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PREMIRE SRIE

TOME

PREMIER

(CINQUIME DITION)

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH

TOLRA,
112 bis,

LIBRAIRE-DITEUR
R U E DE RENNES, 112 blS

1894
Traduction et reproduction rserves

Biblio!que Saint Libre


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MILE

COLIN"

IMPRIMERIE

I) E

LAGNY

MONSEIGNEUR

DE

SEGUR

1820-1882 Fac-siraile da la signature de Mgr de Sgur

PRFACE

On a pens qu'il ne serait pas inutile de recueillir en un corps d'ouvrage les petites publications dans lesquelles j'ai tch de dtendre l'glise et la foi, en exposant le plus simplement, le plus populairement qu'il m'a t possible, la doctrine catholique, surtout au point de vue des aberrations du temps prsent. Sparment, ces opuscules sont des crits de propagande populaire, mie Ton distribue et Qu'on ne peut gure conserver dans une bibliothque : runis comme ils le sont ici, ils peuvent tre gards et consults au besoin.

PRFACE.

Je les ai classs comme j'ai pu. Le lecteur y trouvera des rptitions qu'il voudra bien me pardonner : les divers petits traits qui composent ce recueil ayant t publis isolment et des poques diffrentes, les mmes vrits, ternellement utiles, se sont prsentes sous ma plume et paratront peuttre ici des redondances. Ces quatre premiers volumes ne renferment pas tous les travaux que le bon
DIEU

m'a donn la grce

de composer jusqu' ce jour pour la dfense de sa sainte religion et la sanctification des pauvres et des petits enfants : plusieurs de ces publications ne sont pas encore compltes, et mesure que je les achverai (si toutefois Noire-Seigneur me prle vie et force cet effet), les diteurs les feront paratre en sries subsquentes. mesure qu'ils ont t publis, tous ces modestes travaux ont t dposs par mon amour filial aux pieds de la Trs-Sainte Vierge d'abord, puis aux pieds du Vicaire de
JSUS-CHRIST,

qui a daign tou-

jours les bnir et les encourager. Je n'ai pas besoin de dire que s'il s'y tait gliss quelques erreurs,

PRFACE.

quelques penses contraires la pure doctrine de la sainle glise Romaine, Mre et Matresse de toutes les Eglises, je les dsavoue d'avance de tout mon cur. f L. G. DE SGUR
Prlat de la Maison du Pape, Chanoine de l'Ordre des vques du Chapitre Imprial de Saint-Denys.

Paris, n dcembre 1866, en la fete de VTmmacnlfte-f.onwphnn.

Y A-T-IL
QUI S'OCCUPE

UN D I E U
DE NOUS?

A - T - I L

U N

D I E U

QUI S ' O C C U P E DE NOUS?*

Nous vivons dans un temps trange. Les Ides les plus bizarres, les plus folles se dbitent en plein jour, dans les journaux, dans les romans, dans les discours. Jamais peut-tre notre France n'a assist un pareil spectacle. On parle de tout sans rien savoir; on affirme ou bien l'on nie ce que l'on ignore; et, surtout en matire de religion, l'effronterie des attaques dpasse toute mesure. Il y a eu des impies dans tous les temps ; mais il y a impies et impies. Ceux de notre sicle le sont sans savoir pourquoi, et, plus ignorants que leurs devanciers, ils sont aussi plus violents qu'eux; ils ne se contentent pas, comme les autres, de se moquer du cur, des dvotes, du sermon* ils vont droit au but$ et attaquent

Y A-T-L

UN DIEU

effrontment ce qui L'ail la base de toutes les croyances humaines, le fondement de toute la Religion. 11 n'est pas rare, en effet, d'en rencontrer qui prtendent ne pas croire en
DIEU, CL qui

ont le singulier amour-propre de

se ravaler au niveau des btes en affirmant que l'homme est un animal comme les autres, que nous n'avons pas d'me, qu'aprs la
MORT

tout

ESL

Uni, etc.

En face de ces inepties, il n'y aurait qu' lever les paules, s'il n'tait certain que, dans une foule d'esprits simples et peu cultivs, ces blasphmes audacieux ne laissent pas la longue d'branler la foi. On croit, toujours, parce que le bon sens et la conscience rclament si fort qu'il est impossible d'touffer compltement leur voix ; mais au lieu de rait
CELTE

vive lumire qui clai-

AUPARAVANT L'INTELLIGENCE,

IL NE RESTE PLUS QU'UNE

lueur vacillante qui menace DE dfaillir. De l relchement et incertitude dans l'accomplissement du devoir, dans la pratique du bien. Peut-tre, mon cher lecteur, esl-ce l votre histoire. Peut-tre, du moins, tes-vous menac bientt de voir cette histoire devenir la vtre. Qui peut, en effet, rpondre du lendemain? Tel qui a rsist dix attaques succombe la onzime, et n'y aurait .pas succomb s'il et T muni d'armes dfensives. Permettez-moi donc de vous offrir ces quelques pages, litre d'armes de dfense ET de munitions de guerre. Si LE poison est entr dj dans votre esprit, ce que je vais vous dire paralysera peut-tre son venin dltre et vous sauvera; si le danger est, grce au Ciel, encore
1

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

venir,

le

contre-poison vous rendra invulnrable

d'avance. Un ancien roi d'Asie, qui craignait d'tre empoisonn par ses ennemis, s'tait, raconte l'histoire, si bien prmuni Peslomac contre toutes sortes de poisons, que, lorsque arrivrent les conspirateurs, ils ne purent venir . bout de l'empoisonner, et en furent pour leurs frais. Ainsi en sera-t-il de vous peut-tre, mon cher ami, lorsqu'on cherchera corrompre voire cur par de mauvaises doctrines. Ce n'est pas de la science ni de la haute philosophie que nous allons faire ensemble ; nous allons tout bonnement et tout simplement causer comme deux frres, comme deux vrais amis, et c'est au bon sens que nous allons ayant tout demander la solution du plus profond cl du plus sublime de tous les problmes : Y a-t-il un
PIEU?

Y A - T - I L UN DIEU

DIEU

Un bon petit garon de cinq ou six ans tait en train de djeuner sous les yeux de sa mre; il trempait trsconseenscieusement dans un uf la coque bien frais et cuit point les petites mouillettes de pain que lui taillait sa maman. Sais-tu, rtton enfant, lui demanda celle-ci, qui a fait cet uf que tu manges ? Oui, maman, rpondit le petit bonhomme, c'est la poulette blanche que vous m'avez donne. Et la poulette blanche, d'o est-elle sortie? D'un autre uf. Et cet autre uf, qui Ta fait? Eh ! dit l'enfant en riant, c'est une autre poule, Et cette autre poule? Eh bien, c'est encore un autre uf, et toujours comme cela. Et le premier de tous les ufs, qui l'a fait?

QUI S'OCCUPE DE [NOUS?

Mais, maman, c'est la premire de toutes les poules. Trs-bien ! mais si c'est la premire poule qui a fait le premier uf, qui donc a fait la premire poule? L'enfant rflchit un instant, et, en bon petit philosophe, rpondit sa mre : C'est le bon DIEU. , Que rpondre autre chose, en effet? Qu'on le veuille ou qu'on ne le veuille pas, comme il est certain qu'un uf ne peut se faire sans poule, et qu'une poule ne peut sortir que d'un uf, il faut bien arriver une premire poule qui ait pondu le premier uf. Or, cette premire poule, qui l'a faite, si ce n'est I'ETRE tout-puissant qui a tout fait, tout cr de rien, el qu'on appelle
DEU?

Il suffit l'existence neurs, de de tous les

donc d'un uf, cher lecteur, pour tablir de DIEU* et cela la barbe de tous les raisontous les beaux esprits, de tous les journaux, impies.

II

Tout le monde sait cela, mais tout le monde n'y rflchit pas. Je me rappelle m'tre servi un jour de ce raisonnement si simple, et d'autant plus irrsistible qu'il est plus simple, pour terminer une sorte de discussion religieuse avec un jeune officier. Il sortait tout frachement de l'cole, entendait mille sornettes au caf et la vemion, et, tout bloui de la faconde de certains coll-

Y - T - T L UN DIEU

gues, il cherchait se mettre leur niveau et se posait en esprit fort. Ce bon jeune homme, qui s'efforait de devenir mauvais, m'entretint donc un jour de ses prtendus aperus philosophiques. Il paraissait tenir surtout une certaine thorie, renouvele des Grecs comme le jeu de Foie, et qu'un Irs-savani lieutenant de sa compagnie dveloppait depuis quelques jours table entre la poire et le fromage. Cette thorie tait impayable ; elle avait pour but de supprimer le bon DIEU, ni plus ni moins. Les hommes, disait mon petit officier, ont t pour st des singes ds l'origine, et c'est par des perfectionnements successifs qu'ils sont arrivs leur tat actuel. Les singes, leur tour, ne sont pas devenus singes tout d'un coup; il leur a fallu du temps, des sicles c(. des sicles, pour en venir l; ainsi des autres bles, jusqu' la plus humble, jusqu'au crapaud, au limaon, l'hutre, etc. Tous ces animaux ont videmment commenc par tre tout simplement des plantes qui se sont peu peu perfectionnes aussi, se sont dtaches del terre, se sont animes et ont fini par prendre vie. Les plantes elles-mmes taient terre et pierre avant que d'tre plantes, et, sous l'influence du soleil, du feu central de la terre et de je ne sais quoi encore, elles sont montes en grade et en graine. Et voil, ajouta-t-il, comment s'expliquent les choses. Mais la terre elle-mme, et le soleil, et le feu central, rpondis-je, d'o sont-ils sortis? 11 faut bien aussi les expliquer.

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

Sans doute, repril-il tout lier de son systme; ce sont des vapeurs et des brouillards, ou bien des gaz qui se seront combins et runis peu peu. Vous le voyez donc, tout s'explique, absolument tout, et je ne vois pas quoi servirait un DIEU. Mais, mon pauvre ami, lui dis-je en riant, quand il ne servirait qu' faire vos brouillards et vos gaz primitifs, il me semble que ce serait dj quelque chose! Il faut bien que quelqu'un les ait faits ! Mon sous-lieutenant esprit fort et son ami le lieutenant libre penseur n'y avaient jamais song, a C'est vrai, me dit-il navement en rougissant un peu, c'est vrai.... ; et il ii'y revint plus. Vos philosophes d'atelier, cle enserne el d'eslamnol. sont, ami lecteur, de la force de mon lieutenant. coulez-les, si vous le voulez; croyez-les, si vous le pouvez; je vous en dfie.

III

Vollaire n'tait certes pas dvot, et son tmoignage n'est pas suspect. Un jour il avait t invit prsider lin de ces petits soupers philosophiques, si fort la mode dans le dernier sicle, et d'o sont sortis les livres et les pamphlets les plus infmes contre tout ce qui est saint et respectable. On y buvait force Champagne, on y accumulait en riant blasphme sur blasphme, obscnits sur obscnits. Le vieux Voltaire, patriarche de toute celle bande, n'tait pas ce jour-l de belle humeur.

10

Y - T - I L IfN DIEU

On s'en aperut, et on voulut le drider par des pointes et des lardons contre le bon DIEU, cet ennemi personnel de tous les esprits forts. Les sarcasmes se croisaient : celui-ci dplorait l'aveuglement des hommes qui s'obslinent croire en l'existence d'un DIEU impossible; celuil s'irritait contre les chrtiens, ces fanatiques, ces superstitieux, ces misrables, ces ennemis de la raison humaine... On discutait, on riait, on criait; chacun prouvait son tour par des raisonnements magnifiques qu'il n'y avait pas, qu'il ne pouvait pas y avoir de DIEU. Le vieux hros de la fte souriait parfois par politesse, mais il ne prenait point de part la bataille. La matresse du logis, frappe de son attitude, l'interpella directement et lui demanda ce qu'il pensait de cette grosse question. Voltaire se leva, et montrant du doigt la pendule qui venait de sonner l'heure, il rpondit par ces deux vers :
Pour ma part, plus j ' y songe et moins je puis penser Que celte horloge marche et n'ait point d'horloger.

J'ignore si les convives furent convaincus, mais je suis bien sr qu' cette repartie, aussi simple que piquante, on ne put rien rpondre qui et le sens commun.

IV

La pendule qui a si bien inspir Voltaire me rappelle un charmant trait de la vie de Fnelon, cet admirable

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

11

archevque de Cambrai, qui avait un esprit aussi brillant el plus solide mille fois que Voltaire et toute sa troupe, et dont le noble cur tait aussi pur que son intelligence tait brillante. Il se promenait un soir avec son jeune neveu, confi pour quelque temps ses soins paternels. Le ciel toile tincelait de mille feux; l'horizon tait encore dore par les derniers reflets du soleil couchant. Tout dans la nature respirait le calme, la grandeur-et la majest. L'enfant demanda Fnelon quelle heure il tait. Celui-ci tira sa montre; elle indiquait huit heures. c 0 < la belle montre, mon oncle! dit le jeune enfant. Voulezvous me permettre de la regarder? Le bon archevque la lui remit, et comme l'enfant l'examinait dans tous les sens : "Chose bien singulire! mon cher Louis, dit froidement Fnelon, cette montre s'est faite toute seule. Toute seule ! rpta l'enfant en regardant son oncle avec un sourire. Oui, toute seule. C'est un voyageur qui Fa trouve dans je ne sais quel dsert, el il est certain qu'elle s'est faite toute seule. C'est impossible, dit le jeune Louis; vous vous moquez de moi. Non, mon enfant, je ne me moque pas de vous. Que voyez-vous d'impossible en ce que j'ai dit? Mais, mon oncle, jamais une montre n'a pu se faire toute seule ! Et pourquoi donc?

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Y A - T - I L UN DTEU

Parce qu'il faut tant de prcision dans l'arrangement de ces mille peliles roues qui composent le mouvement et font marcher galement les aiguilles, que nonseulement il faut de l'intelligence pour organiser tout cela, mais qu'il y a peu d'hommes qui y russissent, malgr leurs soins. Que. cela se fasse tout seul, c'est absolument impossible; jamais je ne croirai cela. On vous a tromp, mon oncle.. Fnelon embrassa Fenfanl, et lui montrant le beau ciel qui brillait au-dessus de leurs tles : c Que dire donc, < mon cher Louis, de ceux qui prtendent que loutes ces merveilles se sont faites toutes seules, se conservent toutes seules, et qu'il n'y a pas de D I E U ? Est-ce qu'il y a des hommes assez bctcs et assez mauvais pour dire cela? demanda Louis. Oui, cher enfant, il y en a qui le disent, en petit nombre, DIEU merci! mais y en a-t-il qui le croient? C'est ce que je ne saurais affirmer, tant il faut avoir fait violence sa raison, son cur, ses instincts, son bon sens, pour tenir un pareil langage. S'il est vident qu'une montre ne peut se faire toute seule, combien cela n'est-l pas plus vident pour l'homme lui-mme qui fait les montres! Il y a eu un premier homme, car il y a un commencement tout, et l'histoire du genre humain atteste universellement ce commencement. II faut bien que quelqu'un ait fait le premier homme. C'est cet tre qui a fait tous les tres, et qui n'a lui-mme t fait par personne, que nous appelons DIEU. Il est inlini, car rien ne borne son tre; il est ternel.

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

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c'est--dire infini en dure, sans commencement et sans fin; tout-puissant, juste, bon, saint, parfait, et infini en toutes ses perfections. Il est partout et indivisible, et nul ne peut sonder ses merveilles. C'est en lui que nous vivons, que nous nous mouvons, que nous existons. Il est notre premier principe- et notre fin dernire ; et le bonheur, en ce monde et en l'autre, consiste 5 le connatre, le servir et l'aimer. ' Telle est la belle leon que l'illustre archevque de Cambrai donnait son jeune neveu ; c'est nous aussi qu'il la donne, cher lecteur : elle nous montre une fois de plus combien ridicules sont les tourdis qui osent dire qu'il n'y a pas de DIEU. Un uf, une poule, une montre, suffisent pour les arrter tout court.

Il est donc un ail pas.

DIEU,

et il est impossible qu'il n'y en

Celui qui dit le contraire n'a pas le sens commun. Voyez plutt : Le sens commun, c'est le sentiment commun de tout le.monde; et il n'est permis personne de prfrer son sentiment propre au sentiment de tous les hommes. Il a'est permis personne de dire : moi seul j'ai plus d'esprit que tout le monde. Or, le sens commun, le sentiment universel de tous les peuples et de tous les sicles est non-seulement qu'il y a un Etre suprme, mais que nous sommes en rapport

Y - T - I L ON DTEU

avec lui, et que nous lui devons un culte d'adoration, de respect et d'amour. Le sens commun proclame si hautement l'existence d'un DIEU vivant, crateur et matre du monde, que l'on peut rpondre hardiment au pauvre homme qui nie l'existence de DIEU : Tu n'as pas le sens commun, el tu es un impudent mon Leur. Comme Fnelon, je ne pense pas qu'un homme puisse rejeter assez compltement les lumires du bon sens et de la conscience, pour pouvoir assurer, en le croyant tout de bon, qu'il n'y a point de DIEU. Plus il le dira, moins je serai convaincu qu'il parle sincrement. Il est assez curieux, en effet, de voir que cette prtendue conviction de la non-existence de DIEU produit d'ordinaire chez .les impies un effet tout contraire ce que l'on devrait en attendre. Si un homme tait bien rellement convaincu qu'il n'y a pas de DIEU, il cesserait absolument d'y penser, il ne prononcerait jamais le nom de celte chimre, et ne s'en inquiterait pas plus que nous nous inquitons de Jupiter et de Bouddha. Surtout il n'aurait jamais l'ide de le har et de le blasphmer. On ne hait pas, n n'injurie pas ce qu'on croit ne pas exister. Or, l'exprience le montre chaque jour, plus les impies nient l'existence de DIEU, plus ils sont enrags contre D I E U ; plus ils l'outragent; plus ils sont furieux contre lui. Donc vous savez qu'il existe, mes pauvres amis ; et vos cris mmes sont une nouvelle preuve de cette existence qu'on ne peut nier.

OUI S'OCCUPE DE NOUS?

Tous les peuples, depuis les plus civiliss jusqu'aux plus sauvages, ont reconnu l'existence de DIEU. C'est l un argument sans rplique contre ceux qui ont le malheur de n'y pas croire. Ils l'ont bien senti. Aprs avoir vainement furet dans tous les coins du monde pour dcouvrir une nation sans DIEU, ils se sont aviss d'en vouloir faire une, et c'est notre sicle de lumire qui a vu clore ce beau projet. Ajoutons immdiatement, pour l'honneur de notre France, que c'est un Anglais protestant qu'en appartient tout l'honneur. Ce pervers et ridicule personnage se nomme Robert O.wen, et est encore vivant, si je ne me trompe. 11 y a vingt-cinq .ou trente ans, il russit assembler sept huit cents individus, vrais esprits forts et absolument dpourvus de sens commun. Il les mena aux tats-Unis, leur choisit un vaste terrain, traa le plan d'une petite ville qu'il appela Nouvelle-Harmonie, puis il leur ft jurer de rester fidles aux seules lois de la pure nature, !cs exhortant nanmoins conserver l'habitude de marcher sur deux pieds, afin que personne ne pt douter de leur extraction humaine. Il leur recommanda surtout d'abolir totalement le tien et le mien, et de bannir 3 jamais de leur cur et de leur bouche le nom de DIEU; moyennant "quoi il leur promit, foi d'athe, qu'eux et leurs petits s'lveraient un tel degr de bonheur, que

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Y A--1L

UN DIEU

l'univers bahi renoncerait enfin la religion, au mariage et la proprit, la plus horrible trinit de flaux qui puisse peser sur notre espce. Ce sont les propres paroles de l'impie Owcn. Mais loules ces belles esprances ne se ralisrent point. Soit que la maladie et la misre aient dvor le troupeau insens de la Nouvelle-Harmonie, soit que ces braves gens aient jug propos de se manger entre eux, on n'en a plus entendu parler, et celui qui les avait runis si grands frais s'en est revenu en Angleterre,
Serrant la queue, et portant bas l'oreille.

VII

Pour faire un civet, prenez un livre, dit la Cuisinire bourgeoise. Pour faire un homme qui nie l'existence de DIEU, l'opration est tout aussi simple : prenez une conscience, et noircissez-la tellement qu'elle ne puisse plus se regarder sans dire : Gare moi, s'il y a un D I E U ! La recette, il est vrai, n'opre jamais radicalement. En mainte circonstance, la vue d'un grand danger, par exemple, et surtout au moment de la mort, le bon sens revient et la folie s'en va. Disons-le, l'honneur du genre humain, il n'y a que les btes qui ne croient rellement pas en DIEU. L'homme qui adopte leur manire de vivre peut bien singer leur absence de religion tant qu'il mnera joyeuse vie,
Mais au moindre revers luneste, Le masque tombe, Vhomme reste, Et la bte s'vanouit.

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

17

Sans doute il est des mes malheureuses, qui le plus souvent, prives d'une bonne ducation chrtienne, ou sduites par les mensonges de l'impit mondaine, et surtout affaiblies, aveugles par l'absence de toute prire, de toute participation au culte religieux, perdent de vue la prsence de leur DIEU. La croyance en DIEU se tient toujours, il est vrai, au fond de leur conscience pour apparatre de temps autre dans des aveux involontaires. Mais habituellement, pour ces mes, l'ide de DIEU semble voile par les passions, l'ignorance et Terreur. Ce sont comme des nuages qui obscurcissent la lumire du divin soleil, et plongent ces esprits dans le froid et dans la nuit d'une profonde tristesse. A ces mes qui gmissent, qui souvent appellent la lumire et portent envie aux douceurs de la foi, nous devpns offrir une fraternelle compassion, une parole amie, pour les aider sortir des tnbres et parvenir enfin au plein jour de la foi chrtienne ; c'est ce qu'ont fait tous nos saints Docteurs, et c'est ce que nous faisons tous les jours encore. Mais quand il s'agit de ces impies frivoles qui se glorifient de leur indigence intellectuelle, et affichent leur incrdulit dans un langage de plaisanteries insolentes et ridicules, il faut bien se garder de traiter srieusement l'athisme, c'est--dire la ngation de l'existence de DIEU; ce serait leur donner une importance qu'ils n'ont point. crire de gros livres pour les rfuter, c'est les exposer se prendre au srieux et leur faire croire qu'ils croient ce qu'ils disent. Le mpris et le ridicule, admii 2

18

Y - T - I L UN DIEU

nislrs forte dose, suffisent pour dgonfler ces ballons vides. Tous les raisonnements les plus savants ne valent pas, leur gard, la fine rponse qu'une femme d'esprit lit un jour un des incrdules les plus hardis du dernier sicle. Dans le salon de cette dame, celui-ci avait impudemment ni l'existence de DIEU, sans arriver gagner personne son sentiment. On lui avait mme tmoign une juste indignation. Dpit, il se leva, et d'un ton aigre et suffisant : Pardonnez mon erreur, mesdames, dit-il; je n'imaginais pas que, dans une maison o l'esprit le dispute aux grces, j'aurais seul l'honneur de ne pas croire en DIEU. Yous n'tes pas seul, monsieur, repartit la dame du logis; mes chevaux, mon chien, mon chat ont aussi cet honneur; seulement ces pauvres bles ont le bon esprit de ne pas s'en vanter,

VIII

Ne soyez donc pas une bte, cher lecteur; soyez un homme. Ne fermez jamais vos yeux la lumire du sens commun ; ne fermez jamais votre oreille a la voix de la conscience, et reconnaissez de tout votre cur le DIEU tout-puissant, ternel, infini et parfait, qui vous cre et qui cre toutes choses.

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

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Le bon sens nous a dit qu'il y a un DIEU. Ecoulons-le maintenant nous dire que ce grand DIEU s'occupe de ses cratures, et en particulier de nous, qui avons reu de lui une me raisonnable et libre, et qu'il a ainsi rendus- capables de le connatre, de le servir et de l'aimer. , Personne n'aurait l'ide de douter de l'existence de DJEU, s'il n'tait pas vident qu'il s'occupe de nous, nous voit, nous juge, nous punit si nous sommes mauvais. Les mauvaises passions elles-mmes, n'ayant plus d'intrt nier le bon D I E U , reconnatraient bien volontiers une vrit qui ne les gnerait en aucune manire. Mais le sens commun et la conscience, malheureusement pour les mauvaises passions, nous attestent que DIEU et la PROVIDENCE sont une seule et mme chose. La Providence, c'est DIEU s'occupant de nous, nous jugeant,

SO

Y - T - L UN DIEU

nous punissant ou nous rcompensant selon nos uvres, Avoir prouv l'existence de Providence.
DIEU,

c'est avoir prouv sa

II

En effet, le bon nous.

DIEU

ne peut pas ne pas s'occuper de

Ceux qui seraient parfois tents d'en douter, se feraient une bien fausse ide de la nature mme du bon DIEU. DIEU n'est pas comme un homme, comme un ouvrier qui fait une machine, une statue, un ouvrage quelconque, et puis ne s'en occupe plus, parce que son ouvrage n'a plus besoin de lui. DIEU nous fait, nous cre incessamment; notre existence dpend de lui tous les instants; et, en ce moment o je vous cris, mon cher lecteur, en cet autre o vous me lisez, nous recevons du bon DIEU l'existence, la vie et toutes les puissances du corps et de l'me. L'acte admirable par lequel le bon DIEU nous cre ne ressemble donc pas l'action de l'ouvrier sur son travail; c'est un acte toujours prsent, dont DIEU seul est, capable. Nous ne pouvons pas le comprendre, parce que c'est le mystre mme de la cration ; mais nous en savons assez pour connatre que nous dpendons absolument de DIEU tous les moments de notre vie, dans chacune de nos penses, de nos paroles et de nos actions. Si donc nous sommes ainsi toujours dpendants de DIEU, DIEU voit et juge toutes nos actions ; il ne peut tre indif-

QUI S'OCCUPE I) .NOUS?

21

feront ni au bien ni au mal que nous faisons, puisqu'il est infiniment juste, infiniment bon. Voyant tout, le pass cl l'avenir aussi bien que le prsent, il nous punit si nous sommes mauvais, et nous bnit si nous sommes bons. Or, c'est l ce qu'on appelle la Providence de D I E U . Providence vient d'un mot latin, providere, qui veut .dire voir et pourvoir. Donc la Providence de DIEU est un fait trs-certain, qui rsulte ncessairement de l'existence mme de DIEU.

III

Encore ici, du reste, le bon sens nous conduit la foi, et nous montre DIEU veillant toujours sur nous par sa Providence. Dites-moi, un pre ne veille-t-il pas sur ses enfants? ne veut-il pas tre pour eux comme une PROVIDENCE qui assure leur prsent, qui prpare leur avenir? Ne voudrait-il pas tre sans cesse avec eux pour les soutenir, les relever, les consoler, les clairer dans le rude sentier de la vie?
1

Une mre surtout ne tche-t-elle pas de ne jamais quitter ses chers enfants? Elle voudrait les avoir constamment sous ses yeux, pour veiller sur eux et le jour el la nuit. Quand ils s'loignent, elle les suit de son amour, elle prie pour eux, elle vit en eux et avec eux de toutes les forcs de son cur, elle est pour eux une P R O VIDENCE autant qu'il lui est possible. El
DIEU,

qui est l'amour infini, nous aimerait inoins

22

Y A - T - I L UN DIEU

qu'un pre, qu'une mere! il n'aurait point lui-mme cette continuelle sollicitude qu'il met pour nous dans le cur de nos parents! il ne nous accompagnerait pas toujours et partout de sa Providence, lui qui nous a donn, en nos pres et mres, des images vivantes de cette Providence! Oui, DIEU veille sur nous; il veille sur nous comme un ami sur son ami, comme un matre sur son lve, comme un mdecin sur son malade, comme un roi sur son peupl; et mille fois plus parfaitement encore. Tous ces dvouements viennent de D I E U ; ils sont les moyens par lesquels s'exerce la Providence du DIEU qui est tout la fois, et d'une manire incomparable, notre roi, notre mdecin, notre matre et notre ami. Seulement, ici-bas, tous ceux qui s'occupent de nous ne peuvent faire tout ce qu'ils voudraient pour nous. Leur providence, notre gard, est limite et souvent tout fait empche par la distance, la faiblesse, l'ignorance, le dcouragement et la mort. Quant au bon DIEU, il est partout, il est en nous. Il est la sagesse infinie, la puissance sans bornes, la bont qui ne se lasse pas, la justice que l'on ne peut tromper. Sa Providence est donc toujours prsente, toujours attentive, toujours puissante et toujours remplie d'une inpuisable tendresse. DIEU est pour nous ce que voudrait tre un pre, ce que voudrait tre une mre pour ses enfants. Dans nos saintes critures, DIEU nous dclare qu'il prend soin de nous avec plus d'amour encore que nos mres : Lors mme qu'une mre pourrait oublier ses enfants moi je
%

QUI S'OCCUPE I)K NOUS?

23

ne vous oublie pas,

dit le Seigneur

(isae, ch. xux,

IV

Parmi les impies du dernier sicle, il n'en fut peuttre pas de plus cynique qu'un certain baron d'Holbach, qui faisait hautement profession de ne croire ni en
DIEU

ni en la Providence. Il exposait un jour ses folles penses un abb fort spirituel. Celui-ci le laissa parler, et lui rpondit par cette petite histoire : Un jour, dit-il, un homme prit devant moi six ds dans un cornet, et paria qu'il allait amener rafle de six. Il l'amena du premier coup. e dis : F Cette chance est possible. Il l'amena une seconde fois ; je dis la mme chose. Il remit les ds dans le cornet, trois, quatre, cinq fois; et toujours rafle de six. Parbleu! m'criai-je, les ds sont pips; et ils l'taient. C Monsieur le baron, ajouta l'abb, quand je vois UJ E ordre invariable rgler toute la nature, et les astres se mouvoir dans le mme sens depuis le commencement ds sicles; quand je vois les saisons se succder, les plantes, les animaux, l'homme mme se reproduire d'aprs les mmes lois; quand je rflchis aux mille bouleversements qui pourraient et devraient dtruire cet ordre chaque instant, je ne puis m'empcher, malgr tous vos beaux raisonnements, de m'crier mon tour : Certes, la nature est pipe. Vous qui, pour rien au monde, n'admettriez qu'un joueur ament par hasard

Y -T-1L

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cent fois de suite la rafle de six, comment pouvcz-vous attribuer au hasard cet ordre merveilleux,.vident, e( infiniment grand et compliqu? Monsieur le baron, il 5 a un DIEU et une Providence; un DIEU qui fait tout, el une Providence qui conserve tout; et, vous aurez beau dire, le inonde est pip. C'est le mme raisonnement sans rplique qu'employait un jour l'empereur Napolon 1 , dans une discussion religieuse qu'il avait entame avec des savants esprits forts. L'empereur les embarrassait souvent, dans leur incrdulit, par la nettet, la vigueur originale de ses arguments : Je regarde, disait-il, cet univers si vaste, si complexe, et qui cependant ionctionne avec plus d'ordre que vos meilleures machines, et je me dis que cet ordre ne peut pas tre l'effet du hasard. Il doit provenir d'une intelligence suprieure et toute-puissante. Cherchez, aidez-vous de vos amis les mathmaticiens et les philosophes; je vous dfie de trouver ce problme une solution raisonnable en dehors de l'existence de DIEU et de la divine Providence.
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Tout l'heure nous disions que tous les hommes de tous les sicles avaient toujours ador P T R E suprme que dans notre langue nous appelons D I E U , et nous tirions de ce sentiment commun de l'humanit entire cette conclusion certaine : Il y a un DIEU. Le mme raisonnement est applicable la Providence. Tous les hom-

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mes de tous les lemps ont cru et croient la Providence. Partout et toujours Pide de DIEU mne directement l'exercice d'un culte quelconque; la croyance en DIEU produit, comme ncessairement, l'adoration de DIEU, la crainte de l'offenser et de lui dplaire, le besoin de lui rendre les honneurs religieux. Or Lout cela serait nonseulement inutile, mais souverainement ridicule et absurde, si DIEU tait indiffrent ce qui se passe sur la lerre. Des superstitions des religions fausses, aussi bien que des enseignements de la vraie religion, ressort la certitude de la croyance du genre humain l'existence de DIEU, l'existence d'un DIEU vivant, prsent tout, prsidant tout, rglant tout par ses suprmes volonts. C'est l l'expression du sens commun, dont ni vous ni moi, cher lecteur, ne penserons jamais nous dpartir. Nous croyons ce qu'ont cru, ce que croient et ce que croiront tous les hommes, les plus doctes comme les plus simples. En si belle et si nombreuse compagnie, il n'y a pas de danger de se tromper.

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y a donc une Providence, c'est--dire un DIEU infiniment saint, juste et bon, qui veille avec amour sur ses enfants, se complaisant dans leur fidlit, compatissant leurs faiblesses, et supportant patiemment leurs offenses, en attendant leur repentir. On est quelquefois tent, en voyant l'impunit des
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mchants, de douter de la Providence divine, ou au moins de murmurer contre elle. On oublie ce que nous disions tout l'heure, que DIEU est le bon DIEU ; qu'il est notre Pre misricordieux et aimant; pluo que cela encore, qu'il est l'amour infini, et que son cur divin nous est toujours ouvert. A cause de cela, DIEU est patient; il accorde souvent de longues annes aux pcheurs pour leur faciliter le repentir. Il pourrait frapper de suite; mais il aime, et il ne veut point la mort, mais la conversion et la vie de l'ingrat qui l'offense. Combien d'impies ont d celte misricordieuse patience du bon DIEU leur retour la Religion, et leur salut ternel ! J'ai connu une vieille femme qui, aprs avoir men une vie dtestable depuis sa premire jeunesse jusqu' l'ge le plus avanc, eut le bonheur d'tre ramene au Seigneur par une grande affliction, l'ge de quatrevingt-neuf ans. Elle vcut une anne dans le repentir et dans la ferveur, communiant chaque dimanche, s'puisant pour ainsi dire en reconnaissance, et ranimant ses .forces teintes pour regagner le temps perdu. Je sais un autre vieillard qui dut aussi son salut aux longues annes que DIEU lui accorda, malgr l'abus qu'il en faisait; aprs soixante-dix-neuf annes d'interruption, il remplit saintement ses devoirs de chrtien. Des faits de cette nature se prsentent chaque jour. Malheur l'homme qui ne veut pas de l'amour et de la patience de D I E U ! il ne connatra que sa justice. est si bon, qu'il daigne souvent garder le silence vis--vis de certains malheureux qui sont assez insenss
DIEU

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pour braver directement sa colre. Le clbre acadmicien La Harpe, autrefois ami de Voltaire, et qui depuis tait devenu chrtien, raconte un trait de cette audace sacrilge : Un misrable, dit-il, osa, pendant les plus mauvais jours de la Rvolution, monter dans la chaire de l'glise Saint-Roch, Paris; et, prenant DIEU partie la face de ses autels, nia son existence en vomissant contre lui mille imprcations furieuses, le dfia de se venger, et conclut, puisque ce DIEU ne le foudroyait pas, qu'il tait vident qu'il n'y avait pas de DIEU. La Harpe ajoute ces rflexions senses : Ce malheureux s'imaginait que DIEU tait engag d'honneur rpondre son appel. On et dit que DIEU ne pouvait le frapper que dans la chaire de Saint-Roch, ci que s'il perdait une si belle occasion, il ne la retrouverait plus. Vous qui vous tonnez peut-tre que DIEU ne frappe pas immdiatement ceux qui l'outragent, mditez cette profonde et sublime parole de saint Augustin : DIEU est patient, parce quHl est ternel. Il est bon que . Celui dont la main frappe 'sans remde et frappe pour Plcrnil, ne soit pas press de frapper. La Harpe avait de bonnes raisons pour parler ainsi. Si DIEU l'avait frapp lui-mme dans sa jeunesse, lorsqu'il blasphmait ouvertement Celui qu'il adora plus lard, il n'aurait pas eu le temps du repentir, et n'aurait pu rparer ses garements. Parfois cependant la Providence divine se manifeste d'une manire redoutable l'occasion de ces blasphmes.

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Y A-T-IL

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Le bon DIKU donne de temps en temps au monde comme des chantillons de sa justice. En 1849, deux dmagogues de la pire espce sortaient de Toulouse, o ils venaient de traiter leur manire, dans un club, les affaires du pays. Aussiavancs en religion qu'en politique, les deux drles charmaient les loisirs du chemin en blasphmant contre D I E U . 11 pleuvait verse et le tonnerre grondait... ce Je me moque pas mal de toi, crie l'un d'eux en levant les yeux au ciel. Je n'ai peur ni de toi ni de ton tonnerre; venge-toi, si tu le peux. Au moment o il achevait ces mots, la foudre clate, le renverse et l'lcnd sur la route, priv de sentiment. Son compagnon pouvant se jette genoux, et demande misricorde. La terreur dans Pme, il prend sur ses paules le blasphmateur puni et le dpose dans la premire maison qu'il rencontre. Celui-ci reprit ses sens deux ou trois heures aprs, et, plein de repentir, remercia de ce terrible avertissement le DJEU juste et bon qui l'avait frapp, mais pour le gurir. L'anne suivante , au printemps de 1850, un trait de Providence plus redoutable encore remplit d'une terreur salutaire une petite ville du dpartement de l'Eure. Un dimanche, pendant la grand'messe, une bande d'ivrognes taient attabls chez un cabaretier voisin de l'glise. Les cloches sonnrent, comme d'usage, au moment de l'lvation. Leur son excita la fureur d'un de ces hommes, qui se mit vomir un torrent d'injures contre DIEU, contre le Saint-Sacrement, contre la Sainte-Vierge, contre les prtres, etc. Le cabaretier et sa femme vou-

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laienl en vain arrter ces imprcations. Bah! bah ! s'cria-t-il, votrfe DIEU, c'est une farce! je ne le crains pas. Qu'il m'empche donc, s'il le peut, d'avaler ce verre de vin. Et au moment o il portait le verre ses lvres, il chancelle et tombe raide mort sur le carreau. Celle fois-l DIEU avait accept le dfi. Il accepta aussi, quoique avec un long dlai, le dfi que lui avait port le dtestable Voltaire. Vingt ans avant sa mort, jour pour jour, l'incrdule avait crit ces paroles l'un de ses complices : Dans vingt ans /'INFME aura beau jeu! On sait que par Pinfme il entendait Notre-Seigneur. Quelle pouvantable prophtie !

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Si la justice de DIEU se manifeste ainsi de temps en temps pour confirmer notre foi, sa bont paternelle, sa douce Providence clate bien plus souvent encore. Tous ceux qui s'occupent de bonnes uvres en font journellement l'exprience. Saint Vincent de Paul avait appris, par des traits rpts de cette Providence bienfaisante, se confier absolument elle. Jamais elle ne lui fit dfaut. Un jour il demanda l'conome de 1 maison de la Mission, dont il tait le Suprieur, de lui apporter soixante-quinze francs dont il avait besoin pour une aumne. Mais, monsieur le Suprieur, rpliqua l'conome, notre caisse est presque vide, et les besoins de la maison sont considrables. Nous avons en tout cent vingt francs.

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Alors, rpondit doucement saint Vincent de Paul, c'est cent vingt francs et non pas soixante-quinze que vous'allez m'apporter, Noire-Seigneur n'a-t-il pas promis que ies misricordieux obtiendront misricorde leur tour, et n'a-l-il pas dit : Donnez, et Ton vous donnera? Le pauvre conome se dbattit vainement. ce Si nous n'avons plus de quoi manger ni de quoi nous vtir, dit. le Saint en souriant, nous mettrons la clef sous la porte, et nous irons chercher notre vie comme nous pourrons. Les cent vingt francs furent donc immdiatement donns aux pauvres, et le jour mme le charitable Vincent de Paul recevait d'une main inconnue une somme de dix douze mille francs destins, crivait le bienfaiteur anonyme, subvenir aux besoins de la pauvre communaut des Missionnaires. L'conome apprit avec une grande, consolation se confier plus entirement la bont de la Providence. Il ne faut jamais se croire abandonn de DIEU. C'est lorsque nous croyons tout perdu qu'il est souvent le plus prs de nous. Le Pre de Beauregard, aussi connu par son loquence que par sa charit, venait de prcher, dans une glise de Paris, un beau sermon sur la Providence. . peine est-il rentr chez lui, qu'un tranger se prsente et demande l'entretenir un instant : a Monsieur, lui dit-il, je viens de vous entendre; vous avez parfaitement parl; mais vous avez vant les bienfaits d'une Providence laquelle je ne crois pas ; pour moi, il n'y a point de Providence. Tenez, jugez plutt : Je suis me-

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nuisicr de mon tat, j'ai une femme et trois enfants; nous sommes d'honntes gens, qui travaillons et n'avons jamais fait de tort personne. Malgr cela, je suis perdu; la faillite d'un dbiteur me ruine; je dois payer demain deux mille francs que je ne sais o trouver. J'ai pri DIEU, mais il ne m'a pas entendu, et je prfre aller me noyer que d'affronter le dshonneur et la prison. Le P. de Beauregard, tout mu, se lve, ouvre son secrtaire, en tire une bourse, et dit l'ouvrier : Mon ami, voici cent louis. Je n'aurais pu vous les donner de moi-mme, car je ne suis pas riche; mais il y a quelques jours, aprs avoir prch sur l'aumne, j'ai reu de madame la princesse de *** (qu'il nomma) cette somme d'argent, avec l'autorisation d'en faire l'emploi charitable que je jugerais le plus propos. Votre prsence chez moi et la cruelle position o vous vous trouvez m'indiquent clairement ce que je dois faire. Prenez donc ces cent louis, allez acquitter vos engagements, et, ajouta-t-il en l'embrassant avec affection, croyez la Providence. On pourrait multiplier sans fin les traits de ce genre. Je le rple donc, les faits, aussi bien que les raisonnements et le bon sens, nous attestent qu'il y a l-haut un DIEU tout-puissant, bon et juste, qui frappe et qui console, qui punit et qui rcompense; et nous avons ainsi, claire et vidente, la rponse cette importante question : Y A-T-IL QUELQU'UN QUI S'OCCUPE DE NOUS I A HAUT ?

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VIII

Terminons celle causerie par une question assez intressante : Si l'existence de DIEU et de sa Providence est un fait aussi certain, aussi indubitable, comment ar-rivet-il qu'il y ait des gens qui n'y croient pas? Il vaudrait peut-tre mieux dire qu'il y a des gens qui prtendent ne pas y croire; car, ainsi que je l'ai dit dj, je doute fort que Y athe vraiment convaincu existe quelque part sur la terre. Ce qui est possible, et ce qui arrive quelquefois, c'est l'obscurcissement momentan et partiel de la vue de cette grande vrit. Les brouillards qui viennent se mettre devant nos yeux proviennent alors de deux sources, ou bien de l'ignorance d'un des plus grands enseignements de la Religion, ou bien de la corruption du cur. I. L'ignorance religieuse, qui est une des grandes plaies de notre poque, nous fait attribuer au bon DIEU des dsordres, des maux vritables qui ne viennent pas :1e lui, et qui ds-lors n'attaquent en rien la bont, la saintet, la sagesse de sa Providence. On se dit parfois : Si le bon DIEU s'occupe de nous et gouverne le monde, pourquoi tant de maux el de misres qui affligent la pauvre humanit ? Et l'on oublie ce que la foi nous enseigne et ce qui peut seul expliquer ce redoutable problme. On oublie que DIEU n'est point l'auteur du mal, que le mal ne s'est rpandu sur la terre que par l'action dsastreuse du dmon, esprit puissant el perverti,

QUI S'OCCUPE )E NOUS?

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auquel l'homme s'esl misrablement soumis par le pch, au lieu de le combattre et de le vaincre, comme c'tait son devoir. C'est au dmon et au pch qu'il faut nous en prendre lorsque nous souffrons, et non point DIEU. DIEU est, par sa nature mme, l'infinie bont, l'infini et pur amour. Il nous donne surabondamment tous les moyens d'viter le pch et de rsister au dmon; et quant aux douleurs auxquelles nous ne pouvons chapper, parce qu'elles sont la punition du pch originel, le bon DIEU les adoucit par les consolations de la foi, par l'esprance certaine d'une prompte et ternelle rcompense. DIEU est donc toujours bon, et nos souffrances ne peuvent lui tre imputes; au milieu de nos larmes, de nos maladies, de nos chagrins, nous pouvons toujours rpter, sans arrire-pense et sans rcrimination, la douce parole de la prire chrtienne : qui tes dans les deux. Plus on est instruit de la Religion, plus on comprend que l'existence du mal sur la terre se concilie parfaitement avec la Providence du bon DIEU, et bien souvent on voit dans ce mal mme une preuve frappante de cette divine Providence qui sait tirer le bien du mal. Combien les maladies et les chagrins sont utiles la sanctification des vrais serviteurs de D I E U ! combien de chrtiens aiment la croix dont ils sont chargs, cause des grands biens qu'elle apporte leur me! combien de pcheurs repentants trouvent dans les souffrances de la vie un prcieux moyen d'expier leurs foutes! Donc, l'existence du mal sur la terre ne prouve rien contrla divine Providence,
NOTRE P R E i.

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II. Mais, il faut bien le dire, les doutes qui s'lvent dans notre me au sujet de la Providence de DIEU, n'ont gure d'importance quand ils ne proviennent que de cette premire source. 11 en est tout autrement quand ils naissent de la corruption du cur. Oh! alors les tnbres s'paississent vite, l'me s'branle profondment; et s'il tait rellement possible de ne plus croire en DIEU, bientt on en arriverait l. Le cur monte vite la tle, et celle ivresse est plus dangereuse et plus durable que celle du vin. Tel ivrogne est rendu lui-mme aprs la nuit qui a suivi sa dbauche; le libertin, devenu impie par le libertinage, demeure" souvent de longues annes dans l'abrutissement de l'incrdulit; quelquefois mme, hlas! il ne se rveille qu'au tribunal de DIEU. Soyez assur, cher lecteur, que sur mille hommes qui dblaieront contre la Religion, qui blasphment notre foi cl nos mystres, qui se moquent de DIEU et nient sa Providence, il n'y en a pas un seul peut-tre qui n'ait au fond de la conscience de bonnes raisons pour penser ainsi. C'est ce qu'avouait en mourant un crivain *du commencement de ce sicle, qui eut le bonheur de revenir DIEU la iin de sa vie : c J'ai vcu sans DIEU, e dit-il ses enfants et ses amis, qui se pressaient autour de lui; j'ai blasphm son nom et sa religion, j'ai mconnu sa Providence, j'ai raill ses mystres. Ramen par sa misricorde des sentiments meilleurs, et sur le point de paratre devant mon Juge, je dclare hautement que ce sont mes passions mauvaises et non pas des con-

QUI S'OCCUPE DE NOUS?

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vidions raisonnes qui m'ont.fait vivre comme j'ai vcu, parler comme j'ai parle, crire comme j'ai crit. J'ai grandement pch, mais j'espre en l'infinie misricorde de Celui qui pardonne tout au repentir. Un militaire, causant avec un prtre, levait mille difficults qui l'empchaient, disait-il, de croire que DIEU s'occupait de nous. Je ne demanderais pas mieux que de le croire, ajoutait-il, mais c'est plus fort que moi, je ne peux pas. * Voulez-vous, dit le prtre, que je vous enseigne un moyen infaillible d'avoir la foi? Oui, rpliqua l'officier tonn. Eh bien! confessez-vous. Me confesser! reprit l'autre encore plus surpris, vous moquez-vous? c'est par l qu'on finit et non pas qu'on commence. Et moi je vous rponds que vous devez commencer par l. Croyez-moi, cher Monsieur, c'est srieusement que je vous parle. Confessez-vous, confessez-vous de bon cur et vous verrez. Aprs quelques jours d'hsitation, le militaire cda aux instances du ministre de DIEU. 11 fit une bonne confession gnrale, dont, il avait sans doute grand besoin; et quand il se releva pardonn et en paix avec lui-mme : Eh bien ! lui dit le prtre eu lui serrant affectueusement la main, croyez-vous maintenant en DIEU et en sa Providence? Parbleu, rpondit l'officier; j'y crois au moins autant que vous; j'ai laiss tous mes arguments dans le confessionnal.

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Y A - T - I L UN DIEU QUI S'OCCUPE DE NOUS?

Ces arguments, vous les comprenez, cher lecteur, c'taient les gros pchs qu'il avait sur la conscience, et qui lui faisaient dsirer trs-cordialement qu'il n'y et pas un DIEU pour l'en punir. C'est l, je le rpte, l'histoire de bien des impies.

CONCLUSION

Soyez bon, mon cher lecteur, et jamais la pense ne vous viendra de douter de l'existence de D I E U ; jamais la pense ne vous viendra de douter de sa sainte Providence. Soyez bon, soyez chrtien, adorez profondment le Crateur tout-puissant qui vous appartenez et qui ne vous met pendant quelques annes sur la terre que pour vous faire mriter la participation de son bonheur ternel. Chaque jour de votre vie, rendez-lui le culte de la prire. Servez-vous de tous les vnements de la vie pour accomplir la volont de DIEU, toujours sainte, toujours bonne. Si vous souffrez, unissez vos douleurs celles de votre Rdempteur JSUS-CHRIST, et donnez-leur ainsi un mrite qu'elles n'ont point par elles-mmes ; si vous tes pauvre et abandonn des hommes, songez votre Pre cleste qui, lui, ne vous abandonne jamais et promet

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CONCLUSION.

votre pauvret, si vous la supportez chrtiennement, le royaume des cicux. Si vous oies au contraire dans la joie, dans la sant, dans le bien-tre, que votre recon naissance vous unisse intimement ce bon DIEU de qu vous tenez tous les biens. Je vous souhaite un cur semblable celui de cel homme admirable, qui supporta avec autant de perfection l'preuve de la grande richesse et l'preuve de la grande misre, Ae Job qui, devant la ruine de tout son bonheur terrestre, devant la perte de ses enfants, de sa sant, de tous ses biens, devant l'abandon de tous ses amis, ne trouva dans son cur d'autres paroles que celles-ci : Le Seigneur m avait tout donn, le Seigneur m'a tout enlev. QUE SON SAINT
NOM SOIT B N I !

I S'il est bien sr que nous ne sommes pas des btes.

II y a peu de temps, un brave homme, gros fermier d'un dpartement voisin de Paris, s'tait laiss endoctriner par je ne sais quel franc-maon, lecteur enrag du Sicle, et chaud partisan de la sociale. Le fermier, revenant un soir de son ouvrage, se mit rflchir... la lagon de Barbarie. Il se mit la tle dans les mains, afin d'avoir les ides plus claires; et l, rflchissant et raisonnant sa manire, il se demanda s'il y avait une diffrence essentielle, ux>e diffrence tout de bon, entre lui et son chien, son chat, son ne et son buf... Mon chien a quatre pattes, il est vrai, se dit-il, et moi je n'en ai que deux. Il a une tte et moi aussi. Il mange et je mange. Il boit... et moi aussi! Il dort, il a chaud, il a froid, il

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GROSSES V R I T S .

entend, il voit, il respire, et moi aussi. Tl est trs-intelligent... et moi je ne suis pas dj si bte. 11 vit, il est malade, il crve, et moi je vis comme lui, et un jour je mourrai... N'est-ce pas absolument la mme chose? Un voisin entra sur ces entrefaites. C'tait un mdecin habile dans son art (quoique mdecin de campagne) et, ce qui vaut mieux encore, homme de bien et fort instruit. Aprs les bonjours et les bonsoirs d'usage : Qu'avezvous donc, voisin? dit le mdecin ; vous avez l'air tout drle.C'est que je rflchis, rpond le brave homme, et qu'il me semble qu'il n'y a gure de diffrence entre nous et les btes. Et il se met lui dvelopper ses ides l-dessus. Le mdecin, se pinant les lvres pour ne pas rire, lui laissa" dfiler tout son chapelet; et quand il eut termin : coutez-bien, mon brave, lui dit-il trs-gravement : vous n'tes qu'une bte, une brute, un franc animal. Le fermier le regarde, se lve, fronce le sourcil, ferme les poings : Qu'est-ce que vous diles-l? s'crie-l-il en colre; vous m'insultez!Pas du tout, lui rpond tranquillement l'autre: je dis comme vous; je disque vous tes ce que vous croyez tre. Et se mettant causer srieusement avec le pauvre imbcile, il lui montra ce que valaient ces raisonnements et o mnent les mauvaises doctrines. Ce fermier avait grandement raison de s'indigner en ^'entendant appeler bte, brute et animal. Et qu'un ca-

GROSSES VRITS.

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marade, vous entendant parler, vnt vous dire, en guise de rponse : c Tu n'es qu'une ble, une brute, un franc < animal, on se fcherait tout rouge el on riposterait sans aucun doute coups de poing ; on aurait raison : pourquoi cela? Parce que confondre l'homme avec la ble, c'est lui faire une grossire insulte; c'est lui ravir son honneur et la premire de ses qualits. C'est que, mme chez les impies et les athes, le bon sens est l, le sens commun, qui nous atteste et nous crie : L'homme n'est pas une ble ; l'homme est au-dessus de Tanimal, de toute la hauteur de sa raison, de sa conscience et de son me. La brute n'a point, comme nous, une me raisonnable cl immortelle; elle n'agit que par instinct, sans pouvoir jamais se perfectionner, sans jamais tre capable de bien et de mal ; tandis que l'homme a une me immortelle, raisonnable, libre, capable de rflchir et djuger, capable de mriter en faisant le bien, de dmriter en faisant le mal. Ce qui pense en nous, c'est notre me; ce qui raisonne et rflchit en nous, c'est noire me; ce qui, en nous, est gnreux, dvoue, aimant, bon, patient, charitable, c'est notre me; et chez les mchants c'est encore l'me qui fait le mal, qui trompe le prochain, combine el mdite les mauvais coups : le corps n'est que Yinslrumont de l'me, soit pour le bien, soit pour le mal ; l'me est dans le corps comme un ouvrier au milieu de ses outils: c'est l'ouvrier qui travaille; mais il ne travaille qu'au moyen de ses outils.

ii

GROSSES

VRITS.

L'homme esUlonc compos d'une me et d'un corps; la ble, au contraire, n'a qu'un corps, avec des instincts que DIEU lui a donns pour la conservation et le bien-tre de ce corps. Ces instincts sont des forces aveugles, des attraits irrsistibles qu'elle suit sans savoir pourquoi. Elle n'a pas, comme nous, une me raisonnable et libre, capable de connatre la vrit, d'aimer et de vouloir le bien. En cela consiste, entre l'homme et la ble, une diffrence profonde. L'homme est une personne, tandis que la ble n'est qu'une chose. Tous les peuples anciens et modernes, tous les grands hommes, mme paens, mme idoltres, ont t d'accord sur ce point. Savez-vous quels sont les gens qui doutent de leur me? Ce sont ceux qvi vivent comme des brutes. Tout dernirement, Paris, on amenait un bon Religieux un apprenti de quinze ou seize ans, dont la mauvaise conduite faisait le dsespoir de ses honntes parents. Le Religieux lui parla avec douceur et fermet, essayant de le faire rentrer en lui-mme el de l'amener au repentir. Tous ses efforts (urent inutiles. Pour toute rponse, le misrable lui dit d'une voix sourde : Je voudrais tre un chien, pour faire le mal sans remords l... Voil les gens qui doutent de leur me et qui finissent quelquefois par se persuader qu'ils n'en ont pas. Il est donc trs-sr et absolument sr que nous ne sommes pas des bles ; et vous en particulier, mon cher lecteur, par cela seul que vous comprenez ce que je dis et que vous jugez que j'ai raison, vous montrez que,

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loin d'lre une ble, vous cles un homme d'esprit. C'est votre me, et votre me seule qui vous donne de l'esprit, II
d'il est bien sr qu'il y a un DIEU vivant, crateur de tout ce qui existe.

Cela est encore si sr, si vident, qu'il n'y a jamais eu un peuple, dans aucun sicle, qui en ait dout. On a bien pu altrer l'ide de D I E U ; mais jamais on n'a pens la dtruire. Celte grande voix de l'humanit tout entire qui proclame qu'il y a un DIEU vivant et crateur, c'est la voix du sens commun, c'est--dire du sentiment commun de tous les hommes. Si quelqu'un s'avisait de penser autrement, il n'aurait pas le sens commun : c'est vident. Quelle folie, en effet, que de s'imaginer qu'on a raison contre tout le monde; surtout lorsque, la tte de tout le monde, se trouvent les plus grands gnies, les plus profonds philosophes, les savants les plus respects! De mme qu'en regardant votre horloge il vous est impossible de douter qu'il n'y ait un horloger; de mme, en vovant l'immense et merveilleuse machine qu'on appelle l'univers, il est impossible un homme de bon sens de douter un seul moment qu'il n'y ait un ETRE crateur, souverainement puissant, infiniment sage; un tre suprme, souverain, de qui tout dpend et qui ne dpend de rien, qui a toul cr et qui n'a pas

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t fait; or, c'est cet tre admirable, ternel, incomprhensible, trs-parfait et trs-infini que l'on appelle
DIEU.

Le mot DIEU signifie : Celui qui est. Lorsque vous entendez dire par quelque grossier ignorant ou par quelque mchant impie : c II n'y a pas de DIEU, c'est e comme si l'on venait vous dire : Celui qui est n'est pas. C'est absurde, n'est-il pas vrai? autant vaudrait dire que ce qui est blanc n'est pas blanc; que ce qui est rond n'est pas rond, et que deux et deux ne font pas quatre. Sachez le bien : on ne doute de l'existence du bon DIEU que quand on a intrt en douter. O cnlcnd-on ordinairement cet ignoble blasphme? Dans les cabarets, de la part des sales ivrognes; clans les bas-fonds des prisons et des bagnes, de la part des filous, des gueux, des galriens, vrais sclrats, rebuts de la socit. Ce cri-l part d'en bas, jamais d'en haut. Il accompagne le crime, jamais la vertu. Donc, pour ce point-l comme pour le prcdent, vous pouvez lre bien sr, mon trs-cher, qu'il y a un DIEU crateur et souverain Seigneur de tout ce qui existe. On ne le voit pas des yeux du corps, parce qu'il est un pur esprit, comme notre me, que nous ne voyons pas et que nous ne touchons pas non plus, bien qu'elle existe 1resrellement. DIEU est partout et en tout; il est en nous, au fond de notre me; il nous voit partout et toujours, et rien, mme la pense la plus secrte, ne peut se drober son tout-puissant regard. Les chiens, les chats et les betes ne connaissent pas

GROSSES V R I T S . DIEU,

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leur crateur; niais ils ont l'esprit de ne pas s'en vanter. Les hommes qui disent qu'il n'y a pas de DIEU, et qui s'en vantent, descendent au-dessous des bles. Il ne croient pas le premier mot de ce qu'ils disent, et il ne faut pas les prendre au srieux.

III
S'il est bien sr qu'il y a une vraie religion, et que nous ne pouvons pas nous en passer.

Il en est de la ncessit de la Religion, comme de l'existence de DIEU : c'est une vrit de sens commun, admise par tous les peuples et dans tous les temps, hautement professe par l'humanit tout entire. La Religion, c'est ce qui unit DIEU l'homme et l'homme DIEU. La Religion, c'est la connaissance de DIEU, le service de DIEU et l'amour de DIEU. Il est bien vident qu'ayant reu de DIEU une intelligence capable de le connatre, nous devons, avant tout, chercher connatre le bon DIEU, et que cette connaissance-l est la vrit la plus importante, la plus grande, la plus excellente que nous puissions jamais acqurir. Il est vident aussi que, cres par DIEU et pour DIEU, nous lui appartenons, nous sommes ses serviteurs et ses enfants; que nous devons obir ses lois; que nous devons lui rendre tous les hommages qu'il mrite : l'adorer, parce qu'il est D I E U ; le prier, parce qu'il est la source de tous les biens; l'aimer, parce qu'il est notre pre et noire

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GROSSES

VRITS,

trs-bon pre; lui obir, parce qu'il est le Matre suprme; craindre sa justice, parce qu'il est infiniment saint et qu'il dteste le mal. Nous sommes sur la terre, avant tout, pour connatre ainsi, servir et aimer le bon
DIEU.

Or, la Religion n'est autre chose que l'ensemble de tous ces hommages et de tous ces devoirs. Ds le commencement du monde, DIEU s'est rvl, c'est--dire s'est fait connatre au premier homme, cl a daign lui apprendre lui-mme ce qui tait bien et ce qui tait mal, ce qu'il fallait croire et faire pour accomplir la volont du Crateur. Il y a donc une vraie religion, comme il y a un vrai DIEU. La Religion est la principale affaire de tous les hommes qui ont t, qui sont et qui seront : un homme sans religion, c'est un il sans lumire, un corps sans vie, un poisson priv d'eau. L'homme qui vit sans religion est un tre manqu, un tre perdu, un pauvre ignorant qui ne sait pas pourquoi il existe, un mauvais fils qui oublie et blasphme son pre. La Religion est la nourriture de l'me, la vraie vie de l'me, le premier et le plus essentiel de tous les biens. Donc il est absolument certain qu'il y a une vraie religion et qu'il est impossible un homme raisonnable de vivre sans religion.

GROSSES VRITS

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IV
S*l est bien sr que la religion chrtienne soit la vraie religion.

Nos impies les plus intelligents et les plus effronts avouent trs-franchement que s'il y a un DIEU et une religion, ce DIEU est le DIEU des chrtiens, et cette religion la religion chrtienne. Cet aveu nous suffit pour tre certains que la religion chrtienne est la vraie religion; car, d'une part, le sens commun atteste jusqu' l'vidence l'existence de DIEU, ainsi que la ncessit et l'existence de la Religion en gnral; et, d'autre part, nos ennemis avouent que, s'il en est ainsi, la religion chrtienne est divine . La religion chrtienne est la seule religion qui ait des preuves : les religions fausses (le mahomlisme des Turcs et des Bdouins, le bouddhisme des peuples de l'Asie, le ftichisme des sauvages et des ngres, Vidoltrie des plaens) ne peuvent soutenir l'examen d'un homme srieux; et l'on voit facilement que ce sont des inventions humaines, sans preuves, sans fondement. La vraie religion, au contraire, se propose tout d'abord la raison de l'homme, et, mme quand elle lui dit de croire des choses qu'il ne peut comprendre, elle lui fait comprendre trs-clairement qu'il doit les accepter et les croire sans les comprendre. La vraie religion expose ses titres devant noire raison, comme les honntes gens montrent volontiers leurs papiers aux gendarmes : leurs papiers sont
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en rgle, et les gendarmes, au lieu d'arrter ceux qui les portent, leur donnent aide et protection. Les coquins, au contraire, n'ont pas de passe-ports ou bien n'en ont que de faux : pour peu que le gendarme ait le nez lin, il s'en aperoit facilement, et empoigne du mme coup et l'homme et le passeport. La religion chrtienne, tant vraie et divine, tant faite pour l'homme afin de le rendre bon et heureux, elle ne craint pas le regard scrutateur de la raison humaine; bien loin de l, elle court au-devant de tous les hommes, leur expose les preuves de sa divinit, repond clairement leurs difficults, et, tout en leur ordonnant de la part de DIEU de se soumettre son autorit, elle ne leur demande jamais cependant qu'une soumission raisonne et par consquent raisonnable. Les incrdules sont des gens qui ne raisonnent pas ou qui raisonnent de travers : cette rgle-l n'a pas d'exceptions. Ils injurient, ils calomnient, ils se fchent; mais ils ne raisonnent pas tout de bon. Ils mprisent ce qu'ils ignorent; en attaquant le christianisme, ils ne comprennent pas ce qu'ils disent, ou bien, ce qui arrive encore plus souvent, ils ne croient pas ce qu'ils disent. Nous autres chrtiens, nous sommes tout l'oppos : nous raisonnons fond notre croyance; nous sommes des hommes logiques et raisonnables ; nous comprenons et nous croyons ce que nous affirmons. Et qu'on ne dise pas : Chaque religion en dit autant. Cela n'est pas vrai : les fausses religions n'ont pas de preuves et ne se soucient pas d'en avoir; ce sont des

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superstitions, plus ou moins grossires, qui s'imposent aux hommes, soit par Je sabre et la crainte, comme le mahomtisme; soit par la seule habitude, comme les religions de l'Asie et de l'Afrique. De plus, elles sont toutes trs-commodes, flattent les passions; et chacun sait combien les hommes sont disposs adopter comme vraies toutes les doctrines qui les flattent. La religion chrtienne est la vraie religion, le vrai culte du vrai DIEU. Ce qu'elle enseigne, c'est DIEU qui l'enseigne; ce qu'elle ordonne, ce qu'elle dfend, c'est DIEU qui l'ordonne et le dfend. Elle embrasse tous les sicles : elle remonte jusqu'au berceau du monde, jusqu'au premier homme, a qui DIEU Ta rvle; elle durera jusqu' la .fin du monde, et mme par del le temps, pendant toute l'ternit. Plus on l'tudi, et plus on la trouve logique, belle, harmonieuse, grande et admirable; elle repose sur des preuves sans rplique; elle est comme une forteresse i>4tie sur le roc. Elle est vraie, elle est divine; elle vient de DIEU, elle mne DIEU : elle est la vraie religion de
DIEU.

V
, S'il est bien sr que la religion chrtienne soit la seule vraie religion,

Du moment qu'elle est h vraie religion, elle est la seule vraie religion ; car il ne peut pas y avoir sur la terre deux vraies religions.

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En effet, de deux choses Tune : ou bien deux religions enseigneraient la mme doctrine et commanderaient les mmes choses, ou bien elles enseigneraient des doctrines diffrentes et imposeraient des lois opposes. Dans le premier cas, elles ne font pas deux religions distinctes, mas bien une seule; dans le second, une des deux se trompe ncessairement : le oui et le non ne pouvant tre vrais la fois sur un mme point. Par exemple : la religion chrtienne enseigne qu'il y a trois personnes en un seul DIEU, que la seconde personne divine s'est faite homme, que le Pape et les vques catholiques sont les ministres lgitimes de la Religion, et que les hommes doivent les croire et leur obir s'ils veulent sauver leurs mes ; elle enseigne qu'ils y a sept sacrements, que JSUSCHRIST est prsent dans le sacrement de l'Eucharistie, qu'aprs la mort il y a le jugement suivi du bonheur ternel pour les bons et du malheur ternel pour les mchants, etc. Voici une autre religion : sur plusieurs ou mme sur un seul de ces points, elle enseigne autre chose que la religion chrtienne : il est vident que l'une des deux se trompe. Or une religion qui enseigne Terreur, ne ft-ce que sur un seul point, n'est pas, ne peut pas tre la vraie religion du DIEU de vrit. DIEU ne peut pas se tromper, et sa religion, qui est sa parole, son enseignement, sa loi, est galement inaccessible l'erreur. Il n'y a donc pas sur la terre deux religions vraies : except la religion chrtienne, toutes les religions de la terre sont fausses. Ce sont des altrations plus ou moins

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compltes de la vraie religion. Tout ce qu'on voit en elles de vrai et de bon appartient au christianisme, vient du christianisme. Parmi les religions fausses, la moins loigne de la vraie religion, c'est le schisme russe et grec; puis la religion anglicane; puis la religion luthrienne; puis les sectes calvinistes ; puis le judasme; puis le mahomlisme; puis le bouddhisme de l'Inde et de la Chine; enlin l'idoltrie brutale et le ftichisme des pauvres sauvages. ' Les incrdules et les athes sont au-dessous de tout cela; car ils ne conservent pas mme la notion d'un DIEU et d'une religion. En religion comme en mathmatiques, la vrit est absolue : ce qui est vrai est vrai; et quiconque s'carte de la vrit, ne fut-ce que d'une ligne, tombe immdiatement et ncessairement dans Terreur. Bnissons DIEU d'tre chrtiens et de possder la religion vritable.

VI
S'il est bien sr que JSUS-CHRIST soit DIEU fait homme.

Ce point, qui est le centre de la religion chrtienne, est aussi certain que l'existence de DIEU. OU il n'y a pas de DIEU, ni d'me, ni de bien, ni de mal, ni de vrit, ni d'erreur, ou bien JSUS-CHRIST est DIEU et la religion chrtienne est divine. Nos incrdules modernes l'avouent hautement; et c'est parce qu'ils ne veulent pas croire en

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Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, qu'ils sont conduits, pour ainsi dire maigre eux, sinon nier effrontment l'existence de DIEU, du moins gazer cet affreux blasphme sous de belles paroles destines faire avaler la pilule leurs disciples. Les miracles de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, et surtout le miracle suprme de sa Rsurrection et de son Ascension au ciel, oprs en plein jour, devant des centaines et des milliers de tmoins, en prsence d'ennemis acharns, tout-puissants et trs-habiles, sont en effet une preuve tellement vidente de la divinit du Fils de MARIE, que les incrdules, mme les plus futs, tels que Voltaire, Rousseau, Renan et compagnie, en sont rduits, quand ils veulent les expliquer, dire de si grosses btises, qu'ils semblent se moquer de leurs lecteurs. Ils font tout ce qu'ils peuvent; mais que faire contre la vrit? Comment prouver que deux et deux ne font pas quatre? que ce qui est vrai n'est pas vrai? que Jrusalem n'a pas vu ce qu'elle a vu? et que la face du monde a t change sans cause? Les Juifs, en voyant les miracles de JSUS-CHRIST et de ses Aptres, disaient entre eux avec une impuissante colre : ce Ils font des miracles et nous ne pouvons le nier! Ce que les Juifs eux-mmes ne pouvaient nier, parce que c'lail trop vident, trop palpable, qui pourra raisonnablement le nier? Nos pauvres incrdules sont en vrit pis que ces Juifs ; Caphe et Pilate pourraient leur en remontrer.
JSUS-CHRIST

est le Fils ternel de DIEU, DIEU comme le

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Pre et le Saint-Esprit, fait homme dans le sein de la Vierge MARIE. JSUS-CHRIST, c'est DIEU au milieu de nous; c'est le Crateur, le Seigneur et le Sauveur des hommes, descendu au milieu de nous, afin d'tre le Chef de la Religion", le Grand Prtre de DIEU ici-bas, le Docteur de la vrit et le modle parfait de la saintet et de la vertu. Il est apparu pendant trente-trois ans sur cette terre, dont il tait le Crateur et le Seigneur; en la quittant", au jour de son Ascension, pour remonter dans la gloire de son Pre, il a trouv moyen par la sainte Eucharistie de demeurer tous les jours avec nous, et en nous, jusqu'au jour solennel o il redescendra, plein de gloire et de majest, pour juger les vivants et les morts, c'est--dire les bons et les mchants, et rendre chacun selon ses uvres ! Quand il tait au milieu de nous, il a dclar hautement qu'il tait le Fils de DIEU fait homme, l'envoy du Pre cleste; il s'est dit DIEU, et il a prouv son dire par des uvres que DIEU seul peut faire : ce Si vous ne croyez point mes paroles, du moins croyez mes miracles, disait-il aux Juifs rebelles. Par une seule parole, par le seul attouchement de sa main, il rendait la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, le mouvement et la force aux paralytiques et aux infirmes; il gurissait les malades, apaisait par un geste les vents et les temptes, multipliait les pains dans le dsert pour rassasier les foules innombrables suspendues ses lvres; enfin, il ressuscitait les morts ; et chacun sait la touchante et

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mmorable histoire de la rsurrection miraculeuse de Lazare. JSUS-CIIRST donc a prouv sa divinit d'une manire irrcusable; de sorte que l'ignorance seule ou la mauvaise foi empchent de l'adorer. S'il a voil sa majest divine sous des apparences pauvres et humilies, c'est qu'il l'a voulu, afin de prendre sur lui l'expiation et les douloureuses consquences des pchs du monde : il s'est fait pauvre, pour expier notre amour de l'argent ; il s'est humili, pour expier notre orgueil ; il a souffert, pour expier nos coupables jouissances ; il a voulu mourir et mourir crucifi, pour nous racheter de la mort ternelle. C'est donc par amour pour nous, et non par impuissance, que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ne s'est pas montr tout resplendissant de gloire : ce n'est qu' la fin du monde, quand il reviendra pour juges tous les hommes, que nous serons tous tmoins de sa gloire. Nous devons l'en aimer davantage; car la mesure de ses anantissements, c'est la mesure de sa misricorde; et JSUS n'est pas seulement notre DIEU, il est encore notre bon et notre trs-bon DIEU. Tombons tous ses pieds, comme l'Aptre saint Thomas, incrdule d'abord et incrdule obstin : il ne voulait point croire la rsurrection de son Matre, bien que les autres disciples l'assurassent avoir vu de leurs yeux JSUS ressuscit, l'avoir touch de leurs mains, entendu de leurs oreilles, et cela plusieurs reprises, Si (e ne mets ma main dans la plaie de son ct, rpliquait Thomas, el si je ne touche de mes doigts les plaies de

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ses mains et- de ses pieds, je ne croirai pas. Huit jours aprs la rsurrection, saint Thomas et les autres Aptres tant runis dans la salle du Cnacle, les portes et les fentres tant closes, JSUS-CHRIST apparat tout coup au-milieu d'eux et se tournant vers saint Thomas stupfait : a Thomas, lui dit-il, approche ta main et touche mon ct; mets ton doigt dans mes plaies... et ne sois plus incrdule, mais fidle. L'Aptre, vaincu par l'vidence, se prosterne aux pieds de- JSUS et s'crie : Mon Seigneur et mon DIEU! Parce que tu m'as vu, Thomas, tu as cru, lui rpond svrement le Sauveur; bienheureux sont ceux qui croiront sans avoir vu ! Ces bienheureux, ce sont les chrtiens fidles qui adorent JSUS-CHRIST comme leur Seigneur et leur DIEU : dans le ciel, ils le verront face face et jouiront avec lui de son bonheur ternel. Ceux qui ne veulent pas croire en JSUS-CHRIST sont des rprouvs : ils n'auront point de part au salut, et 1er dsespoir ternel de l'enfer sera la juste punition de leur rvolte. VII
S'il est bien sr que l'glise catholique est la seule vraie glise de JSUS-CHRIST.

