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TECNOLOGA Y SISTEMAS BIOLGICOS

Conferencia pronunciada por el Acadmico Titular Dr. Josu Antonio Nez en oportunidad de su incorporacin a la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires en la sesin pblica del 6 de agosto de 2007

Presentacin por el Acadmico Titular Dr. Marcelo A. Dankert

Es para m un gran honor y un placer presentar al Dr. Josu Nez como nuevo Miembro Titular de esta Academia. El Dr. Nez naci en Tapalqu, Provincia de Buenos Aires, estudi en el Colegio Nacional de Buenos Aires, con lo que ya cre conmigo una relacin de especial afinidad en esa insoportable Logia de ex alumnos del Buenos Aires, a la cual pertenezco. Se Doctor en Ciencias Naturales en la Universidad de Buenos Aires, en 1953. El tema de su tesis fue: Las glndulas pygidiales de Anisotarsus cupripennis Germ., un pequeo cascarudo, comn en los pastos y en las cocinas de campo. Las glndulas pygidiales son las encargadas de secretar sustancias repelentes de depredadores y ceras que protegen el exterior del animalito de ataques bacterianos y fngicos. Hizo un curso de post grado en enzimologa en el Instituto de Investigaciones Bioqumicas Fundacin Campomar, en 1953, dictado por los profesores: Cabib, Paladini, Caputto y Leloir. Y en el Laboratorio de Qumica Analtica de la Facultad de Bioqumica y Farmacia de la Universidad de Buenos Aires, con el Dr. Alberto Nez, su hermano qumico, puso a punto las microtcnicas necesarias para llevar adelante sus estudios. Ya vamos a ver despus algunas circunstancias en las que hizo su carrera, que prcticamente lo convierten en un casi autodidacta. El currculum vitae del Dr. Nez es por dems extenso, as que har un pequeo resumen: Obtuvo una serie de becas en varias oportunidades: En 1953, de la Fundacion Sauberan, que como ustedes seguramente saben, fue creada por el Dr. Lafitzondo y varios amigos, para apoyar y financiar las investigaciones del Dr. Houssay, que en 1943 haba sido dejado cesante por un Decreto del entonces presidente de facto Pedro Pablo Ramrez.
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En 1955-57, de la Fundacin Alejandro von Humboldt, para trabajar en el Instituto Max Planck de Biologa, en Tbingen, Alemania Federal, con el Profesor de Biologa Dr. Alfred Khn, uno de los ms destacados zologos del momento, y uno de los puntales de la gentica del desarrollo. All estudi la polilla de la harina Ephestia khniella Zeller, desde un punto de vista de gentica del desarrollo, y traz las bases iniciales para lo que ms tarde sera la relacin: un gen - una enzima (George Beadle and Edgard Tatum, ambos Premios Nobel, junto con J. Lederberg, en 1958). Correns, por su parte, fue uno de los descubridores del trabajo de Gregorio Mendel sobre herencia, junto con Schermatt y Hugo de Vries. En 1957, de la Deutsche Forschungsgemeinschaft, Bad Godesberg, para continuar con sus trabajos en Tbingen. Vuelve a Buenos Aires, y despus de unos aos, en 1964-1966, obtiene otra vez una beca de la Fundacin Humboldt para trabajar en la Universidad de Freiburg, Alemania, con el Profesor Hassenstein, en la fisiologa del comportamiento, originalmente de la vinchuca. Ya veremos que pas. El Dr. Nez ha ocupado adems toda una serie de cargos de investigacin, tanto en el pas como en el extranjero. En Alemania Federal, en el Instituto Max Planck de Tbingen y en la Universidad de Freiburg, Baden-Wrtenberg, En Estados Unidos, en la Universidad de California. En Brasil, en el Campus de Ribeirao Preto de la Universidad de San Pablo. En Venezuela, en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC), en Caracas. Y posteriormente ha sido invitado como Profesor en la Universidad Libre de Berln (1985, 1995 y 1998). En la Universidad de Tbingen (1990). Y, en 1991, en el Biozentrum de la Universidad de Wrzburg, Baviera, en el nuevo Campus de Hubland, Alemania Federal. En realidad ha hecho una serie de otros cortos viajes visitando colegas y colaboradores. Y adems ha actuado en sociedades cientficas de todos estos pases. Ha recibido toda una serie de premios por su labor cientfica. Por ejemplo: En 1974, Premio Eduardo Holmberg, de la Sociedad Cientfica Argentina, y el Daniel Goyta, de la Asociacin Argentina para el Progreso de las Ciencias.
