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Mara Concepcin Loperena herona o mrtir? durante el proceso de independencia de Valledupar, 1810-1820.

Daniel Alfonso Len

En la pgina del facebook del colegio Nacional Loperana de Valledupar es comn entre sus ms de cuatrocientos miembros la remembranza de las experiencias vividas en la institucin educativa, recuerdos que se recogen bajo el calificativo de Loperenos, palabra que indicar posesin, propiedad o pertenencia o mejor an, la vieja costumbre de denotar la procedencia geogrfica de determinadas acciones colectivas. Es as que, para quienes han sido parte de la comunidad educativa del colegio, ser Loperenos seala el grado mximo con el que varias personas reconocen su experiencia y se diferencian de otras similares (Quintero 107-116). Ahora bien, Cul es el nombre que sustenta el calificativo de Loperenos? Como parte de la agenda del presidente Alfonso Lpez Pumarejo, entre 1934 y 1938, en torno a su poltica Revolucin en Marcha se llevaron a cabo en Valledupar una serie de obras pblicas entre las que se cuenta el Colegio Nacional de Loperena, el cual fue inaugurado en 1942 en el gobierno de Eduardo Santos. Un edificio en el que segn el arquitecto Carlos Nio, aparecen elementos de una arquitectura verncula integrada por un estilo espaol californiano, es decir, una Casa del escribano Cspedes, donde se firm el acta de Independencia vertiente de la arquitectura espaola de Valledupar, frente a la plaza principal donde aparecen arcos, torres de tres pisos, patio interior, con una fachada en la que se busc reflejar la recuperacin de las races culturales y la reivindicacin de lo hispnico, muy comn en las primeras dcadas del siglo XX. Su infraestructura ocupa un rea de 2000 metros cuadrados con capacidad para albergar a 300 estudiantes. En este momento de la historia, el nombre Loperena es al aparecer utilizado como la encarnacin de las decisiones polticas que buscaban dar relevancia a la educacin, la ciencia y la cultura como elementos de modernizacin del Estado y

Candidato a Magster en Historia, Universidad Industrial de Santander. Grupo de Investigacin sobre Desarrollo Regional y Ordenamiento Territorial, Universidad Industrial de Santander, Escuela de Economa. (Amado Antonio Guerrero Rincn, Dir).

por otro lado, mostrar una cierta reivindicacin de la hispanidad. Hoy en da, gracias a los valores que la sociedad le ha otorgado a lo largo de ms de 50 aos, en 1993 el colegio fue declarado Monumento Nacional y parte del Patrimonio Cultural de la Nacin (Diario Oficial). Pese a que en muchos otros momentos de la historia se ha utilizado el nombre Loperena, como es el caso de la medalla de honor al mrito Mara Concepcin Loperena de Fernndez de Castro entregada por la alcalda de Valledupar a los Ciudadanos Eminentes, las distintas representaciones (cuadros, monumentos) que se encuentran ubicadas en los espacios pblicos de la ciudad, y los debates que al parecer se dieron en el 2010 en el marco del la celebracin del bicentenario en torno a que si es o no herona, el nombre de Mara Concepcin Loperena se ha convertido en un elemento de cohesin social, lo suficiente como para que sea representante de un valor reconocido y comn en el departamento: la libertad. En ese sentido, se mezclan tanto las acciones del personaje en el proceso de la independencia, las interpretaciones sobre dichas acciones y el valor que las distintas generaciones dan en cada situacin histrica. Por lo tanto, el propsito de este escrito es mostrar algunos rasgos histricos que tuvieron que ver con este personaje, una caracterizacin de su procedencia y la razn por la cual se convirti en una herona para las generaciones posteriores. En busca de los hroes Para Judith Gonzlez, el siglo XIX fue un siglo de inicio de vida poltica, pero as mismo de notable ausencia de la mujer en este proceso. Ahora bien, si sta tuvo alguna participacin en los hechos acarreados por el pas desde haca algn tiempo atrs, tambin tuvo que enfrentarse con el problema de ser omitida de los registros oficiales. Cuando hablamos de historia poltica, de guerra, se crey que la mujer estuvo ausente de sta, sin embargo hoy la historia de las mujeres reconoce su participacin poltica de muchas maneras (Gonzlez 2-18). Sin embargo, en la medida en que se fue desarrollando el proceso de la independencia y el proceso de formacin del Estado-nacin, la participacin de las mujeres en los sucesos de la independencia comenz a ser reconocida y en torno a ellas se han establecido toda clase de honores y leyendas
En el caso de las heronas, estas se construyeron como ofrecimiento nacional terminando el siglo XIX, y cobrando esplendor en las primeras dcadas del siglo XX, creando referentes de identidad colectiva, en este caso- identidad de gnero hacia las mujeres. Los discursos heroicos ayudan a consolidar los incipientes estados nacionales, que tienden a unificar la diversidad territorial de una nueva sociedad que se est construyendo, en la cual se deben crear igualmente los nuevos ciudadanos. (Gonzlez 11)