Vous voyez, bon lecteur, que l'existence de votre me, que l'existence de DIEU, que la divinit de la religion chrtienne et de JSUS-CHRIST, son Chef et son Auteur, sont de bonnes grosses vrits, dmontres par le simple

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bon sens, appuyes sur des raisonnements que tout le monde peut comprendre; des vrits videntes, claires comme le jour. L'autorit divine de l'glise catholique est aussi une de ces grosses vrits-l. Ce sont encore nos incrdules modernes qui le dclarent; et Proudhon, le plus audacieux d'entre eux, rptait que, du moment que l'on croyait en DIEU, il tait ncessaire de croire en JSUS-GIIUST et de se soumettre l'autorit de l'glise catholique, a Venez jusqu' moi, disait-il aux protestants et aux distes ; ou bien, genoux aux pieds du Pape! il faut tre logique avec soi-mme; et quand on a adopt un principe, il faut savoir en tirer toutes les consquences. Or, Proudhon disait : DIEU, c'est le mal. La proprit, c'est le vol. Le gouvernement parfait, c'est l'anarchie. Le bon sens se rvoltait ncessairement contre ces folies, et il tait impossible, absolument impossible, un honnte homme, mme tout fait incrdule, de se ranger du parti de cet cnergumne. Mais alors, c'est lui, Proudhon, qui se chargeait de prouver impitoyablement, la logique en main, que l'on ne pouvait pas, que l'on ne devait pas s'arrter en roule, et que, du moment que l'on ne voulait pas adopter ses doctrines, il fallait, bon gr, mal gr, arriver jusqu' l'glise catholique, tomber et rester aux pieds du Pape, Vicaire du Christ et Chef de l'glise. Pour nous autres, qui avons le bonheur de croire en DIEU et en JSUS-CHRIST, il y a un moyen bien simple de distinguer entre les diffrentes Eglises (ou Socits

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ftfl

religieuses) qui se disent toutes la vraie glise de JSUSCHRIST, celle qui seule a droit notre obissance et notre amour : dans l'vangile, nous lisons que Notrc-Seigneur, aprs avoir entendu l'Aptre saint Pierre lui dire devant tous les autres : Vous tes le Christ Fils du DIEU vivant! lui adressa ces grandes paroles : ce Tu es bienheureux, Simon, fils de Jean, parce que c'est mon Pre cleste qui te l'a rvl; et moi je te dis que tu es PIERRE, et c'est sur celle pierre que j'lverai mon glise. Voyez, JSUS parle de son glise : ce J'lverai mon glise. Donc il a une glise, c'est--dire qu'il a fond sur la terre une socit religieuse forme de tous ses disciples, et organise d'une certaine manire. Nonseulement JSUS a une glise, mais il n'en a qu'une seule; il ne dit pas : mes glises, mais bien mon glise. Parmi les diffrentes glises qui se disent la vraie glise de JSUS-CHRIST, quel signe vident les chrtiens reconnatront-ils cette seule glise vritable? Eh! mon DIEU! c'est bien simple, et c'est JSUS lui-mme qui nous l'apprend : ce Tu es Pierre, dit-il, et c'est sur cette pierre que j'lverai mon glise. Voil le signe, voil la marque certaine qui distingue la vritable glise de toutes les Eglises fausses. La vraie glise de JSUS-CITRIST, c'est l'glise qui repose sur saint Pierre, c'csl--dirc sur le Pape, successeur de saint Pierre, hritier de son ministre et de son sige episcopal, Chef de l'glise jusqu' la fin du monde.

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L'glise catholique seule, de l'aveu de tous, repose sur saint Pierre, sur l'autorit du Pape; seule, elle a le Pape pour Chef spirituel, pour Souverain-Pontife, pour Docteur, pour Juge cl pour Pasteur. Donc, seule entre toutes les socits chrtiennes qui se disent l'glise de JSUS-CHRIST, la sainte glise catholique, apostolique, romaine, d'aprs la parole mme du Sauveur, est videmment la seule vritable glise. Depuis saint Pierre, les Papes, vques de Rome et successeurs du Prince des Aptres, gouvernent l'glise au nom de JSUS-CHRIST ; il n'y a d'vques vraiment catholiques et de Pasteurs vraiment lgitimes que ceux qui reconnaissent le Pape pour leur Chef, comme jadis les Aptres reconnaissaient saint Pierre pour leur Chef unique, et ce titre lui obissaient en toutes choses. Et si un chrtien veut savoir s'il est, oui ou non, dans la vraie glise de JSUS-CHRIST, il n'a qu' se poser cette simple question : Suis-jedans l'glise qui obit au Pape, dans l'glise du Pape? Les protestants nous appelaient autrefois papistes. Ils croyaient nous adresser une injure. Sans le vouloir, ils proclamaient notre premier titre de gloire : en nous appelant papistes, c'est--dire disciples du Pape, ils professaient ce que nous disons ici : que ce qui distingue avant tout les catholiques, c'est leur dpendance du Pape. Nous sommes papistes, disciples du Pape, comme nous sommes chrtiens, disciples du Christ : nous sommes papistes, parce que nous sommes chrtiens catholiques. Donc il est trs-sr et trs-certain que l'glise catho-

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liqne est la vraie glise, et que tous les chrtiens sont obligs, s'ils veulent rester fidles JSUS-CHRIST et DIEU, d'entrer et de demeurer dans l'glise catholique. Il n'y a qu'une glise, parce qu'il n'y a qu'un Christ, qu'une foi, qu'un baptme; et il n'y a qu'un Christ, qu'une religion, parce qu'il n'y a qu'un DIEU. Un seul DIEU, un seul Christ, une seule glise, tout cela se tient et ne fait qu'un,

VIII
S'il est bien sr que nous ne pouvons pas nous tromper en coutant le Pape et les vques, Pasteurs de l'Eglise catholique.

Il est absolument certain que nous ne pouvons pas nous tromper en obissant au Pape et aux vques catholiques, parce qu'en leur obissant c'est JSUS-CHRIST lui mme que nous obissons, et que, obir JSUS-CHRIST, c'est obir DIEU mme.
:

Notrc-Seigncur JSUS-CHRIST, en envoyant aux hommes, pour leur prcher la Religion, le premier Pape et les premiers Evques, leur a dit ces paroles solennelles : Recevez le Saint-Esprit. De mme que mon Pre m'a envoy, moi je vous envoie. Allez donc, enseignez tous ce les peuples et baptisez-les au nom du Pre, du Fils et ce du Saint-Esprit. .Apprenez-leur observer mes coince mandements. Prchez l'vangile toute crature :

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ce celui qui vous croira, sera sauve; celui qui ne vous c< croira pas, sera condamne. Celui qui vous coule, m'coule; celui qui vous mprise, me mprise. Et voici que moi-mme je suis avec vous tous les jours c jusqu' la fin du monde. < Il avait dit en outre saint Pierre, au premier Pape : C'est loi que je donnerai les clefs du royaume des cieux : tout ce que lu lieras sur la terre, sera li dans les cieux, et tout ce que lu dlieras sur la terre, sera dli dans les cieux. Ces paroles du Fils de DIEU n'ont pas besoin d'explication. Elles montrent clairement que l'autorit du Pape et des Evoques, successeurs de saint Pierre et des Aptres, est l'autorit mme de JSUS-CHRIST, et que lorsque le Pape enseigne, commande ou condamne, c'est JSUSCHRIST, c'est DIEU lui-mme qui, par la bouche de son reprsentant ici-bas, enseigne, commande, condamne. Toujours assist de DIEU, quand il parle l'glise, le Pape ne peut pas se tromper, ni par consquent nous tromper : sa parole, son autorit, c'est la parole infaillible, l'autorit suprme du Seigneur JSUS. Personne sur la terre, entendez-vous bien cela, personne n'a le droit de dire au Pape : Vous vous trompez, je n'obirai pas. L'obissance aux Pasteurs de l'Eglise et principalement au souverain Pasteur, telle est donc, pour toute crature humaine, le moyen trs-simple et trs-facile de savoir au juste ce qu'il faut croire, ce qu'il faut faire, ce qu'il faut viter pour tre disciple de JSUS-CHRIST*

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03

l\ suffit d'couter son cur, lequel est l'envoy de l'voque, lequel est son tour le reprsentant du Pape, reprsentant de DIEU. Par cette union de foi, d'enseignement et de parfaite obissance entre nos prtres, nos Evoques et le Pape, chaque chrtien se trouve uni JSUSCURIST, comme le fruit d'un arbre est uni k la racine par le tronc, par les grosses branches et par les branches secondaires auxquelles il est attach, L'glise catholique est comme le grand arbre du bon DIEU, qui porte tous les lus. Il n'est pas besoin d'tre savant, ni mme de savoir lire pour tre chrtien : il suffit d'tre obissant, d'avoir un cur humble, sincre et fidle. Or, celle bonne disposition est la porte de tout le monde : chacun de nous peut l'avoir, s'il le veut; ceux qui l'ont, DIEU les bnil cl les. comble de ses grces; ceux qui ne l'ont pas, DIEU les rejette comme des rebelles cl des orgueilleux qu'ils sont. Ce sont des branches dtaches du tronc, des rameaux desschs et morts. Tels sont les pauvres protestants, et spcialement leurs ministres. Rien n'est plus doux el plus simple que d'obir : c'est la dsobissance qui a perdu les mauvais anges el lotis les hrtiques ; c'est l'obissance qui sauve tous les fidles et qui leur ouvre la porte du Paradis. Accessible tous, aux pauvres comme aux riches, aux ignorants comme aux savants, la religion chrtienne, que l'Eglise catholique apporte au monde, est ainsi la religion populaire, la religion de ceux que DIEU aime de prfrence : les petits, les pauvres, les faibles. Si tous doivent

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l'aimer et la pratiquer avec reconnaissance, les ouvriers et les pauvres gens du peuple le doivent faire avec plus de gratitude encore que les autres. L'glise catholique est en effet fa mre des peuples, la protectrice de tout ce qui souffre sur la terre : un pauvre qui insulte l'glise, c'est un fils qui insulte sa mre.

IX
S'il est bien sr qu'il ne suffit pas d'tre honnte homme, mais qu'il est absolument ncessaire de pratiquer la Religion*

La religion catholique, que nous enseigne l'glise, c'est la loi de DIEU, enseigne aux hommes par les ministres de DIEU. Est-on libre, dites-moi, d'obir aux lois civiles? videmment il faut y obir, sous peine d'amende ou de prison. Si cela est vrai pour les lois humaines,, que sera-ce pour les lois divines, pour les lois religieuses que DIEU nous impose par son glise? En matire de religion, comme en matire de proprit, on ne peut pas faire tout ce que l'on vmt; de mme qu'il y a des lois obligatoires qui disent nettement ce qu'un propritaire, ce qu'un fermier, ce qu'un commerant, etc., doit faire et ne pas faire; de mme, il y a des lois obligatoires qui nous apprennent trs-positivement ce que nous devons faire et viter en matire de conscience. La justice divine, dont la justice humaine n'est qu'une imitation, est l, qui attend les violateurs

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des lois divines, pour les punir exacLcmcnl, soil en ce monde par des peines et des afflictions, soil dans l'autre monde par les terribles expiations du purgatoire, ou par le feu ternel de l'enfer, bien plus terrible encore. Ces lois de la conscience, auxquelles nous sommes absolument obligs de nous soumettre, ce sont les commandements de DIEU, les commandements de l'glise, et la pratique des vertus chrtiennes: l'humilit, la charit, la douceur, la misricorde, le pardon des injures, la chastet, la pnitence, le travail, l'amour de DIEU, la pit envers la Sainte-Vierge. C'est la pratique de nos devoirs chrtiens : les prires de chaque jour, la sanctification de nos dimanches, l'observation des abstinences et des jenes de l'glise quand la sant ou le travail n'empchent pas de s'y conformer; c'est la frquentation des sacrements, au moins une fois par an, Paques; et plus souvent si on le peut; en un mot, c'est l'obissance h tout ce que les Pasteurs de l'glise nous commandent de la part du bon DIEU. Il ne suffit donc pas d'tre honnte homme selon le monde, c'est--dire de mener vis--vis des autres une vie honorable; il faut sans doute tre honnte homme de la sorte; mais en outre il faut tre bon chrtien, bon catholique; il faut pratiquer srieusement 5a religion, prier et adorer DIEU chaque jour, aller la messe et aux offices le dimanche, sanctifier le jour du Seigneur, couler et respecter le prtre, se confesser et communier de. temps en temps, faire le bien autant qu'on le peut, donner tous de saints exemples, souffrir patiemment les u 5

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peines de la vie pour l'amour de JSUS-CHRIST, enfin vivre pour le bon DIEU. Tout cela est obligatoire: ce ne sont pas de simples conseils, mais des lois, des commandements proprement dits. Les honntes gens selon le monde manquent au premier, au plus grave de tous leurs devoirs : leurs devoirs envers DIEU et envers son glise. En pratique, ce sont des apostats, c'est--dire des hommes qui vivent sans religion, comme s'ils n'taient point baptiss, comme s'ils n'taient pas enfants de l'glise, comme si JSUSCIIRIST n'tait pas leur Rdempteur et leur Matre, comme s'il n'y avait ni DIEU, ni jugement, ni ternit, ni ciel, ni enfer. Cette indiffrence est plus qu'un pch, c'est un crime; et un crime d'autant plus dangereux que ceux qui s'en rendent coupables finissent peu peu par s bien s'engourdir, par s'abrutir si compltement, qu'ils ne s'aperoivent mme plus qu'ils font mal, et qu'ils en viennent souvent jusqu' perdre la foi. Tous, qui que nous soyons, pauvres et riches, jeunes et vieux, nous sommes crs et mis au monde, non pour gagner de l'argent, non pour nous amuser, non pour nous reposer aprs avoir fait fortune, mais principalement et avant tout pour servir DIEU, pratiquer sa l o i , tre de bons chrtiens, bien vivre et bien mourir, et parvenir ainsi au bonheur ternel du Paradis. Ceux qui ne vivent pas de la sorte sont de triples fous et de grands coupables : les chrtiens seuls S o n t les vrais honntes gens, c'est--dire les hommes qui mnent vraiment une vie bonne et honorable et qui remplissent di-

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gnement tous leurs devoirs envers DIEU, envers leur prochain, eL envers eux-mmes. Que DIEU vous bnisse, mon cher lecteur, et vous accorde la grce de bien comprendre et de bien pratiquer tout ce que je viens de vous dire

AVIS

DES

DITEURS

Cet opuscule de Mgr de Sgur a t rpandu en France et en Belgique plus de six cent mille exemplaires, et, depuis 1850, sa diffusion 11 a pas t interrompue un.seul instant. Plusieurs de ses ditions, tires orne mille exemplaires, se sont coules avec une telle rapidit, que huit ou dix jours aprs leur apparition, il fallait en recommencer une nouvelle. Les Rponses ont t traduites dans toutes les langues : en italien, six ou sept ditions diffrentes ; en allemand, trois ou quatre; en anglais, galement plusieurs ditions; en espagnol, en portugais, on flamand, en polonais, en sudois, en russe, en grec, et jusqu'en langue hindoue. La lecture de ce petit livre a t si fort bnie de DIEU qu'elle a t, nous a-t-ou dil, pour un grand nombre d'mes, l'instrument de leur retour la Religion. Nous savons, entre autres, une famille de huit personnes qu'elle a ramene la pratique de la foi. Nous osons offrir les Rponses MM. les curs et catchistes comme une source prcieuse d'instructions familires et pratiques, et comme un excellent moyen de dissiper, dans les rangs du peuple, les prjugs, les erreurs, les sopbismes de tout genre que la mauvaise presse rpand avec une si dplorable activit. Cette dition, retouche par fauteur, a t enrichie de plusieurs chapitres nouveaux ; et nous croyons pouvoir la prsenter au public comme un excellent abrg de doctrines chrtiennes, adaptes aux besoins de notre temps, et comme le meilleur livre de lectures pour les veilles et runions de famille.

RPONSES
COURTES ET FAMILIRES

AUX 'OBJECTIONS LES PLUS RPANDUES


CONTllE LA RELIGION

PRFACE

Voici un petit livre que j'ai fait tout exprs pour vous, mon cher lecteur. Il vous dplaira peut-tre la premire vue : permettez-moi nanmoins de vous l'offrir : car c'est un signe certain que vous en avez trs-particulirement besoin. Un bon livre, dit-on, est un ami. J'espre, en ce moment, quoi que vous en pensiez, vous prsenter un de ces amis-l. Recevez-le comme on reoit ses amis, avec bienveillance et le cur ouvert. Je vous l'offre de mme. Quoiqu'il parle de choses un peu srieuses, j'ai tout lieu de croire qu'il ne vous ennuiera pas. Je le lui ai bien recommand, et il m'a promis de ne point prcher, mais simplement de causer. Aprs avoir lu le dernier chapitre, vous me direz s'il a tenu parole. "Vous remarquerez, sans doute, que les prjugs auxquels j'oppose une rponse sont de trois espces. Les uns viennent de Vimpit, ce sont les pires; j'ai commenc par eux : les autres viennent de l'ignorance; les autres, enfin, de la lchet.

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PRFACE.

J'espre que la plupart de ces objections vous sont trangres et que jamais vous ne vous les tes proposes srieusement. Je les ai notes nanmoins comme un prservatif pour l'avenir. C'est le contre-poison que par prcaution je vous donne d'avance. Je demande au bon DIEU que ces simples causeries vous fassent du bien, qu'elles gagnent votre cur. Connaissant par une douce exprience que le vrai bonheur consiste connatre, aimer, servir DIEU, je n'ai point de plus ardent dsir que de voir mon bonheur si pur, si solide, devenir aussi le vtre... L'intention est bonne; c'est dj quelque chose, surtout par le temps qui court. Le livre est-il aussi bon que l'intention? Je le dsire, quoique je connaisse mon peu d'habilet. Vous trouverez, sans doute, bien des questions traites trop brivement; mais j'ai craint de vous fatiguer, mon cher lecteur, et j'ai mieux aim cire incomplet que de vous endormir. Malheur au livre sur lequel on s'endort! Je vous engage, quant celui-ci, n'en pas trop lire la fois, mais aussi le lire tout entier, d'un bout Vautre. Lisez avec rflexion, en pesant avec soin les raisons que je vous prsente. Je vous demande surtout de chercher de bonne foi la vrit, de ne pas la repousser si elle se prsente votre esprit. Quand le cur est droit et sincre, le jour se fait bien vite.

C U T S E F ML E O RE T A I I R S

OBJECTIONS

LES

PLUS

RPANDUES

CONTRE LA RELIGION

I
QiTai-je faire de la Religion? Je n'en ai pas, et cela ne m'empche pas de me bien porter.

Aussi ne viens-je pas vous la donner comme un moyen de grandir ou de vous bien porter. Mais, de bonne foi, ne sommes-nous donc en ce monde que pour cela? et n'avons-nous point une destine plus haute que nos bufs et nos chiens, nos chats?... Tous les peuples, dans tous les temps, dans tous les lieux, ont toujours t convaincus du contraire, et il me parat difficile que vous ayez raison contre tout le monde.
RPONSE.

C'est de cette destine, qui est la vtre, la mienne,

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RPONSES AUX O B J E C T I O N S

celle (le tous nos semblables, que s'occupe la Religion, Rien ne peut nous toucher de plus prs, vous et moi ; rien ne peut mriter davantage Pattenlion d'un homme raisonnable. Suivant, en effet, que la Religion est trouve vritable ou fausse, toul change dans la direction pratique de notre vie, clans nos ides, dans nos sentiments les plus intimes, les plus importants. Or, non-seulement il se peut que la Religion soit vraie, mais il y a de bien graves prjugs en sa faveur, dans les immenses bienfaits de civilisation qu'elle a rpandus sur la terre d'abord, puis dans le respect que lui ont accord une foule d'hommes minents par leurs vertus et leur gnie tels que Charlemagnc, Henri TV, Louis XIV, Christophe Colomb, le Dante, Bossuet, Fnelon, Corneille, Racine, saint Louis, Bayard, du Guesclin, Turenne, le grand Cond, Napolon, saint Vincent de Paul, saint Franois-Xavier, saint Franois de Sales, et tant d'autres. Laissez-moi donc discuter avec vous la cause de la Religion. Croyez-moi : vous ne la repoussez que parce que vous ne la connaissez pas... Telle que vous vous la reprsentez, je conois sans peine qu'elle vous rpugne. Mais vous la reprsentez-vous telle qu'elle est rellement? L est toute la question.Hlas! que de prjugs, que d'tranges erreurs rgnent sur son compte! Il ne me sera pas difficile, mon cher lecteur, dans ces

CONTRE LA RELIGION.

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simples causeries, de vous montrer que ces prjugs sont injustes; que la Religion n'est pas ce qu'on veut bien dire; que non-seulement elle n'est pas absurde, mais qu'elle est souverainement raisonnable, belle, harmonieuse, et qu'elle repose sur les preuves les plus solides. Je viens vous montrer qu'elle est faite pour vous et que vous tes fait pour elle !... Si, comme moi, vous la voyiez, chaque jour, cette Religion bnie, scher les larmes du pauvre, changer les curs les plus vicieux, arrter le mal, rparer les injustices, apaiser les haines, rpandre partout la rsignation, la vrit, la paix, l'esprance, la joie dans les mes..., vous changeriez sans doute de langage et je n'aurais pas besoin de vous presser. Mais malheureusement cette preuve pratique et exprimentale de la Religion doit plutt se sentir que se dire. C'est l'exprience, non la parole, qui en fait comprendre la force invincible. Permettez-moi nanmoins, avant de commencer nos petits et trs-grands entretiens, de choisir, entre mille traits louchants qui se prsentent mon esprit, un fait tout rcent et dont je puis vous garantir l'absolue vrit, puisque j'en ai t le tmoin et presque l'acteur. Il parlera, ce me semble, en faveur de ma thse, plus haut que tous les discours. Il y a quelques annes, un pauvre sergent, condamn mort, attendait dans la prison militaire de Paris l'excution de la fatale sentence.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Son crime tait bien grave. Il avait tue, avec prmditation, son lieutenant, pour se venger d'une punition dont celui-ci l'avait menac. Aumnier de cette prison, je vis le sergent Ilcrbucl, et lui apportai les secours clc la Religion. Repentant dj de son crime, il les reut sans difficult. Ds le deuxime ou troisime jour aprs sa sentence, il s'approcha des Sacrements, et, partir de ce moment, cet homme parut tout chang. Maintenant, me rptait-il, maintenant, je suis heureux. Je suis prt : que le bon DIEU fasse de moi ce qu'il voudra. Je suis dans une paix profonde; je ne regrette la vie que pour pouvoir faire pnitence. Il se confessait et communiait environ tous les huit jours. Aprs deux mois de prison, le 1 novembre , on lui notifia l'excution de sa sentence. Il l'entendit avec le calme d'un chrtien. J'tais auprs de lui. Son corps tait branl par une sorte de tremblement convulsif; mais l'me dominait cette motion violente, et il gardait la paix du cur. La volont de DIEU soit faite, dit-il au commandant. Je restai seul avec lui. Je reus une dernire fois l'aveu de ses fautes; puis, je lui apportai le saint Viatique. Il pria toute la nuit, causant de temps autre tranquillement avec les deux gendarmes qui le veillaient. La triste voiture qui devait nous conduire Viner 1

De Vanne 1848.

CONTRE LA RELIGION.

7!)

ccnncs arriva vers six heures. Herbuel embrassa le concierge de la prison el le commandant; nul ne pouvait retenir ses larmes. Je montai avec lui dans la voilure cellulaire. il clait paisible, mme gai, pendant le trajet. Vous ne sauriez croire, monsieur l'aumnier, me disail-il, quelle excellente journe j'ai passe hier! Comme j'lais heureux! C'tait un pressentiment permis par la bonne Providence. Je savais que c'tait la Toussaint; j'ai pri tout le temps... Le soir j'tais tout content... el maintenant je le suis bien encore. Rien ne peut exprimer quelle paix j'ai gote cette nuit : c'tait une joie dont on ne peut se faire une ide. El il allait la mort!.., c La mort, ajoutait-il, n'est plus rien pour moi. Je e sais o je vais; je vais l-haut, chez mon Pre; je vais chez nous... Dans quelques moments j'y serai. J e suis un grand pcheur, le plus grand de tous les pcli ours. Je me mets au plus bas; j'ai offens Dieu; j'ai pch... mais Dieu est bon, el j'ai une confiance immense en lui. El lisant une prire qui lui rappelait la communion : Mon DIEU esl l, murmurait-il tout bas; el il tait plein de joie. c<Oh! que je crois fermement, disait-il encore, toutes les vrits de l'Eglise ! Oh! que je suis dans un grand calme!... ET QUEL BEAU JOUR! J e vais bientt tre avec DIEU! Et, se tournant vers moi avec un sourire : Mon pre, je vais vous attendre; je viendrai vous faire entrer

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RPONSES AUX OBJECTIONS

mon tour, ou bien je n'y pourrai rien. Puis, rentrant en lui-mme : Je ne suis rien, DIEU seul est loul. Tout ce que j'ai de bon est lui, vient de lui seul... Je ne mrite rien; je suis un grand pcheur! Il me montrait son' Manuel du chrtien : Les soldats devraient toujours avoir ce petit livre-l, cl ne le jamais quitter. Si je l'avais lu toute ma vie, je n aurais pas fait ce que j'ai fait, et ne serais pas o je suis... Nous tions arrivs depuis quelque temps dans la plaine de Vincenncs. Le moment de l'excution approchait. Je prsentai au pauvre condamn le crucifix; il le prit avec transport, et, le regardant avec une tendresse inexprimable, il dit doucement et plusieurs reprises : Mon Sauveur! mon Sauveur! Oui, le voil bien! mort pour moi ! Et moi aussi je vais mourir avec lui ! Et il baisait la sainte image.
T

Tout tait prt. On descendit. Herbuel demanda qu'on lui laisst commander son feu; on le lui accorda. j A EU LE COURAGE DU GRIME, dit-il, IL FAUT QUE J'AIE CELUI
DE L'EXPIATION !

Il reut genoux une dernire bndiction. Il se plaa devant le piquet de soldats qui devaient le fusiller. Camarades, cria-t-il d'une voix vibrante, je meurs chrtien! Voici l'image de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST! Regardez-bien, je meurs chrtien! E t il leur montrait tous la Croix. Ne faites pas ce que j'ai fait; respectez vos suprieurs ! Je l'embrassai une dernire fois... Un instant aprs, la terrible dtonation se lit entendre... et Herbuel

CONTRE LA R E L I G I O N .

Si

parut devant le DIEU qui pardonne lout au repentir!... Que pensez-vous, dites-moi, d'une Religion qui fait mourir ainsi un grand coupable? et n'y a-t-il pas l de quoi vous faire rflchir?

II
Il n'y a pas de DIEU.

RP. En tes-voas bien sr? Et qui donc alors a fait le ciel, la terre, le soleil, les toiles, l'homme, le monde? Tout cela s'est-il fait tout seul? Que diriez-vous si quelqu'un, vous'montrant une maison, vous affirmait qu'elle s'est faite toute seule? que diriez-vous mme s'il prtendait que cela est possible? Qu'il se moque de vous, n'est-il pas vrai? ou bien qu'il est fou ; et vous auriez grandement raison. Si une maison ne peut se faire toute seule, combien moins encore les merveilleuses cratures qui remplissent l'univers, commencer par notre corps qui est la plus parfaite de toutes ! Un y a pas de DIEU? Qui vous l'a dit? Un tourdi sans doute, qui n'avait pas vu le bon DIEU, et qui concluait de l qu'il n'existait pas? Mais est-ce qu'il n'y a de rels que les tres que Ton peut voir, entendre, toucher, sentir? Voire pense, c'est--dire votre me qui pense, n'existe-l-ellc pas? Elle existe si bien, et vous en
i. 6
1

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R P O N S E S AUX 0R.ECT10NS

avez le sentiment si intime, si vident, que nul raisonnement au monde ne pourrait vous persuader le contraire. Avcz-vous cependant jamais vu, ou entendu, ou touch votre Ame? Voyez donc comme il est ridicule de dire : Il n'y a pas de DIEU, parce que je ne le vois pas. DIEU est un pur esprit, c'est--dire un tre qui ne peut tomber sous les sens matriels de notre corps, et qui ne se peroit que par les facults de l'me. Notre me aussi est un pur esprit; DIEU Ta faite son image. On raconte que, dans le dernier sicle, o l'impit tait la mode, un homme d'esprit se trouvait un jour souper avec quelques prtendus philosophes qui parlaient de DIEU et niaient son existence. Pour lui, il se taisait. L'horloge vint sonner quand on lui demanda son avis. 11 se contenta del leur montrer du doigt, en disant ces deux vers pleins de linesse et de bon sens :
Pour ma part, plus j ' y songe, et moins je puis penser Que celte horloge marche et n'ait point d'horloger.

On ne dit pas ce que ses amis rpondirent. On ci Le encore une parole fort piquante d'une jeune dame un clbre incrdule de l'cole vollairienne. 11 avait inutilement tch de convertir cette dame son athisme. Piqu de la rsistance : Je n'aurais pas cru, dit-il, dans une runion de gens d'esprit, tre le seul ne pas croire en DIEU.

CONTRE LA RELIGION.

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ce Mais vous n'tes pas le seul, monsieur, lui rpliqua la matresse du logis; mes chevaux, mon cpagneul et mon chat ont aussi cet honneur; seulement, ces pauvres btes ont le bon esprit de ne pas s'en vanter. En bon franais, savez-vous ce que veut dire cette grossire parole: Il n'y a pas de bon D I E U ? La voici fidlement traduite : Je suis un mchant qui ai grand'peur qu'il n'y ait l-haut quelqu'un pour me punir.

III
Quand on est mort, tout est morto

RP. Oui, chez les chiens, les chais, les nes, les serins, etc. Mais vous tes bien modeste si vous vous mettez du nombre.
I

Vous tes un homme, mon cher, et non pas une ble. Il est trange qu'on ait besoin de vous le dire. Vous avez une AME, capable de rflchir, de faire le bien ou le mal, et cette me est immortelle; les btes n'en ont pas. Ce qui fait Y homme, c'est Y me; c'est--dire ce qui pense en nous, ce qui nous fait connatre la vrit et aimer le bien. C'est ce qui nous distingue des btes. Voil pourquoi c'est une si grande injure que de dire quelqu'un : Vous tes une ble, vous tes un ani-

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R E P O N S E S AUX OBJECTIONS

mal, etc. C'est lui refuser sa premire gloire, celle d'tre homme. Donc, dire : Quand je serai mort, je serai mort tout entier, c'est dire : Je suis une bte, une vraie brute et un animal. Et quel animal encore! Je vaux bien moins que mon chien, car il court plus vite, dort mieux, y voit plus loin, a le nez plus fin, etc., etc. ; moins que mon chat, qui y voit la nuit, qui n'a pas s'inquiter de son vtement, de sa chaussure, etc. En un mol, je suis une trs-pauvre bte, et le plus indigent des animaux! Si cela vous fait plaisir, dites-le ; croyez-le, si vous le pouvez; mais permettez-nous d'tre un peu plus fiers que vous et de dclarer hautement que nous sommes des hommes. C'est bien le moins.
TI

Eh! que deviendrait le monde si votre assertion tait fonde? Ce serait un vritable coupe-gorge! L e bien et le mal, la vertu et le vice, ne seraient plus que de vains mots, ou plutt d'odieux mensonges ! Pourquoi, en effet, si, d'une part, je n'ai rien craindre dans une autre vie, et si, d'autre part, je m'arrange avec assez d'adresse pour n'avoir rien craindre en celle-ci, pourquoi nevolerai-je pas, ne tuerai-je pas, quand mon intrt m'y engagera? pourquoi ne me livrerai-je pas tous les raffinements du libertinage? pourquoi contenir mes passions? Je n'ai plus rien craindre ; ma conscience est une voix menteuse qui j'imposerai

CONTRE LA R E L U I O N .

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silence... Une seule chose attirera mon attention: ce sera d'viter les regards du commissaire de police et du gendarme. Le bien, pour moi, comme pour tout homme sens, sera de leur chapper; le mal, d'tre attrap par eux. c Quel langage! diLes-vous; il faudrait avoir perdu e la tte pour le tenir srieusement. Sans doute. Et cependant, si tout tait fini pour nous au jour de la mort, ce langage si odieux, si absurde, je vous dfierais de le confondre. S'il n'y avait pas une vie future, je vous dfierais de me montrer en quoi saint Vincent de Paul est plus estimable que Cartouche ! Par les fruits, jugez donc Varbre, .comme l'enseignent le bon sens et l'vangile. Par les horribles consquences, jugez le principe Et osez rpter : Quand on est mort, on est mort tout entier! Nous saurons dsormais ce que cela veut dire.... TII Contraire au bon sens, le matrialisme l'est encore au sentiment gnral et invincible de tous les hommes. Partout et toujours, on a cru une vie venir. Partout et toujours, l'innocent injustement perscut, l'homme de bien malheureux, ont attendu dans une autre vie la justice et le bonheur qui leur taient refuss sur la terre ; partout et toujours on a cru un DIEU vengeur du crime impuni!... Partout et toujours enfin, on a pri pour les morts, on

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RPONSES AUX OBJECTIONS

a espr retrouver par del le tombeau, dans un monde meilleur, ceux que l'on avait aimes. Pourquoi pleurer? disait son pouse et ses enfants Bernardin de Saint-Pierre mourant. Ce qui vous aime en moi vivra toujours.... Ce n'est qu'une sparation momentane ; ne la rendez pas si douloureuse !... Je sens que je quitte la terre, non la vie ! Telle est la voix cle la conscience ; telle est la voix, la douce, la consolante voix de la vrit. Telle est aussi la solennelle parole du christianisme. Il nous montre la vie prsenlc comme une preuve passagre que le bon DIEU couronnera d'un ternel bonheur. Il nous excite mriter ce bonheur par le sacrifice et par le fidle accomplissement du devoir. Arriv son heure dernire, le chrtien remet avec confiance son me entre les mains de son DIEU; et une vie pure, sainte et paisible, succde une ternit de joies!... Loin de nous donc, loin de notre France si claire ce dsolant matrialisme qui voudrait nous ravir de si sublimes esprances! loin de nous ces mensonges qui avilissent le corps, qui dtruisent tout ce qui est bon, tout ce qui est respectable et doux sur la terre! Loin de nous la doctrine qui ne veut laisser au pauvre qui souffre et qui pleure, l'innocent opprim, que le dsespoir pour partage!... La conscience humaine le repousse avec mpris !

CONTRE LA RELIGION.

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IV
C'est le uasard qui mne t o u t , autrement il n'y aurait pas tant de dsordres sur la terre. Que de choses inutiles, imparfaites, mau* vases I I est clair que DIEU ne s'occupe pas de nous.

RP. Si un ignorant qui no sait pas lire, ouvrait un volume de Corneille ou de Racine, et, voyant tant de lettres inconnues, ranges en mille manires diffrentes, les unes runies aux autres, quelquefois huit ensemble, quelquefois six, d'autres fois trois, ou sept, ou deux, pour composer les mots ; voyant plusieurs lignes qui se suivent Tune l'autre, celle-ci au commencement d'une page, celle-l la fin; plusieurs feuillets rangs, Fun en tle du livre, l'autre au milieu, l'autre l'extrmit; apercevant des endroits blancs, d'autres chargs d'impression ; ici des lettres majuscules, l des lettres moindres, etc. ; si, voyant tout cela, quoi il ne comprend rien, il demandait pourquoi ces lettres, ces feuilles, ces lignes, sont mises en ce lieu plutt qu'en cet autre; pourquoi ce qui est au commencement n'est pas au milieu ou la fin; pourquoi la vingtime page n'est pas la cinquime, etc., on lui dirait : Mon ami, c'est un grand pole, un homme de gnie qui a dispos cela de la sorte pour exprimer ses penses, et si l'on mettait une page au lieu d'une autre, si on transposait, non-seulement les lignes, mais mme les mots ou les

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RPONSES AUX OBJECTIONS

lettres, il y aurait du dsordre dans ce bel ouvrage, et le dessein de Fauteur serait ananti. Et si cet ignorant voulait faire l'entendu et se mlait de censurer l'ordre de ce volume; s'il venait dire : Mais il me semble qu'il et t bien mieux de runir toutes les lettres qui se ressemblent, les grosses avec les grosses, les petites avec les petites; c'et t un plus bel ordre de faire tous les mots de mme longueur, de les composer du mme nombre de lettres : pourquoi ceux-ci sont-ils si courts, et ceux-l si longs? etc. Pourquoi du blanc ici, et non pas l? Tout cela est mal coordonn; il n'y a pas d'ordre. Celui qui a fait cet ouvrage n'y entend rien ; tout est jet au hasard. Nous lui rpondrions : Ignorant que vous tes ! c'est vous-mme qui n'y entendez rien. Si les choses taient disposes selon votre ide, il n'y aurait ni sens ni raison dans ce livre. Une intelligence plus grande cent fois que la vtre a prsid et prside toujours cette disposition ; et si vous n'en s'avez pas la raison, ne vous en prenez qu' votre ignorance. Ainsi faisons-nous quand nous critiquons les uvres
de DIEU !

C'est son grand Livre que nous regardons quand nous jetons les yeux sur le monde. Tous les sicles en sont comme les pages qui se suivent l'une l'autre; toutes les annes en sont comme les lignes ; et toutes les cratures diffrentes, depuis l'Ange, depuis l'homme, jusqu'aux derniers brins d'herbe et aux plus petits grains de poussire, en sont comme les lettres, disposes chacune en

CONTRE LA RELIGION.

leur place propre par la main de ce grand Compositeur, qui seul connat ses ternelles conceptions et l'ensemble de son ouvrage. Si vous demandez pourquoi une crature est plus parfaite que l'autre ; pourquoi celle-ci est mise cette place, et celle-l cette autre; pourquoi le froid d'hiver, et pourquoi la chaleur d't ; pourquoi la pluie en ce moment, et non en cet autre; pourquoi cet accident de fortune, de sant; pourquoi cette maladie; pourquoi la mort de ce jeune enfant auprs de ce vieillard qui demeure; pourquoi cet homme bienfaisant enlev par la mort, et non pas ce mchant qui ne fait que le mal? etc.; je vous rpondrai qu'une intelligence infinie, qu'une sagesse infinie, qu'une justice, qu'une bont infinies ont ainsi rgl les choses, et qu'il est certain que tout est dans l'ordre, bien que cela ne nous semble point ainsi. Je vous rpondrai que, pour juger sainement une uvre, il faut la connatre entirement, il faut l'embrasser dans son ensemble et dans ses dtails, comparer les moyens avec la fin qu'ils doivent atteindre. Or, quel homme, quelle crature est jamais entre dans le secret des conseils ternels du Crateur? Cela serait surtout ncessaire pour apprcier la sagesse et la justice de la Providence relativement aux hommes raisonnables et libres, destins une vie immortelle, capables de faire le bien et le mal, capables de mriter et de dmriter.

<J0

RPONSES AUX O B J E C T I O N S

Quelquefois, s'accommodant notre faiblesse, DIEU daigne se justifier, ds ce monde, par des faits, ou consolants ou terribles. 11 n'est pas de sicle o l'on ne voie de ces effets signals de la justice ou de la bont divine; des crimes cachs avec un art infernal se dcouvrent par les moyens les plus inattendus, les plus extraordinaires ; des blasphmateurs audacieux sont frapps au moment mme o ils dfient ce Dieu invisible auquel ils ne croient pas. En 1848, prs de Toulouse, pendant les lections de l'Assemble constituante, un impie dmagogue haranguait des paysans lecteurs, el cherchait dtruire dans leur esprit le respect pour la Religion, cet obstacle toujours si redoutable aux projets des mchants. L'orateur attaquait tout, niait tout, jusqu' l'existence de DIEU. Qu'il parle donc, s'criait-il en montrant le poing au ciel, qu'il parle, s'il m'entend!... Il n'avait point achev, qu'un terrible coup de foudre clate el renverse le blasphmateur au milieu de la foule pouvante! On le crut mort; il reprit ses sens aprs deux heures; je doute qu' l'avenir il ait demand de nouvelles preuves de la providence de DIEU. Un autre misrable, plus coupable sans doute, fut frapp plus terriblement encore, en 1849, dans un petit village prs de Caen. C'tait un dimanche, pendant la messe. Cel homme tait avec un ami dans un cabaret voisin de l'glise. Le son des cloches le mit en fureur. Aprs mille affreux blasphmes contre la Religion, contre les prtres, en proie une sorte de rage, il prend son

CONTRE LA RELIGION.

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verre et, se levant, devant son compagnon et le cabareticr, qui voulaient en vain le calmer : ce S'il y a un DIEU, s'cric-l-il, qu'il essaye donc de m'empcher de boire mon verre de vin ! Et il tombe au mme moment, frapp d'une apoplexie foudroyante! On pourrait ajouter une foule de traits semblables de la justice divine ds ce monde. Ce sont des chantillons, et comme des arrhes de la justice venir. DIEU donne aussi des gages de sa providence sur les bons. Combien de misres soulages contre toute attente ! combien souvent on dcouvre que l'on a servi d'instrument la sainte bont de DIEU! Les pauvres, et les chrtiens qui secourent les pauvres, sont l pour le dire. Leur vie, c'est la Providence en action; c'est la preuve vivante de la Providence.
II

Maintenant, pourquoi DIEU ne justifie-t-il pas toujours de la sorte sa justice, sa bont, sa saintet ds ce monde? La raison en est bien simple. C'est que la vie prsente n'est que le germe, le commencement de ce qui nous concerne, et que le complment de l'uvre de DIEU en nous est plus convenablement plac dans l'ternit; l, seulement, nous arrivons au dveloppement parfait de notre tre. C'est crue la vie prsente est le temps de la foi qui doit croire S k : i s voir, qui doit croire, mme malgr les apparences contraires, ce qu'elle verra bientt dcouvert, quand le voile sera lev. l ne faut jamais perdre de vue l'ternit, lorsqu'il

RPONSES AUX OBJECTIONS

s'agit de juger les choses humaines. Elle rtablit merveilleusement les dsordres apparents de ce monde. pourquoi, se disait-on, DIEU ne punit-il pas ce grand coupable? Pourquoi ce mchant combl de prosprits, et cet homme de bien accabl de tant de maux? Quel soin DIEU prend-il donc de cela? o est sa justice? o est sa sagesse? o est sa bont? Voici Vternit qui explique le mystre ! Il tait juste et sage de rcompenser par les passagres prosprits de la terre le peu de bien qu'avait fait cet impie, ce grand pcheur que l'ternit devait punir. Et ces justes, que le monde rpulait si malheureux, payaient justement par des afflictions passagres la peine des fautes lgres chappes la faiblesse humaine; l'ternit bienheureuse tait la rcompense de leur vertu ! C'est la mesure de Vternit qu'il faut juger tout ce qui arrive Vhomme en ce monde. Hors de l, il est impossible de rien comprendre aux desseins de DIEU sur nous. Rformons donc dsormais notre manire de voir. Ne jugeons plus notre Grand Juge! N i vous ni moi, croyez-le bien, n'avons la vue aussi longue que lui. Ce qu'il fait est bien fait, et, s'il permet le mal, c'est toujours pour un plus grand bien. Ne vous souvenez-vous plus du jardinier de la fable? Il se trouvait dans son jardin, prs d'une grosse citrouille :
A. quoi songeait, dit-il, Fauteur rie tout cela? Il a bien mal plac cette citrouille-l !

CONTRE LA R E L I G I O N . Eh! parbleu! je l'aurais pendue A l'un des chnes que voil ! C'et t justement l'affaire : Tel fruit, tel arbre, pour bien faire. C'est dommage, Garo, que tu n'es pas entr Au conseil de Celui que proche ton Cur! Tout en et t mieux. Et pourquoi, par exemple, Le gland, qui n'est pas gros comme mon petit doigt, Ne pend-il pas en cet endroit? Dieu s'est mpris ; plus je contemple Ces fruits ainsi placs, puis il semble Garo Que Ton a fait un quiproquo.

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11 faisait chaud; l'ami Garo tail fatigu; il se couche au pied d'un des chnes voisins. Il commenait s'endormir, quand un gland se dtache et, du haut de l'arbre, lui tombe sur le nez. Garo, rveill en sursaut, pousse un cri, et voyant la cause de son accident :
Oh! o h ! dit-il, je saigne! Et que serait-ce donc S'il ft tomb de l'arbre une masse plus lourde, Et que ce gland et t gourde ! Dieu n e Ta pas voulu : sans doute il eut raison. J'en vois bien prsent la cause.

Et, louant Dieu de toute chose, Garo revint la maison.

Faites comme ce brave homme; et, loin de nier la divine Providence, gardez-vous mme de vous plaindre d'elle.
Y
La Religion est bonne pour les femmes

RP. Et pourquoi donc pas pour les hommes? Ou elle est vraie, ou elle est fausse. Si elle est vraie,

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RPONSES AUX OBJECTION

elle est aussi vraie (et ds lors aussi borme) pour les hommes que pour les femmes. Si elle est fausse, elle n'est pas meilleure pour les femmes que pour les hommes ; car le mensonge n'est bon pour personne. Oui, cerles, c la Religion est bonne pour les femmes; < mais aussi, el absolument pour les mmes raisons, elle est bonne pour les hommes. Comme les femmes, les hommes ont des passions, souvent fort violentes, h combattre; et comme les femmes, les hommes ne les peuvent vaincre sans la crainte et l'amour de DIEU, sans les moyens puissants que la Religion seule leur prsente. Pour les hommes comme pour les femmes, la vie est remplie de devoirs difficiles et pnibles : devoirs envers DIEU, devoirs envers la socit, devoirs envers la famille, devoirs envers soi-mme. Pour les hommes comme pour les femmes, il y a un DIEU adorer et servir, une me immortelle sauver, des vices rprimer, des vertus pratiquer, un paradis gagner, un enfer viter, un jugement craindre, une mort sans cesse menaante laquelle il faut se prparer. Pour les uns comme pour les autres, JSUS-CHRIST est mort sur la croix, et ses commandements regardent tout* le monde. La Religon est donc aussi bonne pour les hommes que pour les femmes; et s'il y a une diffrence, c'est qu'elle est encore plus indispensable aux hommes qu'aux femmes. Ils sont en effet exposs plus de dangers; ils peu-

CONTRE LA R E L I G I O N .

05

vent faire le mal plus facilement, et ils sont plus entours de mauvais exemples, principalement en ce qui touche les mauvaises murs, l'intemprance et la ngligence des devoirs religieux. La Religion est bonne pour tout le monde. Elle est surtout ncessaire ceux qui disent qu'elle n'est pas faite pour eux. Plus on en a besoin, moins on en veut.

VI
Il suffit d'tre honnte homme ; c'est la meilleure des religions, cela sufft.

RP. Oui, pour ne pas tre pendu ; mais non pas pour aller au ciel.Oui, devant les hommes; non, devant DIEU, le souverain Juge.
I

c< 11 sufft d'tre honnte homme? dites-vous. Soit; mais entendons-nous. Qu'appelez-vous un honnte homme? Voil une parole qui me parat bien lastique, bien commode, et qui se prle tous les gots. Demandez, en effet, ce jeune homme aux murs drgles, si, avec la conduite plus que lgre qu'il mne, on peut tre honnte homme? c Quelle question! vous < rpondr-l-il ; des folies de jeunesse n'empchent nullement d'tre honnte homme. T'ai, certes, la prtention de l'tre; et je voudrais bien voir que quelqu'un vnt me contester ce beau titre l

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

Demandez ensuite ce marchand, qui achte des toffes de qualit infrieure et les vend comme lant de premire qualit; cet ouvrier qui travaille moiti moins quand on le paye la journe que lorsqu'il est ses pices; ce patron qui abuse de la misre des temps pour ravir ses ouvriers le repos ncessaire du dimanche; demandez-leur si ce qu'ils font l les empche d'tre des honntes gens? Et aucun d'eux n'hsitera vous rpondre qu'il est un honnte homme, et que ces petites ruses, ces habilets ne font rien l'affaire. Demandez encore ce dissipateur si sa prodigalit, ce vieillard si son avarice sordide, cet habitu du cabaret si l'ivrognerie, dtruisent leur honntet? Et chacun demandera grce pour sa passion favorite, tout en se proclamant honnte homme et trs-honnete homme ! Ainsi, de l'aveu mme des honntes gens dont il est question ici, un homme dbauch, trompeur, ivrogne, avare, usurier, prodigue, libertin, peut tre un honnte homme, et nul ne peut lui dnier ce titre, pourvu qu'il n'ait point vol d'argent ou assassin ! Ne trouvez-vous pas cette nouvelle morale fort commode? Quiconque n'a rien dmler avec la cour d'assises n'aura point de compte rendre DIEU. Ce ne sera plus au coeur, ce sera l'paule dsormais qu'il faudra regarder pour juger les gens; et quiconque n'aura point le T. F. ou le T. P . , sera rput bon pour le Ciel!
4

Travaux forcs; travaux perptuit.

CONTRE L RELIGION.

07

Quelle religion que celle de l'honnte homme ! E t vous diles que c'est l votre religion? que c'est la meilleure des religions? une religion qui permet tout, hormis le vol et l'assassinat! Mais vous n'y pensez pas! C'est une perversion et une abominable doctrine, et non point une religion.
II

. Mais, dites-vous, j'entends alors par honnte homme plus que Ton n'entend d'habitude. J'appelle HONNTE HOMME celui qui remplit bien tous ses devoirs, qui fait le bien et vte le mal. Et moi, je vous rponds alors et j'affirme, appuy sur l'exprience, que si vous tes tel que vous dites sans l'aide puissante de la Religioy, vous tes la huitime merveille du monde; mais qu'il y a ceul parier contre un que vous ne l'tes pas. Car vous ne me ferez pas croire que vous n'avez point dpassions, de penchants drgls; tout homme en a, et beaucoup. Si donc vous tes enclin au libertinage, la gourmandise, aux plaisirs de sens, qui vous modrera? Si vous tes port la violence, ou la paresse, ou Yorgiwil, qui dominera ces passions? qui retiendra votre bras? qui arrtera votre langue?Sera-ce la crainte de DIEU? Mais il n'en est pas question dans cette religion de l'honnte homme. La voix de la raison? Mais nous savons ce que vaut le raisonnement aux prises avec une passion violente. Quoi donc? En vrit, je ne vois pas autre chose que la crainte de la i. 7

REPONSES AUX OBJECTIONS

police, la force brutale. Mais alors, quelle noble religion !... Je vous en fais mou compliment.J'aime mieux la mienne. Seule la religion chrtienne offre des remdes efficaces nos passions, et oppose un frein suffisant leurs emportements. A moins d'admettre qu'un homme est impeccable, qu'il est un ange (ce qui n'est pas), il est ncessaire de conclure que, sans les puissants secours que nous donne le Christianisme, nous ne pouvons tre CONSTAMMENT fidles TOUS les grands devoirs dont Inobservation constitue le vritable honnte homme. Sans le Christianisme, nous ne pouvons surtout les remplir avec cette droiture d'intention qui en fait toute la beaut morale. Les chrtiens les plus vertueux (tant est grande cette faiblesse humaine dont vous vous prtendez exempt!) manquent eux-mmes parfois leurs devoirs, malgr la force surhumaine qu'ils puisent dans la foi. Et vous, priv de ce frein tout-puissant, abandonn aux inclinations de la nature, expos aux mille dangers du monde, vous prtendriez tre toujours fidle? Je l'affirme avec assurance, celui qui, n'tant pas chrtien, se dit honnte homme (dans le sens que nous avons indiqu tout l'heure), ou bien se fait lui-mme une grossire illusion, ou bien ment sa conscience.

m
Mais je vais plus loin. Alors mme que je vous verrais remplir parfaitement vos devoirs de citoyen, de pre,

CONTRE LA R E L I G I O N .

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d'poux, de fils, d'ami, en un mot les devoirs qui font Y honnte homme selon le monde, je vous dirais encore: a Gela ne suffit pas ! Non, cela ne sufft pas. Et pourquoi? Parce qu'il y a un DIEU qui rgne dans les cieux, qui vous a cre, qui vous conserve, qui vous appelle lui, qui vous impose une loi dtermine qu'il n'est en la puissance d'aucun homme d'anantir. Parce que vous avez envers ce grand DIEU des devoirs dtermins d'adoration, d'actions de grces, de prires, aussi rigoureux, aussi ncessaires, et mme plus essentiels, plus imprescriptibles que vos devoirs vis-a-vis de vos semblables. Un ingrat, un rvolt peut-il se dire : Je suis bon; je n'ai rien me reprocher? Non, certes! Eh bien, vous tes un ingrat, un rvolt, vous, honnte homme du monde, qui oubliez le bon DIEU! Il est votre Pre; vous lui devez l'tre, la vie, l'intelligence, la dignit morale, la sant, les biens, tout; il a cr le monde pour vous, pour votre ulilil, pour votre agrment. Il vous a enseign lui-mme sa loi; il vous a sauv. Il vous prpare dans le ciel un magnifique bonheur. Il est votre Seigneur; il est votre Matre5 il vous bnit; il vous pardonne; il vous aime; il vous aLleiid ! Et vous, que lui rendez-vous en change? Quel amour, quel respect, quel hommage? Vous discutez froidement Jes prtextes qu'inventent ses ennemis pour vous soustraire son service. Vous n'avez peut-tre que des sar-

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REPONSES AUX OBJECTIONS

casinos, de la haine, du mpris pour tout ce qui se rattache son culte! Vous ne le priez pas. Vous ne l'adorez pas. Vous ne le remerciez pas. Vous plaisantez de la foi sa parole, de la pratique de sa loi ! Ingrat! Et vous n'avez rien vous reprocher? El vous remplissez TOUS vos devoirs?... Cessez, croyez-moi, de vous faire cette illusion! quoi bon se sduire soi-mme? h quoi bon dissimuler ses torts? Reconnaissons bien plutt que Je joug de la Religion, c'est--dire du devoir, nous a effrays, et que c'est pour nous en dcharger sans trop d'impudence que nous avons imagin cette religion de l'honnte homme. Non-seulement elle ne suflit pas, mais elle n'est, vrai dire, qu'un mot sonore, vide de sens, destin pallier, aux yeux du monde et nos propres yeux, des dsordres, des faiblesses dont la pratique du Chrislianism est le seul remde.

VII
Ma religion, m o i , c'est de faire du bien aux autres.

RF. Rien de mieux. C'est aussi ce que la religion chrtienne nous ordonne avec le plus d'insistance ; elle va mme jusqu' assimiler ce devoir au grand et fondamental devoir d'aimer DIEU : Tu aimeras, nous ditce elle, le Seigneur ton DIEU de tout ton cur, c'est l le premier commandement. Et voici le second, qui est

CONTRE LA RELIGION.

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semblable au premier : tu aimeras ion prochain comme loi mme. Ce sont les propres paroles de JSUS-CIIRST (V. S. Matlh., ch. 22); mais il ajoute quelque chose quoi vous ne prenez pas garde. : En ces DEUX commandements conc siste toute la loi. < Vous, dont la religion, dites-vous, consiste seulement faire du bien aux autres, vous supprimez un des deux commandements, le principal, celui qui, ordinairement, fait natre l'autre, qui le dveloppe, l'alimente, le fait -monter jusqu' l'hrosme, celui qui seul l'lve la hauteur d'un devoir religieux : le commandement de l'amour de DIEU et l'obligalion de le servir. Il faut avoir ses deux jambes pour marcher, n'esl-il pas vrai? Egalement, pour remplir notre destine sur la ferre et arriver au ciel, il faut la pratique des deux grands commandements : 4 Tu aimeras ton DIEU. 2 Tu aimeras tes frres comme Loi-mme. Aussi le deuxime subsisle-t-il bien rarement l o ne rgne pas le premier; l'exprience de dix-neuf sicles est l pour l'attester. Les chrtiens qui appuient l'amour de leurs semblables sur l'amour de DIEU sont les seuls qui les aiment vritablement, efficacement, purement et constamment. Quels ont t les plus grands bienfaiteurs de l'humanit souffrante? Des Saints, c'est--dire des hommes brlant de l'amour de DJEU. Pour n'en citer qu'un, entre tous, voyez saint Vincent

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RPONSES AUX O B J E C T I O N S

de Paul, ce hros de la charit fraternelle, ce pre de tous les malheureux, qui fait encore du bien par toute la terre au moyen des uvres bienfaisantes qu'il a fondes! Qu'tait Vincent de Paul? Un prtre, un homme de l'glise! O puisait-il ce prodigieux dvouement envers ses semblables? Dans l'amour de DIEU, dans la pratique de la Religion de JSUS-CHRIST. Quelles sont les institutions de bienfaisance qui prosprent le plus (pour ne pas dire qui prosprent seules)*! quelles sont celles qui vivent, qui se dveloppent, qui subsistent travers les sicles? Celles que fonde l'Eglise ; celles qui reposent sur une pense religieuse; celles que couronne la croix de JSUS-CHRIST. Qui a fond les hospices? L'Eglise. Qui a recueilli dans tous les temps, qui, de nos jours encore, malgr les entraves que d'aveugles gouvernements lui suscitent, recueille toutes les misres, soit de l'ame, soit du corps, soit de l'enfan.e, soit de l'ge viril, soit de la vieillesse? L'glise. Qui a cr, pour soulager chacune de ces misres, des Ordres religieux d'hommes et de femmes, appliqus les uns aux petits enfants abandonns, les autres l'ducation des pauvres, les autres au soin des malades, ceux-ci au soin des fous, ceux-l la rdemption des captifs, l'hospitalit des voyageurs, etc., etc.? L'Eglise, et l'glise seule. C'est elle qui enfante les plus parfaits dvouements l'humanit; c'est elle qui fait la sur de charit, comme elle fait le missionnaire e l l e moine du Saint-Bernard I

CONTRE LA RELIGION.

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Toujours l'amour de DIEU, comme fondement le plus solide de l'amour des hommes ! De noire temps, plus que jamais, on parle beaucoup d'humanit, de fraternit, d'amour des pauvres. On btit des systmes; les belles paroles ne cotent rien; on fait

des livres cl des discours. Pourquoi loul cela a-l-il si peu de rsultais? Parce que la Religion ne vivifie pas ces efforts. Un effet ne peut exister sans sa cause; la cause, le principe le plus fcond de la charit fraternelle, est la charit divine ou l'amour de DIEU. Mfiez-vous donc des beaux systmes de fraternit qui font abslraclion de la Religion. Sans Notre-Seigneur JSUS-CHRIST il n'y a pas d'amour des hommes efficace, pur, solide et durable.

VIII
La Beligon, au Heu de tant parler de l'autre vie, devrait bien plutt s'occuper de celle-ci, et y dtruire la misre.

RF. La Religion parle beaucoup de l'autre vie parce que l'autre vie, tant ternelle, est d'une immense importance et mrite, bien plus encore que celle-ci, que l'on s'occupe d'elle. C'est l, en effet, que se dcide tout jamais la grande question du bonheur ou du malheur; sur la terre, nous ne faisons que prparer cette solution. Mais si elle parle beaucoup de la vie ternelle, la Religion n'a garde de ngliger la vie de ce monde. Tous

RPONSES AUX O B J E C T I O N S

les inlrls de l'homme lui sont prsents, son aine, sou corps, sa vie passagre, sa vie future et immuable; elle n'oublie rien. Si elle ne dtruit pas entirement la misre, c'est que la misre NE PEUT PAS tre dtruite; et la misre ne peut tre dtruite parce que les causes qui la produisent ne peuvent tre supprimes. La premire est l'ingalit des forces physiques, des sants, des talents, de l'intelligence, de l'activit entre les hommes. Si, par suite d'un accident, ou simplement par le fait de la vieillesse, je viens perdre la force ncessaire pour remplir mon tat, ne tomberai-je pas dans la misre? Si, malgr mes efforts, je suis tellement inepte que je travaille moins bien que mes confrres, mes pratiques n'iront-elles pas s'adresser de prfrence aux plus habiles; et ne tomberai-je pas dans la misre? Et cependant, qui peut garantir de la maladie, des accidents, de la vieillesse? qui peut donner' de l'esprit celui qui n'en a pas? qui peut rendre tous les hommes gaux en lorce, en intelligence, en bonne volont?... Voici donc une cause de misre bien fconde et qu'il est impossible, mme la Religion, de dtruire. La seconde cause de la misre, non moins profonde que l'autre, ce sont les vices de notre pauvre nature, corrompue par le pch : la paresse, la dbauche, l'ivrognerie, l'amour du plaisir, la vengeance, l'orgueil, etc. Parmi les pauvres, combien sont malheureux par leur faute? Dix-neuf sur vingt. Us accusent DIEU et ne de-

CONTRE LA RELIGION.

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vraient accuser qu'eux-mmes. Les bons pauvres trouvent promptemcnt du secours; DIEU et les amis de DIEU ne les abandonnent jamais! La pauvret est, comme la maladie et la mort, la punition du pch. 11 est impossible de la dtruire, car il est impossible de dtruire le pch originel, qui est un fait accompli, et de rendre l'homme impeccable. Mais ce qui est possible, et ce que la Religion fait admirablement, c'est de diminuer la misre, de la soulager, de l'adoucir, de la rendre supportable, enfin de la sanctifier. La Religion vnre clans notre corps le temple de cette Ame immortelle, qui est elle-mme le temple vivant de DIEU. Elle s'ingnie en gurir, en prvenir mme toutes les douleurs, par ces mille institutions charitables, ces hospices de tout genre, qui couvrent le monde chrtien. Partout o sa voix est coute, le riche devient l'ami, le frre, souvent le serviteur du pauvre. Il verse avec joie son superflu dans le sein des malheureux. Le pauvre, son tour, apprend esprer. Il apprend, l'cole de JSUS-CHRIST, supporter patiemment, et quelquefois il va jusqu' aimer des souffrances qu'il sait destines, dans les desseins adorables de son Pre cleste, prouver sa fidlit, le purifier de ses fautes, le rendre plus semblable son Sauveur pauvre et crucifi, lui faire amasser d'ineffables trsors de bonheur dans l'ternelle patrie!... Combien n'ai-je pas vu de bons pauvres remercier DIEU de leurs souffrances, se rjouir dans leurs privations?

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RPONSES AUX OBJECTIONS

La Religion fait donc ce qu'elle doit en s'occupant de nous en celle vie, elen s'occupanl davantage encore de la vie venir. Nul ne peul se plaindre d'elle. Que les riches deviennent bons chrtiens el ds lors charitables; que les pauvres deviennent bons chrtiens et ds lors patients : l est tout le mystre.

faut jouir de la vie ; il faut prendre du bon temps ' car le bon DIEU n'a pu nous faire que pour nous rendre heureux.

RP. Oh, oui ! DIEU dans sa bont, ne nous a faits que

pour nous rendre heureux! Mais la grande question est de ne pas nous mprendre sur le BONHEUR. Vous cherchez tre heureux. Vous avez raison. Mais gardez-vous de vous tromper dans le choix des moyens ! Plusieurs voies sont ouvertes devant vous; une seule est la vraie... malheur qui en prend une fausse!!!... Celte erreur est plus facile que jamais de nos jours; car jamais, je pense, la France n'a t inonde de plus de doctrines mensongres sur ce sujet.Des hommes coupables ou gars rpandent de tous cts, et par les mille moyens que fournit la presse, des doctrines qui, flattant toutes les passions, pntrent aisment dans l esprit des populations.
?

Ils veulent nous persuader que nous ne sommes sur la terre que pour jouir; que les esprances de la vie future

CONTRE LA R E L I G I O N .

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sont des chimres; que le bonheur consiste dans Ja prosprit matrielle, dans l'argent et dans les jouissances que procure l'argent. C'est la doctrine du plaisir. C'est la doctrine qui cherche en ce moment prvaloir sur le Christianisme et matrialiser le bonheur. Dans le sicle dernier on l'appelait Philosophie ; de notre temps, on l'appelle SOCIALISME. Je ne vous ferai pas l'injure de vous prouver que ce bonheur de jouissance est dgradant. Cela saute aux yeux. Ce qui nous distingue des btes, le bien, la vertu, le dvouement, l'ordre moral, il l'anantit. L'homme ne diffre plus de son chien que par la peau et la figure; le bonheur est le mme pour l'un comme pour l'autre : la satisfaction de tous ses penchants, la jouissance! Mais ce dont on n'est point assez convaincu, et ce sur quoi je veux appeler votre attention, c'est Y impossibilit pratique de la doctrine socialiste, Vabsurdit de son bonheur universel. Je voudrais vous faire loucher du doigt son opposition absolue avec la nature des choses, avec les faits existants que nul ne peut changer; vous convaincre qu'elle n'est qu'un rve, une dangereuse et ridicule utopie, et que sous les grands mots dont elle se pare, il n'y a rien, absolument rien. S'il est un fait avr, aussi clair que la lumire du soleil, c'est, sans contredit, la triste ncessit o nous sommes tous ici-bas de souffrir et de mourir : c'est la condition de tous les hommes sur la terre; c'est l'tat o je suis, o vous tes, o ont t nos pres, o se-

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RPONSES AUX OBJECTIONS

ront nos enfante, d'o nul effort humain ne nous peut retirer. N'y a-t-il pas, je le demande, ici-bas, et n'y aura-t-il pas toujours, toujours et toujours, des maladies, des peines, des douleurs? n'y a-t-il pas et n'y aura-t-il pas toujours des veuves et des orphelins? des mres pleurant inconsolables devant le berceau vide de leur enfant?... N'y a-t-il pas et n'y aura-t-il pas toujours des conflits de caractres, des chocs de volont, des dceptions profondes? Rien pourra-l-il changer cet tat de choses? Une organisation nouvelle de la socit, QUELLE QU'ELLE SOIT, cmpchera-t-elle que nous ayons des maladies, des souffrances, des fluxions de poitrine, la livre, la goutte, le cholra? que nous perdions ceux que nous aimons? empchera-t-elle les intempries si dsagrables des saisons, la rigueur du froid d'hiver, l'ardeur brlante du soleil d't?... empchera-t-ellc que l'homme n'ait des vices? qu'il n'ait de l'orgueil, de l'gosme, del violence, de la haine? empechera-t-lle surtout de
MOURIR?

Tout cela est-il ou n'est-il pas ? et n'est-il point aussi certain que cela est, qu'il est certain que cela sera toujours? Il faudrait avoir perdu la tte pour le nier. Et que devient, dites-moi, en prsence de ce fait, que devient, au milieu de tant de maux invitables, cette jouissance constante, CE BONHEUR TERRESTRE PARFAIT que nous promet le Socialisme? La seule approche de la

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maladie, du chagrin et de la mort suffit pour l'anantir!... Et ces terribles ennemis sont toujours notre porte. Donc, votre Communisme, votre Socialisme (appelez-le comme vous voudrez) est un rve, une vaine utopie, contraire la nature des choses. Donc, il se trompe, ou il me trompe, quand il me promet le repos du bonheur sur la terre, o il ne peut tre, et quand il le fait consister dans un tat impossible de jouissances. Donc, il faut que je le cherche autre part; car il est quelque part, je le sais ; la sagesse, la bont, la puissance de DIEU m'en sont un sr garant... O donc? L o me le montre le Christianisme : en germe sur la terre, en perfection dans le ciel. LE Christianisme, lui, s'accorde parfaitement avec le grand fait de notre condition mortelle. Il nous explique le redoutable problme de la souffrance et du bonheur. Il prend l'homme tout entier et tel qu'il est ; il tient compte des faits essentiels que mconnat le Socialisme (la dgradation originelle, la condamnation la pnitence, la Rdemption de JSUS-CIIIUST, la ncessit d'imiter le Sauveur pour avoir part sa Rdemption, la vie ternelle qui nous attend, etc.). Il ne raisonne point en l'air, comme le Socialisme, et sur des suppositions chimriques. Le Socialisme ne voit en nous que Tcorce; il oublie le noyau, l'AINE. L E Christianisme N'oublie point l'corce, le corps; mais il voit aussi le noyau, et il trouve

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RPONSES AUX OBJECTIONS

que le noyau vaut encore mieux que l'corce. I I rapporte tout l'me, l'ternit, DIEU. Par une action aussi douce que puissante, il purge peu peu Y me de son orgueil, de ses cupidits, de ses concupiscences, de ses excs, de son gosme, en un mot, de tous ses vices ; et il pntre ainsi la racine la phis profonde de la plupart de ces maux que nous constations tout l'heure. Presque toujours, en effet, nos malheurs viennent de nos passions; et ces passions, le Christianisme les apaise, il les contient, il les dompte. Il donne notre cur cette joie, cette paix si douce que produit la puret de la conscience. La foi nous montre clairement la voie qui mne au bonheur; l'esprance et l'amour nous font courir dans celle voie, et rendent doux, aimable, le joug du devoir! S'il fait tant pour l'me, le Christianisme, nous l'avons dit, n'oublie pas le corps. Nous avons vu plus haut les soins dont il l'entoure. Il s'en occupe, non comme du principal et du matre (ce serait un dsordre), mais comme de l'accessoire et du compagnon. Il le conserve par la sobrit et la chastet; il le sanctifie par le culte extrieur, par la rception des sacrements, et surtout par l'union au corps sacr de JSUS-CHRIST dans l'Eucharistie... Il recueille ses derniers soupirs, il l'accompagne avec honneur jusque dans sa demeure dernire ; et, l encore, il ne lui dit point un ternel adieu !... Il sait qu'un jour, ce corps chrtien, purili par le baptme de la mort, sortira radieux de sa poussire, ressuscitera dans la gloire,

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sera runi son me, et gotera, avec elle, dans le Paradis, d'ineffables dlices!... Tel est le Christianisme. Il connat, il promet, il donne le bonheur. 11 donne sur la terre ce qui est possible sur la terre. S'il ne donne pas tout, c'est que tout ne doit pas, ne peut pas tre donn ici-bas. il appuie ses promesses des preuves les plus irrfragables. Ce qu'il n'a point encore, le chrtien sait, est SUR qu'il l'aura un jour... Aussi, tout vrai cftr&en estEUIEUX.Il a des chagrins, des douleurs... Il est impossible de n'en pas avoir; mais son cur est toujours rempli, toujours calme et content. Le Socialisme traile-t-il ainsi les pauvres gars qu'il berce de ses chimres? Il promet ce que nulle puissance humaine ne peut donner; il promet l'impossible... Il n'a point d'autres preuves que l'audacieuse affirmation de ses chefs ; et ses chefs sont-ils bien propres inspirer la confiance ? . a Le monde sera heureux, disent-ils, quand tout sera chang. Oui ; mais QUAND tout sera-t-il chang ? Si, comme nous croyons l'avoir prouv, ce changement est contraire la nature des choses, le monde court grand risque de ne jamais connatre le bonheur! Le Socialisme fait comme ce perruquier gascon qui mettait sur son enseigne :
Demain, ici on rase pour rien.

Demain restait toujours demain; et aujourd'hui n'arrivait jamais.

RPONSES AUX OBJECTIONS

Le Socialisme veut la rcompense sans le travail ; le Christianisme veut la rcompense aprs le travail. L'un dit comme les mauvais ouvriers ; l'autre, comme les bons. Aussi tout fainant, tout paresseux reoit-il volontiers les doctrines du Socialisme, et repousse-t-il instinctivement la voix de la Religion. Que notre France se garde donc de ces promesses creuses, mais sduisantes, dont ses ennemis remplissent leurs journaux, leurs romans, leurs pamphlets... Qu'elle les repousse, qu'elle fasse justice, par son mpris, des hommes qui ne rougissent pas de proposer leurs frres l'ignoble bonheur des btes, la jouissance ! Relevons la tte, ranimons noire foi engourdie; soyons, redevenons chrtiens! L seulement est le remde nos maux. Apprenons comprendre, comme nos pres, les divines leons que le GRAND MATRE nous a laisses sur le
BONHEUR :

HEUREUX, dit-il, heureux les pauvres en esprit (c'esf-

-dire ceux qui sont dtachs des biens fragiles de la terre) ; car le royaume du CIEL est eux f ceux qui sont doux et pacifiques; parce qu'ils seront les enfants de DIEU ! ce HEUREUX ceux qui pleurent ; parce qu'ils seront conta soles/ HEUREUX les misricordieux ; car Us obtiendront et misricorde ! HEUREUX ceux qui ont le cur pur ; car ils verront
c< HEUREUX DIEU!

