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CAPTULO 8. ARISTTELES. -T qu opinas? Quien preguntaba era Carmen. Se encontraba en su habitacin con Loli.

Las dos se haban recostado a ambos extremos de la cama, separadas por algunos libros y unos cuantos papeles desordenados. -De qu, de lo que al final tenemos que decirles si nos preguntan? Mientras echaban un vistazo al material seleccionado para realizar el trabajo de tica, haban estado hablando del comportamiento que tenan con ellas Vicente y Manolo ltimamente. -No, vamos a dejar ya el tema; me refiero a lo de la biografa. Carmen volvi a coger los apuntes sobre Aristteles y un manual de historia de la filosofa que les haba prestado su hermano. -Ah, la biografa? -sonri Loli-. Es mejor que pongamos la que viene en el libro. -Venga, pues dctamela, que la voy copiando. Loli pregunt si no convendra saltarse algo. Carmen le contest que no se preocupara, que slo iba a tomar nota de lo ms importante. -Si voy muy rpido me lo dices -le indic Loli, y empez a leer despacio: Vida y obra de Aristteles. Aristteles naci en el 384 a. C. No era griego, sino macedonio; concretamente de la ciudad de Estagira. Su padre fue mdico del rey Amintas. A los diecisiete aos ingres en la Academia de Platn, permaneciendo en ella hasta que ste falleci. Sobre su instruccin podemos decir que fue de lo ms variada: se dedic al estudio de las principales ciencias empricas. Entre otros mritos, le cabe el honor de ser considerado el primer bilogo europeo. Se ha escrito bastante acerca de la relacin que mantuvo con su tutor. A este respecto no faltan quienes defienden que, mientras permanecieron juntos, los dos filsofos no dejaron de discutir sin llegar a ponerse nunca de acuerdo. Pero se admiten como ms slidos los argumentos que aseveran que Aristteles siempre profes un gran respeto y alab a su maestro. En el 342 a. C. el rey Filipo ofrece a Aristteles el cargo de educador de su hijo Alejandro. Lo acepta, y durante los cinco aos siguientes se dedica a instruir al vstago en diferentes materias, con especial dedicacin en lo tocante a la tica y a la poltica... Quin sabe si los grandes xitos que alcanz como gobernante El Magno, hasta morir a los 33
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aos, no se debieron en buena parte a las enseanzas recibidas de su mentor! Al concluir su labor pedaggica, cuando Alejandro accede al trono, nuestro hombre regresa a Atenas. En esta ciudad funda su propia escuela: el Liceo. A la muerte de Alejandro se produce la insurreccin del partido de los antimacedonios. Con el fin de que no se cometa un segundo crimen contra la filosofa abandona la ciudad. Acude a Calcis, en Eubea, donde posee una propiedad de su madre. All permanecer hasta el momento de su muerte en el 322-321 a. C. En su testamento haba dispuesto la liberacin de sus esclavos, que sus restos descansaran junto a los de su primera mujer, Pitia, y que sus bienes pasaran a manos de Herpilis, con quien tuvo a su hijo Nicmaco. -Has dicho Nicmaco? -pregunt Carmen, que segua con dificultad el dictado de Loli. -S; pone entre parntesis que es a l a quien dedica uno de sus ms importantes escritos sobre tica. Quieres aadir eso tambin? -No, tanto no hace falta. Con esto ya est. No, espera, dime algo de su obra. Loli ley un poco ms abajo: -La obra de Aristteles es muy extensa. Fue ordenada por Andrnico de Rodas en el siglo primero de nuestra era. Hay una parte relacionada con la Fsica (Sobre el cielo, Sobre los meteoros, Sobre la generacin y la corrupcin) y otras importantes sobre Lgica, Metafsica (en un tratado con este ttulo el filsofo diserta sobre la ciencia, la teora de la sustancia, la doctrina del primer motor, el movimiento y otras cuestiones centrales de su pensamiento), Historia natural, Matemtica, Economa, Psicologa, Retrica, Poltica y tica (tica, tica a Nicmaco y Gran tica).

En ese momento alguien llam a Carmen desde el saln. Era su abuela, doa Engracia. -Voy a ver qu quiere; ahora vengo. Loli asinti y cogi el cuaderno de Esteban, el hermano de su compaera. Antes de releer tres de sus hojas separadas por un clip, se fij una vez ms en la fotografa que Carmen haba colocado no haca mucho sobre su mesa de estudio. Era un retrato de ellas dos abrazando a Pinto, el enorme perro lanudo de Loli. -Ya estoy aqu -dijo al regresar la que, tras su corte de pelo, no pareca la misma de la foto.
