait

mnager

ses paysans, tout le

moins en vertu des mmes raisons qui font que Ton mnage son btail. Mais le fattore n'est que de passage sur la terre la fin de son bail il peut toujours tre remplac par un autre, qui sera venu offrir de meilleures conditions
;

au propritaire. Il n'a donc rien mnager, et il s'inquite peu d'puiser la population. (omme le pacha turc, il n'a qu'une chose en vue, s'enrichir le plus vite possible pour pouvoir s'en aller ensuite mener dans les villes la vie d'un gros bourgeois, lecteur influent. Pour cela il pressure le paysan outrance et le fait travailler sans merci, dans les
conditions qui lui rapportent, lui-mme,
profit avec
le le

plus fort

moins de dpense. Aussi, part de rares et honorables exceptions, comme il y en a heureusement partout, le fattore est-il en gnral, par une consquence presque fatale de sa propre position, un tyranneau rural, qui fait peser sur le paysan un despotisme sans limites et
sans contrle.

A ceci
Si,
il

s'ajoutent les effets

du relchement des murs

et des ardeurs

du

climat.

s'lve

dans une famille de mtayers ou de simples paysans, une jeune fille dont labeaut ait le malheur d'atti-

rer les regards

du fattore ou d'un de

ses agents, les parents


livrer

seront mis dans l'alternative de la lui


vincs, chasss de la terre, rduits

ou d'tre

remde. C'est alors que le dans le sang. Un beau soir on rapporte le fattore frapp d'un coup de couteau par derrire ou d'une balle partie d'un buisson. C'est un frre ou un fianc, qui, dans sa vengeance personnelle, a incarn celle qui couvait au cur de tous ses compagnons. Le procureur du roi peut venir avec les gendarmes, faire une enqute sur le crime, emprisonner la majeure partie des paysans, l'instruction n'amnera au-

un dnment sans drame rural se dnoue souvent

180

LA GRANDE-GRCE
rsultat.

Personne ne parlera, personne ne rvlera que pourtant tout le monde connat. Et si quelque indiscrtion le^manifeste, tous les paysans se feront ses complices pour Taider gagner les parties sauvages de la montagne, o il dfiera les recherches de la justice tous se feront les manutengoli bnvoles du bandito, que Toccasion, le besoin, les mauvaises rencontres, l'endurcissement dans la rvolte contre une socit dont il n'a connu que les misres, feront peut-tre bientt ghsser dans le brigandage. D'autres fois, le dsespoir de voir jamais s'amliorer sa cruelle position saisit la population entire d'une bourgade et devient plus fort que l'attachement au sol natal. Ils ont entendu l'cho des belles promesses des agences d'migration tablies Gnes ei Naples; dans les veilles on a fait au fond de leur province des rcits merveilleux, pareils

cun

l'assassin,

des contes de fes, sur ces contres de l'Amrique mridionale o tant d'Italiens, partis misrables, ont
fait

fortune.

On ne
ni le

leur a pas dit les souffrances del vie d'migrant,

nombre de ceux qui y succombent la peine, pour quelques-uns qui russissent. Ils se laissent prendre aux
dcevantes perspectives d'un fantastique Eldorado, et pleins d'espoir, rahsant leur pauvre petit pcule, se soutenant

rciproquement avec une admirable fraternit, les moins malheureux aidant les plus dshrits, ils partent pour La
dans ce voyage, sur la route de Salern Psestum, un de ces exodes des paysans; c'tait des ge del Basilicate qui s'en allaient s'embarquer Naples. Un^ longue file de charrettes portaient les coffres de famille, o taient enfermes leurs hardes, des paquets de couvert res, des sacs de provisions, des berceaux. Par-dessus c amoncellement de choses htrognes taient tendus, c on ne laissait personne en arrire, les vieillards, 1 femmes et les enfants, tandis que les hommes faits et le jeunes gens conduisaient les chars et marchaient pied
Plata. J'ai rencontr

HRACLE ET

SIRIS

181

en
et

les entourant.

Tous

les visages respiraient l'esprance,

sentiment de libert reconquise. La route, longue et pnible sous un soleil brlant, au milieu des flots de poussire, se faisait en chantant. Le cur se serrait en voyant cette gait d'enfants et en pensant aux dceptions,
si consans dfense l'exploitation d'agences vreuses, soit sur les btiments oii on les entasse pour la tra

comme un

aux souffrances qui attendaient ces pauvres gens


livrs

fiants,

moins hyginiques, soit o il leur faudra surmonter tant d'obstacles avant de prosprer. Comment ne
verse dans les conditions les
leur arrive sur

une

terre inconnue,

cherche-t-on pas attirer ce

courant d'migration vers

notre Algrie, et lui y offrir des conditions meilleures avec

un moindre loignement?
Jusqu'ici
l'Italie

nouvelle n'a rien fait pour porter remde


rurale. Les rvolutions

aux souffrances de sa population


contraire, aggrav la situation.
ait t,

politiques, d'o est sortie l'unit nationale, ont plutt, au

Quelque lgitime

qu'elle

surtout dans ces provinces du sud sur lesquelles

pesait

un des plus dtestable gouvernements qu'un pays


peu proccupe des intrts populaires. moyenne, que dprimaient systmaclasse seule

chrtien et civilis ait eu supporter, la rvolution ita-

lienne s'est trop


Faite par la

classe

tiquement

les anciens pouvoirs, c'est cette

qu'elle a profit. Jusqu' cejour elle est reste exclusivement

bourgeoise. Le peuple, surtout celui des campagnes, n'en a connu jusqu'ici que les charges, l'norme aggravation des impts, le fardeau de la conscription, le renchris-

sement universel des choses, le cours forc d'un papier monnaie dprci. Certes c'est beaucoup que la satisfaction du sentiment national; mais l'homme n'est pas un pur esprit, qui vive uniquement de satisfactions de ce genre, surtout quand il s'agit de classes qui n'ont pas acquis les droits pohtiques qui forcent de compter avec elles il lui faut aussi du pain, et des conditions de vie matrielle qui
;

J82

LA GRANDE-GRCE

lui permettent de ne pas mourir de faim. Appartenir un grand tat, qui prtend tenir une place importante dans le monde, est une chose qui cote cher; ce n'est que le strict devoir de cet tat de donner ses paysans, par une active solHcitude pour leurs intrts, par une meilleure lgislation, par des rformes lgitimes et devenues ncessaires, une compensation aux sacrifices qu'il leur impose. Forcment d'ailleurs, mesure que la civilisation se rpand dans le pays, que les ides du sicle pntrent dans toutes ses parties avec les chemins de fer, que l'isolement rciproque des diffrentes provinces prend fin, l'habitant des campagnes sent davantage ses souffrances. Il fallait, pour les lui faire supporter avec une rsignation inerte, l'tat d'abrutissement profond dans lequel le maintenait systmatiquement l'ancien gouvernement napolitain. Aujourd'hui, au contraire, il suffirait des jeunes gens qui reviennent de l'arme, [de ce qu'ils disent sur ce qu'ils ont vu et entendu ailleurs, pour dissiper cette torpeur dcourage du paysan, pour lui apprendre qu'il a droit un sort meilleur et comme homme et comme citoyen. Aussi commence-t-on sentir dans les campagnes itahennes ce frmissement avant-coureur des grandes crises. Il ne fait que dbuter peine, et il est temps de l'arrter en remdiant au mal. Mais il importe d'tudier fond le problme, d'y chercher une solution quitable et de se mettre l'uvre sans retard avec une rsolution virile. Aujourd'hui comme au temps des Gracques, le seul remde est une loi agraire. L'Itahe en a dj fait une, spciale une seule province, quand elle a mis fin au pturage forc qui crasait le Tavoliere di Pugha, et le maintenait dans la barbarie, quand elle y a donn au paysan la possibiUt d'acqurir, dans des conditions favorables, les terres dont le domaine public se rservait exclusivement la proprit. Elle peut voir maintenant, aprs quinze ans de pratique de celte loi, vote en 1865, combien les effets en

HRACLE ET

SIRIS

183

ont t bienfaisants
lation, dracinant,

ils

ont chang la face de la province

moralement sa popudans les cantons o se faisait la transhumance obhgatoire, le brigandage qui y tait endmique.
laquelle elle s'appliquait et rgnr
Ilfaut aujourd'hui arrterlesbases d'une

grandemesure d'un

caractre gnral, analogue celle laquelle l'empereur

Alexandre
celle

II

eu la gloire d'attacher son

nom

en Russie,
Iles

par laquelle la Grce, en prenant possession des

Ioniennes, a rsolu pacifiquement et lgalement, Corfou,

une question agraire qui


avec celle de
l'Italie.
Il

avait la plus troite ressemblance

est indispensable de

donner des

garanties la situation des paysans, de les intresser direc-

tement au progrs de la culture et l'amlioration des terres, en leur accordant, sous certaines conditions et de manire ne pas lser les intrts des propritaires actuels, la

du sol qu'ils cultivent. Voil quel est le but poursuivre, et il n'est pas douteux qu'on ne puisse sans trop de difficult, si on veut bien la chercher sincrement, trouver une combinaison^ qui permette de le raliser, en procurant un avantage rel aux deux parties. C'est aux Italiens qu'il appartient de choisir les voies et moyens et ils auraient le droit de trouver prsomptueuse, del part d'un simple voyageur tranger, la prtention de les conseiller cet gard. Mais j'ai cru remplir le devoir d'un ami sincre de l'Italie, en jetant ici, aprs d'autres, le cri d'alarme, et en montrant nu, sans en rien dguiser, une plaie invtre qui, chaque jour, s'envenime, et pour avoir t trop longtemps nglige, menace de produire les plus grands dangers. Sans doute ce serait une trange illusion que celle qui consisterait croire que les crises qui peuvent sortir un jour de la misre rurale seraient de nature mettre en pril l'unit nationale, et enparticuher, dans l'ancien royaume de Naples, favoriseraient quelque tentative de restauration du pass. Il y a encore des papalins Rome, et mme en assez
proprit d'une part

i84

LA GRANDE-GRCE
;

grand nombre

il

n'ya plus de bourboniens dans

le

royaume

des Deux-Siciles. On peut le parcourir tout entier sans arriver entendre Texpression d'un regret dupasse. Car je

ne saurais prendre au srieux le bourbonisme platonique qu'affectent encore quelques individus de la haute noblesse napolitaine, comme une opinion bien porte dans l'aristocratie europenne. Le temps n'est plus o un Cardinal Ruffo pouvait soulever les paysans des Calabres au nom du roi lgitime et les prcipiter en armes sur la bourgeoisie des villes, pour rtablir l'ancien rgime. Les tentatives de Vende napolitaine dont se sont leurrs, aprs 1860, les partis ractionnaires, ont chou misrablement. Ce n'est pas la raction, c'est la dmagogie socialiste qui peut un jour profiter, dans ces pays, des difficults de la question agraire. Par nature, le Napolitain est essentiellement enclin l'esprit d'utopie, soit en matire philosophique, soit en matire sociale. Aussi bien dans le midi de l'Italie que dans l'Andalousie, le collectivisme rvolutionnaire trouvera dans les campagnes un terrain singulirement favorable son dveloppement. Sa propagande et ses affiliations, voil ce qui menace de devenir un jour le pril social dans cesprovinces, portes, ds prsent, aux opinions
les plus avances, et d'o est dj sorti le rgicide

Passa-

nante. C'est sous le drapeau rouge de l'internationalisme que peuvent s'y produire, si Ton n'amliore pas par des

mesures dcisives la condition du paysan, des insurdu dsespoir, de ces luttes que les anciens appelaient des guerres plus que .civiles. Je ne crois dans aucun pays au succs, mme temporaire, de la commune socialiste et collectiviste, et je ne doute pas que l'tablissement actuel, en Italie, neft en mesure de rprimer nergiquement des mouvements de ce genre, qui d'ailleurs ne sont pas encore la veille de s'y produire. Mais une crise
rections
((

sociale est toujours funeste la libert politique

la socit,

quand

elle se

sent menace, est prompte renforcer le

URACLE ET SIRIS

185

pouvoir outre mesure. Quand on veut conserver la libert constitutionnelle, dont Tltalie est si justement fire et laquelle sa bourgeoisie s'est montre si apte, il est ncessaire de couper court aux prils du socialisme par de hardies et fcondes rformes. 11 faut savoir coutera temps les Gracques pour viter d'en venir se jeter dans les bras de Csar. Mais les Gracques sont autre chose que les Catilinas, et les vrais rformateurs ne se trouvent pas toujours dans ceux qui recherchent avidement la popularit partons
les

moyens,
si,

et

font sonner le plus haut leurs opinions

avances.

Que

d'ailleurs,

comme je

Tespre, les choses ne sont

pas destines en venir de semblables extrmits, n'y a-t-il pas dans le seul mouvement d'migration qui tend s'accrotre dans les classes agricoles de l'Italie, et qui

menace d'achever la dpopulation des campagnes, lesquelles dj manquent de bras, un fait suffisant pour s'imposer
l'attention des

hommes

d'Etat et des conomistes, et


la

pour

leur montrerque, dans l'intrt du pays,


est

question agraire

une de celles qui doivent tres mises l'tude les premires et le plus srieusement ?

III

C'est entre Hracle et le fleuve Siris que fut livre la premire bataille de Pyrrhos contre les Romains, vnement d'une importance exceptionnelle dans l'histoire mihtaire de l'antiquit, car il mit pour la premire fois aux prises la tactique grecque et la tactique romaine, et fit aussi, pour la premire fois, essuyer cette dernire l'preuve du
conflit

avec les lphants.

L'emploi des lphants,


tait alors

comme

instruments de guerre,
les

une innovation toute rcente chez

Grecs.

186

LA CtKANDE-GRCE
;

Dans l'Inde^ il remontait une haute antiquit maisjusqu' Alexandre-le-Grand Tusage n'en tait pas sorti de cette contre. C'est le conqurant macdonien qui, ayant rencontr des lphants dans les armes des rois de la Pentapotamie indienne, qu'il avait vaincu, comprit tout le parti que l'on pouvait tirer de ces normes animaux, si forts et si intelligents,
l'Inde,

comme
il

auxiliaires

dans

les

combats. En quittant

eut soin de ramener avec lui

un

train

nombreux

d'lphants tout dresss, avec leurs cornacs, et en donna


le

commandement Cratre. Quand Alexandre mourut, il laissa plusieurs centainesd'et

lphants de guerre organiss


les

quips, avec des officiers

dresss leur maniement. Les gnraux qui se disputrent

lambeaux de son empire,


la

chies nouvelles, n'eurent rien de plus press

chacun

main sur

les

des monarque de mettre dpts de ces animaux qui se trouet s'y taillrent

vrent leur porte, et quelques-uns d'entre eux,

comme

en tirrent de l'Inde en grande quantit. C'est ainsi que se forma un stock d'environ 1,500 lphants, ingalement rpartis entre les diffrentes royauts grecques de l'Asie, qui alla toujours en diminuant parles pertes des combats, des maladies et de la vieillesse, et qui ne parat pas, aprs ce moment, s'tre srieusement renouvel par de nouveaux convois, amens de l'Inde pour comet Sleucos,

Eiimne

bler les vides qui se produisaient

car

un

sicle et

demi
ces

plus tard,

il

n'y avait plus qu'un trs petit

nombre de

animaux dans les armes des Sleucides, mieux mme pourtant que d'autres de s'en procurer. Seuls, les Lagides d'Egypte et les Carthaginois surent maintenir au complet leurs rgiments d'lphants pendant une dure assez
longue, en pliant l'ducation l'espce africaine, qui s'y montrait plus rebelle, et en organisantdes chasses rgulires dans les forts o elle vivait l'tat sauvage. L're de l'emploi mihtaire des lphants par les Grecs
fut

donc trs courte.

Elle eut

son

moment culminant dans

IlRACLE ET SIRIS
les guerres

187

des Diadoques ou gnraux d'Alexandre. On vit alors figurer sur les champs de bataille un nombre de ces animaux tel que, depuis lors, autant n ont jamais plus t rassembls dans aucun pays du monde. Sleucos Nicator
dcida
la bataille d'Ipsos

par une charge de 403 lphants,

tandis que

avaient que

ses adversaires, Antigne et Dmtrios, n'en 75 lui opposer. Antigne, qui prit dans le
le

combat, eut

temps devoir, avant sa mort, ce que valaient


de sa cour, qui croyaient tourle

les plaisanteries des flatteurs

ner Sleucos en ridicule, en l'appelant


que.

gi^and lphantar-

C'est par le choc de sa masse que l'lphant tait surtout redoutable dans une bataille les Grecs le comprirent vite, et en gnral ils vitrent de surcharger cet animal de la sorte de tour en bois, que les Indiens avaient invent de
;

placer sur son dos, et o montaient trois ou quatre soldats arms d'arcs et de javelots. En revanche, ils s'tudirent
lui cuirasser la poitrine,

pour renforcer l'impntrabilit de


avec des pointes d'acier

sa peau, et allonger ses dfenses

aiguises. Avant d'engager ces animaux, on avait soin de les enivrer avec du vin aromatis, pour augmenter leur

lan et le pousser jusqu' la fureur. Une charge d'lphants tait irrsistible pour une infanterie combattant la faon

deshophtes grecs, forme en ordre profond

et

compact,

prsentant ainsi une masse trs peu mobile, et munie uniquement d'armes de hast. La phalange dont ils parvenaient aborder le front tait invitablement rompue, crase
formation mince de sous leurs pieds et jete dans un dsordre irrparable. La la lgion romaine leur ofl'rait beau-

Sans doute, ils en enfonaient galement les lignes dans le premier choc mais ils y faisaient moins de ravages leur lan furieux les emportait vite au del, et les rangs se reformaient aprs leur passage, tandis que leurs cornacs, qui ne les matrisaient plus, se dbattaient en vains efforts pour les faire revenir en arrire.

coup moins de

prise.

188

LA GRANDE-GRCE
les lgionnaires apprirent

Mme

au bout de quelque temps


presque sans y
faire

ouvrir les rangs devant les lphants, de manire les


laisser traverser la ligne de bataille

de dgt, et rendre leur choc sans effet. Mais le rsultat qu'un gnral habile s'efforait surtout d'obtenir quand il tait menac d'une charge d'lphants, c'tait de les tenir distance de ses hgnes de bataille au moyen d'un rideau de troupes lgres, disperses en tirailleurs, charges de les harceler et de les effrayer. La chose n'tait pas impossible, et Curius Dentatus y russit particulirement contre ceux de Pyrrhos la bataille de Bnvent. On voyait alors ces formidables animaux, que leur tat d'ivresse rendaient

sourds

la

voix de leurs conducteurs, rebrousser chemin


affols, et

brusquement,
taillons

porter leur fureur sur les troupes

qui les suivaient, en rompre l'ordonnance, craser les ba-

auxquels

ils

devaient ouvrir la voie et les prcipiter

dans

un instrument de guerre plus dangereux qu'efficace, d'un emploi incertain, qui exposait aux plus cruels mcomptes et souvent se retournait contre la main qui avait cru en tirer parti. Dans la guerre du roi d'pire en Italie, ses lphants lui donnrent la victoire Hracle, furent sans influence sur
la

droute. Les lphants taient donc

le

succs Ausculum et consommrent son dsastre Bnvent. Aussi les Romains, instruits par cet exemple et par ceux que leur fournirent les Guerres Puniques, n'adoptrent pas l'usage de cette arme deux tranchants. Depuis la journe d'Hracle, ils eurent frquemment l'occasion de combattre et de vaincre des armes o figuraient des lphants mais il n'y eut gure parmi eux que T. Quinctius Flamininus et Paul-mile qui tentrent de les employer dans les guerres de Macdoine, et cela encore plutt dans les transports que sur les champs de bataille. Pour ceux qui tombaient entre leurs mains la suite de leurs victoires, ou qu'ils se faisaient livrer par les vaincus pour les dsarmer, ils se bornrent en faire les ornements de leurs
;

nRACLE ET

SiRIS

189

triomphes ou bien

les donnrent des rois leurs allis, de Philippe V de Macdoine Attale de Pergame, plutt que de les garder pour eux-mmes. Ce sur quoi comptaient le plus ceux qui faisaient usage des lphants la guerre, c'tait l'effet moral que produi-, sait leur attaque. Il fallait, en effet, des troupes singulirement aguerries et sohdes, des curs exceptionnellement tremps, pour attendre de pied ferme le choc d'une ligne serre de ces colosses du rgne animal, s'avanant d'un trot pesant et rgulier comme des montagnes vivantes, avec une force d'impulsion qui semblait irrsistible. Aussi s'efforait-on d'augmenter leur apparence bizarre et terrible, par la faon dont on les caparaonnait, avec des housses
ils

comme les lphants

de grands panaches. On leur peignait le front et en blanc, en bleu ou en rouge car on avait remarqu que, lorsque les lphants entrent en fureur, ils dressent leur trompe et talent d'une manire effrayante leurs larges oreilles, et l'on voulait, en revtant ces parties de couleurs clatantes, les rendre plus apparentes et en a\igmenter l'effet. Mme aprs la guerre de Pyrrhos, ce fut une chose difficile que d'habituer les troupes romaines regarder de sang-froid les lphants. Au temps de la premire Guerre Punique, les consuls qui commandaient en Si-

rouges

et

les oreilles

durent se rsigner abandonner la plaine pendant trois campagnes, parce que les lgionnaires, frapps de crainte, ne voulaient plus camper que sur des hauteurs inaccessibles ces animaux. Surtout le cheval prouve pour l'lphant une rpugnance instinctive, dont il est extrmement difficile de venir bout. La vue, les cris et l'odeur du gant des pachydermes pouvantent les chevaux, dont le premier mouvement, son aspect, est de prendre la fuite. Presque toutes les batailles gagnes dans l'antiquit l'aide des lphants, l'ont t par suite du dsordre qu'ils ont rpandu dans la cavalerie ennemie.
cile

Pyrrhos, l'ge de quinze ans, avait

fait

ses premires
41.

190

LA GRANDE-GRCE
la bataille d'Ipsos,

armes

avait t tmoin

dans l'arme des vaincus. Il y de la fameuse charge des lphants de S-

en avait rapport l'impression de la puissance de ce moyen de guerre. L'exemple du premier train de 70 de ces animaux amen en Europe par Antipatros, et ananti en quatre annes seulement entre les mains de Polysperchon dans les preuves des siges de Mgalopolis et de Pydna, aurait d l'avertir de ce que ces animaux aptes manuvrer dans les grandes plaines de l'Asie,, devenaient sans emploi dans les contres montagneuses du bassin de la Mditerrane de ce qu'il tait difficile d'y trouver des champs de bataille o Ton pt les utiliser avec avantage. 11 eut d comprendre aussi combien le climat de l'Europe, o on ne les amenait qu'avec des frais normes, leur tait peu favorable et combien on avait de peine s'y procurer le fourrage suffisant ces gros mangeurs. Quand il se rsolut passer en Italie, sur l'appel des Tarentins, un de ses principaux soins fut de se monter un quipage considrable d'lphants. Il en possdait dj dix^ qu'il avait conquis quelques annes auparavant sur Dmtrios Poliorcte Ptolme Craunos, qui rgnait alors en Macdoine et qui avait mis la main sur les principaux dpts de Sleucos Nicator, aprs l'avoir assassin, lui en cda 50 autres. C'est sur ces soixante lphants qu'il comptait principalement, nous dit-on, pour vaincre les Romains. Il esprait porter le thtre de la guerre dans
leucos, et
il

irrsistible

de l'Apulie, si propres leur emploi, et il se pouvoir l'y terminer en une ou deux batailles. Mais il ne put d'abord en faire passer que vingt avec lui Tarente, et dans toute sa premire campagne il n'en eut pas un plus grand nombre mettre en hgne. Nous n'avons malheureusement pas, sur la bataille d'Hracle, de rcit suffisamment dtaill pour contenter notre curiosit et toutes les narrations qui en sont parvenues jusqu' nous se trouvent dans des auteurs de seconde
les plaines

figurait

HRACLE ET

SIRIS

191

pendant

main, loigns des vnements de plusieurs sicles. Ceils s'accordent assez sur les traits essentiels pour qu'on puisse les tenir pour certains. Avant de se porter
sur l'Apulie, qui fut
le thtre

de

la

fallait

d'abord dloger

du

littoral

de

seconde campagne, la mer Ionienne

il

le

consul P. Valerius Lsevinus, qui tait venu camper avec son arme entre Thurioi et Hracle. On se heurta donc entre cette dernire ville et le fleuve Siris, au bord de la

mer, dans un terrain en plaine, les pirotes venant du nord et les Romains du midi. L'arme consulaire franchit le Siris, malgr la rsistance des pirotes, grce un mouvement tournant de sa cavalerie, qui avait t passer le fleuve un peu plus haut. Lanant ensuite cette cavalerie sur les lignes de l'infanterie de Pyrrhos, le consul essaie del'enfoncer par une vigoureuse attaque. La cavalerie grecque chargeant son tour celle des Romains, il en rsulte une mle confuse de quelques moments. Le roi d'pire, combattant la tte de ses cavaUers, faillit tre tu par un
officier

des auxiliaires Frentans, nomm OplacusVolsiniLis,


et les

qui paya de sa vie son audace. Mais Pyrrhos, au milieu de


la

chaleur du combat, est prcipit terre,

escadrons

grecs croyant leur roi mort, tournent bride et laisse la place

aux escadrons romains. Mais dj Pyrrhos s'est relev il court son infanterie, en prend le commandement, et pha:

langes et lgions se heurtent avec fureur. Sept


et d'autre

fois

de part

charge sans arriver un rsultat dcisif. Mgacls, un des meilleurs lieutenants du roi, qui avait revtu son armure, est tu, et pour la seconde fois

on revient

la

les Grecs s'imaginent

que Pyrrhos
;

commencent

flotter

qui croit enfin tenir la

est mort. Leurs rangs dsordre les gagne et le consul, victoire, jette toute sa cavalerie sur
le
;

leur flanc. Mais Pyrrhos est indomptable

il

ranime

le

cou-

rage branl des siens en parcourant tte nue toutes leurs


lignes. Jusque lles lphants n'avaient pas pris part lalutte.

C'est

seulement

la

fin

de la journe,

quand Pyrrhos

192
avait dj perdu 4,000
et

LA GRANDE-GRCE

hommes de ses vieilles bandes pirotes macdoniennes,^ avec ses plus vaillants officiers, lorsque lui-mme tait grivement bless, que son arme pliait dcidment et perdait le champ de bataille, c'est seulement
alors qu'il put

engager ses lphants.


la face

changea soudain

du combat

les

Leur apparition chevaux de la

pouvants, tournreit bride sans qu'on parvint les matriser. Se prcipitant sur l'infanterie, ils en bouleversrent les rangs, que les lphants achevrent d'enfoncer. Profitant de ce dsarroi, Pyrrhos fit charger
cavalerie romaine,
les lgions

par sa cavalerie thessalienne. Ds lors ce ne fut

plus que terreur et tumulte dans l'arme du consul, qui toute entire prit la fuite. Un brave soldat romain, G. Minucius, premier hastaire de la quatrime lgion,
parvint
cet ex-

cependant ralentir
sant
ploit

la

poursuite en blessant et en renver-

un des lphants. Grce Ttonnement que

causa aux pirotes, il rendit possible aux dbris de l'arme de repasser le Siris. Le vainqueur trouva 7,000 cadavres romains sur le champ de bataille il avait fait 2,000 prisonniers et enlev 22 enseignes militaires. Les Romains eux-mmes, en y comprenant ceux de leurs blesss qu'ils avaient pu ramener avec eux, valurent leurs pertes 15,000 hommes mis hors de combat. Celles du roi d'pire montaient 13,000 hommes, dont plus de 4,000 morts. Quelque tmraire que ft Pyrrhos, on ne peut admettre qu'il et gard si longtemps ses lphants en rserve, s'il les avait eu sous la main ds le commencement de l'action. La chevaleresque imprudence de vouloir vaincre les Romains armes gales, en vitant autant qu'il le pouvait d'employer le moyen sur lequel il faisait le plus de fond pour assurer sa supriorit militaire, n'tait pas dans
;

son caractre. Il ne se ft pas expos de gat de cur, s'il pu faire autrement, ces pertes normes qui lui faisaient dire le soir de la bataille Encore une victoire pareille, et je retournerai seul en pire. Il faut donc que
et
:

HRACLE ET
l'action se soit

SIRIS

193

engage quand
fait

il

n'avait pas encore ses l-

phants porte, et ceci


furent les
qu'ils

bien comprendre pourquoi ce


Ils

Romains qui attaqurent.

savaient d'avance

monstres inconnus, qui n'avaient pas mme de nom dans leur langue et qu'ils appelrent des bufs de Lucanie, faute d'une meilleure
allaient avoir affaire ces

dsignation. Florus dit


voir mettre en ligne
tait

mme, videmment

d'aprs le texte

aujourd'hui perdu de Tite-Live, qu'ils s'attendaient lui en

un plus grand nombre. Tout les pordonc profiter de ce que le train des lphants se trouvait en arrire du reste de l'arme, pour forcer Pyrrhos la bataille dans des conditions dfavorables, avec l'espoir de la gagner avant l'arrive de ce secours qui modifiait toutes les conditions de la lutte son avantage. On dit, en outre, qu'ils commenaient manquer d'approvisionnements et qu'il leur fallait se retirer ou combattre. Des crivains de basse poque, comme Orose, prtendent que Pyrrhos consacra un trophe de la victoire d'IIracle dans le temple de Zeus Tarente, avec une inscription en deux vers qui auraient dit Ceux que personne n'a vaincus, pre du grand Olympe, je les ai vaincus et eux aussi m'ont vaincu. C'est l une lgende tout simplement
:

absurde.

Comment croire, dit avec un parfait bon sens M. Mommsen, qu'il ait ainsi rabaiss sa propre gloire devant le pubhc? Politiquement parlant, peu importait le haut prix

pay pour la

victoire. Gagner la premire bataille tait tout Ses talents de gnral s'taient manifests au grand jour

sur un terrain nouveau


aussitt l'union et
Italiotes.

et

vainqueur Hracle,

il

rendait

l'nergie la coalition dfaillante des

L'inscription authentique d'un des trophes

ddis aux dieux avec les captures de la bataille d'Hracle,

Consdans ses belles fouilles de Dodone. Voici en quel termes fiers et simples elle est conue A Zeus Naos, les le roi Pyrrhos, fils d'Aiacids,
se
lit

sur une plaque de bronze dcouverte par M.

tantin Carapanos

ce

194

LA GRANDE-GRCE

Epirotes et les Tarentins,


leurs allis.

(dpouilles) des Romains et de

IV

Aujourd'hui l'emplacement o se heurtrent Romains et


Grecs, pour se disputer lapossessionde
est
l'Italie

Mridionale,

occup par la magnifique fort du Pantano di Pohcoro, large de plusieurs kilomtres et s'tendant en longueur de la mer aux montagnes, sur la rive gauche du Sinno. Dans ces terrains arross, o la fracheur des sources et du fleuve combat l'action dvorante du soleil, la vgtation se dveloppe avec une force et une abondance incroyables. C'est une vritable fort vierge, qui a remplac les cultures d'autrefois et qui, depuis des sicles, ne connat pas la hache. L'arbousier, le lentisque, le myrte, le laurier-rose et l'olivier sauvage y atteignent des dimensions extraordinaires, et forment des maquis impntrables, o s'enchevtrent les ronces, les lambrusques et les lianes de toute espce. Du milieu des fourrs mergent, de distance en distance, de grands arbres qui dressent leur tte, montant droit et haut pour panouir leurs cimes dans l'air et dans la lumire, ou tordant leurs troncs et leurs branches en formes bizarres, avec l'apparence d'une extrme vtust. L'yeuse, le chnelige, le platane, le tilleul, le frne, le micocouher, sont les gants de cette fort. Par endroits ils y forment de vritables futaies naturelles, dont les dmes de verdure paisse tamisent les rayons du soleil et les laissent filtrer en plaques d'or sur le sol couvert de grandes fougres, qui poussent l'abri de cette ombre. Ailleurs ce sont des pins parasols d'une admirable venue, qui se groupent, en tendant presque horizontalement en cercle, autour^du sommet de leur tronc, leurs rameaux chargs d'une verdure perp-

BRACLE ET
tuelle, et

SIRIS

195

ombragent des tapis de mousse et d'herbe fine, en abondance l'automne VAgaricus deliciosus, le plus dlicat de tous les champignons comestibles. Une exploitation rgulire de cette fort donnerait de beaux revenus son propritaire mais elle a t jusqu'ici impossible, faute de bras et surtout de moyens de communication. C'est peine si l'on y compte quelques huttes de charbonniers, qui cumulent avec ce mtier la rcolte des rhizomes du rglisse. Car cette plante, qui forme des buissons d'un mtre environ, prsentant dans la saison de jolies grappes de fleurs violettes, pullule dans les clairires de la fort. A partir d'ici jusqu' l'extrmit des Calabres, elle devient une des [espces caractristiques de la flore frutescente du pays, et elle fournit un de ses articles d'exportation les plus importants. Presque tout le bois de rglisse et le suc de rglisse en btons qui se consomme en Europe provient des Calabres, et surtout dans la rgion qui

croit

s'tend de la frontire de la Basilicate Cotrone,

il

n'est

presque pas debourgade qui n'ait ses chaudires de rglisserie.

tait

Pyrrhos, quand P. Valerius Laevinus vint lui offrir la bataille camp, nous dit-on, dans la plaine entre Hracle et
le

Pandosia, ayant devant lui

fleuve Siris. Les Tables d'II-

racle parlent aussi d'une ville

de Pandosia, dont

le

terri-

toire tait limitrophe de celui de la colonie tarentine. Cette

la

Pandosia de Lucanie, que l'on ne doit pas confondre avec Pandosia plus importante du Bruttium (nous aurons plus loin l'occasion de nous occuper de la situation de cette dernire), tait donc sise auprs du Siris. Tous les gographes, depuis Clavier et Mazocchi, sont d'accord pour en reconnatre l'emplacement au lieu o, sur la rive gauche du Sinno, au nord de la fort dont nous venons de parler, 13 kilomtres de la mer et 7 1/ de Policoro, Santa Maria d'Anglona, glise du xi sicle, intressante mais fort dlabre, s'lve solitaire au milieu de ruines presque effaces

196

LA GRANDE-GRCE

SOUS les broussailles. Daus ces ruines, les dbris antiques se mlent aux ma-onneries des bas temps et du premier

moyen
L

ge.

d'abord importante, par une brusque catastrophe. On l'appelait Anglona, et elle tait le sige d'un fort ancien vch. Comment avait-elle chang son ancienne appellation de Pandosia contre celle d' Anglona ? A quelle date exacte avait commenc la srie de ses vques ?
fut,

jusqu'au

xiy sicle,

une

ville

qui dclina graduellement et

finit

Quelles avaient t ses vicissitudes pendant les sicles des invasions barbares et sous la domination byzantine
?

C'est

ce que l'on ignore absolument. D'aprs une tradition assez

vague, Ughelli prtend qu'elle avait t une premire fois ruine dans les guerres des Goths contre Blisaire mais
;

ne repose sur rien de srieux. Ce qui est plus vraisemblable, c'est que la ville, qu'elle s'appelt encore Pandosia ou et reu dj le nom d' Anglona, fut, dans le ix ou le x^ sicle, rduite en cendres par les Sarrazins, qui s'taient installs dans la localit voisine de Tursi, le Turiostum de la Table de Peutinger, o ils avaient bti le chteauort qui s'appelle encore l'Arabatana, et o ils se maintinrent pendant quelque temps. Dans toute la rgion entre le Bradano etleCrati, frontire de la Basilicate et de la Calabre Gitrieure, un grand nombre de noms gographiques attestent la multiplication des postes tenus demeure par des bandes sarrazines, au temps o les musulmans de Sicile possdaient Bari et Tarente. C'est le village de Castel Saraceno, dans le cur des montagnes mridionales de la Basihcate, entre les valles de l'Agri et du Sinno, non loin du San-Quirico et de Carbone le Monte Saraceno, l'ouest de Rocca Impriale le fleuve Saracino et la Torre Saracina sur le bord de la mer au sud d'Amendolara le village de Saracena prs de Castrovillari. Un peu plus au midi encore, dans les contre-forts nord-est de la Sila, les cartes du xviii^ sicle marquent une
ceci
;
;
;

nRACLE ET

SIRIS

197

Torre Saracena, qui n'existe plus aujourd'hui, entre Longo-

buco

et Bocchigliero.

Mme aprs que

les

Byzantins furent rentrs en posses-

sion de Bari, et que Nicpliore Phocas eut refait une ville

grecque Tarente, les incursions sarrazines continurent, jusqu'au commencement du xi sicle, infester cette rgion, pardes bandes qui dbarquaient sur la cte du golfe de Tarente et se mettaient courir le pays en le pillant, parfois en y sjournant quelque temps dans une retraite fortifie. C'est l'tat de choses que nous dcrit la vie
de StLucde Demona, crite engrecparunde ses disciples. N en Sicile de parents nobles, Luc se consacra de bonne heure la vie monastique et entra dans le couvent basihen de St Philippe d'Argira. Bientt il passa sur le continent pour aller, dans le voisinage de Reggio, se faire le disciple
de St lie
le

Splote, ermite

fameux qui

rsidait Meli-

cocca, prs de Seminara. C'est ce matre qui lui ouvrit les

plus hauts secrets de la vie contemplative. Favoris de rvlations divines,

Luc

fut averti des affreuses dvastations

qui allaient fondre sur la Calabre, et dont nous verrons un


pitre de
loin le dtail, en tudiant la vie de St Nil, au chaRossano. Il se rfugia donc Noja dans laBasilicate, prs d'Anglona et de Tursi, et il y vcut sept ans, priant le jour et dormant la nuit dans une basihque, dont il avait fait son asile. Luc s'tablit ensuite sur les bords de l'Agri, o il fonda le monastre de San-Giuliano, chef-Heu des tablissements de l'ordre de St Basile, que son aposto-

peu plus

tolat multiplia

bientt dans toute la contre voisine.

11

demeura un

partageant sa prire et l'exercice de la charit envers les soin des malades, et marquant partout sa miracles, nous dit son biographe. Mais plus ses des bandes allemandes que l'empereur
certain
,

temps

vie

entre la
et le

pauvres

trace par des


tard, les cour

Othon

P',

en

querelle avec Nicphore Phocas, lana, en 968 et 969, dans la


Fouille et laBasiUcate

pour

les dvaster, le forcrent quit-

200

LA GRANDE-GRCE

son commerce en dtroussant les marchands qui se rendaient ses foires annuelles. Vainement les vques d'Anglona invoquaient la protection royale pour mettre fin ces brigandages les diplmes qu'ils obtinrent de Robert en 1342, pour le Sage, en 1325 et 1332, et de Jeanne P^, rprimer les exactions des seigneurs justiciers de la Basilicate, qui faisaient cause commune avec les gens de Tursi, demeurrent lettre morte. Bientt mme, profitant de l'anarchie que les crimes de la reine Jeanne avaient fait natre dans tout le royaume, Tursi put raliser le projet odieux que ses habitants nourrissaient depuis longtemps. Ceux-ci prirent les armes, assigrent Anglona, la rduisirent parla famine, en firent sortir les habitants, y mirent
;

le

feu et rasrent la

ville,

l'exception de sa cathdrale.

A cette

destruction violente succda une guerre de chi-

cane qui dura deux sicles. Les vques d'Anglona, rfugis dans le voisinage, poursuivaient devant la justice royale la reconstruction de leur ville piscopale et le chtiment de Tursi. Les Tursitains soulevaient incidents sur incidents, pour prolonger le litige et rendre nulles les sentences royales, telles que celle de Ferdinand I^r, rtablissant en 1468 les foires d'Anglona sur la requte de Tvque Louis Fonoblet. Ils multipliaient les mmoires pour prouver que Tursi tait plus ancienne qu'Anglona et l'avait tenue primitivement dans sa dpendance l'rudition naissante, et encore imparfaitement en possession de ses procds, se mlait sa faon cette querelle ardente, o l'on n'pargnait pas les documents falsifis, et dont on retrouverait facilement des chos jusque de nos jours chez les crivains locaux du midi de l'Italie. On finit pourtant par s'en lasser. Tursi tait devenue une ville de plus de 4,000 mes, et les vques n'taient pas parvenus relever leur ancienne cit. Une bulle de Paul III, rendue en 1546, transfra Tursi l'vch d'Anglona, et cette dernire localit resta dfiniti;

vement au dsert.

nRACLE ET

SIRIS

201

Pantano di Policoro et le dGonca d'Oro pour atteindre le Sinno, prs de la station de Nuova Siri. Le Sinno est le dernier des cinq grands cours d'eau permanents, presque aussi larges et aussi profonds que la Seine, qui traversent paralllement la plaine deMtaponte et de la Siritideet descendent porter
Le chemin de
fer traverse le

licieux vallon de la

la mer le tribut des hautes montagnes lucaniennes. Si par une colonisation intelligente on repeuplait le canton qu'ils arrosent, il redeviendrait bien vite ce qu'il tait dans l'antiquit, un pays d'une fcondit agricole inoue, capable de rivaliser avec la Terre de Labour elle-mme.

Le nom de Sinno se rattache une appellation antique, que le fleuve portait paralllement celle de Siris. Lycophron l'appelle, en effet, Sinis. Sur la Table de Peutinger nous voyons enregistrer, quatre milles de distance d'Hracle, une station dsigne par le nom de Semnum, qui est videmment une corruption ^Ad Simniim, ou Sinnum, C'est l'embouchure du fleuve Siris, sur la rive gauche, que s'levait dans une haute antiquit la ville de Siris. L'emplacement en est marqu par la Torre di Sinno, btie avec des matriaux antiques. Mais il n'en subsiste plus aucun vestige visible tout a t enseveli sous les alluvions du fleuve. La recherche de la;ncropole de Siris, dont le site demeure jusqu' prsent inconnu, mriterait une grande campagne de fouilles dans les envions, quand mme elle demanderait des dpenses considrables avant de donner aucun rsultat. L'exploration des spultures de Siris et de Sybaris est, en effet, dans l'tat actuel, un des plus grands
;

desiderata de la science
aller chercher, l'abri

archologique. C'est l qu'il faut

de remaniements postrieurs et dans

200

LA GRANDE-GRCE
les

son commerce en dtroussant

marchands qui se

ren-

daient ses foires annuelles. Vainement les vques d'An-

glona invoquaient la protection royale pour mettre fin ces brigandages les diplmes qu'ils obtinrent de Robert en 1342, pour le Sage, en 1325 et 1332, et de Jeanne P% rprimer les exactions des seigneurs justiciers de la Basilicate, qui faisaient cause commune avec les gens de Tursi, demeurrent lettre morte. Bientt mme, profitant de l'anarchie que les crimes de la reine Jeanne avaient fait natre dans tout le royaume, Tursi put raliser le projet odieux que ses habitants nourrissaient depuis longtemps. Ceux-ci prirent les armes, assigrent Anglona, la rduisirent parla famine, en firent sortir les habitants, y mirent
;

le

feu et rasrent la

ville,

l'exception de sa cathdrale.

A cette

destruction violente succda une guerre de chi-

cane qui dura deux sicles. Les vques d' Anglona, rfugis dans le voisinage, poursuivaient devant la justice royale la reconstruction de leur ville piscopale et le chtiment de Tursi. Les Tursitains soulevaient incidents sur incidents, pour prolonger le litige et rendre nulles les sentences royales, telles que celle de Ferdinand I^r, rtablissant en 1468 les foires d' Anglona sur la requte de l'vque Louis Fonoblet. Us multipliaient les mmoires pour prouver que Tursi tait plus ancienne qu'Angiona et l'avait tenue primitivement dans sa dpendance l'rudition naissante, et encore imparfaitement en possession de ses procds, se mlait sa faon cette querelle ardente, o l'on n'pargnait pas les documents falsifis, et dont on retrouverait facilement des chos jusque de nos jours chez les crivains locaux du midi de l'Italie. On finit pourtant par s'en lasser. Tursi tait devenue une ville de plus de 4,000 mes, et les vques n'taient pas parvenus relever leur ancienne cit. Une bulle de Paul III, rendue en 1546, transfra Tursi
;

l'vch d'Anglona, et cette dernire localit resta dfiniti-

vement au dsert.

nRACLE ET

SIRIS

201

Le chemin de fer traverse le Pantano di Policoro et le dGonca d'Oro pour atteindre le Sinno, prs de la station de Nuova Siri. Le Sinno est le dernier des cinq grands cours d'eau permanents, presque aussi larges et aussi profonds que la Seine, qui traversent paralllement la plaine deMtaponte et de la Siritideet descendent porter la mer le tribut des hautes montagnes lucaniennes. Si par une colonisation intelligente on repeuplait le canton qu'ils arrosent, il redeviendrait bien vite ce qu'il tait dans l'antiquit, un pays d'une fcondit agricole inoue, capable de rivaliser avec la Terre de Labour elle-mme.
licieux vallon de la

Le nom de Sinno se rattache une appellation antique, que le fleuve portait paralllement celle de Siris. Lycophron l'appelle, en effet, Sinis. Sur la Table de Peutinger nous voyons enregistrer, quatre milles de distance d'H racle, une station dsigne par le nom de Semnum, qui est videmment une corruption de Ad Simnum, ou Sinnum C'est l'embouchure du fleuve Siris, sur la rive gauche que s'levait dans une haute antiquit la ville de Siris, L'emplacement en est marqu parlaTorre di Sinno, btie avec des matriaux antiques. Mais il n'en subsiste plus aucun vestige visible tout a t enseveli sous les alluvions du fleuve. La recherche de la[ncropole de Siris, dont le site demeure jusqu' prsent inconnu, mriterait une grande campagne de fouilles dans les envions, quand mme elle demanderait des dpenses considrables avant de donner aucun rsultat. L'exploration des spultures de Siris et de Sybaris est, en effet, dans l'tat actuel, un des plus grands
;

desiderata de la science
aller chercher, l'abri

archologique. C'est l qu'il faut

de remaniements postrieurs et dans

202
la fleur

lA GRANDE-GRCE

de son panouissement le plus complet, le plus luxueux, toute une poque ancienne du dveloppement de la civilisation grecque, sur laquelle les notions sont trop insuffisantes. L'entreprise est des plus importantes, et ne peut manquer de finir par tre fconde. Si les ressources
.

financires,

malheureusement

limites,

chelle permettent pas d'aborder la suffisante, et dans des conditions de russite, il y a de quoi tenter le zle avide de renomme et l'intelligente libralit d'un Schliemann ou d'un Carapanos. Pourquoi mma
lui

ne

du royaume tche sur une

d'Italie

quelqu'un des grands tats de l'Europe n'entreprenpas ici des excavations dans le pur intrt de la science, comme celles que l'Allemagne poursuit depuis quelques annes Olympie ? Nos rivaux d'outre -Rhin se sont grandement honors par ces travaux, et il en a rejailli
drait-il

sur eux une vritable gloire. J'aimerais voir la France,


stimule par cet exemple, ne pas rester en arrire et atta-

cher sa naissante cole d'rudition de

Rome

l'honneur

de l'exploration approfondie de

Siris et

de Sybaris..