Instruisons-nous, pntrons-nous de cetle religion ca-

CONTRE LA RELIGION.

lin

tholique qui a cr la France ! pntrons-en notre esprit, notre cur, nos habitudes, nos institutions, nos lois !... Nous aurons le bonheur POSSIBLE en ce monde, et le bonheur PARFAIT dans l'autre! Qui veut plus est un insens qui n'aura ni Tun ni l'autre. X
Il y a des savants et des gens d'esprit qui ne croient pas ix la Religion.

RP. Que conclure de l, si ce n'est que, pour tre chrtien, pour recevoir de DIEU le don de la foi, il ne suffit pas d'avoir del science profane ni de l'esprit; mais qu'il faut, en outre, avoir un cur droit, pur, humble, bien dispos, prt faire les sacrifices qu'imposera la connaissance de la vrit ! Or voil ce qui manque au petit nombre des savants qui sont irrligieux. Ou bien ils sont indiffrents et ignorants en matire de religion. Absorbs dans leurs tudes mathmatiques, astronomiques, physiques, ils ne pensent ni DIEU ni leur me ; et alors il n'est pas tonnant qu'ils n'entendent rien aux choses de la Religion. Par rapport la Religion, ils sont ignorants, et leur jugement sur elle n'a pas plus de valeur que celui d'un mathmaticien sur.la musique ou la peinture. Il y a tel savant plus ignorant en religion qu'un enfant de dix ans assidu au catchisme. Ou bien, ce qui arrive plus souvent, ces hommes sont des orgueilleux qui veulent juger DIEU, traiter ayee

UfiPONSES AUX OBJECTIONS

lui d'gal gal, et mesurer sa parole aux dimensions de leur faible raison. L'orgueil est le plus profond des vices. Aussi sont-ils justement repousss comme des tmraires, et privs des lumires qui ne sont donnes qu'aux curs simples et humbles. Le bon DIEU n'aime pas les insurrections. Ou bien enfin, ce qui arrive plus souvent encore, et ce qui, habituellement, est joint aux deux autres vices, ces savants ont des passions mauvaises qu'ils ne veulent pas abandonner, et qu'ils savent incompatibles avec la religion chrtienne. Cela explique surabondamment l'incrdulit de certains savants modernes, levs sans foi et vivant sans DIEU. Si l'on veut, en outre, peser le nombre et la valeur des tmoignages, la difficult disparat entirement. On peut affirmer que depuis dix-huit cents ans, parmi les hommes minents de chaque sicle, il n'y a pas eu un incrdule sur vingt. Et, parmi ce faible nombre d'incrdules, on peut affirmer encore que la plupart ne furent point stables dans leur incrdulit cl se rfugirent, avant de mourir, dans les bras de celle religion qu'ils avaienl blasphme. Tels furent, entre outres, plusieurs des chefs de l'cole voltairicnne du dernier sicle, Montesquieu, Buf[on, la Harpe, etc. Voltaire lui-mme, malade Paris, fil appeler le cur de Sainl-Sulpice un mois environ avant sa mort. Le danger passa, et, avec le danger, la crainte de DIEU. Mais une seconde crise survint; les amis de l'impie ac-

CONTRE LA RELIGION.

coururent... Son mdecin, tmoin oculaire, nous atteste que Voltaire rclama de nouveau les secours de la Religion... mais cetLe ibis ce fui en vain ; on ne laissa point le prtre pntrer jusqu'au moribond, lequel expira dans un hideux dsespoir ! D'Alembertvoulut galement se confesser; et il en fut empch, comme l'avait t son matre, par les philosophes qui entouraient son lit. Si nous n'eussions t l, disait l'un d'eux, il et fait le plongeon comme les autres ! Quelle valeur morale ont ces hommes? et que prouve leur irrligion, surtout si vous leur opposez la foi claire des plus grands savants, des plus profonds gnies, des hommes les plus vnrables qui aient paru sur la terre ? La foi, notez-le bien, leur imposait, comme tous les hommes, des contraintes dsagrables, des devoirs assujettissants. L'vidence seule del vriL du christianisme a pu forcer leur adhsion. Sans parler de ces admirables Docteurs que l'glise appelle les Pres, et qui furent presque les seuls philosophes, les seuls savants des quinze premiers sicles, tels que saint Athanase, saint Ambroise, saint Grgoire le Grand, saint Jrme, saint Augustin, saint Bernard, saint Thomas d'quin (l'homme le plus prodigieux peut-tre qui ait jamais exist), combien de noms magnifiques la Religion ne comple-t-elle pas sur la liste de ses enfants? Roger, Bacon, Copernic, Descaries, Pascal, Maie-

RPONSES AUX OBJECTIONS

branche, d'Ayiiessmu, Lamoignon, Matthieu Moi, Cujas


}

Damt, de Maistre,

de Bonald, e t c . . parmi lus

grands philosophes, les jurisconsultes et les savanls du monde; Bossuel, Fnelon, Bourdaloue, Massillon, parmi les grands orateurs; Corneille, Racine, Dante,le Tasse, Boileau, Chateaubriand, etc., parmi les littrateurs et les potes. El nos gloires militaires, ne sont-elles pas pour la plupart des gloires religieuses? Charlemagne n'tait-il pas chrtien? Godefroid de Bouillon, Tancrde, Bayard, du Guesclin, Jeanne d'Arc, Grillon, Vauban, Villars, Clint, etc., n abaissaienl-ils pas devant la Religion leurs fronts glorieux ceints des lauriers de mille victoires ? Henri IV, Louis XIV, taient chrtiens. Turenne tait chrtien : il avait communi le jour mme de sa mort. Le grand Cond tait chrtien. Et au-dessus de tous, SAINT Louis, ce vritable hros, cet homme si aimable et si parfait, la gloire de la France en mme temps que de l'glise.
?

Chacun sait les sentiments de Napolon touchaut le christianisme. Dans l'enivrement de sa puissance et de son ambition, il s'carta gravement, je le sais, et des rgles et des devoirs pratiques de la Religion; mais il en conservait toujours la croyance au fond de son cur. Je suis chrtien, catholique romain, disait-il; mon fils l'est comme moi; j'aurais un grand chagrin si mon petit-lils pouvait ne pas l'tre. Le plus plus grand

CONTRE LA RELIGION.

117

c< service que j'ai rendu la France, ajoutait-il encore, c'est d'y avoir rtabli la religion catholique. Sans la Religion, o en seraient les hommes? Ils s'gorge raient pour la plus belle femme ou pour la plus grosse poire! Lorsqu'il se trouva seul avec lui-mme, Sainte-Hlne, il se prit rflchir n la foi de son enfance; cl, dans son profond gnie, Napolon jugea la foi catholique vritable et sainle. Il demanda la Religion ses consolations suprmes. Il implora le pardon du bon Pape Pie VII, qu'il avait abreuv de tant d'outrages. Il ht venir Sainte-Hlne un prtre catholique, et il assistait la messe clbre clans ses appartements. Il recommandait son cuisinier de ne pas servir gras les jours maigres. Il tonnait les compagnons de son exil par la force avec laquelle il exposait les doctrines fondamentales du catholicisme. tant prs de mourir, il congdia les mdecins, fit venir l'abb Vignali, son aumnier, et lui dit: a Je crois c DIEU; je suis n dans la religion catholique : je veux < remplir les devoirs qu'elle impose et recevoir les sc cours qu'elle administre... Et l'empereur se confessa, reut le saint Viatique et l'Extrme-Onction. J e suis heureux d'avoir rempli mes devoirs, dil-il au gnral Montholon. Je vous sou liai te, gnra], d'avoir, votre mort, le mme bon heur... Sur le trne, je n'ai point pratiqu la Uclgion, parce que la puissance tourdit les hommes. Mais j'ai

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RPONSES AUX OBJECTIONS

toujours eu la foi; le son des cloches me fait plaisir, el. la vue d'un prtre m'meut. J e voulais faire un mystre de tout ceci; mais c'est de la faiblesse... Je veux rendre gloire DIEU ! . . . Puis il ordonna lui-mme que l'on dresst un autel dans la chambre voisine, pour l'exposition du SaintSacremen l et les prires des Ouarantc-Heures. Ainsi mourut Napolon, en chrtien. Ne craignons pas de nous tromper la suite de tant de grands hommes, dont le nombre, la science religieuse et surtout la valeur morale l'emportent mille fois sur les quelques hommes distingus qui mconnurent le christianisme. L'orgueil, la passion de science profane qui les absorbait tout entiers, d'autres passions encore plus violentes et plus honteuses, sont des raisons plus que suffisantes pour expliquer leur incroyance; tandis que la vrit de la Religion a pu seule, nous le rptons, incliner le front des autres sous le joug sacr du catholicisme !

XI
Les Curs font un mtier, ils ne croient pas ce qu'ils prchenta

RP. Qu'osez-vous dire?Les Prtres de JSUS-CHRIST, des imposteurs ! Eh! qu'en savez-vous? comment pouvezvous lire au fond de leur cur s'ils croient ou s'ils ne croient pas leur sacerdoce? C'est l'accusateur prou-

CONTRE LA RELIGION.

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ver ce qu'il avance; prouvez cette accusation; je vous en dfie. Me jetlcrcz-vous, en guise de preuve, le nom de quelque mauvais Prtre? Mais ne voyez-vous pas que l'exception prouve la rgle? On ne remarquerait pas un mauvais Prtre si l'immense majorit n'tait pas sainte, pure et vnrable. Une tache d'encre parat vivement sur une robe blanche; oh la verrait peine si la robe tait noire ou souille. Ainsi en esL-il du Sacerdoce catholique, qui l'impit rend ici un hommage involontaire. Qu'il y ait de mauvais Prtres, ce n'est pas chose trange. Souvenez-vous qu'il y eut un Judas parmi les Aptres! De mme que les Aptres, premiers Prtres, premiers voques de l'glise, rejetrent l'Aptre infidle et ne furent point responsables de son crime, ainsi l'glise condamne-t-elle avec encore plus d'nergie, plus d'horreur que vous ne le faites vous-mmes, les Prtres coupables, dserteurs de leurs sublimes devoirs ! Elle tche de les ramener d'abord par la douceur et par le pardon : le Prtre, comme les autres hommes, a droit la misricorde; mais s'ils ne se corrigent pas, s'ils persvrent dans leur mauvaise voie, elle les retranche de son sein et les frappe de ses ana thmes. Les Prtres, des imposteurs! E l quel intrt ont-ils vous confesser, vous reprendre de vos vices, vous prcher, catchiser vos enfants, nourrir les pauvres, adonner celui-ci un conseil, cet autre une consolation, cet autre du pain?

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RPONSES AUX O B J E C T I O N S

Retrancherait-on un centime de leur mince traitement et de leur casuel plus mince encore, s'ils se taisaient sur les dsordres de leurs paroisses, s'ils admettaient tout le monde aux Sacrements sans se donner la peine d'examiner les consciences, s'ils abrgeaient leurs cathchismes de moiti, etc. ? Quel intrt ont-ils donc bien remplir leur ministre? Non, non ; le Prtre n'est point ce que les impies voudraient qu'il ft; et c'est parce qu'ils le savent bien, qu'ils dtestent le Prtre. Ils voient en lui le Reprsentant du DIEU qui condamne leurs vices, l'Envoy de JSUSCHRIST qu'ils blaspbmcnt et qui les jugera. Ils voient en lui une personnification de cette loi de DIEU qu'ils violent sans cesse; et c'est parce qu'ils ne veulent pas du MATRE qu'ils ne veulent pas de son Ministre.

XII
Les Prtres sont des fainants ! quoi servent-Us?

RF. sauver les mes! Certes, voil un emploi qui en vaut un autre! L'ouvrier travaille la matire; le Prtre, lui, travaille Vme. Autant l'me est au-dessus de la matire, autant l'uvre du Prtre est au-dessus de tous les travaux de la terre. Le Prtre continue le grand travail du salut du monde. JSUS-CHR'ST, son DIEU et son modle, l'a corn-

CONTRE LA RELIGION.

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mcnc; les Prtres continuent son uvre travers les sicles. son exemple, le Prtre passe en faisant le bien. Il est l'homme de tous ; son cur, son temps, sa sant, ses soins, sa bourse, sa vie, appartiennent tous, surtout aux petits, aux enfants, aux pauvres, aux abandonns, ceux qui pleurent et qui n'ont pas d'ami. 11 n'attend rien en change de ce dvouement ; le plus souvent il ne reoit que des insultes, des calomnies abominables et de pnibles traitements. Vritable disciple de son divin Matre, il n'y rpond qu'en continuant faire du bien. Quelle vie! quelle abngation surhumaine Dans les calamits publiques, dans les guerres civiles, dans les maladies contagieuses, dans les cholras, quand les ministres protestants et les philanthropes se sauvent, on le voit exposer sa sant et sa vie pour soulager et sauver ses frres : tel Mgr Affre, sur les barricades de Paris ; tels Mgr de Belzunce et saint Charles Borrome dans les pestes de Marseille et de Milan; tel, dans le cholra en 1832 et en 1849, tout le clerg de Paris et de tant d'autres villes, qui s'tait fait comme le serviteur public de tout le peuple. Voil quoi servent les Prtres ! Je voudrais bien savoir si ceux qui les attaquent servent quelque chose de meilleur. Les ingrats! ils ne se lassent point d'abreuver d'amertmes celui qu'ils appellent auprs de leur chevet dans de mauvais jours, celui qui a bni leur enfance, et qui ne cesse de prier ixmr eux!

R P O N S E S AUX OBJECTIONS

Tous les malheurs de notre pays viennent de ce qu'on ne pratique pas ce qu'enseigne le Prtre. Et notre pauvre France, dchire par les discordes civiles, par les bouleversements politiques, peut s'appliquer la parole que m'adressait un jour dans une des prisons de Paris un pauvre condamn mort, revenu 5 Dieu de tout son cur. Je lui avais donn un petit Manuel du Chrtien. h ! mon pre, me dit-il en me montrant ce livre, si j'avais connu ce qui est l-dedans, et si je l'avais pratiqu toute ma vie, je n'aurais point fait ce que j'ai fait, je ne serais pas o je suis. Si la France avait connu, si elle connaissait ce qu'enseigne le Prtre ; si elle avait fait, si elle faisait ce qu'il dit de faire, elle n'aurait pas t bouleverse par trois ou quatre rvolutions en cinquante ans, et elle n'en serait pas se demander encore aujourd'hui : Vais-je prir? puis-je encore tre sauve? Oui, elle peut l'tre, si elle veut redevenir catholique\ Oui, elle peut l'tre, si elle veut couter les ministres do celui qui SAUVE le monde! Les Prtres sont le salut de la France! Sans la Religion la socit est perdue. Plus que jamais on doit honneur, vnration, reconnaissance au Prtre. Tout homme qui le repousse n'a pas l'intelligence de notre sicle ni de notre patrie. Loin de nous donc tous nos vieux prjugs! loin de nous ces grossiers et injurieux sobriquets dont l'aveugle impit du vollairianisme avait fltri le Sacerdoce catholique!

r.iNTKE L KELIfilON.

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Respectons nos Prtres. Si nous voyons en eux des imperfections, des vices mme, souvenons-nous qu'il faut faire l'homme la part de sa faiblesse. Tachons alors de ne pas regarder Y homme et de ne voir que le prtre ; en tant que prtre, il est toujours respectable, et son ministre est toujours saint; car il est le continuateur de JSUS-CHRIST, souverain Prtre, travers les sicles, et c'est de lui que le Sauveur a dit : Qui vous coule m coute; et gui vous mprise me mprise.
1

XIII
Il y a de mauvais Prtres ; comment peuvent-ils tre les ministres
de DIEU ?

RP. Parce que, en devenant mauvais, ils ne cessent pas d'tre Prtres. Cessez-vous d'tre chrtien, parce que vous faites un pch? Un juge cesse-t-il d'tre juge, de porter des sentences obligatoires, parce qu'il devient prvaricateur? un pre n'esl-il plus pre, parce qu'il manque ses devoirs? un capitaine perd-il le droit de commander, parce qu'il commet une faute contre la discipline?.... S'il en est ainsi dans les choses humaines, o les charges publiques peuvent, la rigueur, tre enleves aux coupables, combien plus stable, plus inalinable encore ne doit pas tre, dans les choses divines, ce caractre sacr du Sacerdoce, sur qui repose la scurit des consciences et toute la vie des fidles!

134

RPONSES AUX OBJECTIONS

Si nos Prtres cessaient d'tre Prtres par le seul fait d'un pch grave, nous ne saurions jamais si nous recevons rellement de leurs mains les choses saintes; car DIEU seul connat et scrute les consciences. C'est pour nous qu'ils sont Prtres; c'est pour nous qu'ils le demeurent, mme quand ils oublient leur grandeur!

XIV
Les Prtres devraient se marier. Le clibat est contre la nature.

RP. Non pas contre la nature, mais au-dessus de la nature, ce qui est bien diffrent. ce compte, la chastet elle-mme serait condamne, et le christianisme qui ordonne cette chastet tous les chrtiens non maris serait une loi coupable et tyrannique. Le clibat des Prtres n'a rien de bien extraordinaire. L'Eglise, en le proposant ses ministres, n'a d'autra but que de les tablir dans une libert parfaite qui leui permette de se donner entirement leur saint ministre. Il est vident qu'un homme non mari est infiniment plus dispos se dvouer au service de DIEU et de ses frres, s'exposer aux dangers et se sacrifier mme au salut du prochain, que ne le ferait un homme charg de femme et d'enfants. Dans nos annes, durant la guerre, quels sont les

CONTRE LA R E L I G I O N .

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soldais qui marchent au combat avec le plus de cur! Sonl-ee les soldats, les officiers maris? L'exprience dmontre, ce qui se conoit du reste bien facilement, que le souvenir d'une femme, d'un enfant, a-fait mollir plus d'un courage. Il en serait de mme du Prtre s'il tait mari, et c'est ce que l'Eglise a compris dans sa profonde sagesse. Les hommes verraient moins en lui l'homme de DIEU, le minisire del Religion, de la prire et du dvouement. En gardant la parfaite continence, le Prtre ne fait d'ailleurs qu'imiter ISUS-CHRIST le divin Matre. JSUS, fils d'une Vierge, est rest vierge lui-mme. Son envoy ne peut que gagner l'imiter. Le disciple est parfait quand il ressemble au matre. La chastet sacerdotale entoure le Prtre d'une sorte d'aurole qui l'lve au-dessus de ses frres et lui permet d'attaquer plus .librement leurs vices, particulirement l'impuret et le libertinage. Elle l'aide puisamment dans le ministre si dlicat, si pur de la confession ; c'est elle qui lui permet de pntrer des secrets tellement intimes, que la fille n'ose les dire sa mre, l'poux son pouse, le frre son frre. Ceux qui crient contre le clibat des Prtres le savent bien : la puissance morale du Prtre catholique rside en grande partie dans son clibat. Ils sentent que ces hommes, chargs par tal d'enseigner et de redresser leurs frres, deviendraient bien plus accommodants et plus, faciles s'ils prenaient femme. Occups de leur mnage, ils n'auraient plus gure le temps de s'occuper des

RPONSES AUX OBJECTIONS

affaires du bon DIEU ni des consciences de ieurs parois siens. El puis on ferait les affaires du ciel en famille. Pour obtenir l'indulgence du cur, on flatterait Madame, on soupirerait auprs de Mademoiselle-Ane, on admirerait, devant le papa, l'esprit, la bonne mine de la sainte progniture. Le mari-papa-confesseur n'y tiendrait pas et accorderait tout ce que l'on voudrait. Et la charit ! et ce dvouement hroque dont l'histoire du sacerdoce catholique rapporte chaque page de si admirables traits, n'est-ce pas le clibat qui les a rendus possibles? Il pourra s'attendrir sur le pauvre et l'orphelin, mais il ne se donnera point tout eux, celui qui doit les affections premires de son cur et les premires conomies de sa bourse l'entretien, l'ducation, l'avenir de ses propres enfants. Le morceau de pain qu'il s'lerail peut-tre de la bouche pour sustenter l'affam qui pleure sa porte, il n'osera l'arracher des mains de son fils. Cette vie que, dans un flau public, dans une contagion, il voudrait sacrifier au salut de ses frres, il la doit, il la conservera sa famille !... Que deviennent les plus gnreuses rsolutions devant les larmes d'une pouse chrie et les caresses d'un enfant? Si nous voulons que nos Prtres nous sauvent (et eux seuls peuvent nous sauver), laissons-les seuls avec
JSUS-CHRIST!

CONTRE Lk RELIGION.

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Ont-ils donc, d'ailleurs, si fort envie de se marier? Pas le moins du monde, je vous le jure. Depuis quand marie-t-on les gens malgr eux?

XV
Je no crois que ce que j e comprends. Un homme raisonnable peut-il croire les mystres de la Religion?

RP. Alors ne croyez donc rien, rien au monde, pas mme que vous vivez, que vous voyez, que vous parlez, que vous entendez, elc., car je vous dfie de comprendre aucun de ces phnomnes. Qu'est-ce, en effet, que la vie? qu'est-ce que la parole? qu'est-ce que le son? qu'est-ce que le bruit? la couleur, Yodeur, etc. Qu'est-ce que le vent? o commenee-t-il? o et pourquoi et comment ccsse-t-il? qu'est-ce que le froid, le chaud? Qu'est-ce que dormir? comment se fait-il que, pendant le sommeil, mes oreilles demeurant ouvertes absolument comme lorsque ie veille, je n'entende plus rien? Pourquoi, comment me rveill-je? et que se passe-l-il alors? Qu'est-ce que la fatigue, la douleur, le plaisir, etc.? Qu'est-ce que la matire, ce je ne sais quoi qui prend toutes les formes, toutes les couleurs, etc.? Qui comprend ce que c'est?

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REPONSES AUX OBJECTIONS

Comment peut-il se faire qu'avec mes yeux qui sont deux petites boules toutes noires en dedans, je voie tout ce qui m'entoure, et jusqu' des millions de lieues (les toiles, par exemple)? Comment se fait-il que mon me se sparerait de mon corps si, rgulirement, je ne faisais entrer dans ce corps, par la nourriture, des morceaux de btes mortes, de plantes, de lgumes, etc. ? Tout est mystre en moi, jusqu'aux choses les plus animales, les plus vulgaires. Quel est le savant qui a compris le comment et le pourquoi des phnomnes de la nature? quel est celui qui en a compris un seul ? Quels mystres IL.. El je veux comprendre CELUI qui a fait lous ces tres que je ne puis comprendre! Je ne comprends pas la crature, et je veux comprendre le Crateur! Je ne comprends pas le fini, et je veux comprendre l'infini! Je ne comprends pas un gland, une mouche, un caillou, et je veux comprendre DIEU et tous ses enseignements! ! , Mais c'est absurde! il n'y a rien autre chose rpondre. Les mystres de la Religion sont comme le soleil. Impntrables en eux-mmes, ils clairent et vivifient ceux qui marchent avec simplicit leur lumire; ils
Un mystre est une vrit dont nous pouvons connatre avec certitude l'existence, mais que nous ne pouvons comprendre en elle-mme que d'une manire imparfaite. Tout est mystre pour qui sait rflchir, dans la nature comme dsm la Religion. C'est le cachet fies ueuvre o DUH.
1

CONTRE L.\ RELIGION.

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n'aveuglent que l'il audacieux qui veut sonder leur splendeur. Les mystres sont au-dessus de la raison, et non pas conlraires la raison; c'est tout autre chose. La raison ne voit pas, par ses seules forces, la vrit qu'ils expriment; mais elle ne voit pas non plus l'impossibilit de cette vrit. Non, la foi n'est pas contraire la raison. Bien loin de l, elle est sa sur et son aide. C'est une lumire plus brillante qui vient s'ajouter une premire lumire. La foi est la raison ce qu'est le tlescope l'il nu. L'il, avec le tlescope, voit ce qu'il ne peut apercevoir seul. Il pntre dans des rgions qui lui sont inaccessibles sans ce secours. Direz-vous que le tlescope est contraire la vue? Telle est la foi. Elle ne fait que rgler et tendre la raison. Elle la laisse s'appliquer tout ce qui est de son ressort; et l o viennent expirer ses forces naturelles, elle la prend, la relve et la fait pntrer dans des vrits nouvelles, surnaturelles, divines, jusque dans les
secrets de DIEU.

Je crois donc les mystres de la Religion comme je crois les mystres de la nature, parce que je sais qu'ils existent. Je sais que les mystres de la nature existent, parce que des tmoins irrcusables me l'attestent : mes sens et le sens commun. Je sais que les mystres de la Religion existent, parce que des tmoins plus irrcusables encore me l'attestent i

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JSUS-CHRIST

RPONSES AUX OBJECTIONS

et son Eglise*. Ma raison me sert examiner, peser la valeur de leur tmoignage. Mais, une fois qu'avec le flambeau de la philosophie, del critique et du bon sens, j'ai examin les faits qui me prouvent la vrit, la divinit, l'infaillibilit de ces tmoignages, ma raison a termin son uvre; la foi lui doit succder, la raison m'a conduit la vrit. Elle parle; je n'ai plus qu' couter, qu' ouvrir mon me, qu' croire, qu' adorer. Ma foi aux mystres chrtiens est donc souverainement raisonnable. Elle prouve un esprit solide et logique. Ma raison m'a dit : Ces tmoins ne peuvent te tromper ni se tromper. Ils t'apportent du ciel LA VRIT! Je manquerais ma raison si je ne croyais pas leur parole. C'est une pitoyable faiblesse d'esprit que de ne vouloir croire que ce que l'on comprend.

XVI
Se voudrais bien avoir la foi, mais j e ne peux pas.

RP. Illusion pure : elle ne vous excusera pas au tribunal du redoutable Juge qui nous a dclar que c CELUI <
QUI CROIT EN LUI A LA VIE ETE AN ELLE, ET QUE CELUI QUI NE CROIT PAS EN LUI EST DEJA CONDAMN.

Vous ne pouvez pas croire? Et quels moyens avezvous pris pour arriver la foi? Qui veut la fin, veut les
Voyez auv'n* 1 7 , 1 8 ni 19, la question de la divinit de JSUS-CHRIST et de son glise.
1

CONTRE LA RELIGION.

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moyens; qui nglige les moyens, montre videmment qu'il ne se soucie gure de la fin. Or, c'est l votre cas, si vous n'avez pas la foi. Ou bien, vous n'avez pas pris les moyens de l'obtenir, ou bien vous les avez mal pris, ce qui revient peu prs au mme. 1 vez-vous pri? C'est la premire condition de tous les dons de DIEU,, par consquent de la foi, qui est le don le plus prcieux et le plus fondamental. vez-vous demand DIEU cette grce de la foi ? Comment l'avezvous demande?N'a-ce pas t en l'air, sans trop vous en soucier, une fois en passant et sans persvrance? viez-vous en priant, avez-vous actuellement un profond, un sincre, un vif dsir de croire et d'tre chrtien? Il y en a qui demandent les vertus avec grand'pcur de les obtenir. 2 Avez-vous tudi la Religion avec un amour sincre de la vrit? n'ai-je pas vu des incrdules tudier la Religion dans Voltaire, Rousseau, etc.? Mieux vaudrait tudier la France en Angleterre. Avez-vous t trouver un prtre instruit, ou, au moins, un chrtien clair sur sa croyance, pour exposer et rsoudre vos difficults? L'orgueil est l, qui arrte souvent. 5 tes-vous dcid, si DIEU vous donne la foi, vivre selon ses saintes et austres maximes, combattre vos passions, travailler votre sanctification, faire DIKU les sacrifices qu'il vous demanderait? Voil, chez la plupart des incrdules, la vraie raison de leur tat. Au fond, c'est le cur, c'est la passion bien plus que la raison, qui repousse la foi, comme trop p-

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RPONSES AUX OBJECTIONS

nible et trop gnante. La lumire est venue dans le monde, dit JSUS-CHRIST, et les hommes ont prfr les tnbres la lumire, parce que leurs uvres tait mauvaises. Le cur emporte la tte. Alors les raisonnements ne font plus rien; on ne veut pas de la vrit. 7/ n'est pire sourd que qui ne veut entendre. Cet aveuglement est volontaire et coupable dans sa cause; voil pourquoi Noire-Seigneur JSUS-CHRIST dclare que tout incrdule est jug d'avance : il a rsist la vrit. Soyez de bonne foi dans votre recherche de la vrit religieuse; demandez DIEU la.lumire avec sincrit et persvrance; exposez vos doutes un prtre charitable et clair; soyez dispos vivre selon la foi ds que sa lumire divine clairera votre Ame : et je vous affirme, au nom de JSUS-CHRIST, que vous ne tarderez pas croire et tre un bon catholique.

XVII
Toutes les religions sont bonnes-

RP. Toutes les religions sont bonnes en ce sens qu'il vaut mieux en avoir une, n'importe laquelle, que de n'en pas avoir du tout; mais non point en ce sens qu'il est indiffrent de professer celle-ci ou celle-l. Vous pensez peut-tre que, pourvu qu'on soit peu prs honnte homme, il importe peu que Ton soit Paen, Juif, Turc, Chrtien, Catholique, Protestant; que toutes

CONTRE LA RELIGION

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les religions sont, des inventions humaines, dont le bon DIEU doit fort peu s'inquiter. Mais, dites-moi, o avez-vous pris cela? et qui vous a rvl que tous les cultes que Ton voit sur la terre soient galement agrables au Seigneur? Parce qu'il y a de fausses religions, s'ensuit-il qu'il n'y en ait pas une vritable? et, parce qu'on est entour de trompeurs, n'csl-il plus possible de discerner un ami sincre? Vous avez dcouvert que DIEU accueille avec le mme amour et le Chrtien, qui adore JSUS-CHRIST, et le Juif, qui ne voit en lui qu'un vil imposteur? qu'il est bon et permis d'adorer, la place du DIEU suprme, dans les contres paennes, Jupiter,. Mars, Priape, Vnus? de rendre, en Egypte, les honneurs divins aux crocodiles sacrs et au buf Apis? chez les Phniciens, de sacrifier ses enfants au dieu Muloch? en Gaule ou au Mexique, d'immoler des milliers de victimes humaines aux affreuses idoles qu'on y vnre? ailleurs, de se prosterner devant un tronc d'arbre, devant des pierres, des plantes, des dbris d'animaux, restes impurs de la mort? de rpter, du fond du cur, Constantinople, DIEU est DIEU, et Mahomet est son Prophte ! a Rome, Paris, d'abhorrer tous ces faux dieux, de mpriser ce mme Mahomet comme un imposteur? Mais il est impossible que vous le croyiez srieusement! Voil ce que vous dites, cependant: Toutes les religions sont bonnes. Pourquoi ne pas avoir plutt le mrite de la franchise.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

el ne pas avouer que vous ne voulez pas vous donner la peine de chercher la vrit, qu'elle vous importe peu el que vous la tenez pour oiseuse? La recherche de la vrit religieuse, inutile!... Insens! Et si, contrairement votre affirmation, que rien n'appuie, DIEU a impos l'homme un ordre d'hommages dtermin? si, entre toutes les religions, une, une seule est LA. RELIGION, la vrit religieuse, absolue comme toute vrit, rejetant tout mlange, excluant tout ce qui n'est pas Elle?... quel sort vous exposez-vous? Croyez-vous que votre indiffrence vous excusera devant le tribunal du souverain Juge? et pouvez-vous sans folie braver une si terrible perspective? Mais voyez donc la misre de l'homme sans une religion divine ! voyez-le avec les ples lueurs de sa raison, abandonn au doute, souvent mme l'ignorance la plus invitable, la plus prilleuse, sur les questions fondamentales de ses destines, de ses devoirs, de son bonheur! D'o viens-je? qui suis-je? o vais-je? quelle est ma fin dernire? comment dois-je y tendre? qu'y a-l-il par del cette vie? qu'est-ce que DIEU? que veut-il de moi? etc., etc. Laisse ses seules forces, que rpond la raison ces immenses problmes? Elle balbutie, elle reste muette; elle donne des probabilits, des peut-tre, insuffisants mille fois pour nous faire surmonter la violence des passions, pour nous maintenir dans le rude sentier du devoir!... Et vous voudriez que le DIEU de toute sagesse, de toute

CONTRE LA RELIGION.

ISS

bont, de toute lumire, ait abandonn de la sorte sa craturc raisonnable, l'homme, le chef-d'uvre de ses mains ! Non, non. Il a fait luire ses yeux une cleste lumire qui, rpondant aux besoins imprieux de son tre, lui rvle, avec une divine vidence, et la nature, et la justice, et la bont, et les desseins de ce DIEU, son premier principe et sa fin dernire ; une lumire qui lui montre la voie du bien et la voie du mal, ouvertes toutes deux devant lui, aboutissant, l'une d'ternelles joies, l'autre une ternelle punition; une lumire qui, au milieu des fausses lueurs dont la corruption humaine l'a environne; se distingue par la seule splendeur de sa vrit; une lumire qui illumine, qui vivifie, qui perfectionne tout ce qu'elle pntre... Et cetlc lumire, c'est la Rvlation chrtienne, le Christianisme, la seule Religion qui ait des preuves, la seule qui claire la raison, qui sanctifie le cur, qui, ramenant toute notre perfection morale la connaissance et l'amour du bon DIEU, soit digne et de DIEU cl de nous-mmes. Quelle langue humaine pourrait dire tous les litres du christianisme notre croyance? Voyez-le, ds l'abord, remonter au berceau du monde par les prophties qui l'annoncent, par la foi, l'esprance et l'amour des saints Patriarches, et par les crmonies des cultes mosaque et primitif qui le figurent! 11 a toujours t, en effet, une seule et mme Religion, bien qu'il se soit dvelopp en trois phases successives .

RPONSES AUX OBJECTIONS

J Dans la religion patriarcale, ijui dura depuis Adam jusqu' Mose; 2 Dans la religion juive, que Mose promulgua de la pari de DIEU, el qui dura jusqu' l'avnement de JSUSCHRIST ;

5 Dans la religion chrtienne ou catholique, enseigne par JSUS-CHRIST lui-mme, prche par ses Aptres. Il se dveloppait, ds l'origine, avec lenteur et majest, comme toutes les uvres de DIEU ; comme l'homme, qui passe par l'enfance, puis par l'adolescence, avant d'arriver la perfection de l'Age; comme le jour qui passe par le crpuscule et l'aurore avant de luire en son plein midi; comme la fleur, qui est un bourgeon d'abord, puis un bouton ferm, avant de laisser entrevoir les richesses de son sein. Et ainsi le christianisme, el lui seul, embrasse l'humanit tout entire; il domine tout, le temps, les sicles. 11 part de l'ternit pour rentrer dans l'ternit; il sort de DIEU pour se reposer ternellement en DIEU!... Tout en lui est digne de son auteur. Tout y est VRIT ET SAINTET. El ceux qui l'ludient y dcouvrent une merveilleuse harmonie, une beaut, une grandeur, une. vidence de vrit toujours croissantes, mesure qu'ils en scrutent les dogmes. Il touche et purifie le cur, en mme temps qu'il claire l'esprit. Il remplit l'homme tout entier. Le caractre sublime, surhumain, incomparable de JSUS-CHRIST, son fondateur; La perfection divine de sa vie;

CONTRE LA RELIGION.

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La saintet de sa loi ; La sublimit pratique de la doctrine qu'il a enseigne ; Son langage, qui est une folie s'il n'est divin ; Le nombre et l'vidence de ses miracles, reconnus; mme par ses ennemis les plus acharns ; La puissance de sa Croix ; Les circonstances de son ineffable Passion, toutes prdites l'avance; Sa rsurrection glorieuse, annonce par lui-mme quatorze reprises ses disciples, et l'incrdulit mme de ses Aptres', que l'vidence obligea de croire la vrit de la rsurrection de leur Matre ; Son ascension au ciel en prsence de plus de cinq cents tmoins ; Le dveloppement surnaturel de son glise, malgr toutes les impossibilits naturelles, physiques et morales; Les clatants miracles qui ont accompagn par toute la terre la prdication de ses Aptres, pcheurs ignorants et timides, changs tout coup en docteurs et en conqurants du monde; La force surhumaine de ses neuf millions de martyrs ; Le gnie des Pres de l'glise crasant toutes les erreurs par la seule exposition de la foi chrtienne; La sainte vie des vrais chrtiens oppose la corruption et la faiblesse naturelle des hommes; La mtamorphose sociale que le christianisme a opre, et opre encore de nos jours, dans tous les pays o il pntre;

158

RPONSES AUX OBJECTIONS

Enfin, sa dure, l'immutabilit de son dogme, de sa constitution, de sa hirarchie catholique; son indissoluble unit au milieu des empires qui tombent, des socits qui se modifient; tout nous montre que le doigt de DIEU est l, et qu'il n'est en la puissance de l'homme ni de concevoir, ni de faire, ni de conserver une pareille uvre. Il y a donc, vous le voyez, une vraie religion, UNE SEULE, la religion chrtienne. Elle seule est L RELIGION, c'est--dire le lien sacr qui nous rattache DIEU, notre Crateur et notre Pre. Elle seule nous transmet la vraie doctrine religieuse, ce que DIEU nous apprend sur lui-mme, sur sa nature, sur ses uvres, sur nous, sur notre ternelle destine, sur nos devoirs moraux. Toutes les autres prtendues religions qui enseignent ce que le christianisme rejette, qui rejettent ce qu'il enseigne, paganisme, judasme , mahomlisme, quelles
1

Pour la religion juive, il y a une difficult spciale; car, ayant t, dans les desseins de DIEU , la prparation l'avncmcnt du Messie, et comme la seconde phase de la vraie religion, elle a t, mais, depuis JSUS-CHRIST, elle n'est plus la vraie religion. Le judasme tait comme l chafaudage du maon, ncessaire pour construire l'difice : une fois la maison acheve, l'chafaudage doit tre enlev ; il n'est pius qu'un obstacle inutile et fcheux. Le juif entt a laiss la maison pour garder l'chafaudage; il a sacrifi la ralit la figure. Depuis l'avnemcnt du Messie, sans temple, anns autels, sans sacrifices, le peuple juif, dispers dans le monde, o il ne peut tre dtruit, porte avec lui son cadavre de religion : il subsiste travers les sicles, selon la prdiction de JSUS-CHRIST, pour servir de tmoin perptuel au christianisme, comme l'ombre d'un corps en prouve Texislence.
1 1

CONTP.E LA RELIGION.

qu'elles* soient, sont donc fausses, et ds lors, mauvaises. Ce sont des inventions humaines, tandis que la Religion est une institution divine. Ce sont des imitations sacrilges de la vraie Religion, comme la fausse monnaie est une imitation criminelle de la vritable. Ne serail-ce pas folie que de dire : Toutes les pices de monnaie sont bonnes, sans distinguer les vraies des fausses? Il serait encore plus insens de rpter dsormais cette parole laquelle nous venons de rpondre : Toutes les religions sont bonnes. C'est ou une impit norme ou une norme sottise ; une impit, si on la dit par indiffrence; une sottise, si on la dit par ignorance ou par tourderie.

XVIII
JSUS-CHRIST

est-il autre chose qu'un grand philosophe , qu'un grand bienfaiteur de l'humanit , qu'un grand Prophte? est-il vraiment DIEU ?

BP. Entendez-le vous rpondre lui-mme : Oui, vous L'AVEZ DIT; JE LE SUIS. Quoi ! depuis tant de temps que je suis avec vous, vous ne me conmsezpoint encore? CELUI QUI ME VOIT, VOIT MON PRE;
MOI ET MON PRE, NOUS SOMMES UN SEUL TRE ! ! !
1

Il faudrait un livre entier pour traiter convenablement


* Saint Matth.,ch. xxvi, v. 05, 64. Sainl Marc, ch. xiv, v. 6 1 , 0 . % int Luc, ch. xx, v, 70. Saint Jean, ch. xiv, v. 10.

140

REPONSES AUX ORJECTONS

cotte question. Nous venons d'y toucher dj en prouvant la divinit de la religion chrtienne. Cependant il nous faut insister davantage, et dvelopper un point sur lequel repose toute notre foi.
I

JSUS-CITRTST est l'tre surhumain dont nous parle l'Evangile .


1

Et voyez tout d'abord les proportions gigantesques de cette figure compare tous les autres hommes, mme aux plus grands ! Tous meurent tout fait; ils font du bruit pendant leur passage, ils remuent le monde..., et aprs eux, que rcste-t-il d'eux? Leur nom, lou ou bafou d'abord, puis devenu indiffrent, va s'ensevelir dans les livres. Ils ne vivent plus sur la terre.
JSUS-CHRIST SEUL vit encore, vil toujours, vit partout.

Il est prsent au monde. Aujourd'hui, comme il y a 1,800 ans; Paris, Londres, Rome, Ptersbourg, en Asie, en Amrique, partout, on l'aime et on le hait ; partout on le dfend et on l'attaque, partout on l'accueille et on le repousse, comme aux jours de sa vie mortelle. Il est au fond de tous les grands mouvements qui bran4

L'vangile est l'histoire de

JSUS-CHRIST, crite par des tmoins ocu-

laires devant des tmoins oculaires aussi, les Juifs et les premiers chrtien^, raconte par les plus saints des hommes, les Aptres, qui se sont fait tuer pour attester la vrit de leur parole... La seule lecture de l'vangile est la meilleure preuve de sa vrit.

L'incrdule Rousseau l'avouait lui-mme : Ce n'est point ainsi qu'on invente, dLsait-il, et ^inventeur d'un pareil livre en serait plus tonnant que le ke'ros.

CONTRE LA RELIGION.

Ul

lent, le monde; il est, ia question capitale, le centre auquel aboutissent toutes les questions qui touchent au cur de l'humanit. Il vit, il parle, il commande, il enseigne, il dfend, il dveloppe sa vie puissante dans le christianisme, dont, il est le principe, l'me et le rsum. Le sort de l'un est le sort de l'autre; car le christianisme, c'est la continuation de la vie de JSUS-CHRIST dans l'univers, travers tous les sicles... Donc JSUS-CHRIST est un fait universel, continu, actuel, agissant depuis dix-neuf sicles, crit sur les gnrations humaines, sur tous les pays, sur tous les peuples, en caractres vivants. C'est une vie exceptionnelle qui pntre le monde. Tout passe, tout meurt autour de lui ; LUI SEUL, LUI SEUL vit et subsiste!... Donc il y a en lui plus qu'un homme, et Napolon avait raison de dire : Je me connais en hommes, et je vous dis, moi, que CELUI-LA tait plus qu'un homme.
II

Et, chose trange, propre JSUS-CHRIST seul, cette vie qui remplit l'univers depuis son apparition sur la terre a rempli avec la mme puissance les sicles prcdents, jusqu'au berceau du monde. Ce mme JSUS, pour lequel ont vcu, vivent et vivront les gnrations chrtiennes, c'est pour LUI qu'ont vcu les gnrations des antiques fidles, des disciples de Mose, des Prophtes, des Patriarches! C'est en LUI qu'elles ont cru; c'est en LUI qu'elles ont espr; c'est LUT qu'elles ont attendu;

142

RPONSES AUX OBJECTIONS

c'est LUI qu'elles ont, aim! Le soleil, en son plein midi, inonde de ses rayons tout l'espace, et celui qu'il a parcouru dj, et celui qu'il doit parcourir encore; ainsi JSUS-CHRIST, centre de l'humanit, claire, vivifie tout : le pass, le prsent, l'avenir...
III

et JSUS-CHRIST seul, est le type de la perfection, le modle sur lequel se calque le monde moral civilis, le moule o l'humanit vient, en quelque sorte, se couler pour rformer ses vices. La vertu, qu'est-ce autre chose que l'imitation de JSUS-CHRIST?
JSUS-CIIUIST,

Rien de commun entre lui et aucun type de perfection connu, soit juif, soit grec, soit romain. Il est LUI, il est SEUL, il est UNIQUE ; il est au-dessus de tout. Dans la perfection humaine, il y a toujours concurrence de vertu ; on se surpasse l'un l'autre ; on a des pendants. JSUS-CHRIST, et JSUS-CHRIST seul, fait exception. Il y a solution de continuit entre sa perfection el celle des autres hommes. Quel nom mettre ct du sien? qui oserait-on lui comparer? Les Saints, qui sont les hros del vertu sur la terre, ne sont que ses ples copies. Personne ne pense, personne n'a jamais pens l'galer: car on sent qu'il ne s'agit plus ici d'un rival possible. Tout s'efface sa lumire, comme toutes les lumires factices de la terre en la prsence de celle du soleil. Aussi bien l'a-t-il dit lui-mme : Je suis la LUMIRE du monde.

CONTRE LA RELIGION.

443

Et celle perfection surhumaine est un phnomne sans antcdents; elle n'est prcde par rien, prpare par rien. Elle arrive, comme sa doctrine, toute faite. Elle ne participe aucune cole philosophique ou thologique; elle m sans aucune cause qui la produise ou l'explique, sinon la prsence de la PERFECTION mme, qui est DIEU. Elle claire tout, et n'est claire par rien, elle est le foyer mme de la lumire. Autre observation non moins frappante, et propre JSUS seul : chez lui, cette perfection vraiment divine, qui semble si fort leve au-dessus de l'humanit, si inaccessible notre faiblesse, est cependant la plus pratique, la plus imitable, la plus fconde, la seule fconde en imitateurs el en disciples. Elle se propose tous les hommes, l'enfant comme au vieillard, h l'ignorant comme au savant, au pauvre comme au riche, celui qui commence comme 5 celui qui achve. Elle semble faite pour chacun en particulier. Elle s'adapte tout et rforme tout ; elle est la perfection pour tous ! Qui ne voit l le cachet de la Divinit? L'homme peutil rien de tout cela ? Enfin, dernier caractre de la perfection de JSUSCHRIST, surhumain comme tous les autres, et, comme tous les autres, propre lui seul : sa perfection N'A
AUCUN EXCS.

Toujours l'homme a l'excs de ses qualits. Se sentant faible, il prfre, de crainte de faillir, excder en bien. Saint Vincent de Paul tait humble, mais il semble excder dans la basse estime de lui-mme ; saint Charles

144

RPONSES AUX OBJECTIONS

tait austre, mais son austrit nous semble effrayante ; saint Franois pauvre semble excder dans son dninenl, etc. ; l'imperfection humaine perce jusque dans l'hrosme de leur vertu. En JSUS-CHRIST, le bien est parfaitement vrai ; rien n'est outr; la perfection de la nature divine se manifeste et se fond avec les motions vraies et bonnes de la nature humaine. Tout l'homme parat en lui. Le DIEU et l'homme sont entiers. Et cause de cela, ce modle si parfait n'est pas dsesprant; il est, au contraire, suave, doux el aimable. C'est la vrit d'une vertu parfaite et possible, propose des hommes par un UiEu-/iomme, aussi vraiment homme qu'il est vraiment DIEU. Quelle merveille unique ! quel prodige que JESUSCIIRIST !.,. Qui ne s'criera : Le doigt de DIEU est ici !
IV

Et sa doctrine, et cette parole, qui, depuis dix-huit sicles qu'elle est mdite, discute, attaque, dissque par toutes les sciences, par toutes les haines, par les plus immenses gnies, applique aux socits, aux peuples, aux individus, n'a jamais pu tre convaincue d'erreur ! Toujours elle demeure a la lumire du monde; el chaque tentative vrifie ce que le Matre a prdit : Le ciel et la terre passeront, MAIS MA PAROLE NE PASSERA
POINT.

L o elle retentit pntrent la civilisation, la vie intellectuelle et morale le progrs^ les lumires,..s l o

' fi ONT HE LA H E L I i I O N .

U5

elle ne rgne point, et proportion qu'elle rgne moins, la dgradation, l'inertie, le matrialisme, la mort. C'est ELLE, c'est la parole de JSUS-CHRIST qui a fond notre socit moderne; c'est elle qui est devenue le guide, le flambeau conducteur de la raison humaine et del philosophie; et, bon gr, mal gr, c'est avec ce que JSUS-CTIRIST leur a donn que les chrtiens incrdules raisonnent contre lui. c< Jamais homme, disaient les Juifs, n a parl comme cet homme !
9

Ouvrez, en effet, l'Evangile... Quelle puissance inoue! quelle autorit! quel calme! quelle navet cleste!... JSUS enseigne ce qu'il voit, ce qu'il sait. Il ne discute pas ; il ne cherche point prouver, convaincre; .sa parole lui suffit; il est sr, il affirme. DIEU seul fait homme et parlant aux hommes est capable d'un tel langage.
V

Bien plus, la parole de JSUS-CHRIST se prouve ellemme; car il affirme sans cesse sa divinit. Il se dit DIEU, le Fils de DIEU , le Christ, la Vrit, la Vie, le Sauveur, le Messie. Si tu es le Christ, lui disaient les Juifs, dis-le-nous.
1

Par Fils de D I E U , ni JSUS-CHRIST, ni les Juifs qui il parlait, n'enIcndaicnL un homme juste, enfant de D I E U , ami de D I E U . Lui et eux entendaient par l le Verbe divin, la seconde personne de la sainte Trinit, le Fils ternel et unique de D I E U , D I E U comme le Pore et le Sainl-Esprit. Aussi, quand JSUS dclare Caplie qu'il est le Fils de D I E U , le Grand Prtre et les pharisiens crient-ils au blasphme, cl le condamncn!-ils la mort comme blasphmateur, comme s*tant fait D I E U .
1

I-

10

146

RPONSES AUX OBJECTIONS

Je vous parle, leur rpondit-il, et vous ne me croyez pas. Les miracles que je fais au nom de mon Pre rendent tmoignage de moi. Moi ET ET M N PRE, NOUS O SOMMES UN SEUL TRE. Ils veulent le lapider, au lieu de croire cette parole. c Pourquoi, leur dit JSUS, voulez< vous me lapider ? C'est cause de ton blasphme, et parce que, tant
un homme, TU TE FAIS DIEU.

La Samaritaine lui parle du Christ Rdempteur qui doit sauver les hommes et leur enseigner toute vrit: C'EST MOI QUI LE SUIS, lui dit-il, moi qui parle avec toi. Une autre fois, il enseigne la foule assemble autour de lui : En vrit, en vrit, je vous le dis, de mme que le Pre ressuscite les morts, de mme le Fils rend
la vie qui il veut..., AFIN QUE TOUS RENDENT AU FILS UN HONNEUR GAL A CELUI QUI EST DU AU PRE. Qui N'HONORE POINT LE FILS N'HONORE POINT LE PRE.

Il instruit un savant juif venu pour le consulter : Personne, lui dit-il, ne monte ait ciel si ce n'est CELUI
QUI EST DESCENDU DU CIEL, L E F l L S DE L'IOMME QUI EST DANS LE CIEL.

DIEU a tellement aim le monde, qu'il lui a donn SON FILS UNIQUE, afin que quiconque croit en lui ne meure point, mais possde la vie temelle... DIEU a envoy SON FILS dans le monde, pour que le monde soit sauv par lui. ce Celui qui croit en lui ne sera point condamn^
MAIS CELUI QUI NE CROIT PAS EST JUG D'AVANCE, PARCE Qu'lL
N E CROIT PAS A U F l L S UNIQUE D E D l E U . X )

CONTRE LA RELIGION.

147

Il vient de gurir Paveugle-n; celui-ci, chass de la synagogue par les pharisiens parce qu'il disait que son bienfaiteur tait au moins un Prophte, le retrouve et se jette sas pieds. c CROIS-TU AU FILS DE DIEU! lui de< mande JSUS. ce Et qui est-ce, Seigneur, afin que je croie en lui? Tu LE VOIS; ET CELUI QUI TE PARLE, C'EST LUI-MME. El ce pauvre homme s'crie : c Je crois, Sei< gneur! Et, se prosternant, il l'adore. Est-ce assez? voulez-vous l'entendre encore? Abraham votre pre, dit-il aux Juifs, s'est rjoui en m'entrevoyant d'avance. Comment ! lui rplique-t-on, vous n'avez pas seulement cinquante ans, et vous avez vu Abraham !
1

AVANT QU'ARRAIIAM FUT, JE SUIS.

A la sur de Lazare, qui vient lui demander de ressusciter son frre : c JE SUIS, dit-il, LA RSURRECTION ET L < VIE. Celui qui croit en moi vivra, mme aprs la mort. Et quiconque vit en moi et croit en moi ne mourra point ternellement. Le crois-tu? Oui, Seigneur, rpond la fidle Marthe; JE CROIS QUE VOUS TES LE CHRIST, LE FILS
DU DIEU VIVANT, QUI TES VENU EN CE MONDE.

Et quelques instants aprs, arriv devant le cadavre dj ftide de Lazare, il ajoute ces divines paroles : c Mon Pre, je vous bnis de ce que vous m'entendez. < Pour moi, je sais bien que vous m'coulez toujours. Mais c'est cause de ce peuple qui m'entoure que je parle
* Abraham vivil vingl sicles avant JSUS-CHRIST.

1*8

RPONSES AUX OBJECTIONS

ainsi, afin qvHl croie que c'est vous qui m'avez envoy. El il s'cria hauLe voix : Lazare, sors du loinbeau! El le mort se leva, ayant encore la face, les mains et les pieds lis des bandelettes funraires... Il faudrait citer tout l'vangile. Lisez surtout son ineffable discours avant la Cne (en saint Jean, ch. xm et suiv.) : JG SUIS, dit-il, LA VOIE, LA VRIT ET LA VIE. Personne n'arrive au Pre que par moi. Si vous me connaissez, vous connaissez mon Pre; CELUI QUI ME
VOIT, VOIT MON PRE.

Tout ce que vous me demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils. Aimezmoi. Si quelqiCnn m'aime, il gardera mes commandements; et mon Pre V aimera, et NOUS viendrons lui, et NOUS demeurerons en lui. Jusque sur sa croix, JSUS-CHRIST s'affirme DIEU et parle en DIEU. Le bon larron, crucifi ses cts, s'crie, clair par la foi : Seigneur, souvenez-vous de moi dans votre royaume. Aujourd'hui, lui rpond JSUS, tu seras avec moi dans le Paradis. Enfin, car il faut se borner, l'incrdule Thomas le voit, le touche aprs sa rsurrection; vaincu par l'vidence, il tombe ses pieds et s'crie: c Mon Sei< gneur ET MON DIEU! Loin de le reprendre, JSUS -l'approuve : Parce que tu as vu, Thomas., TU AS CRU. HEUREUX CEUX QUI, SANS AVOIR VU, ONT CRU!

Voyez quel langage! quelle conduite, quelle toute-

CONTRE LA RELIGION.

UO

puissance! comme il se l'ail appeler DIEU ! comme il en a le ton et l'accent! comme il revendique les droits de la divinit, la foi, l'adoration, la prire, l'amour, le sacrifice! Or, ici le raisonnement est bien simple : Ou JSUS dit vrai, ou il ne dit pas vrai. Il riy a, pas de milieu. S'il dit vrai, il est ce qu'il dit cire, il est DIEU. Il est le Fils ternel du DIEU vivant, bni aux sicles des sicles, et toutes ses paroles, ses actions, ses miracles, son triomphe, s'expliquent facilement. Rien n'est impossible un DIEU. S'il ne dit pas vrai, il est (blasphme que j'ose peine crire, quoique ce soit pour le confondre), il est un fou ou un imposteur. Oui, un fou, s'il n'a pas conscience de ses paroles et de sa conduite; un dtestable imposteur, s'il ment avec connaissance de cause. Oserez-vous jamais le dire! JSUS-CHRIST, la Sagesse par excellence, un fou!!! JSUS-CHRIST, le plus vertueux, le plus saint des hommes, un menteur, un imposteur sacrilge!!! Il faudrait avoir perdu la raison et le sens moral pour profrer une pareille folie ! DONC IL EST DIEU. JSUS-CHRIST est devant la raison humaine comme il fut devant Caphc au jour de sa Passion. Je t'adjure, au nom du Dieu vivant, lui dit le grand prtre, de nous dire SI TU ES LE CHRIST, LE FILS DE DIEU. OUI, rpond JSUS, TU L'AS DIT ; JE LE SUIS.

1bU

RPONSES AUX O B J E C T I O N S

11 faut croire ou ne pas croire cette affirmation, il n'y a pas de milieu. Il faut admettre JSUS-CHRIST tout entier, ou le rejeter tout entier. Quiconque n'est pas pour lui est contre lui ; quiconque ne Yadore pas ne peut pas, sans inconsquence, sans folie, le louer, l'admirer, le vanter comme un sage, comme un grand homme, comme un Prophte. Mais peut-tre, pensera quelqu'un, ne se disait-il DIEU que pour faire admettre plus facilement sa doctrine? La difficult demeure tout entire; car nulle intention ne pourrait jamais excuser une si immense, une si constante imposture, el il n'en faudrait pas moins conclure que toute la vie de JSUS-CHRIST, ayant t l'affirmation de sa divinit, a t un tissu de folies ou de blasphmes. Mais, outre celte raison, cette supposition est absolument inadmissible. En effet : 1 Une pareille fiction aurait dtruit toute son uvre, ananti toute sa doctrine. JSUS-CHRIST n'a qu'un but : dtruire l'idoltrie, rtablir partout le rgne de la vrit: par la vrit ramener la vertu et la saintet sur la terre ; rendre DIEU ce qui est DIEU seul, le cur de l'homme, sa foi, son dvouement, son amour. Avec cette pense, pouvait-il, sans cire vraiment DIEU, en prendre le titre et en revendiquer les droits, sans ruiner par la base tout son dessein? 2 Ce prtendu moyen destin appuyer sa doctrine en et t le plus redoutable ennemi.

CONTRE

LA

RELIGION.

151

L'impossible, humainement parlant, dans la prdication de JSUS-CHRIST eL de ses Aptres, tait principalement de faire admettre par les peuples la divinit de ce JSUS pauvre, humili, homme de douleurs, mort sur une croix. N'est-ce pas ce qui rvolte le plus la raison dans renseignement chrtien? n'est-ce pas l prcisment la pierre de scandale pour l'incrdule? El c'est ce moyen que JSUS-CHRIST aurait choisi pour faire recevoir sa religion? Mais c'et t le comble de la folie! Quel singulier appt que celui qui effraye cent fois plus que l'hameon lui-mme! La divinit de JSUS-CHRIST une fois admise, je conois qu'elle devient un puissant moyen de faire croire sa doctrine. Mais cette hypothse elle-mme, qui l'aurait fait admettre? et comment, sans une manifestation vidente et irrsistible de la toute-puissance divine, JSUS-CHRIST aurait-il pu eire regard comme un DIEU? Non, non, je le rple, devant le caractre surhumain de JSUS-CHRIST, devant ces paroles, devant ses affirmalions, devant ses actions, devant son uvre qui est le christianisme, il n'y a, pour un homme raisonnable et sincre, qu'un parti prendre : c'est tic tomber ses genoux, d'adorer l'amour infini d'un DJEU qui a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique, et de s'crier avec saint Thomas devenu fidle : MON SEIGNEUR ET MON DIEU ! DOMIMJS MEUS ET DEUS MEUS !
1

Voir cette question fondamentale traite dans un opuscule spcial intitul : Qu'est-ce que JSUS-CHRIST?

152

R P O N S E S AUX OBJECTIONS

XIX
C'est bien mieux d'tre protestant que catholique; on est toujours chrtien, et c'est presque la mme chose.

RP. Oui, presque; comme la fausse monnaie est presque la mme chose que la vraie. La seule diffrence, c'est que Tune est vraie et que l'autre est fausse.
I

et PROTESTANT, presque la mme chose! Mais vous ne connaissez donc ni l'un ni l'autre? L o l'glise catholique affirme, le Protestant nie. Le Catholique a pour rgle de sa foi l'enseignement infaillible de l'glise. Le Protestant rejette l'glise, mprise son autorit, et ne connat que la Rible, qu'il interprte comme il peut et comme il veut.
CATHOLIQUE

Le Catholique puise la vie chrtienne dans les sept sacrements de l'glise, et l'entretient principalement par la rception des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie. Le Protestant ne reconnat pas ces sacrements ; il ne conserve que le Baptme, et encore!... Le Catholique adore dans l'Eucharistie JSUS-CIIIUST, qui y esi rellement prsent. Le Protestant n'y voit qu'un symbole vide, un fragment de pain. Le Catholique vnre, invoque, aime la Bienheureuse Vierge MAIUE, Mre du DIEU fait homme. Le Protestant

CONTRE LA. R E L I G I O N .

453

a pour Elle un loignement invincible qui va souvent jusqu'au mpris, jusqu' l'aversion. Le Catholique vnre dans le Pape, le Vicaire de JSUSCHRIST, le Chef des fidles, leur Pasteur suprme et le Docteur infaillible de la loi de DIEU. Le Protestant ne voit en lui que l'Antchrist, le vicaire de Satan et l'ennemi de la vrit, etc., etc., etc. Le Protestantisme est au Catholicisme ce que non est oui, et cela, dans les points fondamentaux de la Religion. Sauf cette discordance, c'est absolument la mme chose.
II

Il vaut mieux, disiez-vous, tre Protestant que Catholique. Non. Cela seul est mieux, ou plutt cela seul est bon, qui est vrai. Le reste ne vaut rien. Partez de ce principe vident : // n'y a pas de milieu entre la vrit et l'erreur. Ce qui n'est pas vrai est faux, et ce qui n'est pas faux est vrai. En religion, ce principe est encore plus important qu'en toute autre matire. Il n'y a qu'une vraie religion; nous Pavons vu : c'est la religion de JSUS-CIIRIST, qui embrasse tous les sicles, tous les peuples, tous les hommes, et qui, pour celle raison, a toujours t appele catholique ou universelle. Les sectes protestantes ne sont pas cette religion une et catholique de JSUS-CHRIST ; le nom seul l'indique ; donc elles ne sont pas la vraie religion; donc elles sont une erreur, une corruption du christianisme.

BPOflSKS AUX OBJECTIONS

Gca seul suffirait dj. Mais examinons et allons plus loin.

in
JSUS-CHRIST, fondateur du christianisme, en est le seul

Matre. Personne ne l'a jamais ni. Nul homme donc n'a le droit d'enseigner, de prcher cette religion, s'il n'en est charg par JSUS-CHRIST. Si je venais vous dire : a Mon ami, vous tes chrtien? La religion chrtienne vous enseigne telle et telle doctrine, vous impose tel ou tel devoir. Eh bien, moi, je viens rformer tout cela. Au lieu de croire comme par le pass, croyez ce que je vous enseigne; je vous dbarrasse de tel et tel de vos devoirs qui est gnant; je vous permets ce que voire religion vous dfend, etc. Vous me rpondriez bien certainement : a Mais qui tes-vous pour agir de la sorte? Ma religion n'a qu'un Matre, JSUS-CHRIST. Est-ce lui qui vous a envoy? quand et comment vous a-t-il envoy? Prouvez-moi votre mission divine. Eh bien, quand Luther, Calvin, Zwingle, Henri VIII, etc., il y a trois cents ans, se sont poss en rformateurs de la religion chrtienne, cette difficult du plus simple bon sens pouvait les arrter ds le premier pas. Beaucoup leur ont pos la question; ils n'ont pu rien rpondre ; et les mauvaises passions seules ont accept leur religion nouvelle.
1

Calvin voulut une fois, cependant, faire un miracle pour rsoudre la difficult. Malheureusement il prit mal ses mesures, ou plutt D I E U les djoua. Il avait pav un homme pour faire le mort* afin de le ressusciter
1

CONTRE LA RELIGION.

155

H n'y a donc que ceux qui en ont t charges par JSUSCIIIUST qui aient le droit d'enseigner sa religion. Mais ces envoys, ces docteurs lgitimes, seuls lgitimes de la Religion, ces Pasteurs lgitimes du peuple chrtien, qui sont-ils? comment les reconnatre? Au moyen de deux observations bien simples. La premire est un grand fait historique, tellement vident, que les prolestants de bonne foi ne pensent pas mme le nier, savoir : que le Pape, vquc actuel de Rome, est le Chef de la religion catholique, et remonte, par une succession non interrompue de Pontifes, jusqu' l'Aptre saint Pierre; que, de tout temps, les voques catholiques ont t regards comme les successeurs des Aptres. La seconde est l'explication de ce fait par la simple lecture des passages de l'vangile o Notre-Seigneur JSUS-CHRIST donne ses Aptres et eux seuls la mission sacre de prcher sa religion tous les hommes, et choisit entre les Aptres eux-mmes saint Pierre, pour tre le Chef de toute l'glise, le lien d'unit des Pasteurs et des fidles, le fondement immuable de l'difice vivant qu'il doit lever. Quoi de plus clair, je le demande, quoi de plus solennel que cette Mission pastorale et doctorale des Aptres? RECEVEZ LE SAINT-ESPRIT, leur dit le Fils de
ensuite. Quand il arriva, suivi de ses amis, la juslice de D I E U avait frapp son complice : il tait rellement mort sur son h t . Luther, lui, se mettait en fureur quand on lui demandait la preuve de sa mission. Et il repondait, en appelant l'indiscret questionneur ; ne.

porc, chien, Turc endiabl, etc.

156

R P O N S E S AUX OBJECTIONS

DIEU; DE MME QUE MON PRE M'A ENVOY, MOI JE vous


a ENVOIE. ALLEZ DONC : ENSEIGNEZ TOUTES LES NATIONS ; bwp-

tisez-les au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Prchez Vvangile toute crature. VOICI QUE MOI-MME JE suis AVEC VOUS JUSQU' LA FIN DU MONDE. CELUI QUI vous COUTE M'COUTE ; CELUI QUI VOUS MPRISE ME Mft PRISE .
1

Et cette autre parole du Seigneur saint Pierre ne porte-t-elle point avec elle son vidence? Tu es Pierre ; ET SUR CETTE PIERRE JE BTIRAI MON EGLISE, et les puissances de l'enfer ne prvaudront pas contre elle. C'EST A TOI QUE JE DONNERAI LES CLEFS DU ROYAUME DES CIEUX, et tout ce que lu dlieras sur la terre sera dli dans les deux*. Par l, ainsi que l'ont entendu tous les sicles chrtiens, saint Pierre est tabli par JSUS-CHRIST, Chef, Fondement immuable, Docteur infaillible, Pasteur de toute son glise, de tous ses disciples. 11 n'y a presque pas besoin de raisonner sur ces paroles, tant elles sont claires. 1 Il y a une Eglise chrtienne, puisque JSUS-CHRIST
2

dit : Mon

GLISE.

2 Il n'y en a qu'une seule; car il ne dit pas : MES glises, mais MON glise. 3 Et entre toutes celles qui se disent celte unique
vangile de saint Matthieu et de saint Marc ; dernier chapitre. Dans la langue hbraque, dont se servait Notrc-Seigneur, celle parole est beaucoup plus claire encore. Si on la traduisait la lettre, il faudrait dire : Tu es la pierre, et sur cette pierre j e btirai mon glise. Saint Matthieu, ch. xvi.
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C O N T R E LA RELIGION.

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glise, laquelle est la vraie, la seule vraie? Celle qui est fonde sur saint Pierre, gouverne par saint Pierre, enseigne par saint Pierre toujours vivant dans son successeur, donc, l'glise catholique romaine, dont le Pape, successeur de saint, Pierre, est le Pontife et le Chef. Quoi de plus simple que ce raisonnement? Il m'a suffi pour convaincre un protestant (qui s'est fait catholique depuis), et une dame russe schismalique. Sur le point de monter au ciel, le Sauveur insista de nouveau, et confirma ce qu'il avait donn saint Pierre, en lui disant : Sois le Pasteur de mes agneaux; sois le Pasteur de mes brebis. (S, Jean, ch. dernier). C'est donc au Pape et aux voques, Pasteurs actuels de l'glise catholique, qui seuls remontent par une succession non interrompue jusqu' saint Pierre, Chef des Aptres, et jusqu'aux Aptres, que s'adressent ces grandes promesses de JSUS-CHRIST ; c'est eux, et eux seuls, qu'est confie la mission d'enseigner, de prcher, de conserver la Religion; ce sont eux, et eux seuls, qui sont les Pasteurs lgitimes du peuple chrtien. Avec eux, et avec eux seuls JSUS-CURIST demeure jusqu' la fin des sicles, pour les garder de toute erreur dans l'enseignement, et de tout vice dans la sanctification des mes *. C'est donc en leur tant soumis et en coutant leur
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C'est l ce qu'on appelle Y infaillibilit de l'Eglise : c'est l'infaillibilit

de JSUS-CIIRIST, de DIEU mme, qui lui est communique.

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U l'ONSES AUX OBJECTIONS

enseignement que je suis assur de connatre et de pratiquer la vraie religion chrtienne. Et remarquez ici les avantages immenses de cette voie d'autorit divine, claire et infaillible, que nous prsente l'Eglise catholique.Comme il est facile un catholique de connatre, avec une certitude absolue, ce qu'il doit croire, ce qu'il doit viter pour tre chrtien! Il n'a qu' couter son cur, envoy par son voque, uni luimme au Pape qui est le Vicaire de JSUS-CHMST, son ministre sur la terre, par qui il enseigne, par qui il dcide souverainement ce qu'il faut croire, faire et viter. Comme c'est beau et comme c'est simple! Aussi, voyez quelle parfaite UNIT dcoule de celte autorit! Partout la mme foi, la mme doctrine; Rome, Paris, en Chine, en Amrique, en Asie, en Afrique, partout le mme enseignement religieux vritable, celui du Vicaire de JSUS-CHRIST lui-mme ! partout le mme sacerdoce, celui dont le Pape est le Chef visible et JSUS-CHRIST le Chef invisible ! Partout le mme Sacrifice, le mme culte, les mmes sacrements, les mmes moyens de sanctification et de salut ! Unit d'autant plus belle, d'autant plus surhumaine, que la socit chrtienne gouverne par le Pape (et elle seule) s'tend sur toute la terre. Partout il y a des catholiques. Leur nom seul l'indique (c'est la remarque que faisait dj saint Augustin, il y a quinze cents ans) : catholique veut dire universel. L'Eglise embrasse tous les temps, tous les pays, tous les

CONTRE LA RELIGION.

l.VJ

peuples. Et le jugement dernier arrivera, ainsi que Notre-Seigncur JSUS-CHRIST l'a annonc, quand l'glise catholique aura proche l'Evangile tous les peuples de la terre *. Partout ou elle pntre, l'glise catholique rpand la saintet chrtienne. Elle produit partout et toujours la perfection la plus sublime dans ceux qui sont dociles ses enseignements. Elle est la mre des Saints. Elle n'a cess d'en enfanter depuis dix-neuf sicles, et de voir JSUSCHRIST, son DIEU et son fondateur, confirmer par des mi-

racles la saintet de ses serviteurs.


IV

Le PROTESTANTISME, au contraire (comme son nom seul le fait dj souponner), est une dsorganisation de tout cet ordre, sous le prtexte de rforme. 11 y a de la rvolte dans ce nom. Divis en mille petites sectes qui s'anathematisent les unes les autres, et qui ne s'accordent que dans leur haine contre l'antique Eglise : luthriens, calvinistes, zwingliens, sacramentaires, anabaptistes, pdobaptisles, herrnhutcrs, vangliques, anglicans, quakers, pitistes, mthodistes, trembleurs, plongeurs, etc., etc. (on en compte plus de deux cents), le protestantisme est Y anarchie religieuse. )\ a attaqu le christianisme jusque dans son essence et dans sa constitution. Il a rejet la rgle fondamentale
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Saint Matthieu, ch. Voyez page 129.

xxiv, v. 1 4 .

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

de la foi, qui est renseignement infaillible et l'autorit divine du Pape et des voques, seuls Pasteurs, seuls Docteurs lgitimes. Et ainsi, tout en parlant bien haut de la foi, il a ananti la foi, c'est--dire la SOUMISSION de l'cspril et du cur l'enseignement divin. Le protestant, en effet, ne croit qu' sa propre interprtation de la parole de DIEU ; il se fait juge des controverses, la place de ceux que JSUS-CHRIST a tablis juges; il croit sa raison, non la parole de DIEU qu'il lit dans sa Bible ; il n'a plus de croyances, il n'a plus que des opinions, variables comme lui-mme, et il ne croit plus qu' ses opinions. Aussi y a-t-il autant de religions que de ttes chez les protestants. El mme, chaque tte en peut changer tous les jours. Je connais une famille protestante tres-honorable, compose de quatre personnes, o chacune a une religion diffrente ! ! ! Pour cette mme raison, le protestantisme flotte tout vent de doctrine, varie chaque anne, chaque jour, dans Je symbole de sa foi. Il rejette aujourd'hui ce qu'il enseignait hier; il n'a ni unit, ni antiquit, ni universalit, ni stabilit. Je dfie un protestant de me dire nettement ce que tout le monde doit croire, sous peine de n'tre point clans la vrit chrtienne. Tu varies, disait jadis Tertullien Monlan; donc tu erres.
V

Le protestantisme produit des vertus, parce qu'il a conserv des dbris de la vrit au milieu de ses des-

CONTRE LA RELIGION.