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Loli la interrog con la mirada. -Nada; que quera ms agua. -Ms? Pero si no hace ni media hora que se ha bebido un vaso bien grande! -El caso es dar la lata. Dentro de cinco minutos empezar con que quiere ir al bao... En fin!... Loli expuso su parecer: -A mi abuela, cuando se qued viuda, la llevamos a una residencia de ancianos. Al principio deca que en ese sitio se iba a morir de pena. Sin embargo, luego se fue acostumbrando, se ech amigas... A m me parece que all termin encontrndose a gusto. -Ya, pero mi padre dice que si su madre tuvo que cambiar paales y criar a cinco hijos, lo menos que pueden hacer ellos ahora es turnarse para cuidarla. No s... creo que estoy de acuerdo con l. Las dos muchachas se quedaron sin hablar unos instantes. -Luego le preguntamos a ella a ver qu opina -concluy la mayor con irona. Y hablando de otra cosa, qu tal estn los apuntes de mi hermano? Loli respondi que muy claritos. -Se puede hacer con ellos el trabajo? -Yo dira que s; adems tiene sealados los textos del libro que sirven para completarlos. -Pues no perdamos tiempo, vete dicindome. Carmen cogi ms folios y una carpeta para apoyarse, se sent en la cama al lado de Loli y empez a tomar las siguientes notas: Teora tica aristotlica. La tica a Nicmaco, la obra ms estudiada de la antigedad, en la que Aristteles nos presenta su teora tica al completo, se inicia con estas palabras: Todas las artes y todas las investigaciones, e igualmente todas las acciones y proyectos, parecen tender a un bien. Al hilo de esto, el autor nos dice que hay bienes que se desean porque nos llevan a lograr otro tipo de bienes; por ejemplo la riqueza, que nos lleva a conseguir determinados placeres. Despus, Aristteles se pregunta cul es el mayor bien al que se puede acceder; cul es el bien supremo del que dependen todos los dems. Y la respuesta que da es que, sin lugar a dudas, se trata de la felicidad. Lo dice muy claramente en otra de sus obras, la Metafsica. Al lado de este ttulo se indicaba la pgina del manual en la que figuraba uno de los textos del autor que mejor podan corroborarlo. Loli pidi a Car83

men que aguardara un momento, lo busc, y le propuso insertar en el escrito el siguiente fragmento: Puesto que todo conocimiento y toda eleccin tiende a algn bien, digamos cul es aquel al que la poltica aspira y cul es el supremo entre todos los bienes que pueden realizarse. Casi todo el mundo est de acuerdo en cuanto a su nombre, pues tanto la multitud como los refinados dicen que es la felicidad. (Metafsica, 1045a) -As es que el mayor bien de todos es la felicidad -precis Loli-. Lo has copiado? Carmen respondi que s; entonces su compaera continu: -La pregunta ahora es: en qu consiste la felicidad? ste es el asunto que se va a encargar de resolver la tica aristotlica. En los prrafos 1100 y 1101 de la tica a Nicmaco, el Estagirita viene a decirnos que la felicidad, para el hombre, consiste en el desarrollo de algo que l posee en exclusiva frente a todos los dems seres vivos: la razn. Loli busc nuevamente en el libro y ley cmo expona esto mismo el filsofo con sus propias palabras: -Pero tal vez parece cierto y reconocido que la felicidad es lo mejor, y, sin embargo, sera deseable mostrar con mayor claridad qu es. Acaso se lograra esto si se comprendiera la funcin del hombre. En efecto, del mismo modo que en el caso de un flautista, de un escultor y de todo artfice, y en general de los que hacen alguna obra o actividad, parece que lo bueno y el fin estn en la funcin, as parecer tambin en el caso del hombre si hay alguna funcin que le sea propia (...) Y cul ser sta finalmente? Porque el vivir parece tambin comn a las plantas, y se busca lo propio. Hay que dejar de lado, por tanto, la vida de nutricin y crecimiento. Vendra despus la sensitiva, pero parece tambin que sta es comn al caballo, al buey y a todos los animales. Queda, por ltimo, cierta vida activa propia del ente que tiene razn; y ste, por una parte, obedece a la razn; por otra parte, la posee y piensa (...) Siendo esto as, decimos que la funcin propia del hombre es una cierta vida, y sta es una actividad del alma y acciones razonables. Aunque la cita era larga y quizs un poco abstrusa, las dos jvenes decidieron incluirla. Pensaron que alguien entendido en estas cuestiones, como lo era la persona que iba a corregir el trabajo, agradecera poder leer lo expresado literalmente por el autor. Luego, se remitieron nuevamente a los apuntes. -A partir de aqu, el filsofo tambin nos da a entender que la felicidad se consigue desarrollando las virtudes. Esto es lo ms importante -advirti Loli, y continu: Las virtudes no son algo innato; no son parte de nosotros desde el momento en que venimos al mundo. Son facultades que adquirimos por
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medio de la prctica o del ejercicio. Como se nos dice en la tica a Nicmaco -y anunci que se trataba del pasaje B1, 1103a 14-b 26; B4, 1105 a17-b18: Nos hacemos constructores construyendo casas y citaristas tocando la ctara. As tambin practicando la justicia nos hacemos justos -y hacerse justo o ser justo es una de las principales virtudes-; practicando la fortaleza, fuertes (...) No tiene, por consiguiente, poca importancia el adquirir desde jvenes tales o cuales hbitos, sino muchsima, o mejor dicho, total. Por lo dems, tenemos que las virtudes pueden ser de dos tipos: intelectuales o dianoticas y morales o ticas. Las virtudes intelectuales son la ciencia, el arte, la sabidura, la inteligencia y la prudencia. La ciencia es capacidad para demostrar lo demostrable; en este sentido, posee ciencia quien puede demostrar el Teorema de Pitgoras, el Principio de Arqumedes, etctera. El arte, por otro lado, sirve para crear objetos. La inteligencia nos lleva al conocimiento de los primeros principios de las ciencias, como el Principio de no-contradiccin (es imposible que una cosa sea y no sea al mismo tiempo) o el Principio de identidad (toda cosa es idntica a s misma). La sabidura aparece cuando se unen la ciencia y la inteligencia. sta es la mayor de las virtudes intelectuales, porque se centra en el estudio de los asuntos ms universales y elevados. Finalmente, la prudencia consiste en saber determinar qu es lo que ms nos conviene a los seres humanos.