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En 1986, se lo distingui con la Conferencia Anual Miguel Lillo, en la Sociedad de Biologa de Tucumn. En 1993, Premio Konex. De 1992 a 1995, varios premios de la Universidad de Buenos Aires a la produccin Cientfica y Tecnolgica. Por su laboratorio han pasado ms de 26 becarios, tanto de la UBA como del CONICET. Y dirigi una docena de doctorados. Participa como consultor (referee) de varias revistas internacionales: Behavioral Ecology and Sociobiology, Insects Sociaux, Journal of Apicultural Research, Journal of Comparative Physiology B, Journal of Insects Physiology, Physis Tiene casi un centenar de trabajos publicados, la mayora en revistas extranjeras de primer nivel. Y numerosas comunicaciones a congresos. Muchos de estos trabajos abrieron nuevos rumbos en el estudio de la fisiologa de los insectos. Como ejemplo podramos mencionar sus estudios sobre la regulacin del agua en el Anisotarsus cupripennis, el cascarudito ya mencionado: estos estudios desencadenaron un inters mundial por el tema regulacin, que no se estudiaba en ese entonces, y siempre se cita ese trabajo como fundacional. En el mismo animalito demostr, tambin por primera vez, la presencia de glndulas protorcicas productoras de ecdisona, la hormona de la muda. Asimismo demostr, por primera vez, la participacin del sistema nervioso central en el cambio de las propiedades mecnicas de la cutcula, la cubierta, del insecto hematfago Rhodnius prolixus, llamado chinche, la contrapartida de nuestra vinchuca (Triatoma infestans) en el norte de Sudamrica y en Centroamrica como agente vector de la enfermedad de Chagas-Mazza, causada por su endoparsito, el Trypanosoma cruzi. Pero el comportamiento de las vinchucas (Triatoma infestans) y de las abejas (Apis mellifera) y un poco tambin el de ciertas hormigas (Camponotus mus) donde colabor con su exalumno Flavio Roces, fue de su mximo inters y de hallazgos ms que trascendentes. Personalmente nunca voy a olvidar, en las conferencias que nos dio tantas veces en Campomar, la pasin y el entusiasmo que pona en sus observaciones y comentarios: ya lo veamos al Dr. Nez transformado en una abeja y volando de flor en flor.
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Pero aparte de todos estos xitos en su trabajo de investigacin, creo que es interesante destacar las condiciones en que el Dr. Nez inici su carrera cientfica. Se anot en la carrera de Biologa en la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de la UBA, que entonces se conoca como de Ingeniera, aunque en realidad recin en 1952 esta Facultad se dividi en dos: Facultad de Ingeniera y Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Desde el primer momento le llam la atencin que no deba dar examen de ingreso, como ocurra en todas las otras carreras. Eran tres alumnos: dos nias y l, las que a fin de ao desaparecieron, quedando como nico alumno de esa carrera que era un refrito de materias de geologa, arquitectura, qumica e ingeniera. De este modo adquiri una buena base matemtica, fsica y qumica, pero sorprendentemente no haba profesor de Biologa. Por ejemplo, la asignatura Evolucin la dict el destacado gelogo Harrington como Geologa Histrica. A partir de segundo ao se lean temas de Biologa, pero el mejor profesor fue, sin duda, el de botnica, el Dr. Castellanos, quien, posiblemente compadecido por este hurfano intelectual, le present al Dr. Oglobin, un emigrado ruso doctorado en Praga con quien aprendi entomologa e histologa. El detalle es que Ogloblin trabajaba en la Direccion de Acridiologa del Ministerio de Agricultura, en Jos C. Paz, a donde el joven Nez se iba estoicamente dos veces por semana, despus de la clase de Botnica en la Manzana de las Luces. En esa poca el Servicio Militar duraba un ao de modo que despus de cumplirlo, retom, en 1947, el ritmo de estudio, y logr ingresar en el Museo Argentino de Ciencias Naturales, donde, con las bases tericas que Ogloblin le imparta, comenz sus estudios como autodidacta sobre Entomologa Experimental. Afortunadamente tena un laboratorio para l solo. En esa poca era todava el alemn el idioma de la ciencia, y sin vacilar, y sin un peso, se inici en el idioma de Goethe en cursos gratuitos en el Ministerio de Salud Pblica y en otras instituciones oficiales. El motor de este entusiasmo admirable fue el consejo de Ogloblin para que comprara un libro de Histologa de Insectos, que l tena. A travs de Londres, estamos en 1948, se puso en contacto con la editorial G. Fischer de Jena, entonces en la DDR (Deutsche Demokratische Republik, Alemania Oriental), editora de ese libro. Le confirmaron que el depsito en que se hallaba, por casualidad no se haba