ICI

tmclioiis; mais' ces vertus se ressentent du mlange. Elles sont presque toujours froides et orgueilleuses comme celles des pharisiens. Elles existent malgr le protestantisme. En ralit, elles sont catholiques; elles appartiennent l'Eglise. Plus les protestants sont prolcslants, moins ils ont de vertus chrtiennes; plus ils se rapprochent clc nous, plus leurs vertus sont relles et vivantes. On a dit avec justesse de l'Angleterre protestante, qu'elle tait, entre les autres sectes, la moins difforme, parce qu'elle tait la moins rforme . Le protestantisme rejette tout ce qui est consolant, tendre, affectueux dans la Religion : la sainte prsence de JSUS-CIIIUST dans le Sacrement de son amour; le tribunal de la misricorde et du pardon; l'amour et l'invocation de la Bienheureuse Vierge MAUK, celte douce Mre du Sauveur qu'il nous a donne pour Mre au moment suprme de sa mort; l'invocation des Saints, nos frres ans, nos amis, dj entrs dans la patrie o ils nous appellent et nous attendent, la prire pour les morts, etc., etc.
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il n'a point de culte religieux : car on ne peut donner ce nom ce qui se passe dans la grande chambre nue qu'on appelle le temple..
Depuis vingt-cinq ou trente ans, les prol estants qui sont encore chrtiens tendent singulirement se rapprocher de l'Eglise catholique. La religion qu'ils se font n'a presque de protestant que le nom. Jls nous imitent en une foule de choses, et quelques-uns de leurs ministres ne dblatrent plus contre l'glise : plusieurs invoquent la sainte Vierge, croient la Messe, etc. C'est le bon sens et la vrit qui dominent peu peu les prjuges d'enfance et de secte. i.
1

11

REPONSES AUX OP.JECTIOS

V les-vous jamais entr? On, croit, la premire vue, ces assembles pleines de l'esprit religieux. Qu'on y regarde de prs : il n'y a point l de vritable prsence du bon DIEU; on n'y sent point surtout son amour... il faut se rappeler que les pharisiens taient jadis plus rguliers que les autres dans le temple !... Le vice fondamental du protestantisme, c'est la rvolte,
c'est L'ORGUEIL.

Aussi est-il strile en saints. Jamais il n'a fait une VRAIE sur de charit, c'est--dire une humble et affectueuse servante de DIEU et de ses pauvres. Son zle est fanatique; ses adeptes fervents sont des illumins, des mystiques vagues, qui se croient remplis de l'EspritSaint et qui ce prtendu esprit rvle souvent de bien tranges choses ! Ses missionnaires sont des marchands de bibles... Comparez-les donc aux Aptres ou nos missionnaires catholiques, hritiers du zle, de la charit, des souffrances des Aptres, comme ils le sont de leur foi ! Quelle diffrence! Ses ministres prchent sans mission. Ce sont des messieurs, habills de noir, et prchant une morale fade qui se rsume en ceci : c Lisez la Bible, et faites ce e que voudrez, pourvu toutefois que vous ne vous fassiez pas catholiques, De quel droit enseignent-ils les autres? Ils avouent eux-mmes qu'ils ne sont pas plus qu'eux, vu que tous les chrtiens sont prtres, et selon un grand nombre, tontes les chrtiennes aussi... De quel droit viennent-

CONTRE LA RELIGION.

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ils interprter la parole de DJEU tours frres? sont-ils infaillibles? Puisque toute la religion chrtienne est dans la lecture de la Bible, pourquoi viennent-ils y mler leur parole humaine? Ces hommes maris nc.sont plus les hommes de DIEU, les poux de l'glise, les hommes du dvouement, du sacrifice, de la charit, de la chastet, de la perfection...
VI

Ainsi pour nous rsumer, opposes la parole expresse de JSUS-CIIPJST ; opposes la tradition historique de tous les sicles passs; opposes l'ide de fixit, d'uni L, de perfection insparable de l'uvre de DIEU, les sectes protestantes, nes, les plus anciennes, il y a trois cents ans peine, les plus nouvelles fabriques, revues, augmentes et repltres sous nos yeux, dans notre sicle, ne sont pas, ne peuvent pas tre la socit.ou glise, une, sainte, universelle, des vrais disciples de JSUS-CHIUST , tablie et constitue, J Y . DIX-HUIT CENTS ANS , par les Aptres de ce divin Matre. Je pourrais ajouter d'autres preuves ; montrer l'impossibilit absolue de prouver l'inspiration divine de l'Ecriture sainte, et spcialement de l'vangile, sans l'infaillible autorit de l'Eglise; les absurdits que les protestants sont obliges de dvorer lorsqu'ils sont

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RPONSES AUX OBJECTIONS

consquents el lorsqu'ils vculcnl demeurer fidles leurs principes; la liaison intime et logique qui cxislc entre les principes protestants et les doctrines anarchiques des rvolutionnaires, etc. Ce que nous avons dit suffit grandement .
l

Donc, pour tre chrtien, il ne suffit pas de croire que JSUS-CHRIST est DIEU, mais il faut, en outre, croire tout ce qu'il rvle. Donc, tre chrtien et tre catholique, c'est une seule et mme chose. Donc, hors de l'glise catholique, il n'y a point de christianisme vritable, el, comme le proclamait, il y a seize cents ans, saint Cyprien, voque et martyr : NUL
NE PEUT AVOIR DLEU POUR PRE, S'IL NE VEUT POINT AVOIR L'GLISE POUR MRE.

Donc, un protestant qui connat la vraie glise, l'glise catholique, apostolique et romaine, gouverne et enseigne par le Pape, est oblig d'y rentrer, sous peine de perdre son me. En religion, plus qu'en

Une observation remarquable, c'est que JAMAIS on n'a vu un bon catholique, instruit de sa foi et sincre clans sa pie't, se faire protestant pour devenir meilleur; tandis que les protestants qui se font caLlioliqucs sont ordinairement les plus pieux, les plus claires-et les plus honorables, de l'aveu mme de leurs coreligionnaires. Souvent (et de nos jours plus souvent que jamais), des protestants se sont faits catholiques l'article de la mort; JAMAIS un catholique ne s'est fait protestant a ce redoutable moment, o la vrit seule est devant Trne pour la juger. Cctle observation suffirait seule pour dcider la question qui nous occupe, et pour nous faire conclure la veril de la seule religion catholique.

CONTRE LA RELIGION,

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toutes choses, il faut quitter Terreur ds qu'on la connat et adhrer la vrit. Donc enfin, il n'est pas plus vrai de dire : Je puis tre catholique, ou protestant, ou schismalique, sans essser d'tre chrtien, que de dire : Je puis tre turc, paen, juif ou chrtien, sans cesser d'avoir la vraie religion .
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XX
Les Protestants ont le msne vangile que nouss

RP. Ils en ont la lettre, ils n'en ont pas l'esprit. a Or, la lettre tue, dit l'Aptre saint Paul, c'est l'esprit qui donne la vie. La lettre de l'criture sainte tue les protestantscomme celle des prophties a tu les juifs; parce que, comme les juifs, les protestants rejettent l'enseignement sacr de ceux que DIEU envoie pour expliquer la lettre. Les juifs ont rejet l'enseignement de JSUS-CHRIST et de ses Aptres, et ils se sont perdus ;

* Nous ne craignons pas d'insister un peu sur le protestantisme, cause d'une sorte de recrudescence dans la propagande que fout, en plusieurs pays, les ministres proLestants. A Paris notamment, ils ont divis toute la ville en sections, et ils se remuent beaucoup pour fonder des coles et attirer eux les enfants des classes ouvrires. II y a, en outre, une liaison intime entre les principes protestants et les doctrines rvolutionnaires qui minent la France. Le pre de nos a n a r chistes, c'est Calvin. Et le pre de Calvin, c'est le diable. Vos ex paire diabolo estis. Je ne me soumettrai pas : Non serviam. C'est leur devise tous.

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R E P O N S E S AUX O B J E C T I O N S

les protestants rejettent renseignement des Pasteurs lgitimes de l'glise, et ils se perdent. L'glise est avant l'criture. L'glise est l'institution divine fonde par JSUS-CHRIST pour conserver, expliquer, prcher, dfendre, appliquer pratiquement la Rvlation chrtienne, et, par consquent, l'Ecriture sainte, partie principale de cette Rvlation. C'est l'glise, et l'glise seule, qui nous enseigne infailliblement, au nom et par l'autorit de JSUS-CHRIST, 'inspiration divine des Livres saints. C'est elle seule qui les distingue d'une manire souveraine des livres non inspirs. C'est elle seule qui fixe le sens vritable des passages obscurs ou. contests, avec la lumire du mme Esprit qui a inspir les Livres eux-mmes. C'est d'elle, enfin, que les protestants ont reu ces Livres. .Sans l'glise,.la Bible et l'vangile ne sont plus qu'une lettre morte, que des mots. Aussi le grand saint Augustin disait-il hautement aux hrtiques du quatrime sicle, qui lui opposaient des textes mal compris de l'criture : Je ne croirais pas l'Evangile, sans Vautorit de VEglise catholique \ XXI
Un honnte homme ne doit pas changer de religion, Il faut rester dans la religion o Ton est n.

RP. Oui, quand on est n dans la vraie religion, qui est la religion catholique.
Evangclio non credercin, nisi me cogeret Ecclesue catholiese auctoritas!
1

CONTRE LA RELIGION.

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Mais quand on n'a point eu le bonheur de naiirc catholique, et que Ton vient dcouvrir la vritable foi, non-seulement il est permis, mais il est absolument ncessaire, sous peine de pch grave, de quitter la secte protestante (ou autre) o Ton a t lev. Ce n'est poinl l aponlasicr. Vapostat est celui qui abandonne la vrit pour Terreur. Abandonner l'erreur pour rentrer dans la vrit, c'est accomplir la volont de DIEU; c'est faire un acte souverainement raisonnable, lgitime, loyal ; c'est agir selon sa conscience, c'est remplir le plus sacr des devoirs. C'est, en outre, faire un acte de vertu hroque. Car celui qui se convertit a presque toujours braver un terrible orage, les reproches, les mpris, les insultes, les larmes, les supplications de sa famille, de ses amis, de ses coreligionnaires, surtout des ministres, dpits de ccLLc dsertion. Il doit se souvenir alors de la grande parole du Sauveur : JE NE suis POINT VENU APPORTER LA PAIX , MAIS LA GUERRE ! Je suis venu sparer le fils d'avec son pre, la fille davec sa mre... car souvent les plus redoutables ennemis de Vhomme sont les membres de sa famille. a Quiconque aime .son pre et sa mre, son fils ou sa fille, plus que moi, N'EST PAS DIGNE DE MOI. Et celui qui ne porte point sa croix et ne me suit point, n'est pas digne de moi. a Vous SEREZ UAIS DE TOUS A CAUSE DE MOI. CELUI QUI
AURA PERSVR JUSQU'A LA FIN, CELUI-LA SEULEMENT SERA SAUV.

(Saint Matthieu, chap. x.)

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Une clbre protestante, madame de Stal, dans une discussion religieuse qu'elle avait provoque sur cette question du changement de religion, s'avisa de recourir ceLle dfense banale : Je veux vivre et mourir dans la religion de mes pres, E t moi, madame, dam la religion de mes grands-pres, repartit son spirituel interlocuteur. Chacun connat le motif de souverain bon sens qui a dcid Henri JV, protestant, se faire catholique. Il assistait une confrence entre des docteurs catholiques et des ministres prolestants. Puis-je me sauver dans l'glise catholique? demanda-t-il aux ministres, quand la discussion fut close, a Oui, Sire, rpondirent-ils; mais vous vous sauverez plus facilement en restant dans la Rforme. Et vous, messieurs, dit le Roi aux docteurs catholiques, qu'en pensez-vous? Nous pensons, Sire, et nous vous dclarons qu'ayant connu l'glise vritable, vous tes oblig d'y entrer, et qu'il n'y a plus de salut pour votre me dans le protestantisme. Je vais donc au plus sr, conclut le Roi en se levant;, puisque tout le monde est d'accord que je puis me sauver en tant catholique, je me fais catholique. Et il abjura son erreur \
1

Pour ce qui concerne la question protestante, voir le Trait intitul *

Causeries familires sur le Protestantisme tVaujourtfki

CONTRE LA RELIGION

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XXII
L'glise catholique a fait son temps.

RP. Voil dix-neuf cents ans bientt qu'elle existe, et en voil peu prs autant qu'on dit cela d'elle. Chaque sicle, chaque impie, chaque inventeur de secte ou d'hrsie se croit enfin arriv ce jour fameux de l'enterrement de l'glise catholique ; chacun d'eux se croit destin entonner le De profanais de la Papaut, du Sacerdoce catholique, de la Messe et de toutes les antiques croyances de l'glise..,, et nanmoins CELA NE
VIENT PAS.

Ainsi, dans le premier sicle du christianisme, un proconsul de l'empereur Trajan lui crivait : c Avant < peu de temps, grce la perscution, cette secte sera touffe, et l'on n'entendra plus parler de ce Dieu crucifi... Et Trajan est mort, et le Dieu crucifi rgne toujours dans le monde ! Ainsi, trois sicles plus tard, Julien l'Apostat se vantait de a prparer le cercueil du Galilen, c'est--dire, d'anantir sa Religion et son glise... Et Julien est mort, et le Galilen et son glise vivent encore ! Ainsi, au seizime sicle, Luther, ce moine rvolutionnaire qui fit de l'orgueil et de la rvolte une religion,

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RPONSES AUX OBJECTIONS

parlait de la Papaut comme d'une vieillerie qui allait finir : 0 Pape, disait-il, Pape! j'tais une peste pour toi pendant la vie; aprs ma mort, je serai la destruction !... Et Luther est mort, et son protestantisme se dissout de toutes parts! et la Papaut demeure toujours pins vivante, plus florissante, plus vnre que jamais! C'est encore ainsi que Voltaire, l'ennemi personnel de JSUS-CHRIST, Voltaire, qui signait ses lettres: ce Voltaire Chrisl-moque, ou crasons 1 infme (c'est--dire, Ecrasons JSUS et son glise) ; c'est ainsi, dis-je, que Voltaire crivait un de ses amis : Je suis las d'entendre dire qu'il a suffi de douze hommes pour fonder la religion catholique; je veux faire voir qu'il suffit d'un seul peur la dtruire. a Dans vingt ans, crivait-il un autre, le Galilen aura beau jeu ! Et, vingt ans aprs, jour pour jour, Voltaire mourait dans un dsespoir de damn, appelant un prtre que ses amis les philosophes empchaient de parvenir jusqu' lui... Et l'glise vit toujours, traversant les ges, brisant sur son paisible passage tous ceux qui la veulent briser. Il en sera de mme de nos grands systmes modernes philosophiques et sociaux, qui se posent modestement en rformateurs de la religion de JSUS-CHRIST, en rcmplaants de f Eglise catholique. Moins redoutables encore que leurs devanciers, ces pauvres gens ne se doutent seulement pas de leur fai-

CONTRE LA. RELIGION.

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blesse! Us croient faire du nouveau, tandis qu'il ne font que rchauffer le vieux thme des Vollaire, des Calvin, des Luther, des rius, elc. Ont-ils donc oubli la parole du Sauveur au premier Pape cl aux premiers vques : Allez, enseignez tous les peuples; MOI-MME je suis avec vous tous les jours
JUSQU' LA CONSOMMATION DES SICLES?

Ont-ils oubli ce qu'il a dit au Prince des Aptres: c Tu es Pierre, et sur toi, Pierre, je btirai mon glise, e
ET LES PUISSANCES DE L'ENFER NE PRVAUDRONT POINT CONTRE ELLE ? y>

Ce que DIEU a fond, croient-ils pouvoir le dtruire? Non, l'Eglise catholique n'a pas fait son temps : elle n'aura fait son temps que lorsque le monde aura fait le sien. L'Eglise ne craint rien; elle sait quel est le principe divin de sa force, de sa vie. El elle enterrera ses adversaires prsents, plus aisment, plus paisiblement encore qu'elle n'a enterr leurs prdcesseurs.

XXIII
fiffo, je veux le pur vangile, le christianisme primitif.

RP. Et moi aussi, je le veux, et n'en veux pas d'autre; et je le possde, si je suis bon catholique; et vous, vous pouvez le possder aux mmes conditions. Si vous tes bon catholique, vous pratiquez l'vangile dans toute sa puret ; vous avez le mme christianisme,

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

les mmes croyances, la mme religion que les premiers chrtiens. Le temps n'a modifi le christianisme que dans quelques-unes de ses formes extrieures ; le fond est le mme, absolument le mme depuis qu'il existe. Ces modifications, ces dveloppements qui font croire aux gens peu rflchis que le christianisme actuel est diffrent du christianisme primitif, tiennent la nature mme des choses, et se rencontrent dans toutes les uvres de DIEU. Ainsi, Y homme est-il un tre diffrent de lui-mme un an, dix ans, trente ans? Non, videmment; c'est le mme individu, se dveloppant peu peu, et acqurant la perfection de son tre. Il en est de mme des uvres de DIEU dans l'ordre surnaturel. L'Eglise catholique, au temps des Aptres, tait dans son germe; on ne voyait pas encore toutes ses richesses, toute sa puissance, toute sa vie; mais tout cela existait, prt se dvelopper avec les sicles. Plus on tudie l'antiquit chrtienne, plus on reconnat la vrit de ce que nous disons ici. Et c'est cette lude consciencieuse qui a ramen la religion catholique un grand nombre de savants protestants ou incrdules, qui trouvrent dans les monuments des trois premiers sicles de l'glise les vestiges frappants et le principe de toutes nos institutions catholiques; entre autres, la suprmatie spirituelle de l'vque de Rome, successeur de saint Pierre; son autorit doctrinale, ainsi que celle des vques, successeurs des Aptres ; la pompe du culte divin; le sacrifice de la Messe, avec toutes les crmonies
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CONTRE LA RELIGION.

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que nous pratiquons encore, et dont la plupart remontent au sicle mme des Aptres ; le culte de la sainte Vierge, Mre de DIEU; le culte des Saints, des reliques, des images; les sept sacrements, entre autres la confession faite au prtre, etc. On a dcouvert rcemment dans les catacombes de Rome, principalement dans celle de Sainte-Agns, qui date du milieu du deuxime sicle, des chapelles entires avec plusieurs autels o reposaient les reliques des martyrs, avec des peintures, avec des images de la sainte Vierge, avec un sige pontifical, avec des bnitiers, avec des siges qui servaient de confessionnaux, etc. On abuse donc grandement de la crdulit du peuple quand on lui prche que le vrai christianisme, le christianisme des premiers temps, se trouve autre part que dans la croyance et dans la pratique de la religion catholique. Dans tous les temps, chrtien et catholique ont t synonymes, et les bons catholiques de notre temps ne diffrent des bons catholiques des premiers sicles que par l'habit; la foi, le cur, les uvres sont les mmes. Toutes les hrsies ont eu celte prtention qu'affichent, de nos jours, les prtendus rformateurs de la socit et del Religion. Ils rptent ce que disaient, il y a trois sicles, Luther et Calvin, leurs grands-pres : Nous venons rformer le christianisme, en le ramenant h sa puret primitive. Vous, Eglise catholique, vous, prtres catholiques, vous n'y entendez rien; vous avez corrompu la vrit, la Religion, la doctrine de JSUS-CIIMST. Nous

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RPONSES AUX OBJECTIONS

seuls la possdons et l'apportons au monde! Que chacun donc nous coute: les misres humaines vont cesser; voici l're nouvelle qui va commencer!.., Laissons-les dire et n'en croyons pas le premier mot,

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glise est l'ennemie du progrsn

RP. De quel progrs? Il y a le bon et vritable progrs, qui est le dveloppement de tout ce qui est utile aux hommes; il y a aussi le faux progrs, le progrs menteur, qui ne s'occupe que du bien-tre matriel, qui flatte les passions et les convoitises, aux dpens du salut de l'me. Ce second progrs, l'glise catholique le repousse, le combat avec toute l'nergie de son amour pour les hommes, parce qu'elle sait que c'est une maladie qui conduit la mort, un mal et non un bien. Quant au premier, qui seul mrite le nom de progrs, l'glise est son partisan le plus ardent, sa vritable amie. C'est elle qui Fa fait triompher des raffinements infmes de la soi-disant civilisation paenne; c'est elle qui l'a tabli dans le monde; c est elle qui l'y maintient, <juoi qu'on en dise, dfendant partout la vraie libert cintre tous les despolismes, protgeant la vraie autorit contre toutes les licences. L'glise veut le progrs, mais le progrs dans la bonne voie, le progrs dans la vrit, le progrs dans le bien,

CONTRE LA RELIGION.

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dans l'ordre, dans ce qui constilue la paix, la joie, le bonheur, le salut. Sans rejeter le moins du monde tout ce progrs industriel qui fait pmer d a dmiration la foule des gens superficiels, elle demeure assez indiffrente ce tapage d'inventions, de machines, de tlgraphes, de vapeur, de centralisation, etc., parce qu'elle y voit des dangers vritables, que ne compensent gure certains avantages matriels. Elle a peur qu'il ne sorte de tout cela plus de mal que de bien. Et, vrai dire, presque tous nos modernes perfectionnements n'ont-ils pas pour unique objet de dvelopper le luxe, de flatter les sens, de dclasser les pauvres gens et de mettre les ttes l'envers? nous font-ils avancer ou reculer dans la voie du bien, laquelle seule nous conduit notre destine suprme, au bonheur ternel? Celle voie-l est la seule voie du progrs. L'autre n'est en ralit qu'une dception. L'exprience est l qui le dmontre chaque jour avec une vidence de plus en plus douloureuse. Plus le luxe augmente, et plus le peuple est misrable; plus la fivre du commerce est ardente, et plus les ouvriers et les ouvrires sont pauvres, sont la merci des gros marchands gostes. Il y aurait bien des choses dire sur tout cela, sur la bureaucratie, sur la dpopulation des campagnes, sur l'encombrement de toutes les carrires (sauf la meilleure de toutes, la plus pauvre et la plus sainte : la carrire sacerdotale) ; sur la dmangeaison universelle de tout savoir, de tout lire; sur la demi-science qui perd les peu-

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RPONSES AUX OBJECTIONS

pics au lieu de les clairer, etc., etc. Qu'il nous suffise de bien constater ce fait, que l'glise ne prend pas, comme nos fameux grands hommes et nos journalistes, les vessies pour des lanternes, et qu'elle ne favorise, dans le mouvement de nos socits modernes, que ce qui est bon et honnte, que ce qui est pur, utile, chrtien et scion DIEU.

XXV
El n'est pas question du Pape dans l'vangile.

RP. Il en est si bien question, que les prolestants se dbattent vainement depuis trois sicles contre l'vidence crasante des paroles de Noire-Seigneur JSUS-CURIST , rapportes au seizime chapitre de l'vangile de saint Matthieu. coutez plutt: Notre-Seigneur, dans la plaine de Csare, vient d'interroger ses douze Aptres sur l'opinion que les hommes avaient de lui. Que dit-on de moi? leur demande-t-il, et qui pense-t-on que je suis? Les Aptres rpondent : Quelques-uns croient que vous tes JeanBaptiste ressuscite; d'autres que vous tes le Prophte lic; d'autres encore, que vous tes Jrmie ou l'un des anciens Prophtes. El vous, ajoute le Seigneur, que dites-vous de moi? Alors Simon-Pierre s'avance devant son Matre, et rpondant au nom de tous les autres, au nom de toute l'glise venir : Vous cles le Christ, Fils du DIEU vivant, s'crie-t-il avec amour; ti

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es Christus, Filhis DET moi. JSUS le regarde avec une divine tendresse el lui dit : Tu es bien heureux, Simon, fils de Jean, parce que ce n'est point la chair ni le sang qui le l'a rvl, mais mon Pre qui est dans les cieux. El moi, je te dis que lu es PIERRE ; et sur celte pierre je btirai mon Eglise; et les puissances de l'enfer ne remet porteront point contre elle. C'est toi que je donnerai les clefs du royaume des cieux; et tout ce que tu lieras a sur la terre sera li dans les cieux ; et tout ce que tu dlieras sur la terre, sera dli dans les cieux. Voil toute la Papaut catholique; voil rsume par le Christ lui-mme, et expose clairement par la bouche de DIEU, l'autorit spirituelle et suprme du Pape, successeur de saint Pierre sur le sige de Rome et Chef suprme de l'glise. Remarquez tout d'abord quelle ide l'vangile nous donne de la grandeur unique des prrogatives de saint Pierre! Mon Pre t'a rvl, lui dit le Sauveur, que je suis le Christ, DIEU incarn, Fils lernel du DIEU ternel. A cause de cela, je te prends, je te choisis seul entre tous les hommes, pour cire, comme je suis moi-mme, un tre unique, un homme part, au-dessus de tous : et ego clico libi; cause de cela, MOI, je dis TOI. Moi, le Christ; toi, le Vicaire du Christ. Moi, qui suis par nature le Souverain-Pontife du monde, le Pre et le Monarque des ames, le Chef de la Religion; loi, que je fais par ma grce ce que je suis par nature : SouverainPontife, Pre et Roi des ames, Chef de la Religion. El que va dire JSUS-CHRIST ce cher disciple, lu
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RPONSES AUX OBJECTIONS

entre tous les disciples? t< Tu es PIERRE. Par nature, tu n'es que Simon, un pauvre pcheur et un pauvre pcheur; par grce, je te fais pierre; je te change, toi et ton nom ; je te donne la solidit de la pierre, l'immobilit du roc, afin que sur ce roc, sur cette pierre, je puisse asseoir les fondements de mon Eglise. Au ciel, invisible, je serai la pierre angulaire, la seule pierre immuable sur laquelle repose toute la Religion, tout le salut du monde; sur la terre, au milieu des hommes, je te place, toi, mon Vicaire, comme un autre moi-mme ; et super kanc petram xdificabo Ecclesiam meam;'et sur cette pierre je btirai, j'tablirai mon glise. (C'est dessein que j'ajoute ici le texte latin, afin de rendre la preuve encore plus frappante.) . a C'est parce que mon glise reposera ainsi sur toi cl sur moi, sur moi en toi, que les puissances de l'enfer ne pourront jamais triompher d'elle; et porte inferi non prsevalebimt adversus eam. Les puissances de l'enfer, c'est--dire la rage et la perfidie des juifs, la fureur des bourreaux, la puissance des Csars, la ruse des hrtiques, le nombre des barbares, les rbellions des faux chrtiens, l'ingratitude des hommes, les ngligences et les faiblesses des minisires mme de la Pieligion, rien de tout cela ne prvaudra contre l'glise, parce que l'glise trouvera en toi la force, la vrit, l'appui ncessaires son existence. Comme moi, mon glise aura ses jours de luttes et de tnbres, de deuil et de sang; mais toujours, pour elle comme pour moi, aprs la Passion, se lvera radieux le soleil de Pques.

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Pour raliser son dessein, Noire-Seigneur donne Pierre c les clefs du royaume des cieux; et tibi dabo < cimes regni clorum; el avec ces clefs, signe de la domination suprme, il lui donne le pouvoir discrtionnaire, le pouvoir illimit et absolu de s'en servir pour fermer ou pour ouvrir, pour lier ou pour dlier, lui dclarant de sa bouche infaillible que TOUT ce qu'il lierait sur la terre, serait li dans les cieux ; et TOUT ce qu'il dlierait sur la terre, serait dli dans les cieux; et qUodcumque ligaveris super terram, erit ligatura et in clis, et quodeumque solveris super terrain, erit solutum et in clis. Rien n'est except : tout ce que tu lieras, tout ce que tu dlieras; donc, le Pape est constitu juge suprme et infaillible de toutes les questions qui peuvent intresser le salut du monde; juge suprme et infaillible de toutes les doctrines; directeur suprme et infaillible de toutes les consciences, de toutes les socits, de toutes les institutions; en un mot, Pre des hommes et des peuples, Protecteur de tous les droits, Pasteur du monde. Tel est le Pape, dans la pense du Christ; tel est le Pape de l'Evangile ; tels sont les oracles et les dcisions du Fils de DIEU. Aussi saint Lon le Grand, expliquant, il y a quinze sicles, cette mme page de l'vangile au peuple fidle qui entourait sa chaire, dclarait-il que c cette parole est la parole del vie, qu'elle porte au ciel < ceux qui la reoivent et la pratiquent, et qu'elle prcipite ceux qui la rejettent jusqu'au fond des enfers. Reconnaissant ces glorieux privilges donns au Pape

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

par le divin Sauveur, l'glise, dans le Concile gnral de Florence, les a formuls dans un clbre dcret de foi, conu en ces termes solennels : ce Nous dtinissons et nous dclarons que le Saint-Sige Apostolique et que le Pontife Romain tient le premier rang dans le monde; que c'est lui, Pontife Romain, qui est le successeur de saint Pierre, Prince des Aptres, et le vrai Vicaire du Christ; qu'il est le Chef de toute l'glise, le Pre el le Docteur de tous les chrtiens; el q u ' e n f i n lui seul a t confie par Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, en la personne du Bienheureux Pierre, la pleine puissance de patre, de diriger el de gouverner l'glise universelle, ainsi que le tmoignent les actes et les dcisions des Conciles cumniques. Ainsi parle l'glise, d'accord en cela comme en toutes choses avec la trs-sainte parole, de son divin Fondateur. Que vient-on donc nous dire que l'vangile ne parle pas du Pape? Il parle du Pape comme il parle de la sainte Trinit, de l'Incarnation, de la Rdemption, etc.; s'il ne prononce pas le nom, il parle de la chose, ce qui est l'essentiel et l'unique ncessaire. L'ignorance ou la mauvaise foi peuvent seules s'y mprendre. c< Mais du moins l'vangile ne parle pas du pouvoir temporel? Sans doute; et il n'avait pas besoin d'en parler. Quand on parle d'un homme, parle-l-on de sa chemise et de ses habits? et l'armure ne suit-elle pas tout naturellement le guerrier? Le pouvoir temporel du Pape n'est que cela; c'est un vlement de dcence et d'honneur que les peuples chrtiens ont donn leur

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Pre; c'est une armure que les soldats du Christ ont donne leur chef pour le prserver plu& srement des coups et des surprises de Fennemi. C'est parce qu'on veut dtruire la Papaut que, depuis plusieurs sicles, on attaque son temporel. Si jamais le diable russit le lui enlever, il aura port au Vicaire du Christ et l'Eglise entire un de ses coups les plus redoutables. Quand le Souverain-Pontife, dpouille de son temporel, n'aura plus de racine sur la terre, l'Antchrist sera proche, et avec lui la fin des temps et le jugement dernier .
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XXVI
j'ai ma religion moi. Chacun est libre de pratiquer sa religion comme il l'entend; cela me regarde seul, et j e sers DIEU ma manire.

RP. Et voire manire, n'est-ce pas, c'est de ne pas le servir ! C'est comme les gens qui entendent par c li< bert de conscience, libert de ne pas avoir de conscience. Non, chacun n'est pas libre de servir DIEU comme il l'entend, mais il DOIT servir DIEU comme. DIEU VEUT cire servi, et non autrement. ce Cela vous regarde, il est vrai ; mais il y a quelqu'un que cela regarde aussi : c'est l'Eglise, qui DIEU a ordonn de vous apprendre comment vous devez le
Pour plus de dtails sur l'autorit spirituelle du Pape, voir le petit Trait intitul : le Souverain-PonLife : pour les questions concernant l'Eglise, voir celui qui a pour titre : Vglise; pour la question spciale du pouvoir temporel, voir le petit Trait populaire intitul : le Fape.
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RPONSES AUX OBJECTIONS

servir. Allez, a-t-il dit aux premiers voques de sou glise, allez, ENSEIGNEZ TOUS LES PEUPLES APPRENEZ-LEUR A OBSERVER TOUS MES COMMANDEMENTS. Celui qui VOUS coule m coute, et celui qui vous mprise me mpise; et voici que je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du monde. La religion chrtienne (ou catholique, c'est la mme chose) est la seule vraie religion, nous l'avons vu plus haut ; elle est donc le seul vritable et lgitime service de DIEU. Donc, 1 Tout homme qui ne croit pas toutes les vrits rvles que l'glise enseigne, qu'elle a rsumes dans le Symbole des Aptres, et qu'elle explique dans les catchismes catholiques ; 2 Tout homme qui ne pratique pas de son mieux les dix commandements de DIEU et les lois que font les Pasteurs de l'Eglise ; 3 Tout homme qui ne pratique pas les vertus chrtiennes (la chastet, l'humilit, la douceur, le dtachement, l'obissance, etc.), et ne fuit pas les vices opposs ces vertus ; 4 Tout homme qui n'emploie pas les moyens de salut que l'glise propose ses enfants, c'est--dire la prire et les sacrements ; Tout homme, dis-je, qui ne sert pas DIEU de la sorte, ne le sert pas rellement. Il offre DIEU un culte dont DIEU ne veut pas; il veut arriver par une voie diffrente
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Aux numros xvni, xi et xx.

CONTRE LA RELIGION.

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de celle qui lui est trace; il a l'apparence de la Religion, mais il n'en a pas la ralit. Vous n'tes donc pas libre de servir DIEU comme vous l'entendez ; surtout vous n'tes pas libre de ne pas le servir du tout.

XXVII
Mol je suis gallican.
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' Gallican? vous ne savez seulement pas ce que c'est. Vous sentez dans ce mot-l un fumet de rvolte, et vous dites avec une ferveur d'instinct : C'est mon affaire ; j'en suis ! Il y a des gens qui croient bonnement qu'tre gallican, c'est tre bon Franais, c'est aimer la France, prfrer la patrie un joug tranger, etc. L-dessus, le sang patriotique s'chauffe, avec la bile, dans les veines, et l'on fait chorus avec les impies, avec les hrtiques, avec tous les blasphmateurs et contempteurs de l'glise. Rien de tout cela; le gallicanisme est tout simplement du schisme en herbe ; c'est un ensemble de maximes et d'usages, ns de l'insubordination et de la fausse science, en opposition directe avec l'esprit catholique, qui ne respire qu'obissance, simplicit, vrit, paix et amour. Les gallicans sont les gens qui, sous prtexte d'honorer les Evoques, mprisent le Pape et les dcrets du SaintSige; ce sont les gens qui mettent le Roi avant le Pape, le fils avant le pre, et sous prtexte de dvouement
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11EP0NSES AUX OBJECTIONS

l'tal, foulent aux pieds les droits les plus sacrs, les plus inalinables de l'Eglise. Ce sont des esprits pointus, chicaneurs, qui ergotent la manire des protestants sur les textes les plus clairs et trouvent moyen d'embrouiller les questions les plus lmentaires d'obissance et clc respect. Il n'y a plus gure de gallicans aujourd'hui, sinon dans les rangs impies des rvolutionnaires, des incrdules, el de ces bons chrtiens qui ne font pas leurs pques. Vous tes gallican? Tant pis pour vous. Moi, je suis catholique, apostolique, romain ; en mme temps qu'aux vques, j'obis au Souverain-Pontife, Vicaire et premier Ministre de mon DIEU; je crois tout simplement ce qu'il enseigne, je fais ce qu'il commande, je condamne ce qu'il condamne; et ma soumission est toute ma finesse. Je n'ai pas la prtention d'en savoir plus long que le Pape, et, pauvre petit mouton, de diriger mon Pasteur. c Mais Bossuel? Eh bien, Bossuel s'est tromp < sur ce point-l. Il n'tait pas infaillible; il s'est tromp comme tant d'autres grands hommes, comme Origne, comme Tertullien, comme saint Cyprien, etc. Il s'est tromp, et, s'il revenait au monde, il ne dirait plus ce qu'il a dit, et surtout il s'indignerait de tout ce qu'on lui fait dire. Que ne met-on pas sur le dos de ce pauvre Bossuet quand on parle gallicanisme? Bossuet, malgr son incomparable gnie, a manqu de caractre vis--vis du despote Louis XIV, dans les dmles de celui-ci avec Rome. 11 s'est laiss circonvenir

CONTRE LA RELIGION.

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par des intrigants, et a failli gravement son devoir de catholique et d'vque. Au reste, il donna mille preuves non quivoques de son obissance envers le Saint-Sige. Mais quoi qu'il en soit du grand Bossuet, laissons cela de ct : nous sommes chrtiens, nous sommes disciples du Christ et de saint Pierre, et non d'aucun homme, d'aucun docteur particulier, quel que soit d'ailleurs son gnie et sa science. Prenez-y bien garde : le gallicanisme n'est au fond qu'une provision de purgatoire; il peut mme, en certains cas, mener plus loin. Attention donc! et, fermes dans l'amour de l'obissance catholique; allons au plus sr et restons sous le manteau de saint Pierre, pour ne pas tre emports, comme des feuilles, par les temptes du schisme et de l'erreur. L o est Pierre, l est l'glise; ubi Pelru& ibi Ecclesia, disait saint mbroise, il y a plus de quinze cents ans. Or, l o est l'glise, l est le Christ; et l o est le Christ, l est le salut et le
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bon DIEU.

Aprs cela, soyez gallican, si cela peut vous faire plaisir !

XXVIII
Les Prtres sont des hommes comme les autre ; le Pape et les voques sont des hommes : comment des hommes peuvent-ils tre infaillibles ? Je veux bien obir *)EU, mais non pas des hommes comme moi.

RP. C'est comme si un soldat disait : ce Je veux bien obir au roi, mais je n'obirai ni mon gnral, ni

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RPONSES AUX OBJECTIONS

mon colonel, ni mon capitaine, car ils sont sujets du roi comme moi. uriez-vous beaucoup de peine lui rpondre? Ma lche ici n'est pas plus difficile. L'Eglise, il est vrai, est compose d'hommes : le Pape, les Evoques, les Prtres sont des hommes. Mais ce sont des hommes que JSUS-CHRIST mme a revtus de la puissance spirituelle et de l'autorit divine. Et cause de cela, ce ne sont point des hommes comme les autres. Les Aptres, qui furent les premiers vques de l'glise, ont t envoys aux hommes par Noire-Seigneur JSUS-CHRIST comme d'autres lui-mme. Leur obir, ce n'est pas obir des hommes, mais DIEU, JSUS-CHRIST. Leur dsobir, mpriser leurs lois, c'est dsobir DIEU, mpriser JSUS-CHRIST, a Qui vous mprise me mprise. Ce n'est pas l'homme que je me soumets, c'est DIEU, qui exerce par lui son autorit sur moi. . La seule diffrence entre les Commandements de DIEU et les Commandements de l'glise, c'est donc que les premiers nous sont adresss directement par le Seigneur, et les seconds indirectement, par l'intermdiaire de ses envoys; mais c'est toujours DIEU qui commande. Ce n'est pas non plus, proprement parler, l'homme qui est infaillible dans le Pape, c'est JSUS-CHRIST, c'est DIEU qui le revt de sa vrit pour qu'il ne puisse enseigner l'erreur aux peuples chrtiens .
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II est bon d'ajouter ici que l'glise n'est infaillible que pour les choses de la Religion, (elles que la dfinition des articles de foi, la rgle

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Aussi, en matire d'obissance religieuse, ne faut-ii pas faire attention aux qualits personnelles du Pape, ou de l'Evoque, ou du Prtre qui nous administre les choses saintes, mais seulement son autorit lgitime, son caractre de Pape, ou d'vque, ou de Prtre. C'est la raison pour laquelle les dfauts, quelquefois mme les vices d'un Prtre (ce qui, DIEU merci! est rare), ne doivent point diminuer en nos curs le respect, la foi, l'amour de la Religion. Ces faiblesses sont le fait de l'homme et non du prtre. Elles ne peuvent atteindre le sacerdoce divin dont il est revtu. Le crime de Judas a-t-il souill son ministre? C'est encore la raison pour laquelle la Messe, l'absolution, etc., d'un mauvais prtre sont aussi valides que la Messe, que l'absolution, etc., d'un prtre fidle. La conscration a lieu par les paroles de l'un comme par celles de l'autre; les pchs sont remis par celui-ci comme par celui-l ; parce que ces actions sont le fait du prtre et non de l'homme, et que les pchs d'un prtre .ne lui enlvent pas le caractre indlbile du sacerdoce. Le prtre prvaricateur est bien coupable ; mais son sacerdoce reste toujours le mme; c'est celui de JSUSCHRIST, que rien ne peut altrer ni dtruire.
des murs, la discipline gnrale, la liturgie, la canonisation des Saints, etc. Notrc-Scigneur J S U S - C H R I S T l'assiste en toutes ces choses, et l'empche toujours de rien statuer contre la vrit ou contre le bien spirituel du peuple chrtien. ' En cela seulement elle est infaillible.

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REPONSES AUX OBJECTIONS

XXIX
Hors 3'glise point de salut! Quelle intolrance Je ne puis admettre une rg.e aussi cruelle

RP. Voil ce que vous ne pouvez pas admettre dans le sens o vous l'entendez, savoir : Quiconque n'est pas catholique est damn. Mais voil aussi comment on critique la Religion parce qu'on ne la comprend pas, et comment on lui fait dire des choses qui lui font horreur. Celte parole, en effet, entendue comme l'Eglise l'enseigne, est la plus simple des vrits, une vrit de bon sens. c Hors l'glise, pas de salut, c'est dire : Hors < la lumire, les tnbres; hors le blanc, le noir; hors le bien, le mal; hors la vie, la mort; hors la vrit, l'erreur, etc. O est donc le myslre de tout cela? o est donc la difficult? Hors l'glise, pas de salut, signifie tout bonnement qu'on est oblig, sous peine de pch grave, de croire et de pratiquer la vraie religion (qui esL la religion catholique) lorsqu'on est mme de le faire. Cela signifie que c vous pchez, et que par consquent vous < perdez votre me, si vous rejetez volontairement^ vrit, quand elle se montre vous. Y a-t-il l quelque chose d'extraordinaire? y a-l-il de quoi crier l'intolrance, la cruaut?

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Un protestant, un schismalique, n'est pas damn par cela seul qu'il est prolestant ou schismalique. S'il est te bonne foi dans son erreur, c'est--dire s'il n'a pas pu, pour une raison ou pour une autre, connatre et embrasser la foi catholique, il est considr par l'glise comme faisant partie de ses enfants : et, s'il a vcu selon ce qu'il a cru tre la vraie loi de DIEU, il a droit au bonheur du ciel, comme s'il et t catholique. Il y a. DIEU merci! un grand nombre de protestants dans cette bonne foi, et, mme parmi leurs ministres, il s'en rencontre parfois. M. de Cheverus, vque de Boston, en a converti deux, trs-savants et trs-pieux; et, aprs leur retour l'glise catholique, ils dclaraient au bon vque que, jusqu' l'poque o ils l'avaient connu, ils n'avaient jamais eu de doutes sur la vrit de leur religion. Ne nous inquitons pas, du reste, du jugement que DIEU fera des protestants ou des incrdules. Nous savons d'une part, que DIEU est bon, qu'il veut le salut de tous, et, d'autre part, qu'il est la Justice mme. Servons-le de notre mieux,, et ne nous inquitons pas des autres. On confond d'ordinaire deux choses essentiellement distinctes : l'intolrance en fait de doctrine et Pintolranee en fait de personnes; et, aprs avoir tout ml, on fait l'indign, on crie Ja duret, la barbarie! Si l'glise enseignait ce qu'on prtend qu'elle enseigne, oui, elle serait dure et cruelle, et Ton aurait grand'peine la croire.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Mais ii n'en est rien. L'glise n'est intolrante que dans la mesure juste, vraie, ncessaire. Pleine de misricorde pour les personnes, elle n'est intolrante que pour les doctrines. Elle fait comme DIEU, qui, en nous, dleste le pch et aime le pcheur. L'intolrance doctrinale est le caractre essentiel de la vraie religion. La VRIT, en effet, qu'elle est .charge d'enseigner, est absolue, est immuable. Tout le monde doit s'y adapter; elle ne doit flchir devant personne. Quiconque ne la possde point, se trompe. Il n'y a point de transactions possibles avec elle; c'est tout ou rien. Hors d'elle, il n'y a que l'erreur. L'glise catholique seule a toujours eu celte inflexibilit dans son enseignement. C'est la preuve la plus frappante peut-tre de sa vrit, de la divine mission de ses Pasteurs. Indulgente pour les faiblesses, elle ne l'a jamais t, elle ne le sera jamais pour les erreurs. Si quelqu'un ne croit point ce que j'enseigne, dit-elle dans les rgles de foi formules par ses conciles, qu'il soit anathme! c'est--dire, retranch de la socit chrtienne. La vrit seule parle avec cette puissance. Les. gens qui accusent l'glise de cruaut propos de l'intolrance qu'ils lui prtent, ont-ils lu dans le Contrat social de Rousseau, le grand aptre de la tolrance, cette louchante maxime : c Le souverain peut < bannir de l'Etat quiconque ne croit pas les articles de foi de la religion du pays... Si quelqu'un, aprs avoir reconnu publiquement ces mmes dogmes, se conduit

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comme ne les croyant pas, QU'IL SOIT PUNI DE MORT! (Livre IV, chap. vin.) Quelle tolrance! ! ! Il faut avouer que l'glise s'y entend mieux que ceux qui veulent lui en remontrer.

XXX
VEas la Saint-Barthlmy?

REP. Est-ce la'Saint-Barthlemy qui vous empche de bien vivre ? Et avez-vous peur, si vous devenez bon chrtien, que Ton vous engage massacrer vos voisins s'ils ne servent
pas le bon DIEU ?

Le massacre de la Saint-Barthlemy a t un de ces excs dplorables que l'irritation des guerres civiles, l'astuce de la politique, la fureur de quelques fanatiques, la duret des murs de ce temps, peuvent seules expliquer. La Religion est bien loin d'approuver tout ce qu'on fait en son nom et tout ce qui se couvre de son manteau sacr. Il faut dire, du reste, que ses ennemis ont singulirement dnatur ce crime. Ils l'ont reprsent comme Y uvre de la Religion, tandis qu'il n'est l'uvre que de la haine et du fanatisme, que blme la Religion. Us l'ont reprsent comme excut par les prtres, tandis que PAS UN SEUL n'y prit part. Il y en eut mme

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R P O N S E S AUX O B J E C T I O N S

plusieurs, enlrcaulres l'voque de Lisieux, qui sauvrent tout ce qu'ils purent de huguenots, et qui intercdrent pour eux auprs du roi Charles IX, etc. Si un fait est avr maintenant et hors de contestation, c'est que la Saint-Barthlmy est, avant tout, un coup d'Etat politique, que la Religion en a t le prtexte bien plutt que la cause, et que l'astucieuse Catherine de Mdicis, mre de Charles IX, chercha bien plus se dbarrasser d'un parti qui gnait et inquitait chaque jour davantage son gouvernement, qu' procurer la gloire
de DIEU.

Il a plu un pote de l'cole voltairienne de reprsenter le Cardinal de Lorraine bnissant les poignards des catholiques. Malheureusement ce Cardinal tait Rome en ce moment, pour l'lection du Pape Grgoire XIII, successeur de saint Pic V, qui venait de mourir. Mais ces messieurs n'y regardent pas de si prs. c< Mentez, meniez toujours, osait crire Voltaire ses amis, il en restera toujours quelque chose 1.
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Depuis trois sicles la haine des protestants et, plus tard, des voltairiens, contre l'glise, a tellement altr l'histoire, qu'il est trs-difficile d'y dcouvrir la vrit. On arrange les faits, on ajoute, on retranche, on invente mme, au besoin. On impute l'glise des crimes qu'elle dteste. On fait peser sur la Religion des accusations odieuses. Mfiez-vous, en gnral, des faits hislo* Lettre au marquis d'Argens.

CONTRE LA RELIGION.

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riques o la Religion joue un rle ridicule ou barbare ou ignoble. 11 se peut qu'ils soient, vrais; cl. alors il faut porter tout le blme sur l'homme faible ou vicieux qui a oubli son caractre de prtre ou d'vquc ou mme de Pape, et qui, devant faire le bien, a fait le mal;' mais il se peut aussi (et c'.est le plus ordinaire), que ces faits soient, sinon invents compltement, du moins tellement travestis et exagrs, que l'on peut, avec justice, les taxer de mensonge. Il est fort commode d'attaquer l'glise de cette.faon; mais est-ce lgitime? est-ce loyal ? est-ce sincre?

XXXI
H n'y a pas d'enfer ; personne n'en est jamais revenu.

RF. Non, personne n'en est jamais revenu; et si vous y entrez vous-mme, vous n'en reviendrez pas plus que les autres. Si on en revenait, mme une seule fois, je vous dirais : llez-y, et vous verrez s'il y en a un. Mais c'est parce qu'on ne peut faire cette exprience qu'il est insens de s'exposer un mal sans remde comme sans terme et sans mesure. Yous dites qu'il n'y a pas d'enfer? En tes-vous sr? Je vous dfie de l'affirmer. Vous auriez une conviction que nul n'a eue avant vous, pas mme les plus profonds impies. A. celte question : Y a-t-il un enfer? Rousseau rpondait: Je n'en sais rien. Et Voltaire crivait
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RPONSES AUX OBJECTIONS

un de ses amis qui avait cru dcouvrir la preuve del non-existence de l'enfer: ce Vous tes bien heureux! je suis loin de l. Mais voici qu' votre peut-tre j'oppose une terrible affirmation. JSUS-CHRIST, le lils de DIEU fait homme, dit qu'il y a un enfer, et un enfer si terrible, que c< le feu ne s'y teindra jamais. Ce sont ses propres paroles, qu'il rpte trois fois de suite .
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Lequel faut-il que je croie de prfrence : un homme qui n'a jamais tudi la Religion, qui attaque ce qu'il ignore, qui ne peut avoir que des doutes, non une certitude, sur ce sujet; ou bien CELUI qui a dit : Je suis LA VRIT ; le ciel cl la terre passeront, mais ma parole ne passera point? Prenez garde : c'est JSUS, le bon JSUS ; JSUS si misricordieux et si doux, qui pardonne tout aux pauvres
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On voit Notre-Seigneur JSUS-CHRIST parler quinze fois dans son van-

gile du feu de Venfer.


Voyez entre mitres les sept ou huit derniers versets du neuvime chapitre de saint Marc, o il dit qu'il vaut mieux tout perdre et tout souffrir que d'aller dans l'enfer, dans le feu qui ne s'teint point, o le r c mords ne meurt pas, et o le feu ne peut s'teindre. Car, ajoute-t-il, tout homme qui y tombera sera sal par le feu, c'est--dire en sera la fois pntr, dvor et conserv, comme le sel conserve les viandes tout en les pntrant parfaitement. Voyez encore en saint Matthieu, la fin du chapitre xxv : Retirez vous de moi, maudits, au feu ternel qui a t prpar pour le dmon et les autres mauvais anges... Et ils iront dans le supplice ternel, et les justes dans la vie ternelle. Et en saint Jean, chapitre xv : Si quelqu'un ne m'est pas uni (par la grce), il sera jet dans le feu, et il brlera, s etc., etc.

CONTRE LA RELIGION.

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pcheurs repentants; JSUS, qui accueille sans une parole de reproche et la coupable Madeleine, et la femme adultre, et le publicain Zachc et le voleur crucifi ses cts ; c'est JSUS qui vous dclare qu'il y a un enfer ternel de feu, et qui le rpte quinze fois expressment dans son vangile ! uricz-vous la prtention de mieux vous entendre que JSUS-CHRIST en fait de misricorde et de bont? En cette matire, voyez-vous, plus qu'en toute autre, c'est bien souvent le cur du mchant qui parle, et non sa raison. C'est la passion criminelle qui a peur de la justice de DIEU, et qui crie, pour tourdir la conscience : ce II n'y a pas de justice de DIEU, il n'y a pas d'enfer ! Mais qu'importent la ralit ces cris et ces passions? L'aveugle qui nie la lumire empche-l-il la lumire de luire? Que l'impie le nie ou le reconnaisse, il existe un enfer, vengeur du vice, et cet enfer est ternel. C'est le cri de l'humanit entire! La certitude de l'enfer est tellement au fond de la conscience humaine, qu'on retrouve" en effet ce dogme chez tous les peuples anciens et modernes, chez les sauvages idoltres comme chez les chrtiens civiliss. Il est tellement au fond du christianisme, que, de toutes les hrsies qui ont attaqu les dogmes catholiques, pas une n'a pens le nier. La vrit seule de l'enfer est reste debout, intacte, au milieu de tant de ruines. Les plus grands philosophes, les plus grands gnies, ont

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RPONSES AUX OBJECTIONS

admis l'enfer, non-seulement parmi les chrtiens, cela va sans dire, mais mme parmi les paens : Virgile, Ovide, Horace, Platon, Socrate, enfin l'impie Celse lui-mme, ce Voltaire du troisime sicle. Qui oserait se montrer plus difficile qu'eux? Il y a une vingtaine d'annes, l'aumnier de l'cole militaire de Saini-Cyr venait, pendant le carme, de faire aux lves une instruction sur l'enfer. Il remontait chez lui et allait rentrer dans son appartement, lorsqu'un vieux capitaine attach l'cole comme instructeur et qui montait l'escalier derrire lui, lui dit en ricanant: Monsieur l'aumnier, pourriez-vous me dire si dans l'enfer nous serons rtis ou bouillis? L'aumnier se retourne, le regarde un instant sans rien dire, et lui rpond froidement : ce Vous verrez cela, capitaine. Et il ferma sa porte. L'officier s'en alla ne riant plus, et plus tard, revenu DIEU, il dclara qu'il devait sa conversion celle rponse saisissante et la pense de l'enfer. Ne riez point de l'enfer, mon cher lecteur; il n'y a pas l de quoi rire.

XXXII
Comment concilier la bont de DIEU avec l'ternit des peines de l'enfer? A tout pch misricorde.

RP. Atout pch misricorde, sans aucun doute; mais en ce monde seulement et non plus dans l'autre.

CONTltE LA R E L I G I O N .

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Toutes les objections contre l'ternit des peines de l'enfer tombent d'elles-mmes des qu'on se rend compte de ce que c'est que l'ternit. L'ternit n'est pas une suite de sicles se succdant sans fin les uns aux autres, ainsi que nous sommes ports nous l'imaginer; c'est un prsent sans avenir et sans autre pass que celui de la terre; une fois qu'on y est entr, on est dans une existence absolument diffrente de celle de la terre; il n'y a plus la succession du temps, et cause de cela on ne peut plus changer. Pourquoi en ce monde puis-je me repentir lorsque je suis spar de DIEU? C'est que j'en ai le temps; c'est que j'ai devant moi des annes, des jours, des heures, des minutes; et une seule minute me suffit pour revenir DIEU par le repentir. Mais dans l'ternit il n'est ni annes, ni jours, ni heures, ni minutes; il n'y a point de temps, point de succession, par consquent point de changement possible. Tel on y entre, tel on y reste, ou, pour parler plus exactement, tel on y EST. L'enfer est donc ternel parce qu'il ne peut pas ne pas tre ternel. Mditez un peu cette explication, et vous y trouverez la solution de toutes les difficults contre l'ternit de l'enfer. La doctrine des peines ternelles a, du reste, dans l'enseignement de l'glise, une parfaite compensation dans la doctrine des rcompenses ternelles. L'une nous manifeste la souveraine et infinie justice de DIEU; l'autre, sa souveraine et infinie bont. Mais tout en DIEU n'est-il pas adorable, sa justice comme tous ses autres attributs?

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RPONSES AUX O B J E C T I O N S

Je le rpte, on ne penserait gure nier l'enfer si l'on n'en avait pas peur. Si l'on pouvait connatre tous les crimes que la crainte de Y ternit de l'enfer a empchs, on serait frapp de la ncessit de cette sanction; et comme DIEU donne l'homme tout ce qui lui est ncessaire, la ncessit des peines ternelles ferait croire aisment leur ralit. Je pourrais montrer encore que l'enfer ne nous parat si incomprhensible que parce que nous ne nous faisons pas une ide suffisante de la grandeur du pch, dont il est le chtiment, et del facilit pour nous de l'viter. Mais je m'en tiens aux deux grandes autorits que je vous ai apportes en regard de votre doute : l'autorit du GENRE HUMAIN, et celle, plus imposante encore, de NOTRESEIGNEUR Jsus-CnniST qui, dans son vangile, dit aux damns: Retirez-vous de moi, maudits, dans le FEU
TERNEL.

XXXIII
DIEU est trop bon pour m e damner.

Aussi n'est-ce pas DIEU qui vous damne, c'est vous-mme qui vous damnez. DIEU n'est pas plus la cause de l'enfer qu'il n'est la cause du poch qui produit l'enfer. Pourquoi donc permet-il le pch? Parce que, vous ayant donn le plus magnifique de tous les do;s, celui de l'intelligence, qui vous rend semRP.

CONTRE LA RELIGION.

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blable lui, et vous ayant prpar un bonheur temel, il ne convenait pas qu'il vous traitt comme la brute, qui n'a pas d'intelligence et qui n'est faite que pour la terre. Il ne convenait pas que vous fussiez contraint de recevoir les dons de DIEU; il fallait que vous employassiez votre intelligence accepter librement et acqurir vous-mme le trsor d'une ternit de batitude. Voil pourquoi DIEU nous a donn, avec l'intelligence, la libert morale, c'est--dire la facult de choisir notre gr le bien ou le mal, de suivre ou de ne pas suivre la voix de notre bon Pre qui nous appelle lui. Celte libert est la plus grande marque d'honneur et d'amour que nous puissions recevoir de DIEU. Si nous en abusons, la faute en est nous, non lui. Si je vous donne une arme pour dfendre votre vie, n'est-ce pas l une marque d'amour de ma part? et s i , contre ma volont, malgr les avertissements et les leons que je vous ai donns pour vous en bien servir, vous tourniez cette arme contre vous-mme, serai-je cause de votre blessure? n'est-ce pas vous seul qu'il faudra l'imputer? Ainsi fait pour nous le bon DIEU. Il nous donne la libert de faire le bien ou le mal; mais il ne nglige rien pour nous faire choisir le bien. Instructions, avertissements , tendres invitations, terribles menaces, il n pargne rien. 11 nous comble de ses grces, il nous environne de secours; mais il ne nous force pas : ce serait dtruire son ouvrage.
%

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Il respecte en nous les dons qu'il a mis en nous. C'est donc le rprouv qui se perd; ce n'est pas DIEU qui le damne, c'est lui-mme qui se damne. DIEU ne fait que donner chacun ce que chacun a choisi librement, la vie ou la mort ; le Paradis, fruit de la vertu, ou l'enfer, fruit du pch. Un voyageur entrant un jour dans la cour des Messageries, Paris, dclara qu'il dsirait se rendre Lille en Flandre, dans le nord de la France. On s'empresse de lui montrer la voiture qui allait partir pour cette destination. Il tait dj sur le marchepied, lorsqu'il aperut non loin de l une autre voiture, tout frachement peinte, qui lui parut plus belle et plus commode. Immdiatement il change d'ide et va prendre une place dans l'intrieur de cette voiture. Or, celte diligence faisait le service de Marseille, ville du midi de la France et directement oppose au but du voyage de notre homme. Le chef du bureau, qui le suivait de l'il, s'aperut de son erreur et s'empressa de l'en avertir. Que faites-vous, monsieur? lui dit-il fort poliment; n'est-ce pas Lille que vous allez? Oui, monsieur, c'est bien Lille. En ce cas, monsieur, vous vous trompez de voiture; celle o vous tes, loin d'aller Lille, va partir pour Marseille. Mais je finirai toujours par arriver Lille? Comment, Lille! Vous arriverez Marseille si vous prenez la voilure et la roule de Marseille. Bah! bah! je n'en crois rien, dit le sol voyageur;

CONTRE LA R E L I G I O N .

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celle voilure est beaucoup plus belle et plus commode que l'autre; et l'administration est trop honnle pour me faire aller l o je ne veux pas aller. Je me trouve bien ici et j'y rcslc, cl, quoi que vous en disiez, je serai demain soir Lille. La cloche du dpart vint sonner, la voiture partit, et deux jours aprs elle dbarqua notre voyageur .... Marseille. Ce n'tait pas difficile deviner. Ainsi font ceux qui, sans s'inquiter de bien vivre, prsument de la bont de DIEU qu'ifs arriveront tout de mme au Paradis. Il y a deux chemins ouverts devant nous en cetle vie, celui de la vertu et celui du vice. Le second est quelquefois plus doux, plus sduisant que le premier, surtout dans les commencements; mais l'un mne l'enfer, o la douceur se change en amertume; l'autre en Paradis, o le travail se change en un ineffable repos. Pour aller au Paradis, il faut prendre le chemin du Paradis; c'est tout simple. Le prtre catholique est le guide charitable qui, de la part de DIEU, montre lous ce chemin. Combien, hlas! ferment leurs oreilles sa voix! combien se perdent pour n'avoir point suivi ces indications ! XXXIV
DIEU a prvu de toute ternit si j e dois tre sauv ou damn J'aurai beau faire, je ne pourrai changer la destine.

RP. Si votre femme venait vous dire: ce Mon ami,

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REPONSES AUX OBJECTIONS

DIEU

a prvu de toute ternit si tu dois dner ou ne pas a prvu. Je vais donc aller me promener, et ton dner

dner aujourd'hui. J'aurai beau faire, il en sera ce que


DIEU

se prparera comme il pourra. Si votre enfant vous disait: a Mon cher papa, DIEU a prvu de toute ternit si je dois aujourd'hui travailler ou faire l'cole buissonnire. J'aurai beau faire, je ne changerai pas la destine. Je vais donc aller m'amuser au lieu de lire et d'crire. Je crois que vous n'auriez pas de peine leur rpondre, et surtout les mettre la raison. Ce que vous rpondriez votre femme et votre enfant, je vous le rponds vous-mme. La prescience de DIEU ne dtruit pas notre libert. Et bien que notre faible raison ne puisse sonder le fond de ce grand mystre, elle en sait cependant assez pour tre certaine de la vrit. D'abord nous avons tous, en dpit de tous les raisonnements, de toutes les subtilits, le sentiment intime que nous sommes libres dans nos dterminations. Je sens, en crivant ces lignes, qu'il ne dpend que de ma volont de mettre ici un mot au lieu d'un autre, d'interrompre ou de continuer mon travail, etc. Vous qui lisez, vous sentez, et nul ne pourra vous persuader le contraire, qu'il ne dpend que de vous de lire ou de fermer ce livre, de chanter ou de vous taire, de vous lever ou de rester assis, etc.Donc, vous et moi, nous sommes libres. En second lieu, cette difficult de concilier notre libert morale avec la prescience de DIEU est-elle aussi

CONTRE LA RELIGION.

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srieuse qu'elle en a l'air? Je ne le crois pas, et je n'y vois gure qu'une affaire de mois. Nous mesurons ici DIEU notre aune ; nous parlons de lui comme de nous-mmes. Nous lui prtons nos faiblesses; et nous nous crons par l de chimriques embarras. Il n'y a point, vrai dire, de prescience en DIEU. Prvoir, c'est voir d'avance, voir ce qui sera. Prvoir suppose ncessairement un avenir, non existant encore. Or, il n'y a point de futur ni de succession de temps pour DIEU, mais un ternel et immuable prsent. Le pass et l'avenir ne sont que pour les cratures finies et changeantes. Nous prvoyons, nous autres; mais c'est une imperfection de notre tre. DIEU, l'tre parfait, VOIT, ne prvoit pas. Il nous voit agir. Or personne n'a jamais dit, que je sache, que la connaissance actuelle que DIEU a de nos actions en gne la libert. Eh bien, DIEU n'en a pas d'autre. Cela me parat bien simple, bien facile saisir. 11 ne reste plus l que le mystre de l'ternit, de l'immutabilit de DIEU, ou plutt le mystre de son existence. Mais qui sera jamais assez insens pour dire : Je refuse de croire en DIEU, parce que je ne conois pas 1'INFINI? Usez donc bien de votre libert sous l'il du bon DIEU, qui rendra chacun selon ses uvres.

RPONSES AUX OBJECTIONS

XXXV
Ce n'est pas ce qui entre dans le corps qui souille l'me. DlEU ne me damnera pas pour un morceau de viande. La viande n'est pas plus mauvaise le vendredi et le samedi que les autres jours*

avez louL .fait raison : ce n'est pas la viande qui damne; la viande n est pas plus mauvaise un jour que l'autre.
RP. VOUS
?

Ce qui damne, c'est la dsobissance, qui fait manger la viande. Ce qui est mauvais le vendredi et le samedi, c'est la violation d'une loi qui n'existe pas pour les autres jours; c'est la rvolte contre l'autorit lgitime des Pasteurs, qui .nous devons tous obir comme CELUI mme qui les envoie : Allez, c'est moi qui vous envoie. Qui vous coute, m'coute; qui vous mprise, me mprise. Il ne s'agit donc pas de viande, ni de jours, ni d'estomac ; il s'agit du cur qui pche en refusant de se soumettre un commandement obligatoire et facile. Outre le grand et gnral motif d'observer toutes les lois de l'glise, nous pouvons ajouter que ces lois ne sont pas faites au hasard, par caprice, mais qu'elles portent sur de sages et trs-importantes raisons. Ainsi la loi de l'abstinence, dont l'application revient toutes les semaines, est destine rappeler incessamment au souvenir des chrtiens la Passion, les souffrances, la mort de leur Sauveur, ainsi que la ncessit de la pni-

CONTRE LA RELIGION.

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tcnce; elle est la pratique publique de la pnitence des chrtiens, etc. Il n'y a qu'un homme superficiel ou ignorant qui puisse regarder celte institution comme inutile. On ne peut croire, dans la pratique, combien celte seule observation du maigre le vendredi et le samedi empche l'me de sortir des' ides religieuses. Les lois de l'glise, tout en obligeant sous peine de pch, sont loin d'tre dures et tyranniques. L'glise est une mre, et non une matresse imprieuse. Il suffit que, pour un motif grave et lgitime, vous ne puissiez faire maigre, pour que vous en soyez par l mme dispens. L'Eglise veut vous faire du bien, non du mal. Elle veut vous faire expier vos pchs, non vous rendre malade. La maladie, la faiblesse du temprament, la fatigue d'un rude travail habituel, l'extrme pauvret, la grande difficult de se procurer des aliments maigres, sont des motifs qui dispensent du maigre. Pour ne pas se faire illusion, il est bon cependant de consulter auparavant le cur ou le confesseur, interprtes de la loi. Cette observation, qui s'tend toutes les lois de l'glise, montre combien sage et modre est l'autorit qui les porte. Respectons-la donc du fond de notre cur; laissons rire ceux qui n'y entendent rien, et accomplissons sans murmurer des commandements si simples, si sages et si utiles nos mes.

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REPONSES AUX OBJECTIONS

XXXVI
DIEU n'a pas besoin de mes prires. Il sait bien ce qui m'est ncessaire sans que j e le lui demande,

RP. Oui, certes, il le sait; mais vous auriez tout fait tort de conclure de l que vous pouvez vous dispenser de prier. Le bon DIEU n'a pas besoin de vos prires, il est vrai. Vos prires et vos hommages ne changent en rien sa batitude immuable... Mais il les exige de vous, ces hommages, ces adorations, ces actions de grces, ces prires; parce que vous, sa crature et son enfant, vous les lui devez. Votre pense, dont il est Fauteur, il y a droit ; il veut que vous la dirigiez vers lui; et ce cur qu'il vous a donn, il a droit galement son amour, et il veut que, par l'amour, vous le lui rendiez librement. . DIEU sait tous vos besoins. C'est encore trs-vrai. Aussi n'est-ce point pour les lui apprendre qu'il faut que vous les lui exposiez. C'est afin que vous ne perdiez pas de vue votre impuissance sans son secours : c'est afin de vous rappeler sans cesse votre dpendance. C'est pour vous qu'est ordonne la prire, non pas pour lui. Il veut que vous priiez, d'abord, parce qu'il est juste que vous adoriez votre DIEU, que vous pensiez Celui qui pense sans cesse vous, que vous aimiez Celui qui est le Bien suprme et votre excellent bienfaiteur; et

CONTRE LA RELIGION.

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ensuite, parce qu'il est bon, utile et mme ncessaire pour vous de prier. Quoi dplus grand, quoi de plus doux, de plus simple, de plus facile que la prire ! C'est la plus noble occupation de l'homme en ce monde; c'est ce qui ennoblit, relve et rend dignes d'un tre raisonnable toutes nos autres occupations. C'est la pense humaine s'appliquant DIEU, son plus digne objet. C'est le cur s'unissant au DIEU d'infinie bont, d'infinie perfection', d'infini amour, qui peut seul pleinement le satisfaire. C'est l'enfant qui parle son pre bien-aim. C'est l'ami qui converse familirement avec son ami. C'est le coupable pardonn qui remercie tendrement son Sauveur; c'est le pcheur faible et infirme qui demande misricorde au DIEU qui a dit : c< Jamais je ne rejetterai celui qui vient moi. La prire est la consolation de toutes nos peines. C'est le trsor de notre bonheur intime, que rien ne peut nous ravir. Car la prire est en nous; elle est nous-mmes. C'est nous-mmes pensant DIEU et aimant DIEU. 11 en est de la prire comme de l'amour de DIEU. C'est une si douce chose, que le bon DIEU, en nous en imposant l ' o b l i g a t i o n n e fait que nous commander d'tre heureux. Aussi Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, qui est venu en ce monde pour nous rendre heureux en nous rendant bons, ne recommande-t-il rien tant que la prire : ce Priez

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

sans cesse, dit-il, et ne vous lassez point. C'est--dire, habituez votre me penser DIEU et l'aimer par-dessus toutes choses. La prire est le fond de la vie chrtienne. Priez donc, et de bon cur; non point seulement de bouche, mais du fond de l'me. Soyez fidle, au commencement et la fin du jour, rendre au bon DIEU votre hommage filial *. Priez dans vos peines; priez dans vos dangers; priez dans vos tentations. Priez aprs vos fautes, pour en obtenir le pardon. Priez dans les principales circonstances de votre vie. Mlez la prire vos actions journalires. Avec elle rien n'est petit devant DIEU ; avec elle rien n'est perdu pour le Paradis. Vous serez pur et bon, si vous pratiquez la prire. Votre cur sera dans la paix. Au milieu des misres de la vie, vous aurez cette joie intrieure qui en adoucit les amertumes; et quand le temps de votre preuve sera termin, vous recueillerez au centuple le fruit de votre fidlit.

XXXVII
Se prie et obtiens pas. Je perds mon temps.

PIF. Sainte Monique, la mre de saint Augustin, a-l-elle perdu son temps, lorsque pendant seize annes de prires et de larmes elle a demand DTEU ce qu'elle a enfin obtenu : la conversion de son fils?
N'attendez rien, disait un jour saint Vincent de Paul, d'un homme qui ne fait point ses prires matin et soir.
1

C O Y f R E LA RELIGION.

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Saint Franois de Sales a-t-il perdu son temps lorsqu'il a travaille pendant vingt-deux ans acqurir la douceur ? La persvrance est une des principales qualits de la prire. Ne nous lassons jamais de prier. Le bon DIEU fait la sourde oreille pour nous faire crier plus haut et davantage: il semblse cacher pour que nous sentions mieux son absence, pour que nous apprciions mieux la douceur de sa prsence. Souvenons-nous de la prsence du Matre : Cherchez, ET VOUS TROUVEREZ. NOUS trOUVCl'OUS, nOUS SOIUmes assurs de trouver. Mais nous ne sommes pas assurs de trouver tout de suite. Sainte Monique, la femme de la foi et de la persvrance, n'a trouv qu'aprs seize ans, et c'est sa constance inbranlable qui l'a sanctifie. La. Chananeune de l'Evangile n'a obtenu la vie de son enfant qu'aprs trois demandes, et ce retard, si cruel pour son cur de mre, a t l'preuve et le triomphe de sa foi... Ne nous lassons pas. Le moment o nous perdons courage est peut-tre celui o DIEU va venir nous ! XXXVIII
Qu'est-ce que j'ai donc fait au bon DIEU pour qu'il m'envoie tant de mal?

RP. Homme de peu de foi, qui ne comprenez point les secrets de DIEU! Quand il vous visite par la

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

souffrance, ne lui posez jamais, croyez-moi, cette redoutable question : Que vous ai-je fait pour tant souffrir ? Presque toujours il pourrait vous rduire au silence en droulant sous vos yeux pouvants une longue, une affreuse srie de fautes, que votre indiffrence religieuse drobe seule votre attention, et les ternelles douleurs de l'enfer que ces fautes mritent cent fois ! Toujours il pourrait vous rpondre, en vous rappelant les flammes redoutables du Purgatoire, que nul n'est saint ses yeux, et que les peines mitiges de la vie prsente sont bien peu de chose en comparaison des expiations de la vie future. Toujours, enfin, il pourrait vous rpondre, en vous montrant son Paradis, sa crche, sa croix, que votre voyage en ce monde n'est qu'une preuve passagre; qu'il vous a, le premier, donn l'exemple de la patience, afin que, par le saint usage de la souffrance, vous sanctifiiez votre me et accumuliez sur votre tte un poids immense de gloire dans l'ternit. Il vous rappellerait ces oracles tombs jadis de ses lvres divines : ce En vrit, en vrit, je vous le dis, vous pleurerez et vous souffrirez, tandis que le monde se rjouira. Mais votre tristesse sera change en joie. La femme qui enfante souffre et gmit quand arrive son heure; mais quand elle a enfant, elle oublie bientt ses souffrances cause du fils quelle a mis au mondeI Et vous aussi vous tes maintenant dans les larmes;

CONTRE L RELIGION.

2H

mais je vais bientt venir, et votre cur sera dans la joie, et nul ne pourra troubler votre bonheur I... Qui que vous soyez, jusle ou pcheur, comprenez le mystre adorable de la douleur! C'est la visite la plus intime de DIEU. C'est le don le plus prcieux de sa misricorde. C'est le dernier effort de son amour.
DIEU n'a rien trouv de plus excellent donner son

Fils unique, JSUS; MARIE, son pouse, sa mre, sa crature bien-aime; ses Saints, ses martyrs, tous ses amis !... Si vous souffrez avec JSUS-CHRIST, vous serez couronns avec lui. C'est par la croix qu'on arrive la gloire !