Golpearon a la puerta. Al abrirse, apareci la cabeza rasurada de Esteban. -Se puede? -No, largo de aqu -contest Carmen sin inmutarse. El chico fue a sentarse junto a Loli. -Que te abras, que estamos trabajando. Esteban era un par de aos mayor que su hermana. Le gustaba hacerla rabiar. Los dos se llevaban como perro y gato. -Y gracias a quin os va a quedar un trabajo de sobresaliente? Carmen se limit a responderle que donde las dan, las toman Esteban le haba propuesto un trato: sus apuntes y el libro de filosofa a cambio de que se quedara a cuidar a su abuela esa noche que sus padres no iban a estar en casa. Ella, dadas las circunstancias, no haba podido rechazarlo. -Si por lo menos te enrollaras un poco y nos dejaras ir al bar de abajo a tomar una cervecilla hasta las doce... -Si queris, bajad ahora que voy a estar en casa; pero a las diez os quiero ver aqu, que he quedado con los amigos. Loli repuso que iban retrasadas con el trabajo. -Por dnde vais? -se interes el chico.
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-Por la prudencia -contest Loli. -La prudencia... -musit l, y aadi como si estuviera repasando la leccin:
La prudencia es la virtud intelectual que da lugar a las virtudes morales o ticas. Las muchachas parecan no haber entendido el alcance de semejante enunciado. Esteban ofreci la siguiente explicacin: -La prudencia produce las virtudes morales (tambin llamadas modos de ser) como, por ejemplo, la generosidad, la valenta, la mansedumbre cada vez que desarrolla su cometido. Y cul es su cometido? Muy fcil: la bsqueda del trmino medio entre dos extremos. En efecto: la prudencia busca el trmino medio entre ser derrochador y ser tacao y encuentra la generosidad; busca el trmino medio entre la temeridad y la cobarda y encuentra la valenta; busca el trmino medio entre la irascibilidad y la indolencia y encuentra la mansedumbre... -O sea -aclar Loli-, la prudencia tiene como finalidad encontrar la mejor manera de comportarnos en cualquier situacin, no quedndonos cortos ni pasndonos de largo. -Eso es -respondi el joven, y aadi gesticulando y parafraseando a algn profesor suyo: La prudencia tiene que ver con el logro del trmino medio en nuestro dirigirnos por la vida. Luego hizo una pausa para recordar algo y continu: -Pero que quede claro que ese trmino medio que persigue el prudente es el trmino medio en relacin con l mismo, no el trmino medio en general. Lo dice Aristteles en un prrafo de la tica a Nicmaco. Esteban pidi el manual, su hermana se lo entreg y pronto hall lo que buscaba. -Escribid esto -dijo, y les mostr la siguiente cita recogida en uno de sus mrgenes: Todo conocedor evita el exceso y el defecto, y busca el trmino medio y lo prefiere; pero no el trmino medio de la cosa, sino el relativo a nosotros. (tica a Nicmaco. Libro II, prrafo 5) -Claro -aadi el muchacho-, porque para un nio pequeo igual un plato de lentejas es mucho y cincuenta gramos es poco: su trmino medio son seis o siete cucharadas. Pero ese trmino medio no me vale a m: yo he de buscarlo teniendo en cuenta mis propios lmites por lo alto y por lo bajo. -Algo ms, seor catedrtico? -pregunt Carmen. -No s... Habis puesto que la prudencia depende de la sabidura? Las chicas dijeron que no.