La tradition faisait remonter l'origine de Siris aux Sicules racontait que Siris, fille du roi Morgs et femme de Scindes, hros compltement ignor d'ailleurs, avait donn son nom au fleuve Siris et la ville que la tribu plasgique desChnes fonda sur ses bords. Une lgende qui avait cours Athnes au temps des Guerres Mdiques, et dont Thmistocle invoqua l'autorit dans une circonstance dcisive, prtendait qu'une colonie athnienne s'tait tabhe dans cette ville avant le sige de Troie. On y faisait ensuite arriver une nombreuse migration de Troyens, fuyant de-

On

vant les Grecs aprs la prise de leur cit natale, et l'on prtendait qu'une grande partie des habitants de la ville et de ses alentours se rattachaient cette origine troyenne.
C'tait, disait-on, la colonie

le culte

de l'Athn PoUas,

tenait encore, dans le

venue d'Oion qui y avait tabli du temps de Strabon l'on soupays, que le vieux simulacre de la
et

HRACLE ET

SIRIS

203
Palladion de Troie.

desse honor Siris tait

le vritable

La ville passait pour avoir port dans un temps le nom troyen


de Sigeion. Entre 675 et 660 av. J.-C, Gygs,roi de Lydie, meurtrier de Candaule et fondateur de la dynastie des Mermnades, entreprit la soumission des villes grecques d'Ionie. Une des premires dont il s'empara fut Goloption. Les plus nergiques des habitants de cette cit, ne voulant pas se plier sous le joug des Lydiens, migrrent vers l'Occident, comme devaient faire un peu plus d'un sicle aprs les Phocens, devant l'invasion perse. Montant sur leurs vaisseaux, ils

o ils occuprent Siris, au tmoignage d'Aristote et de Time de Tauromnion. Ils donnrent alors la ville le nom de Polieion, qui ne parvint pas prvaloir sur celui qui avait t plus anciennement adopt et qui tait emprunt au fleuve voisin. La nouvelle colonie ionienne s'leva aussi rapidement que la ville achenne de Sybaris, fonde une quarantaine d'annes auparavant un degr singulier de prosprit et de splendeur. Le pote Archiloque, quiflorissait vers 660 et mourut en 635, en parlait comme du pays le plus riche et le plus heureux del terre. Siris fut la rivale de Sybaris en opulence, en luxe et en mollesse. Ce furent, prtend-on, les colons ioniens de cette ville qui introduisirent, en Italie, l'usage des riches ceintures et des tuniques brodes de fleurs ou constelles de paillettes de mtal, luxe asiatique
firent voile vers les ctes d'Italie,
,

qu'imitrent les Sybarites et dont hritrent les Tarentins,

l'imitation desquels

il

fut aussi adopt par la riche aristo-

cratie indigne de l'Apune.


Il

ne faut pas, du
les

reste, se reprsenter les Grecs

du vn

et

du

vi sicle

d'aprs ce que nous


l'art

sommes habitus

voir

dans

uvres de

classique de la grande poque,

d'aprs ce qui s'est ensuite strotyp dans les types consacrs de la sculpture et de la peinture grco-romaines.

Leur accoutrement

tait

encore tout autre cet poque;

il

204

LA GRANDE-GRCE

restait oriental; c'tait celui

que nous voyons dans

les d-

cors peints des plus anciens vases de Corinthe et des lies

de l'Archipel, ainsi que dans les plus vieux morceaux de sculpture parvenus jusqu' nous, celui qui n'avait pas chang depuis la conaposition des posies homriques, et certaines parties caractristiques duquel M. Ilelbig a rcemment consacr un mmoire aussi neuf qu'ingnieux. Que l'on se reprsente, au lieu de la chevelure courte et laisse la libert de son mouvement naturel, qui ne fut adopte Athnes que dans le cours du v sicle, des cheveux ceints d'un bandeau souvent orn par- devant d'un bijou, d'une sorte d'agrafe ronde. Ces cheveux formaient sur le front une frange soigneusement frise en tire-bouchons, puis, sur le haut de la tte, taient longs et rejets en arrire, tombant jusque sur les paules en une masse paisse, emprisonne dans une spirale de mtal qui l'ondulait en tages horizontaux, ou bien noue en crobyle, c'est--dire en catogan, au-

du sicle dernier. Pour accompagner cet arrangement tudi de la coiffure, la barbe tait de moyenne longueur, artistement frise et taille en coin. On ne la laissait crotre que sur le tour des joues et le menton, rasant avec soin la moustache et la lvre infrieure jusqu'au menton, de manire dgager compltement la bouche. Gomme vtement, une robe ou chitn trs troite, descendant jusqu'aux pieds tanttfaite de lin et alors empese et plisse au fer petits plis, exactement comme le surplis de nos prtres tantt d'toffe de laine, et dans ce cas tombant sans un ph, broche ou couverte de broderies et de paillettes, souvent seme de fleurs et d'ornements divers, ou bien offrant des bandes de dcors gomtriques,
rait-on dit la fin
;
;

grecques, damiers, enroulements, d'autres fois des zones

d'animaux sur un semis de rosa. unechlaina oumanteau d'une laine trs paisse, troitement ajuste autour du buste, passant sur l'paule gauche et laissant le bras droit dsuperposes de figures
et

ces. Par-dessus cette tunique,

IIRACLE ET SIRIS

205

ou bien un pplos plus ample et plus souple, dsouvent d'autant de broderies que le chitn. Tel tait dans la vie civile un Hellne des temps antrieurs aux: Guerres Mdiques, un riche citoyen de Siris ou de Sybaris. Thucydide nous apprend que les vieillards athniens conservrent fidlement ce costume, abandonn des jeunes gens, jusqu' l'poque de la guerre du Ploponnse. A Sparte, jusqu' une date trs tardive, en vertu d'une disposition des lois de Lycurgue, lesphores, en entrant en charge, rendaient un dit prescrivant, entre autres choses, tous les citoyens d'avoir couper leurs moustaches et se conformer aux lois. Et avant de livrer leur suprme combat, Lonidas et ses trois cents compagnons eurent soin de peigner, de parfumer et d'attifer soigneusement leur longue chevelure, pour mourir en parure de fte. L'opulente et molle flicit des Siritains d'origine ionienne fut contemporaine de celle qui rgna Sybaris et Crotone. Eno84, Damasos de Siris, fils d'Amyris surnomm le Sage, se rendit Sicyone avec le Sybarite Smindyrids, pour se ranger parmi les prtendants la main d'Agarist, fille du tyran Cleisthns. Amyris, son pre, tait-il le mme que le Sybarite Amyris, dont on nous parle comme ayant vainement cherch dtourner ses compatriotes de leur impit habituelle, et comme s'tant enfin dcid fuir une ville o on le poursuivait d'outrages, en le traitant de fou, une ville que l'oracle d'Apollon dclarait voue une catastrophe sans exemple ? En ce cas, la menace de l'oracle aurait tard se rahserplus de temps qu'il ne croyait. Ce n'est pas, en effet, Sybaris, c'est Siris qui touchait alors un effroyable dsastre. Pendant longtemps la ville ionienne parat avoir vcu en bonne intelligence avec ses voisins achens. Mais un jour vint o ceux-ci virent d'un mauvais il la prosprit d'une colonie d'autre race, enclave au milieu de leurs domaines. Sybaris, qui avait l'hgmonie sur les autres Achens d'Italie, conut le projet de
couvert,

cor

12

206

LA GRANDE-GRCE

dtruire l'indpendance de Siris et de mettre la

main sur

son

fertile territoire. Assists

des Crotoniates et des Mta-

pontins, leurs fdrs subordonns, les Sybarites attaqu-

rent les Ioniens de Siris, prirent leur ville et s'y tablirent.


J'ai

cette prise de Siris.^Il parait

djparl des circonstances rvoltantes qui marqurent qu'une partie de la population

fit
il

indigne de la Siritide, que Ion disait d'origine troyenne, cause commune avec les Sybarites. Aussi Lycophron faitprdire Cassandre le massacre des Ioniens de Siris,

reprsent

comme une vengeance des Troyens, prenant les Achens pour auxiliaires. Strabon semble, au contraire, dirent que les victimes gorges dans le temple d'Athn Polias furent des Troyens, et que ceci se passa lors de l'occupation de Siris par les migrants d'Ionie qui fuyaient devant la conqute lydienne. Mais son texte est en cet endroit trs mutil, et ce n'est que par conjecture que les critiques modernes l'ont complt de manire lui donner
un sens
suivi.

Le rcit le plus clair et le plus exact de ces vnements est manifestement celui de Trogue Pompe, abrg par Justin. C'est aussi celui qui en dtermine la place chronologique. Il y est dit que presque aussitt aprs la peste qui chtia le sacrilge du massacre dans le temple, et que Grotone et Mtaponte firent cesser par leurs offrandes expiatoires, clata entre Crotone et Locres la querelle

qui

devait se terminer par la bataille de la Sagra, vers 560.

La

cause de cette querelle, suivant l'historien, fut la diversion que les Locriens avaient tente en faveur de Siris pendant qu'elle tait assige par les Achens, Ceci devrait faire placer approximativement la chute de l'indpendance de Siris entre 570 et 565, date qui s'accorde parfaitement avec l'enchanement gnral des annales de la Grande-Grce, Trogue Pompe, du reste, en sa quaht de Massahte, tait en position d'avoir des documents particulirement
exacts sur l'histoire d'une colonie ionienne de l'Occident,

nRACLE ET

SIRIS

207

dont

la

ruine n'avait eu lieu qu'aprs la fondation de Masainsi

salie.

Devenue
Siris,

par

la

conqute une

ville

achenne

aprs avoir pass sous riigmonie de Sybaris, conserva quelque importance. Nous en avons la preuve par la part qu'elle prit, dans la dernire moiti du vi sicle,

au monnayage uniforme
et

et fdral

des pices d'argent dites

incuses. Les espces qu'elle mit alors dans ce systme,

qui portent son

nom

trac en caractres de la palogra-

phie achenne, offrent une particularit intressante et soulvent

un

petit

problme historique.

Elles rvlent

une

union particulire et plus troite entre deux cits dans le sein de la confdration gnrale, comme celles que d'autres monuments de la mme srie attestent entre Mtaponte et Poseidonia, Sybaris et Grotone, Crotone et Pandosia, Crotone et Tmsa. Cette union est contracte entre Siris et Pyxus sur la mer Tyrrhnienne, le Buxentum des Romains, aujourd'hui Policastro les noms des deux villes sont inscrits en mme temps sur les deux faces opposes des mmes pices. Mais Pyxus n'est mentionne dans l'histoire que comme fonde par Micythos, tyran de Messn, en 471 av. J.-C, cinquante ans environ aprs l'poque o avait cess la fabrication des espces incuses. Force est ici de suppler d'aprs les monuments numismatiques au silence des historiens et d'admettre que Pyxus avait t probablement au nombre des vingt-cinq villes tablies par Sybaris dans l'notrie et sur lesquelles elle exerait une suprmatie; que Micythos, au lieu d'en tre le premier fondateur, ne fit que la relever des ruines o elle tait tombe la suite de la destruction de sa puissante mtropole. L'union montaire spcialement intime entre cesdeuxvilles, atteste aussi l'existence d'une route commerciale activement fr;

quente, qui faisait communiquer d'une

mer

l'autre au

travers de la pninsule, assez troite cet endroit, en re-

montant

la valle

du

Siris

jusqu' sa source, franchissant

208
la crte des

'

LA GRANDE-GRCE

montagnes par le col le plus voisin de Lagonegro et descendant par l'autre versant directement sur Pyxus.
suit encore la majeure partie de ce tradtermin parla nature elle-mme, comme celui des chemins qui de Sala et de Padula, sur le versant ouest de la chane, mnent dans la valle de l'ancien Aciris. L^union analogue entre Mtaponte et Poseidonia reliait aussi les deux villes situes aux extrmits d'une autre route, plus longue et frquente de tout temps, de la mer Ionienne la mer Tyrrhnienne, celle qui suivait dans toute leur longueur les deux valles du Casuentus (appel sans doute des Grecs Casoeis) et du Silaros, en passant les montagnes qui les sparent dans le voisinage de Potentia (Potenza). Le trajet de cette route est celui qui a t encore ad ;pt pour le chemin de fer en construction deTorremare Salerne, lequel reliera bientt directement Naples la Terre d'Otrante

Une grande route

jet,

et

aux Calabres.

rcit parle ensuite d'une flotte de Sami ms, qui, se rendant Sybaris, essaya de dbarquera Sirisuvec l'intention de surprendre la ville. Mais le mauvais pr.sage offert par des perdrix qui s'envolrent bruyamment suffit, disait l'historien Ilgsandre, pour les frapper d'une crainte superstitieuse et les faire se retirer en toute hte. La date approximative de ce fait est dtermine par rtablissement temporaire des Samiens Zancl en Sicile, d'o Anaxilaos, tyran de Rhgion, les chassa en 497 pour y tabhr leur place les rfugis Messniens, qui changrent le nom de la
ville.

Un

C'est en 480 qu'eut lieu la bataille de Salamine.

Dans

le

conseil qui la prcda, Thmistocle, voyant l'indcision

d'Eurybiade, lui dclara que,

homme
les

s'il refusait de combattre en de cur dans cette occasion o allaient se jouer destines de la libert hellnique, les Athniens embar-

quant leurs familles,

allaient se retirer Siris

en

Italie.

Cette ville est ntre depuis longtemps, lui

fait dire Ilro-

IIRACLE ET SIEIS

209

dote, et

nous rappelle que des oracles ordonnent aux Ath

niens de l'habiter.

Cette prtention, fonde sur la lgende d'une trs anti-

celle

que colonie athnienne Siris est bien videmment qu'un peu plus tard les Thuriens, en tant que colons
,

d'Athnes, cherchrent faire valoir sur


Siritide.

le

territoire

de

la

En 432, ainsi que nous l'avons dj dit, les Tarentins, reconnus comme maitres de la Siritide par leur trait avec les gens de Thurioi, transportrent les habitants de Siris l'intrieur des terres, dans leur nouvelle ville d'Hracle, dont la position avait t choisie de manire intercepter aux incursions des Lucaniens le dbouch de la valle de TAciris. Mais ils laissrent Siris des tablissements maritimes, qui y maintinrent le port d'Hracle. Il est donc probable qu'il y avait l, soit un bassin creus de main d'homme, commue celui de Mtaponte, soit une petite anse de la cte l'embouchure du fleuve, qui fournissait aux vaisseaux un abri de quelque sret et que la marche rapide des atterrissements a depuis longtemps combl.

12.

CHAPITRE

lY

DE SIRIS A SYBA.RIS

Au-del du Sinno,

la plaine cesse.

prochent de

la

mer et viennent y baigner

Les montagnes se rapleur pied. Le che-

min de

fer et l'ancienne

route de voitures courent resserrs

entre les dernires pentes et le rivage, franchissant de nombreux torrents qui se prcipitent dans des ravins d'une

pente trs rapide. Les plus importants sont le Fiume di Ferro, le Saracino et le Raganello, dont nous discuterons
tout l'heure les

noms

antiques.

Sur ce
les

trajet fortement accident, les localits habites

commencent

se montrer toutes dans les conditions

o on

rencontrera dsormais jusqu'rextrmit de la Galabre,

quelque distance de la cte et juches sur des sommets rocheux isols, de l'accs le plus difficile, dans les contreforts des montagnes. C'est dj le cas de toutes les bourgades que desservent les stations entre le Sinno et la plaine de Sybaris, spars par un intervalle d'environ 50 kilomtres. La gare est toujours, ici comme sur le reste de la hgne des Calabres, isole en bas au bord de la mer, et
il

faut

un

trajet

considrable, et surtout une ascension

212

LA GRANDE-GRCE
l le

prolonge pour gagner de

bourg qui

lui a

donn son

nom.

Cette situation inaccessible des villages, disent les


;

Guides du voyageur, remonte une haute antiquit ils occupent probablement l'emplacement des acropoles des premiers colons grec's. Malgr la crance dont jouit une telle opinion, elle est radicalement fausse. Aussi la topographie des villes de la Grande Grce, qui a eu jusqu'ici pour base cette manire de voir, doit-elle tre rvise presque sur
tous les points.

Les gographes n'ont pas accord assez d'attention au gnral du dplacement des centres de population dans toutes ces contres au commencement du moyen ge. Les villes grecques s'taient tablies sur le rivage mme de la mer ou trs peu de distance, dans des conditions choisies en vue du trafic maritime, mais peu favorables la dfense. Pendant les sicles olesSarrazins furent matres de la Sicile et o leurs corsaires ravagrent priodiquement les ctes de l'Italie mridionale, ces positions devinrent intenables, exposes qu'elles taient aux dvastations de tout genre. Les habitants les abandonnrent et se retirrent un certain nombre de kilomtres de la mer, gnralement neuf ou dix, laissant la cte absolument dserte. Crotone seule chappa cet abandon, parce que la colline
fait

escarpe, dominant immdiatement le port, sur laquelle


tait btie

son acropole, permettait l'tablissement d'une

forteresse suffisamment forte. Mais tout ce qui restait d'ha-

bitants Copia (originairement Thurioi)se retira Cassano

ou
sur

Tarsia, ceux de Locres Gerace.

De

la

mme

faon,

merTyrrhnienne, la population de Medma migra Rosarno, celle de Velia Vallo et celle de Psestum Capaccio. Surce dernier versant, une desbien rares cits d'origine grecque qui aient gard leur ancienne position est Vibo Valentia, l'Hippnion des Hellnes, probablement parce qu'elle tait la plus avance dans l'intrieur
la cte

de

la

des terres de toutes celles qu'avaient fondes les colons.

DE SIBIS A SYBABIS

213

l'on

Monteleone ou du moins tout ct, que peut observer les ruines romaines de Vibo Valentia, et les restes des murs d'appareil polygonal d'Hippnion. Le site occup par San Pietro di Bivona, sur le rivage, o

En

effet, c'est

beaucoup de gographes ont plac la ville antique, n'tait srement que celui de son port. Maintenant, depuis que la scurit est revenue sur les
ctes, grce la suppression de la piraterie barbaresque,

un mouvement exactement oppos

est

en train de se pro-

duire. Le premier pas en a consist se remettre planter


et cultiver les points les plus fertiles

du

littoral,

en conqui

tinuant habiter exclusivement l'intrieur. Puis, dans les


dernires annes, on a construit
le

chemin de

fer,

longe presque constamment

le

rivage de la

mer

Ionienne.

Aujourd'hui les habitants descendent graduellement des villes bties dans le moyen ge sur les hauteurs, lesquelles d'ici vingt ans, l'exception de Catanzaro, de Squillace et d'un petit nombre d'autres, seront redevenues compltement dsertes. Ils viennent s'tablir autour des stations de la voie ferre, auprs du site des anciennes cits, dont les localits nouvelles reprennent les anciens noms. C'est quelque chose d'analogue ce qui s'est pass sur tant de points de la Grce depuis l'indpendance. Ce mouvement, qui se manifeste surtout dans la Calabre mridionale, ne fait pas encore sentir son effet dans le district

que

l'on traverse

immdiatement au del du Sinno.

Les misrables bourgs qu'on y rencontre, et dont aucun n'atteint 2,000 mes, s'y maintiennent encore sur leurs pointes de rocher, sans tendre

pelle pas une plaine fconde.

descendre en bas, o ne les apLa misre sauvage del Basililimite de cette province

cate continue rgner

ici.

Au moment de

franchir la

pour

entrer dans celle de la Calabre Citrieure, la localit de


BolUta, distante de la voie ferre d'environ 9 kilomtres,

prsente de nombreuses ruines romaines en maonnerie de

214

LA GRANIE-GRCE

briques et en opus reticulatum. C'tait, d'aprs ces ruines, un bourg de quelque importance, presque une ville, l'-

poque impriale

tait l'appellation

mais on ignore absolument quelle en 1828, un paysan dcouvrit BoUita, dans un tombeau prs du chteau appartenant au duc Crivelli, seigneur de cette localit comme de Rocca Impriale, des lames de plomb couvertes de longues inscriptions en caractres grecs; mais au lieu de les conserver, on les fondit pour en faire des balles de fusil, sans avoir eu du moins la prcaution de prendre copie des inscriptions. Nous passons maintenant au pied de Rocca Impriale, qui a d son nom un chteau de Frdric II. Ce prince pris des arts et des lettres, quTi cultivait lui-mme, cet homme de la Renaissance venu deux sicles trop tt, tait en mme temps un chasseur passionn. Dans le beau royaume qu'il avait reu en hritage des Normands, ce ne sont pas les sites enchanteurs du golfe de Naples qui le charmaient. Les premiers gradins de l'Apennin, inclins vers l'Adriatique sur la frontire de la Fouille et de la Basilicate, l'attiraient bien davantage par l'paisseur des forts et l'abondance du gibier. Aussi, en dehors du palais de Foggia et de la forteresse de Lucera, o il aimait vivre au milieu de ses fidles musulmans, il dispersa partout ses chteaux dans les montagnes de ces contres. Apricena, l'entre du Gargano, Castel di Lagopesole et Ascoli sur les pentes du Vultur, Castel del Monte dans les Murgie di Minervino, furent autant de demeures magnifiques difies au miheu des districts o la chasse lui offrait le plus d'attrait. C'est pour la mme raison qu'il aimait venir aussi dans la Calabre, o il se btit galement des chteaux Monteleone, Nicastro et Rocca Impriale. Viennent ensuite Monte-Giordano, Roseto, bourg partir duquel la vue commence devenir merveilleuse, avec les escarpements du Monte PoUino droite, la mer gauche, et en face de soi l'ouverture de la grande valle du Crati,
;

En

DE

SIRIS

A SYBARIS

215

ferme au fond du tableau par le massif imposant de la Sila, puis Amendolara, Trebisacce et Cercliiara. Amendolara a succd la station Ad vicesimum de Tltinraire d'Antonin, situe 24 milles d'Hracle et 20 de Thurioi. C'est Amendolara que naquit un des personnages les plus
originaux parmi les humanistes qui, dans le xv sicle, se dvourent avec passion la rsurrection de l'antiquit.

On ne

noms antiques de Pomponius par amour de la Rome antique et sous lesquels il se rendit clbre dans les lettres; mais on sait cependant que c'tait un btard del grande maison napolitaine de San-Severino et qu'il avait reu au baptme le nom de Giulio. crivain d'une latinit singulirement pure, il vint de bonne heure Rome, et c'est l qu'il fournit presque toute sa carrire de professeur et de savant. Ses ouvrages sur l'histoire et les antiquits de Rome, ses ditions de Varron, de Pline le Jeune, de Salluste, ses commentaires sur Quintilien, Golumelle et Virgile tmoignent d'une science profonde et trs remarquable pour l'poque. Il avait tabli Rome une Acadmie l'imitation de celle que Marsile Ficin avait institue Florence. Mais en 1468, sous le pontificat de Paul II, tous les membres de cette Acadmie, Pomponius Lfietus en tte, se virent accuss de conspiration pour le renversement du Pape^ l'abolition de la religion chrtienne et le rtabissement du paganisme. La mort de Paul II vint mettre fin aux poursuites, et lors de son avnement, en 1471, Sixte IV, tout en maintenant l'interdiction de reconstituer l'Acadmie, rendit au savant calabrais sa chaire au Collge de Rome, et il Foccupa paisiblement jusqu'en 1497, bien vu non-seulement de Sixte IV, mais aussi de son successseur Innocent VIII. Les historiens se sont gnralement montres incrdules au sujet des accusations auxquelles Paul II avait prt Foreille,et qui reprsentaient les humanistes de l'Acadmie romaine comme ayant pouss l'idoltrie de l'antile

connat que sous les


il

Lsetus, dont

s'affubla

216

LA GRANDE-GRECE

quit jusqu' vouloir faire revivre sa religion et installer le culte restaur des Olympiens sur les ruines du christia-

nisme. Mais ce scepticisme a d cder devant les inscriptions que M. de Rossi a trouv traces au cliarbon sur les parois de quelques^ chambres des Catacombes de Rome. Elles attestent, en effet, les runions mystrieuses que les

nouveaux payons tenaient, pour clbrer leurs

rites loin des regards profanes, dans les anciens cimetires souterrains des fidles des premiers sicles, alors compltement ou-

blis, ignors

de tous et que le hasard seul avait pu faire dcouvrir quelqu'un d'entre eux. On y trouve les principaux linaments de la hirarchie sacerdotale secrte qu'ils
avaient organise Fifistar de la Curie papale, et dans
la-

quelle

moins que du titre de Souverain Pontife. tait-ce l un simple jeu de grands enfants, qu'il et t plus sage de mpriser, quelque chose comme le fameux sacrifice du bouc chez Jodelle? Je serais dispos le croire, et rien ne prouve que l'on et t jusqu' une conspiration formelle. Mais il n'y en avait pas moins quelque chose de fond dans les accusations que l'on porta contre les humanistes romains.
se parait pas

Pomponius Lsetus ne

Le FiumeFreddo descend du mont Sara cino, prs d'Oriolo, pour se jeter dans la mer au sud d'Amendolara le Saracino prend sa source ct d'Alessandria, au pied du Monte PolUno et dbouche dans le golfe de Tarente tout auprs- de Trebisacce. C'est entre ces deux cours d'eau seuls que l'on peut hsiter pour y apphquer le nom antique de Cylistaros, et il y a plus de probabiht pour reconnatre le fleuve ainsi appel dans le Saracino. Le nom de Cylistaros, qui dsigne par son tymologie
;

DE

SIRIS

A SYBARIS

i2l7

un torrent roulant imptueusement ses eaux, tait expliqu par une lgende mythologique, racontant qu'un norme dragon en avait disput le passage Hracls et que, perc par les flches du demi-dieu, son cadavre avait t roul dans le fleuve. Toute cette rgion tait remplie des traditions fabuleuses du passage du fils d'Alcmne ramenant les troupeaux de Gryon. A Pandosia, prs d'Hracle, on montrait l'empreinte gigantesque laisse par son pied sur
les rochers.

La lgende du Cylistaros tait une variante, localise en du combat d'IIracls contre le fleuve Achlos dont nous avons vu le culte tabli Mtaponte. Strabon nous
Italie,

apprend qu'on donnait aux fleuves la forme d'un serpent, pour indiquer les replis tortueux de leur cours. Les Grecs se servaient du verbe 'puetv ramper, pour exprimer
l'coulement d'un cours d'eau. L'Oronte de Syrie reut

de Dracon. Procope dveloppe de ce nom aux fleuves, en parlant d'une rivire de Bithynie qui tait ainsi appele. Prs de la ville, dit-il, coule un fleuve que les habitants appelaient Dracon raison de sa forme, car il droule ses ondulations en tous sens, revient su^ lui-mme et prcipite ses flots
le

une certaine poque

nom

l'origine de l'attribution

tantt droite, tantt gauche, et force ainsi ceux qui pas-

sent par cette route le traverser plusieurs fois.

Par une

image inverse,
dit qu'il se

Virgile

compare

le

serpent un fleuve et

contourne in morem flumim's. Sur deux mde Nicomdie, le fleuve Dracon est reprsent par un serpent. Achlos, dans sa lutte avec Hracls, prend entre autres formes celle du mme animal, d'un dragon enroul, comme dit Sophocle. Le dragon qui gardait le
dailles

jardin des Hesprides portait


vires, l'une

le mme nom que deux ridu Ploponnse et l'autre de la Cyrnaque, Ladon, et fut plac au ciel comme le Nil et l'ridan cleste. Ce dragon Ladon reprsente donc un fleuve qui coulait dans le jardin merveilleux.

13

218

LA GRANDE-GRCE
parties de la symbolique ancienne ont eu autant

Peu de
de
res, a

que celle-ci, qui, dans les superstitions populaisurvcu presque partout l'tablissement du christianisme Encore aujourd'hui les paysans de la Grce croient l'existence d'un esprit des fleuves, to stoicheion toit potamo, qui se manifeste le plus souvent sous la forme d'un
vitalit

dragon, et de la Grce cette superstition a pass chez les Dalmates. Telle est l'origine de l'appellation d' eaux du dra-

gon,

dhraconeria, frquemment attribue aux sources

dans

les contres hellniques. L'ancienne fontaine Pirne,

Corinthe, porte ce

nom, auquel

se rattachent toujours

des traditions merveilleuses. Dans la plaine de Marathon, les dhraconeria sont les eaux sales qui sortent de l'ancienne caverne de Pan mentionne par Pausanias, dans le fond de laquelle les paysans racontent qu'habite, au fond d'un petit tang, un dhracos terrible, gardant des chvres d'or dont il ne laisse personne approcher. Ce rcit populaire est

prcieux en ce qu'il attribue au dragon des fonla terre.

taines la physionomie d'un vritable Pluton antique, gar-

dien des trsors renferms dans le sein de

On

Dragonara, une source qui sort avec fracas dans la grotte appele Scharkel-Hamien. Le peuple attribue ce bruit la prsence d'un dragon. Il y a aussi, dans les environs de Naples, une fontaine Dragonara sur le ct du cap Misne qui fait face l'le de Procida, dont la population, comme on sait, est tout entire d'origine grecque. Tout cela est une pure croyance antique. A Thbes, le serpent que combat Cadmos est le gardien de la fontaine Dirc. A Delphes, tout auprs de l'oracle que dfendait P:,thon, sont les deux sources Cassotis et Gastalie, avec lesquelles le monstre combattu par Apollon est videmment dans un troit rapport. Aussi trouvons-nous des lgendes analogues partout o s'est rpandu le polythisme grco-romain. On voit

donne Malte presque

le

mme nom,

sculpts, dansl'glise Saint-Laurent Grenoble,

deux nor-

DE SmiS A SYBARIS

^19
:

mes serpents

tte

humaine

avec cette inscription

Lo serpent

et lo dragon Mettront Grenoble en savon.

Ceci fait allusion l'emplacement de la ville prs


dent, au

du

confluent de l'Isre et du Drac. Presque partout en Occi-

moyen

ge, les eaux taient censes habites par

certains esprits appels dracs, Gervais de Tilbury dit qu'ils


attirent les

aujourd'hui rpandue dans

jeunes gens et les femmes, croyance encore le Quercy. Les Provenaux s'imaginaient jadis que les dracs habitaient dans les eaux du Rhne et se nourrissaient de chair humaine. Dans un des
contes populaires toscans, pubhs par M. Angelo de Gubernatis, les trois fils du roi vont chercher l'eau qui danse,
laquelle est place sous la garde d'un serpent qui dvore

quiconque approche. Ce serpent ne dort que de midi ou de minuit deux heures, et dort avec les yeux ouverts. Ceci rappelle ce que la superstition des habitants du voisinage de Jrusalem raconte de la source intermittente de Siloam. Ils croient qu'un dragon y est cach sous terre, et que les eaux ne coulent que pendant son sommeil. Auprs de l'embouchure du Cylistaros s'levait la petite
ville

de Lagaria,

trs

ancienne d'origine et qui prtendait

devoir sa fondation premire aux Phocidiens revenus

du

sige de Troie sous la conduite d'peios. C'est Trebisacce

qui parat en occuper l'emplacement. Le vin de Lagaria

Les mdecins romains, au temps en prescrivaient l'usage aux malades comme on prescrit aujourd'hui celui du vin de Bordeaux. Au del de Trebisacce, les montagnes commencent s'loigner de nouveau de la mer* On entre dans le bassin du fleuve Crati, le Crathis de l'antiquit, dans la plaine o reposait mollement la luxueuse Sybaris. Le Caldanello, qui sort auprs de Cerchiara d'une grotte au pied du mont Silaro, est un courant d'eaux chaudes et sulfureuses. Certait excellent et lger.

crivait Strabon,

220

LA GRANDE-GRCE

chiara, qui parat avoir t

une

localit antique,

comme

la

plupart de celles de la

mme

contre, a t identifi par

GabrJello Barrio, et les autres rudits calabrais des xvf et xvn^ sicles FArponion que Diodore de Sicile mentionne

comme une
fication.

d3S premires villes dont les Bruttiens se ren-

au monde ne justifie cette identiLe texte de Diodore semble placer Arponion entre Trina et Thurioi, ce qui induirait le chercher avec bien plus de vraisemblance dans Aprigliano, au-dessus de Codirent matres. Mais rien

senza.

Les

mmes

rudits appliquent au Caldanello le

nom

an-

tique de Ciris, d'aprs les vers de Lycophron qui font s'tablir peios prs

du

Ciris et

des eaux du CyUstaros.

Peut-tre ce passage dsigne-t-il les deux tablissements

dont la fondation tait attribue au fabricateur du cheval de Troie, Mtaponte et Lagaria. Il faudrait dans ce cas entendre le Ciris dupote comme tant le mme que l'Aciris, lequel n'est pas trs loign de Mtaponte. Cependant il serait impropre de dsigner cette ville comme situe sur l'Aciris, le fleuve d'Hracle. On peut donc soutenir, avec au moins autant de vraisemblance, que c'est Lagaria seule que l'auteur &qV Alexandra a eu en vue, et que le Ciris etle Cylistaros taient les deux cours d'eau entre lesquels cette
petite cit se trouvait place.

Dans

cette interprtation, le

second tant
le

le

Saracino, le premier serait ncessairement

Fiume

di Ferro.

Mais en aucun cas

il

n'esf et ne peut tre

le Ciris.

Autre nigme gographique pose, dans la mme rgion, par les obscurits voulues et l'rudition prtentieuse du pote alexandrin. Lycophron fait prdire par Cassandre que beaucoup de fugitifs Troyens, aux environs de Siris et
de Leutarnia, habiteront
le la plaine

l'infortun Calchas,

Sisyphe du problme des innombrables ppins de ligue, frapp la tte d'un coup de poing, a un tombeau, et le
fertile territoire

du pays des Chnes que

le Siris

arrose de

DE

SIRIS

A SYBARIS

221

ses eaux rapides. Barrio et ceux qui le suivent aveuglment en ont conclu qu'il y avait dans ces parages une ville de Leutarnia, qu'ils placent Albidona, entre Amendolara
et

Trebisacce ;Mazocchi que Siris portait galement

le

nom
un

de Leutarnia.

On

connat positivement une source et

canton de Leuternia sur Textrmit du promontoire de la Japygie, autour de Leuca, aujourd'hui Santa-Maria dlLeuca. A ct de cette petite ville, dit Strabon, se trouve une source remarquable par l'odeur ftide qui s'exhale de ses eaux. Suivant les mythographes, ceux des Gants qui auraient survcu au dsastre de Phlgra, en Campanie, autrement dit les Gants Phlgrens, auraient, pour chapper la poursuite d'Hracls, cherch un asile en ce lieu et l'y auraient trouv, la terre elle-mme s'tant ouverte pour les recevoir dans son sein; mais de la partie sreuse de leur sang se serait form le courant qui ahmente cette source, en mme temps que de leur nom toute cette cte aurait t appele Leuternia. Ne serait-ce pas ce canton que le pote ferait allusion? La chose est trs possible, mais on peut y objecter qu'il est bien loign de Siris. Le texte de Lycophron semble plutt avoir trait une localisation du nom de Leutarnia, et par suite de la tradition qui y tait attache, sur un point du littoral voisin de Siris. Mais dans
il faudrait chercher, pour y appliquer cette lgende, une fontaine aux eaux infectes, que l'on pt dire aussi produite par le sang des Gants. Or, la seule qui soit dans ces conditions, mais qui les remplit trs bien, est la source du

ce cas

Caldanello.

Lycophron transporte aussi en Italie, dans les vers que nous venons de traduire, une anecdote dont on place d'ordinaire le thtre dans le bois sacr d'Apollon Clarion, auprs de Colophon enlonie. Un oracle avait prdit Calchas qu'il mourrait le jour o il aurait trouv un devin plus clairvoyant que lui. Aprs la prise de Troie, il se rencontra, avec Mopsos, fils d'Apollon. Une dispute s'engagea entre

222

LA GRANDE- GRCE

eux sur leur degr de clairvoyance. Galchas fut battu par Mopsos sur les deux questions poses par ce dernier, deviner le nombre des ppins des fruits que portait un figuier
et le

nombre de
la

petits

qu'une truie
et

allait

mettre bas, ainsi

que
Il

des femelles sur ces petits. en mourut de dpit. Mais beaucoup de traditions, au lieu

proportion des mles

de placer la mort de Calchas en Asie-Mineure, le font aller en Italie, o il avait un oracle clbre dans une caverne du mont Garganus, celle mme qui est aujourd'hui le sige du clbre plerinage de Saint-Michel Monte-Sant-Angelo. D'un autre ct, en variant un peu la lgende, quelquesuns racontaient qu'Hracls , ramenant par l'Italie les

bufs de Gryon,
d'Apollon,
le fils

avait rencontr Mopsos,

venu dans ce
fils

pays. Voulant tourner en drision la science du devin,

de Zeus et d'Alcmnelui avait pos le problme des ppins de figue, et Mopsos lui ayant rpondu sans hsiter, Hracls, irrit de ce qu'il appelait son outrecuidance, l'avait assomm d'un coup de poing. de Gerchiara l'on traverse le Raganello, descend du Monte Pollino. C'est manifestement l'Acalandros de Strabon, qui appartenait au territoire de Thurioi et sur les bords duquel Alexandre le Molosse entoura d'une enceinte fortifie l'emplacement qu'il destinait aux assembles du conseil fdral des Grecs italiotes, enleves par lui Hracle pour les soustraire l'influence de Tarente. Au del, la station de Buffaloria di Cassano, point d'embranchement de la ligne ferre qui conduit Cosenza, est situe vers le centre de la plaine o se succdrent Sybaris et Thurioi. C'est l que nous descendons pour visiter des ieux dont la renomme est immortelle aprs

Aprs

la station

rivire qui

vingt-quatre sicles de destruction.

DE SIRIS A SYBARIS

223

III

Je ne crois pas qu'il existe nulle part au

monde

rien de

plus beau que les champs o fut Sybaris. Tout y est runi la fois, la riante verdure des environs de Naples, la gran-

deur des plus majestueux paysages alpestres, le soleil et la la Grce. Pour ma part, aprs avoir parcouru presque tous les rivages de la Mditerrane, je ne trouve y comparer que certains sites du Liban. Que l'on se figure un immense cirque de montagnes, dont l'ouverture sur la mer a 30 kilomtres d'tendue et dont la profondeur dpasse 40 kilomtres. Au nord, le Monte PoUino, abrupt et dnud, dresse presque sans contreforts ses escarpements sauvages, l'aspect dvast, que couronne un sommet pic, haut de 2,200 mtres, o laneige se maintient jusqu'au milieu de juin et reparat souvent ds octobre. A l'ouest, fermant le fond du tableau pour celui qui tourne le dos la mer, court la chane, la crte dentele, de l'Apennin calabrais. Ses pentes forment plusieurs gradins en grande partie boiss, qu'entrecoupent de profondes et troites valles. Le ct sud du demi-cercle est form par la grande montagne de la Sila, qui se prolonge d'ouest en est, s'avanant au loin dans la mer, de faon former le bras mridional du golfe de Tarente, parallle

mer de

la

Terre d'Otrante, l'antique Japygie. D'paisses forts de

htres, de chnes et de chtaigniers couvrent d'une forte

verdure les flancs de cette montagne, et au-dessus les sapins et les mlzes tendent, sur les croupes larges et mamelonnes qui la surmontent, un manteau d'une majest sinistre, qui se dtache en noir avec une singuhre vigueur sur l'azur tincelant du ciel. Tandis que presque toutes les
chanes qui environnent la Mditerrane se sont dboises

224

LA GRANDE-GRGE

dans le cours des sicles, les montagnes des Calabres ont gnralement conserv leurs forts, comme celles de l'Albanie, et ce privilge exceptionnel est pour beaucoup dans
beaut et l'originalit de leur aspect. Grce l'altitude, la vgtation des parties hautes des montagnes est celle de TEurope septentrionale on y retrouve toutes les essences forestires de nos pays. Sur les pentes infrieures, c'est la vgtation du midi qui se dvela
;

loppe avec une abondance et une vigueur tropicales. De robustes oliviers, des chnes verts, des lauriers, des orangers, des figuiers mls aux mriers et aux amandiers, se
pressent sur les rochers pittoresques qui enserrentla plaine
ingale occupant tout le fond du bassin.

Deux

fleuves ar-

rosent cette plaine. Le plus important est

le Crati, l'ancien

Crathis, qui, tantt prcipitant ses eaux jauntres sur des pentes rapides avec la violence d'un torrent, tantt se tranant avec peine sur des terrains plats o il s'tale, descend d'une large et profonde valle, trs habite et trs cultive, dirige du sud au nord entre l'arte de l'Apennin et la Sila, puis tourne l'est pour rejoindre la mer, en entrant dans le vaste hmicycle de Sybaris. L'autre, d'un

cours beaucoup moins dvelopp, est le Coscile, le fleuve Sybaris de l'antiquit, qui rassemble toutes les eaux tor-

rentueuses descendant par les diffrents ravins du massif du Monte PoUino. La chane des collines qui partent des contreforts de l'Apennin et viennent se terminer en s'abaissant vers Tarsia et Spezzano Albanese, forme comme un cap divisant la haute plaine en deux parties, les valles des deux fleuves. Toute cette partie suprieure de la plaine ne mrite, du reste, un semblable nom que par rapport aux chanes sourcilleuses qui l'entourent. Il ne faut pas se la
reprsenter
traire,

comme offrant une surface unie. C'est, au conune succession d'ondulations, qui vont en se relevant mesure qu'on approche des montagnes, et o des vallons verdoyants alternent avec les plateaux cultivs en crales

DE
et

SIRIS

A SYBARIS

22'"

en coton, que parsment des oliviers sculaires. A quel que distance en avant des hauteurs de la Serra Pollinara formant la dernire extrmit du dos d'ne qui les spare les deux rivires du Crati et du Coscile se runissent en u: seul fleuve, qui va se perdre quelques kilomtres plus ba dans la mer, en traversant la vaste maremme qui occup'
toute
la

rgion voisine du rivage.

Ici

cessent les habitation

humaines. Tandis que les parties onduleuses et leves d la plaine montraient des bourgs populeux et de nombreuse massarie, partout rpandues dans les champs, ces grande et luxuriantes prairies, que l'on ne fauche jamais, son dsertes. On n'y voit que de nombreux troupeaux qui pais sent sohtaires et presque sauvages, des taureaux blancs en foncs jusqu'au ventre dans une herbe d'une incroyabl
paisseur, et des buffles qui recherchent de prfrence
le

endroits fangeux, les flaques d'eau dormante et les canau:

aiment se plonger pour chapper aux ardeurs di que la fivre rgne en matresse dans ces fond, marcageux, dans ces magnifiques prairies trop abondam ment arroses. Au temps de la prosprit de Sybaris et di Thurioi,des soins inteUigents, pris pour rgler le rgime des eaux et en facihter Tcoulement vers la mer, avaient assaini ces terrains, les avaient rendus habitables et les avaient transforms en campagnes d'une miraculeuse fertilit. Des sicles d'abandon ont dtruit ces travaux et leurs rsultats. Les embouchures des cours d'eau se sont obstrues et les ont fait refluer sur la plaine les alluvions fangeuses on' empit sur la mer la maremme s'est recre et rapidement tendue. Ses exhalaisons rpandent aujourd'hui 1? mort et repoussent les habitants des lieux o vivait jadi une population nombreuse et florissante. Tel est, dans ses grands traits, le spectacle merveilleux que dploie devant les regards le bassin en forme de cirque, dans lequel le Crati et le Coscile roulent leurs eaux vers la mer. Et-on adopt pour devise le Nil admirari d'Horace

ils

soleil. C'est

226

LA GRANDE-GRCE
cette grandiose

on ne saurait demeurer insensible devant


et fconde nature
;

y a l de quoi forcer l'admiration mme des plus froids. La magie des souvenirs historiques vient
il

le

encore ajouter cette impression. Gomme l'a trs bien dit duc de Luynes, en qui s'unissaient si heureusement
le

l'artiste et l'historien,

voyageur

instruit

contemple

avec motion ce mlange de richesse et de misre, cette combinaison de la vie fodale sur les monts parsems de
forteresses
tie

du moyen ge, avec

la

grandeur antique anan-

dans

la plaine, et

l'change singulier qui place aujour-

d'hui la civilisation dans la rgion autrefois occupe par

la

des pasteurs sauvages, en restituant ces mmes pasteurs campagne de Sybaris. En effet, tout le versant des

montagnes, qui descend en amphithtre sur le pourtour de cette plaine, est parsem de petites villes dont l'apparence florissante contraste avec la dsolation que l'on n'a cess de rencontrer depuis Tarente jusqu'ici, et qui rgne encore dans la maremme voisine de la mer. Il n'est pas, du reste, jusqu'aux bufs blancs de cette

maremme
tiquit.

qui n'veillent l'esprit des souvenirs de l'anCe sont les descendants directs des riches troupeaux des anciens Sybarites, et ils en ont conserv tous les traits de race. Leurs formes puissantes, leur large fanon se trouvent exactement reprsents sur les monnaies de Sybaris, dont le type est un taureau. Leur couleur rappelle le dire de tant d'crivains antiques que les eaux du Grathis rendaient absolument blanche la robe des animaux qui vivaient sur ses bords et blondissait les cheveux de ceux qui
s'y baignaient; ce qui prouve, soit dit en passant, que les blonds prdominaient dans la population de Sybaris et du

pays environnant.
l'antiquit

Ou

les

cette dernire vertu,

eaux du Grati ont perdu depuis ou bien ses riverains ac-

tuels ont

sible de voir

chez les

sainte horreur du bain; car il n'est par poscheveux plus noirs que les leurs, except descendants des colonies albanaises. Les ancieps

une

DE

SIRIS

A SYBARIS

227

ajoutaient que les eaux


la vertu

du Sybaris avaient, de leur ct, de rendre les chevaux ombrageux, et qu'il fallait
aujourd'hui dans
le

se garder d'y abreuver ces animaux. Je ne sache pas

Ton

dise

que pays rien de pareil du

Coscile.

Du
loria,

ct

du nord,

15 kilomtres de la station de Buffa-

au pied des escarpements abrupts et gristres du Monte PoUino, qui la dominent une immense hauteur, voici Gassano, qui tage ses maisons blanches, aux toits plats et l'aspect riant, sur les flancs d'une hauteur dnude que surmontent les ruines d'un ancien chteau royal, sous Frdric II et les Angevins, puis possd par les princes de Bisignano, de la maison de Sanseverino, et par les ducs de Serra, d'origine gnoise. De ce chteau, la vue est magnifique elle embrasse la plaine et la mer, et plonge au sud, entre l'Apennin et la Sila, jusqu'au fond de la valle du Crati, bien par del Gosenza. Gassano compte aujour;

d'hui prs de 9,000 habitants, tous actifs et travailleurs, et

des sources sulfureuses y attirent dans la saison quelques baigneurs des pays environnants. Resserre par un grand
rocher aux formes tourmentes, qui l'empche de s'tendre
l'aise sur la pente de la montagne, elle se prcipite dans

avance en pointe, au milieu de vergers d'orangers d'une fracheur dhcieuse. Gette ville possde un vch, tabli auix^ sicle par les Normands le plus ancien connu de ses vques est Saxo qui intervint, en 1096,
la plaine et s'y
;
,

faite par le grand comte Roger de Sicile en faveur de l'ghse de Squillace. Gassano reprsente l'ancienne Gossa, ville des Plasges notriens, colonise ensuite par les Sybarites, o T.Aiinius Milo, le gendre de Sylla, l'adversaire de Glodius et le client de Cicron, termina dans un combat obscur sa carrire d'aventurier, en essayant de relever la bannire des Pompiens dans le midi de l'Italie. Gossa n'tait pas, du reste, situe prcisment sur le mme emplacement que la

comme tmoin dans une donation

228
ville

LA GRANDE-GRCE

moderne. On en

voit les ruines assez tendues, consis-

tant en maonneries romaines, quelques kilomtres plus

bas dans

la valle, assez prs

de la station de Buffaloria, et

certains les ont prises tort pour celles de Sybaris, opinion

qui ne pourrait se soutenir un seul instant. La ville s'est probablement transporte sur la hauteur, dans un site de meilleure dfense, aprs sa double destruction parles Sarazins, en 1014 et 1031. Cependant il serait possible que le Castellum Carissanum ou plutt Gassanum, que Pline indique comme le lieu prcis de la mort d'Annius Milo, ait t un petit chteau fort, originairement distinct de Gossa et occupant l'emplacement du chteau de Gassano, et que le

besoin d'en chercher la protection ait dj attir les habitants de la ville d'en bas autour de ses remparts au temps
le nom de Gassianum, qu'on lit dj dans Paul Diacre, commence se substituer celui de Gossa. Plus loin l'est et plus haut dans la montagne est Gastrovillari, qui groupe ses maisons et ses 8,000 mes de population dans une enceinte du moyen ge encore assez bien conserve, malgr les ravages du tremblement de terre de 1638, et que la tradition locale prtend du temps des Normands. Gette ville joue un rle dans l'histoire de la rbellion de Guillaume de Grentemesnil contre le duc Roger de Pouille, en 1094. G'est l que le grand comte Roger vint secourir son neveu, la tte d'une arme qui comptait dans ses rangs plusieurs milliers de musulmans de Sicile. Gastrovillari est, d'ailleurs, l'Abystron des Grecs, l'Aprustum des Romains, dont on faisait remonter l'origine jusqu'aux plus anciennes poques des populations ausoniennes ou notriennes. Plus haut encore, comme accroche aux pentes presque verticales du Monte Pollino et dominant la source principale duGoscile, Muranoa succd l'antique Muranum, avec son faubourg infrieur de Summuranum, parfaitement bien nomm de la gigantesque muraille de ro-

des invasions barbares, poque o

DE

SIRIS

A SYBARIS

229

chers au pied de laquelle on l'avait bti.