XXXIX
quoi bon prier la sainte Vierge? c'est une superstition* D'ailleurs comment peut-elle nous entendre?

RP. Comment, vous, pouvez-vous m'entendre? Mais... avec mes oreilles. Je le sais bien; aussi n'est-ce pas cela que je vous demande Je vous demande comment vous pouvez m'entendre avec vos oreilles. Je remue mes lvres, elles agitent un peu Tair; cet air entre dans vos oreilles et s'arrte un petit os recouvert de peau appel le tympan... Et voici que vous entendez ce que je vous disl

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Comment cela se fait-il? quel rapport entre ce peu d'air sur le tympan et ma pense qui se manifeste votre m e ? S i nous n'tions tmoins de cela chaque jour, nous n'y pourrions croire. 11 est bien certain cependant que cela est. Eh bien, quand vous m'aurez dit comment vous, qui tes deux pas de moi, vous pouvez m'entendre et entrer en rapport avec moi quand je vous parle, je vous dirai comment la sainte Vierge et les Saints, qui sont dans le ciel, peuvent entendre mes prires et y rpondre. Le mme DIEU qui fait que vous m'entendez, fait aussi qu'ils m'entendent lorsque je leur demande d'intercder pour moi auprs de lui. Comment le bon DIEU s'y prend-il pour cela? Il m'importe peu de le savoir. Ce que je sais, c'est que cela est; c'est que DIEU fait connatre la Bienheureuse Vierge qu'il a leve, seule entre toutes les cratures, la dignit prodigieuse de SA BIRE, celle qu'il nous a laisse pour mre, pour avocate, pour protectrice, en mourant sur la croix, qu'il fait, dis-je, connatre la Vierge MARIE les prires, les besoins de ses enfants; c'est qu'il coute toujours Celle qu'il aime par-dessus toutes les uvres de ses mains; c'est qu'il vient encore nous par Elle, comme il est venu jadis, au jour de son Incarnation ; c'est que le moyen le plus sr d'arriver JSUS, c'est d'aller MARIE, qui nous introduit auprs de son Fils et de notre DIEU, couvrant ainsi par sa protection notre indignit et nos dispositions imparfaites.

CONTRE LA R E L I G I O N .

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Ce que je sais, c'est qu'il n'y a rien de plus doux, de plus suave, de plus consolant que d'aimer la sainte Vierge, de lui confier ses peines, de lui offrir son cur. C'est que son culte rend meilleur, rend chaste, pur doux, humble, fait aimer la prire, donne la joie et la paix de l'me... Ce que je sais, c'est qu'en aimant et en servant MARIE, je ne fais qu'imiter, et bien imparfaitement, mon Sauveur JSUS-CHRIST lui-mme. Le premier, il a aim par-dessus toutes les cratures sa Mre, si bonne et si sainte; le premier, il l'a servie de ses mains, et lui a rendu toutes sortes d'honneurs, de devoirs, d'obissance. Et comme il m'a dit la veille de sa mort : Je vous ai donn l'exemple, afin que ce que f ai fait, vous le fassiez, je tche d'aimer et d'honorer parfaitement la sainte Vierge MARIE qu'il a si parfaitement aime et honore . Ce n'est point ici le lieu de faire un trait sur le culte de la sainte Vierge. Mais c'est toujours le lieu de dire que la haine contre ce culte a t le cachet universel de toutes les hrsies, de toutes les insurrections religieuses ; que l'on ne quitte jamais MARIE sans bientt quitter JSUS; que mme on ne diminue jamais ce culte pour devenir meilleur.
1

Les protestants opposent a notre pit envers la sainte Yierge quelques textes mal compris de l'vangile. les en croire, Ntre-Soigneux n'et pas aim sa Mre, et viol durant toute sa vie le quatrime commandement de D I E U son Pre. Mais qui prouve trop ne prouve r i e n ; on ne nie persuadera jamais que JSUS ait t un mauvais iils.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Ce qu'il faul dire, c'est que les pauvres protestants sont bien plaindre de ne connatre point, de n'aimer point leur MRE!.., de ne point accueillir Celle que JSUSCIIRST a choisie, a aime, a unie insparablement au mystre de son Incarnation, au mystre de sa crche, aux mystres de son enfance, de sa vie cache, de sa vie publique, au mystre de ses douleurs et de notre rdemption; Celle qu'il associe, dans le ciel, aux mystres adorables de sa gloire et de sa royaut. Ils doivent trembler lorsque, jetant les yeux sur tous les sicles chrtiens, ils n'en trouvent pas un seul qui ne condamne leur silence, et qui n'ait ralis la parole prophtique de la Vierge elle-mme: ce Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse. (Saint Luc, ch..i.) Nulle part on n'aperoit ce Christ solitaire, rv par Luther, Calvin et leurs disciples ; mais on retrouve partout le Christ tel qu'il se montra l'il des Prophtes, tel qu'il parat dans l'Evangile, Enfant de la Vierge, form de sa chair et de son sang, port longtemps dans son sein et dans ses bras, remplissant trente ans envers elle les devoirs du fils le plus soumis, expirant sous ses yeux, et reposant encore dans ses bras avant de passer de la croix au spulcre... Ils craignent d'enlever JSUS-CHRIST ce qu'ils donneraient MARIE? Mais n'est-ce pas grandement ignorer le cur humain, form l'image de celui de DIEU, que de craindre de blesser un ami, en tmoignant, cause de lui, un grand amour a sa mre? n'est-ce point cause du

CONTRE L RELIGION.

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Fils que nous aimons la Mre? et n'est-ce point h JSUSCHRIST que reviennent tous ces hommages? Maintenant, qu'il y ait quelques abus, quelques in discrtions chez des gens ignorants relativement ce culte de la sainte Vierge; qui le nie? de quoi n'abuse-t-on pas? Mais ces abus sont rprouvs par l'Eglise. Les voques et les prtres en dtournent les fidles ds qu'ils en ont connaissance. En ce qui touche le culte de MARIE, l'excs le plus commun, croyez-le bien, n'est pas en trop, mais en trop peu. Car ds qu'on ne l'adore pas (et on ne doit pas l'adorer; l'adoration est due DIEU seul), ds qu'on n'adore pas la sainte Vierge, on reste toujours au-dessous de ce* qu'elle mrite. Jamais nous ne l'honorerons autant que Dieu Ta honore en la faisant sa MRE. Jamais nous ne l'aimerons autant que l'a aime JSUS, notre modle. Catholiques, nous sommes la grande famille de JSUSCHRIST. Est-il tonnant que nous aimions sa Mre?

XL
Pourquoi n'y a-t-il plus de miracles?

RP, Un miracle est un fait sensible qui surpasse videmment les forces de la nature. C'est une chose que DIEU seul peut faire, et qui manifeste son intervention d'une manire extraordinaire dans les choses de ce monde.

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

Pourquoi n'y en a-l-il plus? demande-t-on. cela, j'apporte deux rponses : 1 Il y en a encore, et beaucoup ; 2 il est tout naturel qu'il y en ait moins que dans les premiers sicles du christianisme. 1 Il y en a encore. Moi qui vous parle dans ce petit livre, je pourrais vous dire que j'en ai vu, et que j'ai vu en outre plusieurs personnes sur qui des miracles authentiques s'taient oprs, tels que la gurison instantane de maladies incurables. Mais je prfre vous citer un fait d'une porte plus gnrale. Un Anglais prolestant tait Rome, sous le pontificat du Pape Benot XIV. Il causait, avec un Cardinal, de la religion catholique, l'attaquant assez vivement, et rejetant surtout, comme faux, les miracles oprs par l'intercession des Saints. Peu de temps aprs, ce Cardinal fut charg d'examiner les pices relatives la batification d'un serviteur de DIEU. Il les remit un jour au protestant, lui recommandant de les examiner avec soin et de lui dire son avis sur le degr de foi que mritaient ces tmoignages. Aprs quelques jours, l'Anglais rapporte les procsverbaux. c< Eh bien, monsieur, lui demande le Prlat, quelle est votre impression au sujet de ces pices? ce Ma foi, minence, j'avoue que je n'ai rien

CONTRE LA RELIGION.

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dire; cl si tous les miracles des Saints que votre Eglise canonise taient aussi certains que ceux-ci, cela me donnerait rflchir... En vrit? lui rpliqua le Cardinal en souriant; ch bien, nous sommes plus difficiles que vous, Rome; car ces pices ne nous ont pas sembl convaincantes, cL la cause est rejete. L'Anglais fut si frapp de cette conduite, qu'il s'instruisit plus fond de la foi catholique. Il abjura le protestantisme avant de quitter Rome. Or, cette svrit extraordinaire existe encore dans les procs de canonisation des Saints. Et comme de nos jours on canonise des Saints, ainsi qu'on l'a fait dans tous les sicles , et que, d'autre part, on n'en canonise aucun sans un examen rigoureux, constatant au moins CINQ miracles oprs par son intercession, nous sommes donc en droit d'affirmer qu'il y a encore des miracles.
1

2 Je rponds en second lieu ; Il y a moins de miracles qu'au commencement du christianisme, et il en doit tre ainsi. Pour trois raisons : 1 Parce que le but vritable des miracles a t atteint, savoir : la conversion du monde et rtablissement de la religion chrtienne;
Les deux dernires canonisations ont eu lieu en 1859 et en 4802. Grgoire XVI et Pie IX ont dclar saints le B. Alphonse de Liguori et quatre autres serviteurs de DIEU ainsi que les vingt-six martyrs du Japon.
1

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RPONSES AUX OBJECTIONS

2 Parce que ce but atteint, n'ayant pu l'tre sans des miracles, et d'immenses miracles, atteste tout jamais le fait mme de ces miracles. L'vidence de la divinit de la religion chrtienne, manifeste par de grands prodiges, a seule pu convaincre les paens si sensuels et les juifs si opinitres : 1 de la divinit de JSUS-CHRIST pauvre et crucifi; 2 de la vrit de sa doctrine, tout oppose leurs ides les plus enracines ; 5 de la divine mission des Aptres et de leurs successeurs. Le monde converti au christianisme sans miracle et t lui-mme le plus tonnant, le plus incomprhensible des miracles. 3 Parce que nous avons aujourd'hui sous les yeux une preuve aussi clatante de la divinit de notre foi que les miracles l'taient pour les premiers chrtiens : je veux dire les prophties de l'vangile et leur accomplissement dans le monde. Il y a deux faits naturels et divins qui prouvent la divinit du christianisme : i les miracles de JSUS-CHRIST et de ses envoys ; 2 l'accomplissement des prophties de l'vangile. Les premiers chrtiens voyaient les miracles, ils ne voyaient pas l'accomplissement des prophties que faisait leur Matre : ils taient obligs cependant d'y croire fermement , et ils y croyaient facilement cause des miracles qu'ils voyaient.
1
4

Croire, c'est admettre la vrit d'une chose sur le tmoignage d'aulriu-

CONTRE LA RELIGION.

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Nous auLres, nous ne voyons poinL les miracles qu'ont vus nos pres, mais nous voyons l'accomplissement des prophties de l'vangile; et ce que nous voyons nous fait admettre aisment les miracles que nous n'avons pas vus. Les miracles*vidents faisaient admettre aux premiers chrtiens l'accomplissement certain des prophties; l'accomplissement vident des prophties nous fait admettre la ralit certaine des miracles. Le miracle tait la preuve des premiers chrtiens; la prophtie, au contraire, est notre preuve, nous, par l'vidence du fait divin de son accomplissement. Et observons que cette preuve, tire de l'accomplissement des prophties, est peut-tre plus premptoire encore que celle tire des miracles, en ce sens que le temps en augmente la force de jour en jour. Ainsi, la stabilit du Sige de saint Pierre, la permanence de la dispersion et, la fois, de la conservation des juifs, pendant dix-neuf sicles, etc., sont des faits bien plus frappants que s'ils ne subsistaient que depuis trois ou quatre sicles. Et si le monde dure encore quelques milliers d'annes, celle preuve de la divinit de la Religion sera encore bien plus entranante dans trois ou quatre mille ans qu'elle ne l'est de nos jours. Il n'est donc pas tonnant qu'il y ait moins de miracles maintenant qu'aux premiers sicles du christianisme.

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

XLI
Pourquoi parler latin? pourquoi se servir d'une langue inconnue?

RP. Parce que, des dogmes immuables, il faut une langue immuable qui garantisse de toute altration la formule mme de ces dogmes. Parce que, une socit universelle, il faut une langue universelle, qui maintienne, resserre, proclame hautement l'unanimit de la foi et la fraternit universelle de la religion vritable. Les Protestants et tous les ennemis de l'glise catholique lui ont toujours durement reproch le latin. Ils sentent que l'immobilit de cette cuirasse dfend merveilleusement de toute altration ces antiques traditions chrtiennes, dont le tmoignage les crase. Ils voudraient briser la forme pour atteindre le fond. L'erreur parle volontiers une langue variable et changeante. Ce reproche, d'ailleurs, si on l'examine de plus prs, n'a aucun fondement. N'y a-t-il pas une foule de personnes qui savent le latin? la prdication, c'est--dire la partie du culte divin qui s'adresse directement aux fidles, n'est-elle pas en langue vulgaire? pour le reste des offices* n'y a-t-il pas un nombre infini de traductions des prires de l'glise? quel est le chrtien que la langue mystrieuse de l'autel empche de suivre l'office? certaines crmonies, certains signaux n'avertissent-ils

CONTRE LA RELIGION.

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pas tous les assistants de ce qui se fait et de ce qui se dit? s'ils sont distraits, n'est-ce pas leur faute? Rien n'gale, en outre, la dignit, la grandeur, la clart, la beaut de la langue latine. C'est la langue des conqurants de l'univers, des Romains; c'est la langue de la civilisation ; c'est la langue de la science. Cette langue est la reine des langues ; elle mritait de devenir la langue de la Religion. Outre les grands changements qui dnaturent les langues vivantes, il en est beaucoup d'autres qui semblent peu importants, mais qui le sont beaucoup. Ainsi tous les jours l'usage change le sens des mots et souvent le gte par pur caprice. Si l'glise parlait notre langue, il pourrait dpendre d'un bel esprit effront de rendre le mot le plus sacr de la liturgie ou ridicule ou indcent. Sous tous les rapports imaginables, la langue "religieuse doit tre mise hors du domaine de l'homme. Voil pourquoi l'glise catholique parle latin.

XLII
Les Prtres demandent toujours de l'argent!

HP. Oui, mais est-ce pour eux-mmes? lis n'en demandent que pour les pauvres et pour les frais du culte divin. Les en blmez-vous? ne sont-ils pas les pourvoyeurs des pauvres et les pres des indigents? ne sont-ils pas les ministres de DIEU, chargs de l'honneur de son culte et du soin de ses temples?

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Ils vous demandent souvent, c'est vrai; mais n'est-ce pas un peu votre faute? Pourquoi, si prodigue pour vos plaisirs, les-vous si parcimonieux pour faire le bien? pourquoi leur donnez-vous si peu quand ils vous qutent? n'est-ce pas votre conomie intempestive qui les oblige revenir, malgr eux, la charge ? Puis, croyez-vous qu'il soit possible de subvenir de grandes dpenses sans de grandes ressources? Mettezvous donc un moment la place de votre Cur, avec la charge de tous les pauvres de la paroisse, avec l'obligation d'entretenir, de fonder des uvres de bienfaisance, avec l'obligation, plus dispendieuse qu'on ne croit, de tenir dans un tat dcent de propret l'glise et tout son mobilier. Ne faut-il pas de l'argent pour tout cela? Ne vous tonnez donc pas s'il vous en demande. Celte dpense, soyez-en sr, ne vous laissera point de remords. Elle ne vous ruinera pas non plus. Jamais l'aumne n'a ruin personne. Si vous avez beaucoup, donnez beaucoup; si vous avez peu, donnez peu ; mais ce peu que vous donnez, donnez-le de bon cur. Le Prtre est l'homme de la foi et de la charit. Ayons plus de foi et plus de charit, et nous comprendrons pourquoi il demande toujours! XLIII
Ce sont les Prtres qui ont invent la confession

RP, Voici une grande question. Vous comprenez sa porte, ami lecteur? Si c'est le

CONTRE LA RELIGION.

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bon DIEU, il faut nous soumettre, car c'est folie de rsister DIEU. Si ce n'est pas lui, mais un homme comme vous et moi, il faut (passez-moi le mot) l'envoyer promener, lui et son invention, car c'est l'invention la plus dsagrable ue Fon puisse voir. Se confesser, c'est avouer ses pchs, c'est dire un Prtre tout ce qu'on a fait de mal, quelque honteux que ce soit. Quoi de plus dsagrable, je le demande? quel plus grand sacrifice demander l'orgueil de l'homme? Faut-il donc le faire, ce sacrifice? suis-je oblig, oblig en conscience, sous peine de rvolte contre DIEU, de me confesser? Oui. Car la confession de pchs, faite au Prtre, a t institue par JSUS-CHRIST lui-mme, le Fils du DIEU vivant descendu sur terre et fait homme pour nous sauver. Ouvrons, en effet, son vangile. Nous y trouvons deux paroles de ce divin Matre relatives la confession des pchs et au pouvoir donn par lui ses ministres de remettre aux pcheurs leurs fautes en son nom. La premire de ces paroles est la promesse faite par JSUS-CHRIST ses Aptres de leur donner ce pouvoir. La seconde est l'accomplissement de celte promesse. I La promesse. Elle se trouve dans l'vangile de saint Matthieu, au chap. xvm : Tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans les deux, ET TOUT CE QUE vous
o

DLIEREZ SUR LA TERRE SERA DLI DANS LES CIEUX.

2 La ralisation de la promesse (Saint Jean, ch. xx),

REPONSES AUX OBJECTIONS

C'est le jour cle Pques, le jour mme de la Rsurrection. (Ce divin pouvoir que JSUS-CHRIST va confrer ses Aptres, qu'est-ce autre chose, en effet, que le pouvoir de ressusciter les mes mortes par le pch?) Les Aptres sont runis, tremblants de frayeur, dans la salle du Cnacle. Ils sont enferms de peur des Juifs, qui ont crucifi leur Matre l'avant-veillc. Tout coup, les portes tant fermes, JSUS parat au milieu d'eux. La paix soit avec vous! dit-il; c'est moi, ne craignez p o i n t . I l s s'effrayent, ils ne veulent pas en croire leurs yeux! Mais ils touchent le corps sacr, les plaies des mains, des pieds, du ct. Ils tombent aux pieds du Sauveur ressuscit et l'adorent. souffle sur eux : Recevez le Saint-Esprit, leur dit-il ; de mme que mon Pre m'a envoy, moi, je vous envoie. y> De mme que mon Pre m'a envoy Sauveur des hommes, moi, gal mon Pre, DIEU ternel et toutpuissant comme lui, moi, je vous envoie. Je vous envoie sauveurs de vos frres; je vous envoie dpositaires des trsors de salut que j'ai amasss pour les rpandre sur les hommes, dpositaires et dispensateurs de mes sacrements, o j'ai renferm tous les mrites de ma Passion et de ma mort. Comme mon Pre m'a envoy, moi, je vous envoie. RECEVEZ LE SAINT-ESPRIT. LES PCHS SERONT
JSUS PARDONNES A CEUX A QUI VOUS LES PARDONNEREZ, ET ILS SERONT RETENUS A CEUX A QUI VOUS LES RETIENDREZ. y>

Est-il besoin, je le demande, de raisonner sur de pareilles paroles? Qui osera nier que JSUS-CIIRIST donne ici ses Aptres, premiers Prtres, premiers Pasteurs de son

CONTRE LA RELIGION.

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glise, la puissance de pardonner les pchs ou de les retenir, selon qu'ils le jugeront convenable? Qui pourra nier qu'il les tablisse ici juges des consciences, juges avec plein pouvoir de pardonner ou de retenir? Donc, ckst lui, JSUS-CHRIST, le Fils de DIEU fait homme, qui a voulu, qui a,ordonn que tout homme qui a commis un pch et qui veut en obtenir le pardon, aille recourir au ministre de ses prtres, lesquels sont chargs de juger son me et de prononcer, au nom de DIEU, sa sentence. Donc c'est lui, et lui seul, qui a institu, ordonn, impos au monde la confession. quoi, en effet, servirait au Prtre de JSUS-CHRIST ce pouvoir de pardonner ou de retenir les pchs, s'il y avait un autre moyen d'en obtenir la rmission? quel sens auraient les paroles du Seigneur? quoi bon donner les clefs de la porte au gardien, si l'on peut entrer dans la maison par une autre issue? Et, ensuite, quel moyen aurait le Prtre de porler raisonnablement sa sentence si le coupable ne venait luimme avouer ses pchs dont souvent il a seul le secret? Les chrtiens sont donc obligs de confesser leurs fautes leurs prtres, s'ils veulent obtenir le pardon de DIEU. La confession est, de droit divin, la voie du pardon; qui veut la fin, veut aussi le moyen; qui ne prend pas le moyen, n'atteindra point la fin. Aussi s'esl-on confess aux prtres dans tous les sicles. L'histoire nous a conserv le nom du confesseur de Charlemagne, au neuvime sicle. i.
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REPONSES AUX OBJECTIONS

Au quatrime sicle, on voit le grand saint mbroise, Evoque de Milan, applique entendre les confessions des peni Lents; et l'auteur contemporain de sa vie ajoute c< qu'il ce pleurait tellement sur les pchs qu'on lui avouait, que les pcheurs taient obligs de pleurer avec lui. A la mme poque, on entend saint Augustin reprocher aux hrtiques d'Afrique cette prtention, renouvele depuis par les protestants, de ne vouloir se confesser qu' DIEU seul. Est-ce donc en vain, s'crie-t-il, que le Seigneur a remis les clefs du ciel l'glise? ce est-ce en vain qu'il a dit : Tout ce que vous dlierez sur ce la terre, sera dli dans les deux?Vous vous moquez ce de l'vangile! vous promettez ce qu'il refuse! Au troisime et au deuxime sicle, on trouve encore, dans les livres qui nous ont t conservs des anciens docteurs, des tmoignages trs-frappants sur la ncessit de la confession faite aux prtres pour tre pardonn de
DIEU.

Dans les catacombes, on a dcouvert plusieurs siges qui, parleur forme, leur position dans les chapelles, e t c , taient videmment des siges confessionnaux. Enfin, dans le livre mme des Actes des Aptres, on voit les paens convertis d'phse, dociles la voix de saint Paul, ce venir en foule POUR AVOUER ET POUR CONFESSER LEURS ACTIONS .
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Confesse-t-on autre chose que des actions coupables,

Conftenles et annunliantes aclus suos. (Actes des Aptres, ch xix, v. 18 et 19.)

CONTRE LA R E L I G I O N .

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dos pchs? et que signifie ce passage du livre des Actes, s'il n'indique pas la confession des pchs ? Vous le voyez donc, c'est le bon DIEU, notre Sauveur, qui nous a donn la confession comme le remde des maux de notre me, comme le moyen de rentrer en grce avec notre Pre cleste. C'est une invention de misricorde, de douceur et de tendresse. Il en cote un peu, il est vrai, surtout quand une longue ngligence a laiss accumuler beaucoup de fautes, et des fautes graves. Mais ce premier moment passe vite, et aprs, quelle joie! quelle paix! quel bonheur de se retrouver comme jadis l'enfant de DIEU, l'ami de JSUS-CURIST ! Si la confession est un joug, c'est ce joug SUAVE et ce fardeau LGER dont parle le Sauveur Prenez-le, ajoute ce bon Matre, l seulement vous trouverez le repos de vos mes.
4

Allez vous confesser, cl vous verrez .

XLIV
A quoi sert la confession?

D'abord, il faut qu'elle serve quelque chose de bon, puisque c'est une institution divine, et que DIEU ne fait rien sans motif. Mais, de plus, vous demandez quoi sert la confession? Confessez-vous, et vous verrez quoi cela sert.
PIP. Pour plus de dtails sur ce sujet si pratique, voir le petit trait populaire intitule : la Confession.
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RPONSES AUX OBJECTIONS

Vous verrez que cela sert devenir bon, de mauvais que l'on est; vous verrez que cela sert se corriger de ses vices et avancer grands pas dans les vertus les plus hroques. A quoi sert la confession? Demandez-le ce pauvre enfant que dgradaient de honteuses habitudes dont la fltrissure s'imprimait dj sur son visage... Le voici tout chang, au physique comme au moral. Qu'a-t-il donc fait? Il s'est confesse, il se confesse... Auparavant il ne se confessait pas. A quoi sert la confession? Demandez-le cet ouvrier nagure si libertin, si passionn pour le cabaret; actuellement si chaste, si sobre, si rang, si travailleur, devenu en peu de temps le modle de ses camarades ! Sa femme cL ses enfants trouvent que la confession sert quelque chose. A quoi sert la confession? Demandez-le cette pauvre femme, accable de misre, charge d'enfants, maltraite par son mari... Elle a voulu plusieurs fois, la malheureuse, aller finir ses peines dans la rivire... La pense de DIEU et de ses enfants l'a retenue. Elle s'approche du confesseur... Je ne sais ce qu'il lui dit ; mais voici qu'elle rentre chez elle la paix dans le cur, presque la joie sur le visage. Elle porte doucement ses peines; elle souffre sans rien dire les durets de son mari... Celui-ci s'tonne du changement, puis il admire, puis il aime, puis il imite. Comptez : un suicide de moins, une mre conserve six ou sept enfants, un bon mnage et une famille vertueuse de plus.

CONTRE LA RELIGION.

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Aprs cet le pauvre femme, c'est un serviteur qui, depuis longues annes, faisait des petits profits un peu hasards, aux dpens de son matre. Un remords Ta troubl; il va trouver le prtre... Si le matre a l'il ses affaires, il peut voir que la dpense diminue sans que le train de sa" maison ait baiss... Et il reoit un jour un billet de quatre ou cinq cents francs d'une main inconnue .
1

Comptez : un voleur de moins; peut-tre la fltrissure du bagne pargne une honorable famille; un honnte serviteur de plus. A quoi sert la confession? Demandez-le aux pauvres de telle commune. Le riche propritaire du lieu les laissait dans leur misre; il dpensait pour lui toute son immense fortune... Depuis quelque temps il se confesse... et le voici devenu le pre des malheureux ; il va au-devant de leurs privations... Us trouvent, les pauvres gens, que la confession sert quelque chose! La confession, c'est l'gide de la persvrance et de la vertu. C'est l'corce, pre et rude, je l'avoue, mais l'corce protectrice qui conserve intact ce fruit merveilleux qui s'appelle la conscience.
Jean-Jacques Rousseau, malgr ses haines religieuses, reconnat l u i mme l'utilit de la confession : Que de restitutions, dit-il dans son
i

Emile, que de rparations la Co?ifessio)i ne fait-elle pas faire chez les catfioliques ! Un Prtre remit un jour un ministre protestant, habitu
tourner en drision la confession et la communion catholiques, une somme considrable qui lui avait t drobe. Cet argument Irs-sensible fit impression sur le cur du ministre. Il faut avouer, a-t-il rpt depuis, que la confession est line bien bonne chose!

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

C'est la confession qui rend, qui conserve la paix du cur, sans laquelle il n'y a pas de bonheur. C'est eiie qui prvient une foule de crimes et de malheurs. C'est elle qui relve le pauvre pcheur que sa faiblesse a spar de DIEU ! c'est elle surtout qui console le mourant prt paratre devant son DIEU et son juge . Quel changement vous verriez en France si tout le monde se confessait, sincrement et srieusement comme on doit le faire! Les lois et les gendarmes n'auraient plus gure s'exercer. Il y aurait dans celte seule loi de l'glise : Tous tes pchs confesseras, tout le moins une fois l'an, de quoi rgnrer la France, et arrter toutes ses rvolutions. Jugez donc de l'arbre par ses fruits. Il en est de la confession comme de toute la Religion: elle n'a pour ennemis que l'ignorance, les prjugs et les passions.
1

M. Tissot, clbre mdecin genevois, protestant comme presque tous les habitants do cette malheureuse Genve, citait avec admiration la gurison inespre d'une dame catholique mourante, opre par la confession. Cette dame se trouva dans un tel calme, dans une joie si profonde, aprs qu'elle eut reu les sacrements de l'glise, que sa sant s'en ressentit presque aussitt. La fivre baissa, les symptmes alarmants disparurent et la malade gurit. Quelle est donc, s'criait M. Tissot, la puissance de la

confession che% les catholiques !


Un autre mdecin protestant, M. Babel, fait le mme aveu; il prouve par des exemples multiplis que la confession est utile, non-seulement aux individus, mais la socit entire, et qu'elle mrite de fixer l'attention de quiconque cherche le bien-tre de l'espce humaine.

ONTTiE LA RELIGION.

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XLV
, Je n'ai pas besoin de me confesser. Je n'ai rien me reproche? ; je n ai ni t u , ni v o l , ni fait de tort personne. Je n'aurais rien dire.

RP. C'est l le rsultat de votre examen de conscience! Mon cher ami, de deux choses Tune : ou bien vous tes un homme exceptionnel, ou bien vous ne voyez pas clair dans votre conscience. Et voulez-vous que je le dise franchement? Je suis sr que vous tes un homme semblable aux autres, et que la seconde hypothse seule est la vritable. Vous n'avez rien vous reprocher? Examinons un peu. Ce serait singulier que je visse plus clair que vous en vous-mme l 1. D'abord o en tes-vous par rapport au bon DJEU? Vous m'avouerez que vous lui devez bien quelque chose I Il n'est pas pour rien votre Crateur, votre Matre, votre Pre, votre fin dernire. L'adorez-vous? Le priez-vous chaque jour.? Le remerciez-vous de ses bienfaits? Lui demandez-vous pardon des fautes que vous commettez contre sa loi ? Obissez-vous cette loi ? CELUI qui devrait tre la premire occupation de votre vie y entre-t-il seulement pour quelque chose? Les pauvres sauvages idoltres honorent leurs faux dieux. Et vous, qui connaissez le DIEU vivant et vritable, ne vivez- vous point comme s'il n'existait pas?

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RPONSES AUX O B J E C T I O N S

Voil donc un point que vous aviez bien mal examin, lorsque tout l'heure vous me disiez que vous n'aviez rien vous reprocher, et que vous seriez embarrass de trouver quelque chose dire M. le Cur. 2. Et vos devoirs envers autrui, y les-vous plus fidle? Mettez la main sur la conscience : l encore que de misres ! Charit fraternelle, efficace et sincre; dvouement aux autres; misricorde envers les pauvres; indulgence pour les fautes de vos frres ; respect pour leur rputation; pardon des injures; support mutuel; bon exemple; devoirs de citoyens; devoirs envers la famille, devoirs de bon fils et de bon pre; devoirs de bon poux; devoirs de bon matre et de bon serviteur; devoirs de bon et fidle ami; devoirs d'ouvriers consciencieux ou de patrons justes et humains, etc. : la liste en est longue. Les remplissez-vous TOUS? Encore l une belle matire pour votre prochaine confession. 3. Pour vos devoirs envers vous-mme, je crois pouvoir vous garantir que, si vous ne pratiquez pas la Religion, il y a plus dire encore. Yoycz : Vous avez une me; quel soin en prenez-vous? Vous vivez presque comme si vous n'en aviez pas. Quand vous faites le bien, quels motifs vous animent? Vous savez que c'est l'intention qui fait l'action, comme dit le proverbe. Une intention mauvaise rend mauvaises les actions les meilleures en apparence. Est-ce donc le motif du devoir qui vous fait agir? est-ce le dsir d'ac-

CONTRE LA R E L I G I O N .

353

complir la volont de DIEU, de plaire DIEU, on n'est-ce pas plutt l'intrt personnel, l'ostentation, le dsir d'tre estim et considr par le monde?... O en cles-vous de la sobrit, de la temprance? O en les-vous surtout de la chastet?... Si votre fds faisait en votre prsence ce que vous faites devant DIEU, qui voit tout, vous le chasseriez de votre maison comme un infme!... Si un autre homme disait votre femme, votre sur, votre fille, ce que vous avez dit tant de fois des femmes, de jeunes filles, que penseriez-vous de l u i , et ne le jugeriez-vous pas bien coupable? N'tcs-vous donc point souill de ce qui souille les autres?... Nous pourrions pousser bien plus avant cet examen de votre conscience; la mine, croyez-moi, n'est pas puise. En voici bien assez pour vous convaincre, si vous voulez tre convaincu, que malgr votre parfaite innocence, vous avez fait tout ce qu'il faut pour faire une excellente et longue et solide confession. Vous avez, d'une part, les pchs ; je viens de vous exhiber les plus gros ; d'autre part, vous avez, je n'en doute pas, la bonne volont. Vous connaissez quelque bon Prtre qui va tre enchant de vous recevoir et de vous pardonner, au nom
du Bon DIEU.

Allez donc le trouver, et de bon coeur. Il n'y a que le premier pas qui cote; la peine passe bien vite; la joie demeure.

23*

R P O N S E S AUX OBJECTIONS

Mais il y a si longtemps que je n'y ai t? c< Raison de plus ; vous en avez plus besoin. Mais j'en ai trop dire. Tant mieux ! les gros poissons sont les meilleurs. Les confesseurs aiment bien mieux les grands pcheurs que les petits, ds qu'ils se repentent. Mais je ne me rappellerai jamais tout. Qu'est-ce que cela fait? Dites ce que vous vous rappelez ; repentez-vous de tout, et DIEU, qui ne demande que la bonne volont, vous pardonnera tout. Le repentir est le principal dans la confession. Allez vous confesser, croyez-moi. Vous verrez que vous serez heureux et enchant quand vous aurez fini. Le vrai bonheur sur la terre, c'est la paix du cur, fruit de la bonne conscience.

XL VI
G est ennuyeux de se confesser.

RP. Aussi ne vous dit-on pas d'y aller pour vous amuser ! Tout ce qui est bon et utile n'est pas toujours amusant. Ce n'est pas amusant de prendre mdecine quand on est malade. On la prend cependant pour gurir. Ce n'est pas amusant de travailler du malin au soir, pour gagner sa vie, celle de sa famille, pour faire quelques conomies que l'on retrouvera dans la vieillesse. Mais c'esl utile, mais c'est ncessaire; et l'on

CONTRE LA RELIGION.

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travaille quoique nible.

l'ouvrage soit dur, dsagrable, p-

Ainsi en est-il de la confession. C'est un remde, un remde dsagrable, d'autant plus dsagrable, qu'on en a plus besoin; mais c'est un remde NCESSAIRE. Ce n'est pas pour m'amuser que je me confesse, c'est pour ms gurir et pour me prserver. Ayez donc plus d'nergie, ne vous laissez point gagner par la grande maladie de notre sicle, qui est l'affaiblissement de Vestime du DEVOIR. Le DEVOIR, ce grand et sublime mot, ne dit plus rien bien des mes. Elles ne comprennent que le PLAISIR. Gardez-vous de cette faiblesse dplorable et souvenezvous du jugement de DIEU!

XLVII
Aller confesse, c'tait bon quand j allais a l'cole, mais maintenant!...

RP. Mais maintenant que j'en aurais dix fois plus besoin, je n'y vais plus ! Mais maintenant que mes passions se dveloppent, y?io, les dangers du monde m'entourent, que je suis expos au mal de tous cts, quoi bon prendre des prcautions?... Pauvre cur humain! comme il bat la campagne quand, au lieu d'obir la raison, il la dirige ! On a besoin de se confesser tout ge, parce qu' tout

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RPONSES AUX OBJECTIONS

ge on a besoin d'accomplir la loi de DIEU, promulgue par l'Eglise catholique. Or, la loi de DIEU ordonne tout homme capable de pcher sans aucune exception, de se confesser au moins une fois par an. A tout ge on a besoin de se confesser, parce qu' tout ge on pche, parce qu' tout ge on peut mourir, et que la confession seule est le remde divin qui efface le pch et tient l'me prte paratre devant DIEU. A mesure que l'on avance dans la vie, les combats deviennent plus violents, les attaques plus frquentes et plus redoutables, les ennemis plus nombreux... Est-ce le moment de quitter les armes?

XLYII1
Je connais des dvots qui ne sont pas meilleurs que les autres hommes. UN TEL, qui se confesse, n est pas meilleur pour cela.

RP. Cela prouve : 1 ou bien que cet un tel se confesse fort mal et n'est pas srieusement chrtien ; 2 Ou bien que sa nature est singulirement rebelle, puisqu'une influence aussi puissante ne le rend pas meilleur que le commun des hommes ; 5 Ou bien (et c'est le plus probable), que vous vous trompez et que vous tes injuste pour lui. Les chrtiens, remarquez-le bien, ne cessent pas d'tre hommes parce qu'ils sont chrtiens. Ils conservent la faiblesse, l'inconsquence de notre pauvre nature humaine que le pch a si fort corrompue; leur conduite

CONTRE LA RELIGION.

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ds lors n'est pas toujours en accord avec leurs principes, avec leurs dsirs, avec leurs rsolutions. Mais si la Religion ne corrige pas tous les dfauts de caractre, si elle ne dtruit pas entirement et de suite toutes les imperfections, du moins, elle les diminue, elle les dtruit peu peu. Elle ordonne sans cesse de les combattre, elle offre des moyens trs-simples et trspuissants pour devenir non-seulement bons, mais parfaits autant que l'humanit le comporte. Voyez les Saints; voyez saint Franois de Sales, saint Franois Xavier, saint Vincent de Paul ; c'taient de vrais chrtiens, rien de plus ! Aussi les mes droites et courageuses qui usent de ces moyens se corrigent-elles promptement, et finissent-elles par devenir meilleures, puis bonnes, puis excellentes. Ce qui est certain, c'est que la plupart de ceux qui crient contre les dvols sont, les trois quarts du temps, dix fois plus mauvais qu'eux; ils voient la paille dans l'il de leurs voisins, et ils n'aperoivent pas la poutre qui est dans le leur. La Religion ne peut que rendre meilleur. Celui qui a des dfauts, tout en tant chrtien, aurait ces mmes dfauts, et plus forts encore, s'il ne l'tait pas. Et, de plus, il aurait le trs-long et trs-capital dfaut que vous avez, vous qui le blmez d'tre religieux : de ne pas rendre DIEU le culte d'adoration, de prire et d'obissance qu'il exige de tous les hommes.

RPONSES AUX OBJECTIONS

XLIX
Gomment le corps de JSUS-CHRIST peut-il tre rellement prsent dans l'Eucharistie? c'est impossible.

RP. Je n'ai qu'une chose vous rpondre, mais elle suffit. CELA EST ; donc c'est possible. CELA EST ; donc vous devez le croire, bien que vous ne compreniez pas comment cela peut se faire. Je dis donc que cela est, que JSUS-CHRIST est vraiment et substantiellement prsent dans la sainte Eucharistie, et qu'aprs la conscration de la Messe, il n'y a plus de pain sur l'autel, entre les mains du Prtre, mais le Corps et le Sang de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST vivant, voil sous les saintes apparences du pain et du vin. Pour vous en convaincre, je ne vous montrerai pas tous les sicles chrtiens, depuis les Aptres jusqu' nos jours, croyant, adorant, proclamant hautement cette prsence relle de JSUS-CHRIST dans le sacrement d'Eucharistie. Ce serait, certes, beaucoup que de voir les plus grands gnies, les plus profonds et les plus savants docteurs adorer avec la foi la plus entire le sacr mystre de l'autel.... Mais, outre que cela nous entranerait de trop longs dveloppements, je ne veux faire de ceci qu'une affaire de bonne foi ; c'est elle seule que je m'adresse, et je ne veux ici que vous citer textuellement, presque sans com-

CONTRE LA R E L I G I O N

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mentaire, les paroles mmes de JSUS-CHRIST, qui dclare que l'Eucharistie, c'est lui mme, son Corps, sa Chair, son Sang.
:

Il parlp deux fois de l'Eucharistie dans l'Evangile : la premire fois, pour la promettre (environ un an avant sa Passion); la deuxime fois (la veille de sa Passion), pour l'instituer, et accomplir ainsi sa promesse. 1 La premire parole est dans saint Jean, au enapitre vi; la voici, je la propose votre bon sens : En vrit, je vous le dis, celui qui CROIT en moi a la vie ternelle. Il exige d'abord la foi sa parole ; car ce qu'il va dire est le mystre le plus profond de la foi. a Je suis le pain de vie. Je suis le pain descendu du ciel. Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra ternellement; et le pain que je donnerai , C'EST MA CHAIR POUR LA VIE DU MONDE. Les Juifs, qui il parlait, se dirent alors ce que vous dites vous-mme : Comment peut-il donner sa chair manger? comment cela peut-il se faire?El ils ne voulaient pas le croire. Voyez comme Noire-Seigneur JSUS-CHRIST leur affirme de nouveau sa prsence relle dans le pain qu'il leur promet : a EN VRIT, EN VRIT, JE VOUS LE DCLARE : si vous
1

Observez cette parole; JSUS-CIIRIST promet ce pain mystrieux : il ne le donne pas encore ; il le donnera plus tard : le pain que je donnerai* Ce n'est donc pas, comme le disent les protestants, une manire figure de parler de la doctrine qu'il prchait, car cette docLrine il la donnait; on ne peut promettre ce qu'on a dj donne et ce qu'on donne.
1

240

RPONSES AUX O B J E C T I O N S MANGEZ LA CHAIR DU F l L S DE L'HOMME, et si VOUS

vous n?aurez point la vie en vous. Celui qui mange MA CHAIR et qui boit MON SANG a la vie ternelle; et moi, je le ressusciterai au dernier jour.
BUVEZ SON SANG, CAR MA CHAIR EST VRAIMENT UNE NOURRITURE, et SANG EST VRAIMENT UN BREUVAGE. MON

Celui qui MANGE MON CORPS et qui BOIT MON SANG demeure en moi, et moi je demeure en lui. Celui qui mange ce pain vivra ternellement. Qu'en dites-vous? Ne croyez-vous pas la parole de JSUS-CHRIST lui-mme, vous affirmant que l'Eucharistie est son Corps et son Sang, avec une clart d'expressions si dsesprante, que les protestants se tournent et se retournent en vain depuis trois cents ans, se'mcllent l'esprit la torture pour se soustraire l'vidence? 2 .Si cette premire parole de JSUS-CHRIST est claire comme la vrit elle-mme, la deuxime, qui est la parole mme de l'institution de l'Eucharistie, ne l'est pas moins. La veille de sa Passion, Notre-Seigneur, aprs la Cne, prend du pain entre ses mains divines et vnrables, le bnit, et le prsente ses Aptres, en disant : Prenez et mangez-en tous; car CECI EST MON CORPS. Est-ce clair? CECI, ce que je tiens et que je vous prsente, EST, quoi? MON CORPS. Puis il donne ses Aptres, qui furent ses premiers prtres, l'ordre et le pouvoir de faire ce qu'il vient de faire lui-mme, en ajoutant ces paroles : Et vous, toutes les fois que vous ferez ces choses, vous les ferez en m-

CONTRE LA R E L I G I O N .

241

moire de moi; c'est--dire comme moi-mme, comme je viens de les faire. Hommes de bonne foi, entendez et jugez : CECI EST MON COUPS!!!... Pour moi, je le dclare, cette seule parole me sufft; et, non-seulement elle est pour moi la preuve clatante de la prsence de JSUS-CHRIST dans l'Eucharistie, mais elle me prouve d'une manire non moins irrfragable sa divinit. Jamais un homme n'a dit, n'a pu dire une chose semblable!... Une observation bien simple vous facilitera, du reste, la croyance au mystre eucharistique : La nature nous offre de nombreux exemples de ce changement, soi-disant impossible, d'une substance en une autre. Le plus frappant de tous est celui de la nourriture corporelle. Le pain que je mange est chang, par l'uvre mystrieuse de la digestion, en mon corps, en ma propre chair et en mon propre sang. La substance du pain est change en celle de mon corps. Ce que DIEU opre tous les jours en nous-mmes naturellement, pourquoi ne pourrait-il pas l'oprer surnalurellement dans le mvslrede l'Eucharistie? Vous voyez donc qu'il n'est pas IMPOSSIBLE que, par la toute-puissance divine, le pain et le vin soient changs, sur nos autels, en la substance du Corps et du Sang de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ; et que l'glise, en enseignant sa prsence relle dans le Saint-Sacrement, ne dit i. 16

RPONSES AUX OBJECTIONS

point, comme le prtendent des ignorants ou des tourdis, une absurdit, une chose impossible et rvoltante pour la raison. Maintenant COMMENT ce prodige admirable s'opre-t-il? Je n'en, sais rien, cl les plus grands docteurs ne le savent pas plus que les autres. C'est le mystre de la foi, h secret de DIEU. Ce que nous savons, c'est qu'il EST, et cela suffit. Par cette adorable prsence, JSUS-CHRIST, le Roi des Ames., la Yie des chrtiens, le Chef de l'glise, le Refuge des pcheurs, le bon et doux Sauveur, le consolateur de toutes les douleurs, est sans cesse au milieu de ses enfants./. DIEU et homme tout ensemble, il est le lien vivant qui nous unit a son Pre et notre Pre. Il adore son Pre parfaitement et supple l'imperfection de nos hom"mages. Il demande misricorde pour les continuels pchs du monde. il est prsent toutes les gnrations humaines, qu'il aime et qu'il a sauves galement, pour recevoir de chacune d'elles, jusqu' la fin du monde, l'hommage de sa foi, de son adoration, de son culte, de ses prires. Si le Saint-Sacrement est le mystre de la foi, il est aussi, et plus encore, lemystre de l'amour!... Croyons, aimons et adorons .
1
1

Pour plus de dveloppements, voir le petit trait populaire intitul.

la Prsence relle.

CONfRE LA RELIGION,

245

L
Je n'ai que faire d'aller a. la Messe ; j e prie aussi bien le bon BlEG chez m o i .

RP. Et le priez-vous bien fort chez vous? Pardonnezmoi si je me trompe; mais je vous souponne un peu de ne prier pas plus chez vous qu' l'glise. La question, voyez-vous, n'est pas de savoir si vous priez le bon DIEU aussi bien chez vous qu' l Messe; mais de savoir si le bon DIEU veut que, le dimanche et les ftes, vous le priiez la Messe et non chez vous. Or, il le veut. Vous vous souvenez que nous avons dj caus de cela ensemble, et nous sommes convenus que les lois religieuses des Pasteurs de l'glise catholique sont obligatoires en conscience, parce qu'ils portent ces lois par l'autorit mme de JSUS-CHRIST. Qui vous coute, m'coute; et qui vous mprise, me mprise. L'Eglise nous ordonnant d'assister la Messe, les dimanches et les grandes ftes, c'est dsobir NotreSeigneur JSUS-CHRIST, c'est dsobir DIEU mme, que de ngliger d'y aller. La raison qui a fait porter cette loi est trs-importante; aussi la loi elle-mme l'est-elle beaucoup. C'est la ncessit du culte public qu'il faut rendre DIEU. Nous ne vivons pas seulement individuellement comme

244

RPONSES AUX OR.IECTONS

sommes, comme chrtiens ; nous vivons encore comme socit religieuse; et cette socit, dont nous sommes les membres, tablie par DIEU mme, a envers lui des devoirs remplir, aussi bien que chacun de nous en particulier. Or, le culte public de la socit (ou glise) chrtienne, c'est prcisment l'assistance au Sacrifice de la Messe, qui nous runit tous, en la prsence de notre DIEU, dans son temple, des jours fixs cet effet, les uns par DIEU lui-mme , soit avant soit aprs son Incarnation, les autres par les Aptres ou leurs successeurs.
1

Ne. pas se joindre, ces moments solennels, au reste de la. famille chrtienne, c'est, en quelque sorte, renoncer son titre de chrtien, d'enfant de DIEU, de disciple de JSUS-GHHIST, de membre de l'glise catholique. . Aussi est-ce un pch grave que de manquera la Messe, le dimanche et les ftes d'obligation, sans une ncessit vritable. La gravit de cette ngligence se comprend d'autant mieux que l'on connat davantage la grandeur, la saintet, l'excellence divine du Sacrifice de la Messe. La MESSE est le centre de toute la Religion. Elle est la continuation non sanglante, travers les
* C'est le bon D I E U qui a institu, ds l'origine du monde, le repos du septime jour, en souvenir perptuel de la cration et de l'ternit. Le dimanche est le jour du bon D I E U , le jour o il faut nous occuper de lui tout spcialement, et nous prparer a notre ternit qui sera le repos ternel et l'temel dimanche.

C O M B E LA RELIGION.

245

sicles et les gnrations, du sacrifice sanglant de JSUSCHRIST.

Il n'y a aucune diffrence essentielle entre le sacrifice de la croix et le sacrifice de la Messe. Ccst le mme et
unique sacrifice, offert sous une forme diffrente. Le

Prtre est le mme; c'est JSUS-CHRIST, visible sur le Calvaire, invisible et cach dans le Prtre, l'autel. La victime est la mme : JSUS-CHRIST, sanglant au Calvaire, non sanglant et voil sous le Sacrement, l'autel. Les diffrences ne sont que purement extrieures et apparentes; le fond, le sacrifice est le mme. Par la parole mystrieuse et toute divine du prtre, ou plutt de JSUS-CHRIST mme qui parle par son ministre, le mme miracle d'amour qui s'est opr la sainte Cne, le Jeudi-Saint, se renouvelle chaque jour sur nos autels. Le pain et le vin sont changs au Corps et au Sang de JSUS-CHRIST, et ne conservent plus que la simple apparence du pain et du vin ; de sorte qu'il n'y a plus sur l'autel, aprs la Conscration, que le Corps et le Sang de
JSUS-CHRIST; que JSUS-CHRIST vivant, rsumant ainsi

dans le Saint-Sacrement tous les mystres de sa vie mortelle et de sa vie glorieuse. Comprenez clone les grandeurs de votre foi et changez de langage. Venez avec tous vos frres, venez votre Sauveur; c'est pour vous qu'il descend, qu'il s'immole dans ce grand mystre. Sans lui, vous ne pouvez sauver votre nie; cl cependant vous le ngligez, vous le ddaignez,

US

RPONSES AUX O B J E C T I O N S

vous lui profrez de futiles occupations, des niaiseries, des bagatellesI... Croyez-moi, rentrez en vous-mme. Remplissez un devoir aussi facile qu'il est grave et ncessaire. Allez le dimanche, aux pieds du bon semaine suivante. reux.
DIEU DIEU,

faire votre

revue de la semaine passe et votre provision pour la vous bnira et vous serez heu-

LI
Je n'ai pas le temps.

RP. Avez-vous le temps de manger? Sans doute. Et pourquoi mangez-vous? Quelle question! Pour ne pas mourir. La nourriture est la vie du corps. Lequel vaut mieux, votre me ou votre corps? Quelle question encore! Mon me, sans aucun doute. Eh! faites clone alors pour votre me au moins autant que pour votre corps! Vous trouvez, vous prenez le temps de faire vivre votre corps, et vous ne prenez pas celui de faire vivre votre me ! Je voudrais bien voir que votre patron prtendt vous ter le temps de manger! Vous le laisseriez certainement l, lui et sa boutique, et vous diriez : Avant tout, il faut vivre.

CONTRE LA RELIGION.

h bien, je vous dis d'une manire bien plus pressante encore : Avant tout, mme avant la vie de votre corps, avant TOUT, ne laissez pas mourir votre me, qui est la principale partie de vous-mme; votre me, qui fait de vous un homme; car par le corps nous ne sommes qu'un animal ; c'est l'me qui fait l'homme et le distingue de la bte. La Religion vous donne la vie de votre me, en l'unissant DIEU, et vous dites : Je n'ai pas le temps de pratiquer la Religion? Eh bien, prenez-le, ce temps ncessaire. Prenez-le, cote que cote, n'importe aux dpens de qui. Personne au monde n'a le droit de vous en priver, ni votre patron, ni vos matres, ni votre pre, ni votre mre; personne, sans exception! Le salut ternel de votre me ne peut vous tre enlev par aucune crature, et si quelqu'un osait attenter au plus sacr de vos droits, ce serait le cas de pratiquer cette grande rgle des Aptres : vaut mieux obir DIEU qu'aux hommes. a Mais mon tat, dites-vous, m'empche de travailler mon salut. Est-ce vrai? Faites attention la rponse; car si vous me rpondez: Oui, aprs y avoir bien rilchi, je vous dirai : Alors il faut le quitter et en prendre un autre. La vie passe promptement, en effet; mais l'ternit demeure. A quoi vous servirait de gagner le monde entier si vous veniez perdre votre me? Mais soyons francs. Est-il bien vrai que vous nepuis

2.48

RPONSES AUX OBJECTIONS

sicz vous sauver, vivre chrtiennement dans votre tat? Est-ce votre tat qui vous empche de faire une petite prire matin et soir? est-ce votre tat qui vous empche d'lever de temps en temps votre cur DIEU dans la journe, de lui offrir vos prires, votre travail, vos privations? Ce n'est pas lui qui vous fait jurer, blasphmer le nom de DIEU, frquenter les mauvais thtres, les bals, les cabarets, les lieux de dbauche... Le temps que vous passez ainsi serait cent fois suffisant pour faire de vous un bon chrtien, si vous l'employiez travailler votre salut.* Ce" n'est pas non plus votre tat qui vous empche, le soir, aprs votre journe, aux approches des grandes ftes, d'aller trouver un confesseur, d'aller recevoir, avec le pardon de vos pchs, des conseils et des encouragements pour mieux vivre l'avenir. En fait de conscience, voyez-vous bien, on a le temps de faire ce qu'on veut. Mais il faut le vouloir fortement, nergiquement, avec persvrance. Ne dites donc plus : Je n'ai pas le temps de vivre chrtiennement; car vous vous tromperiez vousmme. Dites, si vous le voulez : Je n'ai pas autant de temps, autant de facilits que je le voudrais. Soit; mais, aprs tout, c'est le cur que DIEU demande et la bonne volont; et il n'est* pas besoin de beaucoup de temps pour aimer le bon DIEU, viter le pch, se repentir de ses fautes; il ne faut pas beaucoup de temps pour faire

CONTRE LA RELIGION.

249

scs prires de chaque jour ; il ne iaut pas mme beaucoup de temps pour aller une messe basse, d'une petite demi-heure, le dimanche, et pour aller se confesser quatre ou cinq fois par an. D'autres font tout cela et plus encore. J'en connais qui ne passent jamais un mois sans recevoir les sacrements ; et ils n'en sont pas plus mauvais ouvriers. Comment font-ils? Ayez bonne volont comme eux; et, comme eux, vous vivrez en vrai chrtien ; et, comme eux, vous irez en Paradis au lieu d'aller en enfer. Qui ne donne pas son ternit.
DIEU

son temps,

DIEU

lui refusera

LU
Je ne peux pas! c'est trop difficile!

Rr, Dites donc que vous ne voulez pas! On peut tout ce qu'on veut, en ce qui louche la conscience et le salut. Ce qui manque, ce n'est pas le pouvoir, c'est le courage. On a peur du travail, on recule. Le vrai chrtien est un brave; semblable un bon soldat que les efforts des ennemis ne font qu'exciter davantage au combat, il n'a peur de rien. Appuy sur JSUS-CHRIST, il tire de lui toute sa force. S'il tombe, il se relve, et recommence le combat plus fort qu'auparavant. Je ne peux pas! Le paresseux qui, le matin, bille,

250

RPONSES AUX ORJECTIONS

se dtire, se retourne dans son lit, et se rendort, au lieu de travailler, dit aussi : Je ne peux pas ! Un jour viendra o vous verrez que vous pouviez. Mais il ne sera plus temps alors, et le moment du travail sera pass. Vous serez devant le tribunal de JSUS-CIIRIST, et vous entendrez sa redoutable parole : Retirez-vous de moi, maudits, allez au feu ternel qui a t prpar au dmon . Vous comprendrez, ce jour-l, que vous pouviez!
1

Cependant il y a quelque chose de trs-vrai dans ce que vous dites. Non, vous ne pouvez pas vaincre vos passions et pratiquer les vertus si hautes du chrtien, si vous n'allez chercher, l o elle est, la force ncessaire pour cela. Non, vous ne pouvez viter les pchs dont vous avez l'habitude, si vous n'employez les moyens que JSUSCIIRIST, votre Sauveur, a dposs cet effet dans les mains de son glise. Ces moyens, vous les connaissez ; dans des temps plus heureux, quand vous tiez bon, pur, honnte, parce que vous tiez chrtien, vous les avez employs, et vous avez connu par vous-mme toute leur douceur, toute leur puissance. C'est la prire ; C'est la sanctification du dimanche;
1

Saint Matthieu, ch. xxv.

CONTRE LA RELIGION.

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C'est l'instruction religieuse ; C'est surtout la frquentation de la confession et de la sainte communion; C'est la fuite des occasions dangereuses, des plaisirs coupables, des mauvais camarades et des mauvaises lectures. Sans ces moyens, non, vous ne pouvez pas tre bon. Avec ces moyens, non-seulement vous le pouvez, mais rien n'est plus doux et plus facile. Combien de jeunes gens, d'hommes de tout ge et de toute condition, ont des passions plus violentes que vous, qui les domptent cependant, et en sont devenus les matres ! Plusieurs sont plus exposs que vous ne l'tes et ont plus d'obstacles de tout genre a surmonter. Ce qu'ils font, pourquoi ne pouriez-vous le faire? J'ai connu un vieux militaire qui avait l'habitude de jurer le nom de DIEU depuis son enfance. Il ne pouvait pas dire deux phrases sans jurer. Touch par une bonne exhortation, il se dcida remplir ses devoirs de chrtien. Il rsolut nergiquement de vaincre son dfaut; et en quinze jours de temps, il en vint bout. Chaque fois que le nom de DIEU lui chappait, il disait en son cur : Mon DIEU, pardonnez-moi, que votre saint nom soit bni! galement, quand il entendait ses camarades commettre le mme pch. Je suis oblig, me disait-il, de me tenir quatre; je me rprime plus de cinquante fois par jour. On a vu souvent des hommes travaills de la terrible passion de l'ivrognerie, obtenir une victoire encore plus

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RPONSES AUX OBJECTIONS

difficile, avec un courage semblable. Le clbre gnral Cambronnc, quand il tait simple soldat, avait cette dtestable habitude. Ivre un jour, il frappa un officier et fut condamn mort. Son colonel, qui l'aimait pour sa bravoure et sa loyaut, obtint sa grce condition qu'il ne boirait jamais plus de vin. Vingt-cinq ans aprs, le caporal Cambronne tait devenu le gnral Cambronnc, et s'tait immortalis par son hroque retraite de Waterloo. Retir dans sa famille, Paris, il vivait tranquillement, aim et estim de tous. Son ancien colonel l'invite un jour dner, avec quelques vieux frres d'armes. La*place d'honneur tait pour Cambronnc, la droite du matre. On apporte un vin exquis, rserv pour les grandes occasions, ce Mon gnral, dit le vieux colonel, vous allez m'en dire des nouvelles; et ils'apprlc remplir le verre de Cambronne. Celui-ci refuse, l'autre insiste; Cambronne se fche. Mais, mon gnral, je vous assure qu'il est excellent! ce II s'agit bien de cela! dit vivement Cambronne. Il s'agit de mon honneur! Et ma promesse, colonel, ma promesse de caporal, l'avez-vous donc oublie?... Depuis ce jour, pas une goulte de vin n'a touch mes lvres. Ma parole et ma conscience valent mieux que votre vin! Voil de l'nergie ! voil des hommes! Du courage donc! c'est l ce qui manque. ON EST
CHRTIEN T)S QU'ON LE VEUT.

CONTRE LA. RELIGION

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LUI On se moquerait de moi ! Il ne faut pas se singulariser ; il faut faire comme les autres.

RP. Raisonnement de chvre, mon pauvre ami ! Les chvres, je le sais, se suivent les unes les autres : si la premire se jette dans un trou, la seconde la suit, la troisime suit la seconde, la quatrime suit la troisime, ainsi de suite; elles s'y jettent parce que leurs compagnes s'y sont jetes; elles font comme les autres. Mais les hommes doivent-ils agir d'une manire aussi stupide? Hlas ! combien sont chvres en ce point! combien vont en enfer parce que les autres y vont ! Une faut pas se singulariser, dit-on. Si fait! il faut se singulariser, non point par orgueil et parce qu'on ddaigne les autres, mais parce qu'il faut tre bon au milieu du monde qui est mauvais. Le mal abonde, et le bien est rare; il y a beaucoup de mchants et peu de bons ; beaucoup de paens et peu de chrtiens. Les mauvais forment la masse; ce sont eux qui font la mode, la coutume. Celui qui veut suivre l'autre voie, qui est la bonne, est donc forc de se singulariser. Eh bien, celle singularit, il faut l'avoir. Elle est le signe, la condition ncessaire de votre salut ternel. Notre-Seigneur JSUS-CHRIST l'a dclar en termes for-

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RPONSES AUX OBJECTIONS


1

mels : c Entrez, dit-il , par la porte troite, parce que < la porte qui conduit la mort est large et la voie qui y mne est spacieuse, et il y en a un grand nombre qui y entrent. Combien est troite la voie qui mne la vie ternelle, et comme il y en a peu qui la suivent! Ne craignez pas, ajoutc-t-il en un autre endroit de l'vangile, ne craignez pas ceux qui ne peuvent tuer que le corps, et qui, aprs cela, ne peuvent plus rien sur vous. Je vais vous dire qui vous devez craindre : Craignez Celui qui peut tuer le corps et perdre Vme dans I!enfer. h! je vous le dis, craignez Celui-l*! Celui qui rougira de moi et de ma religion devant les hommes, je rougirai de lui devant mon Pre et devant tout l'univers au jugement dernier. ET CELUI QUI AURA PERSVR JUSQU' LA FIN, malgr tous les obstacles, malgr surtout les railleries, les exemples et les efforts des libertins, ce CELUI-LA SEULEMENT SERA SAUV. (Saint Matth.,

xxiv, 13.) L'avertissement est-il clair? C'est le Juge ternel qui nous le dclare. C'est Celui qui ne parle pas en vain, et qui proclame de sa propre bouche que c le ciel et la terre < passeront, mais que ses paroles ne passeront pas. Il faut donc, sous peine de damnation ternelle, vivre dans le monde autrement que le monde ne vit. Il faut se faire gloire de cette singularit, loin de la craindre et d'en rougir. C'est elle qui nous fait chrtiens.
1

Saint Matthieu, ch. vu. Ibid., ch. x , 2 8 .

CONTRE LA RELIGION,

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Mais on se moquera de moi? Eh bien, laissez les sols se moquer de vous; vous n'en mourrez pas! Moquez-vous de ceux qui se moquent de vous ; ils sonl les ridicules, et vous, vous tes le sage. Lequel doit se moquer d l'autre : le fou, du sage? ou le sage, du fou? Si on se moquait de vous parce que vous mangez, ou parce que vous marchez sur vos pieds et non sur votre lte, cesseriez-vous pour cela de manger, et vous mettriezvous marcher sur vos mains? Non. Et pourquoi? Parce que ce que vous faites est bien, est raisonnable, et que ce qu'on voudrait vous voir faire est absurde. Combien plus est-il absurde de perdre votre me pour plaire quelques tourdis dont vous mprisez le libertinage au fond de votre cur ! La louange de pareilles gens, voil la vraie honte : leur blme est un bien, C'est signe qu'on ne leur ressemble pas. Mais ne vous exagrez pas les choses. Vous ne serez pas le seul de votre parti. Quoiqu'il y ait plus de mchants que de bons, le nombre de ceux-ci est cependant plus grand qu'on ne le pense, surtout de nos jours, o la Religion reprend de plus en plus son empire. Dans les classes claires de la socit, c'est maintenant une recommandation honorable que d'tre chrtien. Il y a quelques annes, le jeune G***, un des lves les plus distingus de l'cole polytechnique, perdit son chapelet. Un camarade le trouva, et l'heure del rcration, il appela toute l'cole, attacha le chapelet un des arbres de la cour, et d'un air de dfi : Que celui qui appartient ce chapelet vienne le rclamer ! s'-

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RPONSES AUX OBJECTIONS

cria-l-il. C'est, moi qui l'ai perdu, dit tranquillement Je jeune C***, en s'avanant au milieu des lves ; ce chapelet est un souvenir de ma mre ; j'y tiens beaucoup et le rcite tous les jours. ce Bravo ! s'crie une grosse voix. Tous se retournent : c'tait le gnral commandant l'cole. Bravo, mon ami, dit-il en serrant la main du jeune chrtien ; vous tes un homme de cur et d'nergie. Continuez ainsi, vous ferez votre chemin! C***sortit le premier de l'cole, et pendant tout le temps qu'il y demeura, il fut le plus estim, le plus aim de tous. Soyez bon, aimable, obligeant envers tout le monde; riez avec les autres de ce dont on peut rire sans offenser DIEU; et ils vous laisseront bien vite tranquille au sujet de la Religion, si tant est seulement qu'ils vous al'aquent. Je connais un Alsacien, fort bon chrtien, qui, son arrive au rgiment, fut raill par plusieurs de ses camarades. On l'appelait cagot, bigot, cafard et le reste. Un jour que la bataille s'engageait plus vivement que de coutume, il demanda la permission son capitaine de .runir sa compagnie dans la chambre. Il monta sur un banc et leur adressa ce petit discours : Vous avez beau faire, vous ne me ferez point changer. Le bon DIEU vaut mieux que vous, n'est-ce pas? Eh bien, j'aime mieux lui plaire qu' vous. Allez vous coucher, si vous n'tes pas contents ! Tout le rgiment serait l, que je ne reculerais pas d'un pouce 1 Ses camarades se mirent rire et applaudir, et depuis ce temps on ne dit plus un mot dsobligeant ce digne garon.

CONTRE LA RELIGION.

257

Un autre jour, un voyageur arrive une table d'hle; c'tait un samedi, il demande du maigre. Quelques convives ricanent. Un d'eux, plus hardi, lui adresse la parole : < Monsieur fait maigre? dit-il d'un air moqueur. c Oui, monsieur, repond le voyageur sur le mme ton ; et monsieur fait gras? Oui, monsieur, dit l'autre un peu attrap de voir qu'on se moquait de lui. Tant pis pour monsieur, rpond l'autre. Monsieur pense-t-il donc qu'un homme d'honneur doive prfrer une ctelette sa conscience? Moi, j'aime mieux ma conscience qu'une ctelette. Les rieurs se mirent de son ct. Et mieux que cela, un convive, se tournant vers lui, le flicita de sa fermet remplir son devoir : ce Je ne veux pas, monsieur, ajouta-t-il, que vous soyez le seul ici; je profilerai de votre aimable leon, car moi aussi je suis catholique. Garon, apportez-moi du maigre. Ne faiblissez pas devant une parole, devant un regard, devant un sourire.... Laissez se perdre les autres qui veulent se perdre; vous, qui savez ce qui en est, sauvez votre me. Laissez rire qui voudra rire. Rii*a bien qui rira le dernier.

LIV
Il ne faut pas tre bigot.

RP. Eh! sans doute, il ne faut pas tre bigot! Qui vous parle de cela? La bigoterie n'est pas la Religion, elle en est l'abus.
i. i?

258

RPONSES AUX OBJECTIONS

Les dfauts des personnes qui abusent ainsi de la Religion, ordinairement par ignorance, ne doivent pas lui tre imputs. On abuse d'elle, comme on abuse de toutes les bonnes choses. Il faut rejeter l'abus et garder l'usage. Il faut tre pieux; il ne faut pas tre bigot. DIEU aime l'un, et il n'aime pas l'autre. Il veut voir en notre cur de la dvotion, c'est--dire du dvouement son service, du dvouement pour les devoirs qu'il commande et de l'amour pour sa loi; mais il n'y veut pas voir de la bigoterie, c'est--dire de ces petites manies, de ces habitudes mesquines ou superstitieuses de religion, qui souvent font remplacer le principal par l'accessoire et prendre les moyens pour la fin. Cependant, il faut le dire, ces abus de religion ne sont ni aussi grands ni aussi odieux qu'on veut bien le dire. . Ils ne font ordinairement de mal personne et ne nuisent qu' ceux qui les commettent. Ceux qui y tombent sont des personnes (des femmes, communment; les hommes sont moins ports ces dfauts), des personnes peu claires, qui se fatiguent, qui s'embrouillent dans des pratiques exlrieui-es, bonnes en soi, mais trop multiplies; qui ont des manires singulires; qui se tourmentent la conscience dans la crainte de mal faire ; qui prennent feu, par un zle mal entendu, lorsqu'il et t plus propos de se taire, etc. Voil ce qu'est la bigoterie. C'est un dfaut; mais plaise DIEU qu'il n'y ail jamais d'autre abus sur la terre! Ceux qui dblatrent contre la bigoterie, ceux qui

CONTRE LA RELIGION.

S59

s'indignent de ses ridicules, me rappellent cet homme qui, condamne aux travaux forcs perptuit pour un affreux assassinat, s'indignait de ce qu'au bagne on lui avait donn pour compagnon de chane... un voleur. Ils sont bien plus condamnables que ceux qu'ils attaquent. Leur libertinage, leur inconduite, leur oubli des devoirs les plus sacrs, leur ignorance religieuse, leurs discours impudiques, leurs exemples, etc., etc., toutes ces choses ne sont-elles pas des abus? ne sont-elles pas des crimes? Leur vie entire est. un abus; et l'abus de la dvotion est, je crois, le seul abus dont ils ne sont pas coupables. Ne vaudrait-il pas mieux qu'ils l'changeassent contre les autres, je le demande? Ne soyez donc pas bigot, mais chrtien, et bon chrtien. Aimez DIEU, servez-le iidclcment, observez tous ses commandements; remplissez, pour plaire DIEU, tous vos devoirs, et soyez docile aux enseignements des ministres de JSUS-CHRIST.

LV
La vie chrtienne est trop ennuyeuse. C'est trop triste : se priver de tout ; avoir peur de tout ; quelle vie !

RI>. Hl la, la! tout doucement, mon pauvre ami! ne vous effarouchez pas si vite! La vie chrtienne ne vous oblige pas ce craindre tout et vous priver de tout. Vous vous exagrez les choses ; si la loi de l'vangile est

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RPONSES AUX OBJECTIONS

un joug, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, qui nous l'impose, nous dclare lui-mme que ce joug est doux et que ce fardeau est lger. Vous connaissez sans doute de bons chrtiens? ont-ils l'air si triste, si maussade, si malheureux? Tous ceux que je connais ont, au contraire, quelque chose de paisible, d'honnte, de content sur le visage; leur vue seule fait du bien. Je ne nie pas qu'il faille, pour tre un vrai chrtien, veiller sur soi-mme et viter certains plaisirs mauvais ou dangereux. Je ne nie pas que la lutte de la volont contre les passions ne soit quelquefois trs-difficile. Mais trouvez une condition sans luttes et sans sacrifices! Pour apprendre votre tal, pour gagner votre vie, ne faul-il pas que vous vous donniez du mal, et beaucoup de mal? Mme pour s'amuser, il faut ordinairement s'imposer quelques sacrifices... Et l'on voudrait que la plus grande, la plus importante, la seule ncessaire de toutes les choses, qui est l'uvre du salut ternel, ne cott rien!- C'est impossible. Le monde voit des chrtiens prier, faire pnitence, s'imposer des contraintes, donner ce qu'ils ont aux pauvres, touffer leurs passions, se priver des plaisirs sensuels, et faire telles ou telles autres choses qui lui font paratre cette vie dsagrable et rigoureuse. Mais ce n'est l que l'corce. Regardez au dedans, et vous verrez le cur tout rjoui et tout gnreux, qui

CONTRE LA RELIGION.

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rend faciles, agrables mme, ces sacrifices en apparence si pnibles. Un bon fils, qui se prive pour sa mre, n'est-il pas heureux des privations qu'il s'impose? La pit chrtienne change en douceur ce qui est amer dans la pratique du devoir; comme les abeilles, qui changent en miel le suc trs-amer qu'elles cueillent sur la fleur du thvm. Essayez, et vous verrez. Il faut sentir ces choses; les paroles ne les peuvent faire comprendre qui n'en a pas l'exprience. Reportez-vous aux jours de votre enfance. Il est peu d'hommes qui n'aient got ce pur bonheur de l'amour de DIEU au grand et solennel moment de leur premire communion... Vous tiez heureux alors!... Pourquoi? Parce que vous tiez pur, chaste, appliqu au bien, en un mot, parce que vous tiez chrtien. Redevenez-le, et vous serez heureux encore. Le DIEU de votre enfance n'a pas chang... comme vous, hlas! Il vous aime toujours, et attend le retour de son enfant prodigue. N'ayez pas peur de lui ; il est le bon Sauveur, il est le refuge des pcheurs repentants, c Jamais, nous < a-t-il dit, jamais je ne rejetterai celui qui vient moi! Prenez ce joug doux et lger de la vie chrtienne, et vous trouverez le repos, la paix du cur, la vraie joie en ce monde, cl aprs votre mort les joies ternelles du Paradis

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RPONSES AUX OBJECTIONS

LV
Je ne suis pas digne de m'approcher des sacrements. Il n e faut pas abuser des choses saintes.