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incendiado durante los bombardeos. Averigu su precio y la respuesta fue desconcertante: no tenemos moneda, mande comida. Claro, en aquellos momentos, en una Alemania arrasada por la guerra, la moneda eran cigarrillos. Pero el joven Nez no se amilan. A travs de amigos de origen alemn, que enviaban encomiendas a sus parientes en Europa, se puso en contacto con un seor que se encargaba de enviar las encomiendas, de distintos precios segn su contenido, ya preparadas convenientemente. Nunca supo bien que haba en ellas. Posiblemente: grasa de cerdo, panceta , caf, azcar Pero el hecho es que el librero, o la librera, se qued muy conforme y le envi el libro, en alemn, por supuesto. Nez era tambin un personaje especial. En su laboratorio tena un retrato de Adolf Butenandt, el investigador alemn que juntamente con Leopold Ruzicka, suizo, recibi el Premio Nobel de Qumica en 1939 por aclarar las estructuras de varias hormonas sexuales. Y posteriormente, en colaboracin con Peter Karlson, cristaliz la hormona de la muda en insectos: a partir de cuatro toneladas de pupas de gusano de seda (Bombix mori) recibidos de Japon, obtuvieron 10 miligramos de cristales, aos despus identificados como constituidos por un esteroide bautizado con el nombre de ecdisona. Debajo del retrato de Butenandt se lea: Vor der Erfolg haben die Gtter den Schweiss gesetz, que traducido libremente quiere decir algo como que: El xito se logra sudando la gota gorda. Y nuestro presentado se lo tom a pecho, y lo adopt como leit motiv, para ponernos a tono con tanto germanismo. Nez obtuvo tambin una gran ayuda de Lothar Szidat, un parasitlogo alemn formado en Rossiten, Prusia Oriental (hoy Polonia), vecino del laboratorio, en el Museo. Szidat le sugiri que se presentara a las becas de la Fundacin Humboldt, a travs de una oficina del Ministerio, en el Museo. As obtuvo un cuadernillo en el que deba relatar su actuacin en la Unidad Bsica Peronista, en la CGU y por supuesto su nmero de afiliacin al Partido Peronista. Slo la ltima pgina presentaba las exigencias de la Fundacin Alejandro von Humboldt. Como si esto fuera poco necesitaba adems el Certificado de Buena Conducta expedido por la Polica Federal. Como Nez haba estado preso en 1943 por los desrdenes universitarios causados por la cesanta del Dr. Houssay, obtener eso era imposible. Pero nuestro bilogo entusiasta saba que estaba en el infierno argentino y saba cmo obrar. Obtuvo los formularios de la Humboldt
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directamente en la embajada alemana y, a travs de un conocido, el bendito certificado de Buena Conducta. A bordo del Yapey, el barco que lo llev a Hamburgo, se enter, con alivio, del triunfo de la Revolucin Libertadora de 1955. Cuando llego a Hamburgo la sorpresa fue grande: el 75% de la ciudad estaba en ruinas. De all tom el tren a Tbingen, pequea ciudad que milagrosamente se haba salvado de los bombardeos, y all se haban reunido los mejores investigadores de la especialidad, en particular los de Berlin-Dahlem. All estaba Alfred Khn, que ya mencion como puntal de la gentica del desarrollo, al frente del Instituto Max Planck de Biologa. Lo albergaron en una mansarda, sin calefaccin al levantarse por la maana, y ya apagada cuando volva por la noche. Al poco tiempo ya estaba todo permanentemente nevado, y para darse un bao argentino, una ducha, deba descender al pueblo donde, cerca de la estacin de ferrocarril se hallaba el Uhlandbad, el bao pblico, pago, por supuesto. Y despus, ya limpito, deba volver a trepar a la montaa y a su bohardilla. A pesar de todos estos inconvenientes Nez estaba fascinado por el ambiente que lo rodeaba. En el laboratorio pudo ver, mostrados por el propio Karlson, los famosos cristales de ecdisona, que tanto sudor les haban provocado a Butenandt y a l. Y tambin asisti a varios cursos dictados por profesores de primera lnea. Por ejemplo: sobre Ciberntica Biolgica con Bernhard Hassenstein, asistente entonces, quien en colaboracin con Werner Reichart, alumno de Max Delbrck (Premio Nobel en 1967), haba desarrollado un modelo para explicar la visin del movimiento en insectos. Este modelo y sus conclusiones an siguen vigentes. Precisamente Hassenstein y Reichart lo llevaron en auto al Primer Congreso Internacional de Ciberntica, en Namur, Blgica. Trab gran amistad con Hassenstein, y aos despus lo invit a dictar un curso de Biociberntica en Buenos Aires, que fue todo un xito. Por otra parte, los estudiantes all reunidos solan hacer visitas, durante las vacaciones de invierno, a institutos prestigiosos. Por ejemplo, en Suiza, visitaron el Instituto de Walter Rudolf Hess, Premio Nobel por sus estudios de estimulacin en el Sistema Nervioso Central, en gatos. La importancia que esos pases le otorgan al estudio y a la investigacin qued clara con la invitacin que a todos los becarios Humboldt les hiciera el literato Teodoro Heuss, entonces Presidente de la Rep182