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-Pues ponedlo. Esteban repas mentalmente sus conocimientos y enunci esta afirmacin con voz alta y clara: -Slo quien se deja guiar por la sabidura, o sea, por la razn, puede actuar prudentemente. -Y tenemos que hablar tambin de la justicia? -interrumpi Loli. -S, podis decir que... El joven hizo memoria de lo que haba estudiado y se explic: -La justicia es la principal virtud tica. Es el trmino medio entre obrar injustamente y ser injustamente tratado. Puede ser distributiva o conmutativa. La primera determina cmo hay que repartir los bienes entre los miembros de una comunidad: a cada persona hay que darle segn sus mritos. La segunda se ocupa de sealar lo que debe hacerse para corregir o compensar los perjuicios o delitos que sufren algunas personas: castigar al culpable, pero teniendo en cuenta que la pena ha de ser proporcional al dao cometido. La abuela llamaba ahora a su nieto. -Voy a ver qu quiere. Ya slo os queda contar algo de la amistad y de esas cuatro cosillas ms que ayudan a ser felices. Viene en esta pgina -seal mientras se levantaba. Loli lo tena subrayado. -Venga, que ya terminamos -anim a su compaera, y pas a leer el ltimo folio: Al final de la tica a Nicmaco, en los libros octavo y noveno, Aristteles presta especial atencin a la virtud tica de la amistad. Defiende que es la ms necesaria de todas. Segn l, Nadie escogera vivir sin amigos, aunque estuviese provisto en abundancia de todos los dems bienes. Loli dio un beso espontneo a Carmen y dijo estar plenamente de acuerdo con el filsofo. Luego, sigui: -Con todo, si nos preguntamos por lo que proporciona mayor grado de felicidad, si las virtudes morales o las virtudes intelectuales, hemos de afirmar que estas ltimas. Como indica Aristteles en el prrafo 1177 del libro dcimo de la obra que venimos citando: El mayor bienestar, el que se acompaa del mejor de los placeres, es el que produce la sabidura, la actividad teortica, la vida contemplativa. El sabio es el ms feliz de los mortales, porque es capaz de encontrar la mayor satisfaccin en el conocimiento: algo que ya posee y que no tiene que ir buscando fuera de s. Por lo dems, nuestro hombre nos ensea que tambin colaboran en la conquista de la felicidad los placeres (pero slo los que tienen que ver
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con actividades ms elevadas del ser humano como, por ejemplo, la dedicacin a las matemticas y a otras ciencias, o el disfrute de algunos espectculos dignos o de ciertas composiciones musicales), la estabilidad econmica, la salud, la vida social, la educacin y la libertad.

-Qu morro! -exclam Carmen al llegar a este punto-. Pero l bien que tena esclavos! -De qu hablis? -intervino Esteban al retornar a la habitacin. -De que Aristteles estaba a favor de la esclavitud -contest Loli. -Es verdad -admiti el chico, y, tras un breve parntesis, continu: Aunque resulte paradjico, Aristteles pensaba que por naturaleza hay hombres que nacen para dominar y hombres que nacen para ser dominados. Tras decir esto, pidi con un gesto su libro de historia de la filosofa y Loli se lo tendi. -En los pasajes 1254 y 1255 de su Poltica el filsofo afirma lo siguiente: Desde el momento mismo de su nacimiento, unos estn destinados a la sujecin, otros a mandar. Es evidente que unos hombres son por naturaleza libres, y otros esclavos, y que para stos la esclavitud es a la vez conveniente y justa. -Ah yo creo que este seor no anduvo muy fino -opin Carmen. -Hombre, hay que tener en cuenta que eran otros tiempos, otra manera de vivir... Adems, Aristteles proclamaba que los amos no deban maltratar a sus esclavos y que algn da stos o sus hijos podan ser libres... -Excusas -salt Loli-. Nadie puede ser dueo de nadie. La libertad es un derecho humano fundamental. -Sabes quin ha fabricado la ropa que te gusta vestir, tu equipo multimedia, o la mayora de electrodomsticos y utensilios que nos hacen la vida ms fcil y cmoda? La pregunta de Esteban enmudeci a las dos chicas: conocan la respuesta. -Nos cuesta admitirlo, verdad? Queda muy bien decir que en nuestras sociedades civilizadas aborrecemos la esclavitud, mientras que en el mundo subdesarrollado tenemos a millones de personas trabajando en condiciones infrahumanas para que a nosotros no nos falte de nada. Carmen y Loli permanecan calladas. -Seguramente Aristteles no tena razn -concluy el joven-; pero al menos no fue un hipcrita. Aunque las chicas haban dado por terminado el trabajo antes de que saliera a colacin el tema de la esclavitud, al final, decidieron adjuntar un apndice ofreciendo unas breves consideraciones al respecto.
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