RP. Non, mais il faut en user. Aprs le sacrilge, la plus grande injure que l'on puisse faire Jsus-CniusT dans le Saint-Sacrement, c'est l'abandon. Il y a deux espces de personnes qui doivent s'approcher des sacrements: les bons qui veulent l'ester bons; et les pcheurs qui veulent devenir bons. En vous abstenant, vous fuyez la vie. Pour rchauffer l'eau, l'loigne-t-on du feu? Pour gurir de la maladie, s'abslient-on du remde? Ces sacrements sont des remdes. Allez-y, non parce gue vous en tes digne (personne n'est digne de DIEU), mais pour en devenir moins indigne; non parce que vous tes fort, mais pour gurir voire faiblesse. Allez JSUS-CHRIST ; sans lui, vous ne pouvez vous sauver. Allez le chercher l o il est : dans la confession, o il purifie son temple qui est votre cur, et dans la sainte Communion, o il entre en personne dans cette demeure qu'il vient de purifier. Faites ce qui dpend de vous, et ne craignez pas. Ayez seulement de la bonne volont; toujours vous en reviendrez meilleu

CONTRE L RELIGION.

LVH
5"a fait de trop grands pohs ; l est impossible q u e DlEU me pardonne.

RP. Impossible? Pauvre me, qui ne connaissez pas


le cur de JSUS-CHRIST !

En avez-vous fait, dites-moi, plus que Madeleine? Madeleine, la femme de mauvaise vie; Madeleine, la pcheresse publique; Madeleine que chacun repoussait comme si son contact seul et t une souillure! Ne vous souvient-il plus de son histoire? Le bon JSUS a t invit dner chez Simon le pharisien. Il est table, tendu selon l'usage des Juifs. Une femme entre dans la salle; elle se jeLte aux pieds du Sauveur, et sans rien dire, mais en pleurant, elle saisit ses pieds sacrs, elle les arrose de ses larmes, elle les couvre de ses baisers... Le pharisien la reconnat, c'est Madeleine la pcheresse ! ce Si cet homme tait le Fils de DIEU, pense-t-il en lui-mme, il saurait que cette femme est une misrable!... JSUS, connaissant ses penses: Simon, dit-il, j'ai quelque chose 5 te dire. c e Matre, rpond le pharisien, parlez. ce Un homme avait deux dbiteurs; l'un lui devait deux cents pices d'or, l'autre cinquante oboles. Il leur remit leurs dettes tous les deux. Lequel, penses-tu, doit l'aimer davantage? ce Celui-l sans doute, rpondit Simon, qui il a remis la plus grosse dette. ce Tu as raison, dit JSU~

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RPONSES AUX OBJECTIONS

CHRIST. El, se tournant vers la pauvre Madeleine : a Tu vois cette femme? Quand je suis entr chez toi, tu ne m'as point donn le baiser de paix ; et elle, depuis qu'elle est entre clans ta maison, elle n'a point cess de baiser mes pieds. Tu ne m'as point offert de l'eau pour me purifier selon l'usage; et elle, elle me couvre de ses larmes... En Vrit, en vrit, je te le dclare, beaucoup de pchs lui sont pardonnes parce qu'elle m'a aim beaucoup. Puis, sans s'inquiter davantage des murmures de l'orgueilleux pharisien : c Femme, dit-il < SAINTE Madeleine, va en paix et ne pche plus. Et, aprs cela, vous dsespreriez del bont de DIEU?.. Oh ! non; le cur de votre Sauveur est toujours le mme. 11 vous attend avec une merveilleuse douceur. Allez, allez vous jeter ses pieds; allez pleurer vos fautes. Elles sont grandes, oui; mais sa bont est plus grande encore! Il J'a dclar de ses lvres divines : ce JAMAIS je ne repousserai celui qui vient moi. Rappelez-lui les souffrances qu'il a endures pour vous; rappelez-lui sa crche, sa pauvret, son agonie, sa passion, sa couronne d'pines, sa flagellation, sa croix, sa mort... Rappelez-lui sa Mre, sa douce Mre qu'il vous a donne prcisment pour tre auprs de lui votre avocate, votre refuge, votre espoir... Puis, le repentir dans le cur, allez trouver le ministre du pardon, le juge de misricorde, le confesseur... Demandez-lui indulgence et secours. Il vous les donnera, soyez-en sur; car DIEU veut qu'il les donne tous Pt

CONTRE LA RELIGION.

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toujours. Puis, vous entendrez travers vos larmes, la grande parole de vie ternelle qui a ressuscit Madeleine, et qui, de Madeleine la pcheresse, a fait l'admirable sainte Marie-MadeleineI ce Tes pchs sont pardonnes; lve-toi et ne pche plus.

LVIII
ZI faut que jeunesse se passe*

RP. quoi faire? Des sottises? des pchs? perdre son me, son honneur, sa sant, son argent avec des libertins? faire ce que DIEU dfend de faire? Voil, certes, une trange morale ! et je ne sais pas de quel endroit de l'vangile elle est tire! Oui, il faut que jeunesse se pass; mais il faut qu'elle se passe, comme toute la vie, dans la pratique du bien, dans la fuite du mal, dans l'accomplissement du devoir. La seule diffrence entre elle et la vieillesse, c'est que la jeunesse a plus de vivacit et de forces, et qu'ainsi elle doit faire le bien avec plus de zle, plus d'ardeur, plus de dvouement. Oui, il faut que la jeunesse se passe de la sorte, pour tre honorable devant DIEU et devant les hommes; pour tre le prlude d'une vieillesse respectable et bnie de DIEU; pour prparer de loin la moisson que l'me recueillera, au jour de son dpart, sur le seuil de l'ternit.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

II n'y a rien de plus ravissant au monde qu'une jeunesse sainte et pure. Il n'y a rien de plus beau, de plus touchant, de plus aimable qu'un jeune homme chaste, modeste, laborieux, fidle ses devoirs ! Oh! si les jeunes chrtiens savaient ce qu'ils sont! pour rien au monde, ils ne voudraient perdre leur gloire ! Une fois perdue, elle ne peut revenir. Le repentir a ses charmes ; mais ce n'est plus l'innocence ! Si jeunesse savait! si vieillesse pouvait!

LIX
Xi'Extrme-Oiictiun Fait mourir les malades. l y a de quoi les tuer* Il ne faut appeler le Prtre que quand ! n'y a plus de connaissance.

RP. C'est cela; il faut appeler le confesseur quand on ne peut plus se confesser; il faut appeler le Prtre quand sa prsence est devenue inutile! Il y aurait quelque chose de plus simple encore : ce serait de ne pas l'appeler du tout et de laisser mourir les gens comme des chiens... Est-ce donc que JSUS-CHRIST est le DIEU des morts? et est-ce pour des cadavres qu'il a donn ses Prtres? On ne saurait calculer le nombre des malheureuses mes que ce fatal prjug a perdues, perdues ternellement. L'exprience de chaque jour a beau le dmentir; on a beau voir les malades pleurer de joie aprs avoir

CONTRE L RELIGION.

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reu les derniers secours de la Religion, rien n'y fait; et l'on voit des familles entires qui se prtendent chrtiennes, se liguer, en quelque sorte, contre le Prtre, pour l'empcher de sauver l'me d'un pre, d'une mre, d'un enfant, d'un ami, prts paratre devant
DIEU!,

Et puis, quand il est trop tard, quand le Prtre adresse quelques reproches celte famille insense : a Oh ! dit-on, il tait si bon! c'tait un si honnte homme! une si brave femme! il tait si rang! Elle aimait tant ses enfants! Il n'y a pas de craintes avoir... Et souvent il y avait dix ans, vingt ans que ce malheureux mort avait oubli JSUS-CHRIST et nglig les devoirs essentiels de la vie chrtienne. Mais non, mais non, sachez-le donc une bonne fois, les pauvres mourants n'ont pas peur du Prtre ! mais non, sa visite ne les tue pas! Elle les sauve, au contraire, elle les console, elle les fortifie, elle les soulage, quelquefois mme physiquement. Les mdecins passent leur vie constater les rsultats, non moins inattendus que touchants de l'accomplissement des devoirs religieux chez les malades. Il y a quelques annes, j'en ai vu un exemple que je n'oublierai de ma vie. Je fus appel le mardi gras de l'anne 1850 auprs d'un enfant malade, condamn par son mdecin. La pauvre mre n'avait plus aucun espoir. Je donnai ce pauvre petit les derniers sacrements des chrtiens; je le confessai, je l'administrai et je lui lis

2GS

RPONSES AUX OBJECTIONS

faire en viatique sa premire communion... ou plutt, sa dernire! L'enfant tenait ses petites mains jointes pendant cette triste et pieuse crmonie. El lorsque, aprs, je lui demandai s'il tait bien content, il rassembla ses forces pour me rpondre avec un sourire : Oui, mon pre, bien content. Je le quittai, n'esprant plus le revoir. Le lendemain matin, le mdecin fut surpris de le trouver encore vivant. Mais sa surprise augmenta bien davantage quand il l'examina de prs. Il n'y avait plus de fivre; les symptmes de mort avaient disparu. Il n'y comprenait rien. Trois jours aprs, le petit ressuscit jouait avec son frre. L'Extrme-Onction l'avait-elle fait mourir? N'ayez donc pas peur du Prtre. Quand vous tes gravement malade, envoyez-le chercher tout d'abord. .Demandez-lui les consolations de la Religion. Tenezvous prt tout vnement, et mettez-vous en paix avec DIEU. Avoir son passe-port en rgle n'oblige point partir. LX
Je pratiquerai la Religion plus tard, quand j e n'aurai plus tant d'affaires. Je me confesserai plus tard, la mort. Bien certainement , j e ne mourrai pas sans sacrements

RP. Plus lard? Rien certainement

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26!J

Oui, s'il y a un plus tard pour vous, cf. si vous en avez les moyens au moment de mourir, ce qui, bien cer tainement, est douteux. Combien ont dit comme vous : Demain, plus tard, pour qui il n'y a eu que le jugement et l'ternit!... Combien ont nglig de se confesser quand ils le pou vaient facilement, qui ne l'ont pu faire quand ils l'ont voulu ! Vous vous confesserez la mort? Mais si DIEU mettait la mort avant la confession? Oh ! rpondez-vous, il est misricordieux ! Oui ; aussi vous offre-l-il aujourd'hui un pardon que vous ne mritez pas. Mais celui qui a promis le pardon au pcheur pnitent ne lui a pas promis le lendemain. Tout au contraire, il averti de se tenir toujours sur ses gardes, parce que la mort lui serait envoye l'improviste. Quelle folie de risquer son ternit sur un peut-tre I Il y a peu d'annes, la prison cellulaire de la Roquette, Paris, un jeune dtenu, g de dix-sept ans, avait refus h l'aumnier de venir le trouver pour remplir le devoir pascal. Tous, except lui, avaient accueilli la parole du Prtre. Plus tard, avait-il rpondu, pas maintenant; l'anne prochaine, pas cette anne! Le lendemain de son infructueuse visite, l'aumnier descend aux cellules de l'infirmerie. Il voit sur une des portes le numro de son dtenu de la veille. Il entre, et le

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R P O N S E S AUX OBJECTIONS

trouve couch, endormi et Tort ple. 11 appelle la Sur infirmire, et demande ce qu'a le nouvel arriv, a Pas grand'chose, rpond-elle; un mal de tte, quelque indigestion peut-tre. Ils rentrent tous deux ; la Sur approche et parle au jeune malade, qui ne rpond pas. Mais, ma Sur, dit le Prtre effray, ce garon-l se trouve mal. Envoyez chercher le mdecin.Au bout de quelques minutes le docteur arrive... Le malade claiL en effet sans connaissance. Le mdecin lui prend le pouls, met la main sur le cur... a Ah! mon DIEU!... s'criet-il d'un air de stupfaction. Qu'y a-t-il donc? demande le Prtre. De nouveau le docteur examine : Ce qu'il y a? s'cric-t-il... Il y a que ce jeune homme est mort ! Mort ! rpta l'aumnier, en poussant un cri de terreur, mort ! Et il regardait avec effroi les lvres encore ouvertes qui venaient de repousser DIEU, et avaient dit : c< Plus tard, Vanne prochaine ! ... Dans la cellule voisine gisait un autre dtenu, g, lui aussi, de dix-sept ans. Administr depuis quelques jours, on attendait ses derniers moments : Omon pre, murmura-t-il, quand il vit entrer le Prtre, mon bon pre, que je suis heureux!... Je vais voir le bon DIEU... sera-ce bientt? Et comme l'aumnier lui donnait quelques paroles d'espoir pour sa gurison : c< Ne me dites pas cela, dit-il avec un sourire. J'aime bien mieux mourir; je pourrais pcher, oublier DIEU, si je revenais la

CONTRE LA R E L I G I O N .

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sant... J'aime mieux mourir pour aller au Paradis!... Et le soir, ce jeune homme expirait doucement en mlant son dernier soupir le nom sacr de JSUS!... Les exemples de morts subites, entirement imprvues, sont quotidiens. II.y a peu de temps, un ouvrier, pre de famille, tomba d'une hauteur de quelques pieds sur le pav de la rue de Vaugirard, Paris. Il se tua roide. Il ne put mme pousser un cri ! Il avait entendu l'avertissement de l'vangile... Il se confessait et communiait tous les huit jours. S'il vous en arrivait autant ce soir, seriez-vous prt, comme lui, entrer dans votre ternit? Plus rcemment encore un homme passait dans la rue de... Il chancelle, tombe. On l'entoure aussitt; on le porte dans une boutique voisine. Un mdecin est appel; il l'examine, et dclare que la mort avait t instantane, avant mme que l'infortun ft entirement tomb terre. Celui-ci n'tait pas prpar. Aprs cela comptez donc sur le lendemain pour vous sauver! Aprs cela, parlez-moi de plus tard! Aprs cela dormez tranquille avec cette pense : Je me confesserai bien certainement h la mort! Un pauvre apprenti avait fait depuis quelques mois sa premire communion. Il avait pris une seule rsolution, mais l'avait prise srieusement : Si je viens tomber dans * pch mortel, j'irai me confesser avant de me coucher, le jour mme.

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RPONSES AUX OBJECTIONS

Ce malheur lui arriva. C'tait un samedi; il faisait mauvais temps. Le prtre tait loin. Il se dit d'abord: J'irai me confesser dans quelques jours. Mais sa promesse lui revenait la mmoire, cl quelque chose lui disait : Fais ce que tu as promis; va te confesser. Il hsitait. Dans ce combat intrieur, il se met genoux et dit un Ave Maria, pour obtenir la grce de connatre la volont de DIEU... La prire est le salut de l'me... Il se lve et se met en chemin. A son retour, il est rencontr par sa marraine, qui lui demande d'o il vient; il le lui raconte, la joie sur le visage, il lui dit qu'il va dormir en paix, ayant recouvr l'amiti du bon DIEU. Sa mre avait coutume de le laisser au lit un peu plus longtemps le dimanche que les autres jours. Selon son usage donc, elle ne l'veille qu' sept heures, en frappant la porte de sa chambre et en l'appelant. Un quart d'heure aprs, Paul dormait encore. La mre l'appelle de nouveau, et impatiente de n'avoir pas de rponse, elle entre dans la chambre : Allons donc, paresseux! il est prt de sept heures et demie, n'es-tu pas honteux?... Elle approche de son enfant, qui ne bougeait pas... Elle lui prend la main, qu'elle trouve glace... Effraye, elle regarde... et, poussant un affreux cri, elle tombe terre sans connaissance... L'enfant tait mort, et son cadavre dj froid !

CONTRE LA R E L I G I O N .

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Heureux de n'avoir pas remis plus tard! de n'avoir pas remis mme au lendemain I Puissicz-vous tre aussi sage, vous qui lisez ceci, et faire de mme !

CONCLUSION

Vous le voyez, cher lecteur, toutes ces rponses sonl la voix du bon sens, pas autre chose. Il n'y a pas l de finesse d'esprit ni de subtils tours de rhtorique. La vrit se prouve en se montrant. Il ejrislc sans doute, dans le monde, d'autres prjugs contre la Religion. Les erreurs, comme les folies, n'ont point de bornes. Je crois nanmoins avoir runi, dans ce petit volume, les objections les plus rpandues. Les autres, je vous le garantis, ne sont pas plus fondes. Quelles qu'elles soient, ce sont des sophismes, c'est-dire des raisonnements qui ont l'apparence du vrai, mais qui pchent par quelque point. On ne peut avoir raison contre la vrit. Si une de ces objections vous arrtait, allez, croyezmoi, trouver quelque bon Prtre (DIEU merci, il n'en i
18

CONCLUSION.

manque pas au milieu de nous), et soyez sr d'avance de son bienveillant accueil. Exposez-lui franchement votre difficult; il vous en montrera la solution. Tchez de vous instruire de la Religion; plus on la connat, plus on l'aime; et plus on l'aime, plus on la pratique. Beaucoup l'attaquent parce qu'ils ne la connaissent pas. Ils se la iigurent tout autre qu'elle n'est, et ils ont beau jeu, ds lors, pour s'en moquer. Je souhaite que mes causeries avec vous soient utiles votre me. Relisez et mditez les points qui vous arrtaient davantage. Si les raisons que je vous donne vous semblent insuffisantes, soyez bien persuad que la faute en est. moi seul, et non pas la sainte cause de la vrit que j'ai voulu dfendre. La ncessit d'tre trscourt dans mes rponses, et mon peu de talent, sont les seuls motifs de la faiblesse de la dfense. Puiss-je cependant avoir russi! puiss-je avoir augment dans votre cur le respect pour la foi, l'amour pour la vertu, le zle pour votre salut! C'est l toute ma prtention dans ce petit ouvrage!... J'aurais travaill votre bonheur, et mon livre serait une bonne action. Je prie le bon DIEU de le bnir, de vous bnir, et de me bnir moi-mme. Et sur ce, je vous quitte, mon cher lecteur; au revoir, j'espre, dans le Paradis. G. S.

CONSIDRATIONS 11 R

FAMILIRES

LA PERSONNE, LA VIE ET LE MYSTRE


D U C H R I S T

d'aprs l a QUINZIME DITION

Ce Dlit Trait* a compos Rome, en 1S55. Il a t traduit en plusieurs langues, et jusqu'en armnien et en turc

JESUS-CHRIST

Qu'est-ce que JSUS-CHRIST? Il n'est permis personne de rester indiffrent la solution de ce problme. Qui que nous soyons, nous y sommes tous personnellement et directement intresss ; et non-seulement nous y sommes intresss, mais il s'agit l du plus important de tous nos intrts. E n effet, si JSUS-CURIST est rellementDiEU fait homme, ainsi que le proclament les chrtiens, chacun de nous doit l'adorer, croire sa parole, obir ses lois, en un mot, devenir chrtien. Si, au contraire, la solution de l'glise n'est pas vraie, nous pouvons vivre selon des lois toutes diffrentes, et, il faut l'avouer, infiniment plus commodes et plus faciles. La vie chrtienne est une lutte constante contre toutes les passions ; et, pour s'imposer des sacrifices aussi srieux,

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JESUS-CHRIST.

il faut tre bien sr de ne pas se tromper, a Si noire foi est vaine, disait jadis saint Paul aux premiers fidles, nous sommes les plus misrables de tous les hommes. Mais pour moi, ajoutait-il, je sais quel est CELUI en qui je crois! Donc il est absolument ncessaire pour tout homme raisonnable d'examiner attentivement et de rsoudre, d'une manire ou d'une autre, le grand problme de
JSUS-CHRIST.

II
Qu'est-ce que JSUS-CHRIST?

JSUS est un Juif qui vcut Jrusalem il y a dixhuit sicles, et qui, ayant enseign pendant trois ans une doctrine religieuse, fut accus de blasphme par les pontifes et les magistrats de sa nation, et mourut crucifi l'ge de trente-trois ans. Personne ne conteste ce fait. Il est un autre fait non moins incontestable : c'est que ce Juif crucifi est, depuis dix-huit sicles, ador par l'lite du genre humain, non pas comme un Dieu, mais comme le seul et unique DIEU vivant, crateur, sauveur et sanctificateur du monde. Qu'est-ce que cela? comment concilier deux extrmes aussi inconciliables? Et cependant, si l'on n'adopte pas la rponse de la foi chrtienne, il faut dire que l'univers entier est devenu fou, et que le bon sens et la raison sont bannis \\ monde depuis dix-huit cents ans.

JSUS-CHRIST

III Ce n'est point assez de dire que l'lite des nations adore ce Juif crucifi : les plus grands gnies de ces nations d'lite ont cr.u en JSUS-CIIMST. Quelle est la force mystrieuse qui inclinait devant lui leurs ttes puissantes? Rien ne manque leur tmoignage, ni l'intelligence, ni la science profonde, ni la saintet de la vie. Qui craindra de se tromper avec un saint Ambroise, un saint Augustin, un saint Thomas d'Aquin, un saint Bernard, un Bossuet? Qui refusera de courber son front avec un Constantin, un Charlemagne, un saint Louis ? Et, dans ces derniers temps, n'avons-nous pas vu, au sein de l'incrdulit et de la rvolution, le grand et terrible Napolon, incliner lui-mme devant la croix de JSUS-CHRIST son front orgueilleux? Je me connais en hommes, disait-il un jour sur le rocher de Sainte-Hlne l'un des compagnons de son exil, je me connais en hommes, et je vous dclare, moi, que le Christ est plus qu'un homme 1 IV L'arnre se juge par ses fruits. Qu'a produit dans le pass, et que produit encore sous nos yeux le christianisme dans le monde?

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JSUS-CHRIST.

Partout o pntrent le Christ et sa loi, il s'opre une transformation merveilleuse. Individus et socits, tout se mtamorphose. Les murs barbares font place la civilisation, l'orgueil l'humilit, les passions brutales h la chastet, la vengeance et la colre au pardon des injures, le froid gosme l'abngation et 5 la charit ; en un mot, le mal au bien, les tnbres la lumire. Qui peut nier que le culte du Christ purifie tout ce qui l'approche? Il a seul le secret de consoler toutes les douleurs, de donner la paix du cur et la joie de la conscience. Les chrtiens souffrent, mais ils ne sont pas malheureux. Comment expliquer cette influence surhumaine? en dehors-du christianisme, o est le mot de celle profonde nigme?

la solution de cette grande question : Qu'est-ce que JSUS-CHRIST? se rattache donc la solution de toutes les questions humaines. On est bien coupable, ou du moins bien aveugle, en restant indiffrent devant un problme qui contient le secret de nos destines dans ce monde et dans l'autre. Le petit ouvrage que je vous prsente, cher lecteur, est l'examen, aussi familier qu'il m'a t possible de le faire, du mystre du Christ. Ce n'est point une histoire de JSUS-CHRTST ; ce n'est pas non plus une controverse, encore moins un livre de pit. C'est la fois un peu

JSUS-CHRIST.

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tout cela; c'est un ensemble de rcils, de penses, de rflexions simples, dont l'objet gnral doit tre, ce me semble, de faire entrevoir ce qu'est Notre-Scigncur JSUSCHRIST.

Je m'adresse un peu tout le monde, ceux qui croient, ceux qui ne croient pas. Ceux qui ont le malheur de ne pas croire seronl convaincus peut-tre, ceux qui croient seront affermis. Tel est du moins le but que je me suis propos et que j'atteindrai sans doute, cher et bon lecteur, si vous apportez l'examen de cette question si grave un esprit sans prjugs, un cur droit et un amour sincre de la vrit.

L E S TRADITIONS PRIMITIVES E T L E S

PROPHTIES

I
Il est encore un grand fait historique que nul homme instruit ne songe nier : c'est que tous les peuples de l'antiquit, au milieu de leurs varits religieuses, se sont rencontrs dans certaines croyances peu prs identiques, et dont l'origine remonte ncessairement aux premiers ges du genre humain. Ces traditions primitives se rapportent toutes au double dogme, plus ou moins voil par les diffrentes mylholo-

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JSUS-CHRIST.

gies, d'une dchance originelle de l'humanit et d'une rhabilitation surnaturelle promise et attendue. Les plus grands impies du sicle dernier ne l'ont pas contest : Les traditions sacres des temps anciens, disait l'un d'eux, avaient rpandu chez tous les peuples la croyance d'un c grand Mdiateur qui devait venir, juge final, sauveur < futur, roi, DIEU, conqurant cl lgislateur, qui dlivrec rait les hommes de l'empire du mal. < Ce Librateur mystrieux doit tre un DIEU incarn. Il doit natre miraculeusement d'une vierge, et rparer le mal caus, ds l'origine, par la sduction du serpent et la chute de la femme. ' L'accord de tant de religions diffrentes sur ces dtails extraordinaires ne serait pas croyable, si nous n'avions pas sous les yeux les documents les plus certains de la science. Pour les peuples de l'Asie, les Persans, les Indiens, les Chinois, ce Saint, comme l'appelle Confucius, doit venir de l'Occident; pour les peuples de l'Europe, au contraire, Grecs, Gaulois, Scandinaves, c'csl de l'Orient qu'il doit surgir . El, chose non moins frappante, le Librateur divin est attendu par tous les cultes antiques, et en particulier par le paganisme romain, l'poque mme o le Christ apparat au monde..
1

La Jude, o naquit J S U S - C H I U S T , est prcisment l'occident de l'Asie et l'oriont de l'Europe, et se trouvait ainsi le centre gcogi'aphjue de l'attente universelle.
1

JSUS-CHRIST.

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II Mais, entre tontes les nations, il en est une dont l'histoire authentique remonte plus de vingt sicles avant notre re, et qui a toujours affirm qu'elle tait la race choisie d'o devait natre le Rparateur de l'humanit dchue. C'est le peuple juif, dont Abraham est le pre. Seul fidle au culte d'un DIEU unique et spirituel, ce peuple eut, ds les temps les plus reculs, des monuments crits de son esprance. Celui qu'il attendait tait appel le MESSIE, c'est--dire Y Envoy, ou encore le CHRIST, c'est--dire le Sacr. Ce Messie est comme l'ide fixe de la religion hbraque. Il est prdit par une srie de Prophtes que les Juifs regardaient comme inspirs de DIEU, et les caractres auxquels on devait le reconnatre au jour de son apparition sont si clairement indiqus dans les livres de l'Ancien Testament, que l'on croit y voir plutt une histoire du pass qu'une annonce de l'avenir. Et qu'on ne pense pas que les chrtiens aient tortur le sens des livres prophtiques pour les adapter, bon gr mal gr, leur Christ; ou bien encore qu'ils aient fabrique ces prophties aprs l'vnement. Les Juifs actuels, ennemis directs du christianisme, conservent entre leurs mains, depuis dix-huit cents ans, ces tmoignages de notre foi ; et nous possdons en outre les anciens commentaires que les rabbins ont crits, soit avanl,

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JSUS-CHRIST.

soit immdiatement aprs la venue de JSUS-CIIMST. Or ces commentaires eux-mmes dclarent, d'aprs les traditions mosaques, que l'on doit entendre du Messie venir les passages les plus importants que l'glise chrtienne applique au Fils de MARIE.

III
Quels sont les signes caraclrisliaues de ce Christ attendu par les Juifs? Il doit tre de la race d'Abraham, de la tribu, de luda, de la famille royale de David. Il doit avoir un prcurseur. Il doit natre d'une viere-e Bethlem, la ville de David. Il doit venir une poque prdite expressment par Daniel, avant la destruction du second temple et la ruine de Jrusalem, lorsque le sceptre sortira de la tribu de Juda. Il est appel Emmanuel, c'est--dire DIEU avec nous, Jhovah ternel, le Fils de DIEU, l'Ange de la nouvelle alliance, l'Admirable, le DIEU fort il sera tout la fois le Fils et le Seigneur de David. Il doit tre Roi tout-puissant, et la fois pauvre, sans clat, humili, homme de douleurs. Il doit faire de grands prodiges, rendre la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, vangliscr les pauvres.

J$US-CUK1ST.

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Il doit tre la victime universelle des pchs du monde. Il doit tre mconnu et rejet par son peuple, trahi par un des siens, vendu pour trente pices d'argent, avec lesquelles on achtera le champ d'un potier; il doit tre soufflet, moqu, condamn mort parce qu'il se dit Fils de DIEU; abreuv de fiel, et insult durant son supplice; ses mains et ses pieds seront percs; on lui crachera au visage, et ses vtements seront tirs au sort Pour lui, il sera comme un agneau qui se tait pendant au'on l'immole. Mais sa mort sera sa victoire, et son spulcre sera glorieux; il ressuscitera le troisime jour, montera au ciel pour partager la gloire de DIEU, et rgnera pacifiquement sur toute la terre. Et les Prophtes ajoutent que les Juifs qui l'auront rejet ne seront plus le peuple de DIEU. Ils ne seront pas dtruits, mais errants, sans roi, sans sacrifices, sans autels, sans Prophtes; ils attendront toujours le Christ qu'ils n'ont pas voulu recevoir. la mort du Messie, tous ics peuples paens verront la lumire et connatront le vrai DIEU, ador jusque-l par les seuls Juifs ; les sacrifices sanglants cesseront, et le sacrifice nouveau sera selon l'ordre de Melchisdcch, c'est--dire pur, saint et spirituel, offert avec le pain et le vin. Tel est le Christ des Prophtes, tel est le Messie qu'attendaient les Juifs.

JKSiis-cnr.:sr.

LES V A N G I L E S

I L'vangile esL l'histoire de celui que les chrtiens regardent comme le Christ annonc par les Prophtes el promis au monde ds l'origine, comme le Librateur divin qui faisait Pallcnle de toutes les nations vangile veut dire bonne nouvelle, nouvelle du salut L'vangile est l'histoire de JSUS-CHRIST, crite par quatre tmoins oculaires, les Aptres saint Jean et saint Matthieu, et les disciples saint Marc et saint Luc. Ces quatre rcits forment un seul livre que l'on appelle indiffremment Y vangile ou les Evangiles. La premire histoire de JSUS fut crite Jrusalem, environ douze annes aprs la mort du Sauveur. Avant de se disperser pour conqurir l'univers la foi de leur Matre, les douze Aptres, cdant la prire des chrtiens de Jude, chargrent saint Matthieu de rdiger succinctement le rcit des actions et des paroles les plus importantes de JSUS-CHRIST. Cet vangile fut compos en syriaque, langue vulgaire des Juifs cette poque. Le but principal de saint Matthieu tant de prouver que JSUS est le Christ, Fils de DIEU et Fils de David, il supplique mettre sans cesse en regard les prophties des
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JvUS-CHRIST.

SS7

livres sacres du peuple hbreu et les circonstances de la vie du Sauveur qui en sont la ralisation. L'vangile de saint Marc fut crit Rome, en langue grecque, peu d'annes aprs l'vangile de saint Matthieu. Saint Marc tait disciple et secrtaire de saint Pierre, Prince des Aptres. Son vangile, qui rsume celui de saint Matthieu, fut. approuv, sinon dict, par saint Pierre, et se rpandit bientt dans toute l'glise chrtienne. Saint Luc, Grec de nation, compagnon fidle du grand Aptre saint Paul, est l'auteur du troisime vangile. Il l'crivit en grec, langue que parlait habituellement saint Vaul dans le cours de ses prdications. L'vangile selon saint Luc est plus complet que les trois autres, et l'auteur s'attache surtout conserver l'ordre historique et cnronologique. Seul entre tous, il raconte avec dtails tout ce qui concerne les commencements de la vie du Sauveur. Quant saint Jean, disciple bien-aiin cle JSUS, il composa son Evangile Ephse, prs de cinquante ans aprs les autres. Presque centenaire et seul survivant de tout le Collge apostolique, saint Jean cda aux instances des fidles pouvants par l'audace des hrsies naissantes. A mesure que le martyre enlevait au monde les Aptres immdiats J Seigneur, les ennemis de la foi levaient plus hardiment la tete, et altraient la vrit par des fables, et par les excs d'un faux mysticisme. Les Gnostiques et les Socetes, entre autres, niaient la ralit de l'humanit de JSUS-CHRIST ou la divinit du Verbe.

288

JSUS-CHRIST.

Aussi saint Jean, laissant de ct tout ordre chronologique, se conlente-l-il de consigner par crit les circonstances qui, dans la vie de son Matre, manifestent plus clairement la divinit du Fils de DIEU cl la vrit de son Incarnation.

II Ds le premier sicle, on crivit plusieurs autres histoires de JSUS-CHRIST ; mais les quatre Evangiles de saint Matthieu, de saint Marc, de saint Luc et de saint Jean, ont t seuls approuvs par les Aptres et dclars exacts et authentiques. Par les soins et sous la garde des voques, successeurs des Aptres, ils se rpandirent aussitt dans toutes les glises du monde; et les chrtiens les vnraient un tel point, qu'ils en savaient par cur presque toutes les paroles sacres, et qu'ils en portaient constamment sur eux une copie. Ce respect et cet amour de tous les fidles garantissaient ainsi d'une manire inviolable la puret et l'intgrit du texte vanglique.

III La vracit des vanglisles, et par consquent la vrit des faits qu'ils rapportent est une question de bon sens et de bonne foi.

SBS-CIIRST.

289

Les vangiles ont t prches et crits Jrusalem, sous les yeux des Juifs; Rome, Corinlhe, plise, sous les yeux des paens et des hrtiques, qui en gorgeaient les auteurs, mais ne les dmentaient pas. Toute la vie des vangistcs et surtout leur mort nous sont donnes on gage de la vrit des vangiles. La fondation rapide de tant d'glises, la dsertion des temples paens, la saintet des chrtients naissantes, la fidlit et le dvouement de tant de milliers de martyrs, la rage impuissante de tant d'ennemis : voil les garants immenses de la vrit de ce livre, qui n'est pas seulement vrai, mais est la vrit mme. L'vangile est plus qu'un livre crit sur le papier; c'est un fait imprim sur le monde. Les vanglistes ont t les tmoins oculaires de ce qu'ils racontent : Ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons entendu de nos oreilles, ce que nos mains ont louch du Verbe de vie : voil ce que nous vous annonons! disait l'Aptre saint Jean; et saint Pierre : Ce n'est pas en suivant de doctes fables, mais comme tmoins oculaires de sa majest, que nous vous faisons connatre la prsence et la puissance de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, ayant entendu nous-mmes sur la montagne la voix du ciel : Celui-ci est mon Fils bien-aim: cotcz-lc! Ils crivent, ils prchent sur les places mmes de Jrusalem et d&'anl le Calvaire, en face d'ennemis acharns, tmoins de mmes faits. La mtamorphose inexplicable opre en eux dans le Cnacle, la saintet merveilleuse et
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290

JSUS-CHRIST.

la navet de leur vie, leur dsintressement, leur pauvret, leur zle pour la vrit, leur courage annoncer le Christ sous les menaces et les coups, enfin, et plus que tout cela, le sanglant martyre qui couronne leur prdication : tels sont les gages incomparables de la sincrit et de la vracit des vanglistes. Pour moi, dit le grave Pascal, je crois sans peine des tmoins qui se font gorger.

IV
Mais il est une autre garantie de la vracit de l'vangile qui dpasse toutes les garanties et qui n'a jamais t invoque en vain : c'est le livre lui-mme. Ouvrez-le. Quelle vidence de vrit! et comment la mconnatre celte simplicit, celte indigence, cette nudit du discours? Quelle paix! quelle saintet! quelle morale! quelle sagesse ! quels sublimes enseignements! quelle perfection soutenue ! L'vangile a une profondeur et une lvation illimites, qui se temprent elles-mmes par leur propre douceur, et qui sont l'me ce que le bleu du ciel est au regard. L'vangile se prouve lui-mme. Quand on le lit, quand on en parcourt les pages saintes, quand l'il suit ce divin tissu de faits nafs, de prceptes sublimes, de paraboles touchantes, de miracles bienfaisants, d'enseignements clestes; et quand on voit le parfait accord, la

JSUS-CHRIST.

294

fusion de tout cela dans un fond commun de candeur et de vrit, on se sent pntr d'une persuasion irrsistible. On croit alors, on croit tout : toutes les preuves deviennent inutiles et superflues; on a honte d'avoir dout, les difficults s'vanouissent. La simple affirmation de l'vangile suffit pour entraner la foi, et l'incrdule lui-mme, quand il n'a pas perdu tout sens moral et tout sentiment du vrai, ne peut retenir l'involontaire aveu qu'arrachait jadis au sophiste de Genve l'vidence de la vrit : Je l'avoue, crivait-il, la majest des critures m'tonne, la saintet de l'vangile parle mon cur. Se peut-il qu'un livre la fois si sublime et si simple soit Fouce vrage des hommes? Dirons-nous que l'histoire del'vangile est invente plaisir? Mon ami, ce n'est pas ainsi qu'on invente. L'vangile a des caractres de vece rite si grands, si frappants, si parfaitement inimitables, que l'inventeur en serait plus tonnant que le hros. Donc l'vangile est vrai, et nous pouvons l'ouvrir avec confiance .
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Voyez le quatrime volume des tudes philosophiques sur le Christianisme, par M. Nicolas, l'ouvrage le plus remarquable, peut-lre, qui ait t compos sur ce sujet.
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292

JSUS-CHRIST.

LA VIERGE ET L'INCARNATION

I
D'aprs les traditions les plus antiques et les prophties les plus claires du peuple juif, c'tait, comme nous l'avons vu, de la race royale de David, et dans la petite ville de Bethlem, en Jude, que devait natre le Christ sauveur, le Roi d'Isral. Les traditions gnrales du monde, tout altres qu'elles taient, s'accordaient d'une manire frappante avec les esprances du peuple d e D i E U . Or les temps marqus par les Prophtes taient accomplis, et tous les Juifs taient dans l'attente. Il ne restait plus que deux rejetons de la famille de David: la Vierge MARIE et le charpentier Joseph, fiancs Pun l'autre, selon la loi de Mose, et vivant pauvres et ignors dans une bourgade de Galile, appele Nazareth. MARIE, consacre au Seigneur ds son enfance, entrait dans sa quinzime anne. Le vingt-cinquime jour du mois de mars de l'an 4004 du monde, jour anniversaire de la dlivrance du peuple d'Isral et de sa sortie d'Egypte, l'Archange Gabriel apparut MARIE dans son humble demeure de Nazareth : Je vous salue, lui dit-il, pleine de grce! le Seigneur est avec vous; vous les la femme bnie entre toutes !

JSUS-CILIUST.

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E comme l'humble Vierge se troublait ces paroles : Ne L craignez point, MARIE ! ajouta l'envoy de DIEU ; vous avez trouv grce devant le Seigneur. Voici que vous allez concevoir et enfanter un fils que vous appellerez JSUS. Il sera grand ; son nom sera le Fils du Trs-Haut, et son rgne n'aura point de fin. Comment ces choses sont-elles possibles ? rpondit MARIE, puisque je ne connais point d'hommes? Et l'Ange lui dit : ce C'est le Saint-Esprit mme qui surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pour cela que l'tre saint qui natra de vous sera appel le Fils de DIEU. Rien n'est impossible au Seigneur. MARIE s'humilia profondment, et, pleine de crainte et d'amour : Voici, dit-elle, la servante du Seigneur! Qu'il me soit fait suivant votre parole ! Et l'Ange disparut. Et la Vierge devint mre ! et le Fils ternel de DIEU devint le Fils de MARIE !

II Mais, avant de parler de cet adorable mystre qui est la vie et le centre du monde, il est ncessaire d'carter deux difficults, deux fins de non^ecevoir qui rendraient peut-tre inutiles les explications les plus probantes. La foi, disent quelques-uns, ne doit point dtruire 3a raison ; elle ne doit point enseigner l'absurde. Or n'est-

JSUS-CHRIST.

il pas absurde, absolument impossible que DIEU se soit fait homme? L'infinie majest peut-elle descendre? Non, certes, DIEU ne peut descendre, et, si l'glise catholique nous enseignait quelque chose de semblable, le bon sens suffirait pour carter sa doctrine. Aussi telle n'est point la foi chrtienne, et l'glise enseigne expressment que le Fils de DIEU, en se revtant de la nature humaine, ne l'a point confondue avec la nature divine, bien qu'il ait uni la divinit et l'humanit en sa personne indivisible. C'est la confusion de sa nature divine, infinie, ternelle, toute-puissante, etc., avec la nature humaine, finie, dpendante et cre, qui constituerait une contradiction, une impossibilit vritables. Mais le DIEU des chrtiens n'offre rien de semblable, et il unit la divinit et l'humanit sans les confondre. En cette humanit qu'il daigne s'adjoindre, il demeure lernel, crateur, tout-puissant, infini; si nous disons
que DIEU est n, que DIEU a souffert, que DIEU est mort,

nous n'entendons parler que de sa nature humaine; nature humaine toutefois si intimement unie la nature divine, qu'elles ne forment toutes deux qu'une seule et indivisible personne, qui est JSUS-GIIIUST, le Fils de DIEU, lequel est n, a souffert, est mort en sa nature humaine seulement. La foi chrtienne ne prsente donc la raison rien d'absurde, rien d'impossible, rien qui soit indigne de la grandeur de DIEU et del raison humaine ; et le devoir de l'intelligence, ici comme dans tous les mystres, est de s'assurer cle la ralil clu fait, et non pas d'en scruter le comment.

JSUS-CHHIST.

295

Au Ire impossibilit, dit-on : Gomment une vierge peut elle tre mre en demeurant vierge? Qu'il suffise de faire observer, dans une matire aussi dlicate, que l'on confond ici deux ides bien distinctes, la virginit et la strilit. Il est impossible, en effet, qu'un sein strile, demeurant strile, devienne le sein d'une mre; il n'en est pas ainsi d'une vierge. Il y a certainement, dans une virginit fconde, une action toute surnaturelle, divine et miraculeuse; aussi l'glise proclame-l-elle surnaturelle, divine et miraculeuse la fcondit de la Vierge MARIE. Le Christ est n d'elle, non pas selon les lois naturelles, mais selon la toute-puissance du Saint-Esprit. Il faut se garder de croire la lgre ces prtendues impossibilits, ces contradictions que l'on reproche la foi chrtienne. Elles viennent toujours de l'ignorance de l'enseignement prcis de l'glise; et, trs-souvent, celle'ignorance viennent se joindre les rvoltes de la raison orgueilleuse et le dsir de se livrer plus tranquillement de mauvaises passions.

III La vrit a ce caractre incommunicable de se prouver en se montrant. Elle est comme la lumire, que l'on voit et qui ne se dmontre pas. Avant donc de pouvoir entendre le tmoignage que le Christ s'est rendu lui-mme, avant de voir si ce tmoi-

2H)

JSUS-CHRIST.

gnage est digne de crance et s'il s'appuie sur des arguments sans rplique, il ne sera pas inutile d'exposer ici en quelques mots l'enseignement admirable et trop ignor de la foi chrtienne sur l'Incarnation du Fils de
DIEU.

On appelle mystre une vrit que l'on connat assez pour la formuler et pour l'admettre, mais que l'on ne peut comprendre d'une manire complte. Le mystre est au-dessus de la raison, mais non pas contre la raison. Il est le cachet divin et inimitable que DIEU appose toutes ses uvres. Pour qui sait rflchir, tout est mystre dans l'ordre de la nature comme dans l'ordre de la grce, dans la cration et dans la religion chrtienne, sorties toutes deux galement des mains de DIEU. Le mystre de l'Incarnation est le mystre du Fils de DIEU fait homme. C'est le DIEU infini et inaccessible se manifestant ses cratures dans une humanit semblable la ntre, et devenant ainsi notre DIEU, notre Pontife, notre Chef, en mme temps que notre frre. DIEU est amour, et l'amour opre l'union. Si DIEU nous aime, celle union adorable que l'on appelle l'Incarnation est-elle chose si surprenante? Pour nous, rpondait jadis l'Aptre saint Jean aux premiers hrtiques qui niaient l'Incarnation, pour nous, nous croyons l'amour de notre DIEU. E t nous entendrons bientt le Christ lui-mme nous dclarer que sa prsence au milieu du monde est l'excs de l'amour divin : DIEU a tant aim le monde, qu'il lui a donn son Fils unique! Le double fondement du mystre de l'Incarnation est,

JSUS-CHRIST.

207

d'une part, l'unit indivisible et parfaite de la personne de JSUS-CHRIST, Fils ternel de DIEU cl Fils de la Vierge MARIE, et, de l'autre, la dislinclion parfaite de ses deux natures divine et humaine. Dans la combinaison de ces deux vrits, l'unit de la personne cl la distinction des natures, rside l e mystre de JSUS-CHRIST. Chacun de nous porte en sa propre personne un mystre peu prs semblable: en l'unit indivisible de ma personne, ne port-je point en effet deux natures absolument distinctes, la spirituelle et la corporelle, dont l'union fait de moi un homme? L'homme n'est ni une me ni un corps, mais le compos unique d'une me et d'un corps. Et cette comparaison est si juste, qu'elle peut se pousser plus loin, et faire comprendre comment la Vierge MARIE est rellement la Mre de DIEU, bien qu'elle n'ait point enfant la divinit de JSUS. Ma mre n'a enfant que mon corps, et cependant n'est-elle point ma mre, c'est--dire la mre de ma personne compose de mon me et de mon corps? Ainsi, en JSUS-CHRIST, la nature divine est la plus noble ; et nanmoins MARIE, en fournissant au Christ la seule nature humaine, est devenue la mre de sa personne divine. Le Christ est aussi vraiment homme qu'il est vraiment DIEU, DIEU consubstantiel son Pre, homme consubslantiel sa mre; ternel, car il est DIEU; sujet au temps, car il est homme; la fois infini et fini, incr et cr, tout-puissant cl faible, Fils de DIEU et fils de l'homme.

298

JSUS-CHRIST.

Telle est la doctrine chrtienne sur l'Incarnation, N'est-elle pas sublime et aussi digne de la grandeur que de la bont de DIEU?

IV Rien d'ailleurs n'est plus naturel, plus humain, que le mystre tout surnaturel, tout divin de l'Incarnation. Comme, entre toutes les cratures, il n'y a pas d'ide plus naturelle l'homme que Y homme mme, celui-ci tait port naturellement appliquer un corps et une forme humaine l'ide qu'il avait de la Divinit. Telle a t l'origine de l'idoltrie. Or l'Incarnation est la fois la satisfaction cl le remde de cette tendance. DIEU, dans son amour et dans sa condescendance paternelle, a voulu prsenter l'homme un homme qui ft DIEU, afin de fixer ses adorations, de les diriger vers leur vrai but, en rendant visibles et palpables l'ternelle saintet et la vrit souveraine. Tel est le DIEU des chrtiens, l'Homme-DiEU. Rien de moins mtaphysique, rien de moins vague que ce divin objet de notre religion. Aussi, parmi nous, les intelligences les plus humbles comme les plus releves, le petit enfant et la simple femme aussi bien que le philosophe et le docteur, ont-ils, grce l'Incarnation, les ides les plus nettes, les plus sublimes et la fois les plus pratiques sur DIEU, et sur la voie que nous devons suivre pour arriver jusqu' lui.

JSUS-CHRIST.

299

L'Incarnation nous prsente un D I E U ador et un DIEU adorant. Un DIEU adorant, quel prodige! mais un homme ador, quel autre-prodige! et enfin le mme sujet tant la fois ce DIEU adorateur et cet homme ador, recevant et rendant les adorations en cette double qualit, les recevant comme homme parce qu'il est DIEU, les rendant comme D I E U parce qu'il est homme, quelle grandeur et quelle harmonie !

V
Dans un tableau, l'ombre fait ressortir la lumire; ainsi l'erreur rehausse et fait resplendir la vrit- Pour mieux saisir la vraie doctrine sur le mystre du Christ, il ne sera pas inutile de donner en quelques mots l'aperu des principales erreurs touchant l'Incarnation. Les premires surgirent du temps mme des Aptres, et, chose remarquable!' la notorit des miracles et de la divinit de JSUS-CHRIST tait telle, que c'est la ralit de son humanit seule que l'on nia d'abord. Ce furent les Docctes et les premiers Gnostiques qui prtendirent que la chair du Christ, cre l'origine des temps, n'avait fait que passer par MARIE pour apparatre au monde. Aprs les Gnostiques parut un certain Paul de Samosatc, qui, sparant le Christ du Verbe, divisant ce qu'il. fallait simplement distinguer, dtruisait l'unit de la personne du Sauveur et rsumait son erreur en celte formule captieuse : Le Christ ne fut point avant M A R I E . . .

500

JSUS-CHRIST.

Il oubliaiL qu'il n'y a qu'une personne dans le Fils de MARIE, cl que celte personne est le DIEU ternel. Puis vint le clbre hrsiarque Arius, prtre d'Alexandrie, la fin du troisime sicle. Son hrsie attaquait la fois le mystre de la Trinit, celui de l'Incarnation, et, partant, celui de la Rdemption. Arius enseignait que le Verbe, seconde personne de la Trinit, tait une crature, la premire de toutes, dans l'ordre des temps, et que par elle, comme par un mdiateur, DIEU avait cr l'univers. Folie ridicule, qui donnait une crature ia puissance incommunicable et divine de crer! Dans la suite des sicles, ajoutait Arius, ce Verbe s'est incarn dans le sein de MARIE, et JSUS est le Verbe incarn. 11 rsultait de l que le Verbe n'tait pas gal et consubslantiel au Pre, el que le Christ n'tait pas DIEU. Puis vint Nestorius, patriarche de Gonstantinople, qui, au commencement du cinquime sicle, renouvela, en la dveloppant, l'hrsie de Paul de Samosate, et voulut -voir en JSUS-CHRIST, non pas deux natures seulement, mais deux personnes : le Verbe et le Christ. Il formulait son hrsie d'une manire plus impie el non moins insidieuse que son devancier : MARIE, disait-il, n'est pas la Mre de DIEU, elle n'est que la mre du Christ. Emport hors de la vrit par la violence desa raction contre Nestorius, trente ans aprs, le moine Eutychs prtendit qu'il n'y avait dans le Christ qu'une seule nature, non plus qu'une seule personne; qu'il n'tait pas vritablement homme, cl que la divinit absorbait compltement l'humanit.

JSUS-CHRIST.

SOI

Dans le sicle dernier, on poussa plus loin la rvolte et l'audace. Une foule d'impies, ignorants des choses de DIEU, aux murs dpraves, l'esprit superficiel, osrent dire que J S U S - C H R I S T tait un homme comme nous; et Voltaire porta la fureur jusqu' l'appeler un vil imposteur oi l'infme ! De nos jours, enfin, nous voyons de pauvres ttes qui dcouvrent dans J S U S - C H R I S T un galilaire et un dmocrate ! En prsence de ces aberrations criminelles, l'glise catholique et apostolique, gouverne par saint Pierre et par les Pontifes de Rome, ses successeurs, enseigne avec une autorit invariable ce que nous rptons chaque jour au saint Sacrifice dans le Symbole del foi vritable: c< Je crois en un seul Seigneur J S U S - C H R I S T , Fils unique a de D I E U et n du Pre avant tous les sicles, D I E U enagedr de D I E U , Lumire engendre de la Lumire, a vrai D I E U engendr du vrai D I E U ; engendr, et non a point cr; consubstanliel au Pre; par lequel toutes choses ont t faites; qui est descendu du ciel cause de nous et pour notre salut ; qui s'est incarn par la vertu du Saint-Esprit dans le sein de la Vierge M A R I E , a et s'est fait homme. Ainsi, la vrit est entre les deux extrmes : ni confusion ni sparation, mais UNION des deux natures dans la personne du Christ, DiEu-lTomme.

302

JSUS-CHRIST,

VI M n'y a qu'un seul DIEU, Pore, Fils el Saint-Esprit. a Le Pre ne s'est point incarn, non plus que le SaintEsprit; mais le Pre est dans le Fils, et le Saint-Esprit procde du Fils comme du Pre. JSUS, fils de DIEU fait homme, possde la plnitude de la divinit. Il n'est point le Pre, et cependant qui le voit, voit le Pre; il n'est point le Saint-Esprit, et cependant il est tout dans le Saint-Esprit, qui procde de lui et est son esprit propre. Le Christ est donc le vrai DIEU, le seul vrai DIEU, et toute crature qui aspire vers DIEU, aspire vers JSUSCIIIUST, lors mme qu'elle ne le connat point. Le connatre, c'est connatre la vrit et la vie; l'ignorer, c'est ignorer l'unique ncessaire; l'aimer, c'est le bien suprme en ce monde el dans l'ternit. JSUS-CHRIST est le crateur du ciel et de la terre, et la fois le mdiateur entre l'ternit et le temps, entre DIEU et la crature. En lui se rsume toute la religion de DIEU, c'est--dire le lien qui unit DIEU l'homme et l'homme DIEU. C'est par lui et pour l u i que toute chose existe, et nous, en particulier, ses cratures raisonnables. Son Ame sainte est l'archtype de tout le monde spirituel et invisible; son corps, l'archtype de tout le monde de la matire.
1

JSUS estl'homme par excellence, l'homme des hommes,


1

Perquemet propter quem omnia...

(Saint Paul.)

JESUS-CHRIST.

505

celui pour qui sont crs tous les hommes, le centre de la cration, la raison d'tre de toutes les existences; plus que cela, le principe et la fin de toutes choses, car il est le seul D I E U vivant. En lui sont renferms tous les trsors de la sagesse et de la science ; cii lui est le secret de toute la cration. Par lui et en lui, DIEU devient notre Pre; et l'abme incommensurable qui spare l'ternit du temps, le Crateur de la crature, l'infini du fini, est combl par son Incarnalion. JSUS est le ciel sur la terre; aussi l'glise appelle-t-elle sa Mre c la porte du ciel. <
t

Le jour o DIEU est devenu qui ail lui sur le monde I

JSUS

est le plus grand iour

m
La Vierge MARIE est vritablement la Mre de car elle est la mre du Christ, qui est D I E U .
MARIE DIEU,

est JSUS clans le temps ce que son Pre lui est dans l'ternit; elle le produit, elle l'engendre de sa substance, elle lui dit avec un droit aussi rel que le Pre cleste : Tu es mon Fils!... Filius meus es tu! est aussi ncessaire J S U S que DIEU le Pre luimme; sans sa mre, il ne serait point J S U S , c'est--dire Je Verbe incarn. La Vierge est associe toutes les grandeurs de J S U S . Avec lui et par lui, elle est Reine de l'glise et du monde. Par lui et cause de lui, elle est immacule en sa
MARIE

SO

-JSUS-CHRIST.

conception, la fois exemple du pch originel et de tout autre poch. Par lui et cause de lui, elle prsente le miracle unique d'une virginit fconde. Si le Christ est notre tte et si nous sommes ses membres, la Vierge pourrait tre compare au cou qui unit les membres la tle. C'est par MARIE que nous est venu JSUS, et c'est par elle seule que nous devons aller lui. Les Protestants ne comprennent pas ce mystre d'amour et d'union. Ils croient purer le christianisme en retranchant le culte de MARIE; ils ne rflchissent pas qu'en frappant le cou ils tranchent la tte.

VIII Ils nous reprochent encore le nom de Mdiatrice que nous donnons^ la Vierge
MARIE;

ils ne voient pas que

celte qualit glorieuse est la consquence ncessaire de la maternit divine. JSUS-CHRIST est Mdiateur, parce qu'il est vrai DIEU et vrai homme. Tout entier dans la divinit et dans l'humanit, il fait passer DIEU dans l'homme et l'homme en DIEU, l'ternit dans le temps et le temps dans l'ternit, l'infini dans le fini et le fini dans l'infini : c'est ainsi qu'il est Mdiateur. Selon la grande pense de sainte Catherine de Sienne, il est le pont mystrieux qui unit les deux rives de l'infini et du fini. Rien ne peut passer d'une rive l'autre,

JSUS-CIIHIST.

05

sinon par ce ponl. Par lui passe loul ce qui de l'ternit passe dans le temps, et par lui encore tout ce qui du temps repasse dans l'ternit et va se consommer en
DIEU.

Ce pont n'a qu'une seule arche ; il appartient aux deux rives et s'appuie tout entier sur l'une et l'autre rive. A l'une des extrmits est le Pre, principe de toutes choses, de qui 1 o u t dcoule; l'autre extrmit est MARIE, la premire des cratures, qui communique immdiatement avec le ponl, comme le Pre y communique lui-mme. Elle est donc la premire tout recevoir, et par consquent tout communiquer ceux qui sont sur la rive du fini. En effet, comme personne ne peut aller la rive de l'infini, ou au Pre, sans passer par le Pont qui est JESUS-CHRIST : ainsi personne ne peut arriver au pont luimme sans passer par celle extrmit de la rive, qui est MARIE, la Vierge-Mre. De mme encore que rien ne peut venir nous del rive de l'infini, ou du Pre, sans passer par le pont qui est JSUS-CHRIST, de mme rien ne peut de ce pont arriver jusqu' nous sans passer par l'extrmit de la rive finie, qui est MARIE. Rien n'est donc plus exact que cette affirmation mise par le Saint-Esprit sur les lvres sacres de l'glise, que MARIE est la vraie Mdiatrice entre nous et son Fils, que personne ne vient JSUS que par MARIE, que rien ne passe du ciel la terre ni de la terre au ciel que par
MARIE.

C'est dans ce.sens qu'elle est notre Mdiatrice. i.


20

506 JSUS-CHRIST

JSUS-CHRIST.

csl une fleur donl le parfum est DIEU et dont la lige esl MARIE. C'est vainement qu'on voudrait avoir le parfum sans la fleur, et vainement aussi qu'on voudrait avoir la fleur sans la tige ; car cette tige n'a pas seulement une lois port la fleur, elle la porte toujours, elle la fait toujours fleurir dans les mes.

La vie de la Sainte Vierge est un profond mystre. Quand on mdite la maternit divine, on entrevoit des grandeurs sans mesure, qu'un Docteur de l'glise ne craignait point d'appeler une certaine infinit, quamdam infinitatem. Quelle union, par exemple, je n'ose pas dire quelle unit, entre cette Mre miraculeuse et le Fils de DIEU qu'elle porte neuf mois dans son sein virginal ! Un seul sang coule dans leurs veines, le sang de DIEU incarn; et le prodige inconcevable, c'est que la Mre de DIEU ne soit point devenue divine elle-mme.
1

Et cependant l'union corporelle tait moindre encore que l'union spirituelle du Fils et de la Mre, chaque instant de la vie de MARIE resserrant presque jusqu' l'infini le lien sacr de l'amour qui l'unissait son DIEU J S U S . En MARIE comme en J S U S , tout est dans le SaintEsprit, qui est l'union, l'amour, la vie, la perfection.
4

Saint Bonavenlurc.

JSUS-CHIUST.

507

X La vie de se divise en trois phases qui sont les trois phases d'un seul et ineffable amour, l'amour de DIEU,
l'amour de JSUS, l'amour de I'GLISE.

L'amour de DIEU remplit son cur jusqu'au jour de l'Incarnation ; il devint l'amour maternel de MARIE lorsque son DIEU fut devenu son fils ; et il prit enfin au pied del croix un troisime caractre, en devenant son amour pour nous, hommes rgnrs, reprsents au Calvaire par l'Aptre saint Jean. C'est donc avec justice que nous voyons l'glise rendre la Bienheureuse Vierge de si grands hommages et l'aimer d'un si tendre amour. Honorer MARIE, professer MARIE, c'est professer le christianisme dans son acte essentiel, dans l'acte de l'Incarnation; c'est confesser que Jsus-CnmsT est homme, puisqu'il est le fils de la femme; c'est confesser qu'il est DIEU, puisque celle femme est Mre de DIEU. Le culte de MARIE n'est en dfinitive que le culte de JSUS, c'est--dire le culte de DIEU.

XI A propos de l'Annonciation, un mot sur les Anges. La grande hrsie des temps modernes est de ne point

508

JSUS-CHRIST.

croire au monde spirituel et surnaturel. On ne croit plus qu' ce que Ton voit, qu' ce que Ton touche. Et cependant les ralits les plus relles, s'il est permis de parler ainsi, sont celles qui ne se voient ni ne se touchent. Le plus rel de tous les tres est DIEU, qui en est le plus invisible. En l'homme, l'me a plus de ralit, plus de vie que le corps. Ainsi en est-il du monde. Les Anges ou esprits sont les puissances invisibles qui le maintiennent et le gouvernent Leur force et leur mode d'existence dpassent toute conception. C'est par eux que D I E U administre la matire , et c est par eux que, dans des circonstances plus solennelles, il manifeste extrieurement et miraculeusement sa volont. Plusieurs de ces esprits administrateurs, comme les appelle l'Aptre saint Paul, se dtournent de leur Crateur ; et le dsordre de leur rvolte, manifest dans les lments de notre monde, est la cause trop ignore de tous les dsordres physiques qui le bouleversent. Leur action dltre est contenue par les Anges fidles, dont la force est la force de J S U S CIIRIST mme ; et la lutte ne cessera que lorsque le Fils
1 r

La foi nous apprend peu de choses sur les Anges. Elle nous dit seulement qu'ils existent, qu'ils sont des esprits, que les uns ont t fidles D I E U et sont dans la gloire ternelle, et que les autres, rvolts par orgueil, sont damnes ternellement. Elle nous apprend encore que les bons comme les mauvais Anges ont une action sur les hommes et sur les lments. Saint Paul enseigne expressment, dans son ptre aux Hbreux, que tous les Anges ont pour mission d'administrer le monde : Nonne O KS ME administratorii spiritus ? Cette parole jette un grand jour sur le monde des esprits, dont l'action extrieure se concilie parfaitement avec leur constante contemplation de l'essence divine.

JSUS-CHRIST.

309

de DIEU viendra, la fin des temps, complter son triomphe et dlivrer le monde. Toutes les gnrations humaines qui traversent les sicles s'associent la fidlit des bons Anges ou la rvolte des dmqns. Selon le choix que nous aurons fait
dans cctLe vie, nous partagerons dans l'ternit le bon-

heur et la gloire des uns, ou le chtiment et la maldiction des autres. Tout cela peut paratre fort trange dans ce sicle de matrialisme; mais cela n'en est pas moins vrai.Si l'on veut tre chrtien, il faut croire non-seulement l'existence des Anges et des dmons, mais encore leur action sur le monde. L'vangile est plein de cette
ide.

Un Ange apparut Eve au jour de la chute ; un Ange apparat MARIE au jour de la rparation. Eve, la vierge infidle, crut l'Ange infidle, et nous perdit. MARIE, la Vierge sainte, crut l'Ange fidle, et nous sauva. Dans l'Annonciation, Gabriel porte MARIE, comme la Souveraine des Anges, le salut permanent de tout le monde anglique. L'glise s'y associe sur la terre en rptant avec lui : Ave, MARIA !

310

JSUS-CHRIST.

BETHLEM

I
Aprs l'incarnation du Fils de DIEU, la Vierge quitta Nazareth, et passa trois mois auprs de sa parente Elisabeth, dans l'antique ville d'Hbron, l'endroit mme o, suivant la tradition, reposaient les ossements sacres des Patriarches Abraham, Isaac et Jacob. Elisabeth portait alors dans son sein le Prcurseur du Messie, annonc lui aussi par les Prophtes, et qui tressaillit dejoie dans les entrailles de sa mre, l'approche de l'humble Vierge qui portait en elle le DIEU d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Ce fut l que MARIE, salue par Elisabeth du glorieux titre de Mre du Seigneur, laissa tomber de ses lvres le cantique de son humilit et de sa reconnaissance, rcit depuis, chaque jour, dans les prires des chrtiens : Magnificat anima mea Dominum! Aprs la naissance de Jean-Baptiste, elle retourna Nazareth, o le chaste Joseph fut instruit par un Ange de la vocation incomparable de son pouse et du mystre de l'Incarnation. Saint Joseph est donc le premier homme qui fut rvl l'accomplissement de la grande uvre
de DIEU.

JKSIS-CHRIST.

Ml

Aprs la destine de MARIE, il n'en est peut-tre point de plus merveilleuse que celle de Joseph. Reprsentant visible du Pre cleste, il fut le dpositaire des deux tres les plus saints qui aient jamais paru sur la terre, JSUS
et MARIE.

Les autres hommes adoptent des enfants, JSUS a adopt un pre; et ce pre d'adoption, humble et chaste comme MARIE, reut comme elle et avec elle la mission secrte et toute divine de protger l'enfance du Verbe incarn. Joseph vivait Nazareth, o l'on voit encore les vestiges de sa maison. Il y exerait l'tal de charpentier.

II Mais ce n'tait point Nazareth que le Christ devait natre. Et toi, Bethlem, terre de Juda, avait dit, sept sicles auparavant, le Prophte Miche, tu n'es pas la dernire parmi les cits de Juda, car de toi sortira le Chef qui doit rgner sur Isral mon peuple! Cette prophtie tait clbre chez les Juifs. Bethlem lail. la ville de David et le berceau de sa race ; il lail juste que le vrai David et le vrai Roi d'Isral la choist pour le lieu de sa naissance.

L'empereur Augusle, alors matre du monde, fut, sans le savoir, l'instrument dont se servit la Providence pour l'nccomplissement des divins oracles. Un dit man de

512

JSUS-CHRIST.

Rome ordonna le recensement universel de tous les peuples soumis la domination romaine; et la Jude, alors tributaire de l'empire, dut se soumettre cet orgueilleux caprice. Pour faciliter cette immense opration, chaque famille reut l'ordre de se rendre, une poque fixe, dans la ville d'o elle tirait son origine. Joseph et MARIE, malgr les rigueurs de l'hiver, partirent de Nazareth; le Fils de DIEU, encore cach dans le sein de sa mre, nous enseignait dj la doctrine si difficile de l'obissance.

III
La Vierge et son poux s'acheminrent vers Bethlem, distante de Nazareth de trois journes de chemin, et arrivrent le soir du vingt-quatrime jour de dcembre dans la ville de leurs anctres, o le recensement avait rassembl une foule d'trangers. MARIE et Joseph taient pauvres, et les Bethlmites ignoraient qu'avec ces deux obscurs voyageurs entrait dans leurs murs le trsor du ciel et de la terre, la gloire promise leur cit. L'heure solennelle approchait cependant; et le Fils de DIEU allait quitter,, pour apparatre au monde, le tabernacle sacr o il reposait depuis neuf mois. Repousss de la porte des htelleries, MARIE et Joseph cherchrent un refuge non loin des ruines de l'ancien chteau de leur aeul David, et s'abritrent humblement dans une des grottes qui, selon l'usage del Palestine, servaient de retraite aux bergers et aux troupeaux.

JSUS-CHRIST.

515

IV II lait minuit, et les tnbres, symboles rlu pch, couvraient la terre. Toute recueillie en DIEU et tout embrase de son amour, la Sainte Vierge mit au monde son fils JSUS, non-seulement sans douleur, mais au milieu d'une joie ineffable. Sorti surnaturellement de ce corps virginal, l'Enfant divin apparut ses yeux... Elle l'enveloppa de langes, et le coucha dans une crche. Semblable aux deux Chrubins d'or inclins sur le propitiatoire de l'arche d'alliance, MAIUE et Joseph adoraient JSUS-CHRIST. Ils voyaient de leurs yeux, ils louchaient de leurs mains le DIEU d'Abraham, le DIEU vivant, le Messie des Prophtes, le Dsir des nations, le Sauveur et le Crateur du monde. Plus saints que les Anges, ils l'adoraient avec les Anges.

Mais pourquoi le Verbe incarn, apparaissant au monde, voile-l-il tous les yeux les splendeurs de son humanit sainte? quoi de plus glorieux en effet, quoi de plus royal et de plus divin que celte chair pntre par la Divinit et tellement unie au Verbe, qu'elle est la chair, le temple vivant de D I E U ?

344

JSUS-CHRIST.

C'est ici le second mystre du Christ distinct de l'Incarnation, bien qu'il n'en soit point spar. C'est le mystre de la Rdemption, par lequel le Fils de DIEU fait homme devient le Sauveur et la Victime du monde, prenant sur lui nos pchs et les misres, les souffrances, les humiliations, la mort mme, qui sont la suite et la punition du pch. Nous reviendrons plus tard sur cette distinction importante; les anantissements et les pleurs de la crche la rendaient ncessaire ds l'abord. Si l'homme n'tait point tomb , s'il tait rest dans la gloire primitive de son innocence, le mystre de l'Incarnation n'et point t couvert et comme obscurci par le mystre, ds lors inutile, de la Rdemption. Majestueuse cl divinise, l'humanit du Seigneur et t resplendissante, admirable, et telle qu'il convenait l'humanit de DIEU; elle ft reste, selon l'expression de saint Paul, dans la forme divine, et n'et point t anantie dans la forme d'esclave. Tel est le secret de la pauvret, de l'obscurit, de la petitesse et des autres abaissements du DIEU Sauveur. C'est faute de le comprendre que plusieurs se scandalisent devant le DIEU des chrtiens, et mconnaissent ses divines grandeurs que l'immensit de son amour drobe seule aux yeux du monde.
1

L'opinion philosophique et (hcologique qui soutient que l'incarnation du Fils de DIEU est indpendante de la chute de l'homme, et aurait eu lieu sans le pch originel, a t professe par les plus graves et les plus saints docteurs; et il est parfaitement lgitime de l'adopter. Les raisons qui l'appuient semblent tellement premptores, que, pour ma part, je la regarde comme fondamentale, et indispensable l'intelligence du mystre de J SUS-CHRIST.

JSUS-CHRIST,

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VI Comment l'Enfant de la crche a-t-il pu venir au monde sans blesser la virginit de sa mre? Ici se rvle nous, ds la naissance du Christ, un rayon de la gloire secrte de sa chair. Ce n'est que par un miracle continu de misricorde et de sagesse que le DiEU-Homme a cach aux yeux de ses frres, sous le vlement du pch, les splendeurs qui lui sont propres. Nanmoins, en plusieurs circonstances de sa vie mortelle, il a prvenu la gloire de sa rsurrection et de son ascension au ciel, en levant pour ainsi dire momentanment le voile qui le drobait notre adoration. Ces principaux moments, consigns dans les Evangiles, sont : sa naissance, sa disparition miraculeuse d'entre les Juifs de Nazareth qui voulaient le lapider, sa manifestation saint Pierre et aux Aptres sur les eaux du lac de Gnsareth,' et durant la tempte; plus encore, sa transfiguration sur le Thabor; enfin, et surtout, sa prsence relle dans l'Eucharistie, lorsque lui-mme, la veille de sa Passion, il donna de sa propre main son corps adorable ses Aptres. En ces diverses circonstances, dpouillant pour un instant l'infirmit accidentelle de la chair, et vivant selon les lois spirituelles, clestes et parfaites des corps glorifis, le Fils de DIEU s'levait au-dessus des lois terrestres qui rgissent nos corps; et, subtil comme l'esprit, invi-

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JSUS-CHRIST.

sible, impalpable, tout divin, il sortait du sein de la Vierge, multipliait au Cnacle la prsence relle de son corps unique, cl accomplissait ses autres prodiges. Prodiges pour nous, mais non pour lui, car rien n'est prodigieux ni surnaturel pour Je Matre de toutes choses. Le miracle, pour JSUS, n'est pas d'avoir nourri des multitudes avec sept petits pains, mais d'avoir eu faim et soif; le miracle n'est pas d'avoir march sur les eaux, mais d'avoir t fatigu; le miracle n'est pas de s'tre transfigur lumineusement, mais de s'tre voil mortellement ; le miracle, enfin, le grand miracle, n'est pas d'tre ressuscit dans la gloire, mais d'tre morl dans l'ignominie ! VII Pendant la nuit de Nol, des bergers veillaient aux environs de Bethlem la garde de leurs troupeaux. L'Enfant-Jsus voulut avoir pour premiers adorateurs ces hommes simples et pauvres ; s'il est le Roi des Anges, il est aussi le pre des pauvres, le consolateur et l'ami de ceux que ddaigne le monde. Il leur envoya un de ses Anges, qui leur apparut toul lumineux; et, comme ils taient saisis de frayeur : c Ne < craignez rien, leur dit le messager cleste, voici que je vous annonce une grande joie. Aujourd'hui, dans la a ville de David, vous est n un Sauveur qui est le Christ,

JSUS-CHRIST.

317

le Seigneur. Vous le reconnatrez ce signe : Vous trouverez un enfant envelopp de langes et couch dans une crche. El aussilL une lgion d'esprits bienheureux ft entendre dans les airs des chants d'allgresse, louant le Seigneur et disant : Gloire DIEU dans le ciel, et sur la terre paix aux hommes de bonne volont! Les bergers, obissant Tordre de l'Ange, se rendirent en toute hte Bethlem, trouvrent l'Enfant et MARIE sa mre, adorrent, pleins de foi et de simplicit de cur, le DIEU ananti pour les sauver, offrirent sa mre leurs humbles prsents, et sortirent de la grotte sacre, racontant partout les merveilles dont ils avaient t les tmoins.