blica Federal, a la quinta Hammerschmidt, la residencia presidencial. A los becarios los guiaba nada menos que el Presidente de la Fundacin Humboldt, Werner Heisenberg, el autor del Principio de Incertidumbre, y Premio Nobel en 1932. Cundo el presidente de nuestra querida Repblica ha recibido a los becarios del extranjero en la quinta presidencial? Por razones de trabajo tambin tuvo el privilegio de utilizar, en Gttingen, el primer microscopio electrnico del mundo, producido por Siemens, en 1939, y diseado por Ernst Ruska, Premio Nobel de 1986, juntamente con Gerd Binning y Heinrich Rohrer, inventores de otro microscopio, el de fuerza atmica, otra maravilla tcnica, que permite ver molculas. En su segunda estada en Alemania pensaba estudiar la fisiologa del comportamiento de las vinchucas (Triatoma infestans) transmisora del mal de Chagas-Mazza, a travs de su endoparsito, el Trypanosoma cruzi. En su equipaje llevaba una buena cantidad de ellas, criadas con amor por l. El barco que lo llevaba amarra en el Havre, donde desciende nuestro becario con su cargamento de vinchucas, y de ah se va a Pars, donde hace mucho fro, varios grados bajo cero, y de ah vuelve a partir para Estrasburgo donde lo espera Hassenstein , y juntos parten para Freiburg, al Instituto de Zoologa de Insectos de la Universidad. Pero, ya en su destino, confirma con horror que las vinchucas se le han muerto de fro en Pars. Solo sobreviven unas pocas que llevaba en el bolsillo (sin comentarios) pero ya no tiene tiempo de criar ms; slo eso le tomara unos seis meses. Qu hacer? Utilizar lo nico que tiene a mano en abundancia: abejas. Y as surge su inters y su amor por ellas. Como se habrn dado cuenta su campo de accin ha sido principalmente el germnico, ya desde el comienzo aqu en Buenos Aires. Y lo notable es que contina sindolo, porque actualmente dirige, desde aqu, dos discpulos en Alemania. Pero creo que ya es mejor escuchar directamente al Dr. Nez, que con toda seguridad va a ser mucho ms interesante que todo lo que yo pueda agregar. Solo me queda felicitarlo por su brillante carrera.

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JOSU A. NEZ Las Ciencias Biolgicas, como rama desprendida de las Ciencias Naturales sigui, en su desarrollo histrico, el mismo camino que las dems Ciencias Naturales, la Fsica y la Qumica. La etapa inicial histrica de las Ciencias Naturales fue de observacin, recoleccin y ordenamiento de los diversos organismos segn un sistema de clasificacin, como por ejemplo el sistema de Linneo. Ms adelante, la teora de la seleccin natural de Darwin-Wallace apoy estos estudios con un marco terico, explicando cmo podra haberse originado la diversidad de los organismos observada en el presente. Sin embargo, mientras la Fsica y la Qumica, que utilizaron la manera de pensar analtica como mtodo cientfico, hicieron enormes avances y caracterizaron la forma de ver el mundo del siglo XIX, no ocurri lo mismo con las Ciencias Biolgicas. Buscando explicar el misterio de los seres vivos se avanz progresivamente estudiando partes componentes cada vez ms reducidas, hasta llegar al lmite molecular. As lo expres von Holst (1956): El mtodo cientfico aplicado al estudio de los seres vivos conduce a que el anlisis avance hacia una diversidad ilimitada de procesos qumicos y fsicos elementales. Esta avalancha de nuevos hechos ha sepultado ya a una gran parte de los investigadores que, compulsados a renunciar a una sntesis ordenadora, rechazan de plano todo intento de bsqueda de relaciones internas como simple especulacin. Otros se contentan con conceptos gestlticos o vitalistas; y solo un mnimo resto intenta hallar principios constructivos concretos, basados en leyes del propio sistema vivo. El dogma de los hechos puros puede llevar a serias consecuencias, cuando se trata de sistemas funcionales cuya tarea principal es justamente la coordinacin de diferentes procesos elementales. La tcnica finalmente parece haber recorrido el camino que la mayora de los bilogos ha abandonado. Para construir mquinas ms