Murano possde un

chteau de l'poque des Normands, et on y compte 9,000 mes de population. La route royale de Naples Reggio, magnifique cration des ingnieurs de Murt, aprs avoir franchi la cte de FApennin par l'aride plateau du Campo Tenese, qui s'tend entre les deux sommets du Monte Caspo et du Monte Pollino, et qui vit, en 1806, la droute des troupes napolitaines battues par le gnral Rgnier, descend en lacets le long des escarpements pic jusqu' Murano,
puis de l parla gorge suprieure du Coscile sur Castrovillari.

De ce point elle descend encore jusqu' la partie haute de la plaine, qu'elle traverse pour gagner Cosenza en longeant la rive gauche du Crati. C'est l'ancien itinraire del Via Popilia, que suivit Alaric aprs le sac de Rome, se dirigeant vers la Sicile, qu'il voulait piller son tour, lorsque
mort
le surprit

la

Consentia.

IV

La plupart des
les pentes

localits habites garnissant le

fond du

cirque de montagnes qui entoure la plaine de Sybaris, sur


Coscile et

de l'Apennin, d'o descendent les affluents du Crati, depuis Castro villari jusqu' Montalto, occupent l'emplacement d'antiques bourgades des Plasges (Enotriens, hellnises sous la domination de Sybaris et plus tard occupes par les Bruttiens. A Sant'Agata l'on

du

a dcouvert,

il

y a trente

ans,

une hache de bronze ou plus

exactement de
ciens, portant

laiton, d'orichalque

comme

disaient les an-

une ddicace grecque compose de deux vers, qui sont tracs avec la forme d'alphabet qui tait en usage dans les cites achennes au vi^ sicle avant l're chrtienne.
plaine
;

Cette inscription dit


c'est

Je suis consacre Hra de la Thyniscos, chef des Vriens, qui m'a ddie
:

230

LA GRANDE-GRCE

comme produit d'une dme. Nous avons l le nom de la peuplade notrienne soumise Sybaris qui occupait l'actuelle Sant'Agata, et la dsignation gographique d'ron ou Vron, qui en rsulte, est peut-tre rapprocherde celle d'rimon, enregistre par Etienne de Byzance, d'aprs Hcate, comme le nom d'une ville des notriens. Les seuls autres endroits de ce district, dont on puisse dterminer avec quelque chance de certitude les appellations antiques, sont Fagnano, Lattarico, San-Marco Argentaro et Montalto, rpondant Uffugum, Hetriculum, Argentanum et Sipheum, que Tite-Live numre dans son xxx livre comme de petites villes fortifies du voisinage de Consentia. Barrio s'est complu rpartir, d'aprs son simple
caprice, entre les localits environnantes, les

noms d'un cerle

notriennes dont Etienne de Byzance a extrait les mentions de


tain
villes

nombre des

gographe

la Description

de la terre, par Ilcate de Milet, crivain des dernires annes du VI sicle et du commencement du vii*^. Il met ainsi Artmision SantAgata (qui, nous venons de le voir, portait un autre nom), Erimon Regina, Ninaia San-Donato. Il n'y a aucune raison plausible en faveur d'aucune de ces identifications. Les noms de villes notriennes tirs d'Hcate appartiennent aux parties les plus diverses d'un vaste territoire, et ce serait folie de vouloir, avec le gographe calabrais du xyi^ sicle, les accumuler dans le bassin du Crathis. Sans doute il y en a quelques-uns de ce canton, comme Cessa, Menecina (Mendicina), Ixias (probablement Carolei); mais d'autres appartiennent au versant est de la Sila, telles quArinth (sur l'Arenzano) etSiberen (SantaSeverina) ;Cytrion estCutr, dans le voisinage de Cotrone, Crotalla doit tre cherche tout auprs de Gatanzaro enfin la mention de Malanios, qui est srement Magliano, prs de
;

Capaccio, montre que parmi ces villes

il

en est aussi de

la

partie septentrionale de l'notrie, qui devint plus tard la

Lucanie.

Comment donc prtendre dterminer la

situation

DE

SIRIS

A SYBARIS

231

de celles des villes de la mme liste dont on ne connat que noms, sans aucune autre indication, quand de plus ces noms ne prsentent aucune analogie avec des appellations modernes, comme c'est le cas pour Artmision, Drys, rimon et Ninaia? Remarquons, d'ailleurs, quelle est la pauvret des renseignements que nous possdons sur la gographie antique de la Grande-Grce, mme en nous bornant aux villes de quelque importance et en ne descendant pas jusqu'aux localits de troisime et de quatrime ordre. Vingt-cinq villes grecques dpendaient de Sybaris, et dans le territoire sur lequel s'tendait la suprmatie de cette cit, c'est peine si nous en connaissons dix par leurs noms. Des cits qui, l'poque de la fabrication des pices d'argent dites incuses, ont eu un dveloppement suffisant pour battre monnaie, il en est trois dont on ne trouve aucune mention chezles crivains etdont nous ne pouvons mme pas complter les appellations, crites en abrg sur leurs espces. Qu'est-ce, en effet, que la ville de Viis... ou Fiis...., videmment situe sur le golfe de Salerne, qui tantt se montre en union montaire avec Poseidonia, tantt bat monnaie son nom seul? Que sont-ce que les deux villes de Pal... et de Mol... dont les deux noms, ainsi courts, sont inscrits ensemble sur une incuse au type du sanglier dont l'unique exemplaire, jusqu' prsent connu, trouv en Lucanie, fait partie des collections du Cabinet de France? Les numismatistes italiens ont attribu cette dernire pice Palinuros et Molpa. Passe encore pour la premire attribution, car le port du cap Palinuros (aujourd'hui Porto Palinuro) devait tre accompagn d'une ville; mais avant de proposer la seconde il aurait fallu, ce qu'on n'a pas fait,
les
ville

produire une preuve quelconque de ce qu'il y avait une de Molpa. Pour induire son existence il ne suffit pas

du fleuve Melps, actuellement Melpa. Ce qu'on a de mieux faire en pareil cas est d'avouer franchement que l'on ne sait pas. C'est plus scientifique que de s'amuser des iden-

232
tifications

LA GRANDE-GRCE

de fantaisie. Et dans cette

mme

srie des in-

cuses un autre problme encore absolument obscur, est


celui de la situation de la ville d'Asia, dont nous avons des pices, avec un type qui rvle avec certitude une colonie de Sybaris.

la

Les appellations modernes de beaucoup des localits de rgion qui nous occupe en ce moment attestent une origine byzantine, soit par les noms de saints de l'Eglise orienBasilio et

que portent quelques-unes d'entre elles, comme San San Sosti, ce dernier endroit est mme Hagliios Sostis dans les chartes grco-normandes, soit par des formes de la grcit des bas temps, telles que Luropoli, Policastrello, Laura. L'usage du grec, rintroduit en Galabre sous la domination des empereurs de Constantinople, s'est maintenu fort tard dans ce canton. Il y prvalait encore au xiie et au xm sicle. Nous en avons pour preuve les deux contrats de mariage en grec, conservs aux Archives de Naples, qui ont t publis par un rudit hellne, M. Spyridion Zambellis. L'un a t crit en mai 1196, sous le rgne
tale

de l'empereur Henri VI, Circlarion (Gerchiara) par


chiprtre et notaire de la ville, Lon, en prsence

l'ar-

du juge

pour le mariage de Piappartenant peut-tre la famille noble des Lucifero de Gotrone, avec Alessandria, fille de feu matre Goffredo Zangari ([xaiVxpoc 'loxrpe; Tayypi,-), de Gasianon (Gassano). L'autre a t crit en 1242, sous Frdric II, par Solomos, notaire royal de Castro villari, en
royal Tirso di Fil (Gupao
tre Lucifero
too ^tX),
(Xlxpo? Ao'jxricpspo),

prsence de Bonifazio, juge royal de la mme ville, et contient l'numration des immeubles constitus en dot par Gualterio dlia Pergola (ro-jaXxspio; tt)? nepyouXr]?), sa fille Saracena, lors de ses noces avec Guglielmo Ardecallo (PouXisXao 'Apexxxo;). Los Contractants, comme on le voit, portent des noms italiens, et pourtant le grec est la langue

dont

ils

se servent

une partie des

mentionns dans

les indications

terres et des hameaux de bornage ont des appel-

DE
lations

SIRIS

SIBARIS

233

purement grecques,

telles

que Loutir, Haghios

lannis ho Coryphydhathos et Aaghios Philippos hoAnaphoros. Au commencement du xvf sicle, on parlait encore grec dans plusieurs bourgades de ces environs, et celle de La Rota Greca en a conserv jusqu' nos jours la trace dans son nom. San Marco Argentaro, ville piscopale depuis la fin du xi^ sicle, ne compte pas actuellement 3,000 habitants et vit principalement de Tlve des porcs. Elle doit son surnom, comme son appellation antique d'Argentanum, des filons dminerai argentifre, qui se rencontrent dans son voisinage et qui ont t exploits du temps de Tantiquit. Cette localit, aujourd'hui si obscure, a jou un moment un rle dans l'histoire c'est un des berceaux de la domina;

lion des

Normands.

ville,

Lorsqu'en 1047 le sixime des fils de Tancrde de HauteRobert Guiscard ou Viscart, quittant le manoir paternel des envions de Goutances, vint rejoindre ses frres

n'avait pas

en fut assez mal reu. On lui dit rudement qu'on de terre lui donner, et qu'il tcht d'en acqurir par lui-mme. Rassemblant alors une poigne d'aventuriers comme lui, il s'en alla chercher fortune dans la partie de la Galabre qu'on appelait alors Vallis Grate ou Vallegratania c'est--dire dans la valle du Grati. L il trouva dans la hauteur de San-Marco une position inoccupe et propice ses projets. Il Va appareilla de laigname, dit L'hystoire de H Normant, autrement dit il la fortifia de simples pahssades, faute de mieux, et s'y tablit avec ses compagnons. La cration de ces rduits palissades, comme premiers postes d'une conqute, tait, du reste, une tradition des usages des anciens Vikings Scandinaves, dans les expditions aventureuses de leur priode paenne. Le Danevirk du Jutland et le Hague-Dike, dans notre dpartement de la Manche, en sont des types fameux et conus sur une trs grande chelle. Quand Roger commena ses
Melfi,
il
,

234

LA GRANDE-GRCE
il

dbuta par se Armi, un tablissement pareil celui que son frre Robert avait eu
entreprises sur la Calabre mridionale,

crer au Val dlie Saline, prs

du Gapo

dlie

d'abord San-Marco.
a Robert, dit la chronique traduite en franais du latin d'Amatus, moine du Mont Cassin, Robert regarda et vit terre moult large, et riches citez, et villes espessez et pleins de moult de bestes. Et regarda en loing tant cornent pot regarder, et pensa que faisoit lo poure, prit voie de larron. Chevaher sont petit, pouret est de la cose de vivre, li faiUirentles deniers la bourse. Etcome cefust cose que toutes choses lui failloient, fort tant solement qu'il avoit abundance de char coment li filz de Isral vesquirent en lo dsert, ensi vivoit Robert en lo mont ;*ceaux menjoient la char mesure; cestui se o une savour toutes manires de char; et lo boire d'estui Robert etoit l'aigu de la pure fontaine. C'est ainsi que commena ce redoutable conqurant, qui aprs avoir dfinitivement fond un empire durable dans le midi de l'Italie, devait mourir, trente-huit ans aprs, au moment o il semblait qu'il allait ceindre la cou;

ronne impriale de Gonstantinople et o il s'intitulait dj si pompeusement, dans l'inscription de la faade de la cathdrale de Salerne, dux rex imperator maximits triumphat07\

Robert alla demander des secours son frre Humfroi, comte des Normands de la Fouille mais il n'obtint rien. Alors il reprit plus ouvertement que jamais sa vie de brigandages. Et prenoit li buef por arer, dit encore Lystoire de li Normant, et li jument qui faisoient bonspollistre
;

gras pors et peccoires


toutes ces coses

et autresi prenoit
;

Robert
Rnfin
il

li

home
de

liquel se rachatarent de pain et de vin

et toutes voies

non

se sacioit Robert.

parvint

nouer amiti avec Pierre, chtelain de Bisignano, riche d'or et de bestes et de dras prciouz. Robert fist cove-

nance avec

cestui, lo prist

pour pre,

et Pierre l'avoit pris

DE

SIRIS

A SYBARIS

235

pour
le

filz.

Ayant

ainsi capt la confiance de ce riche voil'invita


,

sin, le

rus

normand

saisissant par

trahison

une entrevue amicale, et l l'emmena prisonnier Sanet re;

Marco. Puis Robert va agenoilli, et ploia les bras, quist misricorde, et confessa qu'il avoit fait pchi
la

mes
pre

richesce de Pierre et la pouvret soe lui avoit fait cons-

traindre ce faire;

mes tu
filz

es pre,

mes que

tu

me es

de pre qui est riche en toutes chozes aidier la pouvret de so filz. Bref, il ne relcha Pierre de Bisignano qu'aprs lui avoir fait payer une ranon de 20,000 sous d'or, avec laquelle il se hta de faire consloi
lo

covient que aide lo


roy, ceste cose,

poure. Cesticomanda la

que

lo

truire

San Marco un chteau des plus


si

forts,

dont

le

gros

donjon, haut de cent pieds, subsiste encore aujourd'hui.

Le tour parut
qu'ils

charmant aux Normands que


le

c'est alors

surnom de Viscart ou rus, et que Girard de Bonne-Herberge lui donna aussitt en mariage sa sur Alberade et se joignit lui avec deux-cents chevaliers. Robert put ainsi commencer devenir de brigand conqurant; les deux choses se ressemblent fort. Il cessa de piller le pays, et en peu de temps il se rendit maitre de la plus grande partie de la valle du Crati. Comme il tait dsormais en mesure de bien payer ses compagnons et de les faire bien vivre, beaucoup de gens du pays se rangrent sous ses enseignes et c'est ainsi
dcernrent Robert
;

qu'il

forma ce corps de Calabrais, absolument dvou


il

sa personne, avec lequel

contribua

si

puissamment

dcider le sort de la bataille de Civitella. Cet vnement, qui assura la situation des Normands en Itahe et o Robert
n'avait pas hsit porter son frre

Humfroi

le

secours

que

celui-ci lui avait toujours refus, grandit prodigieuse-

ment

sa

renomme parmi

ses compatriotes.

C'est alors
et

qu'il se crut assez fort

pour pouvoir rpudier Alberade


le

contracter une aUiance plus brillante avec Sigelgaita,

fille

de Guaymar, prince de Salerne. Mais au lieu de

rcom-

236

LA GRANDE-GRCE
lui, le fit

penser, Humfroi, toujours jaloux de

arrter par

trahison et jeter en prison l'anne suivante, en 1054.

Robert n'y resta pas longtemps, du reste, car les Norforcrent Humfroi lui rendre la libert, le reconnatre, sous sa suzerainet, seigneur de tout ce qu'iLpourrait acqurir en Calabre, et lui fournir des troupes pour l'aider dans cette conqute. Robert prit de vive force les

mands

places fermes qui lui avaient rsist jusqu'alors, Malvito,

Bisignano, Cosenza et Martorano, et se rendit matre de


tout ce qui forme aujourd'hui la province de Calabre Citrieure.
tait
Il

gardait toujours sa rsidence San Marco, qui res-

sa place d'armes principale, et ce furent l ses tats


qu'il succda Humfroi dans le comt de au prjudice de ses neveux et pupilles. Disposant de toutes les forces des Normands, il s'occupa d'abord

jusqu'en 1057,
Fouille,

alors

d'achever la conqute des provinces calabraises, et aprs


il prit le titre de duc de Fouille de Calabre, de l'aveu du Fape Nicolas II. En 1098, quand le grand comte Roger entreprit la conqute de Capoue, rvolte contre son prince, Richard, de la maison normande d'Aversa, c'est San-Marco qu'il rassembla son arme. Les musulmans de Sicile y tenaient une trs grande place. Car les princes normands n'avaient aucun scrupule employer en pays chrtiens, comme milices, leurs sujets arabes et non chrtiens. Et les Fapes, qui

avoir rduit Reggio, en 1060,


et

firent

du

mme

fait

un

tel grief

contre Frdric

II,

qui le

dnoncrent alors l'indignation de toute


n'y trouvaient ce

la chrtient,

moment rien redire. Quand Robert Guiscard vint dgager dans Rome Grgoire VII, en brlant une partie de la ville, celui-ci n'prouva aucun scandale voir qu'une fraction de ses librateurs taient des soldats
musulmans. Mais dans aucune occasion l'on n'en mit une aussi grande masse en campagne que lors de la conqute de Capoue. Le comte Roger fit alors marcher sous sa bannire des tribus entires, accompagnes de leurs troupeaux

DE

SIRIS

A SYBARIS
fait

237

comme pour une

migration. Geoffroi Malaterra

un

tableau trs vivant du cantonnement de ces Arabes soumis

un prince

tites tentes

chrtien, autour de San Marco, avec leurs pebrunes en toile goudronne, et les bandes de
et

bufs, de moutons
rons.

de chvres qui paissaient aux envi-

Un peu plus au sud que San Marco, et toujours sur le penchant de TApennin, les deux villages de San Sisto et de San Vincenzo, dpendant de la petite ville de Montalto, rappellent un des plus horribles pisodes de la sanglante
histoire des perscutions qui touffrent les tentatives d'-

tablissement de la Rforme en
sant des
dei

Italie

au

xvi^ sicle.

Ces

vil-

lages taient alors riches et industrieux! Sur l'autre ver-

mmes montagnes,
la

une assez grande lvation,

la petite cit de La Guardia Lombardi (aujourd'hui simplement Guardia), abritait dans ses murs une colonie d'trangers, originaires de la Lombardie et des hautes valles des Alpes, qui tait venue

en vue de

mer Tyrrhnienne,

rgne de Frdric II, et dont les descendants gareux leur parler national au temps o le P. Marafioti crivait ses Cronache di Calabria, dans les premires annes du xvii'' sicle. Cette population professait les doctrines vaudoises, qu'elle avait apportes de son pays d'origine, et l'on dit mme que c'tait devant la perscution qu'elle avait fui jusqu'en Calabre. Pendant deux cents ans personne ne songea inquiter, pour leurs opinions religieuses, ces paisibles disciples de Pierre Valdo, qui vivaient en parfaite intelligence avec leurs voisins. De
l,

sous

le

daient encore entre

murs

svres et pures,

ils

avaient vu bientt leurs famil-

essaims s'taient rpandus en grand nombre Vaccarizzo, Montalto et dans les villages qui en dpendaient. Vers le milieu du xv!*" sicle, le retentissement de la Rforme tant venu jusqu' eux, ils renoules se multipher, et leurs

rent des relations avec leurs coreligionnaires, les Vaudois

du Pimont,

et entrrent aussi

en rapports avec Genve.

238

LA GRANDE-GRCE

Calvin leur envoya deux ministres, qui rveillrent leur zle

parmi eux un souffle de propagande. En quelques annes ils firent de nombreux proslytes dans leur voisinage et gagnrent particulirement leurs doctrines les habitants des localits appartenant la province deBasilicate,qui, non loin de l, se trouvaient dans les montagnes la source du fleuve Laino. Les autorits ecclsiastiques s'en inquitrent, et en 1561 le pape Pie V envoya chez les Vaudois de la Calabre une mission de Jsuites,
et firent passer

qui n'obtinrent aucun succs. Alors


d'hrsie les chtiments

il

appela sur ce foyer

du bras

sculier etsoUicita l'inter-

vention du vice-roi espagnol de Naples. C'tait alors don Parafan de Rivera, duc d'Alcal, pohtique habile mais dur,

comme

tous les Espagnols, et d'autant plus ardent faire

preuve de zle catholique pour la rpression de l'hrsie, qu'il mettait plus de raideur dfendre les droits temporels de son matre contre les prtentions de la Cour de
d'Alcal rsolut d'extirper la doctrine htrodoxe par les mmes moyens d'extermination que, seize ans auparavant, le Prsident d'Oppde avait employs contre les

Rome. Le duc

Vaudois de Mrindol et de Cabrires. Un juge de laVicaria de Naples, Annibale Moles, muni de pleins pouvoirs, fut envoy avec des troupes afin de procder rigoureusement contre les hrtiques, avec l'aide de Scipione SpineUi, seigneur de La Guardia, qui se montrait plus acharn que personne cette poursuite. Sachant qu'ils n'avaient aucune misricorde attendre, les gens de La Guardia s'enfermrent dans leurs remparts et s'y dfendirent hroquement, sous la conduite d'un Vaudois pimontais, Lodovico Pasquale. Il fallut faire un sige en rgle, et aprs une rsistance prolonge la ville ne succomba que par trahison. Quant aux habitants des villages ouverts, ceux qui vivaient au miheu des cathoHques, ils s'taient pour la plupart rfugis l'approche des perscuteurs dans les par-

DE SIRIS A SYBARIS
ties inaccessibles

239

des montagnes
et

des btes fauves,

on les y traqua comme beaucoup furent massacrs par les sol;

dats chargs de les poursuivre. L'impitoyable Moles sigeait sans dsemparer La Guardiaet Montalto, pour ju-

ger les prisonniers qu'on

lui

amenait. Ceux qui n'abjur-

rent pas devant la menace des bourreaux ou dans les preu-

ves de la torture, montrent par centaines sur le bcher. Pasquale, pris vivant, fut envoy charg de chanes Rome

comme un

prsent du duc d'Alcal au Pape, et une senl'y fit brler. Puis,

tence de l'inquisition

quand on

fut las

de tuer, les survivants des malheureux Vaudois del Calabre furent envoys sur les galres. Quant aux femmes et

aux enfants, on les vendit publiquement comme esclaves. Le duc d'Alcal et le roi Philippe II se targurent d'avoir ananti dans le royaume l'hrsie vaudoise avec ses sectateurs
tion
;

le vice-roi se servit

mme

de cette effroyable excu-

d'un argument pour montrer qu'il n'y avait pas de ncessit d'tablir l'Inquisition dans le pays, comme le voulaient le Pape et le Roi. Il savait, en effet, que l'opi-

comme

nion napolitaine s'y refusait si nergiquement que passer outre eut produit infailliblement une rvolte pareille celle des Pays-Bas. Ses bourreaux, du reste, n'avaient pas russi
aussi compltement qu'il le croyait. Les doctrines hrti-

ques, malgr l'abjuration extrieure, se perpturent seles a


et aprs trois sicles on vu reparatre au jour, quand l'annexion des provinces napohtaines au royaume d'Italie les dota du bienfait de la libert des cultes. Il y a actuellement Naples une glise

crtement dans quelques familles,

vaudoise.

LA GRANDE-GRCE

maintenant, pour complter le circuit de l'amphithdes montagnes qui entourent le bassin de Sybaris et de Thurioi,nous suivons les dernires pentes du flanc septentrional de la Sila, depuis le Crati jusqu'au Trionto, l'anSi

tre

cien Traeis,

nous y rencontrons plusieurs

villes

prospres,

habites par des agriculteurs et des forestiers. C'est d'abord

Bisignano, puis San Demetrio Corone. Bisignano, qui a


fourni l'un des titres princiers les plus connus de l'aristocratie napolitaine,

s'appelait Besidise

dans

l'antiquit, et

plus tard, au premier

moyen

ge, Bisunianum. Son vch

apparat dj constitu en 743, lors du synode tenu Rome parle Pape St Zacharie. Bientt aprs, il fut de ceux que les empereurs iconoclastes enlevrent l'obdience de Rome pour les rattacher au Patriarcat de Constantinople. En 1020, dans les dernires annes de la domination byzantine sur ces contres, Bisignano fut assige et prise par

un chef d'insurgs de la Pouille, nomm Rayca, qui avait pris pour auxiliaires une bandes de Sarrazins, sous les ordres d'un kad

nomm

Djfar.
le

Vient ensuite, prs del mer, s'tageant sur

penchant

d'une colline que six kilomtres seulement en sparent, et


juste l'extrmit sud-est de la plaine de Sybaris, Cori-

ghano, qui compte prs de 11,000 habitants et que domine un puissant chteau du moyen ge, construction massive flanque de grosses tours rondes. Un bel aqueduc, deux

rangs d'arches, franchissant un ravin derrire la ville, y amne les eaux des montagnes. Des vergers bien arross Fenvironnent, et produisent en abondance pour l'exportation des oranges, des citrons, des

amandes

et des figues

que

l'on fait scher. Corigliano xin sicle,

ne date que du commences'y runirent les habitants

ment du

poque o

DE

S IRIS

A SYBARIS

241

de deux petites

villes voisines,

Viscano et Torilliana, qui

furent alors dtruites, on ignore dans quelles circonstances. C'est la dynastie angevine que cette localit dut sa
prosprit, et elle acquit surtout deFimportance
cle, lors

au

xv^ si-

de

la destruction
elle

de Labonia, dont

des deux bourgs de Crepacore et recueillit la population. Elle prit

des armes, qu'elle a depuis conserves, et qui certainement ont d tre l'origine le blason parlant
ce

mme

moment

de Crepacore, un cur bris. Enfin plus l'est est Rossano, l'ancien Roscianum, ville de 15,000 mes, qui tient une place exceptionnelle dans les
byzantine, et qui du

souvenirs religieux du pays l'poque de la domination xiv'' au xvf sicle fut la capitale d'une
principaut indpendante, unie au duch de Bari.

Nous y

reviendrons un peu plus loin, en continuant notre voyage le long de la cte, par le pied oriental du massif de la Sila. Toutes ces villes, comme en gnral celles qui sont situes sur les flancs de ce groupe de montagnes, except

sur son versant ouest, tirent un certain revenu du commerce del manne. Cette matire doucetre et purgative, que les Grecs ont connue, mais dontl'emploia t surtout popularis par les mdecins italiens du moyen ge, est un des produits pharmaceutiques pour lesquels l'Europe est tributaire

de la Calabre tout ce qui s'en consomme encore actuellement, provient de ce pays et de la Sicile. Les Calabrais, d'ailleurs, en mme temps qu'ils l'exportent, en font pour eux-mmes un usage alimentaire, surtout l'poque des grandes chaleurs de l't, o ils recherchent par hygine un rgime rafrachissant. Le frne feuilles rondes, qui donne la manne, abonde dans la zone infrieure des forts del Sila, au-dessous de la rgion des htres et des chnes. En outre, ne se contentant pas de ceux qui poussent spontanment l'tat sauvage, les habitants en font des plantations dans les terrains les plus propices une riche production du suc qu'ils en retirent, c'est--dire sur les pentes
;

14

24

LA (iHANDE-GRCE

exposes au levant. L'arbre peut tre mis en exploitation rgulire Fgededix ans, et sa production continue pendant trente ou quarante annes, mais en diminuant fortement pendant les dernires. Voici comment on procde sa rcolte. On entoure le pied du frne d'un lit pais de ses feuilles, tendues ^r le sol, puis on pratique dans rcorce des incisions, d'o suinte un suc visqueux, dont la plus grande part coule jusqu' terre, tandis qu'une autre partie reste sur les branches dont il est sorti. Ce suc concrte est la manne, qui quelquefois transsude naturellement sur le tronc et sur les rameaux, sans qu'il y ait besoin d'en provoquer l'coulement en entamant l'corce. On rpte tous les deux jours les incisions, depuis le milieu de juin jusqu' la fin de juillet. La manne coule depuis midi jusqu'au soir, sous la forme d'un liquide incolore et transparent, qui se trouble et s'paissit peu peu. On ne la ramasse que le matin, lorsque le frais de la nuit l'a sche en lui donnant de la consistance. S'il survient du brouillard ou de la pluie,
la rcolte

de

la journe est

perdue. Le suc qui demeure atta-

ch sur

le

tronc et sur les branches, se conservant plus pur,

donne
sire et

la qualit suprieure, celle


la

qu'on appelle dans

le

commerce manne en larmes ;


lit

manne

en sorte, plus gros-

moins recherche, est celle qu'on recueille sur le de feuilles tendu terre pour la recevoir dans sa chute ; enfin quand elle est mal concrtionne, quand elle a gard

une consistance visqueuse


gres, c'est la
lit,

et s'est

mle de matires tran-

manne

grasse, qui constitue la dernire qua-

presque sans valeur. On voit dans le livre du P. Maraque de son temps les habitants de ces districts joignaient la rcolte de la manne, celle de la rsine des trbinthes [Pistacia terebinlhus), qui pullulent ici avec les lentisques, et, sans arriver tre de grands arbres comme en Syrie et en Asie-Mineure, atteignent au mme dveloppement d'arbustes de haute taille que dans les les de l'Archipel. On avait recours des incisions sur les tiges
fioti

DE
et les

SIRIS

A SYBARIS

243

rameaux de la plante, pour amener rcoulement abon-

comme on le pratique encore actuellement Cliio. C'taient les Vnitiens, qui achetaient alors tout ce qu'en produisaient les Calabres, comme ce qu'on en recueillait dans l'Archipel. La matire se rpandait dans le commerce sous le nom de trbenthine de Venise, appellation que l'on emploie aujourd'hui pour dsigner la trbenthine tire des mlzes, que les Vnitiens commencrent de bonne heure mler celle des trbinthes. Cette dernire a t depuis longtemps supplante dans les usages pharmaceutiques et industriels par les produits analogues que fournissent les conifres, et la rcolte en a compltement cess en Calabre on ne la fait plus qu' Chio, paralllement celle du mastic et dans les mmes villages, les masticochria, d'o l'expression de trbenthine de Chio, maintenant consacre dans le commerce. La partie haute de la plaine arrose par le Crati et le Goscile, sans treaussi peuple que les pentes des montagnes, l'est encore suffisamment. J'ai dj dit que les mtairies parses dans la campagne y sont assez nombreuses on y compte aussi un certain nombre de villages et deux bourgs de quelque importance, que traverse la route royale de Cosenza. Le plus considrable est Spezzano Albanese, de 4,000 habitants, sur le point culminant des collines qui sparent les deux rivires. Ainsi que son nom l'indiqu, c'est une colonie d'Albanais, qui suivent le rite grec. Leur type ethnique est encore trs bien conserv ils tranchent sur la population petite et brune qui les entoure, parleur haute taille, le blond de leurs cheveux et de leurs grosses moustaches, leurs yeux d'un bleu clair, leur visage busqu, leurs traits grands et rudes et comme taills coups de serpe. Ils parlent encore entre eux un dialecte schkype, qui est celui de la Toskharie ou Albanie centrale mais l'usage tend s'en effacer graduellement, sous la pression de l'italien qui les environne de tous les cts. Les colonies d'Albadant de cette rsine,
;

244

LA GllANDE-GRCE

nais sont nombreuses dans la province de CalabreCitrieure,

comme dans la Fouille. Elles y datent du moment o leur pays natal, aprs une longue et glorieuse rsistance, tomba dfinitivement sous le joug des Turcs, dans la seconde moiti du xv^ sicle. Le grand Georges Castriote, connu sous le nom de Skanderbeg, qu'il avait adopt dans le temps de sa jeunesse o il avait t oblig de feindre Tislamisme, entretint pendant toute la dure de son pouvoir d'troites relations avec le royaume de Naples, dont une courte distance spare les ctes de celles de l'Albanie. C'est parla qu'il communiquait avec l'Europe chrtienne et en tirait des secours. Sa fille Irne avait pous un grand
seigneur napolitain de
la

Calabre,

le

prince de Bi>ignano.

Lui-mme, en 1462, trouva le temps, au milieu de ses luttes incessamment renouveles contre Mohammed II, de passer en Itahe pour soutenir contre Jean d'Anjou la cause du roi Ferdinand P% d'Aragon, lequel enj rcompense le cra duc de San-Pietro. Lorsque sa mort, en 1467, eut enlev tout
espoir de maintenir l'indpendance chrtienne de l'Albanie,

Georges Castriote, migra dans de Naples avec 30,000 Albanais, qui ne voulaient pas accepter la domination des infidles Osmanlis. Ferdinand les accueillit avec empressement et leur assigna des terres. Naturellement la province o ils furent le plus attirs fut celle o se trouvaient les domaines du gendre de leur prince. Irne Castriote, devenue princesse de Bisignano, dut aimer s'entourer des anciens soldats de son pre. Nous en trouvons encore, dans les alentours de Bisignano, San Demetrio Corone, o ils ont un sminaire, fond en 1791, dans lequel on forme leurs prtres du rite grec-uni, qui pour la plupart ne peuvent lire l'office grec qu'crit en lettres latines, Santa Sofia d'Epiro, comme Civit, prs de Cassano, qui dpendait aussi de la principaut de Bisignano.
son
fils,

nomm comme lui


du
roi

les tats

Le mouvement d'migration albanaise, vers le royaume de Naples, se continua un certain temps, aliment la fois

DE SmiS A SYBARIS

245

de se soustraire Foppression musulmane et que la vie de condottieri, en Italie, offrait au got d'aventures et de combats des Arnautes. On sait quel rle les estradiots pirotes jouent dans tous les rcits de nos guerres d'Italie sous Cliarles VIII, Louis XII et Franois P^ La vie du plus remarquable de leurs capitaines, Mercourios Boua, dont le monument funraire se voit dans la cathdrale de Trvise, vie crite en vers grecs par son secrtaire, Coronaios de Zante, a t publie il y a quelques annes, Athnes, par M. Constantin Sathas, d'aprs un manuscrit de la Bibliothque royale de Turin. Elle nous fait suivre pas pas une de ces existences aventureuses qui semblent un roman de cape et d'pe, o l'lment picaresque ne manque pas non plus. Boua quitte de bonne heure l'pire, sa patrie; il prend part aux guerres d'Italie, tantt dans un camp, tantt dans un autre, recherchant moins la solde et le butin qu'un ahment son activit inquite. Ses compagnons d'armes et lui ne savent que se jeter dans le combat. Venise les soumet parfois une discipline; elle en fait alors une cavalerie lgre, qu'elle lance pour engager l'action ou pour la terminer. Ce qui domine en eux, c'est l'ardeur, l'imptuosit, ce courage qui ne regarde rien et que les Turcs dfinissent par le terme de dli, c'est--dire fou. Ils ont dcid plus d'une fois de victoires importantes. On peut rpter leur sujet ce que Plutarque disait de Pyrrhos le repos leur est inconnu ne faire de mal personne, ou n'en 'point subir, leur est insupportable. Dans le rcit que Boua lui-mme, retir Venise dans sa vieillesse, a dict au scribe Zantiote, qui peinait le mettre en mchants vers, nous avons une histoire de l'Europe depuis 1495 jusqu'en 4520, raconte comme pouvait le faire un soldat d'aventure albanais. Ce chef de bandes avait vu de prs Charles VIII et Louis XII, il avait assist aux conseils de Jules II, ceux du Snat de Venise; il peint sa manire ces personnages et ces
par par
le dsir
l'attrait
:

14.

246

LA GRANDE-GRCE

assembles. Gomme -l'a fort bien dit M. Albert Dumont, peu d'uvres littraires ont au mme point cette trange
c'est l un pome unique, o il faut chercher nonseulement le tableau des moeurs pirotes, au dbut des temps modernes, mais surtout un exemple des sentiments trs simples qu'prouvent les rudes intelligences en face de la civilisation, des penses indcises, des rflexions incompltes qui les agitent, et qu'elles essaient en vain d'exprimer, Et l'on est en droit d'tre surpris que personne n'ait encore cherch tirer srieusement parti d'un document si prcieux pour l'histoire des premires annes du xvi^

navet

sicle.

Tarsia, situe au-dessus du Crati, prs de l'endroit o change la direction de son cours, est un bourg moins important que Spezzano on n'y compte que 2000 habitants. Son nom antique tait Gaprasia. C'est une station des iti;

nraires romains.

CHAPITRE V

SYBARIS ET THURIOI

C'est prs de la mer, dans la partie la plus

dprime du

bassin dont nous avons exquiss

topographie au chapitre prcdent, qu'avait t btie Sybaris. Elle occupait le fond de la valle entre les deux fleuves du Crathis et du Sybaris, qui coulaient alors spars jusqu' la mer, au lieu de se runir comme aujourd'hui. Thurioi, qui succda
la

un peu plus haut, sur une colline, mais encore dans le mme canton. Thurioi dura plus longtemps que Sybaris, mais n'atteignit jamais son clat ni sa puissance. La grande cit fonde parles Achens n'a vcu que deux sicles, avant la catastrophe qui l'effaa de la carte et en fit mme prir les ruines. Le degr de dveloppement, de richesse et de prosprit auquel elle tait parvenue en une aussi brve existence, constitue un vritable phnomne historique. Pour
cette ville, fut tablie

tre compris,
faits

il

exige qu'avant d'analyser les principaux

de

l'histoire

de Sybaris, nous jetions un rapide coup


qu'y trouvrent les colonies

d'il sur les plus anciennes vicissitudes de l'Itahe mridionale, et sur les populations

grecques au

moment

de leur tabhssement.

248

LA GRANDE- GRCE

Longtemps avant la guerre de Troie et plus de 2,000 ans avant notre re, suivant les traditions indignes que les Grecs recueillirent et arrangrent pour les faire cadreravec
vit arriver

de leur propre patrie, le sud de la Pninsule italique par mer un double courant d'migration plasgique, qui fut le premier tablissement de population dont
celles

le

Lycaon

souvenir s'y soit conserv. Peuctios et Oinotros,fils de et petit-fils de Plasgos, conduisaient cette double

que Ton prtend tre partie de l'Arcadie. Les compagnons de Peuctios s'tablirent dans les pays que les
colonie,

anciens appelaient Apulie et Calabre, car rien de plus sin-

dplacement qu' subi dans le moyen ge le de Calabre. Pour l'antiquit il ne dsignait aucunement la contre auquel il s'applique aujourd'hui, mais bien la Terre d'Otrante actuelle, d'o le vers de rpitaphe de Virgile, mort Brundisium et enterr Naples
gulier

que

le

nom gographique

Mantua me
Parthenope.

gemiit, Calabri rapuere, tenet

nunc

Les Peuctiens, lesDauniens, lesMessapiens et les Japyges furent les descendants de cette colonie. Celle d'Oinotios s'tablit dans le pays qui fut plus tard le Bruttium, et auquel elle donna le nom essentiellement plasgique d'Argessa, qui rappelle les nombreuses villes d'Argos et surtout TArgissade la Plasgiotide thessalienne. Que les Plasges de cette contre, venus certainement par mer suivant l'habitude de toutes les migrations de la mme race, aient eu le Ploponnse pour point de dpart, la chose est gographiquement et historiquement probable. Mais il y a, par contre, de grandes vraisemblances pour que les peuples messapiques aient pass plutt d'illyrie en Italie, comme le

voulaient d'autres traditions.


Quoiqu'il en soit, les notriens, les seuls dont nous ayons nous occuper ici, s'tendirent rapidement ils envahirent le pays des Chnes, autre population plasgique
;

SYBARIS ET TIIURIOI

249
inti-

qui semble tre sortie de Tlllyrie, et se les associrent

occupant toutes les montagnes que les Lucaniens tinrent par la suite, ils s'tendirent encore plus au nord, le long du littoral de la Campanie et jusque sur les bords du Tibre. Car, l encore, nous trouvons aux premires origines le souvenir de la colonie de l'Arcadien vandre et de
;

mement

sa ville de Pallante, fonde sur la colline qui fut plus tard


le Palatin et

nomme

d'aprs la

ville

de Pallantion en

Arcadie.

La religion de ces Plasges tablis en Italie, devait avoir un


troit rapport

avec celle des Plasges del Grce, qui fut le

premiersi^s^ra^itm de la religion hellnique.

Leduc deLuy-

profonde pntration qui le distinguaient, a montr que c'est cette double migration qui introduisit en Apulie le culte d'un dieu des eaux, analogue au Posidon grec, dont le symbole tait aussi le cheval, devenu le type le plus habituel dans la numismatines,avec
la science

archologique et

la

que apulienne, tandis que les notriens adoraient principalement un dieu chthonien, distributeur des richesses du sol et producteur des fleuves qui jaillissent du sein de la terre, dieu dont le taureau tait l'emblme et l'animal sacr. C'est cette antique divinit plasgique qui s'identifia, au contact des Grecs, avec leur Dionysos chthonien et tauromorphe. De l, par suite de cette greffe du dieu hellnique sur

un ancien dieu indigne,

vint le succs et la diffusion de la rehgion dionysiaque chez les peuples du midi de l'Italie; de l aussi l'adoption du type religieux du taureau, quel-

quefois
la

muni d'une

face

humaine, dans

le

monnayage

an-

cien de presque toutes les villes de la Grande-Grce et de

Campanie, o par une association d'ides presque imposdnouer, il est en rapport la fois avec le culte des dieux des fleuves et avec celui de leur auteur commun, le Dionysos infernal. A ceci se sont amalgames les lgendes sur le passage des bufs de Gryon, ramens d'Espagne par Hracls au travers de l'Italie. D'aprs Hellanicos, le
sible

250

LA GRANDE-GRCE
'Italia,

nom
et la

dont

la

forme indigne

tait Vituliaoi Vitelia,

qui l'origine fut longtemps limit l'extrmit sud de

pninsule, entre

le dtroit

cien, viendrait d'un des

de Messine et l'isthme Scylataureaux de Gryon, qui se serait

chapp du troupeau et qu'Hracls aurait poursuivi jusqu'aux environs de Rhgion. Il y a aussi quelque chose de digne d'attention dans le fait que, deux seulement parmi les villes de la Grande-Grce, n'ont pas adopt le type montaire du taureau, et que ce sont prcisment les seules localits o la tradition prtendait ensuite que le demidieu n'avait pas t accueilli favorablement, Locres et Grotone.
Il

est

probable que les

noms hroques

d'Oinotros et
et

d'Italos, placs

aux origines de l'existence

de

la civili-

sation des notriens, conservent le souvenir des appellations de leur dieu national figure de taureau. L'on a

remarqu depuis longtemps


avec
la

l'analogie

du nom d'Oinotros

conception fondamentale de Dionysos

comme

dieu

du
et
la

vin. Italos,

comme

l'ont

not chez les Grecs Ilellanicos

Time de Tauromnion, chez les Romains Varron, est forme hellnise d'un nom itahque Vitulus, c'est--dire d'un nom qui signifiait le veau, le buf. Qu'il y ait eu un dieu Vitulus, devenu le hros Italos dans les lgendes mises en crit par les Hellnes, c'est ce dont on ne peut douter quand on rencontre parmi les vieilles divinits italiques une desse Vitellia ou Vituha; car elle est manifestement sa compagne homonyme comme Fauna est celle de Faunus, Libra celle de Liber. C'est aux Grecs que les Romains ont emprunt la forme du nom gographique Italia; les peuples sabelliques, pendant ce temps, avaient gai d la vieille forme indigne Vite/io, oii l'ancien v initial a t conserv, suivant les lois phontiques des langues italiennes, tandis qu'il tombait dans la transcription grecque. C'est ce nom Velio que les Samnites ont inscrit ct de la tte de l'Italie personnifie, sur les
,

SYBARIS ET THURIOI

251
la

monnaies
Et

qu'ils frapprent l'poque

de

Guerre Sociale.

la tradition

de

que avec le nom que les confdrs italiotes adoptrent le taureau comme symbole national, et le reprsentrent sur leurs monnaies, terrassant sous ses cornes la louve romaine. C'tait une notion universellement admise que le nom de Tltalie voulait dire la terre des bufs ou la terre du dieu taureau. Les notriens taient pasteurs, nous dit Aristote dans
sa Politique; Italos
fit

de cette appellation gographidu taureau se maintenait si bien alors,


la liaison

d'eux des agriculteurs.

En

effet,

comme

le

remarque M. D'Arbois de Jubainville, qui Ton


premiers

doit des tudes savantes et ingnieuses sur Les

habitants de V Europe, la lgende reprsente Oinotros partant de l'Arcadie avant l'tablissement de l'agriculture dans

pays Italos personnifie ainsi une phase historique d'une importance capitale, le passage de la population l'tat de cultivateurs sdentaires. Mais pour Thucydide, pour Philistos de Syracuse et pour les diffrents crivains que Servius a extraits dans son commentaire sur Virgile, Italos est un roi des Sicles ouSicules. Il faut donc lier la rvolution qui s'opra chez les peuples de l'notrie l'introduction d'un nouvel lment ethnographique. Vers le vingtime sicle de l're chrtienne, les Sicules ou agents arms de la faucille {sicula en latin), rameau de la grande race aryenne des Ligures, occuprent l'Italie centrale de l'embouchure du Tibre Ancne, et des bouches du P la frontire de l'Apulie. Ils tendirent leur domination sur les Plasges notriens, qu'ils initirent la culture de la terre car ils en avaient apport avec eux le secret. Au xiv*" sicle, nous voyons les Sicules, que les gyptiens appellent Schakalasc/i, Fapoge de leur puissance et possdant une marine, se confderer avec les autres peuples de la Mditerrane et prendre part aux attaques que ceux-ci dirigent contre l'Egypte sous Menephtah I"" et Ramss 111. Us joignirent leurs vaisseaux ceux des Tekkaro ou Teucriens, des
le
;

252

LA GRANDE-GRCE

Akaiouasch ou Achens, des Pelesta ou Plasges de la Crte, des Tourscha, c'est--dire des Tursanes ou Plasges Tyrrhniens, des Ouaschascha qui sont peut-tre des Ausoniens et des Schardana ou gens de Tle de Sardaigne. Ils avaient refoul devant eux les Sicanes d'origine ibrique, et les avaient contraints de se rfugier dans File de Thrinacie, qui fut plus tard la Sicile.