VIII On abuse parfois dans notre sicle de celte prdilection du bon DIEU pour les pauvres, et l'on fait de ce qu'il y a de plus tendre dans l'Evangile une thorie de discorde. On se sert de la sainte pauvret du Christ pour bouleverser la socit, pour soulever les peuples et les insurger contre les grands et les riches. Le Fils de MARIE rpond d'avance ces dtestables sophismes. Il runit autour de sa crche les grands avec les petits, les rois d'Orient avec les ptres de Bethlem. dwv Mt-il acception de personnes? Toutes ncessaires

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JSUS-CHRIST.

qu'elles soient au maintien de la socit, et par consquent voulues de DIEU, les distinctions humaines n'ont point de valeur ses yeux, et il apprcie les hommes selon d'autres mesures. Avertis par un signe cleste de la naissance du Messie, trois rois, venus des pays d'Orient, imitrent la lidlil des bergers et vinrent, du fond de la Cbalde, dposer aux pieds de PEnfant-Jsus le tribut de leurs adorations. Les bergers avaient offert les humbles prsents de l'indigence; ceux-ci apportaient au souverain Matre les dons de leur opulence royale. Remplis d'une foi non moins vive et plus mritoire peut-tre que celle des bergers, ils reconnurent, dans un petit enfant pauvre et cach au fond d'une lable, le DIEU sauveur promis et attendu ds l'origine. Prosterns en sa prsence, ils lui offrirent de l'encens, de l'or et de la myrrhe : de l'encens, parce qu'il est DIEU ; de l'or, parce qu'il est Roi ; de la myrrhe, parce qu'il est homme et victime. La tradition chrtienne nous a conserv les noms de ces saints rois : Caspar, Melchior et Balthazar. Us ne faisaient point partie du peuple juif. Non-seulement ils taient rois, mais ils taient Mages, titre que l'on donnait en Orient aux hommes qui se livraient l'tude des sciences. Ils apportaient ainsi au Christ naissant les prmices des nations, des sciences et de la royaut!

lSllS-fiHRIST.

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IX Huit jours aprs sa naissance, l'Enfant fut circoncis selon la loi de Mose. Joseph et MARIE lui donnrent le nom mystrieux "qui leur avait t apport du ciel : J S U S . JSUS veut dire Sauveur. C'est le nom de la misricorde et du pardon. Ce fut Joseph qui circoncit l'Enfant : crmonie symbolique, o le sang tait rpandu, et qui rappelait que le -Fils de DIEU devait se faire fils d'Adam pour sauver les hommes ; Joseph, image du Pre cleste qui nous a lant aims qu'il nous a donn son Fils unique comme victime expiatoire, fait couler les premires gouttes de ce sang divin qui doit consommer notre rdemption. matre de la loi, est la Loi vivante du ciel et de la terre; il n-'lait point soumis la loi de Mose, son serviteur; mais il fallait accomplir toute justice, et il tait convenable qu'il portt la marque du pch, comme il devait 'en porter la peine.
JSUS,

X
Les mchants n'aiment point J S U S - C H R I S T . Aussi la vie du Sauveur ne fut-elle qu'une longue perscution. rode, roi de Jrusalem, qui l'arrive des Mages avait rvl la naissance du Roi mystrieux que le monde attendait, partageait l'erreur populaire au sujet du Messie; il croyait que ce dernier apparatrait comme un

520

JSUS-CHRIST.

conqurant, d'une puissance tout extrieure. Il eut peur pour sa couronne, et, impatient de toute rivalit, il ordonna le massacre de tous les enfants de Bethlem. Mais celui-l seul fut sauv que recherchait la fureur du tyran. Joseph, surnaturellement averti de ce danger, prit l'Enfant et sa mre, et, selon l'avis de DIEU, s'enfuit en Egypte. La sainte famille y demeura deux ans et demi, jusqu' la mort du perscuteur, laquelle arriva le 25 mars, trois ans aprs l'incarnation. Les plus anciennes traditions chrctienr.es et juives nous apprennent que plusieurs familles de la Jude s'enfuirent, celte poque, pour viter la cruaut d'ilrode. Elles se fixrent presque toutes, ainsi que Joseph, MARIE et JSUS, dans une petite ville voisine deMcmphis et habite dj par des Juifs. Ce lieu portail le nom, prophtique peuttre, de Lumire ou Soleil. L avaient vcu jadis le Patriarche Joseph, fils de Jacob, et Mose, le librateur et le lgislateur du peuple d'Isral; tous deux figures frappantes de l'unique Sauveur, Librateur et Lgislateur du vritable Isral, qui arrivait dans celte mme ville, voilant sous la faiblesse de l'enfance la majest de sa gloire. Le souvenir touchant du sjour de l'Enfant-Jsus nous a t conserv par ces fameux thrapeutes ou solitaires, si clbres par leur sainte vie pendant les premiers sicles de l'glise, et que l'vanglisle saint Marc, aptre de l'Egypte, vint tablir dans ces lieux sanctifis. Aprs deux ans et demi d'absence, Joseph et MARIE revinrent Nazareth y cacher leur trsor.

JSUS-CHRIST

321

NAZARETH

Le Fils de DIEU passa les trente premires annes de sa vie inconnu au monde, dans la pelite ville de Nazareth. Il y exera l'humble et pnible mtier de charpentier, l'exemple de saint Joseph, son pre d'adoption; et, dans les premires annes du second sicle, on montrait encore une charrue, ouvrage, disait-on, de ses mains divines. Avant d'enseigner la pnitence, l'humilit et l'obissance, JSUS commenait par en donner l'exemple. Il sanctifiait le travail, devenu, depuis le pch, une punition pour l'homme; et il nous donnait, en se taisant, en obissant et en travaillant, la leon la plus difficile peuttre de tout son vangile. Ports que nous sommes l'orgueil, nous croyons toujours que la saintet est proportionne l'clat de nos uvres, cherchant ainsi, mme notre insu, la gloire qui vient des hommes plus encore que celle qui vient de DIEU. JSUS, MARIE et Joseph, par leur vie si obscure, si monotone, en apparence si inutile, durant les longues annes de Nazareth, font justice de cette dangereuse erreur. Faire bien les petites choses, sanctifier par un grand amour et une parfaite puret d'intention le travail de chaque jour, les peines et les emplois communs de la vie,
u
21

322

JSUS-CHRIST.

prier, vivre de peu, et aimer beaucoup : tel est le fond de la saintet chrtienne et du vritable service de DIEU. C'est donc dessein que le Saint-Esprit, en dictant les vangiles, a gard le silence sur le Christ Nazareth, silence plus instructif que toutes les paroles, plus loquent que tous les discours. Il est impossible de se figurer quelle divine conversation ce dut tre pour MARIE et pour Joseph ; quelle cole de saintet parfaite. L'Enfant-Jsus enseignait lui-mme et sa mre et son pre, leur expliquant les secrets de DIEU, a que personne ne connat si ce n'est le Fils, et celui qui le Fils daigne les rvler. La vie religieuse, dans laquelle la contemplation rend l'me attentive la parole secrte de JSUS, et o l'humble travail est joint la contemplation, a pour premiers patrons MARIE et Joseph. Heureuses les mes que DIEU attire de la sorte dans la sainte obscurit de son service, et qui choisissent ainsi la meilleure part !

II
A. l'ge de douze ans, les enfants des Isralites commenaient prendre part aux pratiques publiques de la loi de Mose. Maintenant encore, chez les Juifs, ce jour est accompagn de certaines solennits. Lorsque le Christ cul atteint cet ge, Joseph et MARIE le conduisirent au temple, Jrusalem, pour les ftes de Pques; et le voile mystrieux qui couvre la jeunesse du Sauveur s'entr'ouvre pour un jour.

JSUS-CHRIST.

Aprs avoir accompli les rites de la loi, la sainte famille quitta la ville au milieu d'une de ces nombreuses caravanes qui couvraient, l'poque des ftes, les roules de la Jude. la fin de la premire journe, Joseph et MARIE ne trouvrent poinl JSUS, qu'ils avaient cru jusqu'alors avec un des leurs. Ils retournrent sur leurs pas, cherchrent l'Enfant, et le trouvrent dans une des grandes salles du temple, au milieu des Docteurs de la loi, qui, merveills de la sagesse extraordinaire de ses paroles, l'avaient, contre tout usage, fait asseoir sur un de leurs siges. Il leur expliquait la loi et rpondait leurs questions. a Mon fils, lui dit MARIE, pourquoi agir ainsi envers nous? Moi et votre pre, nous vous avons cherch avec inquitude, C'tait la mre qui parlait son fils; le DIEU rpondit 5 la femme : Pourquoi me cherchiez-vous? Ne savez-vous pas qu'il faut que je me donne au service de mon Pre? Et, se levant, il les suivit, joignant ainsi l'action humaine l'action divine, l'humble sujtion du fils de
MARIE l'indpendance du Fils de DIEI

La plupart des protestants, mus par une antipathie incomprhensible contre la douce et chaste Mre du Sauveur, saisissent avec bonheur celte parole, qu'ils expliquent leur faon, grce la libre interprtation des critures, pour rabaisser la Sainte Vierge et se moquer de la vnralion que lui porte l'glise. c C'est une femme comme les autres, disent-ils, igno<

324

JSUS-CHRIST.

ranlc des mystres du Christ, instrument passif de son incarnation, et repousse par lui ds que ce rle est accompli. Une tradition de dix-huit sicles proleste contre les protestants, et donne aux paroles si profondes de JSUS sa Mre une interprtation plus digne. Ici, comme plus tard aux noces de Cana et dans la synagogue de Capharnaum, JSUS rpond la Sainte Vierge non pas durement, mais divinement. Il veut nous faire comprendre, plus encore peut-tre qu' MARIE, que sa mission divine est infiniment au-dessus de ses devoirs de fils, et que, ce dans les choses qui sont de son Pre, il ne connat que la volont de son Pre. Le mystre de la Sainte Vierge est d'ailleurs li trop intimement au mystre de la Rdemption pour ne pointen reflter tous les caractres. MAIUE est obscure et humilie, parce que son divin Fils est obscur et humili. Elle participe ainsi aux anantissements de JSUS-CIIRIST, qui ne lui refuse la gloire et l'honneur que parce qu'il se les refuse lui-mme. L'Enfant-Jsus, obissant la voix de ses parents, quitta le temple pour n'y plus revenir pendant dix-huit annes; et toute son histoire durant cette longue priode est rsume par le saint vangile en cette seule parole : a Et il leur tait soumis. Quelques esprits trop ingnieux ont voulu faire ici de l'hisloire au profit de leur incrdulit. Ils ont dcouvert, aprs dix-sept ou dix-huit sicles, que probablement, sans aucun doute, JSUS s'tait fait initier, durant son ado-

JSUS-CHRST.

525

lescence, aux mystres cachs de l'Egypte ou la doctrine mystique des Essnicns, et qu'il avait puis l sa sagesse et sa puissance. Lors mme qu'on leur accorderait cette hypothse, leurs affaires ne seraient gure plus avances; car les mystres d'Egypte n'expliquent pas plus que les monastres essniens les miracles et les paroles du Christ avec tout leur rayonnement de faits surnaturels. Mais cette hypothse tardive n'est pas seulement gratuite; elle est contraire toute les traditions anciennes de l'histoire et de la Religion. Il tait de notorit publique dans les premiers sicles, et les paens le reprochaient nos pres, que JSUS avait t un charpentier, et qu'il avait pass toutes les annes de sa jeunesse cach dans l'humble atelier de Nazareth, fabriquant des instruments aratoires, et vivant du travail de ses mains.

III
Joseph, le grand modle de la vie cache, mourut Nazareth dans cet intervalle. Sa mort, comme sa vie, est inconnue des hommes. L'glise cependant le place dans sa liturgie avant saint Pierre, le Vicaire du Christ. Puissante consolation pour tant d'existences ignores, mprises mme, et cependant prcieuses aux yeux de DIEU ! Saint Joseph mourant dans le secret, entre les bras de JSUS et de MARIE, est, cause de cela mme, le protecteur spcial des mourants.

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JSS-CIIIUST.

La sai nie glise nous apprend que Joseph conserva le trsor d'une chastet parfaite. La virginit semble tre l'aurole de J S U S ; tout ce qui l'approche est chaste el pur. Il est vierge lui-mme, sa mre est vierge, son pre d'adoption vierge aussi ; Jean, son disciple bien-aim, est appel par toute l'antiquit chrtienne le disciple vierge. Faut-il s'tonner si son glise exige que ses ministres le servent dans la mme puret? Quelques blasphmateurs ont os attaquer la virginit perptuelle de BIARIE. Allguant, sans le comprendre, un passage de l'vangile, qui parle des frres de J S U S , ils accusent la Vierge d'une profanation aussi indigne de la Mre de DIEU que du Fils de DIEU lui-mme. En Orient, d'aprs un usage immmorial, on appelle, de nos jours encore, du nom de frre, tous les plus proches parents. Les frres de JSUS mentionns dans l'vangile, et Jacques qu'on appela frre du Seigneur, taient fils d'une sur de la Sainte Vierge, ge de vingt ans de plus qu'elle, pouse de Clophas, et que nous voyons avec elle au pied de la croix. Prophtise par Isae, et consigne dans le Symbole des Aptres, la virginit de MARIE a t, ds l'origine, un article de foi dans l'glise. Ainsi, dit un clbre auteur, une demi-connaissance loigne souvent de la foi, tandis qu'une connaissance plus complte y ramne toujours.

JfiSUS-CURIST

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LE PRECURSEUR ET LE DESERT

La vie cache du Christ durait depuis trente ans, et les temps arrivaient ou il allait se manifester. Mais, avant de se rendre tmoignage lui-mme, il devait, suivant une prophtie connue de tout le peuple juif, recevoir le tmoignage d'un dernier Prophte qui le prcderait et lui prparerait les voies. Ce Prophte, prcurseur du Messie, tait apparu; et, retir sur les bords du Jourdain dans la solitude, il commenait prcher la pnitence, la venue prochaine du Sauveur et le rgne de DIEU. La rputation de sa saintet s'tait rpandue dans toute la Jude. Il se nommait Jean, et tait surnomm Baptiste ou le Baptiseur, cause du baptme de pnitence qu'il administrait dans les eaux du Jourdain. Ce n'tait point le baptme proprement dit, mais une crmonie expiatoire destine figurer d'avance le sacrement de la rgnration. Touchs de repentir, la plupart de ses auditeurs confessaient leurs pchs, et se prparaient ainsi recevoir dignement le Messie. Jean-Baptiste tait lils du prtre Zacharie et d'Eli* sabelh, parente de la Sainte Vierge, et il appartenait

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JSOS-CliniST.

la race sacerdotale d'Aaron. C'tait lui qui avait tressailli dans le sein de sa mre, de la Vierge au jour de sa visilalion.

II Pour moi, disait Jean-Baptiste la foule qui recueillait ses paroles, je vous baptise dans Peau ; mais un plus puissant que moi viendra, et je ne suis pas digne de dlier les courroies de sa chaussure. a Celui-l vous purifiera dans le feu et dans le SaintEsprit. L'austrit incroyable de sa vie fit penser nanmoins aux principaux de Jrusalem qu'il tait peut cire le Christ attendu de tous. Qui es-tu? lui demanda une dputation de prtres et de lvites, et que dis-tu de loi-mme? Et Jean-Baptiste dclara solennellement qu'il n'tait point le Christ, mais son Prcurseur, la Voix prdite par Isae et qui crie dans le dsert : c Prparez les voies du < Seigneur ! a II en est un au milieu de vous, ajouta-t-il, que vous ne connaissez point; c'est lui qui doit venir aprs moi * et qui a cl fait ?.vant moi, parce qu'il est au-dessus de moi. Et Jean rendait tmoignage son Matre, qu'il attendait lui-mme et qu'il n'avait point encore vu. Humblement ml la foule, JSUS s'approcha de Jean

JSUS-CIIKIST.

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pour recevoir le baptme. Et, comme il descendait dans les eaux du llcuve, une grande lumire les environna tous deux; une forme lumineuse, semblable une colombe, reposa sur la tle du Christ, et une voix entendue de tous pronona ces paroles : ce Voici mon Fils bien-aim en qui j'ai mis tout mon amour. Jean-Baptiste se prosterna aussitt devant JSUS : Quoi! Seigneur, lui dit-il, vous voulez que je vous baptise? N'est-ce pas vous plutt de me baptiser? a Non, rpondit J S U S , il nous faut ainsi accomplir toute justice. Aprs son baptme, JSUS se relira dans le dsert. Le dernier des Prophtes venait de le dsigner comme le Messie; le Pre cleste l'avait proclam son Fils unique bien-aim; et lui-mme, par l'humiliation publique de son bapteme, s'tait dclar le Pnitent universel et la grande Victime charge des pchs du monde.

III La pnitence est la suite du pch. J S U S , l'innocence cl la saintet mme, s'oblige la pnitence en assumant l'expiation du pch, et sa chair sacre se prpare par le jene et les souffrances au sacrifice suprme de son immolation. Il jene dans le dsert pendant quarante jours, et ralise l'antique et prophtique figure du bouc missaire charg, par le Grand-Prclre, de la maldiction due tous

330

JSUS-CHRIST.

les pchs d'Isral. Concidence frappante ! cette crmonie s'accomplissait a Jrusalem l'poque mme o JSUS, l'innocent Agneau de D I E U , se relira dans le dsert pour y pleurer nos pchs. Type parfait de la pnitence des chrtiens, il donne ainsi le premier son glise l'exemple et la leon de la mortification de la chair. Il lui donne encore l'exemple de la victoire qu'elle doit remporter avec lui et par lui dans la grande lutte qui rsume l'histoire de l'humanit. A proprement parler, JSUS n'a qu'un ennemi : c'est son premier serviteur, rvolt ds l'origine des temps, entranant dans son pch un nombre immense d'esprits clestes, et disputant au Fils de DIEU le cur de l'homme, son plus cher trsor. Depuis Adam qui succomba, jusqu' l'Antchrist avec qui Satan sera expuls de ce monde, cette lutte gigantesque apparat sous mille formes et compose l'histoire de l'glise; et il est impossible l'homme, qui n'en connat point le secret, de rien comprendre l'histoire de l'humanit, non plus qu' la vie de J S U S - C H R I S T . Comment, en effet, JSUS est-il le Sauveur des hommes, si ce n'est en leur donnant la puissance de vaincre l'ennemi de leur salut et en triomphant de lui le premier? Au moyen des lments sensibles dont ils ont l'administration, les dmons comme les bons Anges peuvent apparatre sous une forme extrieure. Satan parut donc devant le Christ dans le dsert. Tromp par l'humiliation

JSUS-CHRIST.

531

d'une pareille pnitence, et ne voyant en lui que le Saint de D I E U , mais non point DIEU lui-mme, il tenta d'branler par un triple effort la fidlit de ce Fils de l'homme. La premire tentation du Christ rpondit la tentation d'Adam : Si tu es le Fils de DIEU, change ces pierres en pain. L'homme ne vit point seulement de pain, rpondit J S U S , mais de la parole qui sort de la. bouche
de D I E U . 11

tait lui-mme celte parole, ce Verbe ternel de DIEU, vie et nourriture vritable de l'homme. Adam l'avait oubli. JSUS fut galement tent d'orgueil et d'ambition ; et sa triple victoire, couvrant la triple dfaite d'Adam et de tous les fils d'Adam, est le secret de toutes nos victoires sur le mme esprit tentateur. Nous sommes en effet les membres du Christ, et, quand nous adhrons lui par la foi et par l'amour, nous participons sa puissance. JSUS quitla le dsert et retourna Nazareth. La lumire du monde apparaissait enfin l'horizon.

VIE PUBLIQUE ET MANIFESTATION DU CHRIST

On appelle vie publique de

JSUS-CHRIST

l'ensemble de

ses uvres et de ses paroles pendant les trois annes qui

332

JSUS-C11RST.

s'coulrent depuis sa sortie du dsert jusqu'au jour de sa Passion. Cet espace de temps est bien court; mais il n'tait pas ncessaire qu'il durt longtemps. Le Christ n'apparaissait sur la terre que pour y semer la vie, et pour servir de base l'difice vivant et spirituel que son glise devait lever. Il n'a fait que passer pour se faire suivre, pour nous tirer aprs lui du visible l'invisible, de la terre au ciel, et il rentra dans le sein de son Pre, aprs avoir accompli son uvre de salut et de vie. JSUS commena par choisir douze disciples qu'il appela ses Aptres, c'est--dire Envoys, tous pauvres, sans lettres humaines, mais simples de cur et craignant DIEU. Le premier fut un pcheur nomm Simon, que JSUS surnomma Pierre. Ces douze hommes suivirent constamment le Christ, furent les tmoins de ses actions, de ses miracles, de toute sa vie; et l'un d'eux, saint Jean, le bien-aim de JSUS, a pu dire aux premiers chrtiens : Ce que nous vous enseignons, nous l'avons vu de nos yeux, nous l'avons touch de nos mains. C'est principalement pour consolider la foi de ces douze disciples choisis que le Christ fit son premier miracle, changeant, aux noces de Cana, l'eau en vin, la prire de sa sainte Mre. Suivi de ses Aptres, il parcourut pendanl.trois annes les villes et les bourgades de la Jude, de la Samarie et de la Galile, manifestant tous sa puissance divine par d'innombrables miracles, dont les Aptres ont consi-

JSIIS-CHMST

s:>3

gnc les plus considrables dans le livre des vangiles. Il gurissait les malades par l'imposition de ses mains ; il rendait la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, la vigueur du corps aux paralytiques. Il vanglisait les pauvres, consolait les affligs, bnissait les petits enfants, appelait lui tous* ceux qui souffraient et n'taient point aims. Avec une misricorde pleine de saintet, il relevait les faibles, convertissait les pcheurs, et enseignait l'humilit et la douceur. Inflexible pour l'orgueil et l'hypocrisie, il stigmatisait publiquement la secte des Pharisiens et des Scribes, dont la justice tait tout extrieure, et qui contribuaient puissamment dtourner le simple peuple du vritable service de DIEU. Il marchait ordinairement accompagn d'une foule considrable avide de sa sainte parole, et lui expliquait les prceptes et les conseils de la religion de DIEU dfigure par de fausses traditions. Docteur d'une loi plus parfaite, il enseignait l'amour de DIEU et l'amour du prochain, le pardon des injures, la misricorde envers les pauvres, l'humilit et le dtachement des choses de ce monde. Poursuivi par la haine des Pharisiens, dont il dmasquait l'hypocrisie, et qui ne pouvaient nier ni sa sainte vie ni ses uvres miraculeuses, JSUS fut oblig souvent de fuir de ville en ville et jusque dans le dsert. Alors il prdisait ses Aptres qu'il serait trahi par l'un d'eux, livr ses ennemis, soufflet, abreuv d'outrages, condamn mort et crucifi; que, par l, il sauverait le

334

JSUS-CHRIST.

monde, et que, du haut de sa croix, il attirerait lui tout l'univers; que le troisime jour il ressusciterait par sa propre puissance, et qu'il les enverrait prcher le salut par toute la terre. La rsurrection d'un homme mort depuis quatre jours, nomm Lazare, ayant attir JSUS un nombre considrable de disciples, vers la fin de la troisime anne, les pharisiens et les premiers de la synagogue se rsolurent enfin le faire prir comme sducteur du peuple et comme blasphmateur. Ils gagnrent un des douze disciples, nomm Judas, qui le leur livra la veille de Pques ; et l commencent les douleurs de la Passion, dont nous parlerons bientt. Ce qui nous importe le plus ici tant de demander JSUS lui-mme la rponse celle question fondamentale : a Qt,'est-ce que JSUS-CHRIST? il nous faut scruter l'vangile, et y chercher avec une sincrit intelligente la solulion du grand problme.

JESUS FILS DE DIEU -

CE QU'IL DIT DE LUI-MEME

Quand on veut savoir ce qu'est un homme, il semble naturel de lui demander tout d'abord, comme les Juifs saint Jean-Baptiste : Qui es-tu? Que dis-tu de toi-

JSUS-CHRIST.

535

mme? sauf voir ensuite si ses uvres et toute sa vie sont conformes sa i^ponse. Telle fut aussi la question que posrent JSUS ses douze Aptres, ses disciples, ses ennemis et ses juges, et laquelle il rpondit avec une clart vraiment effrayante pour ceux qui n croient point en lui.

I Si tu es le Christ, dis-le-nous, lui demandent un jour les Juifs assembls dans le Temple, au portique de Salomon. Je vous parle, leur rpondit-il, et vous ne me croyez point. Les miracles que je fais au nom de mon Pre rendent tmoignage de moi. Mot et mon Pre a nous ne sommes qu'un. Exasprs de voir un homme pauvre et sans clat se poser devant eux comme ce CHRIST-DIEU l'avnemcnt duquel ils rattachaient tant d'ambitieuses et folles esprances, ils s'indignent de cette rponse et cherchent des pierres pour lapider JSUS. Pourquoi, leur dit-il avec calme, voulez-vous me lapider? C'est cause de ton blasphme, et parce qu'tant homme tu te fais DIEU.

II Un autre jour, JSUS est encore dans le Temple; il vient de pardonner la femme adultre. Les pharisiens,

556

JSIIS-CIIIUST.
r

indigns d'une puissance et d unc misricorde qu'ils ne comprennent pas, le pressent de nouvelles questions, avec le parti pris de ne pas croire. Il est deux manires en effet d'interroger JSUS : l'une, simple et nave, cherchant la vrit et la trouvant bien vile; l'autre, superbe et mprisante, ou du moins curieuse, et ne trouvant pas DIEU, parce qu'elle ne le cherche pas avec amour. Au milieu de cette foule qui le presse, JSUS s'crie : Je suis la lumire du monde. Celui qui me suit ne marche point dans les tnbres, mais il aura la lumire de vie! Ton tmoignage est faux, rpondent les pharicc siens, car tu es seul tmoigner de toi-mme. Vous ne savez, reprend le Christ, d'o je viens ni o je vais... Pour moi, je le sais, et je me rends tc moignage moi-mme; car je ne suis pas seul, et mon < a Pre qui m'a envoy est avec moi, et il me rend aussi c tmoignage. < Ils lui dirent alors : O est Ion Pre? Vous ne connaissez ni moi ni mon Pre, rpondit JSUS; si vous me connaissiez, vous connatriez aussi mon Pre. a Et qui es-tu donc? s'crirent-ils. c Le principe de toutes choses, moi qui vous parle. < a Abraham votre pre a dsir avec ardeur de me voir; il m'a vu, et il s'est rjoui ! Eh quoi! reprirent les Juifs, tu n'as pas encore cinquante ans, et lu as vu Abraham?

a ce

JSUS-CHRIST.

537

Et JSUS leur dit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Avant qu'Abraham ft, je suis! Avant qu'Abraham ft, je suis! Quelle parole! Il ne dit pas : J'tais, mais je suis, comme jadis, dans le dsert, Mose : Je suis celui qui est!

III A Nazareth, on apporte JSUS-CIIIUST un paralytique couch sur un grabat. Or c'tait le jour du sabbat, dont l'observance tait si rigoureuse chez les Juifs. JSUS, voyant la foi de ces pauvres gens, dit au paralytique : a Mon fils, aie confiance, tes pchs te sont pardonns. Plusieurs scribes qui se trouvaient l dirent en euxmmes : c Cet homme blasphme. Qui peut remettre les < pchs, si ce n'est DIEU seul? Mais JSUS, connaissant leurs penses, leur dit : Lequel c est le plus facile de dire cet infirme : Tes pchs te e sont remis; ou : Lve-loi, et marche? Or, afin que vous sachiez que le Fils de l'homme a le pouvoir de remettre les pchs : Lve-toi, dit-il au paralytique, prends ton grabat et marche! Et celui-ci se leva, et, portant son lit, s'en alla dans sa maison. Les pharisiens, loin de se rendre, murmurrent contre JSUS, parce qu'il avait guri ce malheureux le jour du sabbat; hommes au cur dur, l'esprit troit, qui mcli. 22

358

JSUS-CHRIST.

taient les observances extrieures au-dessus de la loi suprme de la charit! cause de cela sans doute, JSUS gurissait les malades de prfrence le jour du sabbat, et aux murmures des Juifs il se contentait de rpondre : Celui qui vous parle est plus grand que le Temple, et le Fils de l homme est le matre mme du sabbat. Parole qu'on ne remarque point assez; car, pour les Juifs, DIEU seul tait au-dessus- du Temple, et celui-l seul tait le matre du sabbat qui l'avait impos au premier homme, puis Mose, en mmoire de la cration.
9

IV Lors du premier voyage de JSUS Jrusalem, aprs les ftes de Pques, un des chefs de la synagogue, le savant Nicodme, vint un soir le trouver secrtement, lui disant : a Matre, je vois bien que vous tes un envoy de c DIEU ; car nul ne peut faire les miracles que vous faites, < si DIEU n'est point avec lui. Et J S U S , aprs lui avoir parl du Saint-Esprit, qui seul peut donner l'intelligence des choses de D I E U : Nul, lui dit-il, n'est mont dans le ciel que celai qui est descendu du ciel, le Fils de l'homme qui est dans le cieL Et, comme Mose a lev le serpent a dans le dsert, il faut qu'ainsi le Fils de l'homme soit

JSUS-CHRIST.

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lev en croix, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais qu'il ail la vie ternelle. c< Car DIEU a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne c< prisse point, mais qxCil ait la vie ternelle... Quiconque croit en lui n'est point jug; mais celui a qui ne croit point est dj jug, parce qu'il ne croit pas au nom du Fils unique de DIEU. 11 est important de remarquer la porte de ces mots : c Fils de DIEU. Ni JSUS ni les Juifs n'entendaient par < l un homme juste, enfant de DIEU, ami de DIEU. Tous savaient que c'tait le nom propre du Verbe divin, de la seconde personne de la Sainte Trinit, du Fils ternel et unique de DIEU, DIEU comme le Pre et le Saint-Esprit : aussi reprochent-ils sans cesse dans l'vangile NotrcScigneur de se faire l'gal de DIEU en appelant DIEU son Pre; et, quand il dclare solennellement devant Gaphe qu'il est le Christ, Fils de DIEU, le Grand-Prtre et tous les membres du Conseil dchirent leurs vlements, se bouchent les oreilles en criant au blasphme, et le condamnent unanimement mort comme blasphmateur sacrilge
y

V
Ajouterai-je encore cet autre tmoignage que le Sauveur se rend lui-mme devant les Juifs assembls au Temple aprs un de ses miracles?

3iO

JSUS-CHRIST.

ce En vrit, en vrit, je vous le dis, ce que fait 1c Pre, le Fils le fait galement. Le Pre ressuscite les morts et vivifie, et de mme le Fils donne la vie qui il veut. ce Le Pre ne juge personne, mais il a remis tout jugece ment au Fils, afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Pre. Quiconque n'honore point le Fils c< n'honore point le Pre qui Va envoy. c< Comme le Pre a la vie en lui-mme, ainsi il a c< donn au Fils d'avoir la vie en lui; et il lui a donn a la puissance de juger, parce qu'il est le Fils de ce l'homme. Profondeurs sacres du mystre de l'incarnation, o le Fils de DJEU, aussi vraiment homme qu'il est vraiment DIEU, demeure gal son Pre, tout en se faisant son ministre et son serviteur, notre frre, notre victime, aussi bien que notre juge.

VI JSUS n'est pas moins explicite devant ses Aptres et ses disciples que devant ses ennemis. Entre raille circonstances, il en est une o il semble leur ouvrir davantage son cur : c'est dans le Cnacle, aprs la sainte Cne, et quelques heures avant de commencer sa Passion. ce Vous croyez en DIEU, leur dit-il avec la tendresse ce et la solennitd'un dernier adieu : vous croyez m DIEU, c< croyez donc en moi.

JSUS-CHRIST.

3-41

ce Je suis la Voie, la Vrit cl la Vie, Personne ne vient a au Pre que par moi. Si vous me connaissiez, par a l mme vous connatriez mon Pre; vous le conc< natrez bientt, et dj vous l'avez vu. L'Aptre Philippe, le plus simple peut-tre des douze, ne comprenant point ces paroles, lui dit tout tonn : Seigneur, montrez-nous le Pre, et cela nous sufft. Et JSUS : Quoi ! depuis si longtemps que je suis avec vous, vous ne me connaissez point encore? Phi lippe, celui qui me voit, voit mon Pre. Comment i< dis-tu : Montrez-nous le Pre? Ne croyez-vous pas que le Pre est en moi et que je suis dans le Pre? Croyez-le du moins d'aprs mes miracles! a Si vous demandez quelque chose mon Pre en c< mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils; et, si vous me priez en mon nom, je vous a exaucerai. a Celui qui m'aime gardera mes commandements, et a mon Pre l'aimera : et nous viendrons lui, et nous ferons en lui notre demeure. Tout ce qu'a le Pre est moil a Qui me rejette, rejette le Pre! Enfin, jusque dans les douleurs de sa Passion, jusque sur le Calvaire, jusqu' son dernier soupir, JSUS s'affirme DIEU, parle, promet, commande comme un DIEU : il meurt, comme il a vcu, le plus audacieux, le plus sacrilge des blasphmateurs, s'il n'est point ce qu'il dit tre, c'est--dire DIEU incarn, Fils de DIEU

342

JSUS-CIIR1ST.

fait homme, aussi vraiment DIEU qu'il est vraiment homme. Vl Voil ce que JSUS-CHRIST a dit de lui-mme; voil ce que lui seul a jamais os dire depuis que le monde est monde et que les hommes parlent. D'autres se sont prsents comme les envoys de DIEU, comme ses Prophtes, comme ses ministres; leurs titres taient vritables ou menteurs : tels, dans la vrit, Mose, les Prophtes, les grands Saints ; tels, dans le mensonge, Zoroastrc, Mans, Mahomet, Luther, Calvin, et tous les illumins de la Rforme. Aucun ne s'est dit DIEU, aucun n'a pu se dire DIEU! Non, il n'est point au pouvoir de l'homme d'arriver un pareil orgueil, de descendre une pareille folie ! Et pourtant c'est ce qu'a fait JSUS-CHRIST.

VIII Ce n'est pas tout. Mme lorsqu'il ne parle pas de sa divinit, c'est toujours comme DIEU qu'il parle, et l'vangile nous offre, chaque page, de ces paroles inoues, inconcevables, qui seraient de vritables extravagances, le comble mme du ridicule et de l'absurde, si celui qui les profre n'tait pas DIEU. Un jour Csare, il interroge ses Aptres en cette

JSUS-CHRIST.

543

manire Qu'est-ce que les hommes disent qu'est ce le Fils de l'homme? Jean-Baptiste, rpondirent-ils, ou bien Jrmie, a ou bien lie, ou l'un des Prophtes. ce Et vous, reprend J S U S , qui dites-vous que je suis ? Alors Simon Pierre lui dit : a Vous tes le C H R I S T , Fils du DIEU vivant! JSUS-CHRIST, loin de repousser celte parole comme un blasphme, l'accepte avec amour, et il rpond Pierre : c e T u es bien heureux, Simon, fils de Jean, car ce c< n'est pas la chair ni le sang qui te l'a rvl, mais mon c< Pre qui est dans le ciel. ce Et moi, j te dis mon tour que lu es Pierre, cl que ce sur celte pierre je btirai mon glise, cl les puissances ce de l'enfer ne prvaudront point contre elle. C'est ce loi que je donnerai les clefs du royaume des cieux; et a tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans les cieux, ce et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans ce les cieux. Qu'est-ce que cela? Un homme donner un autre homme les clefs du royaume des cieux, lui promettre que ce qu'il liera ou dliera sur la terre sera li ou dli dans le ciel, et disposer en matre de la loute-puissance de
DIEU !

Et quel est cet homme pour l'incrdule? C'est un Juif en dlire qui parle un pcheur de Galile, aussi pauvre et aussi fou que lui. coutez encore : JSUS est sur la croix, et il va mourir.

JSUS-CIIRIST.

Un des voleurs crucifis ses cts, louch de repentir, lui demande misricorde : c< Seigneur, lui dit-il, souvenez-vous de moi quand c< vous serez dans votre royaume! ce Aujourd'hui mme, lui dit J S U S , tu seras avec c< moi dans le Paradis. Plus tard, soufflant sur les Aptres assembls dans le Cnacle, il leur dit : Recevez le Saint-Esprit, les pchs sont pardonnes ce ceux qui vous les pardonnerez, et ils sont retenus ce ceux qui vous les retiendrez. Enfin, sur le mont des Oliviers : c< Toute puissance m a t donne dans le ciel et sur ce la terre. Allez donc, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saintce Esprit. Apprenez-leur observer mes commandements, ce et voici que je suis avec vous tous les jours jusqu' la ce consommation des sicles.
9

Jamais homme, jamais Prophte n'a parl ainsi !

X
Voil, entre mille autres, les paroles, les affirmations de J S U S , voil le tmoignage qu'il rend constamment de lui-mme, pendant Je cours de sa vie publique. A cette grande question : Qui es-tu? que dis-tu de toimme? il a rpondu : ce Je suis le CIIRST, Fils de DIEU, gal en tout mon ce Pre, DIEU fait homme pour saiver le monde
1

JSUS-CIRIST.

<S45

11 s'est* dit DIEU, Il a parle en DIEU. Voyons maintenant par quelles uvres divines il n confirme ses paroles

MIRACLES DE JSUS-CHRIST

I
Un miracle est un fait extrieur qui dpasse videmment tes forces de la nature; c'est l'exercice extraordinaire de la toute-puissance de DIEU dans le monde. Nier la possibilit des miracles, c'est nier la puissance de DIEU, ou plutt son existence. Le miracle tant le cachet de la divinit , si J S U S CIIRIST est D I E U , J S U S - C H R I S T a d faire des miracles, et, comme les Juifs de Capharnam, nous avons le droit de lui demander : ce Quels miracles faites-vous?
1

ne redoute point cette preuve. Ses faits parlent plus haut encore que ses discours.
JSUS-CHRIST

II Dans le second sjour qu'il fit Jrusalem pour la fte


Los hommes qui onl fait des miracles les ont tous accomplis au nom de D I E U , au nom de JSUS-CHRIST. Le CHRIST seul a fait ses miracles en son nom propre et par sa puissance personnelle.
1

346

JSUS-CHRIST.

des tabernacles, J S U S , suivi de ses disciples, rencontra un pauvre mendiant, aveugle de naissance. ce Matre, lui dirent les Aptres, quel pche cet homme ou ses parents ont-ils commis pour qu'il soit ce aveugle? ce Ce n'est point parce qu'ils ont pch, rpondit le ce Seigneur, mais c'est afin que les uvres de DIEU soient ce manifestes en lui, - ce Tant que je suis en ce monde, je suis la lumire du * ce monde. Ayant dit ces paroles, il cracha terre, fit de la boue avec sa salive, enduisit de celte bouc les yeux de l'aveugle et lui dit : ce Va, et lave-toi dans la piscine de Silo .
1

L'aveugle s'en alla donc, se lava et revint voyant. Ses voisins ne voulaient point le reconnatre : c e C e n'est point lui, disaient-ils, mais un homme ce qui lui ressemble. Et, comme il leur affirmait que c'tait bien lui-mme : ce Comment, lui demandrent-ils, ce tes yeux se sont-ils ouverts? Il rpondit : ce Cet homme qu'on appelle JSUS a fait ce de la boue, en a enduit mes yeux, et m'a dit : Va la ce piscine de Silo et lave-loi. J'y suis all, je me suis ce lav, et je vois. On le conduisit aux pharisiens runis dans le Temple, car c'tait le jour du Sabbat. Les pharisiens demeurrent interdits. Ils interro-

* La fontaine de Silo, en syriaque, la fontaine du Messie,

JSUS-CHRIST.

347

grent l'aveugle, qui leur raconta navement ce qui s'tait pass. a Que dis-tu, lui demandrent-ils, de celui qui l'a a ouvert les yeux? Et il rpondit: C'est un Prophte! Car il ignorait que son bienfaiteur tait le Christ, le Fils de DIEU, le Roi et le Seigneur des Prophtes. Les Juifs ne crurent point qu'il et t aveugle, et firent appeler ses parents : Est-ce l votre fils qui est n aveugle, leur dirent-ils, et comment voit-il maintenant? c Oui, c'est l notre fils, et il est n aveugle, rpon< dirent les parents ; mais nous ne savons comment il a voit ni qui lui a ouvert les yeux. Demandez-le lui mme. Les pharisiens se mirent donc l'interroger de nouveau : Rends gloire D I E U ! nous savons que cet homme c est un pcheur, < Il leur dit : Si cet homme est un pcheur, je n'en sais rien; ce que je sais, c'est que j'tais aveugle et qu' prsent je vois. Et, comme ils le pressaient de nouvelles questions : J e vous l'ai dj dit, rpondit le mendiant, voulez vous l'entendre de nouveau? ou voulez-vous donc, vous aussi, devenir ses disciples? Ils le chargrent alors de maldictions en lui disant : Sois son disciple, toi ; pour nous, nous sommes les disciples de Mose. Quant celui-ci, nous ne savons ni qui il est ni d'o il vienl.

348

JSUS-CHRIST.

C'est une chose trange, rpondit l'aveugle, que ce vous ne sachiez point d'o il vient, et qu'il ait pu cc pendant m'ouvrir les yeux. Il est inou que personne ailjamais rendu la vue un aveugle-n; si celui-l ne venait point de DIEU, il n'aurait aucune puissance. Tu n'es qu'un pcheur, s'crirent les pharisiens, et tu veux nous faire la leon ! Et ils le chassrent et 1 jetrent hors du Temple.
JSUS

l'ayant rencontr, lui dit : c Crois-tu au Fils de DIEU ? < a E t qui est-ce, Matre, afin que je croie en lui? JSUS rpondit : Celui qui te parle, c'est lui-mme. J e crois, Seigneur, y> s'cria le mendiant-, et, se prosternant, il l'adora.

III Il arriva dans la suite que JSUS entra dans une ville qu'on appelait Nam; il tait accompagn de ses disciples et d'une grande multitude. Comme il approchait des portes de la ville, il rencontra un cortge funbre. C'tait un jeune homme, fils unique d'une pauvre veuve, et tout le peuple de la ville accompagnait le cadavre. A la vue de la mre dsole, JSUS fut touch de compassion et lui dit: N e pleurez point; et s'approchant du cercueil, il le toucha, et les porteurs s'arrtrent. Selon l'usage juif, le cadavre avait la face dcouverte.

JSI.S-CIIRIST.

M9

Et JSUS dit : ce Jeune homme, lve-loi, je te l'ordonne. Aussitt le mort se leva et se mit parler, et JSUS le rendit sa mre. Tous furent saisis de crainte et s'crirent: Jx c grand Prophte a paru parmi nous, et DIEU a visit son < p e u p l e ! L e bruit de ce prodige se rpandil dans toute la Jude et dans les pays voisins. A la fin du premier sicle, un disciple immdiat des Aptres, nomm Quadratus, dans une apologie du christianisme adresse l'empereur Adrien, citait comme tmoins irrcusables des miracles de JSUS-CHRIST plusieurs de ceux que le Sauveur avait ainsi miraculeusement guris ou ressuscites, et qui vivaient encore au moment o il crivait.

IV Un autre miracle de JSUS-CHRIST eut des tmoins plus nombreux encore. Le Sauveur s'tait retir dans la Dccapolc, non loin de la mer de Galile; une foule de peuple accourut de toutes les villes voisines, et, aprs trois jours de recherches, le dcouvrit sur une montagne solitaire, entour de ses douze disciples et leur parlant du royaume de DIEU. Touch de compassion la vue de cette multitude puise de faim et de fatigue, et voyant le jour dcliner, JSUS se tourna vers VAptre Philippe, et. lui dit : ce O acheter du pain pour nourrir tout ce monde?

350

JSUS-CHRIST.

Deux cents deniers ne suffiraient pas, lui rpondit ce Philippe, mme en en donnant peu chacun. Andr, frre de Simon Pierre, lui dit : Il y a ici un c< jeune homme qui a cinq pains d'orge et deux poissons, c< mais qu'est-ce que cela pour tant de gens? JSUS dit : ce Faites asseoir tout ce peuple. Or, ils taient environ cinq mille, sans compter les femmes et les enfants. JSUS prit les pains ; levant les yeux au ciel, il les bnit, les rompit et les donna ses Aptres pour qu'ils les distribuassent la foule. 11 fit galement distribuer les poissons, et tous mangrent et furent rassasis. Aprs le repas, J S U S dit ses disciples : c< Recueillez ce les morceaux qui sont rests; et ils en remplirent douze corbeilles. De mme que, sous l'action invisible et cratrice de DIEU, le froment germe dans la terre et nourrit les hommes; ainsi, dans la main adorable de ce mme DIEU crateur, rendu visible dans son humanit, le pain se multipliait et suffisait chacun. la vue de ce prodige incomparable, la foule s'criait : ce C'est l vraiment le Prophte qui doit apparatre au ce monde. Par ce le Prophte qui doit venir, les Juifs entendaient le Messie; aussi se levrent-ils tous et voulurent-ils prendre JSUS pour le faire roi; car toutes les prophties relatives au Messie annonaient qu'il serait Roi d'Isral. Mais le Sauveur, voyant leur dessein, se retira seul sur la montagne et s'y mit en prire.

JSUS-CHRIST,

551

V
avait ordonn ses Aptres de descendre jusqu'au rivage de Bethsada, de prendre une barque et d'aller l'attendre lui-mme Capharnam, o il devait aller les rejoindreMais un vent furieux s'leva bientt, et, la pointe du jour, ils avaient, malgr leurs efforts, parcouru peine l'espace de trente stades, c'est--dire trois lieues. Vers la quatrime heure, ils virent JSUS marchant sur la mer et Rapprochant de la barque. Ils le prirent pour un fantme, et poussrent des cris d'effroi.
JSUS

Mais lui, leur adressant aussitt la parole, leur dit: Ayez confiance ; c'est moi, ne craignez point. Alors Simon-Pierre lui dit :

ceSeigneur, si c'est vous, ordonnez-moi de venir


vous. Viens donc, lui dit J S U S . Pierre alors descendit de la barque, et fit quelques pas sur les flots. Mais, voyant la violence des vagues, il eut peur, et, comme il se sentait enfoncer, il s'cria : Seigneur, Seigneur, sauvez-moi ! JSUS lui tendit aussitt la main, et lui dit : c Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout? < Ils entrrent tous deux dans la barque; aussitt la tempte s'apaisa, et ils se trouvrent au rivage.

552

JSUS-CHRIST.

Saisis d'tonnement et d'admiration, les disciples qui taient dans la barque se prosternrent aux pieds de JSUS et s'crirent : Matre, vous tes vraiment le Fils de
DIEU !

DIEU, en effet, demeure, malgr les abaissements de son incarnation, le matre tout-puissant de la nature; par une seule parole, il en apaise les dsordres, symbole de ces autres dsordres bien plus profonds et plus dplorables qu'il vient galement gurir en nous.

VI Il faudrait citer encore ici tant de miracles touchants que Je Sauveur semble semer sur son passage, et dont le divin ensemble lorme les vangiles : la gurison subite de l'aveugle de Jricho, qui le Christ dit : Vois! et il vit; celle de la pauvre femme courbe en deux depuis dix-huit ans par d'affreuses souffrances, et que le simple attouchement des vlements du Christ redressa sur-lechamp; et tant d'autres manifestations del divinit et la fois de l'amour du bon JSUS. Mais, entre tous les autres, il est un miracle plus important et plus soleuncl peut-tre, qui fut pour les pharisiens le prtexte de leurs derniers complots : c'est la rsurrection de Lazare. Lazare tait un homme riche, fort aim de JSUS, et frre de Marthe et de Marie-Madeleine Il habitait Bthanie, quatre lieues de Jrusalem, et

JSUS-CHRIST.

355

donnait souvent l'hospitalit au Sauveur et ses Aptres. Lazare tomba gravement malade, et, comme ses surs le virent en danger, elles envoyrent avertir J S U S , qui tait alors en Galile, et lui dirent : ce Seigneur, celui que vous aimez est malade. JSUS rpondit : ce Cette maladie n'est point pour la a mort, mais afin que le Fils de DIEU soit glorifi par ce elle. Malgr l'amour que le Christ portait Lazare et ses surs, il resta encore deux jours au lieu o il tait ; puis il dit ses disciples : ce Maintenant, allons en Jude. Lace zare notre ami dort, et je vais pour l'veiller. ce Mais s'il dort, il est donc guri? dirent les Aptres. Et JSUS rpondit : ce Lazare est mort, et je me rjouis, ce cause de vous, de n'avoir point t l, afin que votre ce foi soit confirme. Ils se mirent donc en marche, et, lorsque JSUS arriva Bthanie, Lazare tait mort depuis quatre jours et dpos dj dans son tombeau. Marthe et Marie taient assises dans leur maison, plonges dans la douleur et les larmes. Leurs parents et leurs amis taient encore auprs d'elles pour les plaindre et les consoler. Marthe, ayant appris que J S U S approchait, se leva aussitt, courut sa rencontre, et s'cria : re Seigneur, si vous aviez t prsent, mon frre ne ce serait point mort ! Et JSUS lui dit :
ce

Ton frre ressuscitera.


23

2.

3M

JSUS-CHRIST-

J e sais, rpondit Marthe, qu'il ressuscitera au c< dernier jour, C'est moi, dit le C H R I S T , qui suis la Rsurrectio?i et la Vie. Celui qui croit en moi vivra, mme aprs la ce mort, et celui qui croit en moi ne mourra point tercc nettement. Crois-tu cela? Et la fidle Marthe : c< Oui, Seigneur, s'cria-t-elle, je ce crois que vous tes le C H R I S T , Fils du D I E U vivant, qui ce tes venu en ce monde! Et elle le quitta pour appeler sa sur. Marie, se levant aussitt, accourut son tour, et, se (tant aux pieds de JSUS : ce Oh! Seigneur! lui dit-elle aussi, mon frre ne sece rait point mort si vous eussiez t l ! la voyant pleurer, ainsi que les Juifs qui l'avaient suivie, s'attendrit en lui-mme, et, le cur tout mu, leur dit :
JSUS,

ce O Pavez-vous dpos? Ils rpondirent : ce Seigneur, venez et voyez. Et


JSUS

pleura...

Les Juifs dirent alors : ce Voyez comme il l'aimait! Et d'autres ajoutaient en murmurant : ce Ne pouvait-il ce pas, lui qui a rendu la vue un aveugle-n, empcher oc Lazare de mourir? frmissant une seconde fois, arriva au tombeau. C'tait un caveau creus dans le roc, et une large pierre en fermait l'entre.
JSUS-CHRIST,

ce Enlevez celle pierre, dit JSUS,

JSUS-CHRIST.

355

Mais Marthe rpondit : Seigneur, il sent dj mau vais; voici quatre jours qu'il est mort. Ne t'ai-je pas dit, rpliqua le Sauveur, que si lu crois, tu verras la gloire de DIEU? Lorsque la pierre fut enleve, JSUS leva les yeux au ciel, et dit : Mon Pre, je vous rends grces de ce que vous m'en tendez! Pour moi, je sais que vous m'entendez lou jours ; mais je le dis pour ce peuple, afin qu'il sache que c'est vous qui m'envoyez. Et il s'cria : c Lazare, sors du tombeau ! < Le mort sortit aussitt, les pieds et les mains encore envelopps des bandelettes funraires, et le visage couvert du suaire. Et JSUS dit : Dliez-le, afin qu'il puisse marcher. Un grand nombre de Juifs qui taient l prsents crurent en JSUS-CHRIST, et bientt le bruit de la rsurrection de Lazare se rpandit Jrusalem et dans toute la Jude. cette nouvelle, les ennemis du Seigneur furent saisis de rage, et ils s'assemblrent Jrusalem chez le GrandPrctre Caphe, disant : Il faut prendre une rsolution, car cet homme fait des miracles, et nous ne pouvons a le nier! VII Les Juifs, en effet, non plus que les paens des premiers sicles, n'ont jamais pens nier les miracles de

356 JSUS-CHRIST.

JESUS-CHRIST.

S'ils avaient pu le faire, ils n'y auraient certes pas manqu, et c'et t l le moyen le plus simple de ruiner par la base la nouvelle croyance. Mais comment nier des faits accomplis au grand jour dans les murs mmes de Jrusalem ou des principales villes de Jude, en face d'un peuple immense, sous les yeux mmes des ennemis du Sauveur ? Il fallait cependant, expliquer ces miracles sur lesquels reposait toute la prdication des Aptres. Ne pouvant les .hier, ils les dnaturrent, les attribuant tantt une puissance diabolique, tantt aux pratiques de la magie, tantt un prtendu vol du nom incommunicable de Jhovah, que JSUS aurait drob dans le Temple; fables ridicules, qu'il est inutile de rfuter. L'orgueil, la fausse justice, l'intrt personnel et mille autres passions s'levaient entre les pharisiens et J S U S C H R I S T ; aussi leur adressait-il cette parole effrayante que la rsurrection de Lazare n'a que trop justifie : Lors mme que vous verriez ressusciter un mort, vous ne croiriez point ! l ressort pour tous une grande leon de cette incrdulit d'une partis des Juifs : c est que pour croire il ne suffit pas de voir mme des miracles, mais qu'il faut en outre aimer ia vrit, la chercher de bonne foi, avoir le cur simple et pur. JSUS s'est dit D I E U ; il a confirm sa parole par des miracles. Il nous reste voir si sa vie tout entire rpond ses paroles et ses uvres..
;

JSUS-CHRIST

CARACTRE DIVIN DE JSUS-lHRIST

I Pendant les trois annes de sa vie publique, le Fils de DIEU prcha l'Evangile, passa en faisant le bien, enseignant plus encore par sa divine saintet que par ses paroles et ses discours. L'enseignement de JSUS esta la fois sublime et simple. C'est DIEU qui parle, mais qui parle tous, au plus humble comme au plus grand, au simple peuple comme au docteur de la loi. Dans la synagogue de Capharnam, aprs avoir instruit la foule attentive, il rsumait en ces deux paroles, Humilit et Douceur, toutes les leons qu'il venait de donner aux hommes. ce Je vous bnis, mon Pre, s'criait-il, de c< ce que vous cachez aux orgueilleux et aux habiles les vrits que j'annonce, tandis que vous les rvlez aux humbles. ce Oui, mon Pre, telle est votre volont ! c< Mon Pre m'a constitu matre de toutes choses; personne ne connat le Fils si ce n'est le Pre, et personne ne connat le Pre si ce n'est le Fils, et celui qui le Fils daigne le rvler. ce Venez donc moi, vous tous qui souffrez et qui travaille/, et moi je vous soulagerai.

ce ce ce ce

558

JSUS-CHRIST.

Prenez mon joug' sur vous : apprenez de moi (pie je ce suis doux et humble de cur, el vous trouverez le repos ce de vos mes. ce Car mon joug est doux, et mon fardeau est lger. Telle tait la grande leon laquelle le divin Docteur ramenait toute la perfection de sa loi : l'humilit, qui est la perfection de l'amour de DIEU; cl la douceur, qui est la perfection de l'amour du prochain.

II
C'est encore par ce double prcepte de l'humilit et do la douceur que JSUS commence son admirable sermon sur la montagne, qui renferme toute la moelle de la morale vanglique : <c Bienheureux les pauvres en esprit (c'est--dire ceux ce dont le cur est dtach des choses de la terre), carie ce royaume du ciel est eux ! ce Bienheureux ceux qui sont doux, car ils seront les ce matres de la terre ! ce Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, ce car ils seront rassasis ! ce Bienheureux ceux qui pleurent, car ils seront conce soles ! ce Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront ce misricorde leur tour ! ce Bienheureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront
ce DIEU l

jsDs-ctmis'L
de DIEU !

a Bienheureux les nacifiques, car iJs s e m n i les enfants

Bienheureux eniin ceux qui souffrent perscution c pour la justice, car le royaume du ciel est eux ! < Voil le code merveilleux de la saintet chrtienne, et Tunique secret du bonheur. ces deux vertus fondamentales, l'humilit et la douceur, inconnues jusqu'alors dans le monde, que l'on joigne le zle du bien, la pnitence, la misricorde et la tendresse pour les autres hommes, la puret, la paix et la patience, et l'on aura l'abrg de la vie du divin Matre, qui n'enseignait que ce qu'il pratiquait lui-mme. Vous tes la lumire du monde, disait-il ses disc< ciples dans ce mme discours ; vous tes le sel de la terre. Que votre lumire brille devant les hommes, non pour votre gloire, mais pour la gloire de votre Pre qui est dans les cieux. a Si votre saintet n'est pas plus solide que celle des scribes et des pharisiens, vous n'entrerez pas au royaume des cieux. ce On vous a dit : Aimez vos amis et hassez vos ennemis ; c< et moi je vous dis : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous font du mal, et priez pour ceux qui vous c< perscutent. ce Et vous serez ainsi les vrais enfants de votre Pre qui est dans les cieux, et qui fait luire son soleil sur les mchants comme sur les bons. c< Si vous aimez ceux qui vous aiment, et si vous n'tes bons que pour vos frres, quel mrite avez-

MO

.ISUS-GIIRIST.

ce vous? Les paens eux-mmes n'en font-ils pas au tant? a Prenez garde l'hypocrisie, et ne faites point vos c< bonnes uvres pour tre vus des hommes. ce Quand vous faites l'aumne, que votre main gaucho ce ignore ce que fait votre main droite ; et votre Pre, ce qui voit dans le secret, vous donnera une magnifique ce rcompense. ce Quand vous priez et quand vous jenez, vitez les ce. regards des hommes, et ne faites point comme les hyce pocrites qui cherchent l'estime. ce Pour vous, quand vous priez, recueillez-vous sous ce les yeux de votre Pre cleste, et ne mettez point votre ce confiance dans la multitude des paroles. Votre Pre ne ce sait-il point ce dont vous avez besoin ? ce Vous lui direz donc : ce Notre Pre qui tes aux cieux, que votre nom.soil ce sanctifi; que votre rgne arrive; que votre volont ce soit faite sur la terre comme au ciel. ce Donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien : par ce donnez-nous nos offenses comme nous pardonnons ce ceux qui nous ont offenss, et ne nous laissez pas ce succomber la tentation, mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il! Ainsi parlait J S U S ; et c'est pour nous une grande consolation d'entendre notre D I E U nous indiquer lui-mme les demandes que nous devons lui faire. Des mystres sans nombre sont renferms dans celte prire du Seigneur, et les pieux auteurs de tous les si-

JSUS-CHRIST.

5G1

cles ont. puis leur gnie pour en commenter les sept demandes.

III
C'est JSUS-CHRST qui a donn la terre ce nouvel amour qui embrase l'univers, ne recule devant aucun sacrifice, et qu'on appelle la charit .
1

Aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aims moi-mme, rptait-il sans cesse; c'est celle marque que l'on reconnatra si vous tes mes disciples, si vous vous aimez les uns les autres. C'est l le nou veau commandement que je vous laisse. Ne jugez point, et vous ne serez point jugs; ne condamnez point, et vous ne serez point condamns. Donnez ceux qui vous demandent. Si vous donnez un verre d'eau pour l'amour de moi au dernier d'entre vos frres, je vous le dis, en vrit, a vous ne perdrez point votre rcompense. Tout ce que vous faites au moindre de vos frres, c'est moi que vous le faites. Traitez donc les autres comme vo\is voudriez tre traits, et ne leur faites jamais ce que vous ne voudriez pas qu'ils vous fissent. Seigneur, lui demande saint Pierre, si mon frre
Fnelon voyait l le cachet manifeste de la divinit du christianisme. Comment, dit-il, une religion qui se rsume en ces deux paroles, amour de D I E U , et amour des hommes, pourrait-elle ne point venir du vrai D I E U qui est tout amour?
1

562

JSUS-CHRIST.

m'offense el me demande pardon, ftmdra-t-il lui parce donner jusqu' sept fois? Et JSUS rpond : ce Non pas seulement sept fois, mais septante fois sept fois! c'est--dire toujours. C'est ici surtout que l'on regrette de ne pouvoir transcrire tant d'adorables pages de Fvangile empreintes de cet amour, de cette suavit incomparables qui annoncent le DIEU plus encore que ne le font les miracles.

n
aimait surtout se servir, pour instruire le peuple, de la forme, si accessible tous, de la parabole. Au moyen de comparaisons familires et de simples histoires d'une vulgarit sublime, il facilitait l'intelligence de ses divins enseignements. JSUS-CHRIST tempre ainsi la hauteur de sa doctrine et rpand avec mesure ce qu'il a sans mesure, afin que notre faiblesse puisse le porter.
JSUS

ce Celui qui sme, dit-il un jour, sortit pour semer son ce grain. ce Une partie de la semence tomba le long du chemin, ce et les oiseaux du ciel la mangrent. ce Une autre partie tomba sur la pierre, o elle scha, ce parce qu'elle n'avait point d'humidit. ce D'autres grains, tombs dans les pines, commence crent germer, mais les pines les touffrent. ce Et le reste de la semence tomba dans une nonne

JSUS-CHRIST

565

terre, o elle leva et porta des fruits au centuple. Expliquant ses Aptres cette parabole, le Sauveur leur montrait comment il est lui-mme le Semeur mystrieux, sorti du sein de son Pre pour venir ensemencer le monde. Cette semence, c'est sa parole. Elle tombe sur des curs superbes et endurcis, et le dmon l'enlve aussitt; d'autres la reoivent avec joie d'abord, mais la laissent dprir et touffer par les folles dissipations et par les soucis de ce monde. Enfin, les vrais fidles reoivent la parole de DIEU dans des curs purs et pleins de bonne volont, et elle porte aussitt les fruits admirables de la saintet chrtienne.

Dne autre fois JSUS veut faire comprendre ceux qui l'coutent combien il rprouve l'orgueil, et combien l'humilit et le repentir rapprochent de DIEU les plus grands pcheurs. Deux hommes montrent un jour au Temple pour prier : l'un tait pharisien, et l'autre publicain Le pharisien, debout, priait ainsi : 0 DIEU ! je te remercie de ce que je ne suis pas
1

* Les pharisiens composaient une secte nombreuse chez les Juifs, et taient clbres par leur rigidit affecte, leur observance minutieuse des moindres dtails de la loi, et par une religion tout extrieure. Les publicains taient les' receveurs du fisc, chargs par les Romains de percevoir les impts en Jude. Ils passaient gnralement pour de m a l honntes gens, et taient fort mpriss des Juifs.

364

JSUS-CHRIST.

a comme le restant des hommes, injuste, adultre et ce voleur, ni comme cepublicain qui est l. ce Je jene deux fois par semaine, et je donne le ce dixime de tous mes biens. ce Et le publicain, humblement prostern au bas du ce Temple, n'osait pas mme lever les yeux au ciel, et, se ce frappant la poitrine, disait : ce Mon DIEU, ayez piti de moi, qui suis un grand pce cheur ! ce En vrit, je vous le dclare, ajoutait le Seigneur, ce le publicain sortit pardonn, et le pharisien plus couce pable; car quiconque s'enorgueillit sera abaiss, et ce quiconque s'humilie sera relev.

VI Jrusalem, comme J S U S tait un jour entour de publicains et de pcheurs que convertissait sa parole, les scribes et les pharisiens murmuraient contre lui, disant : ce Voyez cet homme qui accueille les pcheurs!
A

Et il leur rpondit par cette touchante leon de misricorde : ce L'un d'entre vous, dit-il, a cent brebis. Une d'elles ce s'gare, il laisse aussitt les quatre-vingt-dix-neuf ce autres, pour courir la recherche de celle qu'il a perce due; et, quand il l'a retrouve, il la charge joyeusece ment sur ses paules, et, de retour la maison, il ce appelle ses voisins et leur dit : Flicitez-moi, parce que ce j'ai trouv ma brebis que j'avais perdue.

JSUS-CHRIST.

565

Tel est votre Pre cleste; telle est la rjouissance que feront dans le ciel les Anges de DIEU la convercc sion d'un seul pcheur. Ce bon Pasteur, c'est le Fils de DIEU qui a quitt la gloire de son Pre et la troupe fidle de ses Anges, pour venir au milieu de nous et sauver dans sa misricorde l'humanit perdue.

VII Insistant davantage sur cette misricorde infinie de DIEU pour le repentir, qui semble rsumer tout le mystre de J S U S - C H R I S T , le divin Matre disait encore : Un homme avait deux fils, et le plus jeune dit un jour son pre : Mon pre, donnez-moi la portion de votre bien qui doit me revenir. Et le pre la lui donna. Peu aprs, le jeune homme rassembla ses richesses, et partit pour un pays lointain, o il dissipa tout son * bien en de folles dbauches < ce Or il survint dans ce pays-l une grande famine, ce et l'enfant' prodigue commena souffrir du besoin. ce il se mit donc au service d'un habitant de celle coe< I r e , qui l'envoya aux champs pour garder les pource ceaux ; et il aurait bien voulu manger les restes des ce pourceaux, mais personne ne les lui donna ce Alors, touch de repentir : ce Combien de mereccc naires, dit-il, dans la maison dmon pre, ont du pain

366

JSUS-CHRIST.

a en abondance, et moi je meurs ici de faim! Je me ce lverai, j'irai vers mon pre, et je lui dirai : Monte pre, j'ai pch contre le ciel et contre vous ! je ne suis plus digne d'tre appel votre fils, recevez-moi au c< nombre de vos serviteurs, < Et, se levant, il vint-vers son pre... Celui-ci, l'aperc ce cevant de loin, fut mu de compassion ; il accourut, ce se jeta son cou et l'embrassa. ce Et, comme son enfant voulait lui demander pardon : ce Vite, cria-t-il ses serviteurs, apportez-lui sa robe ce blanche, mettez-lui un anneau au doigt et des sance.dales aux pieds. Tuons le veau gras et faisons un a festin de rjouissance : car voici mon fils qui tait perdu, et que j'ai retrouv; il tait mort, et le voici a ressuscit. C'est ainsi que, par de douces paroles, le non OESUS, notre Sauveur, consolait les pauvres pcheurs, relevait leur courage et ramenait dans le bercail les brebis gares de son pre. Aussi bien n'tait-ce que pour cette grande oeuvre qu'il apparaissait sur la terre ; et, si quelque chose domine le caractre de sa parfaite saintet, c'est sans contredit sa tendresse, sa misricorde et son amour,

VIII Le CHRIST venait d'entrer dans le temple, et, comme il enseignait le peuple, les scribes et les pharisiens

JSUS-CHRIST.

SV*

lui amenrent une femme surprise en adultre, et, la plaant debout au milieu de l'assemble, ils dirent
JSUS :

Matre, celle femme vient d'tre surprise en adul 1 r e . . . Or Mose, dans la loi, ordonne de lapider les adultres. Vous donc, que dites-vous? Connaissant la misricorde du Sauveur, ils espraient obtenir de lui une sentence d'absolution qui ft une violation flagrante de la loi. J S U S ne rpondit rien; mais, se baissant, il crivait sur la terre avec le doigt. Action mystrieuse qu'il serait superflu d'expliquer ici. Et, comme les pharisiens continuaient l'interroger, il se redressa et leur dit : Que celui d'entre vous qui n'a jamais pch lui jette a la premire pierre ! Confondus par celte ineffable parole, ils sortirent l'un aprs l'autre, et JSUS demeura seul avec la femme accuse, le Christ avec la pcheresse, le mdecin avec la malade, la grande misricorde avec la grande misre ! Alors J S U S lui dit : Femme, o sont les accusateurs ? Quelqu'un t'a-t-il condamne? c<Personne, Seigneur, rpondit-elle pleine de conte fusion et de repentir. Eh bien, lui dit J S U S , moi non plus je ne te con<t damnerai pas. Va donc, et ne pche plus.

JSUS-CHRIST.

IX

Il y avait Jricho un homme riche, chef des publicains, et d'une probit douteuse; il se nommait Zache. Comme JSUS traversait Jricho, et qu'une foule compacte se pressait sur son passage, cet homme, dsireux de connatre le Seigneur et ne pouvant l'apercevoir, car il tait fort petit de taille, courut en avant et monta sur un sycomore au bord du chemin par lequel devait passer
JSUS.

Il faut bien peu de chose pour toucher le cur de DIEU ; il suffit de dsirer JSUS pour qu'il vienne celui qui l'appelle. Arriv devant le sycomore, le Christ leva donc les yeux et vit le pcheur. Zache, lui dit-il, descends vite, car je veux aujour-, d'hui entrer dans ta maison. Zache se hta de descendre, et le reut chez lui avec joie. Les Juifs se mirent murmurer et se dirent entre eux : Il a choisi de prfrence la maison d'un p cheur. Mais le pcheur ne l'tait dj plus, et JSUS ne s'tait point vainement approch de lui.Se prosternant, en effet, devant le Fils de DIEU, Zache lui dit : Seigneur, je vais donner au pauvre la moiti de

JSUS-CHRIST,

509

mes Liens, et je rendrai le quadruple ceux qui j'ai fait tort. Et J S U S rpondit avec amour : ce Le salut s'est lev aujourd'hui sur cette maison, car ce le Fils de l'homme est venu chercher et sauver ce aui c avait pri! <

X
Mais il est dans la vie du Christ une autre histoire de misricorde plus touchante peut-tre et plus clbre encore, je veux dire le repentir et le pardon de la MagdeIcine. Marie, surnomme Magdclcine, cause d'un chteau quelle possdait prs du bourg de Magdala, tait sur de Marthe et de Lazare. Elle tait jeune, riche et belle; mais elle abusait des dons de Dieu, et sa vie scandaleuse tait connue de tous. Elle fut touche sans doute de quelque prdication de JSUS, et rsolut de changer de vie. Un jour que le Seigneur tait Capharnam dans la maison d'un riche pharisien nomm Simon, Marie prit un vase d'albtre rempli de parfums prcieux, et entra dans la salle o J S U S prenait son repas avec ses disciples. Selon l'usage des Juifs et de toute l'antiquit, les convives taient couchs autour de la table sur des lits de repos. Marie-Magdeleine s'avana donc, et se prosternant

570

JSUS-CHRIST.

sans rien dire aux pieds du Seigneur, elle se mit les arroser de ses larmes; puis, les essuyant avec ses cheveux, elle les couvrait de baisers et les oignait de parfums. On est bien prs du cur de JSUS quand on est ses pieds. Cependant le pharisien se disait en lui-mme : c Si < celui-l tait Je Messie, il saurait quelle est celte femme qui le touche, et de quels pchs elle est couce pable. JSUS, connaissant sa pense, se tourna vers lui et lui dit : Simon, j'ai quelque chose te dire. Matre, parlez. Un homme, reprit JSUS, avait deux dbiteurs ; l'un lui devait cinq cents deniers, et l'autre seulement cinquante. lis n'avaient point de quoi les payer, et il leur remit leur dette tous deux. Lequel doit l'aimer a davantage? ce Sans doute, rpondit Simon, celui auquel la plus grande dette a t remise. ce Tu as bien rpondu, dit JSUS. Puis, se tournant vers la pauvre Magdeleinc : a Tu vois celte femme? Je suis entr dans ta maison, ce et tu ne m'as point donn d'eau pour laver mes pieds; mais elle, elle les a arross de ses larmes et les a a essuys de ses cheveux. Tu ne m'as point donn le ce baiser de paix, et celle-ci, depuis qu'elle est entre, n'a point cess de me baiser les pieds. Tu n'as point ce vers de parfums sur ma tte, et elle a rpandu sur

JSUS-CHRIST.

371

a moi ses parfums. C'est pourquoi je te dis : Beaucoup te de pchs lui seront remis, parce qu'elle a beaucoup ce aim. Et il dit Magdcleine avec une divine douceur : ce Tes pchs te sont remis. Les Juifs qui taient table avec lui se dirent en eux-mmes : ce Qui est celui-ci, qui remet jusqu'aux ce pchs? Mais JSUS, sans s'inquiter davantage de ces murmures pharisaques, dit Magdeleine : ce Ta foi t'a sauve, va ce en paix! Et la pcheresse se releva pure et pardonne, pour commencer celte admirable pnitence qui a fait du nom de Magdeleine le type du saint repentir et de la seconde innocence. C'est cette mme Maric-Magdeleine qu'un an aprs nous voyons la rsurrection de Lazare son frre, et que nous retrouvons au pied de la croix avec la Vierge MARIE et Jean le disciple bien-aim. Ainsi JSUS pardonnait, pardonnait tout et toujours aux curs faibles mais bons, aux curs simples et repentants, joignant tant de tmoignages de sa divinit celui qui nous est le plus cher, la bont sans mesure.

XI Il ne faut pas cependant confondre, comme on aime tant le faire de nos jours, cette bont divine de JSUS-

m
CHRIST

JSUS-CHRIST.

avec je ne sais quelle fausse indulgence, avec je ne sais quelle tolrance universelle, non pour le pcheur, mais pour le pch. Si J S U S et l semblable au Christ imaginaire des philanthropes, l'vangile ne serait plus le saint vangile ; JSUS n'et point t D I E U ; il n'et pas t mme l'envoy de DIEU. Car DIEU est saintet et justice infinies, en mme temps qu'il est amour et bont. Il repousse le pch comme la lumire repousse les tnbres, et il est contraire son essence d'tre indiffrent au vice aussi bien qu'au repentir et aux larmes du pcheur. L'vangile doit donc avoir et il a une tace austre et redoutable, que l'on se flatte en vain de retrancher en la taisant : Le ciel et la terre passeront, a dit J S U S , mais ma parole ne passera point. Or quelle fut la premire parole de la prdication vanglique? Faites pnitence, car le royaume des cieux approche ; si vous ne faites pnitence, vous prirez tous ! La dure et austre pnitence, voil donc le fondement ncessaire de tout le christianisme. Efforcez-vous, dit JSUS-CHRIST dans le sermon c< sur la montagne, efforcez-vous d'entrer par la porte ce troite, parce que la porte large et la voie facile con duisent la perdition, et ils sont bien nombreux ceux ce qui prennent cette voie! Combien troite est la porte et combien difficile est la voie qui conduit la vie, et ce qu'il en est peu qui la trouvent! Aussi beaucoup se prsenteront au dernier jour et

JSUS-CI1RIST.