Adjetivos como heronas, mrtires o colaboradoras, para las que realizaban ocupaciones destinadas a los hombres, y descripciones que partan del imaginario de virtud femenina como la de esposa de, hija de, hermana de, madre de, familiar de y amante de..., son algunas de las estrategias tradicionalistas con las cuales los primeros trabajos histricos redujeron el papel

de la mujer en este perodo. A ello se suma el discurso de la religin catlica, para el cual la mujer deba conservar su castidad, adems de moderacin, discrecin, obediencia, sumisin, fortaleza, generosidad, disposicin al sacrificio y contencin. Sin embargo, esto no quiere decir que las mujeres no tuvieran una posicin poltica de acuerdo a sus necesidades y a las necesidades de su contexto sociocultural, econmico y religioso. Las mujeres s intervenan, s participaban e influan en la construccin del mundo privado, pblico y poltico. Quin era Mara Concepcin Loperena de Fernndez de Castro Antes de ser una herona Mara Concepcin Loperena vivi las experiencias del proceso de independencia entre 1810 y 1820. En ese contexto, actuaron quienes ejercieron una defensa realista de la Corona en medio de la crisis del imperio y quienes asumieron las riendas de un gobierno autnomo que en un primer momento buscaba salvaguardar la soberana del Rey y que pronto se convertiran en los centros insurgentes que lideraron los procesos de independencia. Estas tendencias diferentes, segn el historiador Miguel Antonio Surez Aramendiz (Redes 203), fue el resultado, en parte de viejas pugnas jurisdiccionales y de la rivalidad comercial entre las provincias. Valledupar a finales del siglo XVIII fue un centro comercial importante en la produccin ganadera y agrcola en la provincia de Santa Marta, que estuvo conformada por una elite esencialmente de medianos y grandes hacendados que abastecan el mercado regional con carne y tenan relaciones con centros importantes del caribe, esto hacia que Valledupar constituyera un punto estratgico tanto para el sostenimiento del orden realista como para su destruccin. La relacin de los apellidos Loperena oriundos de Valledupar y Fernndez de Castro descendientes de Daguerrotipo de Mara Concepcin una familia prestante de Santa Marta, muestra una Loperena alianza de gran influencia en la vida poltica, social y econmica de la provincia. Los Fernndez de Castro procedan de los primeros conquistadores, gobernadores y encomendares del siglo XVI y XVII, quienes fueron parte de la nobleza de Santa Marta y tenan importantes intereses econmicos y sociales en los territorios de Valledupar. Por otro lado, los Loperena desempearon cargos importantes en las milicias y la administracin durante el siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Josef Manuel Alonso Fernndez de Castro cas en Valledupar con Mara Concepcin Loperena y Ustriz. Matrimonio del cual nacieron siete hijos: Jos Antonio, Pedro Norberto, Mara Rosala, Mara Concepcin, Jos Manuel, Pedro Jos y Jos Mara Fernndez de Castro y Loperena. Adems de otro hijo que Mara Concepcin esperaba antes de la muerte de su esposo en 1803. De esta familia, unos fueron gobernadores, administradores de aduana, abogados,