Le caractre essentiellement agricole des Sicles ou Sinoms de ceux -de leurs princes que l'on fait rgner sur les notriens. A Italos succde Morgs, l'homme des gerbes {merges). Vient ensuite Siclos, l'homme de la faucille, qui porte le nom mme du peuple. Comme pour tous les hros placs aux origines des
cules se reflte dans les
nations,

commepour sonprdcesseurltalos, sonhistoireest

partie religieux, en partie historimythique. Siclos est chass de Rome et vient se rfugier auprs de Morgs sa fuite, comme son origine et son nom, l'assimile Saturne, toujours arm de la faucille. Et en effet, Saturne parait avoir t d'abord le grand dieu national des Sicules. Ce sont eux qui ont tabli son culte en Italie ce sont eux qui ont donn leur forteresse du Capitole le nom de Saturnia. Sous leur domination, l'Italie a t dsigne sous le nom gnral de Saturnia, remplaant celui d'Argessa que lui donnaient les Plasges notriens. Saturnie est la terre des Sicules, disait un trs antique oracle du Zeus de Dodone. D'un autre ct, la fuite de Siclos est aussi en relation avec un fait historique certain de l'histoire de l'Italie, qui dut se produire vers le xu sicle avant l're chrtienne, l'expulsion graduelle des Sicules du Latium et del Campanie par les peuples Ombro-Latins, Opiques ou Ausoniens. La Saturnie devint alors l'Ausonie. Ces peuples, auxquels on a pris l'habitude de donner spcialement le nom, assez mal justifi, d'itahotes, descendaient alors, peut-tre sous la pression d'une nouvelle couche d'immigration venant du nord, les Rasnes

un mythe complexe, en
et

que

SYBARIS ET THURIOl

2o3

plaines

OU Etrusques, ces peuples descendaient alors des grandes du bassiu du P,, o ils avaient fait une longue station, et o les terramare de l'Emilie nous ont conserv des vestiges incontestables de leur sjour et de leur tat
de demi-civilisation. Les Sicules, du reste, doivent leur avoir t plus apparents que ne l'admet l'opinion habituellement rpandue. Leur idiome semble avoir appartenu

dcidment

la famille

italique;

les rares

mots qui nous


gela^

),

ont t conservs sont presque latins,


le {gelu), kubiton, coin

comme
coude
),

ge

{cubitus,

rogos,

amas de grains
Siclos,

{rogus,

amas de bois

ounkia

once

(uncia),

lilra livre [libra).

accueilli

par Morgs, disaient les historiens


et

grecs de

l'Italie

mridionale

de

la Sicile, se cra

un Etat

aux dpens de son hte. Plus


danscet tat

tard, se sentant l'troit

et press par les populations voisines, il passa avec la plus grande partie de son peuple dans File qui reut de lui le nom de Sicile. Les Sicules furent chasss d'Italie

cuse, par les


la

parles Opiques et les notriens, disait Antiochos de SyraOmbriens et les Plasges, disait Phihstos de

mme ville. Les deux manires de s'exprimer sont exactement synonymes, et il faut attacher une valeur de premier ordre au tmoignage des deux crivains syracusains

du

\^ sicle

avant J.-C, qui avaient t

mme

de

consulter les traditions nationales des Sicules, existant encore l'tat de peuple indpendant au sein des montagnes de la Sicile. Thucydide, leur contemporain, non moins exact dans le choix de ses informations, parle aussi du passage

des Sicules du continent dans Fie de Thrinacie, et le place

aux environs de l'an 1034. Il est donc manifeste qu'aprs que la grande puissance de l'empire des Sicules eut t dtruite par l'invasion Opique ou Ausonienne, les notriens reprirent leur indpendance et les refoulrent dans l'extrmit mridionale de la pninsule, d'o ils gagnrent la Sicile en franchissant le dtroit de Messine. Mais tous ne

ioi

LA GRANDE-GROE

passrent pas dans cette nouvelle patrie. Les Sicules gardrent sur le continent la possession du pays situ au

sud de listhme Scylacien, de ritalie au sens spcial et du nom. C'est sur leur territoire que Locres fut fonde, et Thucydide, au v*' sicle, les montre encore s'y maintenant dans les parties les plus inaccessibles des montagnes. Dans le x*' sicle, la constitution de Fempire des trusques vint compromettre gravement la situation des OmbroLatins dans Tltalie centrale. C'est leurs dpens que s'tendit le peuple nouveau, dont la suprmatie alla toujours croissant jusqu'au commencement du y"" sicle. Mais ce n'est pas avant le vi*' que les trusques dpassrent le Lalium du ct du 'sud. Au vui'' sicle, lorsque la Grce, saisie d'un mouvement d'expansion extrieure qui ne devait plus se renouveler au mme degr, trouva dans le trop plein cl:^ sa population les lments des nombreuses colonies qu'elle envoya de tous les cts, etdontles plus importantes courestreint

vrirent alors le littoral de l'Italie mridionale et de la Sicile,


voici

grands

traits quelle tait la distribution

des peuples

indignes dans la pninsule italique. Dans le bassin du P, o les Gaulois n'avaient pas encore fait leur apparition, habitaient des Ligures, des Ombriens, des trusques et des Vntes d'origine illyrienne, paves des nombreuses migrations qui, dans les sicles antrieurs, avaient travers ces contres. Dans le nord de la partie pninsulaire, des trusques encore et des Ombriens; dans le massif central de l'Apennin, dsign aujourd'hui par le nom d'Abruzzes, les peuples sabeUiques, qui devaient plus tard se rpandre jusqu' la mer Ionienne sous les noms de Samnites, de Lucaniens et de Bruttiens, et se montrer contre les Grecs et contre les Romains de si terribles batailleurs sur la cte de l'Adriatique, au pied de ces montagnes, les Liburnes lUyriens. Du Tibre au Silarus, le long de la mer Tyrrhliienne, c'tait l'Opique, comme disaient les Grecs. L ha;

SVbaris et TuuRioi
bitait la foule

255

des tribus ausoniennes, refoules p-ir les Etrusques des pays au nord du Tibre. Les plus importantes taient au nord les Latins, chez qui Rome se fondait ce moment (7o4), et dans la Campanie les Osques et les Aurunces, qui se mlaient quelques colonies de Dauniens.

Dans

l'Apulie et la Japygie,

toire Japygien, s'tendait Messapienne, divise en Peuctiens (Capitanate actuelle), Dauniens (Fouille), Messapiens (^versant de la Terre d'O-

du mont Garganus au promonle domaine de la race Japygo-

trante sur l'Adriatique), et Salentins (versant de la

mme

de Tarente). L'QEnotrie, avec sa population de Plasges, embrassait ce qui fut plus tard la Lucanie et le nord du Bruttium, c'est--dire les provinces actuelles de Basilicate et de Galabre Citrieure, avec les districts de la Calabre Ultrieure au nord de l'isthme Scylacien Les Ghnes occupaient l'angle nord-est de ce territoire, descendant au sud jusque vers Crotone et s'tendant Test, sous le nom de Cramoniens, dans la plaine qui va
rgion sur
le golfe

vers Tarente. Enfln les Sicules, habitant des deux cts du


dtroit de Messine,
la plus

demeuraient

les

matres de l'extrmit

mridionale de la pninsule, depuis son dernier

tranglement entre les golfes deSanta-Eufemiaet de Squillace jusqu'au point o elle se termine dans la mer. C'est au milieu de ces dernires populations que vinrent s'tablir les colonies grecques. Sybaris fut une des plus anciennes. Elle avait t prcde seulement par Locres et par Gumes, bien qu'on ne puisse pas admettre historiquement la prtention de la grande cit des Chalcidiens en Campanie, d'avoir t fonde entre 1051 et 1035, et que M. Helbig ait rcemment dmontr qu'elle ne remontait pas au-del du vin sicle.

256

LA GRANDE-GRCE

II

L'arrive des colons grecs

sur

le

point de la cte

no-

Irienne o

ils

fondrent Sybaris, eut lieu au commencement

de la xv^ Olympiade, trente-quatre ans aprs la fondation de Rome, en 7:20 av. J.-G. Les migrants, conduits par Is d'IIlic, la capitale religieuse de la confdration achenne, venaient en majeure partie des environs de Dura et d'Aigira en Achae. Ce furent eux qui donnrent aux deux rivires, entre lesquelles
ils

btissaient leur ville, les

noms

de Sybaris, qui taient ceux d'un fleuve et d'une source de leur cit natale. M. Ernest Curtius a trs ingnieusement conjectur que la grande migration qui

de

Cratliis et

se produisit en Achae vers la fin

du

vni sicle et se dirigea

principalement vers

l'Italie,

bien que dirige par des indi-

vidus de race achenne, fut un vritable exode de la vieille population ionienne du pays, laquelle s'taient superposs par voie de conqute les Achens, refouls par l'invasion dorienne des parties

du Ploponnse qu'ils habitaient du temps des Plopides. L'minent rudit berlinois croit

mme

discerner qu'entre les deux principales villes alors

fondes par ces migrants en notrie, Sybaris fut plus ionienne etCrotone plus proprement achenne. Quoiqu'il

en

soit, les

colons emportrent avec eux


fini

le

type particulier
infil-

d'criture usit en Achae, et le dialecte dorien qu'une

tration progressive avait

par faire rgner dans cette

contre.

Comme

partout ailleurs dans la Grande-Grce, des tradiantiquit, qui auraient prcd

tions vagues et confuses parlent d'tablissements hellni-

ques d'une trs haute


Sybaris les colons

dfinitifs.

On y
le

sous

la

conduite de Tlpolme,

fait venir des Rhodiens fondateur des villes de

SYRARIS ET THURIOI

2,^7

Lindos, d'Ialysos et de Cameiros. Le

nom homrique de guerre de Troie. Aussi prtend-on quePliiloctte qui vint au secours desRliodiens contre les indignes, fut tu dans la bataille et enseveli sur les bords du fleuve Sybaris. Ce rcit a bien videmment pour objet d'expliquer l'origine du cuite d'Apollon llalios, le dieu national de Rhodes, qui avait dans la contre voiTlpolme reporte aux temps de
la

sine de Sybaris
avait ddi les

un temple, o Ton prtendait que Philoctte armes d'Hracls. Un tel culte semble bien indiquer un tabhssement de Rhodiens, que quelques auteurs fort srieux de l'antiquit disent avoir t form sur
le

Traeis, et

non sur
s'il

le Crathis.

Mais historiquement cet

une existence relle, ne saurait tre rapport qu' l'poque o les gens de Rhodes fondrent
tablissement,
a eu

Gela en

Sicile (690) et Salapia

sur

la cte

de l'Apuhe. Peut-

un groupe de Rhodiens s'tait-il joint aux Achens pour la fondation de Sybaris. Je serais dispos exphquer de la mme faon, la lgende relative une colonie de Locriens dans ces Heux, sous la
tre aussi

conduite de Sagaris,
Sybaris, puisqu'ils leur pays.
Il

fils

d'Ajax.

Il

est difficile,

en

effet,

de

contester que les Locriens aient eu une part l'origine de

y avaient transplant une tradition de y avait dans le mont Cirphis, sur la frontire de la Phocide et de la Locride, une source Sybaris, comme en Achae. On racontait qu'autrefois un monstre gigantesque et froce, nomm Lamia ou Sybaris, dsolait tout le pays voisin. Les habitants, prts fuir devant ses ravages,
furent arrts par l'oracle d'Apollon, qui promit
la dli-

vrance

si

un phbe de condition
de Sybaris. Alcyone,
le sort.

libre tait
fils

le repaire

expos devant de Binomos et de Mle

ganeira, fut dsign par


verne, par

On

conduisait la cafils

comme une

victime,

quand Eurybatos,

d'Euphmos et descendant du fleuve Axios, touch de la beaut du jeune Alcyone, prit sa place, lutta avec le monstre, le vainquit et le fora se prcipiter du haut des

258
rochers.

LA GRANDE- GRCE

La source Sybaris jaillit l'endroit o il expira. Les Locriens, tablis Tmsa sur la mer Tyrrhnienne, y localisrent sous d'autres noms cette fable, apporte par eux
de leur pays d'origine.
parlait pas

On

fit

aussi rsider la source

du

fleuve Sybaris de Tltalie le monhitre Sybaris, dont

on ne

en Achae; et c'est sa puissance destructrice que plus tard les colons deThurioi rappelrent par la figure
deScylla, dont
ils

dcorrent le casqtie de l'Atlin reprsen-

te sur leurs monnaies. Plusieurs crivains antiques disent

formellement que c'est par des Locriens que ce mythe de la Locride fut import Sybaris.

Le fleuve Crathis eut aussi sa lgende fabuleuse

et

sym-

bolique, d'un caractre singulirement trange, qu'lien

nous a transmise. C'est celle des monstrueuses amours du jeune berger Crathis avec la plus belle chvre de son troupeau. Un bouc jaloux le frappa mortellement pendant son sommeil; les bergers levrent un tombeau leur compagnon, et donnrent son nom au fleuve prs duquel le fait s'tait pass. La chvre aime du ptre donna le jour un enfant, dont les jambes taient celles de sa mre et la figure celle d'un homme il fut ador comme le dieu des forts et
;

des valles.

Il

n'y a pas hsiter voir

ici

un mythe

reli-

gieux transform en conte populaire, quand on y compare les fables des amours de Zeus avec la nymphe Aiga (la chvre), d'o nat Aigipan, ou celle de la sduction de Pnlope par Herms, qui, sous la forme d'un bouc, la rend

mre du dieu Pan.


Je suis d'autant plus dispos admettre que des Rhodiens
et

colons de Sybaris, que

des Locriens durent fournir un contingent aux premiers si les Achens en formaient la ma-

jorit et en avaient la direction,

nous savons d'une manire

positive qu'ils n'taient pas seuls, qu'ils avaient accept le

concours d'autres Grecs. Ainsi il y avait avec eux un certain nombre de Doriens deTrzne. Ce furent ces derniers qui introduisirent Sybaris le culte de Posidon, leur dieu

SYBARIS ET TflURIOI

259

national, dont l'image a t place, avec celle

sur quelque-unes
!ste,

des monnaies de la
d'ielicnios

ville,

du taureau, et qui, du

la colonie.

sous

le

surnom

tait

aussi ador

^;

lic d'Achae, la ville natale

du conducteur de

Is taient assez nombreux pour qu'au bout de quelque temps leurs descendants aient form dans Sybaris un parti de nature donner des inquitudes aux Achens. A la suite

de dissensions intestines,
sortir

les Sybarites dcidrent

de faire

de leur

ville les

Trzeniens

et d'en constituer

une

colonie spare, qu'ils tablirent sur la cte de la

mer

Tyrrhnienne auprs de Tembouchure du Silaros. Ce fut Poseidonia, que les Lucaniens appelrent plus tard Pses. tiim, et dont les ruines grandioses sont habituellement, dans la direction du midi, le terme du voyage des touristes en Italie. 11 faut, du reste, que l'migration conduite paris d'Hlice
ait

(ar presque

Tune des plus nombreuses qui aient quitt la Grce, immdiatement aprs sa fondation Sybaris tait
grande
ville, et

une

trs

bientt elle pouvait faire sortir de

son sein des colonies importantes,

comme

celles

de Laos,

remboucliure du fleuve de
(1)

mme nom

(1),

et

de Scidros

de Cliuvier, Laos Laino Supe haut cours de la rivire Laino, qui est bien le fleuve Laos des anciens. Et en effet on voit Laino de beaux restes dune enceinte hellnique. Mais la ville mme de Laos ne pouvait pas tre cet endroit, puisque Strabon dit formellement qu'elle se trouvait assise sur la mer. Elle avait donc t btie Fembouchure mme du fleuve, o l'on remarque aussi des vestiges d'occupation antique. Quant Laino Suplace d'ordiaaire, la suite
riore, sur le

On

periore, je n'hsite pas

y reconnatre

le

Lavinium de

la

Table de

Peutiuger,

Laminium du Gographe de Ravenne,

la situation duquel

cette localit correspond exactement.

Romanelli a mis Laos Scalea, joli port naturel situ quelque disdu nord des bouches du Laino; mais cette identification m:) parat encore inexacte. Scalea doit avoir succd la Scin grecque, que ne mentionne aucun crivain ancien, mais dont le Cabinet de Munich possde une petite monnaie de bronze, pareille comme types
tance
l't

comme

fabrication celles de Laos. Les sources littraires sont trs

280

LA GRANDE-GRCE

aujourd'hui Sapri, toutes les deux sur la merTyrrhnienne,

de Mtaponte sur la mer Ionienne. Il est vrai qu'elle avait adopt un principe tout diffrent de celui des autres villes grecques, le principe de donner le droit de cit sans difficults ni formalits tous ceux qui se prsentaient pour le demander. De cette faon Sybaris attirait vers elle un courant continu d'migrants, qui dut largement contribuer l'accroissement rapide de sa population. En mme temps elle prenait des prcautions pour conserver son caractre national et pour empcher que l'lment achen, auquel elle tenait maintenir la supriorit, ne fut noy sous cet afflux tranger. Lorsque quelque arrive de nouveaux colons apportait en troupe une proportion trop forte d'un lment autre que celui des Achens, au lieu de les admettre dans leur cit, les Sybarites les aidaient tabhr sur un autre point une ville autonome, mais confdre avec Sybaris et reconnaissant son hgmonie. C'est ainsi qu'ils envoyrent les Trzniens Poseidonia, aprs les avoir gard quelque temps au milieu d'eux. Grce cette politique, Sybaris, tout en ayant fond son tour une srie de colonies qui, rparties sur le littoral des deux mers, assuraient son enpire continental, devint, en un sicle une ville qui comptait, en dehors des esclaves, 300,000 habitants de condition hbre, sur lesquels 100,000 citoyens actifs. Son enceinte avait 50 stades de pourtour, c'est--dire plus de neuf kilomtres. A ce moment aucune autre ville grecque, si ce n'est Milet, n'avait encore atteint un pareil dveloppement. La Rome de Servius TulUus et des Tarquins, dj la plus vaste cit de l'Italie, ne la surpassait pas notablement en tendue. Quant la richesse qui
et

incompltes en ce qui touche


partie

la

gographie antique

de toute cette
antique, bien

du

littoral

de

la

mer Tyrrhnienne.

Ainsi Maratea est srement

une

ville

grecque, qui a conserv sans altration son

nom

qu'aucun crivain ne mentionne ce

nom

SYBARIS ET THURlOI

261

accompagnait ce dveloppement de population, un fait est cit parles crivains anciens pour en donner ide; dans
ses

pompes

solennelles, Sybaris dployait 5,000 cavaliers


le

revtus de l'quipement
cits

plus somptueux. Or, dans les


devait fournir et entre-

grecques,

comme

le cavalier

tenir sa

de son valet, on n'tait admis au service de la cavalerie qu'en justifiant d'un revenu considrable. Qui disait cavalier voulait dire jeune homme riche
et celle

monture

appartenant la classe des timuques ou plus imposs. Athnes, dans son plus beau temps, n'en eut que le quart de ce qu'en comptait Sybaris, cent ans aprs sa fondation.

ment humide qui

Des travaux considrables avaientassaini le sol naturelleservait d'assiette la ville. Un systme de canaux bien conu procurait un coulement vers la mer aux eaux de la partie basse de la plaine, aujourd'hui revenue l'tat demaremme o les premiers colons avaient d le trouver. Ces canaux taient navigables, et les Sybarites s'en servaient pour transporter par bateaux la ville ou

jusqu'au lieu de leur embarquement sur les navires des marchands trangers, le vin trs estim qu'ils rcoltaient

en abondance sur
rieure.

les collines

entourant cette rgion inf-

La fertilit du territoire de Sybaris tait prodigieuse; Varron prtend que le bl y produisait au centuple. Atlinedit cependant quetout ce que ce territoire donnaiten fait de crales suffisait peine la consommation de la ville. Ceci n'a rien d'tonnant avec sa grandeur, et ce que rclame l'alimentation de plusieurs centaines de mille mes. Mais en dehors mme des vins, signals commel'objet d'un commerce tendu, l'agriculture fournissait Sybaris un grand nombre d'articles d'exportation, ct du bl qu'elle consommait. Ses campagnes, par exemple, ne produisaient pas moins d'huile que de vin. Elle livrait au commerce le cuir des nombreux troupeaux de ses riches prairies, la laine des moutons qui paissaient dans les montagnes environnantes, les
15,

262

LA GRANDE-GRCE

bois des forts de ces


Sila, trs

montagnes

et

en particulier de
la

la

recherchs pour les constructions navales,


sur la

poix
la

recueillie

mme montagne

et qui passait

pour

meilleure du bassin de la Mditerrane, la cire des abeilles

qu'on y levait en grande quantit. Le sol


Il

lui

donnait

y avait Longobuco, dans la valle du Trionto, des mines d'argent exploites ds l'antiquit et qui l'tait encore en 1558, sous la domination espagnole, un moment o l'afflux des mtaux prcieux de l'Amrique avait fait dj tomber la plupart des exploitations de ce genre en Europe. Ces mines, d'aprs
aussi des richesses minrales.

durent appartenir d'abord de Sybaris, puis passer aux mains des Crotoniates aprs la chute de la ville. D'autres mines du mme mtal se trouvaient, comme nous l'avons dj dit, dans la valle du Gratins, au lieu qui en avait reu l'poque romaine le nom d'Argentanum. Ceci explique l'abondant monnayage d'argent de Sybaris et de Crotone ("qui avait
leur
situation gographique,

au

territoire

aussi d'autres mines tout prs d'elle), tandis que les autres

de la Grande-Grce, Mtaponte par exemple, manquaient assez de mtaux pour tre obliges frquemment
villes
(les

monuments numismaliques nous l'attestent) de surfrapper des pices d'argent trangres, afin de suffire aux besoins de numraire local de leur circulation intrieure.

m
Tout
ceci
si

ne

suffit

pas expliquer

la

fortune

si

extraor-

dinaire et

rapide de Sybaris, et pour les historiens

moville,
effet,

dernes, entre autres pour Heyne qui a consacr plusieurs


dissertations

aux annales

et

aux antiquits de cette

les causes en restent

l'tat

de problme. Ce n'tait, en

une

ville ni d'industriels ni de marins. Les

tmoignages

SYBARIS ET THUIUOI

263

anciens parlent beaucoup de l'importation Sybaris des plus riches produits des manufactures trangres; ils sont
portation et

absolument muets sur ce qui s'y serait fabriqu pour l'exmme pour la consommation intrieure. Il est souvent question des vaisseaux de diverses nations qui venaient y commercer; mais pas un mot sur une marine

marchande sybarite. La cl de cette nigme historique me parait tre dans ce que nous dit Athne, d'aprs des crivains plus anciens,
de l'alliance commerciale troite, garantie par des traits, qui liait Sybaris, d'un ct avec-Milet, la plus grande ville
d'industrie et de

commerce de
vi*'

l'ionie et

monde

grec du \nf au

sicle,

mme de tout le de l'autre avec les trusles appelaient les Grecs.

ques, ou les Tyrrhniens

comme

ceci se rattachent encore les

nombreuses mentions qui

sont faites de l'apport habituel des marchandises milsiennes dans cette ville, et le rcit d'Hrodote sur le deuil public des habitants de Milet la nouvelle de la destruction de
Sybaris.

l'Italie

puissance des trusques dans tait considr comme le plus fructueux de tous parles navigateurs de la Mditerrane. 11 y avait l, en effet, une vaste et populeuse
s'tait

Depuis que

fonde

la

centrale, le

march de leur pays

contre, constitue aristocratiquement, avec


L'industrie, qui devait plus tard prendre

une noblesse

puissante, fastueuse, amoureuse de bien tre et de luxe.

un grand dveloppement en trurie, commenait peine et tentait seulement ses premiers essais. Bijoux, toffes, vases de mtal
cl

de poterie

fine, tout ce

qui ailimentait l'lgance des riches


extrieur, prove-

trusques, tait
nait des

demand au commerce

manufactures de la partie orientale du bassin de la Mditerrane. Quiconque en importait dans cette contre tait assur de vendre ces articles aux prix les plus levs, et l'trurie fournissait en change, aux navigateurs qui venaient aborder sur ses ctes, de prcieuses marchandises

264

LA GRANDE-GRCE
fret

comme

de retour, commencer par

le

cuivre de ses

puissantes exploitations minires.

Dans les plus anciennes spultures trusques, on trouve en abondance des objets de fabrication incontestablement orientale, apports par le commerce maritime et prsentant
les caractres des arts gyptien, assyrien, phnicien, ainsi

que
et

que l'on en faisait dans l'Asie Mineure de TArchipel. L'art trusque lui-mme, se? dbuts, est entirement marqu l'empreinte du got asiatique, dont l'influence prsida sa formation et fut si profonde qu'elle se maintint par tradition en trurie, quand elle s'tait dj efface partout ailleurs. Pendant longtemps les rudits ont cherch dans ce fait une preuve de l'origine orientale et lydienne des trusques, laquelle, malgr lejoli conte que fait Hrodote ce sujet, reste tout le moins bien douteuse. L'application d'une plus svre mthode dans la constatation et dans l'apprciation des faits a permise M. Helbig de dissiper toute cette fantasmagorie, qui
les imitations
les

dans les

avait sduit les esprits les plus distingus. L'influence asia-

tique sur

l'art et l'industrie des trusques n'a rien avoir problme de l'origine de ce peuple et ne fournit aucun lment pour le rsoudre. Il s'agit d'un simple fait d'action des modles fournis par les objets que le commerce apportait habituellement dans le pays Aprs les avoir pendant un certain temps uniquement reus de l'extrieur, les trusques ont voulu leur tour en faire par eux-mmes, et natureUement ils ont commenc par les copier. Ils ont cherch les reproduire en d'autres matires, imitant par exemple dans leurs poteries noires reliefs la dinanderie de bronze travaill au repouss. Mais ces imitations ne se sont produites qu'au plus tt dans le vni sicle, c'est-dire longtemps aprs l'tablissement des trusques dans l'Italie centrale; deux sicles aprs la constitution de leur empire fdratif. Sur ces faits essentiels, la dmonstration est aujourd'hui dfinitive et on peut les

avec

le

SYBARIS ET THURIOI

265

considrer

comme

Mais

il

est

un point o

inbranlablement acquis la science. je m'carte du savant secrtaire

de

l'Institut

archologique allemand de Rome.


trurie au

ielbig

attribue exclusivement l'introduction des formes de l'art

asiatique en

commerce des Kennens

occi-

dentaux, c'est--dire des Carthaginois, qui dans

le vni si-

cle reprirent dans la partie ouest delaMditranne, l'hritage des navigations de Tyr, leur ancienne mtropole, et dont les relations actives avec l'Italie sont attestes par

tant de preuves

Je crois

comme
le

lui la

grande influence
mobilier, bijoux,

des marchands carthaginois, dont je reconnais sans hsiter les importations

dans

somptueux

vases d'argent et d'lectrum, ivoires, de certaines tombes

de Cser
faire
ici

et de Prneste mais je crois galement qu'il faut une large part au premier commerce des Hellnes
;

avec

l'Italie,

l'introduction des produits de l'industrie

grco-asiatique de l'Ionie, qui alors ne diffraient en rien


d'essentiel dans leur

style

des fabrications proprement

asiatiques. L'influence grecque sur la civilisation trusque

ds ses dbuts, aussi anciennement que le vui^ sicle, est prouve par des faits irrcusables. Ce n'est pas des Phniciens, mais des Grecs, que les trusques ont appris crire, emprunt les lments de leur alphabet, qui commence se montrer prcisment cette poque. Parmi les objets, manifestement imports de l'extrieur et de fabrication orientale, qui ont t dcouverts dans le clbre tumulus de la Polledrara Vulci, il est un petit vase dterre noirtre, couvert de peintures en couleurs opaques et non cuites avec la terre, dont le style parat au premier coup d'il absolument gyptien ou phnicien. Mais si l'on examine avec plus d'attention ces peintures, on s'aperoit que ce sont les trois pisodes principaux d'une fable purement grecque qu'elles retracent, le combat de Thse contre le Minotaure, son dpart de Crte avec Ariadne et la danse des jeunes Athniens dlivrs dans l'le

266

LA GRANDE-GRCE
la

deNaxos. En revenant de
rt

Grande-Grce, je

me

suis ar-

Cervetri, Tancienne Cser, et j'ai


le

pu y

acqurir,

Muse du Louvre, deux grands vases du style videmment au yif si,^ remontant cle ou au commencement du vi, et dcors de peintures en blanc et en jaune sur le fond rouge de la teire. Sur Tun de ces vases on voit d'un ct un homme dans un cliar,
pour
le

plus archaque

qu'un

lion

attaque par derrire

c'est l'imitation directe


si

d'une de ces scnes de chasse qui sont


reprsentes dans les uvres de
l'art

habituellement
;

on en voit de semblables, traites exactement dans le mme style, sur les poteries peintes contemporaines de l'le de Cypre, qui depuis la fin du vni^ sicle tait sous la domination des
assyrien

du mme vase est peint un un vaisseau l'avant termin en chnisque, que montent des hopliques grecs, et un autre
rois d'Assyrie.

De

l'autre ct

combat

naval, entre

du type le plus trange, qui imite la forme d'un norme poisson et sur lequel les combattants sont des archers. Les monnaies anciennes de certaines villes de la Carie nous offrent l'image de la proue de navires pareils
vaisseau,
ce dernier. L'pisode qu'a retrac le peintre cramiste est

donc un de ces
duisaient
si

conflits entre

Grecs

et Carions, qui se pro-

frquemment alors dans la mer Ege. Le second vase nous montre d'un ct deux lions affronts aux deux cts d'un autel, peinture dont l'excution semble tout fait asiatique l'autre est occup par deux compositions figurant deux mythes grecs dans un style plutt grco-asiatique que proprement asiatique, la naissance d'Athn et la chasse du sanglier de Galydon. Le mme vase porte une
;

inscription trusque, l'une des plus anciennes qui soient

connues. Voil donc des produits positifs des premires manufactures de cramique peinte de l'trurie, et c'est
d'aprs des modles grecs ou grco-asiatiques que les for-

mes

et les

types de

l'art oriental

temps que des sujets dont

la

y ont t copis, en mme donne tait hellnique*


'
'

SYBARIS ET TflURlOl
L'histoire

26?

noua montre

d'ailleurs certaines cits

grecques

tournant de bonne heure leurs navigations vers la mer des Tyrrhniens et s'efforant d'tablir avec leur pays des relations commerciales rgulires et suivies. Verslevni^ sicle,

de FEube, alors l'apoge d'une puissance qui devait bientt s'crouler, organisent des expditions de marine marchande vers les contres de l'Occident et fondent comme comptoirs de commerce les deux preles Chalcidiens

mires

villes grecques de l'Italie et de la Sicile, Naxos et Gumes. A Cumes ils sont sur le sol de la fertile Gampanie, Campaniafelix commedisaient les anciens, et presque la
ils

porte de l'trurie, avec laquelle

trafiquent activement de

ce point sans s'exposer aux difficults

que

la jalousie

des Tyr-

rhniens auraient opposes un tablissement sur leurs ctes

mmes. Peu

aprs, afin d'assurer

une

station moiti

route leurs navires et de fermer la route toute concurrence, ils se rendent matres du dtroit de Messine en enlevant Zancl (plus tard Messine) aux Sicules et en b-

Rhgion sur la cte oppose. Cumes assure sa poen se couvrant des tablissements de Dicaiarchia (Pouzzoles) et de Palaipolis ffondue ensuite avec Napolis ou Naples), comme de postes avancs. Pour une poque postrieure d'un sicle, Denys d'ilalicarnasse, dans ses Antiquits Romaines raconte que Dmarate, de la famille des Bacchiades, qui tait la plus puissante Gorinthe, avait amass de grandes richesses par le commerce qui il faisait avec les villes des Tyrrhniens, les plus opulentes de Fllalie. Quant Gypslos s'empara de la tyrannie, il fut oblig de quitter Gorinthe. Il emporta tout ce qu'il put de ses richesses, se rfugia Tarquinies, l'une des
tissant
sition
,

appartenant

principales cits des trusques et y pousa une femme la plus haute aristocratie du pays. Son fils

devint plus lard roi de


artistes, qu'il

ajoute que Dmarate avait

Rome, sous le nom de Tarquin. Pline amen avec lui en trurie deux nomme Eucheir et Eugrammos et dans un
;

268
autre endroit
avait
il

LA GRANDE-GRCE
dit

que

le

peintre Clophante de Corinthe

accompagn

cette migration, laquelle Tacite attri-

bue l'introduction de l'alphabet grec chez les trusques. Il n'est pas certain que tout ait dans ce rcit une ralit historique positive; mais les trouvai les archologiques ne permettent pas de doute au sujet de l'existence d'un comptoir corinthien Agylla, le port

de Cser. Elle est atteste

grand nombre de vases peints de fabrication corinthienne que l'on a dcouverts dans la partie ancienne de la ncropole de cette dernire ville, et dont notre Louvre possde une si merveilleuse srie, grce l'acquisition de
par
le

la collection

Campana. Dans leur commerce avec l'trurie, les Chalcidiens n'taient que des courtiers. La Grce propre, au vni sicle,
tait

presque barbare elle pour elle la consquence de l'invasion des Doriens. Toute la fleur de la civihsation hellnique, alors encore domine par l'influence orientale dans les choses matrielles, toute l'activit de la production industrielle, taient concentres dans les cits de rionie, qui avaient et devaient encore garder quelque temps une avance considrable sur le reste de la race grec, que La Grce tait tributaire de ces cits et recevait d'ellesou des Phniciens, tout ce qui exigeait pour tre produit un travail un pe" raffin, soit qu'elles le fabriquassent ellesmmes, soit qu'elles le tirassent des manufactures del'AsieMineure, de la Syrie ou du bassin de l'Euphrate, alors en plein clat, pour le rpandre parmi les Hellnes. Corinthe seule tait en mesure de rivaliser avec les villes ioniennes, et se montrait ds lors une ville de grande et habile industrie; et le savoir-faire de ses ouvriers au vhj'^ sicle tait attest par le fameux coffre, orn de bas-reliefs, o l'on disait que Cypslos avait t cach dans son enfance, mais qui avait t excut plus anciennement, vers 740. Les grandes villes de l'Eube, Chalcis et rtrie, au temps
et
;

encore singulirement rude

se remettait peine

du recul qui

avait t

sybaRis et tiiurioi

269

rolie, auxquelles elles avaient

en relations troites avec l'ionie et emprunt les lments fondamentaux de leur systme montaire. Ce sont les marde leur
clat, taient

chandises de la cte grco-asiatique, fabrications locales ou

de l'Asie, que leurs matelots en trurie. Il est mme possible que ce ft sur les vaisseaux clialcidiens que les marchands et les marchandises de Gorinthe fissent ce voyage. Car il n'y
articles

amens de

l'intrieur
et

transportaient

Gumes

a aucun texte positif qui parle d'expditions directes des


navires corinthiens jusqu'aux ctes de la Tyrrhnie. Et
est
il

remarquable qu' son origine le monnayage trusque procde d'imitations des espces euboques et ioniennes (le masque de Gorgone des monnaies de Populonia, par exemple, est une copie de celui des statres d'argent d'rtrie), mais que les pices de Gorinthe n'y ont fourni aucun modle.
Maisleshabitants desflorissantes cits de l'ionie taientma-

que fabricants industrieux. Phoce et M ilet, en particulier, brillaient au premier rang dans la carrire des navigations commerciales. Ds le vin^ sicle, les
rins aussi habiles et aussi hardis

Milsiens avaient couvert de leurs colonies toutes les ctes du Pont-Euxin et s'taient assur le monopole du commerce de cette mer, o aboutissaient les routes de caravanes qui apportaient une foule de marchandises prcieuses, l'ambre de
la Baltique, les pelleteries
ral, l'acier

du pays des Scythes,


de
,

l'or

de l'Oueut ou-

des Ghalybes,

le lapis-lazuli

la terre

des Saspi,

res. Aussitt

que Psamtik

dans
le

le vn^

sicle

vert l'Egypte aux Grecs, ce furent aussi les Milsiens qui en

accaparrent presque entirement

ngoce

et finirent

y fonder la

de Naucratis. qu'ils n'aient pas cherch un


ville

Il

est impossible

par d'admettre

moyen

d'atteindre par eux-

avantageux de l'Italie, comme ils frquentaient ceux de la Grce propre, de vendre directement aux Tyrrhniens et de s'affranchir du tribut pay la marine des Ghalcidiens dans leurs relations avec l'Occident.
les

mmes

marchs

si

270

LA GRANDE-GECE
c'tait

VI*'

aux \m^, vu'' et que de naviguer directement d'Asie-Mineure jusqu'en trurie. Sans doute on n'tait dj plus au tenrps o les dangers de Scylla et de ChaMais
chose
difficile

et prilleuse,

sicles avant l're chrtienne

rybde, grossis par l'imagination populaire jusqu' devenir des fables comme celles que nous lisons dans l'Odysse, faisaient trembler de terreur les plus intrpides matelots. Mais la traverse n'en tait pas moins longue, dangereuse et au-dessus de ce que pouvaient faire la plupart des navires de l'poque, capables seulement d'un cabotage toujours en vue des cte-s, o l'on cherchait un abri sitt que le temps devenait trop mauvais-. Surtout le commerce de ces ges avait toutes les allures de la piraterie, laquelle ne s'attachait alors aucun dshonneur, bien au contraire tel point que nous possdons des traits gravs sur bronze et conclus entre deux villes grecques pour cumer
;

les

mers

frais

communs. La pratique

et

mme

les prin-

cipes reconnus du droit maritime, taient la barbarie pure.

comme chose lgitime, qu'une mise en possession du commerce de mer avec un pays tranger en exclt tous concurrents, et que, si ses vaisseaux rencontraient sur leur route ceux d'une autre cit ou d'une autre nation, entreprenant la mme navigation, ils leur courussent sus et les coulassent sans
(3n

admettait gnralement

cit qui s'tait

merci. Si les Ghalcidiens s'taient saisis des deux rives du


le passage y interceptaient le route ne pouvaient songer doubler la Sicile par le sud, car ils y auraient rencontr les mmes dangers de la part des Carthaginois tablis Mlit (Malte), Gaulos (le Gozzo)et Cossyra (Pantellaria). Aussi est-ce seulement vers le miheu du vi'' sicle que nous voyons d'autres Grecs que les Ghalcidiens se mettre frquenter la portion occidentale de la Mditerrane, au del de la Sicile. Ce sont les Phocens, qui, bien peu avant la ruine de leur ville par les Perses,

dtroit de Messine, c'tait

pour en fermer
ils

tout autre qu'eux, et ceux qui

SYBABIS ET THURIOI

271

fondent en quelques annes Hylou Vlia, sura cte ouest de rOEnolrie, Pisa l'embouchure de l'Arnus, Alalia dans
l'ile

de Cyrn
la

(la

Corse), Massalie chez les Ligures

du midi

de

Gaule, et qui vont jusqu' Tartesse, l'extrmit


le roi

mridionale de l'Espagne, o

Arganthnios, heureux

de voir surgir des concurrents aux Carthaginois, les accueille


S'ils russissent si heureusement dans ces expdiions, c'est qu'ils sont favoriss par la bienveillance des anciennes colonies chalcidiennes, dontralhance intime

favorablement.

avec eux est atteste par

l'asile qu'elles

donnent aux fugitifs

de Phoce, jusqu' ce qu'il saient trouv d'autres demeures, aprs la prise de leur ville par les gnraux de Cyrus. En
effet,

l'poque

les

Phocens se mirent frquenter

les

routes de l'ouest, les colonies de Ghalcis avaient cess d'tre

soutenues parleur mtropole, dsormais dchue de sa premire splendeur. L'Eube tait tombe sous la domination d'Athnes, qui n'tait pas encore en mesure de prendre l'hritage maritime des Ghalcidiens. Zancl, Rhgion et surtout Gumes se trouvaient ainsi dans un isolement qui aurait pu leur devenir funeste, si d'autres Grecs n'taient pas venus frquenter leurs ports, les appuyer et maintenir leurs relations avec le reste de la race hellnique. Et parmi
ils

concurrents qui se prsentaient pour ce rle fructueux, donnrent la prfrence des Ioniens, cause de la parent de san^. Mais cette parent n'aurait pas servi aux Phocens, si Ghalcis etrtrie avaient t encore puissantes et capables de suffire par elles-mmes au commerce avec
les

leurs colonies.

Encore n'tait-ce

que

le

premier des obstacles que

rencontraient les tentatives" de navigation directe jusqu'au


littral tyrrhnien. Si les

jaloux carter

Ghalcidiens veillaient avec un soin concurrence des autres Hellnes dans cette carrire, pour eux-mmes les expditions jusqu' leur colonie de Gumes taient extrmement prilleuses; c'taient de vraies courses de blockade-runners, qui taient oblila

272

LA GRANDE-GRCE

ges de revtir un caractre presque aussi guerrier que commercial. Le vaisseau qui dpassait le dtroit de Messine, pour traverser la mer des Tyrrhniens, devait tre prt combattre au besoi-n pour sa scurit, et n'tait rien moins que sr de pouvoir atteindre son but ou en revenir. Nonseulement il y rencontrait les Carthaginois, ces ennemis ns des Hellnes, mais les Tyrrhniens eux-mmes, qui possdaient une nombreuse marine et comme pirates s'taient fait un nom justement redout. Carthaginois et trusques prtendaient au monopole exclusif des mers situes l'Occident de la Sicile. Ils avaient souvent des querelles entre eux, surtout pour la possession de la Sardaigne et de la Corse, laquelle ils aspiraient galement. Mais quand il s'agissait des Grecs, de leur interdire Taccs de la mer Tyrrhnienne ou de les en expulser, l'intrt commun les conduisait immdiatement unir leurs efforts. Les colons hellnes des Iles oliennes, eurent frquemment repousser leurs attaques. C'est leur coalition que se heurtrent

poussrent dans l'ouest et surtout s'y tablir en fuyant la domination perse. En .H40, la flotte combine des Carthaginois et des trusques battit les Phocens devant Alaha, leur coula
les
ils

Phocens quand
ils

quand

voulurent aller

40 vaisseaux sur 60 et dtruisit ensuite

la ville,

dont

elle

contraignit les habitants se retirer Vlia. Pisa, enleve

aux Hellnes, devint une ville tout trusque. C'est l'alliance des Ligures que Massahe dut d'chapper au mme sort, et bientt elle fut assez forte pour faire reconnatre sa domination sur le golfe du Lion. D'ailleurs les Tyrrhniens n'avaient pas d'intrt aller les y chercher sur ce point, ils les laissaient aux prises avec les Carthaginois, sans se m;

ler

dans

le

dbat. Mais ce qui tait pour eux


la

un

objectif

capital, c'tait la ruine

l'entouraient.

Ils

de Cumes et des villes grecques qui poursuivirent avec acharnement. En

474 les deux peuples unis attaquaient la vieille cit chaleidienne par terre et par mer, et taient au moment de la

SVBARlS ET TlltRlOI
faire

t3

succomber, quand Hiron vint son secours avec la syracusaine et remporta Tclatante victoire navale qui, bientt suivie de l'occupation du port de Pyrgoi sur la cte trusque, ouvrit dfinitivement tous les Grecs la mer Tyrrlinienne et l'accs maritime de Ttrurie. Et mme aprs ces succs, il fallut trois quarts de sicle pour acheflotte

ver d'anantir la piraterie trusque. Au milieu du v^ sicle, Sophocle dans sa Mde qualifiait encore Scylla de Tijrrh-

comme une briseuse de navires. seulement aprs le dsastre de l'expdition des Athniens en Sicile, laquelle les trusques avaient prt leur concours en haine de Syracuse, que l'ascendant, dsormais pour quelques temps sans rival, de la marine syracusaine, les ft renoncer la navigation, comme marchands et
nienne, pour la dpeindre
C'est

comme

flibustiers.

Revenons auxMilsiens du viii" et du vu" sicle. Ils avaient autant de prudence que d'esprit d'entreprise. Ils se proccuprent donc de trouver une combinaison qui leur permt d'aller en Italie et decommencerdirectementavecles trusques, sans veiller leur jalousie sur le chapitre du monopole de la mer Tyrrhnienne, sans se lancer dans les risques de la naviga tion de cette mer. La fondation de Sybaris leur en fournit
l'occasion, et de leur ct les Sybarites comprirent admira-

blement tout

le parti qu'ils pouvaient tirer de la situation exceptionnellement favorable, o ils avaient tablileur ville.

(3n sait l'incroyable richesse commerciale que Corinthe dut sa position sur une isthme entre deux mers, qui lui permettait de recevoir la fois, dans ses deux ports, les

et

vaisseaux venant de l'Orient et ceux venant de l'Occident, de rexpdier, au moyen d'un simple transbordement,

les

marchandises arrives d'une direction dans l'autre

di-

rection.

Ce

transit par l'isthme pargnait les lenteurs elles


la

dangers de

circumnavigation du Ploponnse, lenteurs


trs imparfaites.

et risques qui taient toujours

dans des conditions encore

grands avec une marine Les Phniciens

2t4

LA GRANDE-GRCE
la

paraissent avoir apprj^'i los prainiers


situation de Corinthe, Us

valeur de

la

y eurent certainement un des

plus anciens comptoirs qu'ils aient tablis dans les contres hellniques x'est ce qu'atteste l'implantation dans
;

cette ville

du

culte de Melqarth tyrien, transform, sous le

nom

de Mlicerte, en un dieu des mers,

comme le

deve-

naient toujours dans les pays trangers les divinits des

navigateurs de Kena'an. Plus tard ce furent les Corinthiens eux-mmes, affranchis de leur tutelle, qui exploitrent
cette situation si propice, et

pendant de longs
par

sicles jus-

qu' la ruine de leur

ville

grands entrepositaires du

trafic

Mummius, ils furent les entre la mer Ege et la

mer

Ionienne,

Par leur double aUiance, d'un ct avec les Milsiens, de l'autre avec les trusques, les Sybarites s'assurrent, dans le commerce de l'Asie-Mineure avec l'trurie, un rle pareil d'entrepositaires et d'entrepreneurs du transit entre la mer Ionienne et la mer Tyrrhnienne et c'est cela qu'ils durent leur prodigieuse et prompte richesse. Le point qu'ils avaient choisi pour leur tablissement, avec une remarquable sret de coup d'il, prsente un tranglement trs marqu dans le prolongement mridional de la pninsule italienne, presque un isthme resserr entre le golfe de Tarente et Textrmit est de celui de Pohcastro en mme temps, dans cet tranglement, un col de facile accs, celui du Gampo Tenese, offrait un excellent passage pour traverser les montagnes qui sparent les bassins des deux mers. En deux journes, en chariot ou bien dos de btes de somme, un ballot de marchandises, dbarqu au port de Sybaris sur la mer Ionienne, tait rendu au port de Laos isur la mer Tyrrhnienne. C'tait une conomie considrable de temps et de risques sur le passage par le dtroit de Messine. Le rivage auprs de Sybaris, entre l'embouchure
;
;

que

des deux lleuves, se creusait pour former une petite baie les alluvions ont comble depuis l'antiquit, mais dont

SYBABIS ET THURIOI

27^

on peut encore retrouver en partie Tancien dessin sur le sol Il y avait ainsi, non pas un port naturel, chose qui ne se rencontrait sur aucunpoint du littoral depuis Tarentc jusqu' Messine, mais une bonne rade, abrite contre les vents de nord et de sud, et dont les crivains anciens vantent la sret. C'en tait assez pour offrir un lieu de dbarquement favorable aux btiments venant de Grce ou d'Ionie, surtout s'ils avaient soin de choisir pour leur voyage la saison d't. Sur l'autre mer, l'embouchure du fleuve Laos, dont les Sybarites s'taient empresss de se saisir presque aussitt aprs la fondation de leur ville, offrait un mouillage trs satisfant aux btiments qui s'y rendaient de la Gampanie ou de la Tyrrhnie.
actuel.

Dans ces conditions, Sybaris n'avait besoin d'avoir par elle-mme ni industrie ni marine, pour tirer d'immenses profits du commerce singulirement actif que sa situation gographique appelait elle seule., Les Milsiens abordaient au port du golfe de Tarente et y dposaient leurs marchandises les trusques faisaient de mme l'autre port. Les Sybarites se cliargeaient du transit par terre d'un rivage l'autre, et leur cit tait la fois l'entrept o se concentraient les marchandises de l'Ionie et de l'trurie, et le march o s'en oprait l'change. De cette faon le trafic ac;

qurait une scurit qu'il n'aurait pas eue


tait

autrement

il

mis

l'abri

des dangers del piraterie. Hellnes et


;

Tyrrhniens, chacun restait sur son domaine

aucune des

deux parties n'empitait sur


la

la

mer dont
j

l'autre se rservait

possession exclusive. Entre ce

deux domaines jalouse-

ment gards, Hellnes et Tyrrhniens se rencontraient sur un terrain neutre et intermdiaire, o ils trafiquaient. Sybapermanente ouverte leurs opraque les Sybarites accordaient l'importation des marchandises les
ris tait

cp.mme

la foire

tions.

On nous

parl" des exerpptions de droits

plus recherches de l'Asie-Mineurr^et de la Tyrrhnie. C'est

mal comprendre

les

choses que de voir

l,

comme on

le

276
fait

La gUande-grce

le luxe.

vulgairement, une simple marque de leur amour pour Il faut y chercher une pense plus intelligente et un
ces contres, en en faisant

habile calcul, celui d'attirer sur leur territoire tout le

vement commercial de
port franc.

mouun vaste

IV

Aux causes que nous venons


et prodigieuse

d'indiquer pour la rapide

fortune de Sybaris, et dont la recherche nous a conduit jeter un coup d'il gnral sur le commerce entre l'Orient et l'Occident de la Mditranne, du
VIII

au VI sicle, il faut joindre l'importance et le dveloppement de l'empire territorial que cette ville avait su se
crer.

La colonisation hellnique du vin et du vu sicle, dans ritahe mridionale, eut un caractre particulier que nous ne
retrouvons que dans celle de la Cyrnaque. En gnral, les Grecs, en implantant leurs colonies le long des ctes des pays barbares, parvenaient y tablir seulement des villes qui n'avaient pour territoire qu'une troite banlieue. Le

pays restait aux indignes, que les Grecs ne cherchaient mme pas soumettre. Leurs villes taient de grands comptoirs commerciaux, des factoreries bien plus que des colonies proprement parler, dans le sens o nous entendons ce terme. Ils ne tentaient gure la colonisation complte que dans des les ou dans des pninsules restreintes, et dont l'accs du ct du continent tait facile former, comme la Chersonse de Thace ou celle de la Chalcidique,
sur
la

cte thraco-macdonienne.