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automticas y con autorregulacin, la tcnica aprendi a pensar biolgicamente (von Holst, 1956), mostrando que as es posible descubrir principios constructivos que permitan simular propiedades, que se consideraban de exclusividad de los seres vivos. Durante los ltimos cien aos no qued terreno biolgico que no pasara a ser tema de estudio de la fsica o la qumica siguiendo la idea enunciada en ms de un texto clsico de Fisiologa, que a medida que esta ciencia avanza deber tender a explicar los fenmenos observados por procesos fsicos o qumicos. En otras palabras, el panorama actual es tal, que la Biologa se ve obligada a abandonar el terreno de lo biolgico para estudiar cada vez ms mecanismos fisico-qumicos moleculares. Con el surgimiento de la Teora de la Informacin de Shannon and Weaver (1949) y de los Sistemas dinmicos de la Ciberntica desarrollada por Wiener (1955) se abri una puerta para reformas muy significativas en la biologa. Se explicaron as por el mtodo de anlisis cientfico reduccionista manifestaciones emergentes que se consideraban privativas de los seres vivos como son la bsqueda de objetivos y la regulacin. Lo ms asombroso fue comprobar que la teora para tales propiedades haba sido previamente desarrollada en los sistemas tcnicos (Kpfmller, 1953). La clsica polmica entre vitalistas vs. mecanicistas se dio as por terminada. Fue sta una revolucin epistemolgica que hizo pensar que todo se explicaba en la biologa por la metodologa de los sistemas dinmicos desarrollada por los ingenieros. La nocin de informacin permiti reconocer que una hormona es un mensajero en un canal qumico de comunicacin y que en el axn de una neurona la modulacin de frecuencia de potenciales de accin utiliza otro canal diferente para conducir seales que tiene ventajas tcnicas. El huso muscular, que se conoca detalladamente en su morfologa, pudo identificarse como servo-mecanismo, que permite controlar de manera autnoma la tensin muscular del sistema esqueltico y su accionar voluntario bajo control del Sistema Nervioso Central (SNC). La metodologa cientfica de anlisis prosigui su avance reduccionista estimulada por los exitosos resultados alcanzados en muchos campos, como por ejemplo la gentica, sin prestar atencin a que esta metodologa analtica, necesaria para un estudio cientfico de los problemas planteados, destruye lo que pretende estudiar: el sistema viviente. Lo esencial del enfoque revolucionario ciberntico-tcnico fue introducir la idea que los subsistemas elementales, que forman parte
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de la totalidad considerada, no necesariamente son topogrficamente identificables, sino ms bien son entidades topolgicas identificables por su funcin en el sistema total. De tal manera, stas bien pueden haber sido las Unidades de Seleccin (US) durante el proceso evolutivo de la Seleccin Natural, pues el mecanismo empleado durante el proceso evolutivo, que tiene ya una duracin de 3.109 aos, trabaj siguiendo parmetros funcionales y no parmetros geomtricos. En otros trminos: la seleccin natural actu evaluando eficiencia y no forma, aun cuando esta ltima acompa estrechamente a la primera, debido a la estrecha correlacin entre ambas. Como derivada de la Ciberntica surgi la simulacin Binica, cuya tarea fue copiar con fines tcnicos las soluciones que el sistema vivo haba alcanzado en el proceso evolutivo para problemas anlogos. El primer congreso sobre el tema Binica tuvo lugar en Dayton, Ohio, USA, en 1960. En 1973 se publica el artculo de I. Rechenberg sobre Evolutionsstrategie (Estrategia Evolutiva, ES), que por primera vez utiliza la metodologa binica para simular la solucin constructiva alcanzada por el organismo vivo. Siguiendo las observaciones de los bilogos, Rechenberg desarroll algoritmos para simular la estrategia que la evolucin biolgica habra utilizado durante los 3 109 aos de la historia evolutiva, para alcanzar estas soluciones tcnicas. Segn las palabras de Rechenberg, los seres vivos representan en realidad soluciones tcnicas para la supervivencia en un ambiente cambiante como es el planeta Tierra, y las soluciones tcnicas logradas por los sistemas biolgicos son un desafo para todo ingeniero que disea aparatos con funciones semejantes. Un ejemplo es la sensibilidad de algunos receptores biolgicos: visuales, qumicos de olfacin, y otros. Por primera vez fueron establecidas las reglas de la ES. Fue entonces posible comprender cules seran las limitaciones metodolgicas que explicaran por qu la Evolucin Biolgica tuvo que utilizar esta metodologa probabilstica aparentemente tan burda de ensayo y seleccin durante su larga histora, en lugar de la tan exitosa metodologa predictiva de la ciencia en general y en particular de la Fsica y la Qumica. El razonamiento de Rechenberg se halla resumido en uno de sus primeros trabajos (1973): Qu ideas me llevaron a proponer la tcnica de la ES como programa de investigacin? Un ingeniero no podra ser ms exitoso en sus experimentos si utilizara todo el capital que significa su formacin intelectual, antes que la ES?. Para contestar esta pregunta hay que considerar si el experimentador posee ya