militares e influyentes personalidades en muchas de las instancias de poder provincial. Teniendo en cuenta lo anterior, Mara Concepcin Loperena reconoci haber participado, entre 1810 y 1813, en algunos de los acontecimientos que vivi la provincia tanto en el respaldo a las autoridades espaolas como en los conflicto y las campaas militares que desde 1812 enfrent a las provincias de Santa Marta y Cartagena, esta ltima respaldada por las provincias unidas que haban alcanzado su independencia. A poco menos de un mes de la toma de Santa Marta, las fuerzas enviadas por parte del gobierno de Cartagena, hicieron su arribo a la ciudad de Valledupar, en febrero de 1813. De acuerdo con la informacin contenida en algunos documentos una comisin de individuos de ese gobierno se reuni con los miembros del Cabildo informando de la inminente toma de la ciudad, ante lo cual las autoridades se habran rendido, jurando obediencia a la constitucin cartagenera, quemando el escudo de armas del Rey y decretado la pena de muerte a los que comerciaran con Riohacha. Hasta ese momento, Valledupar haba retirado su respaldado a su capital provincia (Surez Redes 168). Para el historiador Surez Aramendiz existen otras tesis sobre la participacin de Valledupar en el proceso de independencia y el papel desempeado por Mara Concepcin Loperena. La primera sostiene que Valledupar entre 1808 -1813 produjo uno de los primeros movimientos autonomistas en toda la Nueva Granada tras el levantamiento de un importante grupo de vecinos contra el alcalde ordinario; la segunda tesis manifiesta que existieron disgustos entre el cabildo de Valledupar y el de Santa Marta debido a la representacin negada al primero ante las Cortes de Cdiz; la tercera, seala que Mara Concepcin Loperena, su cuada, Gabriela Fernndez de Castro y Anita Lenoit adelantaron gestiones en 1812 con el gobierno de Santa Fe y Cartagena, para negociar un ataque desde la ciudad de Valledupar hacia Santa Marta. En ese mismo ao, en una reunin celebrada en Chiriguan, Bolvar acord con Mara Concepcin Loperena una mayor participacin en el proceso, lo que explica que cuando se produjo la toma de la ciudad de Santa Marta, el cabildo de Valledupar entreg su autoridad a doa Mara Concepcin Loperena, el 4 de febrero de 1813, quien encabezara el proceso de declaracin de independencia de la ciudad, elaborando a ttulo personal y en representacin del Cabildo un acta de independencia y quem el escudo de armas del Rey. Esta ltima es la visin tradicional aceptada, pero las conclusiones de Surez Aramendiz son otras: 1. Las autoridades de Valledupar se mantuvieron inactivas frente a la inminente invasin de la provincia de Cartagena, sin haber hecho el ms mnimo esfuerzo por evitarlo. Para las autoridades de la ciudad era claro que en el momento en el que la guerra comenzara a radicalizarse, era poco viable un enfrentamiento blico con Cartagena. 2. La rendicin de Valledupar obedeci a una negociacin entre las

autoridades locales y las fuerzas de ocupacin cartageneras, gracias a la existencia de lazos de consanguinidad entre miembros de la elite de Valledupar con individuos en Santa Marta y Cartagena. 3. No hay elementos que prueben que la seora Gabriela Fernndez de Castro -madre de Jos lvaro Fernndez de Madrid, uno de los individuos ms activos de Cartagena, editor del peridico Argos Americano y procurador del gobierno de dicha ciudad- haya intervenido ante Mara Concepcin Loperena para que sta convenciera al Cabildo a adherirse a la causa de Bolvar. 4. La guerra haba creado serias dificultades para el fisco de Valledupar, pero sobre todo haba cerrado el acceso a los mercados gracias a las imposiciones de los diversos bandos al comercio interprovincial, sin recursos suficientes las autoridades de la ciudad fueron incapaces de garantizar la reunin de los hombres requeridos para la defensa, antes y despus de la ocupacin cartagenera. (Surez Redes 170) Las anteriores conclusiones respaldadas con documentos del Archivo General de la Nacin, la Academia de Historia del Cesar y el Archivo Histrico Nacional de Espaa, entre otros, muestra que Mara Concepcin Loperena de Fernndez de Castro fue parte de una de las familias influyentes de Valledupar; y que al igual que muchos otras personas de la poca -con vinculaciones sociales, polticas y econmicas-, buscaron, al momento del proceso de la independencia, gestionar sus intereses tanto con el poder Real como con otras provincias que haban declarado su independencia. La herona Los documentos muestran que Mara Concepcin Loperena de Fernndez de Castro si existi. Sin embargo ha sido objeto, por parte de las generaciones posteriores y muy seguramente de comienzos del siglo XX, de representaciones para fortalecer los valores compartidos y comunes a la sociedad, tal como lo ha sealado Germn Colmenares (51), cuando habla de la invencin del hroe como un elemento que contribuye con ciertas formas bsicas de auto-representacin colectiva. La condicin de herona de Mara Concepcin Loperena proviene no tanto de sus acciones como de la representacin que algunas personas, y sobre todo un pueblo, se han hecho de ella. Se dice, por ejemplo, que enfrent la autoridad provincial de Santa Marta, quem el retrato y el escudo de armas del Rey, y redact el acta de independencia (Cuello, 2011). Si se reconoce que la sociedad engendra sus hroes a su imagen y semejanza o, para ser ms exactos, conforme a la imagen idealizada que tiene de s misma, se puede concluir, que se escriben historias, se hacen monumentos, se crean ordenes y se discute sobre un personaje histrico, para configurar la imagen que un pueblo desea de s mismo. En consecuencia, la seleccin de los hechos que rodean la vida de Mara Concepcin Loperena se circunscribe al interior del proyecto poltico local y

regional que rescata la heroicidad de una colectividad que necesita fortalecer su propia identidad.

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