C'est qu'en effet la


;

mer

ne se sentaient rellement forts qu'en y touchant, qu'en la prenant pour base et ils n'osaient pas se risquer loin d'elle, dans l'aventait la vritable

patrie des Hellnes

ils

SYBARIS ET TllURlOI

277

ture de conqutes continentales tendues. Plusieurs sicles

devaient s'couler encore avant que Thellnisme cont mme la pense d'une entreprise comme celle d'Alexandre.

La fondation des villes du littoral italien de la mer Ionienne fut, au contraire, partout accompagne ou bientt suivie

de

la cration

d'un tablissement territorial conet

sidrable.

Non-seulement Sybaris

Tarente se taillrent

au milieu des populations indignes de la Pninsule, en les soumettant leurs lois, de vritables empires; mais Crotone et Locres firent de mme, bien que sur une chelle un peu moins tendue. Chacune de ces cits, aprs avoir, au moyen de nouvelles colonies sorties de son propre sein, ou en acceptant les obligations de mtropole l'gard d'tablissements grecs d'origine indpendante mais trop faibles pour se soutenir dans une pleine autonomie, assur sa domination sur une tendue considrable de la cte o elle tait assise Sybaris du Bradanos au Traeis, Crotone du Traeis au Caicinos, Locres de la Sagra l'Alex chacune de ces cits, subjuguant devant elle les habitants des montagnes de l'intrieur, poussa ensuite ses possessions

territoriales
le httoral

jusqu'

la

mer Tyrrhnienne, dont

elle garnit

d'une nouvelle succession de villes purement hellniques. L'obissance des indignes fut ainsi garantie par la faon dont ils taient enserrs entre deux chanes

d'tabhssements grecs, dont


celui des colonies militaires

l'office tait le mme que que plus tard Romefonda, en

imitation

de ce qu'avait

fait

les

Grecs de

l'Italie

mri-

dionale, dans toutes les contres dont elle faisait la con-

qute. Le systme se compltait par la construction de quelques autres villes grecques dans des positions stratgiques bien choisies de l'intrieur des terres, au milieu des

indignes, telle que fut Pandosia. C'est cette soumission aux cits hellniques de vastes tendues de pays o les in-

dignes reconnaisaaient leurs

lois, celte

formation de vrais
qui valut de trs
16

empires dpendant de chacune

d'elles,

^8
bonne heure

LA GRANDE-GRCE
Tltalie mridionale l'appellation de Grande-

Grce, part rapport la Grce propre, appellation dont au-

trement l'origine serait inexplicable et qui n'aurait pas de sens raisonnable/ Cette appellation montre, du reste, combien les populations indignes, soumises aux Grecs, s'taient compltement et vite hellnises. De murs et de langue, elles s'taient faites presque absolument grecques. Ceci semble
indiquer chez elles une prdisposition toute particulire s'assimiler aux Hellnes qui venaient s'tablir sur leurs
ctes, en subissant l'influence de la supriorit de civilisa-

tion de ces

nouveaux dominateurs. Ajoutons que


la

la suj-

tion

suprmatie des colons grecs parait s'tre produit presque sans lutte, au moins dans toute la contre o s'tabhrent les Achens. Les historiens classiques sont remplis de rcits sur les luttes des cits hellniques de l'Italie mridionale entre elles ds le \if sicle, sur les conflits sanglants amens par la concurrence de leurs ambitions et le dsir d'agrandissement qui finissait par les faire se heurter sur les frontires de leurs territoires; mais aucune tradition ne parle de conflits srieux entre elles et les habitants qui occupaient antrieurement le pays. Pour Sybaris et Crotone, en particuHer, l'histoire est muette au sujet de guerres qu'elles auraient eu soutenir contrles indignes l'poque de leur fondation, et pendant les premiers sicles qui suivirent, tandis qu'elle s'tend sur les luttes acharnes de Tarente avec les Salentins et les Messapiens et qu'elle mentionne mme les conflits beaucoup moins graves de Locres et de Rhgion avec les Sicules des montagnes de leur voisinage Il est vident qu'il faut ici tenir compte de la nature particulire et de l'origine des populations que les Achens de la Grande-Grce eurent la bonne fortune de rencontrer devant eux. C'taient^s notriens, que tout montre comme ayant t un peuple singulirement doux, pacifique, trandes
indignes

SYBARIS ET THURIOI

279

ger aux choses de la guerre et incapable d'une srieuse dfense. Ils taient en outre des Plasges, c'est--dire avaient une troite affinit de race avec les Hellnes, affinit qui avait dj produit dans certaines parties de la Grce, comme
TAttique et l'Arcadie, une fusion complte entre les deux lments plasgique et hellnique. Ils prtendaient eux-

mmes

tre

venus du Ploponnse, etparconsquentils de-

vaient tre disposs voir, dans les colons qui en arrivaient,

de proches parents, presque des frres, qui leur apportaient une culture plus avance que celle qu'ils avaient due antrieurement la domination des Sicules. Toutes ces causes
runies firent qu'ils se soumirent de bonne grce, et pour
ainsi dire spontanment, la suprmatie des villes hellniques tablies sur leur littoral. C'est presque sans efforts et par un mouvement naturel que celles-ci devinrent en peu de temps les capitales de vritables empires territoriaux. Les tribus notriennes reconnaissaient dans les Grecs des protecteurs et des civilisateurs, dont elles se faisaienl volontiers les clients, s'aggrgeant leurs cits par le lien d'une sorte de confdration, dont elles leur remettaient la prsidence et la direction. Leur situation envers 'des villes comme Crotone ou Sybaris tait environ celle des fdrs de Rome. Des dominations territoriales que les colonies hellniques s'assurrent ainsi chez les notriens, dans le cours du vu sicle, de beaucoup la plus tendue fut celle de Sybaris. Quatre nations et vingt-cinq villes indignes, nous dit-on, reconnaissaient son autorit suprme. 11 est facile de dterminer l'tendue de cet empire par les villes purement grecques que Sybaris avait tablies le long de ses ctes sur l'une et l'autre mer, qui la reconnaissaient pour leur mtropole et acceptaient son hgmonie tout en jouissant, dans leur gouvernement intrieur, d'une automonie complte, allant jusqu' la plnitude du droit montaire. Sur le golfe de Tarente, la domination sybarite se prolongeait de l'em-

280

LA GRANDE-GRCE

bouchure du Traeis, au sud,

celle du Bradanos, au nord, assure par les villes de Sybaris mme, Lagaria, Siris et Mtaponte; sur la mer Tyrrhnienne elle allait de l'embouchure du Sabbatos^ le Savuto d'aujourd'hui, celle du Sila-

du sud au nord, par les tablissements grecs plus ou moins importants de Lampteia (Sanros, jalonnant le httoral

Lucido), le

Port Parthnios

(Cetraro)

Cerilloi

(Girella

Vecchia), Laos (aux

embouchures du

Laino), Scidros (Sapri),

Scin (Scalea), Maratheia (Maratea), Pyxus (Policastro, Palinuros (Porto di Palinuro) et Poseidonia.

Sa frontire
la Sila,

mridionale devait laisser en dehors


qui dpendait plutt de Crotone, mais

le

massif de

elle parait avoir

em-

brass toute la haute valle du Crathis, jusqu'au del de Consentia (Gosenza). La ligne de la frontire qui sparait

au nord, entre le Silaros et le Bradanos, le territoire des CEnotriens, dpendant de Sybaris, de ceux des Peuctiens et des Dauniens, pleinement indpendants, demeure inconnue. On voit par ces indications que la portion de l'notrie soumise l'autorit des Sybarites comprenait la presque totalit des deux provinces actuelles de Basilicate et de Calabre Citrieure, embrassant tout ce qui fut plus tard la Lucanie. Quand les Phocens vinrent fonder un tablissement Velia, entre Pahnuros et Poseidonia, vers le milieu du vi^ sicle, les Achens dpendant de Thgmonie de Sybaris, virent dans ce fait une usurpation sur leur territoire et firent la nouvelle colonie une guerre acharne, que les
Poseidoniates continurent encore aprs la ruine de leur mtropole. Et l'on est en droit de penser que c'est la chute de Sybaris qui permit Velia de se maintenir, en surmontant cette rsistance.

Ainsi s'expliquent les armes de 300,000

hommes que

Ton

rassembler par Sybaris certains moments de sa courte histoire. Quand on rflchit l'tendue territoriale de la domination de cette ville, elles cessent de paratre fabuleuses. Sybaris et les autres villes grecques dpendant
voit

SYBARIS ET THURIOI

Hi
le

de son autoritn'en pouvaient fournir, malgr

grand nom-

bre de leurs citoyens, qu'une faible partie. Mais elle parvenait runir ces foules armes, qui rappelaient celles quQ
tranaient avec

eux

les potentats asiatiques,

au moyen des

leves confuses que lui fournissaient ses vassaux demi


barb-res.

Quant l'espace de temps dans lequel Sybaris se forma nous avons un lment positif pour sa dtermination dans riiistoirede rtablissement deMtaponte. Ainsi que nous Tavons dj dit, c'est environ 75 ans aprs avoir t fonde que la cite achenne put envoyer Leucippos btirsa villeauprs des bouches du Bradanos, et qu'aprsla
cet empire,
trait solennel,
la

guerre qui s'ensuivit avec Tarente, ce fleuve fut, par un adopt comme frontire entre l'notrie et
Japygie, que chacune des deux cits rivales revendiquait

comme

son domaine propre.

Pour avoir, en cent ans, accompli les vastes travaux d'assainissement qui permirent une population, exceptionnellement nombreuse, de vivre sans tre dcime par
la fivre

sur

le terrain

bas

et

siette la ville; cr les routes travers les

marcageux qui servait d'asmontagnes qui

permettaient

le

transbordement des marchandises d'une


cit

mer
la

l'autre; fond tant de colonies florissantes; tendu

domination de leur

sur une aussi vaste superficie de

territoire; fait de cette cit le centre et l'entrept


;

d'un im-

mense commerce pour avoir ralis d'aussi grandes choses en si peu de temps, il faut que les Sybarites n'aient pas
t toujours le peuple perdu de mollesse, effmin, sans

vigueur, dont leur

nom

suffit

veiller l'ide. Dans

le

pre-

mier

sicle

de son existence, Sybaris eut son ge hro16.

282

LA GRANDE-GRCE

que, sa priode d'nergie et d'activit. Mais elle n'eut pas


toutes les vertus suffisantes pour supporter tant de prosprit. C'est le

dveloppement trop grand,


les dernier excs

et surtout trop

rapide, de sa richesse et de sa puissance qui la perdit, en


la faisant

tomber dans
la

du

luxe, de ramol-

lissement et de
ris

corruption des murs.

Nous avons un fait formel pour dater l'poque o Sybaen tait dj venue ce point de luxe et de mollesse qui a fait de la vie de Sybaris une expression proverbiale. C'est l'histoire du mariage de la fille de Cleistlins, tyran de Sicyone, vers 584 avant l're chrtienne, telle qu'elle nous est raconte par Hrodote. Cleisthns, dsirant avoir un
gendre digne de sa puissance et de sa richesse, fit proclamer par le hraut, la clbration des jeux de la 50 Olympiade, qu'il invitait tous les jeunes gens les plus riches et
les plus nobles de la Grce se prsenter Sicyone

comme

au bout d'un an d'preuve des diffrents candidats il devait faire son choix. L'alliance du tyran de Sicyone paraissant extrmement dsirable, il vint des prtendants de toutes les parties de la Grce pour rpondre cet appel. Ce furent SmindyridS; fils dHippocrats, de Sybaris, et Damasos, fils d'Amyde la Grce propre ris, de Siris, en fait des Grecs d'Italie l'tolien Mals, Leocds d'Argos, descendant du clbre tyran Pheidon, les Arcadiens Amiantos et Azn, les Athniens Mgacls, fils d'Alcmon, et Ilippocleids, fils de Tisandros, enfin Lysanias d'Ertrie!; de laTliessalies Diactorids de Crannon de l'pire, Alcon le Molosse et de la cte d'Jllyrie, Amphimnestos d'pidamne. Aprs l'anne d'preuves, Cleisthns choisit comme le meilleur de cesdouzecandidats. Mgacls et le maria Agarist c'est de cette union que sortit la famille des Alcmonides, qui devait un jour donner Pricls Athnes. Le premier cart avait t le Sybarite Smindyrids, qui avait, nous dit Hrodote, soulev tout de suit un mpris universel par l'effmination
prtendants
la

main de

sa

fille

Agarist

SYBARIS ET THURIOI

283

de ses murs, le train asiatique de sa maison et l'insolence de son faste. L'historien ne parle pourtant pas de cette suite de mille cuisiniers et engraisseurs de volailles, que plus tard Athne prte Smindyrids arrivant Sicyone, et qui parat quelque peu exagre. Ce qui est certain, c'est que les Sybarites usaient de leur richesse pour entretenir un luxe inou, bien plus conforme aux habitudes de l'Asie qu' celles de la Grce. Il n'y avait pas, raconte-t-on, chez eux de bonne maison qui n'et ses nains et ses petits chiens de Mht, achets grands frais. L'usage de Sybaris tait de faire porter aux enfants, jusqu' rage de pubert, des robes de pourpre et un riche bandeau d'or dans les cheveux. Les citoyens de la ville n'admettaient pas qu'un homme comme il faut pt porter autre chose que ces toffes de Miiet en laine exceptionnellement fine, couvertes de somptueuses broderies, qui passaient alors, dans tout le bassin de la Mditerrane comme le dernier mot du luxe en ce qui touche au vtement. On nous a conserv la description de la merveille du genre, de ce pplos brod que le Sybarite Alcisthne avait fait excuter sur commande par les plus fameux mtiers de l'Asie-Mineure, et dont il se montra un jour par la grande procession solennelle du temple de liera Lacinia, prs de Crotone. C'tait une longue pice d'toffe dont les broderies taient disposes en trois zones en haut les animaux sacrs des Susiens, en bas ceux des Perses, et dans la bande intermdiaire, la plus haute des trois, une srie de divinits, Zeus, Thmis, Athn, Aphrodite et liera, places entre les deux figures d'Alcisthne lui-mme et du fleuve Sybaris, sans doute sous les traits d'un homme tte de taureau (1), qui occupaient les deux extrmits. Un sicle et demi plus tard, Denys de Syracuse, ayant trouv ce clbre vtement dans
:

(1) C'est le

lbre

mode de reprsentation du fleuve Achlos sur une monnaie contemporaine doMtnponte.

c-

284
le

LA GRANDE-GRCE
la

butin de

prise de Crotone,

o on

le

conservait, le

vendit aux Cartliaginois pour 120 talents, c'est--dire, en

poids seulement, 691,999 francs s'il s'agit de talents attiques, en usage Syracuse, 1,216,000 francs s'il s'agit de talents (carthaginois, et comme valeur relle environ 2 millions 767, 996 francs dans le premier cas, 4 millions 432,000
francs dans le second.

La description du pplos d'Alcisthne de Sybaris a une importance capitale en archologie. M. de Longprier a montr avec quel degr d'exactitude elle correspondait au systme de dcoration des vases
peints dits de style oriental ou asiatico-lydien, qui ont t

fabriqus dans toutes les parties du monde grec au vu et auvi^ sicle, et qui offrent des zones superposes d'animaux
et

de figures, sur un fond sem de fleurs et de rosaces.


toffes

Ce sont les

brodes de

la

peintres cramistes y ont ont copi l'ornementation.

pris

pour modles

Lydie et de Milet que les et dont ils y

Les banquets publics, qui suivaient les sacrifices et qui


avaient t originairement destins en
culte, et

consommer

les

viandes, faisaient chez tous les Grecs partie intgrante

du

en gnral on s'tudiait y donner une grande magnificence. Les Sybarites y portrent une recherche inconnue ailleurs et en firent un des actes capitaux de la vie de leur cit. Pour y mettre plus de solennit, ils avaient

un an l'avance, usage que Verres reprit Syracuse pendant son gouvernement de Sicile et dont Cicron lui fait un grand grief. Les Sybarites allrent mme jusqu' dcerner par un vote public, ceux qui avaient dploy le plus de faste dans les banquets donns leurs frais, des couronnes d'or, rcompense rserve d'ordinaire aux actions d'clat ou aux bienfaits minents envers les cits. Ils firent encore plus, et, chose pour laquelle les crivains anciens n'ont pas assez de sarcasme et de mpris, ils accordrent les honneurs de la couronne d'or aux cuisiniers qui avaient fait preuve des
pris l'habitude d'en faire les invitations

SYBARIS ET inURIOI

28')

plus remarquables talents dans ces occasions solennelles.

Sybaris avait aussi invent en faveur des cuisiniers

le

sys-

tme des brevets d'invention. Celui qui avait cr un plat nouveau jouissait, prtend-on, pendant un an du privilo^e de l'exploiter seul. Parmi les mets les plus raffins de la
cuisine grecque, entre autres parmi les manires d accom-

moder le poisson, que les Hellnes regardaient comme le manger le plus dlicat, il y en avait un bon nombre dont on
attribuait l'invention

aux Sybarites. Par exemple,

ils

pas-

saient pour avoir imagin les premiers ce condiment

si re-

cherch qu'on appelait garoji, et qu'on faisait avec des

lai-

tances de maquereau confites la saumure, puis dlayes

dans du vin doux et de l'huile cela devait ressembler quelque peu Vanchovy's sauce, si apprcie des Anglais. Mais le poisson que les Sybarites prisaient avant tout tait l'anguille. On raconte qu'ils avaient accord exemption d'impts ceux qui s'adonnaient l'lve des anguilles, comme aux chasseurs de profession qui approvisionnaient de gibier le march de la ville. Gourmets dtermins, les Sybarites taient aussi de grands buveurs. Ils furent, dit-on, les premiers des Grecs manger de la graine de chou tout en buvant aprs le repas, ce que l'on regardait comme retardant les effets de l'ivresse. Gomme ils n'aimaient pas se gner, on dit encore qu'ils furent les premiers a tenir des pots de chambre dans les salles de festin, sous les lits o se couchaient les convives, usage dont l'adoption gnrale chez les Hellnes
;

est attest par de

nombreuses peintures de vases.

Ce qui tait plus grave, ce qui choquait l'esprit des murs grecques dans ce qu'il avait de meilleur, le respect de la femme marie, c'est que les Sybarites faisaient figurer dans leurs soupers et dans les banquets pubhcs, qui toujours finissaient dans le dsordre de l'ivresse, les femmes de condition libre ple mle avec les hommes. Ce fait lui seul est l'indice d'une profonde dpravation

286

LA GHANDE-GRCE

de murs. Elle parat avoir t grande Sybaris, et l'on en raconte de, singulires choses. On dit qu'il y avait dans cette ville, pour les jeunes filles de la meilleure condition des professeurs fminins attitrs, enseignant par rgles l'art d'aimer. Les collecteurs de curiosits piquantes, tels qu'Athne, prtendent mme nous donner ces rgles consacres de sduction et de coquetteries de courtisanes. Nous y lisons, par exemple, que se dcouvrir jusqu'au dessous du sein est le plus sr moyen d'branler dfinitivement un admirateur irrsolu. Nous y lisons aussi qu'au dfaut d'un mari, le bon ton de Sybaris tait de prendre un amant douze ans accomplis, et que ce choix prcoce n'entranait aucun dshonneur, au contraii*e. Il est vrai qu'en Crte les murs publiques admettaient bien autre chose c'tait une gloire pour les phbes de s'y parer des dons somptueux de leurs trop peu quivoques amis. Du reste, il ne faudrait pas ajouter une foi implicite tout ce que l'on narre de la mollesse, du luxe insens et de la corruption des Sybarites. On prte toujours aux riches, et c'a t un thme sur lequel on a indfiniment brod. En gnral on ne trouve les anecdotes de ce genre que
;

chez les auteurs qui crivaient plusieurs sicles aprs la


destruction de Sybaris, alors que la vie sybarite

tait

devenue un

lieu

commun inpuisable pour les dclamations


Il

complaisantes des moralistes et des rhteurs.

est

mme

curieux de voir combien de choses toutes simples sont de-

venues sujets de reproches convenus l'adresse de l'affaissement moral des gens de Sybaris. Si vous voulez vivre longtemps en bonne sant, disait un proverbe local, ne voyez jamais ni le lever ni le coucher du soleil. Y a-t-il l, comme on l'y voit gnralement, un prcepte de mollesse outre, engageant donner la plus grande partie de son temps au sommeil? En aucune faon, et je ne puis y voir qu'un aphorisme d'hygine fort sage, que quiconque voudra s'arrter sur l'emplacement de
y>

SYBARIS ET THURIOI

287

Il prouve que, pour l'assainir, le site de malgr tous les travaux excuts la ville, dans un bas-fond humide, tait rest fort insalubre; qu'alors, comme aujourd'hui, les brouillards du matin et le serein du coucher du soleil frappaient ceux qui s'y exposaient de fivres paludennes prenant facilement un caractre pernicieux. Et prcisment on oppose plusieurs reprises le danger du climat de Sybaris la salubrit de

Sybaris fera

bie;> tle

mditer

et (robserver.

celui de Crotone.

Un
ils

autre grief qu'on invoque contre la mollesse exag-

re des Sybarites, c'est que, les premiers parmi les Grecs,

avaient donn l'exemple de couvrir leurs rues contre

l'ardeur trop grande des rayons solaires, en prolongeant

de chaque ct en auvent les toits des maisons. Franchement, ceci parle en faveur de leur intelligence pratique plutt que de leur corruption. J'en conclus seulement qu'ils comprenaient les conditions de la construction des villes, dans les pays chauds, mieux que les ingnieurs modernes qui s'en vont faire Alger, Athnes, Alexandrie, au Caire, de larges boulevards et de vastes places o le soleil
fait

rage, de telle faon qu'il est impossible de les traverser

midi en t.

On peut mme souponner qu'ici

les

gens de

Sybaris ont t bien moins des inventeurs que les importateurs d'un vieil usage de l'Orient, qui s'est conserv fid-

lement jusqu' nos jours dans les villes arabes. Il doit en tre de mme de leur got pour les bains de vapeur, o ils avaient introduit, dit-on, des raffinements inconnus aux autres Grecs. Quant leur habitude de se construire la campagne des grottes artificielles pour y passer au frais les heures chaudes des journes d't, il y a l une recherche de bien-tre qui montre des dlicats, mais qui en elle-mme est assez innocente. Enfin ce que l'on raconte du soin que les gens de Sybaris avaient pris de relguer les mtiers bruyants dans les faubourgs, afin que leur fracas n'incommodt pas les voisins dans l'intrieur de la ville, et de la

288

LA GRANDE-GRCE

dfense d'y tenir les coqs, pour qu'ils ne rveillassent pas au milieu de la nuit ceux qui voulaient dormir, ne passerait pas dans nos cits pour autre chose que pour des rglements de bonne^police. Un Sybarite, au rapport de Time de Tauromnion, se promenant un jour dans la campagne, vit des travailleurs occups fouir la terre. En rentrant en ville il raconta cette chose curieuse, en disant Vrai, cette vue seule m'a Ma foi, rpondit son interlocuteur, donn un effort. ton rcit suffit me donner un point de ct. L'anecdote est amusante et devait plaire aux Athniens, pour qui Time l'crivait. Mais elle est bien peu vraisemblable. Ce n'tait pas chose extraordinaire pour les riches de Sybaris que de voir les travaux des champs, puisqu'ils taient tous de grands propritaires ruraux, qui surveillaient l'exploita:

tion de leurs terres, la rcolte de leur bl, la confection de

leur huile et de leur vin. La seule chose vraie dans cette


historiette,
c'est
et

eux-mmes
Time,

qu'en gnral ils ne cultivaient pas par employaient les indignes comme colons.
ajoute

d'ailleurs, se contredit lorsqu'il

comme un

autre trait de la mollesse sybarite, que les riches propritaires, lorsqu'ils se

en voiture. Et je conclus de ce

rendaient dans leurs fermes, y allaient fait qu'ils avaient su tablir

par tout leur territoire de bonnes routes carrossables, ce


qui n'tait pas habituel chez les Grecs.

Sybaris n'a jamais dvelopp chez


tique, bien qu'elle ait

elle l'ducation athl-

donn des jeux magnifiques. Parmi les vainqueurs d'Olympie, on ne cite qu'un Sybarite, Philotas, qui remporta le prix du pugilat pour les enfants Tanne de la fondation de ce concours, dans la xli Olympiade (616). Ce qui a bien la saveur d'un propos sybarite authentique, c'est le mot de ce citoyen de la ville des bords du Crathis, qui, voyant Crotone les jeunes gens manier euxm mes la pioche pour prparer le sol de la palestre, s' Fi donc! chez nous on laisse ce soin aux esclaves. cria
:

SYBARIS ET THURIOI

289

Comme commerce de transit eux, et comme ils n'avaient pas


1(3

venait les chercher chez


se

donner de mouvement
,

pour en encaisser les profits, saniers. Ils se moquaient de


Grecs, qui s'en allaient

les Sybarites taient trs cal'activit

inquite des autres

commercer au loin et qui se conde marins. Pour eux, ils se faisaient gloire, raconte-t-on, de, passer toute leur vie sur les ponts de leur ville et de vieillir sans avoir vu d'autre pays que le leur. Ceci ressemble^fort aux habitants de quelques-unes
damnaient la rude
vie

de nos villes de province, o l'on se vante de n'avoir jamais quitt le sol sacr de la Grande Rue. Ce qui est plus srieux, c'est la renomme que les Sybarites laissrent d'tre devenus, dans l'orgueil immense excit chez eux par leu richesse et leur puissance, des contempteurs des dieux, des violateurs habituels des lois
sacres.

Un

oracle, disait-on

leur avait prdit qu'ils joui-

raient en paix d'une prosprit sans seconde tant qu'ils ne

prfreraient pas les

hommes aux

dieux.

L'imagination
al-

populaire se reprsenta l'anantissement subit de leur


tire cit

chtiment cleste. La guerre o ils succombrent eut de la part des Crotoniates, par suite de circonstances auxquelles nous nous arrterons tout rieure, le caractre d'une sorte de croisade aussi religieuse que politique. On raconta qu'une foule d'avertissements
surnaturels et de prodiges leur avait annonc la catastro-

comme un

phe laquelle ils couraient, mais que dans leur aveuglement ils n'avaient pas voulu en tenir compte. Nous avons dj vu qu' la suite des sacrilges qui avaient marqu la prise de Siris, les Mtapontins et les Crotoniates, obissant l'oracle d'Apollon, s'taient empresss de dtourner le courroux des dieux par des expiations,
trait

mais que

les Sybarites n'en avaient rien fait.

Comme
de

caractristique

de

leur impit,

on

cite celui

l'homme qui, voyant l'esclave qu'il voulait chtier chercher un refuge au tombeau de ses aeux, osa l'arracher de l'au17

290
tel qu'il tenait

LA GRANDE-GRCE

embrass, pour le faire mettre mort. On prtend surtout qu'ils attirrent sur eux la vengeance de Zeus Olympien par leur entreprise contre une des institutions religieuses les plus vnres de la Grce. Les Sybarites avaient d'abord attach un grand prix prendre part aux
jeux olympiques
ils s'taient construits Olynipie un que Pausanias vit encore conserv, comme ceux d'autres villes depuis longtemps dtruites, par exemple de Slinonte. Mais plus tard, enfls d'ambition et de
;

trsor particulier,

vanit,

ils

voulurent supplanter et abolir leur profit ces

ftes panhellniques. Ils fondrent Sybaris des jeux qui se

clbraient exactement en

mme

temps,

et

auxquels
;

ils s'-

tudirent donner bien plus de splendeur

ils

espraient

ainsi dtourner d'Olympie et attirer en Italie tous les peu-

ples de la Grce. Poussant encore plus loin l'audace et l'impit, ils s'attaqurent au sanctuaire mme de Zeus. Le

prtendu Scylax nous apprend qu'un jour ils dbarqurent l'embouchure de l'Alphe et pillrent les trsors d'Olympie.

VI

Au milieu de cette corruption parvenue son comble, une rforme morale parut au moment de s'accomplir sous l'influence de Pythagore. Le sage de Samos, en venant en
Italie, visita

Sybaris et y recruta de

nombreux
prodige

disciples.

Un de
sur

ses biographes raconte

mme

le
Il

qu'il

opra

y rencontra des pcheurs levant leur filet, leur prdit exactement le nombre de poissons qu'ils allaient tirer de la mer, les acheta et les fit rejeter vivants dans les flots. Mais un prodige plus grand
le rivage
le

baign par

Crathis.

et plus vritable fut

accompli par

le

philosophe.

Il

sut ap-

paiser pour

un temps

les discordes

des rpubhques grec-

SYBARIS ET TllURIOI

291

Tltalie. Son influence salutaire fut prouve Tarente, Sybaris, Crotone, Caulonia, Rhgion, et mme en Sicile, o plusieurs cits envoyrent demander

ques de

ses conseils pour la rforme de leurs lois. Tout indique


c'est

que

sous ses auspices que, vers le mme temps, les cits del Grande-Grce adoptrent, en signe d'union, un systme uniforme de monnaies. Le duc de Luynes a rendu la

dmonstration de ce fait presque complte. Les Achens, du reste, avaient entre tous les Grecs une propension spciale pour le systme fdratif, dont ceux de la Grce propre devaient, quelques sicles plus tard,

donner le type le plus parfait qu'ait connu le monde hellnique. Les deux grandes villes acliennes de l'Italie, Sybaris et Crotone, taient en ralit chacune la tte d'une confdration de villes moins jimportantes, qui taient leurs colonies. Et entre les deux il avait exist plusieurs reprises une alliance intime, que nous avons vu se manifester lors de la guerre de Siris. Cette alliance s'est mme traduite parla fabrication de monnaies qui portent simultanment les noms de Sybaris et de Crotone. Il y avait seulement entre elles une sourde rivalit d'ambition et d'amour-propre. Dans l'alHance, Sybaris, comme la plus grande et la plus puissante des^deux cits, prtendait exercer l'hgmonie Crotone avait d'abord admis cette prtention, mais mesure qu'elle grandissait, elle s'y montrait moins dispose. Elle ne supportait plus qu'avec impatience l'insolent orgueil de Sybaris. Quand Pythagore l'eut choisie pour sa rsidence, elle prtendit naturellement diriger son tour la confdration sur laquelle l'influence morale du matre tait ce moment toute puissante. Un conflit ne pouvait manquer dans ces conditions de surgir bref dlai.
;

Aussi est-ce Sybaris qu'clata tout d'abord la raction ultradmocratique qui devait bientt aprs s'tendre aux autres villes, et dont Pythagore et ses disciples finirent par
tre les victimes.

Mais Sybaris avait tellement combl

la

292

LA GRANDE

GRCf-

mesure de son arrogance

qu'elle ne trouva aucun alli dans son entreprise contrles Pythagoriciens; les Crotoniates se levrent en ma-sse contre elle, sans que le parti qui chassa ensuite le philosophe de Samos voult se dclarer en sa faveur; et elle prit, victime des haines qu'elle avait souleves, dans une lutte oii elle avait mis tous les torts de

son ct.
cits

Le systme traditionnel de gouvernement de toutes les achennes, aussi bien en Italie qu'en Grce, tait

essentiellement timocratique, sauf Crotone, et par cons-

quent rentrait dans ce que les Hellnes appelaient une dmocratie bien rgle, par opposition Vochlocraiie ou gouvernement purement populaire. La noblesse de la naissancen'y donnait aucun droit particulier, mais lecensy constituait diffrentes classes,

toujours ouvertes et accessibles

aux gens

partis

du plus

bas,

quand

ils

s'enrichissaient par

leur travail. L'inscription dans telle ou telle de ces classes

dterminait l'aptitude siger au Snat ou occuper certaines magistratures. Corrig par la prsence de l'assem-

ble populaire, ct

du Snat

et des fonctions

suprmes

rserves aux seuls hauts censitaires, ce systme tait le

plus parfait et
les Grecs.

le

plus libral qu'eussent jusqu'alors invent

Athnes n'avait pas encore prouv par son exemple la possibilit de concilier la dmocratie pure et absolument galitaire avec la libert. Quand on sortait de la donne des classes tages du cens, on tombait invitablement dans "ce qu'on appelait la tyrannie, terme auquel ne s'at tachait alors aucune ide de rprobation et que nous appelons aujourd'hui le csarisme, c'est--dire dans le pouvoir viager d'un seul, acclam par le vote populaire avec la mission de mater le pouvoir des riches. C'est ce qui avait fini par arriver dans beaucoup des cits achennes
,

d'Italie,

entre autres Sybaris.


elle acquit

L'cole pythagoricienne,
et prit
la

partout o

l'influence

direction

du

pouvoir, tendit rtablir, en les renforant, les institutions

SYBARIS ET THURIOI

:293

timocratiques, dfaut du systme dorien de Taristocratie,

pour lequel le matre tmoignait une propension dcide. C'est au nom du parti populaire que Gylon et Ninon devaient, Grotone, faire proscrire Pythagore et son cole. C'est galement ce parti qui, un peu plus tt, souleva Sybaris contre les Pythagoriciens. Une rvolution dans le sens de la dmocratie outrance clata dans cette ville, excite par les prdications dmagogiques de Tlys, homme violent, d'un caractre imprieux et sanguinaire, qui sut confondre les vengeances de la foule avec les siennes pro-

commena par se faire dcerner la tyrannie. Un moment son pouvoir parut assez solidement tabli pour
pres, et

que Phihppe, un opulent Crotoniate qui


la

s'tait

rang dans
fille.

faction

des Cyloniens,

ait

brigu la main de sa

Mais Tlys, en arrivant l'autorit suprme, avait banni de Sybaris, avec le concours de l'assemble populaire,
cinq cents des principaux citoyens, appartenant au parti

oppos. Ces bannis avaient trouv un refuge Crotone. Croyant pouvoir faire tout cder devant la puissance
les plus hautains,

dans les termes accompagnant de menaces, d'avoir expulser les rfugis. La question fut soumise aux dlibrations du Snat, et ce fut Pythagore en personne qui, invoquant le caractre sacr des supphants et la saintet du droit d'asile, dcida la rpubhque de Grotone braver la colre de Tlys plutt que de retirer la protection ses htes. Voulant pourtant viter une rupture et mettre le bon droit entirement de leur ct, les Crotoniates envoyrent Sybaris une ambassade de trente de leurs citoyens les
sybarite, le tyran
les Crotoniates,

somma
en
les

plus distingus, chargs d'expliquer les motifs de leur dcision. Les

mme dans leurs excs,

ambassadeurs sybarites, respects Crotone, avaient pu insulter impunment Pythagore quand il se faisait le dfenseur de l'infortune ceux
;

de Crotone furent gorgs Sybaris sans tre mme entendus, et Tlys fit jeter leurs corps sans spulture en de-

294
hors de la
ville.

LA GRANDE-GRCE

Un

cri

d'horreur accueillit Crotone la nou

Toutes les divisions de parti de la vengeance. Crotone l'unanimit dcrta une guerre d'extermination contre Sybaris; enflamme pactes discours des partisans de Pythagore,
velle de cet attentat inou.

s'effacrent devant le dsir

ses citoyens et appela elle les contingents grecques ses fdres, avec la leve en masse de ses sujets indignes de la montagne. Le meurtre d'ambassadeurs, dans les ides des Grecs, n'tait pas seulement une odieuse violation du droit des gens, mais un sacrilge. Il venait mettre le comble aux impits des Sybarites. Aussi la guerre fut-elle entreprise par les Grotoniates comme une guerre sacre, et les autres Hellnes rpudirent toute solidarit avec Sybaris. On fut persuad que les dieux eux-mmes combattaient contrla ville criminelle, et que Crotone avait mission de venger leur querelle. On raconta que, dans la nuit qui suivit le massacre des ambassadeurs, les archontes de Sybaris avaient vu en songe Hra, la principale divinit de la ville, sortir de son temple, s'avancer au milieu de l'agora et y vomir une bile noire. Le lendemain, une source de sang avait jailli dans le sanctuaire, inondant le pav, que l'on avait couvert vaine ment de plaques de bronze pour cacher cette marque miraculeuse de la fureur cleste. Les Sybarites envoyrent consulter l'oracle de Delphes sur l'issue de la guerre mais Apollon ne rpondit que par des anathmes. Il y avait dans la ville un devin fameux, de la race sacre des lamides nomm Callias. Il la quitta avec clat pour ne pas tre englob dans le chtiment effroyable que les dieux lui rvelle

arma tous

des

villes

laient.

Les Sybarites ne tinrent compte d'aucun de ces prsages rassemblrent toutes leurs forces et attendirent les Crotoniates au passage du Traeis, sur la frontire des deux territoires. C'est l que la bataille fut livre. S'il faut en croire les historiens, 300,000 hommes y figurrent
terrifiants. Ils

SYBARIS ET THURIOI

295
;

et 100,000 du ct des Crotoniates proportion respective de l'tendue des domaic'est bien la nes des deux rpubliques. Mais les Crotoniates avaient des auxiliaires prcieux dans le corps d'migrants Spartia-

du ct des Sybarites

tes

tion venait

que commandait Drieus d'amener sur leurs

qu'un hasard de naviga-

ctes.

Hrodote raconte comment Anaxandridas, fils de Lon, de Sparte, n'ayant pas eu d'enfants, les phores craignirent de voir s'teindre en lui la race d'Eurysthe et l'obligrent, puisqu'il ne voulait pas rpudier sa femme, en pouser une seconde. Celle-ci fut mre de Clomne mais alors la premire femme cessa d'tre strile et donna le jour Drieus, et plus tard Lonidas et Clombrote^ Drieus, qui se faisait remarquer entre tous les jeunes gens par ses brillantes qualits, avait conu l'espoir d'arriver au trne de prfrence Clomne, dont la raison n'tait pas saine. Mais la mort de leur pre, les Spartiates lurent Clomne, selon le droit de primogniture, et Drieus, ne pouvant souffrir de lui rester soumis, demanda et obtint des hommes pour aller fonder une colonie quelque part. Il
roi
;

s'tablit

prs du fleuve Cynips, dans la partie la plus fertile


il

de

la

Libye. Mais, au bout de trois ans,


et les

fut forc par les

Maces, les Libyens


contre, et
le

Carthaginois d'abandonner cette

il revint dans le Ploponnse. Hrodote impute mauvais succs de cette colonie la prcipitation qui l'avait fait partir sans consulter l'oracle de Delphes, ni accomplir aucun des rites usits en pareil cas. A son retour. Antichares conseilla Drieus, d'aprs l'oracle de Laios, d'aller occuper en Sicile la ville d'Hracleia Minoa, assurant que le pays d'ryx tout entier appartenait lgitimement aux Hraclides, comme ayant t jadis conquis par leur anctre divin. Cette fois Drieus ne manqua pas de consulter la Pythie, qui lui prdit qu'il viendrait bout de son entreprise. Mais ayant touch Crotone dans la navigation vers la Sicile, il se laissa entrai,

296

LA GRANDE-GRCE

ner par les sollicitations des Crotoniates prendre part leur guerre contre Sybaris, esprant en tirer gloire et profit. Quatre-vingts ans aprs ces vnements, quand Hrodote crivait son histoire Tliurioi, les Crotoniates, voulant se
rserver eux seuls
le mrite de la victoire, niaient que Drieus et combattu avec eux. Mais les descendants des

Sybarites l'affirmaient, etTavis d'Hrodote est qu'ils avaient


raison, d'autant plus

que

les Grecs

de

Sicile,

de leur ct,

prtendaient que

le

dsastre

qui

avait

frapp ensuite

Drieus et son expdition, anantie par les forces coalises des Carthaginois et des Sgestains, avait t un chtiment de la faon dont il s'tait laiss dtourner de la route que
lui traaient les dieux, et cela

quand

il

avait

pour combattre des Grecs pour mission de ne tirer l'pe que contre les

Barbares.
Quoiqu'il en soit, l'arme de Crotone tait commande par le fameux athlte Milon, un des plus chauds partisans de Pythagore, qui marchait au combat couvert d'une peau de lion et arm d'une massue, l'imitation d'Hercule. La
lutte fut courte et dcisive.

On prtend que

la

fastueuse

cavalerie des Sybarites, oublieuse des exercices militaires,

ne s'occupait plus que de dresser ses chevaux danser en mesure, au son de la musique, en faisant des voltes et des courbettes, dans les parades o elle se plaisait dployer son luxe. Milon, quand il la vit prte charger, fit avancer tout coup une nombreuse troupe de musiciens, jouant l'air employ habituellement dans ces occasions. Aussitt les chevaux d'entrer en danse et de bouleverser leurs rangs, en
excutant les voltes auxquelles ils taient dresss. Une charge vigoureuse de la cavalerie crotoniate surprit la cavalerie sybarite pendant ce dsordre, la culbuta sans peine, quoique trs suprieure en nombre, et la rejeta sur l'infanterie, qu'elle enfona et entrana dans sa droute. L'immense arme de Sybaris se dbanda comme un troupeau;
les leves notriennes se htrent de

regagner leurs mon-

SYBARIS ET THURIOI

297

tagnes

les contingents des villes grecques retournrent chez eux en meilleur ordre, satisfaits de sortir d'un conflit
;

ils

n'avaient

march qu' contre-cur. Les Sybarites,

rests seuls, s'enfermrent dans leurs murailles.

et la vie

qu'une sdition populaire mit fin au pouvoir deTlys. La foule qui s'tait associe tous ses excs, qui avait applaudi au crime du meurtre des ambassadeurs, rendit le tyran de son choix responsable de la dfaite. Elle espra d'ailleurs dsarmer la vengeance des
C'est alors

Crotoniates en leur sacrifiant des victimes expiatoires. Vain


espoir
;

elle

ne

fit

que se charger d'un nouveau crime

et

ajouter l'horreur qu'inspirait dj Sybaris. Non-seulement

Tlys fut massacr par l'meute, mais on poursuivit sa


famille et ses conseillers jusque dans le temple de Hra,
ils

cherchaient un refuge, et on les gorgea sur l'autel mme de la desse. La lgende rpte ici le prodige qu'un
sacrilge pareil est cens avoir

amen
de
;

la

la

prise de Siris.

La statue de Hra dtourna


s'tait

la tte

qui s'accomphssait ses pieds


toniates
jaillit

scne de carnage et la source de sang qui

ouverte lors de l'assassinat des ambassadeurs Groto,

de

nouveau

miraculeusement

dans

le

temple.

Pendant que ces vnements s'accomplissaient dans


poursuivant leurs avantages ville. Soixante-dix jours aprs le commencement des hostilits, elle tait oblige de se rendre merci. Crotone, victorieuse, assouvit sa vengeance sur Sybaris avec une fureur implacable. Tous les habitants en furent expulss et durent se retirer Laos et Scidi^os. La cit vide, on procda mthodiquement la destruction de ses remparts et au renversement de tous ses difices importants. Avec les rites les plus solennels et les plus redoutables que la religion pt employer en pareil cas, on pronona des imprcations terribles, dvouant la colre des dieux quiconque oserait tenter de relever Sybaris de ses ruines.
Sybaris
,

les Crotoniates

mettaient le sige devant la

17.

298

LA GRANDE-GRCE

Enfin, pour achever leur


faire couler

toniates dtournrent le cours

uvre d'anantissement, lesCro* du Crathis, de manire le

sur l'emplacement de la cit dtruite.

Ceci se passait en 510 avant l're chrtienne, Tanne

mme

les

Tarquins furent chasss de

Rome

et les Pisis-

tratides expulss d'Athnes, triple concidence historique

vraiment singulire, et que tous les crivains anciens relvent comme merveilleuse. La guerre des Grotoniates avait t lgitime et avait eu pour point de dpart la dfense d'une cause juste et sacre la destruction sauvage de la ville eut beau tre prsente comme l'accomplissement de l'arrt des dieux, ce fut un vritable crime de lse-humanit, dont la responsabilit doit peser sur Pythagore et les Pythagoriciens, qui, dans toute cette affaire, eurent la direction absolue de la politique de Crotone. Ce fut pis encore, si nous voulons adopter la morale du clbre mot attribu Talleyrand; car ce fut une de ces fautes que rien ne peut plus rparer. On est en droit de dire, sans exagration, que le jour o l'anantissement de la puissante Sybaris fut rsolu dans les conseils des Crotoniates, cette sentence condamna du mme coup l'uvre de la colonisation hellnique de l'Italie mridionale un chec irrmdiable et lui donna le coup de la mort. En ne le comprenant pas, le philosophe de Samos et ses disciples montrrent qu'ils pouvaient avoir de sages ides sur la constitution intrieure des cits, tre de bons lgislateurs, mais qu'ils n'taient pas des hommes d'tat et qu'ils manquaient absolument de l'intelligence de la grande politique. Les cits de la Grande-Grce ne pouvaient rester fortes et prospres, maintenir et agrandir leur empire, faire progresser l'hellnisme dans le champ si vaste et si propice que la pninsule italique offrait leurs efforts, enfin s'y assimiler graduellement les populations indignes en les conqurant leur civilisation, elles ne pouvaient, dis-je, ac;

SYBARIS ET THURIOl

299

complir cette mission, qui tait la leur et qui avait dj si bien russi dans TGEnotrie, qu' condition de maintenir en. tre elles un lien, sinon de confdration, du moins de fraternit panhellnique, et de prsenter un front compact et continu aux populations qui se montraient rebelles l'assimilation et prenaient, comme les trusques et les nations

Sabelliques,

l'attitude d'une hostilit ouverte l'lment

un facteur ncessaire dans une uvre y avait pris un rle dont aucune autre cit n'tait en mesure d'hriter. Les crimes qu'elle avait commis avec Tlys rclamaient sans aucun doute un chtiment il y avait lieu contre elle une excution fdrale,
grec. Sybaris tait

aussi grande

elle

qui diminut son arrogance et la remit dans le courant gnral de la politique des autres cits. Mais la dtruire sans
la remplacer, tait

commettre un acte contraire aux intrts


de l'hellnisme occidental,
et

les plus manifestes

un

acte

que rien ne justifiait. C'tait ouvrir dans l'difice, jusque l si bien commenc, de la colonisation grecque, une brche par o l'ennemi ne pouvait manquer de se prcipiter pour l'atteindre au cur mme. Les gens de Milet eurent un sentiment bien plus vrai des choses que les Pythagoriciens
de Grotone, lorsqu'ils prirent le deuil la nouvelle de la ruine de Sybaris. C'tait une catastrophe funeste pour la
civilisation grecque toute entire. Aussi les consquences ne furent- elles pas longtemps s'en dvelopper. La chute de la plus grande des villes grecques eut un immense retentissement dans la pninsule et fut un encouragement pour tout ce qui tait ennemi de l'hellnisme. La rvolution qu'une aristocratie en grande partie sabine venait d'accomplir en mme temps Rome, aida en pr-

M. Mommsen l'a trs bien montr, Rome, sous ses derniers rois, tait devenue un vritable avantposte de l'influence hellnique dans Fltahe centrale; c'est
cipiter les suites.

aux Grecs de Gumes qu'elle avait emprunt son criture, avec beaucoup de ses institutions et de sa civilisation.

300

LA GRANDE- GRCE

Saisissant habilement l'occasion d'intervenir dans les troubles de l'expulsion des Tarquins, Porsenna, le puissant lars

torit et lui

trusque de Clusium, la soumit pour un temps son auimposaj'humiliante capitulation qui dfendait aux Romains de se servir du fer autrement que pour l'agriculture.