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informacin sustancial sobre el objeto en cuestin. Si esto es as, su propio capital intelectual puede muy bien ser superior a las reglas de la evolucin. Pero esto slo puede ser posible si el problema sistema tiene un nmero de variables de un solo dgito (sistemas simples) y puede ser formulado en trminos matemticos abstractos; slo as puede darse preferencia a un mtodo de optimizacin clsica. Por el contrario, cuando los problemas son difciles de abarcar debido a su elevado nmero de variables (sistemas complejos), que no pueden formularse matemticamente de manera precisa, hallan una mejor solucin por la ES. Como adems es frecuente que la optimizacin biolgica ocurra en un entorno con altos niveles de perturbacin o ruido, la ES es la predestinada y nica eleccin. Asombrosamente, la metodologa experimental que ha generado tales xitos dignos de ser copiados, no ha sido considerada como digna de ser copiada por el ingeniero. Se argumenta que la Evolucin ha sido capaz de tales xitos principalmente gracias a los largos perodos de tiempo disponibles y no por ser la nica posible en sistemas complejos que constan de una gigantesca cantidad de elementos componentes. Cmo actuar para optimizar un sistema tcnico por simulacin del principio biolgico de mutacin-seleccin? Pues una descripcin verbal de un factor evolutivo por los bilogos no promete nada sobre su posible simulacin tcnico-matemtica. La traduccin de los factores biolgicos en un diseo de trabajo tcnico debe ser resuelta progresivamente. Por esta causa comenzamos con los dos mecanismos primigenios de la evolucin, la Mutacin y la Seleccin (Rechenberg, 1994). Sin embargo no solamente resulta importante para su supervivencia la eficiencia vital momentnea de un ser vivo. Luego de varias generaciones se seleccionar la mejor estrategia hereditaria que permita una adaptacin ms rpida de la especie a su ambiente. Considerada la mutacin y seleccin como los mecanismos primigenios de la evolucin, se han incorporado en el curso de la historia sobre la Tierra: el control gentico de la mutabilidad, la reproduccin sexual, el Crossing-over de los cromosomas, la herencia dominante y recesiva, el vigor hbrido. y muchos otros ms. Queremos suponer que estos mecanismos consiguen acelerar el proceso adaptativo de los seres vivos a su ambiente. Sobre esta hip188

tesis de trabajo se apoya Rechenberg (1989) para postular que una simulacin exacta de la metodologa evolutiva dar como resultado una extraordinaria estrategia de optimizacin de sistemas tcnicos. Rechenberg realiz un experimento crucial en agosto de 1964 en el Hermann-Fttinger-Institut fr Strmmungstechnik der TU Berlin (Instituto Hermann Fttinger para Tecnologa de fluidos de la Universidad Tecnolgica de Berlin). El experimento que Rechenberg titula Darwin en el tunel de viento consisti en obtener en el Tnel de Viento una lmina ondulada cuya forma ofrezca la menor resistencia frente a la corriente de aire. La lmina con 5 articulaciones y 51 ngulos posibles por articulacin poda tomar entonces 515 = 345 025 251 de posibles iteraciones. La solucin obvia era conocida: la mnima resistencia la ofreca la lmina plana. Sorpresivamente y a pesar del elevado nmero de posibles combinaciones, la solucin final se alcanz en solo 320 ensayos (nmero de generaciones). Este rpido resultado fue casual, ya que an era desconocida la importancia que juega en la ES la magnitud del cambio mutacional. Adems de la lmina en el tunel de viento, Rechenberg realiz un experimento similar, para determinar que forma deba darse a la curvatura de 90 de un tubo, que debe conducir fluidos que ofrezca la menor resistencia, y cuya eficiencia energtica sera entonces mayor. Experiment igualmente con la forma de una tobera, para que, como reactor, rindiera la mxima eficiencia en la sntesis de gases o, como propulsor, la mxima eficiencia energtica de transformacin del combustible utilizado en potencia de avance. Tambin en este caso se alcanz la solucin deseada en el curso de poco menos de 400 generaciones. De qu depende la tasa de progreso evolutivo? El equilibrio entre tasa de xitos y magnitud del progreso puede ser formulado en trminos matemticos exactos. La teora muestra que la velocidad del progreso puede ser representada como funcin del tamao del cambio mutacional, en parmetros funcionales. Es significativo que el progreso evolutivo ocurre solo dentro de una estrecha banda de tamaos mutacionales. Esta estrecha banda de tamaos mutacionales se denomin Ventana Evolutiva (VE). Por qu el progreso evolutivo ocurre solamente dentro de esta estrecha banda de tamaos mutacionales? Porque la regla central del progreso subyacente a la ES, que presupone la validez de la causalidad rgida de los fsicos, segn la cual slo pequeos cambios dan lugar a pequeos efectos predecibles. La causalidad clsica a iguales causas, iguales efectos no tiene validez de aplicacin tcnica.