Rome abattue, les trusques eurent toute libert pour entreprendre et mener bonne fin la conqute de la Campanie, qu'ils voulaient arracher l'action des Grecs. en Ils j entraient dans les dernires annes du vi sicle 474 ils faisaient le sige de Gumes en 471 ils colonisaient Capoue et y fixaient le chef-lieu de leurs tablissements campaniens. En mme temps, les Samnites, qui devaient cinquante ans plus tard leur enlever la Campanie, s'tendaient rapidement dans les montagnes l'est de Bnvent. C'est l que se prpara, conformment l'usage traditionnel des nations sabelliques, une de ces migrations guerrires que de temps autres elles lanaient en avant sous le nom de printemps sacr, ve?' sacrum, et qui devenaient le noyau
;
;

((

d'un nouveau peuple sur le terrain qu'elles avaient conquis. Ce nouveau peuple fut celui des Lucaniens, qui vers le
milieu du v sicle, une soixantaine d'annes aprs la ruine

de Sybaris, entreprit la conqute del'notrie. Les notriens n'avaient plus pour les protger et pour les runir dans une dfense commune la puissance de la grande cit dont ils avaient pendant deux cents ans reconnu les lois. Crotone tait trop loin et ne s'inquitait pas des affaires de ce pays. Aucune des villes grecques que Sybaris avait autrefois fondes sur les ctes de l'notrie, n'tait capable de reprendre la succession de son ancienne mtropole. Tout lien tait d'ailleurs rompu entre elles depuis la catastrophe de 510 elles vivaient dans l'isolement, et leurs proccupations gostes et courte vue ne s'tendaient plus au del des limites de leurs petits territoires particuliers. Ngligs des Grecs, les notriens avaient en
;

SYBARIS ET THURIOI

301

grande partie oubli les murs hellniques. Ils taient retombs dans l'tat de morcellement par tribus et par villes rivales, d'o les Sybarites les avaient tirs pour quelque temps. Jamais, d'ailleurs, nous l'avons dj dit, ils n'avaient su montrer de vigueur et d'aptitudes guerrires. Les Lucaniens n'eurent donc pas de peine les soumettre, les absorber et les refouler. Ils s'emparrent de leurs montagnes et s'y tablirent, descendant bientt de l pour atteindre la mer Ionienne. La chane des villes grecques, qui pendant plusieurs sicles s'tait tendue^sans interruption sur tout le littoral de cette mer, fut ainsi coupe en deux tronons, qui s'efforcrent vainement de se rejoindre. Les Lucaniens tournrent alors leurs efforts sur les cits hellniques, dont ils poursuivirent la destruction. Depuis ce temps, l'histoire des cits qui avaient paru d'abord destines conqurir toute l'Italie, et qui avaient fait de sa partie mridionale une Grande -Grce, n'est plus que celle de leurs luttes incessantes pour sauvegarder leur propre existence contre les Lucaniens et contre les Bruttiens, sortis leur tour des flancs de la nation lucanienne. Dans une de ses tragdies, reprsente avant 450, Sophocle, en dcrivant les ctes de l'Italie, n'y voyait que les Ligures, puis les Tyrrhniens, en ce moment matres de la Campanie, puis aprs eux, l'est du Silaros, les no-

En 432, quand les Tarentins fondrent Hracle, Lucaniens occupaient dj les montagnes voisines et taient une menace des plus srieuses pour les territoires grecs de la cte. Au dbut du iv sicle, lors de la composition du Priple mis sous le nom de Scylax, l'CEnotrie toute entire tait devenue la Lucanie. Ce sont autant de jalons pour dterminer la chronologie d'une rvolution ethnique laquelle la destruction de Sybaris avait prpar le terrain, et qui amena la ruine des tablissements des Grecs dans le midi de l'Italie.
triens.
les

302

LA GRANDE-GRCE

VII

Cependant

les survivants

des Sybarites, retirs Laos et

Scidros, ne s'y taient pas fondus avecles autres citoyens.


Ils y formaient une colonie part, qui vivait spare, et qui se faisait assez mal voir par ses prtentions la suprmatie. Ils rvaient le rtablissement de leur ancienne ville,

renonc l'espoir de la relever de trs proccup des intrts de l'hellnisme en Italie, o il avait sauv Cumes des attaques des trusques, et comprenant quelle faute avait t commise en dtruisant Sybaris, leur avait promis de les ^ider la refaire et de les protger dans ce rtablissement, mme en combattant s'il le fallait les Crotoniates. Mais diverses circonstances l'empchrent de donner suite ce projet, et les Sybarites, demeurs seuls, chourent dans la tentative de retour qu'ils firent en 478 avant notre
et taient loin d'avoir

ses ruines. Hiron de Syracuse,

re.

Ce fut seulement en 452, cinquante-huit ans aprs l'anantissement de l'ancienne Sybaris, que quelques Thessaliens,
s'unissant aux fils des exils^ en rebtirent une nouvelle, peu de distance du premier emplacement. Cette colonie nous a lgu des monnaies d'argent en petit nombre, que leur style ne permet pas de confondre avec celles de la premire Sybaris. Elles semblent indiquer que Poseidonia contribua pour une part importante cet essai de rtabhssement de la ville qui avait t jadis sa mtropole. Car ces monnaies portent d'un ct le taureau, type des incuses de la grande Sybaris, ruine en 510, et de l'autre Timage du dieu des mers, exactement copie sur les espces montaires de Poseidonia. La seconde Sybaris fut, du reste, promptement trouble dans son tabhssement. Au bout

SYBARIS ET THURIOI
hs seulement, les Crotoniates, constants

dans leur

haine et s'appuyant sur la dfense qui avait t faite au nom des dieux de relever la ville, chassrent de vive force
les habitants

de

la

nouvelle Sybaris et en dmolirent les

constructions.

justice

Contraints de cder la force, les expulss demandrent aux deux grandes cits qui exeraient alors la

puissance prpondrante dans les affaires de la Grce, et entre lesquelles la rupture devait clater bien peu aprs.

envoyrent des ambassades Sparte et Athnes, pour un appui et qu'on les aidt refaire leur ville. Les Spartiates ne voulurent rien faire pour eux. Les Athniens, au contraire, virent l l'occasion de prendre pied en Italie et d'y crer un foyer d'o leur influence rayonnerait sur le reste de la contre. C'tait prcisment alors un des objectifs principaux de leur politique, qui mditait d'tendre dans l'ouest l'empire maritime d'Athnes, de la mme faon qu'il s'tait tabli sur les villes grecques de l'Asie-Mineure et les lies de l'Archipel. Pricls prit en main la question et dcida le peuple couter les prires des Sybarites, en leur adjoignant un groupe important de colons, de manire faire de la nouvelle ville un tablissement athnien et une cit assez importante pour devenir, comme une autre Dlos, le centre d'une amphictionie italiote dont Athnes aurait l'hgmonie. La colonie fut dcrte, et pour la rendre plus nombreuse, au lieu de ne la composer que de clruques athniens, on lui donna un caractre panhellnique. Tous les Grecs qui se prsentrent pour se faire inscrire furent admis au nombre des colons il en vint de toutes les parties de la Grce, beaucoup mme du Ploponnse. Ce fut un entranement gnral pour prendre part la nouvelle colonie italienne, qui compta parmi ses migrants des hommes considrables et dj clbres, comme Hrodote. Le fils de Lyx's, qui avait d quitter Halicarnasse, sa ville natale, avait pass un certain
Ils

supplier qu'on leur accordt

304

LA GRANDE-GRCE

temps

Athnes quand il partit ainsi pour l'Italie. 11 tait quarante et un ans, avait dj compos les trois g de premiers livres de son histoire et, par les lectures qu'il en avait faites Athnes et ailleurs, avait assis solidement sa rputation littraire. Il y a mme des probabilits ce qu'il et antrieurement publi, comme un ouvrage part, la description de l'Egypte, qu'il reprit ensuite pour en faire
le

second livre de sa grande composition. Devenu l'un des premiers habitants de la ville fonde par les Athniens, il
le reste

y passa tout

de sa

vie, et c'est l qu'il crivit ses six

derniers livres, dont le neuvime, d'aprs les ingnieuses

recherches de M. Kirchhoff, parat dater de l'anne 428 avant


J.-C, soixante-sixime anne de son ge.

Les prparatifs ncessaires achevs, la colonie mit la en 443, sous la conduite de Xnocrate et du devin Lampon. Elle dbarqua l'embouchure du Crathis, appela elle les habitants expulss de la nouvelle Sybaris et avec leur concours se mit btir une ville fortifie, sans que les Crotoniates osassent s'opposer cette fois aux travaux. Mais pour viter de tomber sous le coup des anathmes prononcs contre ceux qui relveraient Sybaris, les fondateurs de la nouvelle cit l'tablirent un autre emplacement. Le
voile
site qu'ils choisirent tait

peu distant de l'ancien, mais plus

lev et plus salubre, sur les premires collines de la rive

droite

du

Crathis, l'entre de la partie haute de la plaine.

du flanc de hauteur; d'aprs elle, la ville nouvelle fut nomme Thurioi. La cit fut construite avec magnificence, sur un plan rgulier, conformment au systme dont l'architecte Hippodamos avait rcemm<^nt donn l'exemple au Pire. Elle avait la forme d'un carr long. Quatre grandes et larges rues parallles, dcores des noms d'autant de divinits, la traversaient dans le sens de la longueur, et trois rues pareilles les coupaient dans le sens de la largeur. L'agora tait place au centre.
belle source, la fontaine Thuria, jaillissait
la

Une

SYBARIS ET TBURIOI

305
dirigea la

C'est

du

reste,

H^ppodamos lui-mme qui

constrution de Thurioi. Ce clbre architecte et ingnieur, natif de Milet, qui s'occupait de thorie politique, de philo-

sophie et de physique autant que de son art, s'tait joint aux colons. 11 quittait Athnes, o il avait accomph de

grands travaux, dgot sans doute du peu de succs qu'y


rencontraient ses doctrines oligarchiques, les

mmes que demeur en Attique et devenu citoyen dans le dme d'Agryl, y soutint plus tard centre Clon. Hippodamos habita Thurioi depuis la fondation
son
fils

x\rcheptolemos

jusqu'en 408, qu'il s'en alla btir la nouvelle ville de Rhodes aussi le quaUfie-t-on quelquefois de Thurien. C'est l qu'il subit l'influence de l'cole pythagoricienne, et qu'il composa les traits de pliilosophie naturelle dont Stobe
;

nous a conserv quelques fragments. La discorde ne tarda pas se mettre entre


si

les

lments

divers de la population de Thurioi. Les descendants des

comme anciens possesseurs du pays, rclamaient la meilleure part du sol et le droit exclusif d'occuper les premires magistratures. L'arrogance hrditaire
Sybarites,

avec laquelle

ils

affichaient ces prtentions, inadmissibles

pour

les

autres colons

qui

taient les plus

nombreux,

amena un

Les Sybarites y eurent le dessous et un dcret les bannit de la ville. Ils se retirrent l'embouchure du Traeis, o ils fondrent une troisime
conflit sanglant.

Sybaris, qui dura prs d'un sicle et finit par tre ruine par les Bruttiens, mais qui semble n'avoir pu vivre qu'en se faisant dans une certaine mesure la cliente de Thurioi. De nouveaux colons remplirent le vide laiss dans cette dernire ville par leur retraite, et les Crotoniates s'empressrent de nouer une alliance intime avec la cit fonde sous
les auspices d'Athnes,

du moment qu'elle ne contint plus de Sybarites. Les citoj^ens de Thurioi furent alors diviss, suivant leur origine, en dix tribus trois ploponnsiennes, Arcas, Achas etleia; trois reprsentantlespays de la
:

306

LA GRANDE-GRGE

Grce continentale, Boitis, Amphictyonis et Dris; enfin quatre ioniennes, las, Athnas, Eubos et Nsitis. L'lment athnien ou ami des Athniens et l'lment ploponnsien d'origine ou de tendances politiques, se balanaient assez exactement dans la population de Thurioi. Lorsqu'clata la guerre du Ploponnse, le premier lment voulut entraner la ville dans la lutte, en la tenant pour lie envers Athnes par les obligations ordinaires d'une colonie l'gard de sa mtropole. Le parti ploponnsien s'y refusa. Pour viter une guerre civile, on convint de s'en remettre la dcision de l'oracle de Delphes. Celuici rpondit que les Tburiens devaient se considrer comme
sans reconnatre de mtropole spciale dans aucune ville de la Grce. Us se le tinrent pour dit et demeurrent dans une stricte neutralit, comme les autres Grecs d'Italie. C'tait le temps mme o venait de finir leur querelle avec les Doriens de Tarente pour la possession de la Siritide, querelle qui s'tait termine par la fondation d'Hracle par les derniers. Mais quand la flotte athnienne, en route pour l'expdition de Sicile, se prsenta dans la rade de l'embouchure du Crathis, le parti attique de Thurioi, fort de son appui, prit la direction des affaires. Les Athniens furent accueillis fraternellement dans la ville, qui se dclara pour eux, leur fournit des secours et devint une de leurs principales bases de ravitaillement pendant le sige de Syracuse. Aprs le dsastre qui termina cette imprudente entreprise, c'en fut fait de l'influence athnienne en Italie. Une rvolution ayant t Tliurioi la consquence de cet vnement et ayant amen le parti ploponnsien au pouvoir, son premier acte fut d'exiler les partisans les plus considrables et les plus ardents d'Athnes. Dans
Lysias, alors g de quarante-sept ans;
il

les colons d'Apollon,

le

nombre fut

avait d'autant

athnienne, que par sa naissance

plus de mrite s'tre compromis ce point pour la cause il n'tait pas citoyen de

SYBARIS ET TIIURIOI

307
il

TAttique, mais simple isotle. Banni de Tlmrioi,


Atlines, s'y

retourna

mla activement aux luttes politiques et y acquit la rputation bien mrite d'un des plus grands orateurs grecs. C'est videmment alors que la constitution de hurioi fut change. Fonde sous les auspices d'Athnes, elle avait t d'abord une cit dmocratique. Ses institutions populaires furent ensuite renverses, nous dit-on, et remplaces par un gouvernement aristocratique la mode dorienne. C'est ce que Sparte s'tudiait faire dans toutes les villes qu'elle arrachait Athnes pour les soumettre
sa propre suprmatie.

Le principal auteur de
Thurioi
le parti
fils

la

rvolution qui avait proscrit

un Rhodien nomm Drieus, deDiagoras. C'tait un des chef de la famille noble des ratides d'Ialysos, qui se rangeaient au nombre des descendants d'Hracls. La famille tout entire avait t bannie de son pays par l'influence des Athniens, comme tant la tte du parti aristocratique lalysos. Ses membres avaient cherch asile en diffrents endroits, et Drieus, avec son parent Peisidros, tait venu s'tablir Thurioi. Il en tait citoyen quand il remporta le prix du pancrace Olympie en 432, 428 et 424, c'est--dire trois concours successifs. Sa haine contre 'Athnes tait intense, on le conoit facilement; et quand il put enfin donner cours cette haine, son influence parvint non seulement dtacher les Thuriens de l'alliance d'Athnes, mais leur faire prendre une part active la guerre en faveur des Ploponnsiens. Ds l'hiver de 412-411, il mettait la voile avec dix trires de Thurioi, pour rejoindre Cnide la flotte lacdmonienne. De l il entretint des intelligences avec les cits de l'le de Rhodes, et ses conseils eurent une part considrable la
athnien, tait
rvolution qui bientt aprs y rtablit le gouvernement aristocratique, en leur faisant prendre parti pour Sparte.

Dans Tt de la mme anne, nous trouvons Drieus Milet, appuyant les rclamations de ses quipages auprs de

308

LA GRANDE-GRCE

l'amiral Spartiate Astyochos, qui lve son bton sur lui


le frapper.

pour

tous

A ce spectacle, les matelots Ihuriens, qui taient hommes libres et qui n'avaient pas encore l'habitude

de l'insolence lacdmonienne, se mutinent et veulent mettre en pices Astyochos, lequel n'chappe la mort qu'en
se rfugiant auprs d'un autel.

Un nouvel

amiral, Mindaros,

l'ayant remplac, Drieus fut envoy

Rhodes avec treize vaisseaux, pour rprimer un mouvement du parti athnien et dmocratique. Dans les derniers mois de 411, aprs la dfaite de Mindaros Cynossma, il entra dans THellespont pour le rejoindre avec sa division navale thurienne,
qni montait alors quatorze galres. Mais les Athniens
l'ayant attaqu avec vingt vaisseaux avant qu'il n'eut

pu

de tirer ses btiments sec auprs de Rhoiteion. L il se maintint vigoureusement jusqu' l'arrive de Mindaros, et le reste de la flotte athnienne tant accourue de son ct, l'action devint gutirale. Ce fut Alcibiade qui la dcida, en survenant inopinment avec des renforts importants pour les Athniens. Quatre ans aprs, Drieus fut captur avec deux galres de Thurioi et conduit prisonnier Athnes. Bien qu'il y ft sous le coup d'une sentence de mort prononce contre lui par contumace pour haute trahison, les Athniens, sensibles
il

oprer sa jonction,

fut oblig

sa stature athltique, sa beaut et la noblesse de son


attitude,
le

remirent en libert sans

lui

faire

payer de
de la lutte,

ranon.

Vers

le

mme temps les Thuriens se retirrent

la suite d'une nouvelle rvolution dans leur cit. L'oligarchie, que le parti ploponnsien avait mis en possession

du pouvoir, en

avait abus.

Les nojles, nous

dit Aristote,

s'taient servi de leur autorit

pour usurper

la

plupart des

terres au mpris des lois.

Le peuple

prit bientt sa re-

vanche.

Il fallait tout instant l'appeler sous les armes pour repousser les attaques des Lucaniens, qui devenaient de jour en jour plus pressants. Un jour l'arme, sortie

SYBARIS ET TUURIOI

309

ville, refusa d'obir ses officiers aristocratiques: s'enferma dans les forteresses, et l se mit en grve, jusqu' ce que l'on et fait droit ses demandes et

del

elle

rpar les griefs populaires.


terres usurpes et restituer

Il

fallut

cder, rendre les

au peuple une part dans le gouvernement. Il semble que les gens de Tliurioi eussent entendu parler des succs que les plbiens de Rome avaient obtenu dans leurs deux scessions sur le MontSacr, en 493 et 448. Car ils copirent exactement leur conduite, et cela avec le mme rsultat. La grve a t de tous les temps la plus puissante des armes populaires. Aprs la scession que nous venons de raconter, les Thuriens en revinrent une dmocratie tempre, qui admettait les distinctions du cens pour l'aptitude occuper les magistratures et siger au symboulion ou snat, mais en remettant au suffrage populaire l'lection des magistrats et la votation des lois. Seulement on ne rtablit pas l'ancienne disposition, d'une ombrageuse jalousie, qui a pourtant

toute Tapprobation d'Aristote et par laquelle il tait dfendu de recevoir une seconde fois la mme magistrature avant un intervalle de cinq ans. Peut-tre est-ce ce moment que les Thuriens, dont les lois civiles avaient d tre d'abord empruntes Athnes, adoptrent, au moins en partie, celles de Gharondas, qui jouissaient d'une rputation traditionnelle et taient en Italie celles que suivait Rhgion. Un certain nombre d'crivains, de date relativement rcente, prtendent que Gharondas fut le lgislateur de Tliurioi. Il y a l un gros anachronisme, que l'on s'tonne de rencontrer sous la plume de Plutarque. Gharondas est cit par Aristote comme le plus ancien des lgislateurs grecs aprs Zaleucos il appartient certainement au vu*^ sicle et fut par consquent de 200 ans environ antrieur la fondation de Thurioi. G'est pour Ga;

tane, sa patrie, qu'il rdigea les lois qu'adoptrent toutes


les villes chalcidiennes

de

la Sicile et

de l'Italie, et dont nous

310

LA GRANDE-GRCE

ne savons gures autre chose que la renomme de sagesse dont elles jouissaient. Si les Thuriens les adoptrent, ils cherchrent les complter par des dispositions lgislatives eux propres, oii ils dployrent un esprit de grande subtilit. Leurs rgles, pour la vente et l'achat des immeubles, sont cites comme un exemple des injustices o peut entraner l'excs de rglementation et le dsir
d'enlever toute occasion de procs. Elles n'taient,

du

reste,

que

le

dveloppement
travers

et

comme

la

glose d'une des pres-

criptions de Charondas.

Au
tait

des vicissitudes que je viens d'esquisser,

Thurioi, sans approcher de l'antique grandeur de Sybaris,

une

ville riche et

importante, qui mettait sur pied dans


ces coups dont on ne se relve

ses guerres 14,000 hoplites et 1,000 cavaliers. Mais en 390

sa puissance reut

un de

pas. L'arme des Thuriens, mise tout entire en campa-

gne pour repousser l'attaque des Lucaniens, avec qui Denys de Syracuse venait de faire alliance contre les villes grecques, se laissa attirer par eux dans une embuscade, ce qu'il semble dans les environs de Lagaria ou de l'actuelle Rocca Impriale. Les Lucaniens s'taient promis de ne pas faire de quartier; aussi 10,000 des Thuriens restrent-ils sur la place. Le reste se rfugia sur une colline prs de la mer, et, apercevant des vaisseaux de guerre auprs de la cte, ils les gagnrent la nage, pensant que c'taient ceux de Rhgion ou de Crotone. C'tait, au contraire, une flotte syracusaine que Denys envoyait l'aide des Lucaniens. Mais Leptine, frre de Denys, qui la commandait, accueiUit avec humanit les fugitifs, engagea les Lucaniens recevoir une mine d'argent pour la ranon de chacun des prisonniers, qui taient au nombre de mille, se porta garant du paiement, et enfin rtabht la paix entre les Lucaniens et les Grecs. Cette conduite valut Leptine une grande popularit en Italie mais elle contraria les vues de Denys, qui esprait, la faveur de cette guerre,
;

SYBARIS ET TIIURIOI

3
relira-t-il

s'emparer de
le

la

Grande-Grce. Aussi
la flotte

Leptine

commandement de
frre.

son autre

donner Tharids, Et l'anne suivante, pendant qu'avec une


la

pour

arme de

terre

il

assigeait Caulonia, ses forces navales


ville,

furent diriges contre Thurioi. La

dsastre, tait hors d'tat de lui rsister. Mais

dsarme par son une tempte

de vent du nord repoussa la flotte syracusaine qui venait en prendre possession, et les Thuriens, en commmoration de ce fait attribu une protection divine, institurent des sacrifices annuels en l'honneur de Bore, sauveur de leur libert. Protge par Archytas, tant qu'il prsida aux affaires de Tarente, la ville de Thurioi finit, aprs sa mort, par tomber sous le joug des Lucaniens, une date qui demeure incertaine. Ce fut probablement la suite de la grande dfaite subie par les confdrs grecs auprs de
Laos.

Pendant que
bite et o
il

cette cit, qu'Hrodote avait

tait

longtemps hamort, qui avait aussi compt Lysias


ainsi

parmi ses citoyens, se dbattait


plus pnibles avec les barbares,
Alexis,

dans

les

luttes les

un de

ses enfants, le pote

nes,

n vers 394, jetait un vif clat sur le thtre d'Athil tait revenu s'tablir, comme fils d'un ancien ciIl

toyen.

vcut, dit-on, cent six "ans et

fit

pices, fcondit presque

comparable
la limite

celle
la

reprsenter 245 de Calderon

ou de Lope de Vega. Plac


la

de

moyenne

et

de

nouvelle comdie,

il

fait la

transition de l'une l'autre.

Alexis

Mnandre, n en Attique en 342, fut son neveu et son lve. s'tait, en rentrant Athnes, fait rinscrire en tant que citoyen dans le dme d'Oion auprs de Dclie, d'o sortait son pre. C'tait, en effet, un principe des lois d'Athnes que les clruques, envoys aux colonies, ne perdaient pas leurs droits de citoyens dans la mtropole et que leurs enfants pouvaient toujours les revendiquer. Les Grecs de Thurioi furent dhvrs du servage des Lucaniens par Alexandre d'pire, qui voulut mme tabhr sur

312

LA GRANDE-GRCE

leur territoire le sige des sances

du conseil fdral des

Grecs

d'Italie, afin

d'en enlever la direction aux Tarentins.

Aprs sa mort, les J3arbares de la montagne reprirent l'ascendant et recommencrent presser les Tliuriens, dont ils ravageaient priodiquement le territoire. Clonyme le Spartiate, aprs que les Tarentins, qui l'avaient appel en Italie, eurent secou le joug de sa tyrannie, s'empara de Thurioi son retour de Corcyre et en fit son repaire. Ce

Romains qui, sur l'appel des habitants, vinrent en 302 l'en chasser. Ils se dclarrent ds lors les protecteurs des Tliuriens, et se firent de ce protectorat un titre pour intervenir dans les affaires de la Grande-Grce. En 286, les gens de Thurioi ayant fait un nouvel appel au secours de Rome contre les Lucaniens, la guerre fut dclare ce peuple sur la rogation du tribun, C. vElius, qui la ville dcerna en reconnaissance les honneurs d'une couronne d'or et d'une statue. Ce ne fut, du reste, qu'une courte et peu srieuse campagne, les Lucaniens ayant tout de suite lch prise quand ils se virent attaqus par les Romains. La guerre recommena plus srieuse quatre ans aprs, en '282. Les Lucaniens tant venus mettre le sige devant Thurioi, sous la conduite de Stenius Statilius, le consul Fabricius marcha contre eux la tte d'une nombreuse arme, les battit en plusieurs rencontres et les contraignit
furent les
.

la soumission. C'est alors

que

les

Romains

tablirent

Thurioi une garnison lgionnaire et une station navale

de dix galres l'embouchure du Crathis. Nous avons racont, en parlant de Tarente, comment ce furent les insolentes provocations de l'escadre romaine qui, deux ans aprs, en 280, prcipitrent l'explosion de la guerre entre les Tarentins et les Romains, dont le rsultat fut d'amener Pyrrhos en Italie. Ds le lendemain du jour

o un accs bien lgitime de colre patriotique entrana


de Rome, un corps d'hophtes de
la cit

les

Tarentins ouvrir les hostihts en attaquant les vaisseaux

dorienne dbarqua

SYBARIS ET THURIOI

313

prs de Thurioi et en chassa la garnison latine. Les Tliuriens se virent ainsi oblig de se joindre

aux autres Grecs

dans

la lutte, et

de fournir leur contingent aux armes que

commandait le roi d'pire. Mais quand celui-ci, dfinitivement vaincu Bnvent, abandonna la partie et retourna dans son royaume, Thurioi, redevenue libre de suivre ses tendances, revint au plus vite et spontanment Talhance
romaine.
Elle finit

cependant par devenir pesante aux Thuriens,

qui aspirrent chapper aux liens de soumission qui les


le titre de confdration. Aussi en 214, dans la deuxime Guerre Punique, se dclarrent-ils en faveur d'Hannibal et des Carthaginois, en mme temps que toutes les villes voisines des Lucaniens et des Bruttiens. L'anne suivante, il est vrai, Hannibal ayant t battu Bnvent, ils revinrent aux Romains, mais pour repasser aux Carthaginois trois ans aprs, en 210. Hannibal tabht alors dans leur ville, comme colons, les habitants d'IIerdonia d'Apulie, qu'il venait de dtruire pour empcher les Romains de s'y fortifier. Trois ans aprs, le dsastre de l'arme de secours carthaginoise au Mtaure l'obligeait s'enfermer dansleBruttium mais les Thuriens ne voulurent pas l'y suivre dans sa retraite, comme les Lucaniens elles gens de Mtaponte. Us revinrent donc encore une fois au parti des Romains, et le grand capitaine de Carthage les en chtia cruellement, en faisant, dans l'anne 204, au moment mme o Scipion prparait son embarquement pour l'Afrique, un retour offensif sur leur ville. Elle fut livre au pillage et 3,500 des principaux habitants grecs emmens cap;

enchanaient, sous

tifs

Crotone.
fut

La guerre enfin termine, Thurioi

comprise dans les

entreprises de colonisation, parlesquelles les

Romains vou-

lurent s'assurer, d'une manire dfinitive, la possession de


l'Italie

mridionale et y rparer autant que possible l'tat de dvastation inoue dans lequel restait le pa^, s, aprs
18

314
tant d'annes

LA GRANDE-GRCE

o il avait servi de champ de bataille aux deux armes. On ramena chez eux les gens d'Herdonia, et aussi ceux des habitants d'Atella de Campanie qu'Hannibal avait galement tablis Timrioi on rapatria ceux des
;

captifs

de cette

ville

qui survivaient encore. Puis, en l'an

de droit latin y fut installe. en mme temps que sa condition. La nouvelle colonie fut appele Copia^ d'aprs l'abondance et la fertilit de son territoire. Il est, du reste, remarquer que, lorsque Tite-Live, aprs avoir relat en
193,
militaire

une colonie

Rome changea

alors le

nom de la ville,

194 la dcision de l'envoi de la colonie in Thurinum agrum, mentionne son tablissement en 193, il dit qu'elle fut installe in Castro Frentino. Ceci semble indiquer que dj les Italiotes, sous lesquels Hannibal avait noy la population grecque, en avaient chang la dnomination et l'avaient appel Frentinum, au lieu de Thurioi. La loi Plautia-Papiria, en 90, fit de Copia un municipe de citoyens romains. Pendant un sicle et demi, la nouvelle ville fut prospre; tout le temps qu'elle fut colonie latine, elle jouit d'un droit

montaire restreint la fabrication de petites pices divisionnaires de cuivre pour sa circulation intrieure. Quant Sylla, aprs avoir vaincu Mithridate, revint en Italie combattre les partisans de Marins, c'est Copia qu'il installa le questeur charg du monnayage extraordinaire d'or et d'argent qui devait servir payer ses troupes.
taire
Il

mettait ainsi

profit l'outillage qui restait encore dans l'atelier

mon-

de la ville, lequel n'avait t ferm que depuis peu, depuis la loi Plautia-Papiria. C'est l un des faits d'histoire dont la connaissance est rvle par la seule numismatique. Mais nous possdons encore des chantillons des espces d'or et d'argent qui furent frappes dans ces conditions, et que le questeur mihtaire a signes de l'initiale du elles continuent les types des montitre de sa fonction
;

naies locales de Copia.

La

ville

eut ensuite beaucoup souffrir dans les guerres

SYBARIS A THURIOI

3l5

serviles et civiles, par suite de sa position stratgique, qui

en

faisait

une des principales places

fortes

de

l'Italie

m-

ridionale.

Aprs avoir chapp au blocus dans lequel


Clodius Glabes avait cru pouvoir renfermer sur

le le

prteur

sommet
Tho-

du Vsuve, aprs

avoir battu Publius Varinius et G.

ranius, saccag sur sa route Nota, Nuceria, Cora et Mta-

ponte, Spartacus surprit Copia et en


voisines la rvolte, en rassembla

fit

sa place d'armes (73

av. J.-C). C'est de l qu'il appela les esclaves des contres

une arme de prs de


la

cent mille, et se mit en rapport avec les pirates Ciliciens,

qui tenaient alors


ville

la

mer. Spartacus avait install dans


Il

des ateliers d'armes et des arsenaux.

en resta ma-

tre prs de deux ans et ne l'vacua qu'en 71, l'approche de Crassus, pour se retirer dans l'extrmit mridionale du Bruttium.

En l'an 48, tandis que Csar et Pompe taient face face en pire, engageant la partie suprme qui allait dcider du sort du monde, le prteur M. Clius Rufus souleva des meutes dmagogiques Home en proclamant l'abolition des dettes. Expuls de la ville par l'nergie du consul Servilius et du Snat csarien, il appela lui T. Annius Mile, l'ancien homme de coups de main du parti conservateur, que Csar n'avait pas voulu faire revenir de l'exil auquel le meurtre de Clodius l'avait fait condamner. Une fois runis, ils tentrent d'exciter en Campanie un mouvement en faveur de Pompe. Ayant chou devant Capoue et Casilinum, ils gagnrent en toute hte, suivis d'une troupe de gladiateurs et de malfaiteurs tirs des prisons, la Lucanie et l'ancien territoire de Thurioi, o ils espraient entraner leur suite les ptres des montagnes par l'appt du pillage. L, tandis que Milo se faisait tuer d'un coup de pierre en essayant de forcer le prteur Q. Pedius dans Cessa (1),
(1)

Cassano prtend montrer dans

la

Torre di Milone,

le

lieu

mme

316

LA GRANDE-GRCE

Clius se prsentait Copia et tentait de gagner, prix


d'argent, les cavaliers gaulois et espagnols qui y tenaient

garnison.

Au

lieu de l'couter, ceux-ci rarrlrent et le mi-

rent mort.

dans sa lutte contre le Triumvirat, Sexla mer, amenant sa flotte dans le golfe de Tarente, surprit Copia et la saccagea de fond en comble. La ville ne se releva jamais compltement sous l'Empire elle ne fit que vgter et s'teignit par degrs. Au VI sicle, c'tait seulement, d'aprs ce que nous en dit Procope, une bourgade ouverte et sans importance. C'tait cependant le sige d'un vque, qui portait le titre de Thurianus ou Thuritanus episcopus Au ii sicle, la ville avait donn la religion nouvelle un de ses chefs, le Pape S. Tlespliore, martyr et successeur de S. Syste ou Xyste. Mont dans la chaire pontificale en 142, sous Antonin le Pieux, Tlesphore l'occupa onze ans et trois mois, et aprs son martyre il fut dpos, auprs du corps de S, Pierre, dans le cimetire Vatican. On lui attribue des rglements sur le jene qiiadragsimal et l'institution de la messe de minuit du jour de Nol. Mais ceci est srieusement contest. Jean, vque de Thurii, figure au synode romain tenu en 499 sous le Pape Symmarque, et son successeur Thophile au Concile cumnique de Constantinople en 680 et 681. On ne trouve pas de mention postrieure des vques de cette
tard,

Un peu plus

tus

Pompe, matre de

ville.

Sa destruction dfinitive n'a pas laiss de souvenir dans


l'histoire. Elle est

videmment bien l'poque des invaimportante du bassin infrieur du Cralorsque les Arabes la brlrent en partie

sions sarrazines. Cassano avait hrit de sa population et


tait la seule ville

this

au

XI*"

sicle,

en 1014,

et

en 1031 s'en rendirent matres pour quelque


dtermination de ce lieu ne repose pas sur une

il

fat tu

mais

la

tradition rellement ancienne.

SYBARIS A THURIOI

317

temps.

la suite

zantin Potlios se hta

de ce dernier vnement, le catapan byd'accourir de Bari avec une arme

grecque pour en chasser les Musulmans; mais il essuya une sanglante dfaite dans la plaine en avant de Gassano.

VIII

La route qui de Rossano

et

de Corigliano va rejoindre,

entre Tarsia et Spezzano Albanese, la route royale de Naples Cosenza et Reggio, traverse le Crati, 17 kilomtres de son

embouchure, sur

le

seul pont qui existt dans

toute cette rgion avant la

construction de celui du che-

min de fer au milieu de la maremme, le seul qui encore aujourd'hui y soit accessible aux voitures. Immdiatement au-dessus de ce pont, sur la rive gauche, une hauteur
assez leve porte son
Sibari, vers lequel la route

sommet le bourg de Terranova di monte en lacets. Ce bourg,

commence trouver la mention certaine qu'au compte aujourd'hui 2,000 habitants environ. Si l'on descend la rive droite du fleuve, 6 kilomtres en avant du pont de Terranova, l'on arrive un plateau mdont on ne
xiv^ sicle,

diocrement lev, qui s'avance en promontoire au-dessus d'un coude du fleuve et le domine presque pic. La surface de ce plateau est couverte de ruines de constructions antiques, assez multiplies pour indiquer clairement que l'on est sur l'emplacement d'une ville renverse et ensevelie sous ses propres dcombres. Les mmes ruines, aussi serres et offrant le mme caractre, se retrouvent de l'autre ct

du vallon par o
la Sila,

le

torrent

du

Mosolito, sorti

du

massif de

va se jeter dans

le Crati,

sur

le

mamele

lon o se dresse la Torre dlia Caccia di Favella dlia Gorte,


btie dans le

moyen ge avec des

dbris antiques.

Dans
18.

318

LA GRANDE-GRCE

vallon elles sont moins

nombreuses mais on peut


;

les

suivre encore.

Ces ruines informes, o l'on ne distingue le plan d'aucun de Thurioi, ou plus exactement de Copia, car on n'y observe la surface du sol rien qui remonte
difice, sont celles

plus haut que l'poque romaine. Toutes les maonneries


visibles

sont en briques, en opus 7'eticulatum et en blocage


Il

de bton.

fut trouv jadis

une inscription de l'poque


et Q. Minucius.

impriale, parlant de la construction d'une basilique par

deux censeurs municipaux, P. Magius

Pour

rencontrer les restes de l'poque grecque et surtout de l'ge de la fondation de Thurioi, au v^ sicle avant l're
il faudrait fouiller une certaine profondeur, couche romaine. Les anciens, dans les reconstructions successives de leurs villes, procdaient tout autrement que nous. Ils ne dblayaient pas le sol des constructions antrieures, mais au contraire remblayaient celles-ci et btissaient par-dessus. Et c'est ainsi que le terrain s'y exhaussait avec une rapidit qui nous surprend aujourd'hui. Mais la Copia romaine occupait le mme site que la ville grecque de Thurioi et en avait conserv le plan, puisqu'elle s'enfermait toujours dans son ancienne enceinte, o la diminution du nombre des habitants devait seulement laisser des espaces vides. La disposition de la cit en forme de rectangle, indique par les crivains anciens, est parfaitement claire sur le terrain. Le plus grand dveloppement en tait du sud-ouest au nord-est, du commencement du plateau auquel la multiplicit des ruines qui le couvrent a fait donner le nom de Le Muraghe la tour mdivale dont je parlais tout l'heure, sur une longueur de 2 kilomtres et demi environ. La largeur, du nord-ouest au sudest, n'en tait pas tout fait d'un kilomtre. L'agora devait se trouver dans le vallon du Mosolito, entre les deux collines, et tout auprs jaillissaitlafontaineThuria, qui avait donn son nom la ville. Cette source existe encore, sous

chrtienne,

sous

la

SYBARIS A TIlURlOr
le

319

nom de Fontana del Fico, et les paysans du voisinage en ont cur et rtabli les conduits antiques pour leur propre usage, il y a une dizaine d'annes. Elle ne tarit jamais en aucune saison, et donne une eau d'une fracheur et d'une puret exquise,
Un
ravin, appel Valle del Marinaro, spare le

oriental des ruines de la ville

Favella dlia Gorte,

groupe du plateau de La Caccia di appartenant au prince de Piedimonte,

qui y a une maison destine servir de rendez-vous de


chasse. Toute la superficie en est occupe par une vaste

ncropole, que recouvre actuellement

un

bois

taillis

servant

de rserve pour le gibier. Les tombes, en forme de sarcophages, composs de dalles de tuf et recouvertes d'autres dalles poses plat, y affleurent partout la surface de sol. Les paysans y font souvent des recherches clandestines et en retirent des vases peints figures rouges, pour la plupart de l'poque de la dcadence. De distance en distance, au
gaire, des

miheu de ces spultures, qui sont celles du vultombes de personnages plus importants sont inle

diques par des tumulus, quelquefois d'un dveloppement


considrable, que dans

langage du pays on appelle tim-

poni quand

ils

sont de grande proportion, et timparelli

ils sont plus petits. L'tendue apparente de cette ncropole est de deux kilomtres. Mais la chane des tumulus de dimensions diverses est bien autrement prolonge. On en rencontre encore, chelonns d'assez grands

quand

intervalles,

sur une ligne qui se suit dans la direction de

l'est-sud-est jusqu' la Torre di Ferro, jalonnant la rive

droite de l'ancien cours du Crathis deux, les TimpareUi Abbenanti sont sur la rive gauche, au milieu des prairies. A l'est de la Torre di Ferro et de la ligne du chemin de fer, en allant vers la mer, ils se multiplient de nouveau, et l'on en compte trente-huit, tous importants et quelques-uns normes, qui forment une srie continue sur
;

un parcours de

4 kilomtres, dessinant clairement la di-

320
rection

LA GRANDE-GRGE

du cours antique du fleuve, qu'ils longeaient, et la courbe du rivage mridional de Tanse qui servait de rade Tembouchure du Crathis et du Sybaris, aujourd'hui comble par des atterrissements modernes. L'paisseur des alluvions formes depuis l'antiquit ne permet plus ici de reconnatre si, comme il est probable, des tombes plus modestes environnent les tumulus des excavations permettraient seules de s'en assurer.
;

Le gouvernement
lari,

italien a fait

excuter en fvrier

et mars

1879, sous la direction intelligente de M. l'ingnieur Caval-

de Cosenza, des fouilles dans la ncropole de la CacOn a ouvert un certain nombre de tombeaux, qui avaient t dj viols et o l'on n'a rien dcouvert de plus ancien que l'poque o fleurissait Thurioi. L'entreprise principale a t l'exploration du plus grand tumulus de la rgion, cnesurbaiss, d'unehauteur de 9 m. oO et d'un diamtre de 28 mtres sa base. En l'ventrant de part en
cia di Favella.

part jusqu'au sol vierge, on a constat que, pour la spul-

du mort auquel ce monument avait t consacr, les Thuriens avaient creus d'abord une fosse peu profonde sur laquelle avait t dispos le bcher. Aprs la crmation, l'on avait laiss intact l'amas de charbon et de cendres qui en tait rsult les ossements calcins du dfunt y taient mls et par leur position laissaient voir qu'il avait t couch sur le bcher, la tte du ct de l'occident, par de bijoux qui ont t retrouvs en partie non altrs par le feu. Un linceul blanc avait t soigneusement tendu
ture
;

il

sur ces cendres; au moment de l'ouverture du tombeau apparut un moment intact, mais tomba bientt en poussire au contact de l'air. Cette premire opration termi-

ne, les ensevelisseurs avaient construit autour des restes

du bcher un sarcophage, long intrieurement de


et large

2 m. 50 en grand blocs de tuf, avec un pais couvercle en dos d'ne, compos de trois morceaux. Dans le sarcophage on n'avait dpos, en fait d'objets,

de

mtre,

fait

SYBARIS A THURIOI

321

que deux cassettes de bois incrust d'lgantes palmettes


d'un boisplus prcieux, qui avaient t places la tteet aux pieds du mort les fragments ont pu en lre prservs. Autour du sarcophage, extrieurement, des vases de terre peinte avaient t rangs; on n'en a retrouv que les d;

bris, crass par le poids de la masse de terre qu'ils avaient eu supporter. En effet, c'est par-dessus qu'avait t lev le tumulus, compos de quinze couches diffrentes de terres amonceles successivement. Aux deux tiers de la hauteur et au sommet, deux couches de charbons mls de fragments de vases peints briss, semblaient attester des sacrifices funbres offerts sur le tumulus pendant sa cons-

truction, sacrifices la suite desquels ont aurait

rompu les

poteries qui

y avaient

t employes.

Parmi les bijoux recueillis au milieu des cendres taient deux petites lames d'or trs minces, plusieurs fois enroules sur elles-mmes. Soigneusement dployes au Muse de Naples, on a reconnu qu'elles taient couvertes d'inscriptions grecques traces en caractres trs fins, qui ont t tudies et dchiffres par le savant professeur Gomparetti, le premier hellniste de l'Italie. L'une de ces inscriptions est une invocation, conue dans un dialecte singuhrement ml de formes attiqueset doriques, qui donne peut-tre une ide de ce qu'tait le parler de la population de Thurioi, compose en mme temps d'Athniens et de Ploponnsiens. Elle s'adresse aux principales divinits de la thogonie de l'orphisme, Phans, Prtogonos, G ou la Terre, qualifie de mre universelle (uaiJLxra)?), Cyble, Dmtr et Gor. Gequi rend cette invocation trs difficilement intelligible, c'est qu'elle est entrecoupe de ces mots mystrieux et barbares qu'on employait dans les crmonies magiques et qu'on inscrivait sur les talismans. L'autre inscription n'offre aucune difficult dans son explication. G'estun adieu au mort, compos de vers de mtres divers, puiss droite et gauche dans des hymnes mystiques.

322

LA GRANDE-GRCE

affaire celui

la lumire du soleil, elle a dont la pense est droite et juste, qui observe toutes choses et qui en tient compte. Adieu En souffrant la mort, tu n'as en ralit rien souffert. D'homme
!

Quand l'me abandonne

misrable, tu deviens dieu.

Tu

es
!

comme un
!

chevreau

qui se baigne dans le

lait.

Adieu adieu

toi

qui prends la

les prairies sacres et les bocages de Persphon. Nous avons ici l'affirmation nergique de la vie future et de la batitude ternelle des justes, sous la forme symbolique qui lui avait t donne, au tmoignage de toute l'antiquit, dans les mystres d'Eleusis et qui tait aussi admise dans les mystres dionysiaques del Grande-Grce. Le grand tumulus de La Caccia di Favella recouvrait donc

bonne route vers

le

corps d'un personnage qui avait t initi ces derniers mystres, pntrs d'influences orphiques. La forme des

lettres

employes dans

les inscriptions

des lames d'or et

le

style des fragments de vases figures rouges recuellis

dans

la fouille, attestent qu'il

reut la spulture aux alenle

tours de l'an 400 av. J.-C, c'est--dire au temps


florissant

plus

de Thurioi. Depuis, de nouvelles fouilles diriges encore par M. lngnieur Cavallari, au commencement de 1880, ont amen l'ouverture de trois autres tumulus de la mme poque, o l'on a trouv, toujours la mme place, trois autres lames d'or portant des formules mystiques analogues.

Le mmoire, lu l'Acadmie des Lincei de Rome, que M. Gomparetti a consacr leur tude, n'a pas encore paru lorsque j'cris ces pages. Nous savons seulement que les mmes ides eschatologiques s'y trouvent exprimes, dans des termes tout fait analogues (1). On avait dj plus ancien(1)

Pendant l'impression,

je reois la publication

de M. Gomparetti.
formules.

Je puis donc en extraire la traduction

du

texte des nouvelles lames

d'or de Thurioi, dont le dbut rpte toujours les

mmes

Premire lame

SYBARIS ET THURIOI

323
d'au-

nement dcouvert dans des tombes hellniques, sur


tres points de la

Grande-Grce, des monuments de la mme nature et nous y reviendrons dans un autre chapitre, en essayant de prciser les croyances auxquelles ils se rapportent.

A part

les

lames

d'or,

qui ont t envoyes Naples,

tous les objets trouvs dans les excavations forment le


petit muse du municipe de Gorigliano. La quoique bien restreinte encore, mrite la visite du voyageur archologue. C'est d'ailleurs Corigliano que l'on fera bien de descendre pour visiter les sites de Thurioi et de Sybaris. L, seulement, le touriste peut trouver des voitures louer et une bonne route qui l'amnera

noyau d'un
collection,

Je viens

du milieu des hommes

purs, vous,

fers,

Eucls et Eubuleus, et vous tous, dieux t)ienheureux

pure Reine des enCar je me


!

vante d'appartenir votre race fortune. Mais la Parque m'a terrass, et les autres dieux m'ont abattu de leur foudre et de leur tonnerre.
Je

me

suis envol
j'ai

du

cercle

du

deuil et de la souffrance; d"un pied

.(

<(

"

couronne dsire, et je me suis gliss dans le sein de la Dame reine des enfers. Heureux et bienheureux, tu vas tre^ moi-mme, un dieu au lieu d'un mortel. Je suis comme un chevreau qui se baigne dans le lait. Deuxime et troisime lame (le texte y est identique) Je viens du milieu des hommes purs, vous, pure Reine des enfers, Eucls et Eubuleus, et vous tous, dieux bienheureux! Car je me vante d'appartenir votre race fortune. Mais j'ai pay la peine de mes manquements la justice. La Parque m'a terrass, et les autres dieux m'ont abattu de leur foudre et de leur tonnerre. Et maintenant je viens en suppliant devant la sainte Persphon, pour qu'elle m'introduise avec bienveillance dans les demeures bienheureuses des
rapide

gagn

la

hommes

pieux.
l,

Nous avons

La mme de l'Instruction publique du royaume d'Italie, m'apporte une inscription grecque en caractres achens de l'poque la plus archaque, dcouverte depuis mon voyage auprs de la Massaria di Sansone, dans les ruines de Mtaponte, inscription dont je n'avais pas connaissance en rdigeant le chapitre relatif cette ville. Elle tablit que le temple situ sur ces emplacement tait ddi Apollon Lyceios.

bien videmment, des fragments d'une liturgie. livraison des Notizie degli scavi, publies par le Ministre

324
sans difficult sur

LA GRANDE-GRCE
le terrain

les antiquits sont visibles.