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Extrapolando estos resultados al nivel social, sugieren que todo cambio revolucionario ubicado a la derecha, y todo estancamiento archiconservador ubicado a la izquierda de la VE, slo puede generar regresin en el primer caso y estancamiento en el segundo. Hallar el ancho adecuado es el arte de importancia para polticos, administradores e ingenieros. Cmo se las ingenia la evolucin para dirigir siempre el tamao de su cambio mutacional hacia la VE? Rechenberg (1989) sugiere que ello no ocurre por caractersticas fenotpicas sino por parmetros estratgicos, lo que l denomina evolucin de 2 clase. Para ello pone como ejemplo a un grupo de alpinistas, donde cada uno tiene su estilo personal. Un lego que observa a un alpinista lo aplaude cuando ste hace cima, pero carece de comparacin para opinar si su tcnica puede ser mejorada. La situacin es totalmente diferente durante una competencia: siempre habr uno que llega primero, que es mejor. En otros trminos, la poblacin es la invencin biolgica para una escalada simultnea y esto permite una evolucin de segunda clase (Rechenberg, 1989). En resumen, cules son las contribuciones ms importantes del trabajo de Rechenberg? a) Demostrar que existe un lmite de incertidumbre resultante de la complejidad del sistema. De tal manera se torna imposible predecir luego de una mutacin cul ser el cambio en eficiencia del nuevo sistema. Como este lmite de incertidumbre es intrnseco y resultante de la multiplicidad de las interacciones entre elementos componentes del sistema complejo, la Evolucin biolgica a pesar de haber tenido a su disposicin 3. 109 aos de historia evolutiva se ha visto obligada a utilizar una metodologa experimental aparentemente tan tosca como la de generar diversidad y luego seleccionar el sistema ms apto para continuar con este proceso. b) Postular una Ventana Evolutiva (VE) que limita la amplitud mutacional eficiente (parmetros funcionales). Las mutaciones deben ser pequeas pues slo dentro de esta banda mutacional estrecha rige la causalidad rgida de los fsicos. Al aumentar su magnitud fuera de los lmites determinados por la VE no solamente no habra progreso evolutivo en el sentido de una mejora de eficiencia buscada, sino que por el contrario podra haber retroceso. El resultado sera fluctuante. La cooperacin interdisciplinaria es hoy considerada una estrategia ideal tanto para la ciencia como para la tecnologa. Los expertos trabajan en problemas especilizados y los xitos se comparten. No es
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diferente en la naturaleza. La transferencia de tecnologa gentica es un antiguo invento de la evolucin biolgica, y el mtodo se conoce como reproduccin sexual. En efecto, los individuos de una poblacin llevan consigo muchas mutaciones diversas vitalmente favorables. Durante la reproduccin sexual las mutaciones positivas pueden combinarse con mejores probabilidades de xito. En otras palabras, en una sucesin de generaciones no es necesario esperar la ocurrencia de una mutacin que ya est presente en la poblacin (Rechenberg, 1994). Al introducir la recombinacin sexual en el algoritmo de la ES se observ que es ventajoso una recombinacin de todos los progenitores de una poblacin, pues la tasa de progreso resulta notablemente superior que en el caso de una sola recombinacin. Pero esto que resulta simple en una simulacin de computacin es un problema formidable e insuperable para los seres vivos. Lo que es imposible en la biologa puede entonces ser ventajoso para la ES. Cules son los resultados prcticos inmediatos del trabajo de Rechenberg? Permite elegir la metodologa adecuada para el anlisis de un problema concreto: si se trata de un sistema simple (sistemas dinmicos o cibernticos), la metodologa adecuada es la predictiva de la Fsica o Qumica; si se trata de sistemas de alto nivel de complejidad, debido al nmero de factores participantes, no es adecuada la metodologa predictiva de la Fsica o Qumica. En estos casos, la metodologa adecuada es la de la ES. Tengamos presente que al enumerar los sistemas que ms interesan al hombre vemos que todos ellos son complejos: el suelo, la agricultura, las plantas cultivadas y los animales domsticos como base para la produccin de alimentos, la etnobotnica como base de la farmacologa y la medicina, la economa y la sociedad, el urbanismo, la meteorologa, la psicologa y el comportamiento, las enfermedades psicosomticas, la sociologa y en general aquellos que se engloban en las denominadas ciencias del espritu o ciencias blandas. La publicacin de Warnecke (1993), Die fraktale Fabrik (La fbrica fractal), que analiza el caso del Bionic Manufacturing System (BMS), implementado por expertos japoneses en la industria automotriz, llama la atencin sobre el posible papel funcional de la estructura fractal de los sistemas complejos (Mandelbrodt, 1977). La fbrica fractal es un diseo binico (BMS) japons tomando como modelo los sistemas naturales. Los conceptos discutidos por Warnecke en este trabajo sobre la importancia de una estructura fractal en la empresa automotriz, son vlidos tambin para los sistemas biolgicos.