En

s'arrtant la station de Buffaloria,

Ton ne trouverait

pas d'autres moyens de transports qu'une misrable charrette, avec laquelle il faudrait se lancer dans les chemins remplis de fondrires de la maremme, et, moins de se

condamner un norme dtour pour gagner

le

pont de

Terranova, on n'aurait pour traverser le Crati qu'un gu singulirement large, profond et dangereux, que des buffles vous font passer grand peine et qui devient absolument impraticable aprs toutes les pluies. J'ai parl d'abord de Thurioi, parce que cette ville seule
a laiss des ruines visibles et apprciables, qu'on doit prendre pour point de dpart dans l'tude de la topographie de la contre et dans la recherche de l'emplacement, si contest jusqu'ici, de Sybaris. Aucun vestige quelconque ne marque cet emplacement. Mais, mon avis, sa dter-

mination, sur les lieux

mmes, est mathmatiquement

cer-

taine, et rsulte des indices

topographiques les plus formels.

Si la question a paru obscure, c'est que, jusqu' ce jour, presque aucun savant n'a pris la peine d'aller l'tudier sur place les gographes ont voulu la trancher de loin, d'aprs des cartes trs imparfaites. Les conclusions de mon exploration personnelle sont, du reste, absolument conformes celles des tudes de M. l'ingnieur Cavallari, qui, en publiant tout dernirement un magnifique plan de la contre au 1/50,000, a donn les moyens de les contrler la classe nombreuse des topographes en chambre. Trois faits, attests parles plus hautes autorits de l'antiquit, dominent toute la question du site de Sybaris, et ne permettent de le placer que sur un seul point. La ville de Sybaris tait dans le fond de la valle, entre les deux fleuves Grathis et Sybaris, qui coulaient alors paralllement, spars quoique trs voisins, jusqu' la mer, au lieu de se runir en un seul comme aujourd'hui. Aprs sa destruction, les Crotoniates dtournrent le
;

SYBARIS ET TUURIOI

325

cours du Cralliis pour


la ville, et

le faire passer sur l'emplacement de conduisirent terminer sa course, jusqu' la mer, dans le lit qui tait originairement celui du

par

l le

Sybaris seul.

Au temps
On

d'Hrodote, Fancien

tait parfaitement visible

l'appelait Crastis, et

lit dessch du Cratliis immdiatement auprs de Thurioi. c'tait sur ses bords que se trou-

vait le

temple d'AthnCrastia,

la

desse dont

la tte d-

core les monnaies de la troisime Sybaris et de la ville fon-

de par les Athniens. Bien que vingt-trois sicles se soient couls depuis Hrodote, le lit dessch qu'il signale est encore trs bien conserv et se suit sur le terrain, o il forme un ravin profond, sur un parcours de 5 kilomtres 1/2, depuis le pied

du plateau des jMuraghe, que le fleuve enveloppait originairement de trois cts, jusqu'au remblai du chemin de fer. Il court directement du sud-ouest au nord-ouest, passant par le vallon du Marinaro et laissant sur sa gauche le mamelon qui porte les ruines de l'extrmit orientale de la ville de Thurioi. On l'appelle encore Crati Vecchio. Ce lit plus droit avait une pente plus rapide que celui du Crati actuel. Les eaux du fleuve taient donc moins stagnantes,
ce qui diminuait beaucoup l'insalubrit du canton. Au del du remblai du chemin de fer, le lit originaire du Crathis

tumulus srement la rive droite, en marque le trac jusqu'au grand tumulus du Parco Calzelta, lev au point mme o il se jetait dans le mer. C'est donc srement du bas de l'extrmit nord du plateau des Muragiie que les Crotoniatcs, en 510, ouvrirent la saigne destine submerger la ville qu'ils venaient de
se perd dans les prairies. Mais la ligne serre des

appels

Timpe

del Marchese, qui en jalonnaient

dtruire, et en ensevelir les ruines sous l'accroissement

rapide des alluvions du fleuve. Le

lit

artificiel qu'ils

don-

nrent ainsi au Crathis, au lieu de suivre la pente natu19

326
relie

LA GRANDE-GRCE

du

terrain, se dino;e d'abord droit vers le nord, revient

ensuite au sud, pour remonter au nord et revenir encore

au sud. Ces mandres calculs pour faire passer et repasser les eaux sur un espace de terrain assez restreint, donnent bien Tide d'un travail conu pour l'objet que poursuivaient les Crotoniates. Comme ils se replient sur un niveau absolument horizontal, le fleuve y dort paresseusement et y tale ses eaux sur une grande largeur. Il ne reprend un peu de pente qu'au del du gu appel Passo
dei Buffali,

pour

aller rejoindre le Coscile, l'ancien fleuve

Sybaris.

De

ces circonstances topographiques,

singulirement

mais dont on peut aussi se rendre compte sur le plan, il rsulte que le site de la grande cit achenne ne peut tre cherch qu'entre le point o le Crati abandonne son lit primitif, et celui o il s'unit au Coscile, dans le fond de valle que bordent au sud les collines de Thurioi, au nord celles de la Serra Pollinara, puis le cours du Coscile, et o le Crati dcrit les sinuosits dont je viens dparier. Or ce fond de valle offre prcisment la superficie de Taire que rclamait l'tabhssement d'une ville de l'tendue que les tmoignages anciens attribuent Sybaris. Deux circonstances viennent encore confirmer cette dtermination d'emplacement. Il y a quelques annes on a retir du lit mme du Crati, sur un des points du parcours que je viens d'indiquer, de grandes dalles de tuf provenant du pavement d'un difice important; elles ont t employes dans une construction voisine, du canton appel Pattursi. Prs de l, on remarque aussi dans le lit de la rivire un mur de construction hellnique fort ancienne, qui a t dj signal par Keppel Craven et qui doit provenir d'une enceinte fortifie. Au-dessus de ce point mme, sur un troit promontoire dtach des collines de la Serra Pollinara, une fouille dirige par M. Cavallari a fait retrouver

claires sur les lieux,

les restes

d'un petit temple, dont

il

n'a pas

pu achever le

SYBARIS ET TBURIOl

327

de terre cuite portent incontestablement le cachet de Fart archaque du vi sicle avant notre re. C'tait une chapelle que les Sybarites avaient leve quelqu'un des dieux, dans le voisinage proles antfixes

dblaiement, mais dont

chain de leur
et

ville.

certains de l'endroit o la magnifique molle Sybaris dort, depuis vingt-quatre sicles, sous l'herbe luxuriante des prairies, couverte de l'pais linceul d'alluvions qui n'en laisse plus apparatre au jour un seul vestige. Malgr cette absence de toute ruine extrieure,

Nous sommes donc

coup sur qu'on peut y ouvrir le sol pour la cherl, sur cet emplacement si bien dlimit, et ne peut tre nulle part ailleurs. Seulement les fouilles y demanderaient des frais normes. C'est par centaines de mille francs qu'il faudrait en tablir le devis l'avance. Il s'agit, en effet, d'aller chercher le sol antique sous o ou 6 mtres au moins de limon, bien au-dessous du niveau actuel du sol, dans un terrain o l'on rencontre l'eau 175 de profondeur. Aucun travail n'y est donc possible sans installer des pompes vapeur fonctionnant constamment
c'est

cher. Elle est

pour puiser

les tranches.

Mais aussi quels merveilleuxrsultats attendent celui qui aura le courage d'entreprendre cette tche herculenne Quelles que soient les sommes dpenser, on peut tenir pour assur qu'on n'aura pas les regretter. On parle
!

beaucoup de

la science

dans

le

temps actuel,

et certaine-

ment

les

pouvoirs publics dploient la plus louable hb-

raUt pour servir ses intrts et contribuer ses progrs. Mais chez nous, dans les sphres officielles, on est trop

dispos ne faire profiter de ces dispositions librales que la chimie, l'astronomie ou l'histoire naturelle. Loin de moi
la

pense de me plaindre que l'on fasse trop pour elles. Seulement il serait temps de s'inspirer un peu de l'exemple donn aux assembles de notre pays par la Chambre des Communes d'Angleterre et le Reichstag de Berlin, dans les

328

LA GRANDE-GRCE

larges subventions qu'ils ont accordes sans marchander

aux fouilles d'Halicarnasse, d'plise, d'Olympie et de Pergame. L'exhumation des grandes uvres de l'art antique n'est pas un moindre service rendu la civilisation que la dcouverte d'une combinaison chimique inconnue ou d'un nouveau corps simple. On le comprend l'tranger; on le comprenait autrefois dans notre pays, mais voil trop longtemps que la France a cess de tenir un rang digne d'elle dans la carrire des grandes explorations archologiques, des fouilles monumentales, o elle a rcolt autrefois tant de gloire avec l'expdition d'Egypte, la

commission de More, les travaux de Champollion et de Botta, et o ses rivaux s'honorent aujourd'hui. On se proccupe de relever le niveau des tudes classiques, de leur rendre la vie qu'elles ont perdue. Le premier et le plus sr moyen de reporter sur elles le got public est d'intresser l'honneur national ces entreprises, qui servent
si

puissamment l'art et l'rudition, et qui rveillent de leur tombe les splendeurs du pass. Mais il importe de se hter, si nous voulons nous dcider renouer la chane d'une des
plus brillantes traditions de notre pays, en rivalisant avec l'exemple des Anglais et des Allemands. Le nombre des
locaUts du

monde classique o^des fouilles peuvent tre vraiment fructueuses n'est pas iUimit. Quelques-unes des mines dont l'exploration paraissait devoir tre la plus productive, et l'a t dans la ralit, sont dj puises. C'est peine s'il en reste cinq ou six encore auxquelles personne n'a touch, mais qui ne peuvent demeurer bien longtemps intactes. Craignons qu'un jour prochain ne vienne, o les gouvernants de la France se repentiraient trop tard de leur longue indiffrence en voyant qu'ils auraient laiss passer, pour qu'elle ne se retrouve plus, l'occasion d'ajouter un fleuron nouveau la couronne de notre patrie. De tous les lieux dont l'exploration archologique au moyen de fouilles reste encore faire, celui o elle don-

SYBARIS ET THURIOI

329

nera les rsultats les plus srs et les plus capitaux, je n'hsite pas le dire, est Sybaris. La destruction de cette ville a t si brusque qu'elle peut se comparer celle des villes ensevelies par le Vsuve dans son ruption de l'an 79. La haine des Crotoniates a renvers les difices de la cit

mais cette destruction mme, ainsi opre, en a mis les dbris couvert des ravages ordinaires du temps. La prcaution prise par les destructeurs pour faire disparatre en peu d'annes les ruines qu'ils avaient faites, sous le limon apport par le fleuve, a t aussi conservatrice que la pluie de cendres du volcan de la Campanie. Elles ont chapp par l ce lent anantissement qui attend toutes les ruines que Ton peut exploiter en guise de carrire. C'est un vritable Pompi du vm'^ au vi'^ sicle avant l're chrtienne, qui est enfoui sous 3a maremme o serpente lentement le Crati. Et c'est mme trop peu que de dire un Pompi, car il ne s'agit plus seulement l d'une petite ville de troisime ou quatrime ordre, mais bien de la plus grande et de la plus riche cit de l'poque. Une civilisation tout entire, encore imparfaitement connue, sortira de ces ruines. Ce sera une vritable rsurrection, qui la prendra sur le point mme o elle avait atteint son plus haut degr de dveloppement, et cela sans aucun mlange des ges postrieurs. Le sol de Sybaris, sous la pioche des excavateurs, rendra le tableau complet de la culture grecque dans les sicles o prcisment elle commena avoir conscience d'elle-mme, et prendre une physionomie propre. Peut-il y avoir quelque chose de plus intressant pour l'hisproscrite,

toire?

Songeons que les temples de Poseidonia-Psestum sont un des types les plus justement admirs de l'architecture
grecque dans ce qu'elle a de viril et de plus grandiose. Or, ces temples ne sont que ceux d'une ville secondaire, colonie de Sybaris, et le plus beau de tous a t lev dans le

temps o Poseidonia en dpendait

et devait

en recevoir ses

330
artistes.

LA GRANDE-GRCE

Que doivent donc

tre

ceux de sa mtropole.

Il

certainement, sous les couches d'alluvion qui recouvrent Sybaris, des temples aussi gigantesques que ceux de Slinonte, avec des sculptures

du mme temps,

et plus intres-

santes encore peut-tre, qui gisent renverss, mais sans

qu'aucun dbris

ait

fouilles poursuivies sur

pu en tre distrait. Voil ce que des une grande chelle dans la valle

au jour, ce qui viendra rcompenser dpenses de ceux qui les entreprendront. Les obstacles vaincre sont grands, mais ils ne sont pas insurmontables. Les Anglais ont rencontr les mmes phse, et ils en sont venus bout. Et la Grande-Bretagne ne regrette pas aujourd'hui les sommes normes que son Parlement a mises la disposition de M. Wood, pour retrouver le temple d'Artmis phsienne. Les fouilles de la ncropole de Sybaris rencontreront moins de difficults et demanderont moins de frais. Dans leur genre elles ne seront pas moins importantes, ni moins fructueuses. Ici Ton sera sur un terrain plus solide, et la ligne des tumulus dtermine sans hsitation possible les points o on la trouvera. On pourrait commencer par l, pour satisfaire l'impatience de ceux qui demandent des rsultats immdiats, et encourager ensuite poursuivre la partie principale de l'entreprise, mais aussi la plus difficile
Crati restitueront
les efforts et les
et la plus

du

coteuse, les fouilles de la


si l'on

ville

mme.

Si j'avais

voix au chapitre,
suffirait

conseils, j'indiquerais

me demandait une direction et des comme premier dbut, pour lequel

tivement
leur

une courte campagne d'essai et une dpense relaminime, l'exploration des grands tumulus les
Ils

plus voisins de la mer.

reclent indubitablement sous

masse des spultures importantes, et il y a de grandes probabihts ce que ces spultures soient de l'ge de la
splendeur de Sybaris.

CHAPITRE VI

ROSSANO

La Sila est une vaste montagne de granit, de gneiss et de micaschiste, qui s'tend sur une superficie de 60 kilomtres du nord au sud, et de plus de quarante de l'est
l'ouest.
lie

Au
la

point de vue gologique, c'est la partie de

l'Ita-

dont

formation est de beaucoup

la

plus ancienne.

Formant une le au milieu des mers primitives, la Sila a prcd de milliers de sicles le soulvement de l'Apennin, qui ne s'est produit qu' la limite entre la fin de la priode crtace et le dbut de la priode tertiaire. Les forts immenses qui la couvrent presque entirement, et qui constituent depuis l'antiquit une des plus belles parures de l'Italie mridionale, ombragent les sources de nombreuses rivires qui descendent vers la mer Ionienne, conservant des eaux d'une certaine abondance jusque dans les scheresses de l't, mais surtout grossissant et devenant terribles lors de la fonte des neiges, et la suite des grandes pluies d'orage, qu'attirent frquemment les sommets dans cette rgion situe entre deux mers. Formant une muraille presque abrupte l'ouest, audessus de la valle du Crati, du ct de Cosenza, la Sila,

332

LA GRANDE-GRCE
l'est et

sur ses trois versants du nord, de

du sud, qui

bai-

gnent leur pied dans la mer Ionienne, o cette montagne spare les deux golfes de Tarente et de Squillace, prsente de longs contreforts, levs, escarps et en arte, que sparent de profondes valles. Ce sont les montagnes de
Cir, d'Umbriatico et de Strongoli entre le Trionto
et le

Neto et le Tacino, enfin celles de Policastro, de Soveria et de Cropani sur le flanc sud, au del du Tacino. Presque toutes ces crtes sont abondamment boises, les valles fertiles, parsemes de nombreux villages et mme de villes d'une certaine importance. La population qui les habite est sobre, active, adonne avec acharnement la culture du sol, qu'elle est oblige dans la plupart des endroits de travailler la houe, en retenant les terres par des terrasses tages sur les pentes rapides. Les villages de la partie haute des valles, ombrags de grands noyers, ont un aspect d'aisance laborieuse qui rappelle les \illages des Alpes de France ou de Pimont. La portion culminante du massifforme un vaste plateau, fortement ondul et entrecoup de ravins, divis mme en deux bassins par une arle leve. Une enceinte continue de sommets, d'une trs grande hauteur, l'entoure de tous les cts et ne s'ouvre qu' l'est, pour donner passage au fleuve Neto, qui runit toutes les eaux de ce vaste amphithtre, presque circulaire et d'environ six Heues de diamtre. Ces sommets sont au nord ceux de la Serra di Riparosa, au sud ceux des monts Spinetto et Neto, l'ouest la Sila Grande, le point le plus haut du systme, s'levant 1,890 mtres au-dessus du niveau de la mer. La fameuse fort de la Sila, la plus vaste et la plus majestueuse de toute la pninsule italienne, avec ses deux tages de vgtation atteignant des proportions gigantesques, en haut les sapins, les mlzes et les pins, au-dessous les chnes, les htres et les chtaigniers, occupe les pentes de cette
Neto, celles de Santa-Severina entre
le

ROSSANO
dernire chane de

333

sommets
Il

et toute la partie occidentale

du plateau. Le reste
ternant avec des bois.

est couvert de

grandes prairies,
le

al-

n'y a dans toute l'tendue de ce

plateau qu'un seul centre d'habitation permanente,

bourg

de San Giovanni in Fiore. Enseveli sous un linceul de neige, le plateau demeure dsert tout l'hiver et jusqu'au mois de juin. Mais dater de ce moment jusqu'en octobre,
tout ce canton devient
les rgions basses.

un sjour
le

dlicieux,

o
si

l'on

chappe

la chaleur ardente dont

poids devient

pnible dans

Toute la population des villages et des bourgs, construits dans les valles des versants, monte alors avec ses troupeaux s'installer sur le plateau suprieur, o ils passent trois mois sous des cabanes de feuillages. Cette migration priodique, analogue celle qui
se produit en Suisse la

mme

saison,

remonte

l'anti-

troupeaux de la Sila taient clbres. Virgile leur a emprunt une de ses plus clatantes comparaisons, quand il dcrit le combat singuHer d'ne et de Turnus, roi des Rutules. A peine un champ libre s'est-il ouvert aux deux comquit. Les pturages et les

battants, que,

d'une course rapide


ils

et se

lanant de loin
s'attaquent

leurs javelots,

fondent Tun sur l'autre,

boucher contre bouclier, airain contre airain. La terre en gmit. L'pe se croise avec l'pe; le hasard et la valeur sont confondus. Tels sur la haute Sila ou sur le sommet duTaburne (1) deux taureaux, choquant leurs larges fronts, se ruent un furieux combat.
et s'entre-heurtent,

rte

Les bergers se retirent tremblants, tout le troupeau s'armuet d'pouvante, et les gnisses inquites attendent quel sera le roi des pturages, quel chef suivra le troupeau. Ceux-ci mlent leurs efforts et leurs coups, se poussent et se percent de leurs cornes; le sang coule flot sur leurs

(1) Le Taburne est la haute montagne qui dumine Montesarcliio, gaucUe de la route d'Avellino nveut,

19.

334

LA GRANDE-GRCE

paules, et tous les bois retentissent de leurs longs beu-

glements. Ainsi se frappent de leurs pes


et le

le

noble

fils

de Daunus, ainsi
*

le

fracas de leurs

Troyen ne armes
rem-

remplit les
parts de

airs.

C'est sur le haut plateau de la Sila, Tabri de ses

sommets presque
que
fut le

inaccessibles

et

du rduit de

berceau du peuple des Bruttiens, de Tltalie mridionale au iv et au m" sicle, si pres dans leurs ardeurs de pillage et si indomptables dans leur passion de libert. Aprs avoir fait trembler les villes grecques en dcadence, vaincu Agatliocle de Syi-acuse et Alexandre d'pire, ils devinrent les derniers soutiens d'Hannibal, et c'est leur aide qui permit ce grand capitaine de continuer la guerre en Italie six annes encore aprs avoir perdu tout espoir de succs. Combien ils se firent alors redouter des Romains, quelle peine on eut les dompter, c'est ce qui ressort, mieux que de tous les rcits de Tite-Live, du traitement inou dans sa duret qui leur fut inflig aprs la dfaite. Rome ne se borna pas en faire des sujets, elle les rduisit en masse la condition servile. Ils furent tous dclars esclaves publics, et comme tels durent fournir les licteurs, appariteurs et messagers des magistrats. Les mesures lgislatives, qui appelrent plus ta^d la cit les peuples de l'Italie, ne s'tendirent pas aux Bruttiens. Ce traitement donne la mesure des craintes que l'orgueil romain voulut leur faire expier. Ce sont encore les mmes montagnes et les mmes forts qui, la fin de la Guerre Sociale, devinrent le refuge des dernires bandes italiotes, des chefs qui ne voulaient p.is cder la fortune de Rome. Retranchs dans la Sila, ils y attendirent le moment de reparatre sur la scne, au milieu des luttes des Marianiensetdes Syllaniens et de tenter l'entreprise dsespre sur la Ville ternelle elle-mme, o ils trouvrent tous la mort la bataille suprme de la Porte
ses forts,

ces terribles

Gueux de

Colline.

HOSSANO

335
le

Plus tard, l'aurore du


devint
l'asile le flau,

moyen ge,

plateau de la Sila

habituel des populations del Calabre devant

priodiquement renouvel pendant prs de deux Toutes les fois que les habitants des contres environnantes voyaient approcher le torrent dvastateur des armes musulmanes venues de la Sicile, ils abandonnaient leurs demeures et fuyaient perdus vers la haute montagne, qui leur offrait du moins un refuge pour sauver leurs personnes, et jamais les Sarrazins n'osrent aller les chercher, dans ces forts o la dsicles, des invasions sarrazines.

fense devenait

si facile.

Dans

les trois derniers sicles, les


le

mmes

forts de la Sila

devinrent

repaire principal du brigandage permanent,

entretenu par la dtestable administration des Espagnols, puis des Bourbons de Naples. C'a t l pendant longtemps la plaie de la Calabre, et c'est ce qui lui a valu la rputation
sinistre qui encore aujourd'hui

en loigne

les touristes.

Il

peu d'annes, il continuait y avoir des risques y srieux ce voyage, que je viens dfaire si paisiblement avec une femme et une jeune fille, sans un seul moment d'inquitude. Je n'aurais pas surtout conseill un tranger de s'aventurer, mme avec une escorte, dans l'intrieur du massif de la Sila. Il eut pu y rencontrer quelqu'un de ces froces malandrins, que les partis lgitimistes soudoyaient en les croyant navement des Vendens, et dont
a bien

on ne parlait qu'avec motion dans les salons dvous bonne cause. Et quelle que ft la puret de ses opinions, la rencontre eut t dsagrable pour lui. Car ces prtenauxquels j'ai cru bonnedus soldats de la royaut ment, comme bien d'autres avaient une faon tout . fait aimable de vous couper le nez ou les oreilles pour acclrer le paiement de la ranon qu'ils exigeaient de vous, et de vous gorger bien proprement si la ranon ne venait pas du tout. Le contre-coup de la rvolution de 1860 avait amen pendant dix ans une recrudescence de brila

336

LA GRANDE-GRCE

gandage tout fait menaante. Par une rpression nergique, continue sans relclie pendant plusieurs annes, et o ses gendarmes et ses soldats ont dploy un infatigable dvouement, le gouvernement italien est parvenu extirper ce flau; et c'est incontestablement un de ses titres d'honneur. Grce au concours de l'immense majorit de la
population, le brigandage, qui se maintient encore dans une partie de la Sicile, a t ananti dans les Galabres. On

peut maintenant y circuler avec une entire scurit, jusque dans les parties les plus sauvages et jadis les plus mal fames. C'est le moment pour les touristes de se mettre dcouvrir les beauts naturelles de cette admirable contre, que les Italiens eux-mmes ne connaissent pas. Il n'est point en particulier de montagnes mieux faites pour les courses pdestres des Alpinistes que celles du massif de la Sila il n'en est pas o de plus grandioses aspects attendent ceux qui les parcourront. Ce sont les mois de juillet, d'aot et de septembre qui devront tre choisis pour ces excursions, beaucoup moins pnibles qu'on ne se l'i;

magine gnralement car la Sila peut tre aborde de trois points que le touriste fera bien de prendre successivement pour quartier gnral, et o l'on trouve des auber;

ges trs acceptables, Gosenza, Gotrone et Gatanzaro. L'admiration que les paysages des Galabres exciteront chez leurs premiers visiteurs en amnera bien vite d'autres et je ne doute pas qu'en peu d'annes cette rgion, l'une des plus belles de l'Europe mridionale, ne devienne un but habituel de voyages, si le gouvernement sait la maintenir aussi sre qu'aujourd'hui. On compte encore ceux qui y ont t mais un jour ils seront lgion. De ces excursions les touristes rapporteront une haute estime et une profonde sympathie pour le caractre des Calabrais. Malgr la mauvaise renomme que lui ont faite ses brigands, c'est une bonne et honnte population. Elle re^
;

pose de

la

basse dpravation du Napolitain proprement

ROSSAN
dit.

337

Encore un peu sauvage,


;

elle a

quelque chose de farou-

che et de violent
et droites. Cette

les

murs y

sont dures, mais simples

population a pu fournir des brigands, et

je ne voudrais pas rpondre qu'on

ne doive encore en voir du roi des montagnes est grande, et il faut longtemps pour en faire oublier les attraits. Mais du moins on n'y rencontre pas de ruffians, ni d'escrocs. Le mendiant obsquieux et vil, le voleur dont il faut toujours se dfier, le fourbe derrire chaque parole duquel on sent la volont de tromper et d'exploiter l'tranger, le proxnte qui vient vous offrir sa fille ou sa sur, toute cette ignoble canaille qui grouille sur le pav de Nareparatre; car la sduction de la vie
ples et avec laquelle, je l'avoue, ne

me
;

rconcilient pas ses

allures de polichinelles, tout cela est inconnu en Calabre.

l'attitude,

Les caractres y sont fiers et loyaux nulle bassesse dans dans le langage un accent ferme et droit, qu'accompagne bien un regard un peu sombre, mais sans rien de louche ni de dissimul. Au lieu del loquacit bruyante, de l'exubrance de gestes, des dmonstrations exagres du Napolitain, le Calabrais est plutt taciturne, et a dans
ses faons

une gravit contenue


drapeaux
il

et

une dignit d'attitude


travailleur nergique,

qui rappelle les Orientaux. C'est


et appel sous les

un
fait

un

excellent soldat.

Ajoutez cela des vertus d'hospitalit dignes des ges patriarcaux, et vous complterez un portrait que l'on croira peut-tre flatt, mais qui n'est que vrai. Le Calabrais ne se met pas en route sans avoir son fusil sur l'paule
;

habitude et l'indice d'un tat social trs imparfait, dont la civilisation n'est pas encore venue bout. Sur plus d'un point de la ligne du chemin de fer, les employs des stations isoles font leur service le revolver la ceinture mais c'est plutt en vue des querelles possibles dans une population toujours arme, qu'en
c'est
vieille
;

une

prvision d'une attaque de brigands. Et tous les trangers

qui ont habit le pays proclament que l'on peut en toutQ

338

LA GRANDE-GRCE
foi entire

circonstance avoir une


tants.

dans

la

parole des habi-

A un

certain stage de la civilisation, en dehors du-

quel les paysans des Calabres commencent peine faire

premiers pas, ce n'est pas une mauvaise note pour une population que d'tre capable de Tnergie que rclame la vie de brigand. J'y verrais plutt un indice de ressources
les

morales car la rvolte ouverte contre la loi sociale vaut mieux que la ruse tortueuse, qui cherche l'enfreindre sans danger. Et en disant ceci, je prie le lecteur ^e croire que je ne cherche pas le paradoxe et que certaines affectations qui taient jadis de mode dans l'cole romantique sont bien loin de ma pense. Je parle avec l'exprience de quelqu'un qui a beaucoup voyag dans les pays o le brigandage est endmique, et qui, ayant eu affaire plus d'une fois, dans le bassin oriental de la Mditerrane, et avec les fripons et avec les brigands, a t mme de comparer les uns et les autres.
;

II

Aprs Corighano, pour gagner Cotrone, l'ancienne Crole chemin de fer contourne le pied des versants septentrional et oriental du massif de la Sila. Dans toute cette partie de son parcours, depuis le Trionto jusqu'au Neto, il est gnralement resserr entre les dernires pentes de la montagne et la mer. C'est comme un long dfil de 60 kilomtres, qui alternativement s'largit ou prsente des tranglements. La communication entre la Lucanie et le Bruttium ne pouvait se faire que parce passage troit et de facile dfense, que fermaient du temps des Grecs les villes fortifies de Crimisa et de Ptha, bties sur son parcours, ou bien par les cols qui ferment la valle du Crati au-dessus de Cosenza, vers Rogliano et Agrifoglio. C'est encore par ces points que passent les deux grandes routes, construites sous le rgne de Murt; qui conduisent
tone,

ROSSANO

339

delaCalabre Citrieure dans


Les anciens appelaient

la

Calabre Ultrieure Premire.


entre les

le trajet

montagnes

et la

merles

dfils

de Labula, et

c'est

de laque drive videm-

mant

le

nom

actuel du fleuve Lipuda, la Grimisa des an-

ciens, qui se jette

dans

la

mer

entre Cir et Strongoli. La

prononciation des provinces mridionales change frquem-

ment en d un
hello,

l plac entre deux voyelles, faisant hiddu de chiddu de quello, ou tirant triiddu du latin trullum. A Naples, les deux II se transforment mme en z, et Ton dit, par exemple, voze pour voile.

Corigliano immdiatement dpass, le petit cours d'eau que Ton traverse porte le nom de Lucino. Il semble tre le Lusias des anciens, voisin deTliurioi, qu'iien, dans son Histoire des animaux, mentionne comme ayant tous ses poissons de couleur noirtre, bien que ses eaux soient absolument cristallines. C'est un de ces phnomnes plus ou moins authentiques que l'on aimait rassembler dans les collections de rcits merveilleux, et qui composaient

plus d la moiti de l'histoire naturelle des anciens.

La premire

localit

que

l'on rencontre ensuite, avant

d'atteindre le Trionto, est Rossano, ville de 15,000 habitants, situe de la faon la plus pittoresque sur

unehauteur

entoure de prcipices. Il faut une heure en voiture pour y monter de sa Marina misrable, ravage en t par la malaria,

est situe la station

du chemin de

fer et

o font esIonienne.

cale les bateaux qui desservent la cte de la

mer

Rossano, qui s'appelait dans l'antiquit Roscianum, est aujourd'hui la rsidence d'un archevque et d'un sous-prfet. Elle possde d'importantes carrires de marbre et d'albtre en exploitation. C'est un lieu dont il est souvent question dans l'histoire du moyen ge. On le trouve mentionn pour la premire fois dans les Itinraires, et c'est seulement sous le Bas-Empire qu'il prend une grande importance. C'est ds lors une des principales forteresses

du midi de

l'Italie,

commandant

le d-

340

LA GRANDE-GRCE
dfils de

couch des

Labula

et l'entre

du pays que

l'on

de Bruttium. Roscianum figure ce titre dans les rcits de la reprise de Tltalie par les Byzantins sur les rois des Ostrogoths. Procope, qui rappelle Roscia et la qualifie de port du pays de Thurii,
appeler Calabre,
lieu

bommence

au

comment Totila s'en un moment en 548. Considre comme une des cls de la pninsule du Bruttium, comme le boulevard de cette partie extrme o la domination des Lombards ne parvint jamais s'tablir, si Autharis y fit une incursion victorieuse jusqu' Reggio,etqui dpendait, non de l'Exarchat de Ravenne, mais du Thme militaire de Sicile, la ville dut recevoir la fin du yi'' sicle ou au commencement du vu*' une colonie grecque, destine en assurer la possession l'Empire. En effet, on compte comme Grec le Pape Jean VII,
rle qu'a encore sa Marina, raconte

rendit matre

qui en tait natif et qui occupa


actes

le

trne pontifical de 705


II

707. C'est celui qui, ayant reu de l'empereur Justinien

les

renvoya Constantinople en disant que, puisqu'il n'y avait pas pris part dans la personne de ses lgats, il y suffisait de l'approbation impriale, de peur d'attirer sur lui la redoutable colre du froce Rhinotmte, acte de pusillanimit que les hisin Trullo examiner, les

du Concile

toriens ecclsiastiques lui reprochent avec juste raison.

Dans

la

premire moiti du

x^ sicle, l'poque

o Conspar les

tantin Porphyrognte nous trace le tableau de l'administration de l'empire byzantin, la Sicile, conquise

Musulmans,

tait dfinitivement

perdue pour

le

Basileus

de Constantinople, depuis la chute deTauromnion en l'an 900. L'ancien Thme de Sicile avait donc cess d'exister et de la partie qui s'en tendait auparavant sur le continent, ainsi que des pays reconquis pour l'Empire par Basile I^ on avait fait deux petits thmes ayant chacun sonstratigos. C'taient ceux de Longobardieet de Calabre. Le second se

composait du pays au sud de la Sila. Roscianum appartenait au premier, dont elle tait une des trois grandes for^

ROSSANO
teresses, les

341

deux autres tant Otrante et Gallipoli. Il semble mme que c'est Roscianum que rsida le stratigos de Longobardie jusqu' la reconstruction de Tarente, sous Nicphore Pliocas. Le commencement du x^ sicle est aussi l'poque qui vit natre le plus illustre des enfants de Roscianum ou Rossano, St Nil, le fondateur du monastre des Basiliens de Tusculum. Sa biographie, crite en grec par son disciple le bienheureux Barthlemi, natif aussi de la mme ville, qui fut son second successeur comme hgoumne du couvent grec des environs de Rome, est l'unique document qui nous fasse pntrer dans la vie des provinces mridionales de l'Italie au temps de la domination byzantine et des incursions des Sarrazins. Elle a donc une importance de premier ordre pour l'histoire, et c'est pour cela que je m'arrterai l'analyser
ici.

Le saint appartenait une des premires familles grec ques de Rossano. N en 910, il reut au baptme le nom de Nicolas. Ds son enfance il montra beaucoup de ferveur, et il reut dans sa ville natale une ducation des plus soignes. Bien que sous le coup de ravages continuels de la part de leurs voisins musulmans, les Grecs des villes de Calabre participaient au mouvement intellectuel et littraire de Gonstantinople je n'en veux pas d'autre preuve quel'excellente grcit du livre o le bienheureux Barthlemi a racont la vie de son matre. Celui-ci sentit de bonne heure une propension marque pour la vie monastique pourtant il resta d'abord dans le monde, se maria et mme ne fut pas un mari fidle. Comme beaucoup d'autres grands saints, il eut sa priode d'garements. Mais la mort de sa femme le fit rentrer en lui-mme. Il pleura ses pchs et prit la rsolution d'entrer dans le cloitre Tge de trente ans. On tait alors en 940. C'tnit l'anne mme o les ducs lombards de Capoue et de Salerne livraient dans la Fouille contre Imogalaptos, le stratigos byzantin de Longobardie,
;
;

342

LA GRANDE-GRCE
l'issue

une grande bataille dont


si la

demeurait indcise. Mais

Fouille continuait ainsi tre ensanglante par des

luttes continuelles avec les principauts des

Lombards,

la

de rpit au milieu de ses souffrances et tchait de rparer des dsastres auxquels Rossano avait seul chapp, grce la force de ses murailquelque chose d'effroyable ce en effet les. C'tait moment que les guerres entre Byzantins et Sarrazins dans
Calabre jouissait d'un
,

moment

l'Italie

mridionale, et chacun des deux partis semblait pren_

dre tche

de ruiner et de dpeupler

le

pays

qu'ils

se

disputaient. Le fanatisme rehgieux s'unissait chez les

Mu-

sulmans
tions sans

la soif

nom dans

du pillage pour les pousser des dvastales provinces chrtiennes du continent,

pas conqurir. Toutes les barbaries semdonnes rendez-vous sur les flottes qui, presque chaque annes, au retour de la belle saison^ partaient de Palerme pour faire des descentes sur les ctes d'Italie, et dans les grandes armes, que de temps autre les mirs Falimites de Sicile faisaient passer au del du dtroit, et rpandaient comme un torrent sur la Calabre. La coqu'ils n'espraient

blaient s'tre

lonie d'Arabes et de Berbres, tablie dans la Sicile, ne


suffisait

pas fournir des soldats ces expditions inces-

santes,

mme
avec
le

avec les recrues qui leur venaient d'Afri-

grand nombre de ngres que l'mir achetait chaque anne comme esclaves pour les incorporer dans son arme. Mais l'norme commerce de btail humain que les Slaves faisaient alors dans l'Adriatique, fournissait aux
que
et

Musulmans Siciliens tout ce dont ils avaient besoin en fait de mamelouks ou d'esclaves destins devenir soldats. De

mme que

plus tard les Circassiens, les Slaves, encore plus


Ils

qu' demi payens, voyaient dans l'esclavage en pays tran-

gers l'chelon de la fortune. meilleur sort

vendaient donc leurs pro-

ches sans scrupule et pensaient par l leur assurer un


;

ils

se vendaient
;

eux-mmes quand

ils

en
na-

trouvaient l'occasion

et c'est ainsi qu'alors leur

nom

ROSSANO
tional, tel

343

mme
Sicile

qu'on le prononait en latin, sclam, devint celui des esclaves. Dans toutes les armes des mirs de
x^
sicle,

mme

il y avait plus de Slaves rengats, ou nom, que d'Arabes ou de Berbres. Mais quand une grande arme byzantine descendait son tour en Italie pour les combattre, c'tait un autre flot de barbares non moins froces, non moins acharns au pillage,

au

chrtiens de

et les habitants qu'elle tait

cense venir dfendre ne sa-

vaient qui tait le plus redouter, de leurs ennemis ou de leurs soi-disant protecteurs. Ce dont il y avait le moins dans ces armes grecques, c'taient des Grecs, mme parmi les gnraux. Varanges de la Scandinavie, Russes, Hongrois, Slaves, Francs, Valaques duPinde, Arabes, Khazars, gens des diffrents peuples du Caucase, Armniens, Mardates, il y avait des reprsentants de toutes les races, mme les moins civilises, comme sujets ou comme mercenaires, dans ces tranges armes, dont la composition htrogne flattait la vanit du Basileus et lui donnait l'illusion qu'il tait l'empereur universel. Un trait suffira montrer ce qu'taient alors les ravages d'une arme byzantine en Italie, sur les terres mmes de l'empire. Lorsque Nicphore Phocas, le gnral de l'empereur Basile, se rendit maitre des villes de Calabre o les Musulmans de Sicile avaient tabli des colonies militaires, Tropea, Amantea, Santa-Severina, ses soldats en rduisirent tous les habitants en esclavage, les chrtiens comme les mahomtans. Et partout sur leur passage ils enlevrent encore dans les campagnes des milliers d'esclaves italiens, parmi les fidles sujets de l'empereur. Sr de ne rencontrer que de la dsobissance dans les lgions indisciplines qu'il conduisait et craignant de les pousser la rvolte,
le
s'il

essayait de rprimer ces dsordres odieux,

il dut recourir ^un stratagme pour empcher le crime de se consommer. Quand il fut, aprs un an de campagne, rappel la dfense des provin-

gnral ne

dit rien, et

344
ces d'Asie-Mineure,
vertes,
il

LA GRANDE-RCE

que la mort de Basile laissait dcouramena son arme Brindisi pour l'embarquer,

elle le misrable troupeau de ses captifs. Nicphore donna Tordre absolu que les soldats montassent les premiers bord, aprs quoi l'on embarquerait les esclaves, qu'ils comptaient vendre avec grand profit sur les marchs d'Orient. Puis, une fois les troupes sur les vaisseaux, il fit brusquement lever les ancres et mettre la voile, laissant sur le rivage les captifs italiens, stupfaits de se voir ainsi tout d'un coup remis en libert par un acte d'autorit que rien n'avait donn prvoir. Le fait d'une

tranant avec

Mais

gnrosit tait si extraordinaire qu'il excita en Italie un enthousiasme de reconnaissance. En commmoration du fait, sur le lieu mme o il s'tait pass, on leva une glise ddie saint Nicphore, le patron du gnral librateur.
telle

En

917, Eustathios,

stratigos de Galabre, avait conclu


Sicile,

au nom de l'impratrice rgente Zo, un trait d'aprs lequel les musulmans devaient laisser en paix les possessions byzantines d'Italie, en change d'un tribut annuel de 2200 nomismata ou bezans d'or. Cette paix entre le Khalifat d'Afrique et la cour de Byzance, se transforma bientt en alliance. Le stratigos Jean Muzalon, successeur d'Eustathios, s'tait rendu odieux ses administrs. Les Calabrais se soulevrent et regorgrent puis craignant la vengeance du gouvernement imprial, ils se donnrent Landulfe, prince lombard de Bavec Moussa, mir de
;

nvent. L'impratrice Zo, nagure aUie des chrtiens


d'Italie

contre la colonie sarrazine

du Garighano, conut
Sicile

l'ide criminelle

de

s'allier

aux Musulmans de

contre

les

populations et les princes rebelles de

l'Italie

chrtienne.

L'mir Salem ben RaschM, successeur de Moussa, saisit cette ouverture avec empressement. Les troupes sarrazines, jointes une arme impriale, ravagrent la Calabre,
la Fouille et les tats

musulmans poussrent mme jusque dans

du prince de Bnvent. Les coureurs la campagne

ROSSANO

34o

les forces runies du pape Jean X et d'Alduc de Spolte, leur infligrent une sanglante dfaite Nettuno. Le soulvement d'opinion caus par ces faits fut tel que les Byzantins durent se hter de se dgager de Talliance avec les infidles, pour viter devoir l'Italie entire s'armer contre eux dans une vritable croisade. Mais le khalife de Kairon et son mir de Sicile avaient repris got aux expditions italiennes. Ils firent dsormais porter in-

de

Rome mais
;

bric,

diffremment leurs attaques sur les territoires et les forteresses qui restaient aux Grecs en Calabre, et sur les parties du pays qui tenaient encore pour le duc de Bnvent. En 923 la flotte arabe prenait et pillait Reggio en 924 l'affranchi slave Msoud s'tablissait poste fixe sur le rocher de Sant'Agata, prs de cette ville. En 925 un armement formidable, conduit par Abou-Ahmed Djafar ibn Obid, dbarquait en Calabre et parcourait le pays entier
;

du sud au nord, brlant les villes et les villages, emmenant des milliers d'habitants en captivit, promenant de tous les cts d'horribles massacres. Un petit nombre de forteresses, parmi lesquelles Rossano, parvinrent seules rsister. L'expdition se termina par la prise d'Oria, o 6,000 personnes furent gorges et o les musulmans firent 10^000 prisonniers, parmi lesquels un patrice, qui se racheta au prix de 72,000 livres d'or italiennes, et le clbre mdecin juif Schabta Donolo, qui nous devons un rcit de ces vnements. A la suite du dsastre d'Oria, les Byzantins sollicitrent une trve, qu'on ne leur accorda qu'aux plus dures conditions, et pour laquelle ils durent livrer comme otage Lon, qualifi par les contemporains d'vque de Sicile, parce que les mirs musulmans ne permettaient le maintien que d'un seul s'ige piscopal pour les chrtiens de toute l'le. L'expiration de la trve,
la

en 927, fut marque par la destruction de Tarente. Afors cour de Gonstantinople se dcida traiter, en se soumettant payer au khalife d'Afrique un tribut plus fort

346

LA GRANDE-GRCE

encore que celui qu'avait promis Eustathios, pour la possession paisible des deux Tiiines de Lombardie et de Galabre, que les envahisseurs vacurent. A ce moment l'-

nergique rgence de Romain Lcapne venait de succder au faible et incapable gouvernement de l'impratrice Zo.

Le nouveau Basileus, qui s'tait associ de force au jeune Constantin Porphyrognte, commena par ramener les Calabrais l'obissance. L'loquent patries Cosmas de Tliessalonique alla trouver de la part de l'empereur le duc de Bnvent, qui tait de longue date son ami personnel. Il le menaa d'attaques o l'empire grec serait dsormais libre de concentrer toutes ses forces, et lui montra que ce n'tait pas, malgr tout, petite chose que d'avoir affaire cet empire. Landulfe, dit l'historien Gdrne, < comprit que Cosmas lui donnait un bon conseil et vacua la Calabre, o sa position stratgique serait devenue trop difficile. Les rebelles, abandonns du prince lombard, et dcourags par l'excs des maux qu'ils avaient soufferts se soumirent de bonne grce, et pendant vingt-quatre ans la Calabre respira dans une paix profonde. Les troubles san,

glants qui agitaient alors l'Afrique et la Sicile, rendaient

mirs aussi dsireux que les Byzantins de ne pas reprendre les hostilits. Ils avaient le sentiment qu'avec un soldat de la trempe de Romain Lcapne la guerre serait plus srieuse aussi ne furent-ils mmepas longtemps exigeants sur l'article du tribut convenu. Au bout de peu d'annes, le paiement en devint trs irrgulier; Cdrne prtend mme que le plus souvent les gouverneurs grecs le faisaient passer dans leur bourse personnelle, tout en continuant le porter sur les comptes qu'ils envoyaient l'empereur. Enfin il tomba compltement en dsutude. C'est pendant cettepriode de paix que Nicolas de Rossano se rsolut embrasser la vie monastique. La ville de Rossano possdait dans sa cathdrale une clbre image miraculeuse de la Vierge, de la catgorie de celles que les
les khalifes et leurs
;

ROSSANO

347

Grecs appellent archeiropoiloi, prtendant qu'elles n'ont pas t peintes par la main des hommes, mais sont des-

cendues du ciel mme. On racontait que celle-ci avait t envoye de Constantinople, en 586, par Tempereur Maurice. C'est devant cette sainte icne que Nicolas fit vu de renoncer au monde. La cathdrale de Rossano se targue de la possder encore, et elle continue y tre l'objet d'une extrme vnration de la part des fidles. C'est une peinture byzantine sur panneau, qui est devenue toute noire de vtust. Couverte d'un revtement d'argent repouss,
la mode byzantine, il est impossible de l'examiner et de juger si ce peut bien tre celle qui existait dj au x^ sicle mais en tous cas il est difficile d'admettre qu'elle remonte au vl^ Je ne la signale pas moins l'attention du voyageur qui pourra obtenir du clerg de la cathdrale qu'on la lui laisse tudier de prs. Elle serait, en effet, un monument d'une grande importance pour l'histoire delapeinture byzantine, si elle datait positivement d'avant le x sicle et si elle tait, ce qui n'est pas absolument impossible, antrieure aux Iconoclastes ou contemporainede leurs perscutions, dont la Galabre demeura prserve, offrant un asile sr aux moines peintres qui fuyaient les bourreaux de l'brient. Rossano possde, du reste, dans les archives de sa cathdrale, un des monuments les plus prcieux et les plus incontestables de l'art byzantin dans la priode antrieure aux Iconoclastes et probablement dans le sicle de Justinien. Je veux parler du manuscrit dsormais connu dans la science sous le nom de Codex Rossanensis, et dont MM. Oscar von Gebhardt et Adolf Harnack ont t rcemment les premiers signaler l'existence. C'est un magnifique volume, compos de 188 feuillels de vlin teint en pourpre, d'un pied de hauteur, o le texte grec des vangiles de St Mathieu et de St Marc est crit en grandes lettres d'argent de forme onciale arrondie. Ce manuscrit a une grande analogie avec celui que, parmi les rares copies des vangiles remontant aux
;

348

lA GRANDE-GRCE

la lettre N, et
crit

premiers sicles du christianisme, Tischendorf a dsign par dont les feuillets, galement de vlin pourpre
en lettres d'argent, se trouvent disperss entre Patmos,

Rome, Vienne et Londres. Les deux savants allemands qui ont donn une notice de celui de Rossano, l'attribuent au
vi*^

sicle, etj'accepte volontiers cette date, condition qu'elle

entendue de la fin du sicle et non du commencement. Car il y a des parties, crites certainement de la mme main que le reste du manuscrit, o le scribe a employ un type de caractre allong et troit, qui ne peut pas tre antrieur cette poque. Mais ce qui fait surtout l'intrt de premier ordre de l'vangliaire grec de Rossano, ce sont les douze grandes miniatures qui y subsistent encore dernier reste d'une illustration bien autrement riche, dont la plus grande part a t malheureusement dtruite. Chacune de ces miniatures occupe une page entire, divise en deux registres en haut un sujet de l'histoire vanglique en bas quatre figures mi-corps des Prophtes qui ont annonc ce fait, chacun accompagn du texte de son oracle. Les peintures sont certainement du mme temps que l'criture du manuscrit, c'est-dire du VI*' sicle. L'excution en est trs remarquable, le dessin serre, les compositions simples, nobles et claires, la tournure superbe et le style encore tout antique. Aprs cette courte digression, revenons la vie de notre
soit
,
:

saint.