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Por qu aumenta la eficiencia econmica de una fbrica cuando su estructura es fractal? La estructura fractal aumenta la eficiencia del sistema pues mejora la vinculacin informacional entre el hombre y el objeto en el que trabaja. Aumentan con ello no solamente la vinculacin informacional del hombre con el objeto de su trabajo, sino que permite que se manifiesten todas las potencialidades de cada uno de los obreros de una fbrica, entre otras la velocidad de procesamiento de la informacin y la toma de decisiones. Esto resulta en parte del hecho que el sub-sistema fractal posee autonoma de regulacin. Por ltimo, si la estrategia evolutiva seleccion eficiencia funcional, cabe preguntarse si no debe considerarse que las unidades de seleccin (Units of selection, US) son sub-sistemas funcionales (Weiss, 1971) y no la unidad morfolgica (sea el individuo o la molcula) que, por motivos prcticos, utiliza el bilogo al estudiar los organismos vivientes. Visto as, es de esperar que una pluralidad de entidades, desde molculas a sub-sistemas dinmicos cibernticos pueden ser adecuados, segn sea el caso, para cumplir las funciones de US en la Teora de la Seleccin Natural de Darwin-Wallace, lo que es coherente con una hiptesis de trabajo como la Simbiogenesis (Mereschkovsky, 1920). Este aporte conceptual permite sugerir que los lmites reduccionistas metodolgicos planteados por Lorenz (1973) para los sistemas vivos no son los mismos que valen para sistemas simples fsicos o qumicos. Las US utilizadas durante el proceso evolutivo tienen una magnitud fractal y no molecular. Esas US podran identificarse con los sub-sistemas que postula la teora de Simbiognesis, actualizada recientemente por Margulis (1993). As entonces, sub-sistemas fractales originariamente libres, con tareas especficas como la locomocin (flagelos) o la respiracin (mitocondrias) podran haberse integrado como US al sistema como organellas celulares. Con este artculo no se pretende decir nada nuevo; debe considerarse slo como un intento de situar las tendencias en una totalidad. Este enfoque incorpora la estructura fractal y su funcionalidad segn Warnecke a la ya clsica teora de la regulacin y la comunicacin. Cmo es posible integrar a diversos niveles programas de comportamiento que corresponderan a sub-sistemas dentro de un sistema fractal con objetivo o tareas concretas? La actividad recolectora en la abeja domstica es un tpico sistema fractal, que consta a su vez de dos sub-sistemas autoregulados (segn Weiss, 1971), el que regula la carga del buche, y el de informacin que le permite disponer de la informacin aportada por otras
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abejas de la colonia. A su vez la actividad recolectora de diversas abejas es una totalidad con autoregulacin unitaria, y parmetros de la colmena como disponibilidad de alimento o necesidades de la cra, formaran parte de un sistema motivacional de nivel superior. Habra que pensar si funciona como fractal o solo es un sistema dinmico. La actividad de defensa es otro sistema fractal con dos subsistemas, el de activar el aguijn y el de reclutar por feromonas. Todos los sistemas y subsistemas como unidades fractales poseen autoregulacin en el sentido de Wiener (1955), pero son a su vez servomecanismos de otros sistemas de nivel superior. La seleccin natural debe haber trabajado con unidades fractales, que como tales, tienen tareas especficas que cumplir para el sistema superior al que pertenecen, y estn asimismo incorporados dentro de los objetivos del sistema considerado como una totalidad. Esta es la manera que Warnecke trata el tema de la fbrica fractal. Lo interesante es que la organizacin fractal en una fbrica tiene importancia porque aumenta su eficiencia en tiempo y calidad de lo producido, como qued demostrado en la fbrica automotriz. Los japoneses fueron muy cuidadosos en copiar esta organizacin de los seres vivos. Por este motivo la llamaron Bionic Manufacturing System. La gran revolucin que incorpor Rechenberg a la teora de sistemas fue preguntarse la causa por la cual la evolucin biolgica habra utilizado una metodologa tan primitiva, para con ella alcanzar las maravillas tecnolgicas que actualmente trata de copiar, como binico, el ingeniero. Ver adems: JOSU A. NEZ & RODRIGO J. DE MARCO. Technology and the Foundations of Biology. Biological Theory. Historical Essay. Vol. 2, 2.

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