L'entre de la profession monastique n'tait pas facile

pour Nicolas.
sano, et

un des dcurions de la ville de Rosresponsable des impts sur sa personne et sur ses biens. L'honneur du dcurionat tait un dur esclavage, auquel on n'arrivait pas se soustraire, et les autorits impriales non-seulement ne permettaient pas qu'on l'abandonnt, mais encore ne se faisaient pas faute de saisir celui qui cherchait y chapper, mme en
Il

tait
tel

comme

revtant l'habit ecclsiastique, et de

le

rintgrer de force

ROSSANO

349

dans son
ses

office (i).

Nicolas ne pouvait donc pas prononcer

vux dans un

des couvents de l'ordre de Saint-Basile

que possdait sa ville natale. Il dut al er secrtement au monastre de Saint-Mercure, prs de Palma, sur la mer Tyrrhnienne, monastre que le second saint Fantin dirigeait comme hgoumne. Mais l en ore il se trouvait sur les domaines impriaux, et donner Thabit un dcurion sans l'autorisation du gouverneur de la province et t gravement compromettre le couvent. Fantin l'envoya donc peu de distance de l, mais sur les terres du prince lombard de Salerne, prononcer ses vux dans le monastre basilien de Saint-Nazaire, prs de Seminara. Comme il s'y rendait, suivant solitairement pied le bord de la mer, il vit son grand effroi sortir des broussailles un Arabe suivi de plusieurs ngres c'tait l'quipage d'une barque qui s'tait arrte dans le voisinage. L'Arabe demanda au voyageur o il allait, lui dit qu'il tait bien sot de renoncer au monde avant d'avoir atteint la vieillesse, enfin, n'ayant pas pu branler sa rsolution, lui donna des provisions pour continuer sa route. Ce charitable musulman tait un honnte marchand, qui mettait en pratique une des uvres de misricorde ordonnes par le Coran. Mais
;

les Calabrais considraient alors

tellement tout Sarrazin

comme un dmon

incarn, que notre saint vit

un miracle

dans l'assistance qu'il avait reue de celui-ci. Arriv enfin au couvent de Saint-Nazaire, il y prit l'habit et adopta en entrant en religion, en l'honneur du grand disciple de Saint Jean Chrysostome, moine du Sina aprs avoir t prfet de Constantinople, le nom de Nil, sous lequel il est lui-mme inscrit au catalogue des saints. Quelque temps aprs il revint au couvent de Saint-Mer-

(1)

L'inique systme de la responsabiUt des Curiales avait t abani.v sicle.

donn en Orient au
provinces italiennes.

Mais

il

se maintenait encore

dans

les

20

380

LA GRANDE-GRCE

cure vivre sous la direction de Fantin. Il y porta k un si haut degr de perfection Tobissance, l'humilit, la mortification des sens et la contemplation, qu'on l'appela un autre Paul, donnant Fantin le nom du nouveau Pierre. Mais bientt les signes d'une rupture entre les Byzantins et les Arabes de Sicile firent prsager que les invasions allaient recommencer. Agrigente rvolte contre le khalife avait obtenu les secours de Romain Lcapne, et quand la ville eut t rduite aprs un sige de huit mois, les rebelles les plus compromis trouvrent un asile dans les

possessions itahennes de l'empereur. De nouveaux griefs


vinrent s'ajouter ceux-ci, lors d'une grande famine qui
dsola la Sicile et l'Afrique. Crnits, stratigos de Calabre,
profita de cette occasion

pour

faire

des spculations hon-

tes sur les bls de son gouvernement, qu'il vendait des

normes aux Arabes affams. Ce dernier fait mit le comble l'irritation du khalife Mansor. Aussitt qu'il
prix

eut remis en ordre les affaires de Sicile et touff les derniers restes de rbellion,
les transfuges et
il

somma

le

Basileus de livrer

de payer le tribut, suspendu depuis plusieurs annes. Sur le refus de Constantin Porphyrognte, qui dsormais occupait seul le trne de Byzance, la guerre fut dclare. L'hgoumne Fantin, ne voulant pas se trousa vieillesse, aux vio-

ver en butte une fois de plus, dans


et se retira avec d'autres

lences des infidles, quitta la Calabre sur cette nouvelle

moines Thessalonique, o il passa la fin de sa vie et mourut, environn d'une aurole de saintet. Nil refusa de lui succder et obtint mme de ses nouveaux suprieurs la permission d'aller vivre en solitaire dans la fort voisine sur le flanc de la montagne, auprs d'une petite chapelle de Saint-Michel. Deux compagnons vinrent successivement l'y rejoindre; ils se nommaient l'un Etienne et l'autre George. Ce dernier tait encore un dcurion de Rossano, et l'gUse le compte au nombre des bienheureux.

ROSSANO
Nil habitait

851

son ermitage avec ces deux compagnons,

lorsque Forage qui menaait la Calabre depuis quelques annes clata avec furie. En 9ol une grande arme musul-

mane, commande par Hassan, mir de

Sicile, et parle rengat slave Faradj -Mohammed, l'un des gnraux les plus renomms du khalife de Kairon, dbarquait Reggio, qu'elle trouvait abandonn de ses habitants, ranonnait Gerace et venait porter son camp devant Rossano et Cas-

sano, qu'elle forait se racheter prix d'argent. La

mau-

Les Byzantins protitrent de cet intervalle pour rassembler un grand armement dans la Pouille et dans la Terre d'Otrante.

vaise saison venue, elle retourna hiverner Messine.

Un nomm Macroyannis
trice

tait la tte

de

la flotte et le

pa-

Malacnos la tte des troupes venues d'Orient. Elles se mirent en marche vers le sud et oprrent leur jonction avec les forces dont disposait Pascal, stratigos de Calabre. Mais les gnraux grecs ne surent pas maintenir la discipline dans leur arme, qui traita la Calabre en pays conquis et y saccagea tout sur son passage. Les plaintes des sujets de Byzance parvinrent jusqu'aux oreilles de leurs ennemis, et le khahfe exhorta ses troupes ne pas craindre des soldats qui se rendaient coupables de tels excs envers leurs amis. En effet, Hassan ayant de nouveau pass le dtroit et dbarqu son arme prs de Reggio, rencontra les Grecs, le 8 mai 9o2, dans la plaine au-dessous de Gerace La bataille fut des plus sanglantes et finit par la droute complte des troupes byzantines, malgr leur grande supriorit de nombre. Les musulmans vainqueurs se rpandirent par bandesdans le pays, en y promenantla dvastation, tandis que la flotte de Sicile ravageait les ctes jusqu'aux lies Tremiti dans TAdriatique, dont la garnison et tous les habitants furent emmens en captivit. L'empereur Constantin se hta d'envoyer en Sicile son secrtaire Jean Pilate implorer une trve, que les Arabes lui accordrent. Dans les dvastations de l'une ou de l'autre de ces annes,

3o2
la vie

LA GRANDE-GRCE
originale ne le prcise pas, le monaslre de Saint-

Mercure
reurs

fut dtruit par les Musulmans. Un parti de coumonta mme jusqu' l'ermitage de Nil, qui s'enfuit au plus pais des bois avec ses compagnons. Quand il eut

aperu, de

la

taient partis,

srables effets

caverne o il s'tait cach, que les pillards il redescendit et constata que tous leurs miavaient t enlevs, jusqu' son cilice. Mais
la fuite
s'tait

un de ses compagnons, qui dans


lui,

spar de
vit arriver

ne reparaissait pas.

Il

le

crut prisonnier et se mit sa

recherche.

A peine

avait-il atteint la

route qu'il

une troupe de dix

cavaliers arms, portant sur la tte des

kouffiehs flottansla faon arabe. Quel ne fut pas son tonnement quand ces cavaliers, qu'il prenait pour des Sarrazins, s'arrtrent et

descendant de cheval s'agenouillrent

devant

lui.

C'taient des gens d'un chteau voisin qui cou-

raient la

les fugitifs et les

campagne sous un dguisement, pour ramasser conduire dans un asile sur. Nil apprit par eux, avec une grande joie, que le compagnon qu'il
croyait perdu avait t recueilli dans le chteau.

III

la

suite de ces

vnements, Nil se dcida revenir

o il serait plus en sret. Il s'tabht Rossano, dans le clbre monastre de Santa-Maria del Patir, dont il accepta l'hgoumnat et dont on voit encore aujourd'hui les btiments demi ruins, peu de distance de la ville. La Calabre subit encore une nouvelle invasion en 956, mais elle ne pntra pas trs avant dans le pays, Constantin Porphyrognte ayant fait faire une diversion en Sicile mme, par le gnral byzantin Basile, dont la victoire dans le Val de Mazzara obligea l'mir rappeler son arme d'Isa patrie,
talie.

Pourtant, en 957, les Arabes, ayant battu la


reprirent le sige de Reggio,

flotte

byzantine,

La

ville,

rcem-

ROSSANO

353

ment fortifie, se dfendait avec vigueur, quand une panique saisit les Musulmans la nouvelle de l'arrive Otrante d'un grand armement byzantin, o le patrice Romain Argyre commandait la flotte, Crambas et Morolon les troupes de terre. Ils se rembarqurent en toute hte, et une effroyable tempte dtruisit la majeure partie de leurs navires en vue de Palerme. Aprs ce dsastre, ce fut au tour des Arabes de demander la paix, que les Byzantins conclurent volontiers et qui se maintint plus de douze ans. Elle alla mme jusqu' une intime alliance sous le rgne deNicphore Phocas. Grecs et Arabes se coalisaient pour rsister l'empereur Othon I" de Saxe, qui venait de descendre en Italie et montrait des vellits d'entreprendre la conqute des provinces grecques de la pninsule. Il soutenait contre les Byzantins Pandulfe Tte de fer, prince de Capoue et de Bnvent, mettait le sige devant Bari, tentait de pntrer en Calabre sous prtexte d'y venir chercher Thophanie, la fiance de son fils, et faisait ravager les ctes de cepays par les corsaires Pisans. Cependant Nil organisait Rossano le monastre de femmes de Ste-Anastasie, fond par Euphraxios, juge imprial ou protonotaire des deux Thmes de Longobardie et de Calabre, qui parait avoir t natif de cette ville. Il gouvernait son propre monastre avec une grande sagesse. La renomme de son extrme saintet s'tait rpandue dans tout le pays, et on venait de toutes parts le consulter. En 976, Basile II et Constantin, leur avnement au trne, envoyrent le domesticos Lon et le protospathaire Nicolas, en mission extraordinaire, pour rgler les affaires de la Calabre. Lon vint Rossano, en compagnie de Thophylacte, archevque de Reggio et mtropoHtain de Calabre. Avec une nombreuse suite de prtres et d'officiers, ils allrent visiter le clbre hgoumne, moins, remarqua son biographe, pour s'difier de ses discours que pour connatre jus-

qu'o

allait

son savoir. Nil s'en aperut. Aprs

les polites-

20.

354
ses d'usage,
il

LA GRANDE-GRCE

prsenta Lon un
le

livre

o se trouvaient

diverses

maximes concernant
on
les

petit

nombre des

lus.

Comme

trouvait trop svres,

Nil soutint qu'elles

taient conformes
res. Elles

aux principes de l'vangile et des Pvous paraissent effrayantes, dit-il, parce qu'elles
;

si vous ne vivez vous ne pourrez chapper aux chtiments ternels. Ceci ne laissa pas que de troubler les assistants. L'un d'eux ayant demand alors l'hgoumne, pour lui tendre une sorte de pige, si Salomon tait damn Que vous importe de savoir si ou sauv, il rpondit Salomon est sauv ou ne l'est pas? Ce qu'il vous importe de savoir, c'est que Jsus-Christ menace de la damnation

sont la condamnation de votre conduite

saintement,

tous ceux qui commettent

par

une allusion

directe

le pch d'impuret. Il faisait aux murs dissolues de son in-

terlocuteur, qui ne prolongea pas davantage l'entretien.

Sur ces entrefaites, le protonotaire Euphraxios tomba dangereusement malade. Il montrait depuis quelque temps une grande hostilit contre Nil, parce que celui-ci avait refus de lui envoyer des prsents, comme faisaient les autres hgou mnes. Mais quand il sentit la mort approcher, il le fit venir, lui demanda pardon et le sollicita de lui donner l'habit monastique. Les vux du baptme suffisent, luidit le saint. La pnitence n'en exige point de nouveaux. Aies seulement un cur contrit et le dsir de changer de vie. Euphraxios ayant insist encore pour recevoir l'habit, finit par l'obtenir. Ce fut alors comme un homme nouveau, il affranchit ses esclaves, distribua tous ses biens aux pauvres, et mourut trois
jours aprs dans les sentiments de la plus grande pit.

temps, l'archevque Vlatto revint Rosnombre de prisonniers chrtiens, qu'il avait obtenu de racheter, grce l'influence
Vers
le

mme

sano, ramenant d'Afrique un grand

de sa sur, qui tait une des esclaves favorites du khalife de Kairon. A peine dbarqu, il voulut retourner continuer son uvre de rachat. Nil essaya de l'en dtourner, en

ROSSANO
lui

355

prdisant qu'il y

laisserait sa vie.

Mais

la

perspective

d'aucun danger n'arrta le zle du prlat. Il repartit pour l'Afrique et oncques depuis on n'entendit parler de lui. Son sort mme demeura inconnu. Les hostilits venaient de recommencer, en effet, entre les Byzantins et les Arabes. Si Lon et Nicolas avaient t envoys en Calabre par les deux empereurs, c'tait pour prparer une expdition destine attaquer la Sicile avec l'aide des Pisans. Nicpliore, qui depuis 967 gouvernait l'ensemble des provinces italiennes, avec le titre suprieur de magistros^ que personne ne porta dans le pays ni avant ni aprs lui, donna l'ordre toutes les villes, conformment la loi byzantine, de construire leurs frais des galres destines porter les troupes. La reprise de la guerre tait trs impopulaire dans la Calabre, dont les habitants
n'avaient pas de peine prvoiries

maux nouveaux

qu'elle

allait attirer sur eux. Les gens de Rossano s'ameutrent et

brlrent les btiments en construction sur les chantiers

de leur marine. Nil

alla

intercder pour eux auprs de Ni-

cpliore et force de prires obtint qu'ils ne seraient punis

que d'une

forte

saintet, voulut le

vacant par la ment cethonneur.

amende. Le magistros grec, admirant sa nommer au sige piscopal de Rossano, disparition de Vlatto, mais il refusa obstinil

obtint aussi la grce d'un jeune

homme

de Bisignano, qui avait tu un Juif et que les magistrats voulaient livrer la communaut juive pour en tirer tel

chtiment qu'il lui plairait. Les Isralites taient alors nombreux et puissants dans le pays. Ils y comptaient des hom-

mes

savants et trs considrs,

comme le mdecin

Schabta

Donolo, que nous avons vu tout l'heure figurer parmi les prisonniers du sac d'Oria et qui disputa pubhquement avec
Nil sur les matires rehgieuses.

guerre qu'on entreprenait de dpart d'une longue suite de misres. Elle parut d'abord comla

Le saint avait annonc que

se terminerait par

un dsastre

et deviendrait le point

356

LA GRANDE-GRCE

mencer d'une manire heureuse. La flotte des Grecs et des Pisans surprit Messine dans les premiers mois de 976. Mais
bientt, l'arme

musulmane

s'tant rassemble,

il

fallut

vacuer la ville et repasser en toute hte le dtroit, au del duquel Tmir Abou-1-Ksem poursuivit les troupes impriales dans leur retraite. Il pntra cette annejusqu' Gosenza,
qu'il contraignit se racheter

du

pillage prix d'argent.

Au

printemps suivant, Abou-1-Ksem descendit la valle du Crati et tablit un grand camp retranch Vaccarizzo, non loin de Rossano. De l, il lana des partis de cavalerie qui mirent sac toute la Basihcate, la Terre d'Otrante, la Fouille et la Gapitanate. C'est seulement l'automne de 977 que l'mir se dcida reprendre la route de la Sicile, en

emmenant un immense

butin et des milliers d'esclaves.

l'approche des hordes musulmanes, Nil s'tait retir


la forteresse

avec ses moines dans

de Rossano, que l'mir

n'assigea pas. Trois frres seulement taient rests la

garde du couvent, qui fut pill et eux-mmes conduits en captivit en Sicile. Le saint voulut les racheter. 11 rassembla grand peine cent bezans d'or, qu'il confia, avec une lettre adresse l'mir, un moine auquel il avait pleine confiance, pour aller les porter Palerme. Le moine de Rossano fut admis l'audience d'Abou-1-Ksem, qu'il trouva en belle humeuret dispos couterfavorablement les prires. L'mir se fit traduire la lettre de Nil, en admirtes termes et dclara qu'elle manait d'un vritable amide Dieu. Il rendit les moines sans ranon et les chargea mme de prsents pour leur hgoumne, ainsi que d'une lettre o il disait C'est ta faute si ton couvent a souffert. Tu n'avais qu' t'adresser moi je t'aurais envoy aussitt une lettre de sauvegarde que tu n'aurais eu qu' pla carder la porte du monastre. Il aurait t respect de tous mes soldats, et tu ne l'aurais pas quitt. Maintenant, si tu veux venir me visiter, je t'y invite. Tu circuleras librement dans les pays de
:

mon

obissance, et tu y seras respect et honor de tous.

ROSSANO

3o7

Tout en entretenant cette correspondance avec le saint abb de Rossano, Abou-1-Ksem n'en continuait pas moins envoyer chaque anne des troupes faire le dgt au del du dtroit. Mais bientt les Byzantins et les Arabes durent faire alliance pour tenir tte un ennemi qui arrivait du nord, en dployant une puissance formidale. C'tait l'empereur Othon II, que les Romains surnommrent le Sanguinaire. Ayant pass les Alpes, il avait fait reconnaitre son autorit dans tout le reste de l'Italie, et maintenant il entreprenait la conqute des provinces byzantines, qu'il revendiquait comme la dot de sa femme Thophanie, fille de Romain le Jeune. Celle-ci l'accompagnait, et ils menaient leur suite une nombreuse arme de Saxons, de Bavarois et d'autres Allemands, auxquels ils avaient joint les conlingeants des vassaux italiens de l'Empire. Aprs avoir pris d'assaut Salerne, qui lui avait refus l'hommage, Othon vint, au printemps de 982, mettre le sige devant Tarente, qui se dfendit mal et dont il s'empara. Use dirigea del vers la Calabre et se rendit matre de Rossano, o il laissa l'impratrice en s'enfonant dans le sud. Les Grecs et les Sarrazins s'efforaient par une feinte retraite de l'y attirer, loin de sa base d'opration. Le 15 juillet une grande et dcisive bataille fut livre auprs de Stilo. Je ne m'arrterai pas ici aux dtails de cette lutte, car j'aurai l'occasion d'y revenir un peu plus loin, quand je traverserai le champ de bataille o se brisa l'effort des Allemands. 11 me suffit pour le moment de rappeler que l'mir Abou-1-Ksem y trouva la mort, mais que l'arme impriale fut anantie et que la fleur de la noblesse d'Allemagne et d'Italie prit sous les coups des Musulmans. Othon lui-mme manqua d'tre fait prisonnier, et s'enfuyant seul avec son cousin le duc de Bavire, ne parvint qu'aprs les plus prilleuses aventures Rossano, o il rejoignit Thophanie, pour fuir de nouveau avec elle et presque sans escorte jusqu' Capoue, o seulement il se considra comme en sret. C'est la suite
,

358

LA GRANDE-GRCE

de cette bataille que les Byzantins, dlivrs de tout pril d'une nouvelle attaque par la mort d'Othon II, qui eu lieu Rome Tanne suivante, reprirent paisiblement possession de la totalit de la Galaore, de la Terre d'Otrante, de la Basilicate et de la Fouille, et en rorganisrent l'administration. Tout le pays forma dsormais une seuleprovince, gouverne par un Gatapan qui rsidait Bari. Et les choses
restrent ainsi jusqu' la conqute des Normands.

Un peu avant
las d'habiter

l'expdition d'Othon

II,

l'hgoumne

Nil,

un pays si incessamment ravag, migraavec ses moines vers un sjour plus paisible. Il se rendit Capoue, o le prince Pandulfe Tte de Fer le reut avec les marques del plus grande vnration. Il lui prdit la mort que Pandulfe devait, en effet, trouver la bataille de Stilo. Le prince envoya aux moines du Mont-Cassin, qui tait compris dans ses tats, l'ordre d'attribuer aux cnobites grecs un des petits couvents dpendant de l'abbaye.
L'abb Aligerne s'empressa d'obir, et en attendant d'avoir choisi le lieu o il installerait les nouveaux venus, il invita Nil venir avec ses compagnons se reposer au Mont-Cassin.

La

petite

communaut voyageuse des


officia

Basiliens

fut

reue

avec honneur, et Nil

suivant le rite grec dans la

de l'abbaye. Le costume des moines grecs, leurs longs cheveux, leurs usages particuhers, furent un sujet d'tonnement pour les moines latins. II y eut au dbut de la visite des froissements, et Nil fut oblig de soutenir une dispute thologique en rgle pour la dfense des pratiques de son ghse. Enfin sa douceur et sa merveilleuse saintet surmontrent tous les prjugs occidentaux, et les enfants de saint Basile finirent par tre dans la meilleure intelligence avec ceux de saint Benot. On donna Nil et ses compagnons le monastre du ValLuce, mais au bout de quelques annes ils demandrent rchanger contre celui de Serperi, la porte de Gate. C'est l que se trouvait Nil, dj presque nonagnaire.

grande

glise

leurs grandes barbes,

BOSSANO

3o9

lorsque reinpereur Otlion


Italie,

III fit sa seconde descenle en pape Grgoire V, en 998. Le patrice Grescentius avait chass Grgoire de Rome, pour ne pas avoir un Pape allemand, et tout en prenant lui-mme le

pour rtablir

le

titre

de consul, avait

fait

sacrer, sous le

nom

de Jean XVI,

Philagathus vque de Plaisance, qui tait un grec de Rossano Rentrs dans la ville ternelle, l'Empereur et le Pape,
firent dcapiter Grescentius au mpris d'une capitulation formellement jure. Quant Fanti-pape, on le jeta en prison aprs lui avoir crev les yeux, coup le nez et la langue. Au bruit de ces cruauts, Nil quitta son monastre et courut Rome pour implorer la grce de son compatriote. Il supplia l'Empereur et le Pape, leur reprsentant les gards qu'ils devaient au caractre sacr dont Pliilagatlms avait

t revtu, mme illgitimement. Grgoire ne tint compte de ces observations, et par une sorte de dfi au saint, il fit extraire de sa prison le malheureux mutil, qu'on promena

dans

les rues

de

Rome

vtu des ornements pontificaux et

mont sur un ne, en l'accablant d'outrages. Nil alors, indign, menaa l'Empereur et le Pape 4es chtiments de la
colre divine,

suspendus sur leurs ttes, et quitta la ville sans plus vouloir communiquer avec eux. Grgoire V tant
prit

mort presque aussitt aprs, Othon

peur

et

ordonna

d'pargner dsormais Pliilagatlms. 1/anne suivante, l'Empereur se rendit en plerinage au fameux sanctuaire de Saint-Michel sur le mont Gargano. A son retour, il vint Serperi pour visiter le saint, dont la

courageuse attitude
fonde.
11

lui avait laiss une impression protrouva les moines grecs misrablement installs

dans de pauvres cabanes. Ces hommes, dit-il aux gens de sa suite sont vritablement citoyens du ciel ils vivent sous des tentes comme trangers la terre. Le serviteur de Dieu le conduisit d'abord l'oratoire, o il pria quelque
;

temps,
offrit

et

le

fit

ensuite entrer dans sa cellule. Othon lui


lui faire btir

vainement de

un somptueux monastre,

360
qu'il
Si

LA GRANDE-GRCE

promettait de doter avec magnificence.

Nil refusa.

de vritables moines, le Seigneur ne les abandonnera point lorsque je ne serai plus <t Demande-moi ce qu'il te plaira, reprit avec eux. l'Empereur; je te regarde^comme mon fils, et je te l'accorderai avec joie. Nil lui mit alors la main sur la poitrine et lui dit: La seule chose que je te demande est de penser
frres, dit-il, sont

mes

ras, et

au salut de ton me. Quoique tu sois empereur, tu mourDieu te demandera un compte plus svre qu'aux
autres

hommes.

Aprs dix ans

d'habitation Serperi,
;

Nil

se

trans-

porta avec ses compagnons Tusculum

son biographe

ne prcise pas
accueilli

de quelles circonstances. Il y fut par le puissant comte Grgoire, celui qui fut pre des Papes Benoit VIII et Jean XIX, et grand-pre de Benoit IX, tenant le sige pontifical absolument dans la condition d'un fief de sa famille. Le comte donna aux moines grecs le monastre de Sainte Agathe, la porte de la ville. C'est laque Nil acheva sa vie, dirigeant les religieux par ses conseils dans les voies del perfection chrtienne, mais ne voulant plus accepter, cause de son grand ge, le fardeau des fonctions d'hgoumne. Il mourut Tusculum en 1005, l'ge de 9o ans. La communaut de BasiUens du rite grec, qu'il avait fonde, fut peu aprs lui transfre de Tusculum mme GrottaFerrata, o l'on porta ses reliques. Elle s'y perptue encore aujourd'hui, et c'est dans l'glise de ce monastre que le Dominiquin peignit les deux admirables fresques qui comptent justement au rang de ses plus parfaits chefsd'uvre, l'une reprsentant l'entrevue de saint Nil avec Othon 111, l'autre la gurison d'un jeune possd par une onction de l'huile de la lampe brlant devant le tombeau
la suite

de

la faon la plus favorable

du

saint.

ROSSANO

361

IV
Cette vie de saint Nil est vraiment admirable, et je
ses pisodes.

me

sentais gagner par l'motion en crivant quelques-uns de

Au point de vue historique, je ne crois pas tromper en disant que rien ne nous fait pntrer d'une faon aussi vivante dans l'existence de la population de la Calabre au x'^ sicle. On y voit combien cette province tait devenue grecque de langue et de religion, aprs plusieurs sicles de domination byzantine. Sous ce rapport il faut faire une grande diffrence entre la Calabre et la Fouille. L'ancienne Apulie opposa, dans les premiers sicles du moyen ge, une rsistance invincible aux tentatives de

me

du Basileus de Constantinople y tait abhorre, et les rvoltes contre elle s'y renouvelaient presque incessamment. La Calabre, au
grcisation dont elle fut l'objet. L'autorit
contraire, travers tous ses malheurs, se montrait trs re-

marquablement attache
pendant plusieurs
rieuse, celle
sicles

la couronne de Byzance, et on n'y vit qu'une rbellion squi eut lieu sous la rgence de Zo.

latines et

Les glises de cette province avaient t originairement dpendant de l'autorit patriarcale du sige do
Justinien,

Rome.

quand
et
il

il

reconquit

l'Italie,

tat de choses,

en fut de

mme

respecta cet de ses successeurs

jusqu' rpoque des Iconoclastes. C'est Lon l'Isaurieii qui enleva, en 733, robdience>omaine,pourles soumettre la juridiction du Patriarche de Constantinople, les deux
glises mtropolitaines de

Reggio

et

de Santa-Severina,

qui comptaient parmi leurs

suffragants tous les vques


ses inno-

de

la

Calabre, et aussi celle d'Otrante. L'empereur se ven-

geait ainsi de la rsistance

du Pontife de Rome

vations religieuses, mais surtout de sa rbellion politique, d'accord avec le peuple romain, et de l'appui moral qu'il

362
avait

LA GRANDE-GRCE

donn aux habitants de

l'Italie

mridionale, crass

d'exactions parle fisc byzantin et inbranlables dans l'orthodoxie. Bien que natif d'une des villes archipiscopales soustraites la juridiction romaine, le papeZacharie, qui monta bienttaprs sur lesige apostolique, neparaitpas avoir sou-

lev de contestations sur l'acte de Lon.

Aprs

le rtablisse-

ment de

paix de l'glise et l'extinction de l'hrsie icono claste, la nouvelle attribution des siges de la Sicile, del
la

Calabre et de la Terre d'Otrante fut maintenue, malgr les

rclamations du pape Adrien I" au second concile de Nice^ et finit par tre accepte de la Papaut. En 869, les vques
Calabrais,
ple, qui
et entre

autres celui de
la

Rossano, sigrent

comme prlats d'Orient au

concile assembl Constantino-

anathmatisaPhotius. Dans

dpendance du trne

patriarcal de Gonstantinople, le rite grec se substitua tout


latin. Il semble antrieurement dans certaines locahts de la Calabre, sans doute depuis la conqute de Justinien. A la fin du ix sicle, Lon le Philosophe acheva de faire disparatre ce qui subsistait encore en plusieurs endroits des restes du rite latin, en interdisant dans toute l'tendue de ses possessions de Calabre l'usage des azymes comme pain eucharistique. Lorsque Nicphore Phocas prit de nouvelles mesures pour empcher les crmonies latines dans les terres italiennes de son autorit, c'est la Pouille

naturellement, et en peu d'annes, au rite


d'ailleurs qu'il existt

qu'il avait en vue, et non pas la Calabre, o ne subsistait plus un vestige de latinisme. Lorsque les Normands firent la conqute du pays, l'in-

trt politique le plus manifeste leur commandait de rompre tous les liens ecclsiastiques de leurs nouvelles possessions avec le patriarcat de Contantinople et de soumettre les vchs la juridiction directe du Pape avec lequel ils

avaient

fait l'alliance troite


s'ils

qui tait devenue le pivot de


faire presque immdiateau contraire, user de beau-

leur politique. Mais

purent le

ment pour

la Pouille, ils durent,

ftossANO

363

coup de mnagements et dtenteurs avec la Calabre. C'est en 1096 que le grand comte Roger parvint obtenir la soumission du mtropolite de Santa-Severina au Saint Sige. A
Rossano,
il

choua dans
il

la

cette ville tant mort,

lui

mme entreprise. L'vque de nomma un successeur de l'ob;

dience du Pape, mais la population refusa de le recevoir et pour viter une rvolte, le comte Roger dut nommer un autre voque, de l'obdience de Gonstantinople. Ce n'est qu'au milieu duxn sicle que son petit-fils, le roi Roger, amena l'vque de Rossano rompre avec le patriarcat byzantin et reconnatre la juridiction directe du Pape, et cela en change de la double concession du titre d'archevque et du maintien du rite grec auquel la population de la ville tait invinciblement attache. Cette fidlit aux usages de l'glise orientale, comme l'emploi usuel de la langue grecque, qui Rossano se maintint plus tard que partout ail leurs dans le pays, tait due en grande partie l'influence des sept monastres de l'ordre de Saint-Basile qui exis- talent dans la ville etdans ses environs immdiats. Sous Frdric II et sous Manfred, l'glise de Rossano tait encore de rite grec. C'est seulement sous les Angevins qu'elle fut enfin latinise. Depuis ce moment jusqu'aux grands troubles du royaume deNaples dans le xiv^ sicle, l'histoire ne fait plus men-

Nous retrouvons alors cette ville rige en principaut presque indpendante et comprise dans les vastes domaines fodaux que la grande maison des Baux, originaire de Provence et venue la suite de Charles d'Anjou, avait su se tailler aux dpens de la monarchie. Raimond de Baux des Ursins possdait la principaut de Rossano, en mme temps que celle de Tarente et que le duch de Bari. Son fils Jean-Antoine en hrita mais le roi Ferdinand P' d'Aragon, quand il fut mort en tat de rbeUion aprs avoir soutenu la tentative de Jean d'Anjou pour s'emparer de la couronne de Naples, confisqua toutes ses possessions. En 1465, Ferdinand donna le duch de Bari et la
tion de Rossano.
;

364

LA GRANDE-GRCE

principaut de Rossano Franois Sforza, duc de Milan,


lequel les rtrocda l'anne suivante son troisime
Sforza Maria Visconti, fianc de la
fille
fils,

de Naples. Le mariage projet n'eut pas lieu, mais le duc Sforza n'en garda pas moins la souverainet du duch et de la principaut, qu'il faisait administrer par un vice-duc rsidant Bari. Ses tats ne relevaient de la couronne de Naples que de fait ils par un lien trs lger de suzerainet fodale taient indpendants. Quand il mourut, en 1479, le duch
roi
;

du

et la principaut passrent,

Ludovic

le

du consentement de Ferdinand, More, duc de Milan, sur lequel Alplionse 11 les

confisqua momentanment, lorsqu'il connut l'approche de Charles VIII et le concours que Ludovic avait donn au roi

de France. Aprs la retraite des Franais, le duc de Milan rentra en amiti avec le roi de Naples, et celui-ci lui rendit Bari et Rossano en 1497. L'anne suivante, Ludovic en fit un apanage pour son fils Sforza, alors g de trois ans, mais en s'en rservant l'administration comme rgent jusqu' la majorit du jeune prince.

Quelques annes aprs, quand Louis XII descendit en pour dtrner Ludovic le More, celui-ci, au moment de se rfugier en Allemagne, ne tint plus compte de l'acte par lequel il avait transmis Bari et Rossano son fils, et cda le duch avec la principaut Isabelle II d'Aragon, veuve de Jean Galaz Sforza. Franais et Espagnols, quand ils firent la conqute du royaume de Naples et l'enlevrent
Italie

Frdric d'Aragon, respectrent les tats d'Isabelle, qui


fixa sa rsidence Bari,

de

la souverainet. Elle avait

en 1501, et y exera tous les droits eu deux enfants de son mafils

riage avec Jean Galas,


rut en bas ge, et

un

nomm

Franois, qui

mou-

une

fille,

Bonne

Sforza, qui fut leve

prs d'elle Bari. En -ISIS, Charles-Quint maria Bonne Sigismond, roi de Pologne, alors veuf et sans enfants mles.
Isabelle tant

tombeau dans

l'glise

morte en 1524 Naples, o l'on voit son de San-Domenico Maggiore, la suc-

ROSSANO

365

Bonne et
lui

cession de Bari et de Rossano fut dispute entre la reine le fils de Ludovic le More, qui revendiquait le du-

ch et la principaut en vertu de

la cession que son pre en avait faite. Charles-Quint dcida le dbat en faveur de Bonne, mais en lui imposant de recevoir une garnison espagnole dans le chteau de Bari. Cependant il la dispensa plus tard de cette condition, mais expressment elle seule

et sa vie durant,

tats italiens aprs avoir

quand iljlui renouvela l'investiture de ses donn le duch de MiJan Sforza,

qui en change lui avait cd tous ses droits sur Bari et

Rossano. Le duch et la principaut furent ds lors gouverns au nom du roi et de la reine de Pologne. Sigismond tant mort en 1548, Sigismond-Auguste, qui lui succda, ne tarda pas se brouiller avec sa mre. Celleci se retira donc Bari, o elle acheva sa vie, administrant avec une grande sagesse ses petits tats personnels. Elle mourut en 1557 et fut enterre dansTglise de Saint-Nicolas Bari, o sa fille, la reine Anne, femme d'Etienne Bathori, lui fit lever en 1593 un somptueux mausole. Par un testament antrieur sa retraite en Italie, la reine Bonne avait lgu Bari et Rossano son fils Sigismond-Auguste. Mais quand elle fut morte, son favori Giovanni Lorenzo Pappacoda produisit un nouveau testament, dont personne n'avait entendu parler jusque l, testament qui lui attribuait lui-mme de vastes seigneuries, et transmettait la souverainet du duch et de la principaut au roi d'Espagne Philippe II. Celui-ci, dont la conduite fut on ne peut plus louche dans cette affaire a t vhmentement souponn de s'tre entendu avec Pappacoda pour la supposition d'un testament. Car, circonstance bien suspecte, on ne put jamais en reprsenter l'original authentique. SigismondAuguste rclama, mais il tait loin et Philippe avait eu soin de commencer par se saisir des territoires en litige. La querelle fut soumise l'arbitrage de l'Empereur d'Allemagne, qui naturellement donnaraison sonneveu. Alors Phihppe
,

366

LA GRANDE-GRCE

tmoigna sa satisfaction en ne se bornant pas h. mettre Pappacoda en possession des seigneuries que le pr tendu testament lui lguait, mais en lui dcernant en outre le titre de marquis de Capurso, et en levant aux plus hautes dignits
judiciaires

Tomaso Salernitano, le jurisconsulte qui avait dfendu|ses prtentions devant l'Empereur. C'est ainsi que Bari et^Rossano furent runies en 1558 au reste de l'tat napolitain ,et passrent sous la domination espagnole.
Sous
le

gouvernement

intelligent] et paternel d'Isabelle,

puis de Bonne, Rossano tait une petite capitale florissante.

Le mouvement de la Renaissance s'y tait fait sentir; la ville tait devenue un centre littraire fort actif, et on y comptait jusqu' deux Acadmies, celle des Naviganti et celle des Spensierati, car on sait'quels noms bizarres les Italiens se plaisaient donner alors cette sorte de runions. Tout cela disparut sous le gouvernement des Espagnols. Pressure comme tout le reste du pays par l'administration oppressive et avide des \ice-rois, qui ne voyaient

dans les provinces napolitaines qu'une ferme exploiter jusqu' puisement, Rossano tomba dans une rapide dcadence.

On peut en suivre la marche par les registres du cens, qui y comptent 2,256 feux en 1561, 1,869 en 1595, et 1,177 seulement en 1669. Il n'est pas une seule localit du royaume de Naples pour laquelle on ne puisse faire la mme observation sur ces registres du cens. Leurs chiffres sont d'une incroyable loquence et font toucher du doigt la faon dont
le rgime espagnol dvorait le pays, en le rduisant la misre et la dpopulation. Nulle part la condamnation de ce rgime n'est crite en termes plus irrcusables. La seigneurie de Rossano, dpouille de tous droits souverains, fut vendue parla couronne en 1612 aux Aldobrandini, de qui elle passa aux Borghse, qui en 1707 la vendi-

rent leur tour aux Caraffa.

CHAPITRE

YII

LES VILLES DE PHILOGTETE

Aprs avoir dpass Rossano, Ton atteint rapidement


les

le

fleuve ou plutt le torrent duTrionto, l'antique Traeis, sur

bords duquel se livra la grande bataille qui dcida du La formation du nom moderne de Trionto atteste l'existence d'une forme latine Traentus (inconnue aux sources littraires) ct de la forme grecque Traeis. Dans la nomenclature gographique des contres plasgiques de l'Italie mridionale, aussi bien du territoire des notriens que des tribus Japygo-Messapiques, les noms masculins en as, os ou m, faisant au gnitif aihi, oihi, eihi, sont trs multiplis. Les Grecs les ont conservs en gnral trs exactement au nominatif, mais ils les ont faits de la classe des noms en 5, gnitif ntos.
sort de Sybaris.

enQuant aux Latins, ils leur ont donn la dsinence en um, si frque nte dans la nomenclature gographique des pays sabelliques et latins de l'Italie centrale. C'est ainsi que nous avons Taras Tarentum ; Ozas^Uxentum ; Sa:

las=Salentum; Hydroeis (contract par les Grecs en Hy~ drus)=Hydruntum ; Sipoeis {Sipus) Sipontmn; Pyxoeis (Pyxus)=Buxentum; Maloets=Maluentum (transform en-

368

LA GRANDE-GRCE

suite en BeneventumY>ouT viter

une consonnance de mau-

vaise augure).

En vertu de

tude les

vieilles

Foreis sous les Fratuentum, GrumentumQiForentum, Kazoeis sous celui du fleuve de Casuentus. Mais je ne crois pas que Ton doive, avec M. Mommsen, rattacher la mme origine les noms qui se prsentent sous la forme latine A^ere^itw, Veretum, Soletum.

on retrouve avec certiVratoeis, Krymoeis et noms latins des villes de Lucanie et d'Apulie
cette loi

formes indignes

du nom qui ou Baleso) et dont les monuments numismatiques nous donnent le type indigne Valeth. Une seule fois les Grecs ont,
Ils

se rattachent'

une autre formation,

celle

est en latin Valetium et Valesium (aujourd'hui Valesio

avant les Latins, introduit les consonnes nt dans la dsinence d'un des noms de la classe dont nous parlons; c'est quand de Metabos ils ont fait Metaponton, pour lui donner une tymologie dans leur idiome. C'est vers l'embouchure du Traeis et l'emplacement ou la tradition mettait l'tablissement lgendaire des Rhodiens de Tlpolme, que les restes des anciens Sybarites, chasss au bout de quelques annes de Thurioi parles colons athniens et ploponnsiens, ainsi que nous l'avons racont tout l'heure, btirent une ville du nom de leur ancienne patrie, la troisime Sybaris, celle que Strabon appelle Sybaris-sur-Traeis. Bien qu'elle ne tienne aucune place dans l'histoire, cette ville eut une existence moins phmre qu'on n'est gnralement port l'admettre. Elle ne fut dtruite que par les Bruttiens, c'est--dire aprs 353, ce qui lui donne tout prs d'un sicle de dure. Elle eut mme alors un certain degr de prosprit, qu'atteste sa numismatique. C'est, en effet, cette troisime Sybaris seule qu'il est possible d'attribuer les petites monnaies d'argent, appartenant srement la fin du v^ sicle avant J.-C. ou au commencement du iv d'aprs leur style d'art et la palographie de leurs lgendes, o les types sont imits de ceux des espces contemporaines de Thurioi, mais

LES VILLES DE PHILOCTTE

369

est inscrit le

nom

de Sybaris. Toutes portent au droit la

tted'AthnCrastia, au casque ceint d'une couronne d'olivier, la

le temple s'levait sur les bords du dessch du Crathis. Pour le revers, sur quelques-unes il est servilement copi des pices de Thurioi c'est de mme le taureau labourantjla terre de ses

desse dont
lit

Crastis

ou ancien
;

cornes, avec l'exergue la figure


les Grecs appelaient echenis.

du poisson rmora, que Sur d'autres on a repris l'i-

mage du taureau debout, retournant la tte, qui tait le type des monnaies incuses de l'ancienne Sybaris. La cinquime idylle de Tkocrite, piquante et querelleuse, anime d'un inimitable accent rustique et railleur, mais
juste

malheureusement remplie de grossirets qui choquent titre notre sentiment de la morale, a pour interlocuteurs Comatas, chevrier au service d'Eumaras de Sybaris, et Lacon, pasteur des moutons de Sybartas de Thurioi. Le pote la place donc l'poque o deux villes de ces noms existaient simultanment, c'est--dire au temps de la troisime Sybaris, de mme qu'il a pris pour poque de sa
quatrime idylle, dont
la

scne est auprs de Grotone,

le

deux bergers mis en action se rencontrent en menant leurs troupeaux la lisire des bois, entre les villes qu'habitent leurs deux matres et non loin du Crathis, c'est--dire dans les environs de Rossano. Et c'est un bcheron de la fort voisine, Morson, qu'ils prennent pour juge de leur querelle et de leurs chants ambes. Le Trionto, qui part del montagne appele Li Tartari, au-dessus de Longobuco, n'a qu'un cours de quelques lieues.
athlte Milon. Les

temps du fameux

Vers

le

milieu de ce cours

il

reoit

un

affluent qui

l'-

gale presque en volume. C'est l'Arenzano, qui doit videm-

ment son nom

la ville antique d'Arinthou Arianth, qu'Hles cits


la

cate de Milet et Hrodien enregistraient parmi

des notriens, et que les crivains calabrais de

Renais-

sance, Barrio et Marafioti, ont place par pur caprice, sans


21.

370

LA QRANDE-GRCl

aucune raison plausible, Mottafellone, 'entre San-Sosti et San-Marco Argentaro. Arinth tait situe, nous dit Etienne de Byzance d'aprs Hcate, entre deux cours d'eaux voisins, c'est--dire sur la rive gauche de l'Arenzano. Il est donc trs probable que son site tait celui qu'occupe aujourd'hui Bocchigliero, bourg de 3,000 mes environ, o l'on fait de frquentes trouvailles d'antiquits. Le Trionto une fois franchi, on entre dans une des parties les

plus resserres des longs dfils de Labula. Les

derniers escarpements de l'extrmit de la Serra di Riparosa, dtache en avant de la Sila, viennent toucher jus-

qu' la mer, ne laissant entre leur pied et le rivage qu'un


troit

passage

la

route et au chemin de

fer,

qui se c-

toient en se serrant l'un contre l'autre.

Le paysage est

sauvage et dsol. Il prsente cette nature d'aspect sinistre que Salvator Rosa, aprs avoir err dans les montagnes de la Calabre, s'est plu reproduire dans ses tableaux. La
Torre
la

di

Santa Tecla s'lve solitaire

et

demi-ruine sur

plage, l'embouchure d'un torrent qui se prcipite pres-

que pic des montagnes et demeure sec en t. Les bourgs misrables de Crosia et de Calopezzati couronnent des rochers sur le flanc des hauteurs. Calopezzati porte un nom romaque qui semble indiquer une colonie ploponnsiennedu moyen ge, et en effet cette localit fut fonde seulement au commencement du xiv sicle, sous le roi Robert le Sage, alors que son frre Philippe de Tarente tait prince d'Achae. Un peu plus haut dans la montagne,
d'autres localits portent aussi des

noms

grecs dont la

forme linguistique appartient aussi la grcit du moyen ge, comme Galoveto et Gropolati ou Cropalati, altration manifeste de Gouropalatis. Crosia, au contraire, doit remonter l'antiquit. Le nom qu'elle porte encore offre toutes les apparences d'une vieille dnomination indigne et prhellnique, de la mme famille que celle de Brundisium (Brentsion), Genusia, Canusium, Venusia. Cette d-

LES VILLES DE PHILOCTTE


siiience correspond

371

dans les pays Japygo-Messapiens celle eria, comme Falerii, ombriens en Crustumeria, Luceria, Cameria, Ameria, et l'appellation du ruisseau Galesus correspond videmment au latin Galerius. Les dialectes plasgiques du midi de la pninsule ne connaissaient pas plus que l'osque le changement de la sifflante en 7% gnral dans les autres idiomes italiques. Le seul exemple connu de la forme messapique exacte des noms que nous venons d'indiquer est celui 6!Alizias, correspondant la forme Aletium ou Alesium des crivains de l'poque romaine. Un peu au del de Calopezzati, le terrain s'largit et aprs quelques petites stations isoles au milieu du dsert, qui desservent les localits situes forts loin dans la montagne, comme Pietrapaola et Campana, on arrive Gariati. C'est une petite ville, presque un gros village, qui possde cependant un vque. Au xi sicle c'tait une forteresse de premire importance, dont la prise par Robert Guiscard, en 1059, fut un des pisodes dcisifs de la conqute de la Calabre. La situation de Cariati, trs peu de distance de la mer, a attir sur cette ville les plus cruelles dvastations de la part des Barbaresques. Dans le cours du xvi^ sicle, elle a t brle plusieurs fois par les Turcs particulirement en 1595 il n'en resta pas une maison debout aprs le passage de la flotte que commandait le fameux rengat calabrais Scipion Cicala, devenu kapitan-pacha sous le nom de Sinan-Pacha Djighalizad. C'est donc une localit toute moderne de reconstruction, sans vectiges anciens, mme du moyen ge. Les gographes et les historiens de l'antiquit n'en mentionnent pas le nom. Pourtant ce nom a une physionomie manifestement antique, et dans toutes les
des

noms

latins et

listes ecclsiastiques Cariatis figure

comme un

des plus an-

ciens siges piscopaux de la contre.

A la

fin

du

v sicle,

du temps de Thodoric, son vque figure au Concile tenu Rome par le pape Symmaque, au sujet de l'Hnotique de

372

LA GRANDE- GRCE

Zenon. Cent ans plus tard, une lettre de St Grgoire le Grand, recommandant les intrts de Fglise de Cariatis rarchevque de Rhgium, son mtropolitain, dpeint la ville comme presque entirement dpeuple la suite des guerres des Impriaux