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dironl : Seigneur, ouvrez-nous ! El le Seigneur rce pondra : Je ne vous connais point; loin de moi vous ce tous qui faites le mal ce Alors commenceront les pleurs et les grincements ce de dents, quand les rprouvs se verront exclus du ce ciel. ce Si quelqu'un veut tre mon disciple, dit encore le ce Sauveur, qu'il se renonce lui-mme, qu'il prenne sa ce croix et qu'il me suive. Car celui qui voudra mnager ce sa vie la perdra, et celui qui sacrifiera sa vie cause ce de moi la retrouvera. Et quoi sert l'homme de ce gagner le monde entier s'il vient perdre son me? ce Ne craignez point ceux qui tuent le corps et qui ne ce peuvent tuer l'me; mais craignez celui qui peut jeter ce et l'me et le corps dans l'enfer ! Dix-neuf fois dans l'vangile JSUS nous parle de l'enfer; JSUS, le bon JSUS, le DIEU de Zaclie et de Magdeleine ! Peu de jours avant sa Passion, aprs avoir prdit ses Aptres la ruine prochaine de Jrusalem et leur avoir fait connatre quels signes prcurseurs annonceraient aux hommes la fin du monde, il leur parle de ce dernier
1

Par enfer, gardons-nous d'entendre les chaudires, les fagots, les diables cornes, a fourches, etc. Ces ridicules imaginations, qui ont l'ait perdre tant de gens la foi au vritable enfer, sont bien loin et bien audessous d e l terrible vrit. L'enfer, aussi bien que le d m o n , est une ralit du monde surnaturel des esprits, dont la puissance est au del des penses humaines. Le feu ternel de l'enfer est un feu rel, mais s u r n a turel, dvorant sans consumer, tnbreux; el notre feu terrestre n'en est qu'une ple manifestation.

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JSUS-CHRIST.

jugeiient, o toutes les gnrations humaines comparatront devant lui : ce Le Fils de l'homme, dit-il, viendra dans sa majest ce avec ses Anges; il s'asseoira sur le trne de sa gloire, et toutes les nations seront rassembles ses pieds. ce Alors il sparera les uns d'avec les autres, comme le ce pasteur spare les brebis d'avec les boucs; il placera ce les brebis sa droite, les boucs sa gauche. Et le Roi ce dira ceux qui sont sa droite : Venez, les bnis de ce mon Pre! possdez le royaume prpar pour vous des ce* .l'origine du monde. Puis il dira ceux qui sont sa ce gauche : Retirez-vous de moi, maudits, et allez au feu ce ternel qui a t prpar pour le dmon et pour les ce siens ! ce Et les damns s'en iront au supplice ternel, et les ce justes dans la vie ternelle. L'enfer de feu, l'enfer de feu ternel, c'est la parole mme de JSUS, c'est la dernire expression de son ternel amour mpris!

XII Et qu'on ne s'imagine pas non plus que cette rprobation du mal de la part de JSUS s'arrte au pch seul, lorsque l'homme pcheur demeure endurci dans le vice! Autant le divin Sauveur est doux et misricordieux pour le pcheur qui se repent, autant il est terrible pour h coupable impnitent.

JSUS-CHRIST.

375

Ce n'est pas seulement le pharisasme, c'est le pharisien lui-mme qu'il maudit : Malheur vous, s'cric-t-il, scribes et pharisiens c< hypocrites, qui, sous une puret apparente, tes incc justes cl corrompus! Aveugles, purifiez donc d'abord ce je dedans de. la coupe, et ne vous occupez qu'ensuite ce du dehors ! ce Malheur vous, spulcres blanchis, qui paraissez ce brillants au dehors, et qui au dedans les remplis de ce pourriture! ce Malheur vous, scribes et pharisiens, qui imposez ce aux hommes de lourds fardeaux cl qui, vous-mmes, ce ne les touchez pas seulement du bout du doigt ! Serce pents et race de vipre, comment viterez-vous le jugece ment de l'enfer ? L'Evangile nous montre plusieurs reprises JSUSCIIRIST lanant contre les mchants ces maldictions redoutables.

XII

Qu'il y a loin de cette haine du mal et de celte saintet vivante la fade tolrance que l'on habille si souvent du nom de charit! Qu'il y a loin des paroles de JSUS aux maximes des prtendus moralistes qui dmoralisent le monde depuis un sicle! Ils ont invent une morale soi-disant philosophique et soi-disant chrtienne, qui n'est pas plus chr-

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JSOS-CHRIST.

tienne qu'elle n'est philosophique dans le sens vritable ef lev de ce mot; une morale qui n'a ni base ni sanction positive; qui ne peut rien contre les moindres passions; qui contredit d'un bout l'autre la parole de JSUSCHRIST, parce qu'elle omet tout ce que JSUS ordonne : la foi, l'amour pratique de D I E U , la prire, la pnitence, la mortification, l'humilit, le pardon des injures, le dtachement des richesses, la chastet mme! Le peu de vie qui reste encore dans cette moderne morale, elle le doit au christianisme, au sein duquel elle a vcu, et qui la soutient son insu contre sa propre misre. Les quelques honntes gens qu'elle semble enfanter encore ne sont, en ralit, que des demi-chrtiens qui s'ignorent. Que serait-ce s'ils taient chrtiens tout fait? Il en est de mme de cette philosophie moderne si sonore, mais si creuse, qui se pose modestement en sur ane du christianisme. Tout ce qu'elle a de bon, elle le tient de l'enseignement religieux, qu'elle attaque, et sans le secours duquel elle n'aurait pas, quoi qu'elle en dise, le ple reflet de vrit qui l'clair encore. C'est une risible illusion de croire que le secours de ce haut enseignement ne regarde que le vulgaire des intelligences, et que les esprits d'lite peuvent s'en passer. Comme si le Verbe de DIEU n'tait que Y instituteur primaire du genre humain! Toute intelligence, mme celle des philosophes, surtout celle des philosophes, doit aller l'cole de JSUS-CHRIST, d'abord parce qu'il est DIEU et que nous sommes tous galement ses tributaires,

JSUS-CHRIST,

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ensuite parce qu'il est homme et que son abaissement est le souverain remde de notre orgueil.

XIV est l'homme par excellence, le type et le modle de la perfection humaine. Malgr le caractre absolu et divin de cette perfection, le Christ se prsente nanmoins nous comme l'exemplaire qu'il faut reproduire, comme la voie pratique par laquelle il faut marcher, a Je vous ai donn l'exemple, dit-il, afin que ce que j'ai fait, vous le fassiez votre tour. y>
JSUS-CHRIST

L'imitation de J S U S - C H R I S T , telle est donc la vocation de tout homme en ce monde; et l'Aptre saint Paul dclarait aux premiers chrtiens que DIEU n'admet dans la vie ternelle que les hommes qu'il voit conformes l'image de son Fils. est le moule divin dans lequel nous devons tous, s'il est permis de parler ainsi, venir nous refondre et nous reformer. Ainsi qu'il le proclame lui-mme, il R E F A I T l'homme dform par la dchance originelle; et le chrtien, l'homme nouveau, l'homme du Christ, est l'homme vritable, le vrai Adam. Dans la pense premire du DIEU crateur, Y homme, c'est le chrUen. Rien n'est plus possible, rien n'est plus suave que cette imitation de J S U S - C H R I S T . Elle se rsume toute en deux paroles : amour de DIEU et amour du prochain. Le
JSUS
1
1

E^o reficiam vos.

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JSUS-CHRIST.

disciple du Christ aime ce qu'aime son Matre; il rejette ce que son Matre rejette. Sa vie tout entire est une reproduction attentive de la vie de JSUS. Il pense de toutes choses ce que JSUS en pense; ses jugements sont conformes aux jugements de JSUS ; galement ses affections, ses sympathies. Il s'efforce, par un travail quotidien, de pratiquer l'humilit, la douceur, la patience, la misricorde, la modestie, la chastet, la religion parfaite de son divin modle. Comme lui, et cause de lui, il aime les pauvres, les petits enfants, les abandonns. Il vit au milieu du monde sans avoir l'esprit du monde ; sa vie fout entire est une prire excellente, par le soin qu'il prend de rapporter DIEU ses actes, ses paroles, ses souffrances et ses joies. Tel est le chrtien ; tel est Y homme. Si dans noire sicle, il y a si peu d'hommes, c'est qu'il y a peu de chrtiens, peu d'hommes qui se laissent refaire par JSUSCHRIST. Le premier besoin de notre socit et de notre civilisation, c'est donc la foi, la foi vive et pratique en JSUS-CHRIST. Hors de lui point de grandeur, point de solidit, point de vraie vie, point d'avenir : L'uvre de DIEU est que vous croyiez en moi! OPUS DEI est ut credatis in me !

XV Rsumons-nous. Tel est le tmoignage que JSUS s'est rendu lui-mme pendant les trois annes de sa vie publiaue..

JSUS-CHRIST.

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la question fondamentale que nous lui adressons aujourd'hui, comme le faisaient les Juifs d'alors : Qui es-tu? il repond avec une clart de parole qui ne laisse
aucune place l'quivoque : JE SUIS LE FILS DE DIEU FAIT
H M E! O M

Celte assertion, qui stupfie ou rvolte la raison humaine, il l'appuie par des uvres absolument divines. Enfin, ce tmoignage de sa parole et de ses miracles reoit un nouvel clat d'une vie et d'une saintet parfaites. Nous sommes donc profondment raisonnables, nous autres catholiques, lorsque nous croyons en JSUS-CIIIUST.

OBSCURITS ET DIFFICULTS DE L'VANGILE

I
Il est cependant quelques passages, dans le cours du rcit vanglique, qui arrtent parfois le lecteur et semblent obscurcir la lumire de l'vidence. La rilexion et une connaissance plus approfondie dissipent promptement ces lgers nuages. Pour expliquer ces quelques passages et en rsoudre les difficults, il suffit de ne pas perdre de vue ce que la foi nous enseigne

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JSUS-CHRIST.

sur la personne de JSUS-CHRIST. Il est DIEU ; il est homme ;

il est victime. C'est dans la combinaison de ces trois lments du mystre de JSUS-CHRIST que se trouve la lumire. Ainsi nous voyons le Sauveur rpondre un jeune homme qui, attir par sa douceur, mais ignorant sa divinit, l'appelle ce Bon Matre. Pourquoi m'appelles-tu bon? DIEU seul est bon. Quoi donc? JSUS n'est-il pas DIEU, et peut-il dire qu'il n'est pas bon?Il le pouvait en celle circonstance ; mieux que cela, il le devait. Ce jeune homme ne croyait parler qu' une crature, et JSUS, tout entier dans la vrit divine, ne voulait point d'un hommage qui ne s'adressait qu' son humanit. DIEU seul est, en effet, la Bont infinie, est la Bont pure ; toutes les cratures, et l'humanit du Christ elle-mme, n'ont qu'une bont relative, simple reflet de la bont divine. Ailleurs on l'entend dire : ce Le Pre est plus grand que moi. Et cependant la foi nous apprend que le Fils est gal au Pre. Mais le Fils, par son incarnation, n'est pas seulement, comme le Pre, le terme final de notre adoration, il en est aussi la voie adorable. De son humanit nous devons nous lever jusqu' la divinit invisible, sommet de toute adoration. El, pour que nous ne prenions pas le change, pour que l'adoration dont le Christ est le juste objet ne se borne pas son humanit, lui-mme, tout DIEU qu'il est, mais en raison de sa nature humaine, se fait le. premier ado-

JSUS-CHRIST.

381

rateur : il prie son Pre, il lui obit, il ne fait qu'enseigner, dit-il, la doctrine et qu'exercer la puissance qu'il a reue de lui-, il s'efface sans cesse pour le dcouvrir, ou plutt il ne parat que pour nous le montrer. ador, il est gal au Pre; DIEU adorant, soumis au Pre, et le Pre est plus grand que lui.
DIEU

il est

If propos des difficults et des objections, il faut dire un mot de ces possessions diaboliques qui se prsentent si frquemment dans le rcit de l'vangile. Rien de "plus certain, de plus positif que la ralit de ces faits surnaturels. L'antiquit tout entire, chrtienne, juive et paenne, est l pour l'attester. On reconnaissait la possession des signes vidents, fort distincts de ces maladies tranges, alors connues comme elles le sont de nos jours : l'pilepsie, la catalepsie, la frnsie, etc. Ce phnomne tait si avr, si notoire, qu'aucun des ennemis de l'glise naissante n'a song s'en faire une arme contre la vracit de l'vangile. Pour l'expliquer, il faudrait crire un trait tout entier, qui serait fort utile par le temps qui court. La foi en DIEU est, en effet, proportionne d'ordinaire la croyance au dmon. Qu'il suffise de dire ici que le dmon, avec tous les anges qui participent sa rvolte, est appel par l'criture le Prince de ce monde; que, par l'Incarnation fit la Rdemption, le vrai Roi du monde a commenc le

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JSUS-CHRIST.

chasser au royaume qu'il usurpe; el que, cette action divine s'tendanl peu peu sur la face de la terre par le dveloppement de la sainte glise, il n'est pas tonnant que, dans nos contres sanctifies par le christianisme et surtout par l'Eucharistie, le Prince de ce monde voie diminuer sa puissance. Dans les pays idoltres, on trouve frquemment encore des faits certains de possession diabolique; les tmoignages les plus graves sont l pour l'attester.

III En cette matire comme en tout ce qui regarde J S U S CHRST, il ne faut pas, du reste, prtendre tout expliquer. Si l'vangile a des lumires clatantes, il a aussi des profondeurs insondables, destines prouver la foi enthousiasme par la lumire, et lui conserver son caractre essentiel de vertu libre et mritoire. ce ce cc
c<

Tout tourne en bien pour les lus, dit Pascal, jusqu'aux obscurits de l'criture; car ils les honorent, cause des clarts divines qu'ils y voient. Et tout tourne en mal aux impies, jusqu'aux clarts; car ils les blasphment, cause des obscurits qu'ils ne comprennent pas.

ce II y a assez de lumire pour ceux qui ne dsirent que ce de voir, et assez d'obscurit pour ceux qui ont une disce position contraire. Il y a assez de clart pour clairer ce'les bons, et assez d'obscurit pour les humilier. Il y a

JSUS-CHRIST.

383

ce assez d'obscurit pour aveugler les mchants, et assez ce de clart pour les condamner et les rendre inexcusace bles.

LE

STRE DE LA RDEMPTION
ET

LA PASSION DU CHRIST

I Nous avons dj signal la diffrence fondamentale que Ton mconnat trop souvent entre le mystre de l'Incarnation, par lequel le Fils de DIEU s'est fait homme, et le mystre de la Rdemption, par lequel le Fils de DIEU fait homme nous a rachets en mourant pour nous. L'Incarnation est un mystre purement d'amour et de vie; la Rdemption est aussi un mystre d'amour, mais de plus un mystre d'expiation, de douleurs, d'anantissement et de mort. Par l'Incarnation, JSUS est l'homme de gloire ; par la Rdemption, il est devenu l'homme de douleurs. L'Incarnation suppose seulement en DIEU la volont de nous communiquer sa propre vie et de nous faire ses enfants au lieu de ses serviteurs ; la Rdemption suppose

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JSUS-CHRIST.

en outre le pche originel \ la dgradation de l'homme, et la volont de DIEU de relever son indigne enfant aprs sa chute et de lui ouvrir de nouveau la vie ternelle, dont l s'tait volontairement exclu. Si l'homme n'et pas pch, J S U S - C H R I S T , Fils de DIEU et fils de MARIE, et t le Pontife, le Roi et le souverain Chef de la cration. L'homme ayant pch, et le Christ devenant Sauveur, celte gloire du Verbe incarn a t voile par la pnitence; et, par un miracle continuel de sa toute-puissance, il a cach ses splendeurs sous les humiliations et les souffrances, qui sont la suite de notre pch. Par-dessus tout, il est mort; miracle effrayant, le plus ineffable peut-tre de tous les mystres de JSUS-CIIRIST. Il a port sur lui le chtiment de notre rvolte ; et, en nous unissant notre Sauveur par la foi et par l'amour, nous faisons avec lui un heureux change; il prend notre mort, et nous donne sa vie divine.
La doctrine catholique du pch originel est une pierre il'achoppement pour beaucoup d'esprits. Nous regrettons d'tre resserrs par les limites ncessaires de ce petit travail, et de ne pouvoir rpondre ici aux reproches d'injustice, de cruaut que Ton tire souvent de cet enseignement quand on n'en a qu'une connaissance superficielle. Remarquons seulement que les traditions de l'humanit tout entire sont unanimes sur ce point; elles rapportent toutes que l'homme, cr pur, s'est rvolt contre la Divinit, sduit par la femme et p a r le mauvais esprit figur par un serpent ou par un dragon; que, par celte dchance, il s'est soumis aux maux del vie prsente, et qu'un D I E U incarn, fils d'une femme vierge, aura seul la puissance de le relever et de lui rendre sa gloire premire. Ce sentiment universel n'est autre que le sens commun, dont il est toujours dangereux de s'carter.
1

iSUS-CIIRIST.

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II
Cette ide est fondamentale. Luther ne l'a point comprise ; ses instincts matriels, joints son erreur, lui ont fait tenir, au sujet de la Rdemption, des propos incroyables : Pche ferme, disait-il un de ses amis, ce mais crois plus ferme encore :Peccafortiler, sed crede c< fortins. Pour moi, je voudrais trouver quelque nouveau ce bon gros pch commettre mille fois le jour, pour ce faire enrager le diable. Christ n'est-il pas mort pour ce moi? et ne couvre-t-il pas mes pchs du manteau de ce sa justice? Bouleversant toute la morale chrtienne et toute l'conomie du mystre de la Rdemption, Luther s'imaginait qu'il suffisait de croire que JSUS-CHRIST nous a rachets, pour participer ses mrites. S'il en tait ainsi, la religion chrtienne serait une cole infme d'immoralit, et tous les vices, tous les crimes, pourraient s'abriter sous le manteau de cette foi si commode. Par bonheur, la vrit est bien diffrente, et la foi qui sauve est une adhsion totale et vivante de tout l'homme JSUS son Sauveur. vient nous et nous sauve, pourvu que nous le recevions et que nous lui rendions amour pour amour. Or l'amour, aussi bien que la foi, n'est point une abstraction, strile, mais un principe de vie chrtienne et d'oeuvres saintes, ainsi que le dit Noire-Seigneur lui-mme : ce Celui qui m'aime garde mes commandements. Si
JSUS

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DIEU

JSUS-CHRIST.

nous sauvait sans notre coopration, nous serions des machines et non plus des hommes. En nous unissant notre Christ et en devenant un avec lui, nous entrons en participation de tous ses mrites et de sa vie divine et ternelle ; et lui, au contraire, prend sur lui nos pchs, nos misres, et la grande punition qui pse sur nous. Il devient en nous pcheur et digne de mort, et nous devenons en lui enfants de D I E U et enfants de lumire.

III Il ne faut contempler le mystre des douleurs de JSUS qu'avec les yeux de la foi cl de l'amour. Si Ton ne jugeait que par le dehors et par les apprciations des sens, il semblerait que beaucoup de martyrs ont plus souffert que J S U S - C H R I S T . Mais, quand on cornmenee comprendre les profondeurs vraiment effrayantes du mystre de la Rdemption, tout change d'aspect, et les douleurs du Christ prennent des proportions littralement aussi vastes que le monde. En effet, JSUS est non-seulement le DIEU crateur et le Matre suprme, mais il est encore, par l'union indivisible de la nature divine et de la nature humaine en sa personne adorable, le centre de toute la cration, et en particulier de l'humanit. De mme qu'il est le Saint des Saints, il est l'homme des hommes. Et depuis que l'homme est devenu pcheur et, comme tel, esclave du

JSUS-CHRIST.

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dmon, soumis la souffrance, l'expiation et la mort, J S U S , l ' H o m m e - D i E U , Rdempteur de tous les hommes, est devenu comme le pcheur universel, le maudit des maudits, tellement que saint Paul ne craint pas de dire qu'il s'est fait pour nous pch et maldiction. Notre Rdempteur se prsentait donc DIEU son Pre comme charg de tous les pchs que tous les hommes ont commis depuis l'origine du monde et commettront jusqu' la consommation des temps. El, comme DIEU est la justice exacle et parfaite, punissant toutes nos fautes, chacune selon sa gravit, il faut voir par la foi notre adorable Sauveur cras sous le poids incomprhensible de tous les pchs du monde et sous le poids plus incomprhensible encore de toutes les souffrances temporelles et ternelles qui en sont le chtiment ncessaire. Quiconque rflchit un instant cette mesure, qui semble dpasser toute mesure, comprend qu'il a fallu JSUS la toute-puissance divine pour vivre un seul instant en cet tat de victime universelle. Cela explique et au del une antique tradition chrtienne qui rapporte que l'on n'a jamais vu rire J S U S C I I M S T . Sa Passion a, par le fait, commenc avec sa vie, et le Calvaire n'a pu que consommer celte uvre d'expiation infinie. IV Depuis trois ans et demi,
JSUS

se manifestait au monde

par la prdication du salut et la splendeur de ses mira-

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JESUS-CHRIST.

cles. Quiconque avait voulu voir et eatcmire, avait pu se convaincre. Les fles de la Pque approchaient, et la haine des pharisiens et des scribes contre le divin Matre tait arrive son comble. A l'occasion du grand miracle de la rsurrection de Lazare, rcemment opr Bthanie, ils s'taient runis, et, aveugls par la colre, ils avaient lanc l'anathme sur la tte sacre du Sauveur. Ils devaient servir, malgr eux, d'instruments aux desseins de la misricorde de DIEU sur l'humanit tout entire. Le Fils de DIEU, pour donner l'exemple de l'obissance et du respect de la loi, observait exactement toutes les prescriptions religieuses qu'il avait donnes lui-mme Mose sur le mont Sina. Il s'tait donc rendu Jrusalem quelques jours avant la fle, afin de la clbrer' avec ses Aptres; il allait immoler l'agneau pascal, figure du vritable sacrifice o lui-mme, Fils de D I E U , Agneau de DIEU, allait s'immoler pour le salut du monde. Tout le peuple de Jrusalem, enthousiasm par ses nombreux miracles et attir par le charme divin d sa misricorde et de sa douceur, s'tait port en foule au-devant de lui, et le Roi de Sion tait entr triomphalement dans Jrusalem. Exaspr par ce dernier hommage el pouss par une fureur surnaturelle, le prince des prtres, Caphe, rassembla le sanhdrin, c'est--dire le grand Conseil religieux des Juifs, et d'un commun accord il y fut rsolu qu'on se saisirait en secret de la personne de JSUS. Us

JSUS-CHRIST.

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n'osaient mettre publiquement la main sur lui, cause de l'enthousiasme du peuple. Leur haine fut servie au del de leurs esprances par la trahison de l'un des douze disciples bien-aims du Sauveur, Judas Iscariote, dont le nom est devenu un objet d'horreur et d'excration. Judas tait charg depuis longtemps des deniers qui servaient la subsistance quotidienne de JSUS-CHRIST et de ceux qui l'accompagnaient. JSUS n'avait rien en propre, non plus que ses Aptres ; mais quelques pieux disciples et quelques saintes femmes assistaient de leurs aumnes le divin Prdicateur de la bonne nouvelle. La possession de ce peu d'argent dveloppa dans le coeur de Judas la terrible passion de la cupidit; peu peu son cur s'endurcit, il vit sans voir les miracles incessants du Seigneur, et il ne comprit plus sa douce parole. Lorsqu' Bthanie, sept jours avant la Passion, Magdeleine rpandit sur les pieds du Sauveur un parfum prcieux que Judas estimait trois cents deniers , il s'irrita, prtexta le soin des pauvres, et, JSUS l'ayant repris svrement de ses murmures, il rsolut des lors de se venger et de livrer son Matre. L'occasion ne se fit pas attendre. Le Jeudi-Saint, l'Aptre sacrilge alla se prsentera Gaphe et au grand Conseil, et leur dit : Que voulez-vous me donner pour que je vous le livre? Et ils convinrent avec lui de trente pices d'argent , prix ordinaire d'un esclave. Les Juifs accomplissaient par l, sans le savoir, la clbre pro1 2
1

Environ mille francs. A peu prs cent francs de notre monnaie

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JSUS-CIIRTST.

phtie consigne dans leurs propres livres, qui annonait que le Messie serait vendu pour trente deniers par les enfants d'Isral. Judas sortit donc et se ft donner une cohorte des soldats du Temple, auxquels se joignit une troupe de valets avec des flambeaux et des lanternes.

V Le soir du Jeudi-Saint, quatorzime jour d'avril, JSUS avait rassembl ses Aptres dans une maison situe sur le mont Sion, l'endroit mme o l'Arche d'alliance avait repos jadis avant la construction du Temple, et qui couvrait le tombeau de David. Ils clbrrent la Pque suivant le rit mosaque, mangrent l'agneau pascal avec le pain sans levain et les herbes amres commandes par la loi. Aprs le repas sacr, JSUS institua l'Eucharistie. Sachant que son heure tait venue, et qu'il allait quitter ce monde, il voulut, dans l'excs de son divin amour, laisser ses enfants, plerins sur la terre, une nourriture cleste, destine ranimer leurs forces et entretenir en eux la saintet de la vie divine. Le pain des chrtiens, cette nourriture des mes, c'est JSUS luimme, rellement prsent, bien que voil, sous les apparences du Saint-Sacrement. Il prit donc du pain entre ses mains saintes et vnrables, et, levant les yeux au ciel, il bnit ce pain, le rompit et le prsenta ses Aptres, en disant :

JSUS-CHRIST.

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Prenez cl mangez-en tous, car ceci est mon Corps. Puis il prit une coupe de vin, la bnit galement et la donna aux Aptres en disant : Prenez et buvez-en tous, car ceci est mon Sang, le c Sang de la nouvelle et ternelle alliance, mystre de < ce foi!... qui sera vers pour vous et pour beaucoup en ce rmission des pchs. Et chaque Ibis que vous ferez ce ce que je viens de faire, vous le ferez en mmoire de ce moi. Judas communia comme les autres disciples, et, rompant par le sacrilge les derniers liens qui rattachaient au Fils de DIEU, il sortit, et c'est alors qu'il alla vendre son Matre. Quand il fut sorti, JSUS fit l'action de grces avec ses Aptres, et saint Jean, le disciple bien-aim, qui, pendant la Cne, avait repos sa tte sur la poitrine de son bon Matre, nous a laiss l'abrg des adorables paroles qui forment dans son vangile le discours de la Cne \ JSUS y explique les secrets de son union avec nous, le mystre de notre vie spirituelle, et nous fait entrevoir les profondeurs du sacrement de son amour. Aprs ce discours ou plutt cet hymme, comme l'appelle l'vangile, le Sauveur quitta le Cnacle, suivi de ses onze Aptres, et, tout en continuant leur parler du royaume de DIEU, il s'achemina vers une colline situe l'orient de Jrusalem, et qu'on appelait la montagne des Oliviers. Lorsqu'ils y furent arrivs, ils entrrent
vangile de sninL Jean, depuis le chapitre x w verset 5'1 chapitre xviu.
p 1 7

jusqu'au

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JSUS-CHRIST.

dans un jardin public nomme Gethscmani, dont les grotls servaient d'asile aux voyageurs pauvres venus Jrusalem pour les ftes. JSUS et ses disciples s'y retiraient fort souvent pendant la nuit, pour s'y reposer d'abord, puis pour vaquer la prire. Judas le savait ; aussi conduisit-il de ce ct les soldats et les envoys de Caphe.

VI En entrant Gethscmani, JSUS dit ses discpies rrlez-vous ici, et attendez-moi; je vais aller prier plus loin. Priez de votre ct, pour ne pas succomber dans l'preuve. Et il prit avec lui ses (rois Aptres de prdilection, Pierre, le disciple de la foi; Jean, le disciple de l'amour; et Jacques, le disciple de la prire. Et alors la Passion commena. Le Christ, abandonnant volontairement son humanit sainte la justice de son Pre, ressentit les premires angoisses de la mort qu'il allait subir pour nous sauver. Mon me est triste jusqu' la mort, dit-il ses trois Aptres; attendes ici et veillez avec moi. E t , tout accabl de tristesse et d'ennui, il monta quelque distance, et entra dans une grotte que l'on vnre encore sous le nom de grotte de l'Agonie. L, JSUS se prosterna la face contre terre, et tomba dans des dfaillances, dans des douleurs inexprimables. Toute l'horreur de la multitude des pchs du genre

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humain fondiL sur lui comme une tempte. Satan s'approcha de lui, ainsi que jadis dans le dsert ; et, presse de toutes parts, ]c Sauveur cria vers son Pre : Mon Pre, si cela est possible, que ce calice de souffrance s'loigne de moi. Cependant que votre volont s'ac complissc, et non la mienne. Et tombant en une vritable agonie, le corps baign d'une sueur de sang qui coulait jusqu' terre, il multipliait son ardente prire. Ici, comme dans tout l'vangile, pour comprendre le mystre du Christ, il ne faut pas oublier que, tout en tant DIEU, le Christ est vraiment et parfaitement homme, dou de toutes les facults de notre nature humaine, et en tout semblable ses frres, hormis le a pch, comme le dit saint Paul. Il faut en outre se souvenir que cet Homme-DiEU est l'homme de douleurs, parce qu'il est le martyr et la grande victime de nos pchs. Ce sont nos pchs qui ont caus sa Passion, et les Juifs dicides n'ont t que l'instrument extrieur de ce crime infini. Le Fils de DIEU, ternel, adorable, souffrait ainsi dans son humanit, et donnait ses larmes et sa mort un prix absolument divin. Aprs une heure de ce combat surnaturel, J S U S CIIRIST, tout sanglant et couvert d'une pleur livide, se releva et s'approcha des trois Aptres. Accabls parla fatigue'et par la tristesse, ils s'taient successivement endormis : Quoi ! leur dit J S U S , V O U S n'avez pu veiller a une heure avec moi ! Veillez et priez, pour ne pas suc comber la tentation qui approche. EL s'Joignant

JSUS-CHRIST,

de nouveau, il recommena et son oraison et son agonie. II revint une seconde fois auprs des disciples ngligents que le sommeil avait encore vaincus, et, tout attrist de l'abandon o ils le laissaient, il les quitta a f i n de re prendre sa prire. Pour JSUS comme pour nous, pou F HOMME comme pour les hommes, la prire est la grand prparation la lutte et la victoire. Cependant Judas approchait. L'agonie avait dur prs de trois heures, et il tait minuit. Calme et paisible, le Rdempteur s'avana une dernire fois vers les Aptres : c< Vous pouvez maintenant vous reposer et dormir, leur c< dit-il avec une sorte de tristesse amre; voici que celui a qui doit me livrer est proche. Les Aptres se levrent effrays, et au mme instant Judas, accompagn des soldats du Temple et d'une foule arme, entra dans le jardin. 11 avait donn aux Juifs ce signal : ce Celui que j'embrasserai, c'est JSUS de Nazareth; saisissez-le et ce garrollez-le avec soin. ce Matre, dit-il JSUS en s'approchant de lui, je vous a salue ; et il l'embrassa. Mon ami, lui dit avec bont le Sauveur, qu'es-tu ce venu faire? Quoi ! Judas, tu trahis le Fils de l'Homme par un baiser ! Puis il s'avana au-devant de la troupe venue'pour le prendre, et leur dit : ce Qui cherchez-vous? Ils s'crirent : ce JSUS de Nazareth ! a C'est moi, dit le Christ. Et cette parole, ils reculrent tous frapocs d'pouvante, et tombrent la renverse.

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Une dernire fois le Fils de l'Homme avail voulu se montrer Fils de DIEU, afin de faire comprendre ses bourreaux eux-mmes qu'il tait leur Seigneur, et que tout tait volontaire, et dans ses humiliations, et dans ses souffrances. Les soldats se relevrent, ils saisirent J S U S , le garrottrent, et l'accablant de coups et d'injures, le firent sortir du jardin des Oliviers et le conduisirent chez le GrandPrtre Anne. Pendant ce temps, Caphe, qui exerait cette anne le souverain pontificat, rassemblait dans son palais le grand Conseil des Prtres. Les Aptres, qui avaient nglig de se fortifier dans la prire, s'enfuirent lchement devant les Juifs. Saint Pierre voulut rsister un moment, mais il cda comme les autres, et se contenta de suivre de loin son divin Matre jusqu'au pristyle du palais de Caphe. Saint Jean vint bientt l'y rejoindre, et, comme il tait connu de l'esclave qui gardait la porte, il fit entrer Pierre, et tous deux, se mlant la foule des soldats romains, s'approchrent du foyer allum au milieu de la cour.

VII parut devant Anne. Celui-ci l'interrogea sur sa doctrine et sur ses disciples : Je n'ai parl qu'en public et devant le monde, lui rpondit paisiblement le Sauce veur. J'ai enseign dans vos synagogues et dans le
JSUS

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JSUS-CHRIST.

Temple, en prsence du peuple. Pourquoi donc m'iu lerrogcz-vous? Interrogez ceux qui m'ont entendu; ils vous rendront tmoignage de ce que j'ai dit. Un soldat brutal, voyant une insulte dans ces paroles de J S U S , lui donna un soufflet en lui disant : a Est-ce c ainsi que tu rponds au Grand-Prtre ? < ce Si j'ai mal parl, prouve-le, repartit le Sauveur ce avec une douceur et une majest divines; mais, si j'ai ce bien parl, pourquoi me frappes-tu? Dans tout le cours de sa Passion, Notre-Seigneur semble avoir voulu runir tous les exemples des vertus chrtiennes les plus ncessaires et les plus sublimes, et la fois tous les genres de douleurs et d'humiliations opposs nos diffrents vices. Dans son agonie, il se montre vainqueur du dcouragement, de la mauvaise tristesse et du dsespoir, expiation de nos folles joies, de nos dissipations, de nos lchets dans le service de DIEU. Il se pose devant nous comme modle de persvrance dans la prire, malgr les dgots et les ennuis, nous apprenant ainsi vaincre, les tentations, mme les plus violentes. Sa douceur envers ses Aptres, si lches et si faibles, et surtout envers le tratre Judas, nous apprend la misricorde et le pardon des injures. Enfin, si nous venons tre frapps au visage, ou subir quelque outrage sanglant, nous n'avons qu' regarder notre Matre, soufflet par un valet, et conservant toute la paix de son cur et la majest de son innocence.

JSUS-CIIRIST.

Vlll
Le Fils de DIEU resta peu de temps chez Anne. Caphe, contre toutes les rgles, avait rassembl au milieu de la nuit le Conseil des Princes des Prtres, au nombre de vingt-trois; il fit avertir Anne, et JSUS fut conduit devant le Conseil. Ces juges impics, qui ne cherchaient pas un jugement, mais une condamnation, avaient soudoy de faux lmoins , qui se prsentrent et accusrent successivement Noire-Seigneur ; mais leurs tmoignages se contredisaient grossirement. Tu ne rponds rien ceux qui t'accusent? lui demanda le Grand-Prlre impatient du calme de J S U S . Mais celui-ci gardait le silence. Au nom du DIEU vivant, s'cria Caphe en se levant, je t'adjure de nous dire si tu es le Christ, Fils du DIEU trs-saint?
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c Oui, tu Pas dit, je le suis, rpondit/Jsus, et vous < verrez le Fils de l'Homme la droite de la majest de DIEU apparatre dans les nues du ciel ! Qu'avons-nous besoin de tmoignages contre lui? dit alors le Grand-Prlre en dchirant ses vtemenls^ A ous venez d'entendre son blasphme, Il mrite la mort! crirent-ils tous la fois.
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4

Le Taimud dos Juifs IP O C navement. 'V U

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JSUS-CHRIST.

Et, se jetant sur le Sauveur avec les soldats et les valets, ils se mirent le frapper, lui cracher au visage. On le ttana dans une des prisons du palais ; la face adorable de D I E U , meurtrie et souille, fut couverte d'un voile, et les misrables qui le frappaient se raillaient de lui en disant : ce Christ, prophtise-nous, et devine qui t'a c< frapp!
JSUS

fut insult de la sorte pendant plusieurs heures.

IX Pendant l'interrogatoire, Pierre tait dans la cour de Capheau milieu d'une foule nombreuse. Avant d'entrer Gelhsmani, il avait fait son Matre des protestations de dvouement, sincres sans aucun doute, mais prsomptueuses; cl, malgr l'avertissement de J S U S , il avait dormi au lieu de prier. ce Lors mme ce que tous vous abandonneraient, moi je ne vous abanc< donnerai pas, avait-il dit, et le Fils de DIEU lui avait rpondu avec tristesse : ce Cette nuit mme, avant que le ce coq chante, tu me renieras trois fois ! Pierre, en effet, renia trois fois le Christ. Une servante l'apostropha presque son entre dans la cour, et lui demanda s'il n'tait pas un des disciples de JSUS de Nazareth. El Pierre rpondit : ce Femme, je ce ne le connais point; je ne sais ce que tu veux dire. Il s'avana tout troubl au milieu des soldats, et s'approcha du foyer. Aprs quelques instants, une autre

.lSUS-ClTRIST.

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femme, l'ayant considr, le fit remarquer ceux qui se chauffaient; cl, interrog une seconde fois, le faible Aptre nia de nouveau et avec serment qu'il connt cet. homme. Une heure aprs, un des serviteurs du Pontife qui avaient accompagn Judas au jardin des Oliviers entra dans la cour, reconnut Pierre et lui dit: J e t'ai vu c dans le jardin avec lui ! Alors Pierre se mit blasph< mer et jurer une troisime fois qu'il n'avait jamais connu JSUS. Et aussitt le coq chanta... En ce mme instant, le Sauveur sortait de la salle du Conseil, et tait conduit dans sa prison. En passant prs de Pierre, il jeta sur lui un regard de reproche et de compassion. El Pierre, louch par ce divin regard, se rappela la parole prophtique de son Matre. Il se leva, sortit ausitt, et pleura amrement. Une tradition touchante rapporte qu'il alla chercher du courage et" de la consolation auprs de la Sainte Vierge et de l'Aptre saint Jean, lequel, durant la Passion, n'abandonna point la Mre de JSUS. Le reniement de Pierre fut une des grandes douleurs du Christ. Pierre tait son disciple choisi, dsign dj pour le remplacer sur la terre comme Chef futur des autres Aptres et de toute l'glise; et l'abandon tait d'autant plus cruel, que la confiance et l'affection avaient t plus entires. Expiation douloureuse de notre ingratitude envers le
bon DIEU!

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JSUS-CHRIST.

X
Pierre se repentit aprs son poch. Il pleura, eut recours MARIE, et ne dsespra point de la bont de J S U S . Judas se repentit aussi, dit l'vangile, lorsqu'il vit les suites extrmes de son crime. Mais il y a deux repentirs: l'un qui part de l'amour, et qui ramne D I E U ; l'autre qui nat de la mauvaise honte, et qui n'est que du dsespoir. Tel tait le sombre repentir de Judas, lorsque, voyant condamner mort celui qui avait t si bon pour lui, il se prsenta devant les Princes des Prtres, et leur dit, en jetant leurs pieds les trente pices d'argent : J'ai pch en vous livrant le sang du Juste! Ils le repoussrent avec drision; et lui, la rage cl la terreur dans l'me, il sortit en courant comme un insens, et se pendit un arbre en dehors des portes de la ville. Son corps creva, et ses entrailles se rpandirent : ce Malheur a celui par qui le Fils de l'homme sera livr! avait dit ce JSUS-CHRIST ; il et mieux valu pour lui de n'tre ce pas n! Le suicide est le crime sans rmission. Quelques fautes que l'homme commette en ce monde, il doit se souvenir de la bont du Sauveur, et le dsespoir est peut-tre le seul pch qui spare absolument, de DIEH. XI . l'aube du jour, Caphe tint une seconde assemble, o intervinrent non-seulement les Princes des Prtres,

JBSUS-CIllUST.

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mas les anciens du peuple, les scribes de la loi et les pharisiens. Le Seigneur y fut interrog de nouveau, el de nouveau il affirma qu'il taiL le Christ, Fils de DIEU fait homme. La condamnation de la nuit fut confirme. Mais le gouverneur romain pouvant seul valider les sentences capitales, JSUS fut conduit au palais dePoncePilate, qui tait celte poque gouverneur de Jrusalem, au nom de l'empereur Tibre. Pilale tait un homme faible et goste, cherchante plaire tout le monde et peu soucieux de la justice. Il tait environ six heures du malin quand JSUS comparut devant son tribunal. Les Juifs accusrent le Sauveur d'une foule de crimes, et ils le reprsentrent surtout comme un sditieux, qui se disait roi d'Isral, au mpris de l'autorit de Csar Tibre.
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Pilate interrogea donc JSUS, et fut frapp tout d'abord de sa majest et de sa douceur : Es-tu roi ? lui demandac t-iL Oui, rpondit le Christ, tu l'as dit. Je suis Roi, < mais mon royaume n'est pas de ce monde. Si mon c royaume tait de ce monde, je serais environn de ser< viteurs qui prendraient ma dfense. Je suis venu en ce monde pour rendre tmoignage la vrit! E h ! qu'est-ce que la vrit? demanda Pilale, qui, sans attendre la rponse, s'avana vers les Juifs, et leur dit que, ne trouvant aucun crime en cet homme, il le renvoyait Hrode, ttrarque de Galile. Il venait d'apprendre, en effet, que JSUS tait Galilen.
* Les vangclistcs comptent les heures du jour tantt selon l'usage r o main, tantt selon l'usage juif. Cette observation suffit pour expliquer leurs contradictions apparentes au sujet des diffrentes heures del Passion, i. 26

JSUS-CHRIST.

Insens Pilate ! semblable tant d'hommes de notre temps, il demande DIEU ce qu'est la vrit, ce qu'est la Religion, et il attache si peu d'importance la seule chose ncessaire en ce monde, qu'il ne daigne pas mme attendre une rponse ! La vrit, lui et rpondu JSUS, c'est moi-mme; la vrit, c'est ma parole; la Religion, c'est la pratique de la vrit, c'est mon service, c'est l'obissance ma Loi. Tu n'es en ce monde que par moi et pour moi, pour sauver ton me par la connaissance de cette Vrit et la pratique de celte Loi ; et quoi te serviront toutes les grandeurs, si lu viens perdre ton me? J S U S est Roi, parce qu'il est DIEU incarn. Il est Roi el Seigneur ; il est le Roi des rois, et toute autorit sur la terre vient de lui, repose sur lui, el doit servir sa gloire. Son royaume est en ce monde, bien qu'il ne soit pas de ce monde. C'est le ciel venant rgner sur la terre, y dtruire peu peu la puissance du dmon, et rtablir ainsi la paix et l'unit renverses par le pch originel. Ce royaume un, saint et universel, s'appelle l'glise,

XII rode, ttrarque ou roi de Galile, tait un prince voluptueux el cruel, bel esprit, et chef d'une secte philosophique chez les Juifs. Triste philosophie que celle qui ne repose pas avant tout sur la foi et sur la vertu ! Il avait entendu parler de JSUS comme d'un faiseur de miracles, et il s'attendait, ainsi que ses courtisans,

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voir queique prodige. Mais le Christ ne dit pas une parole en sa prsence. Hrodc, dsappoint, se moqua de lui, le regarda comme un fou, et le fit revtir d'une robe blanche, insigne de la folie. Il lui fit mettre, en guise de sceptre, un long roseau entre les mains; cl le Christ, au milieu des hues et des blasphmes, fut reconduit Pilalc. Notre rvolte contre DIEU est une vritable folie ; il tait donc juste que notre Rdempteur, victime expiatoire de celte rvolte, appart avec les livres de la folie dans ce terrible jour de la rparation. Les clameurs du peuple, excit par les pharisiens et les Princes des prtres, redoublrent avec une fureur croissante. Plate interrogea de nouveau JSUS, mais celui-ci ne rpondit plus rien. Le gouverneur crut trouver un expdient ingnieux pour sauver un homme dont il voyait clairement l'innocence. Il tait d'usage qu'aux fles de la Paque les autorits romaines accordassent aux Juifs la grce d'un condamn mort. Or dans les prisons publiques tait renferm un clbre brigand nomm Bar-bbas, et Plale espra qu'en le proposant au peuple avec JSUS, le choix en faveur du Christ ne serait pas douteux. Il rappela donc aux Juifs l'usage de la fte de la Pque, et leur demanda qui ils voulaient dlivrer, Bar-Abbas ou bien JSUS, surnomm le Christ. Les pharisiens excitrent si bien la foule, qu'un cri presque unanime s'leva vers Pilale : Non pas celui-ci, mais Bar-Abbas ! Et que ferai-je de l'autre?

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JSUS-GIIRIST.

demanda Pilatc impatient. Qu'il soit crucifi! s'crirent-ils tous. Par un rapprochement mystrieux, le nom vritable de ce Bar-Abbas tait Jsus. Bar-Abbas n'tait qu'un surnom, et signifiait en hbreu fils d'bbas, c'est--dire fils du pre. Par respect pour le nom sacr du Sauveur, les vanglistes n'ont appel Jsus Bar-Abbas que par son surnom, ainsi que nous l'apprennent quelques anciens Docteurs. Fils de DIEU et Fils de MARIE, sauvait ainsi de la mort l'homme qui portait son nom, et qui tait le fils du Pre, c'est--dire le fils d'Adam. Jsus Bar-Abbas reprsentait, dans ce jour sanglant de la Passion, le genre humain tout entier, ce fils coupable d'Adam rachet par JSUS, l'homme nouveau, DIEU d'Adam, la fois notre DIEU et notre frre.
JSUS,

Xlll
Le gouverneur hsitait de plus en plus : Mais je ne a trouve aucun crime en cet homme, rptait-il aux pharisiens et aux Juifs ; pour toute rponse, des vocifrations s'levaient de toutes parts. Le lche cda devant la crainte, et crut tout concilier en faisant flageller J S U S , esprant satisfaire ainsi la haine du peuple. On trana donc notre divin Sauveur dans la cour du prtoire ; les soldats romains le dpouillrent de sa robe blanche, l'attachrent une colonne et le fouettrent. Sa chair sacre fut bientt dchire par les lanires de cuir

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ai- - -s de pointes de /cr dont se servaient les Romains pour ces cruelles excutions; et lorsque le supplice fut achev, les bourreaux firent asseoir JSUS sur une pierre, jetrent sur ses paules un lambeau de pourpre, posrent sur sa lete des pines tresses en couronne, et lui remirent entre les mains le sceptre de roseau, a Salut, roi des ce Juifs! lui disaient-ils en ricanant et en se prosternant drisoirement devant lui. Ils le souffletaient, le couvraient de crachats, et, prenant le roseau, ils lui en frappaient la tete. Le pch de la chair devait tre puni dans la chair; et le trs-saint Fils de MARIE expiait ainsi dans son corps immacul toutes les impurets, toutes les infamies du sens dprav!... Tout sanglant, tout bris de douleur, le Rdempteur du monde fut reconduit devant son juge. Pilatc, le prcdant hors de la salle du prtoire, le montra la foule en disant : ce Voici lTomme! Oui, voici l'Homme! l'Homme par excellence, l'Homme* DIEU, le nouvel Adam, venu sur la terre pour rparer la chute du premier, et pour refaire l'homme, c'est--dire pour lui rendre la vie divine qu'il a perdue ! Voici l'Homme! centre de toutes les uvres de D I E U dans l'ordre de la nature, dans l'ordre de la grce, dans l'ordre de la gloire! Sans lui, l'homme ne peut avoir accs auprs de DIEU, et c'est dans la connaissance du mystre adorable par lequel DIEU est devenu cet Homme qu'est renferm pour l'humanit entire le secret de sa rhabilitation, de sa vie et de son bonheur.

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XIV Pilate fui tromp dans son attente. Le peuple est cruel, et la vue du sang l'irrite toujours. peine le Fils de DIEU eut-il paru, que des cris furieux se firent entendre de toutes parts : bas ! bas ! qu'on le crucifie ! .-a Et pourquoi le crucilcrais-je, demanda Pilate, ce puisqu'il est innocent? Crucifierai-je votre roi? a Nous n'avons pas d'autre roi que Csar! nous ne ce voulons pas que celui-ci rgne sur nous. Il s'est dit le ce Fils de DTEU, et, scion notre loi, il doit mourir! Si vous ce le relchez, vous trahissez Csar! ces paroles, Pilate eut peur, et touffa la voix de sa conscience. Il monta donc sur son tribunal, qui, suivant l'usage antique, tait situ en plein air et sur le devant du palais. Il se fit apporter de l'eau, et, se lavant les mains en prsence de la foule : ce Je suis innocent, dit-il, ce du sang de ce juste ! c'est vous qui en rpondrez. ce Que son sang retombe sur nous et sur nos ence fants! s'cria comme d'une seule voix ce peuple, jusque-l le peuple de D I E U , et qui, des lors, maudit comme Can, et, comme lui, errant sur la terre, tranera travers les sicles et parmi toutes les nations le chtiment de son dicide ! Pilate condamna donc JSUS au supplice de la croix, le plus infamant et le plus cruel de tous les supplices de l'antiquit. Il crivit en hbreu, en grec et en latin l'in-

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scriptionqui, suivant Y usage, devait tre fixe au-dessus de la tte du condamn : JSUS DE NAZARETH, ROI DES JUIFS. Les Princes des Prtres voulurent lui faire changer ces paroles, en disant que JSUS n'lail pas roi des Juifs, et qu'il avait voulu seulement le devenir. Mais le gouverneur romain, qui joignait un certain mpris pour les Juifs l'irritation d'une mauvaise conscience, repoussa leur demande avec colre en leur rpondant : Ce qui est ce crit est crit!
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est ainsi proclam Roi des Juifs, c'est--dire du vrai peuple de DIEU; et cela au nom de l'empire romain, alors matre de l'univers; et dans les trois langues sacres, l'hbreu, le grec et le latin.
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Il lait huit heures du malin quand Pilate pronona sa sentence. On prpara la croix, qui, d'aprs les anciennes traditions, fut forme d'un bois mystrieux. Pour donner plus d'clat au supplice de leur victime, aussi bien que pour augmenter sa honte, les Princes des Prtres adjoignirent au Sauveur deux sclrats qui attendaient leur excution dans les prisons de la ville.
Cette inscription fut grave avec un burin sur une planche de bois de cdre; la planche tait peinte en blanc, et les lettres rehausses en rouge. Ce prcieux souvenir de la Passion se voit encore Rome dans la basilique de Sainte-Croix, o il fut dpos par l'impratrice sainte Hlne au commencement du quatrime sicle. Sainte Hlne ft le plerinage de la TerreSainte pour aller recueillir les grandes reliques du Calvaire, qui avaient t enfouies, selon l'usage juif, non loin, du lieu o le Sauveur avait t crucifi. Dans celte mme basilique on vnre encore un des clous du crucifiement, un fragment notable de la croix, et quelques pines de la sainte couronne. La moiti de la couronne d'pines a t donne par saint Louis, roi de France* la cathdrale de Paris.
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Pendant ce temps, Noire-Seigneur lait abandonne aux soldats de Pilale, qui, le voyant condamn, le frapprent et l'outragrent plus cruellement encore. Il ne sortit du prtoire que pour se rendre au Golgolha ou mont du Calvaire*, situ l'occident de Jrusalem, en dehors des murailles. C'tait le lieu des excutions morl.

XV Le chemin que traversa le lugubre cortge tait d'environ un quart de lieue. On l'appela ds lors la Voie douloureuse; et maintenant encordes pieux plerins de Jrusalem peuvent baigner de leurs larmes ces pierres consacres par les traces sanglantes du DIEU Rdempteur. JSUS porta lui-mme sa croix, et tomba plusieurs reprises sous ce cher et cruel fardeau. On voit encore la place o la trs-sainte Vierge sa mre, accompagne de saint Jean et de sainte Marie-Magdeleine, s'tait place pour l'attendre et pour le suivre. L'humble MARIE, cache pour ainsi dire aux yeux mmes des chrtiens, depuis le jour de l'Incarnation, allait de nouveau solennellement reparatre auprs de son Fils, dans le mystre de la Rdemption, La tradition rapporte encore qu'une pieuse femme s'lant jete aux pieds de J S U S , pour lui prsenter un
Une ancienne tradition indiquait cette colline comme le lieu de la spulture d'Adam. C'est l encore qu'Abraham, par le sacrifice d'Isaac, avait prfigur le sacrifice du Sauveur du m o n d e .
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breuvage fortifiante!, essuyer sa sainte face toute couverte .de sueur, de sang et de crachats, le Christ rcompensa son courage et sa foi en imprimant miraculeusement les traits douloureux de son visage sur le voile qu'elle lui prsentait . JSUS et les deux voleurs arrivrent au Golgolha environ neuf heures du matin, ainsi qu'il rsulte des plus anciennes traditions chrtiennes et des indications des quatre vangiles. Saint Marc le dit expressment : Et IIORA T E R T I A crucifixerunt eum, ils le crucifirent la troisime heure, c'est--dire l'heure de tierce, o neuf heures du matin. Les tnbres couvrirent le Calvaire l'heure de sexte, c'est--dire midi: Depuis la sixime heure jusqu' la neuvime, toute la terre fut couverte de tnbres. (Saint Matthieu). On confond d'ordinaire l'heure du crucifiement avec le commencement de ces tnbres, malgr la parole expresse de l'vangile. Notrc-Scigneur JESUS-CIIRIST resta donc six heures en croix ! et non point trois, comme on le dit communment.
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XVI Les bourreaux arrachrent Notre-Scigneur son long vlement, qui s'tait coll ses plaies ; ils tendirent l'Agneau divin sur le bois de son sacrifice, et l'y attachrent en lui clouant les mains et les pieds.
C'est le Saint-Suaire, ou voile de sainte Vronique, prcieusement conserv Rome dans la basilique de Saint-Pierre.
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Au-dessus de sa tte couronne d'pines ils placrent l'inscription de Pilatp; la sainte croix fut leve et fixe dans le roc, et le fruit de ce nouvel arbre de vie apparut tous, saint et maudit, suspendu entre le ciel et la terre ! C'tait l'heure o, selon le rit mosaque, les prtres offraient DIEU le sacrifice journalier du malin, en immolant un agneau. Le sacrifice du soir avait lieu trois heures. On crucifia les deux voleurs des deux cts de la croix de J S U S ; sa droite tait celui qui se convertit, et qui, dit-on, s'appelait Dismas. Les soldats se partagrent les vtements des trois condamns; mais commeja robe de JSUS tait sans couture, ils ne voulurent pas la dchirer, et la tirrent au sort. Tout cela tait l'accomplissement textuel des prophties et l'ensemble des signes auxquels on devait reconnatre le Christ, le Messie venir, Roi de gloire et homme de douleurs, vritable Chef du vritable Isral. Le Golgolha tait couvert de peuple, et les pharisiens jouissaient de leur triomphe. a Eh bien ! criaient-ils avec ironie en apostrophant le divin Crucifi, et en faisant allusion une de ses prophties, toi qui prtends a dtruire le Temple de DIEU et le rtablir en trois jours, descends donc maintenant de ta croix! c Yoycz-le, < ajoutaient-ils, il sauve les autres, et il ne peut se sauver lui-mme! S'il est le roi d'Isral, qu'il descende de la a croix, et alors nous croirons en lui ! Le peuple et les soldats rptaient ces blasphmes.

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XVII Au milieu du tumulte et des cris, la voix du Fils de DIEU se fit entendre. C'tait la prire de notre salut : ce Mon Pre, s'cria JSUS, pardonnez-leur, car ils ce ne savent ce qu'ils font! Oh non ! nous ne savons pas ce que nous faisons quand nous commettons le pch! C'est le pch qui, par les Juifs, crucifie et outrage le Seigneur. En lisant dans les vangiles les excs des Juifs, nous nous indignons contre eux. Pourquoi donc ne pas nous indigner contre nousmmes, qui, souvent dans notre vie, avons fait ce qu'ont fait ces grands coupables, en trahissant J S U S , en le reniant, en rougissant de lui, en mprisant sa loi sainte, en foulant aux pieds le sang adorable par lequel il a rachet notre me, en le crucifiant au fond de notre cur, peut-tre mme en le blasphmant?

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A cette douce et adorable parole : ce Mon Pre, parce donnez-leur, ils ne savent ce qu'ils font! le cur de Dismas, ce voleur crucifi la droite du Christ, fut louch d'un subit repentir. A tant d'amour, tant de misricorde, il reconnut son DIEU, et, premire conqute de la croix du Sauveur, il tourna vers JSUS des yeux

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baigns do larmes : Seigneur, lui dil-il avec une humble confiance, souvenez-vous de moi quand vous serez dans voire royaume ! El JSUS lui rpondit / Aujour d'hui mme tu seras avec moi dans le Paradis ! Que de pauvres pcheurs ont t consols par cette divine rponse! que de chres et saintes larmes elle a lait verser! Quelle puissance elle donne au repentir! Mais aussi quelle foi prodigieuse dans ce grand pnitent du Calvaire! Il n'a devant lui qu'un homme dfigur, couvert de sang, pendu comme lui un gibet infme, cl, travers tous ces voiles, il reconnal son Sauveur et son DIEU.! Malgr les crimes dont il se sent coupable, il croit l'amour de DIEU et sa misricorde sans mesure; et sa foi n'est pas trompe. JSUS, de ses lvres sacres, le dclare absous et saint; seuls, en effet, les saints, les hommes purs devant DIEU, peuvent entrer dans le Paradis. Qui que nous soyons, ayons confiance! Notre DIEU est notre Sauveur, et, du haut de sa croix, il nous promet le pardon. Souvenons-nous du bon larron, mais souvenons-nous aussi de la parole de saint Augustin contre la prsomption de la fausse pnitence : Vnus ne desperes, unicus ne prsumas! L'vangile offre cet exemple pour nous laisser l'esprance, mais il n'offre que celui-l seul, afin d'empcher la Drsomption.

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XIX Il y avait trois heures que le Christ tait sur la croix. Vers la sixime heure du jour, c'est--dire vers midi, des tnbres surnaturelles couvrirent toute la terre et durrent jusqu' la neuvime heure. Ce n'tait point une clipse ordinaire, mais un obscurcissement miraculeux de la lumire, destin faire connatre partout que l'uvre divine allait s'accomplir. Plusieurs historiens paens et juifs ont attest la ralit de ces tnbres du Vendredi-Saint ; et l'un d'eux affirme qu'elles taient tellement paisses, que l'on voyait distinctement les toiles. Mose, pour dlivrer le peuple de DIEU de la servitude de Pharaon, avait couvert la terre d'Egypte de tnbres semblables pendant trois jours; mais il n'avait agi que par la puissance de ce mme Fils de DIEU qui mourait ici sur la croix, vrai librateur de son peuple, et seul matre de la nature. Au pied de la croix se tenait debout, immobile et brise de douleur, la Vierge immacule que le Fils de DIEU avait choisie pour sa mre. Ce n'est pas en vain que JSUS-CHRIST a voulu que MARIE ft debout au pied de sa^croix, et qu'elle nous y ft montre. Aprs s'tre fait accompagner d'elle dans tout le cours de sa vie, il a voulu surtout qu'elle assistt sa mort, qu'elle ft jointe sa croix, et cela comme un grand tmoin de la divinit du sang qu'il y rpandait

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pour le salul du monde. La croix s'appuie ainsi sur MARIE, autant que MARIE sur la Croix. c Otez MARIE, et la < Croix tombe, disait saint Cyrille au Concile cumnique d'Ephse. Elle tait accompagne de saint Jean, de sainte Marie-Magdeleinc, et de quelques saintes femmes qui suivaient habituellement Notre-Scigneur. M A R I E , dans le sein de laquelle s'tait opr le mystre de l'Incarnation, s'unissait sur le Calvaire son Fils J S U S , s'offrant avec lui en sacrifice pour les pchs du monde. Elle avait enfant sans douleur le Christ trois fois saint ; maintenant que son Fils et son DIEU avait accompli sa mission sur la terre, elle enfantait dans des douleurs inconcevables le fils adoptif et coupable pour lequel mourait JSUS. Cet enfant prodigue, ce second fils de DIEU et de MARIE, c'est le genre humain, c'est l'glise; et le Christ n'est mort que pour lui donner la vie spirituelle et ternelle. Sur le Goigolha, l'humanit tait reprsente par saint Jean; saint Jean, le disciple aim de J S U S , le disciple pur et vierge qui devint l'enfant de MARIE. Peu de temps avant d'expirer, J S U S , ranimant ses forces puises, jeta les yeux sur sa mre et sur saint Jean, qui le contemplaient tous deux avec une douloureuse tendresse. Du regard il montra saint Jean MARIE : c Femme, lui < dit-il, voici ton fils! Et, montrant ensuite la Sainte Vierge son fidle Aptre, il ajouta : Voici la mre! C'tait l'arrt suprme du sacrifice de MARIE. De la bouche mme de son Fils unique elle recevait un autre fils, et nous tions tous compris dans cette parole de

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noire Sauveur. MARIE tendit sur nous l amour ineffable dont son cur tait embras pour JSUS, son vrai Fils et son DIEU; et, de mme qu'au jour de l'Incarnation l'amour qu'elle portait jusque-l son DIEU tait devenu l'amour de JSUS son Fils, au jour de la Rdemption l'amour de son JSUS devint en elle l'amour de toute l'glise, c'est--dire de toutes les cratures qui aiment JSUS-CIIIUST et vivent de sa vie. La pil envers MARIE est donc, pour les chrtiens, insparable de la pil envers JSUS, comme la pil envers JSUS est insparable de la pil envers DIEU.

XX L'heure solennelle approchait. Les tnbres commenaient se dissiper, et laissaient voir suspendu la croix le corps livide et palpitant du Rdempteur. Tout son sang s'tail puis, et les ombres de la mort voilaient dj sa face sacre. Pour nous faire comprendre l'abme de ses douleurs, et l'abandon o la justice divine avait plong son humanit, il s'cria d'une voix pleine d'angoisses : Mon DIEU, mon DIEU, pourquoi m'avez-vous dlaiss? "Victime du pch, il n'ose plus, il ne peut plus appeler DIEU son Pre. Si nous avons, nous misrables, le droit de rpter ce doux nom de Pre, il faut nous souvenir que nous le devons notre Sauveur, qui s'est ananti pour notre amour, et nous a rendu par sa mort la gloire perdue de notre hritage*

JSUS-CIIRIST. J'ai soif! murmura


JSUS.

Un des soldais romains, mu sans doute de compassion, prit une ponge, l'imbiba d'un peu de vinaigre ml d'eau, et 5 l'aide de sa lance l'approcha des lvres dessches du Christ. Mais celui-ci refusa ce dernier soulagement, et, sachant que la rdemption du monde tait acheve, il releva sa tte charge d'pines et murmura : ce Mon Pre, je remets mon esprit entre vos mains! Puis, se montrant D I E U une dernire fois, il poussa un cri immense : c< Consummatum est! Tout est con somm! Et, inclinant sa tle, il rendit l'esprit... emis tumL.. venait de mourir! Mystre incomprhensible de misricorde et d'amour ! Oui, DIEU est mort dans son humanit, et cet esprit qu'il exhale sur le monde, c'est l'Esprit principe de toute vie, l'Esprit qui, au jour de la cration, a communiqu la vie notre premier pre, non seulement la vie naturelle et terrestre, mais la vie divine et ternelle; Esprit d'amour que nous avions perdu en nous dtournant de DIEU par le pch, et que nous a rendu notre Pre cleste par les mrites de son Fils unique JSUS crucifi.
DIEU
:

spin-

meurt, son me cesse d'animer et de vivifier son corps ; mais son corps comme son me demeurent unis la divinit, et le Fils de DIEU ne permet pas la morl d'tendre au del de cette dsunion passagre son action sur son humanit sainte. Si nous vivons et si nous mourons en JSUS-CHRIST, il en sera de mme pour nous : au
JSUS

JSUS-CHRIST.

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moment o le dmon, prince de la mort, posera sur nous sa main redoutable, notre me, unie l'me sainte du Sauveur, chappera avec elle et par elle la puissance de l'ennemi; et, au jour de la rsurrection dernire, noire corps lui-mme, passagrement vaincu, dgrad et bris, reprendra une vie nouvelle, imprissable, par la vertu divine du corps de son Rdempteur. Ainsi la vie de JSUS est notre vie, sa mort est notre mort, son triomphe et sa gloire ternelle sont notre triomphe et notre gloire.

XXf Le Christ mourut le Vendredi-Saint, quinzime jour du mois d'avril, la neuvime heure . Au moment o il expira, de grands prodiges se manifestrent. La terre trembla, et le rocher du Calvaire se fendit entre la croix de JSUS et celle du mauvais larron. Une terreur secrte se rpandit dans Jrusalem, et surtout dans le Temple, o l'on immolait l'agneau du soir. Le voile qui sparait du Sainl-des-Saints le sanctuaire des prtres, se dchira du haut en bas avec un grand bruit; l'arche d'alliance se vit dcouvert, et la porte principale du Temple s'ouvrit d'elle-mme avec fracas. L'me adorable de JSUS-CHRIST, au moment o elle cessa d'animer son corps crucifi, apparut aux mes
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* C'est--dire, trois heures aprs midi.


I,

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JSUS-CHRIST.

saintes qui, depuis le commencement du monde, attendaient la venue du Rdempteur, les consola, et leur fit connatre que le moment de leur dlivrance tait enfin arriv. Le corps de JSUS resta queique temps encore suspendu au gibet ; cependant, comme la nuit approchait et que le lendemain tait le jour du sabbat, dont le repos est si rigoureux chez les Juifs, les pharisiens voul en urentfinir et ordonnrent qu'on achevt les supplicis en leur brisant les jambes. Les bourreaux donnrent ainsi le coup de la mort aux deux larrons; mais un soldat nomm Longin, 'tant avanc vers la croix du divin Sauveur, saisit sa lance et l'enfona brutalement dans le flanc sacr du Fils de D I E U . Le cur de JSUS fut perc de part en part, et saint Jean, qui n'avait pas quitt le pied de la croix, dit en son vangile que de cette blessure jaillirent du sang et de l'eau. Les autres bourreaux, assurs par l de la mort du Christ, s'abstinrent de lui rompre les jambes, accomplissant ainsi, sans le savoir, la prophtie de Mose : Vous ne briserez aucun de ses os. La loi juive dfendait que les corps des condamns demeurassent suspendus en croix pendant le sabbat. La Sainte Vierge, saint Jean et quelques autres disciples de J S U S rsolurent donc d'ensevelir son corps ; et, dans ce dessein, l'un d'eux, nomm Joseph d'rimathie, homme riche et puissant, se prsenta devant Pilaic et lui demanda la permission de dtacher de la croix et de recueillir dans un spulcre qui lui appartenait les restes

JSUS-CIIRIST.

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inanims du Fils de MARIE. Pilale fil encore une fois constater la mort, et accorda la demande. Le pieux Joseph, aid de quelques fidles, rendit donc son Matre ce triste et dernier devoir. Le Corps sacr fut descendu de la croix et dpos entre les bras maternels de la Sainte Vierge. On lui enleva la sanglante couronne d'pines qui ceignait encore son front; on mit part les clous arrachs de ses plaies bantes, et l'on porta le douloureux fardeau auprs du tombeau nouvellement creus dans le roc, et que Joseph d'Arimathie consacrait la spulture de JSUS. Le corps fut lav, selon l'usage juif; ses plaies furent remplies de parfums et d'aromates, et, remettant au lendemain du sabbat l'entier accomplissement de ce pieux devoir, les saintes femmes envelopprent la tte d'un suaire, et tout le cadavre d'un linceul. Puis on le descendit dans le caveau taill dans le roc vif, que les plerins de Jrusalem vnrent encore aujourd'hui; et, aprs les derniers adieux et les derniers baisers d'amour, la Mre de douleurs rentra dans Jrusalem avec saint Jean son fils d'adoption, sainte Magdeleine et ses autres compagnes. Les pharisiens et les princes des prtres avaient surveill tout ce qui s'tait fait ; se rappelant que JSUS avait prdit plusieurs fois qu'il ressusciterait le troisime jour aprs sa mort, ils allrent demander des soldats Pilate, de peur, disaient-ils, que les disciples de l'imposteur a ne vinssent enlever son corps pour rpandre ensuite le ce bruit de sa rsurrection. Pilate, dj bourrel de remords, les renvoya avec irritation : ce Vous avez des ce gardes, veillez vous-mmes ce tombeau ! Les Juifs

JSUS-CHRIST.

fermrent alors eux-mmes l'entre du spulcre par une porte de pierre, et ils apposrent sur les joints le grand sceau du Temple, pour empcher toute supercherie.

LA RSURRECTION ET LE TRIOMPHE DU CHRIST

I
est la "Vie. Il avait souffert la mort, non pas en vaincu, mais en vainqueur ; car celte mort allait tre suivie d'un magnifique triomphe sur celui qui a l'empire de la mort, c'est--dire sur le dmon. Quatorze fois, dans le cours de ses prdications, le Christ avait annonc qu'aprs ses souffrances et sa mort il ressusciterait le troisime jour, et il indiquait d'avance cette rsurrection comme le signe dfinitif auquel, nonseulement ses Aptres, mais les Juifs infidles euxmmes, pourraient reconnatre un jour qu'il tait le Fils
JSUS de DIEU :

Cette gnration perverse et adultre, disait-il, dc mande un signe, et il ne lui en sera point donn d'autre que celui de Jonas. De mme que Jonas fut englouti a pendant trois jours dans les entrailles d'un monstre, ainsi le Fils de l'homme, aprs avoir t trahi, bafou

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ef, crucifi, sera dpos dans le tombeau et ressuscitera le troisime jour. Les ennemis du Christ connaissaient si bien cette prophtie et en comprenaient tellement l'importance, que leur premier soin, aprs la descente de croix, fut de surveiller le Saint-Spulcre, d'y faire mettre des gardes, et d'apposer le sceau public sur la porte du tombeau. Cette prvoyance haineuse et intelligente a tourn tout entire au profit de notre foi, aussi bien que l'incrdulit si obstine des Aptres, et surtout de saint Thomas. Devant ces deux faits combins, les suppositions de fraude que l'impit a mises en avant, le plus souvent sans y croire elle-mme, deviennent des impossibilits matrielles. Cependant, la rsurrection de Notre-Seigneur J S U S CIIRIST tant pour nous ce qu'elle fut pour les Aptres, et ce qu'elle devait tre pour les Juifs, le signe des signes, le miracle des miracles, la preuve des preuves, il est d'une extrme importance d'en connatre les dtails et d'appuyer notre foi sur l'vidence. La Providence divine y a pourvu en entourant la rsurrection du Sauveur de circonstances tellement prcises, que le bon sens et la bonne foi suffisent pour rsoudre celte question capitale.

II Saint Pierre et saint Jean avaient rejoint MARIE, et s'taient cachs avec elle pour pleurer et pour prier.

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JSUS-CHRIST.

Saint Jean avoue lui-mme dans son vangile qu'ils avaient tous oublie la parole prophtique du Sauveur touchant la rsurrection. La Sainte Vierge, seule initie au mystre du Christ, connaissait ce qui devait arriver; mais, alors comme jadis, elle conservait toutes ces lumires dans son cur. Quant aux autres Aptres, ils s'taient disperss a et l depuis le jeudi soir ; ils avaient pass le jour du sabbat et le jour de Pques dans l'abattement, et en quelque sorte dans le dsespoir. Il parat cependant qu'ils avaient fini par se rassembler durant la nuit qui suivit le sabbat et prcda la rsurrection. Thomas Didymc, saisi d'une terreur panique, s'tait enfui de Jrusalem, fort au loin. Les dix Aptres s'enfermrent dans la salle du Cnacle o, le jeudi soir, JSUS avait clbr la Pque avec eux et avait institu le sacrement de l'Eucharistie. Leur esprit tait boulevers, et ils taient sous l'impression d'un sentiment unique, la crainte des Juifs.

III Depuis le vendredi soir, les gardes s'taient succd auprs du tombeau du Seigneur. Les saintes femmes, en rentrant Jrusalem, s'taient htes d'acheter cent livres de parfums pour achever l'embaumement du corps de JSUS. N'ayant pu sortir le jour du sabbat, elles ignoraient, comme les Aptres, que les princes des prtres

jisus-ciRST.

eussent envoy des soldais pour veiller sur le spulcre. Au moment o le jour commenait luire, le tombeau divin fut branl tout coup. Un Ange, brillant comme l'clair, apparut au milieu des gardes, qui tombrent la renverse; la porte scelle se brisa et fut jete au loin ; le Christ tait ressuscit!... II venait d'accomplir sa parole : c Je quitte ma vie < pour la reprendre. Personne ne me la ravit ; c'est par ma propre volont que je l'abandonne; j'ai le pouvoir de la quitter, et j'ai le pouvoir de la reprendre. C'est le c commandement que j'ai reu de mon Pre. < La mort tait vaincue, et notre Chef venait de reconqurir, plus encore pour nous que pour lui-mme, tout ce qu'Adam avait perdu par le pch. Lorsque les gardes furent revenus de leur pouvante, ils s'enfuirent vers la ville et allrent raconter Caphe et aux princes des prtres ce qui venait de se passer. Ceux-ci, persvrant dans leur mauvaise foi, et endurcis par la haine,. continurent leur crime et donnrent aux soldats une somme considrable, afin qu'ils rpandissent, comme ils le firent en effet, le bruit que, pendant la nuit, profitant de leur sommeil, les disciples du Crucifi taient venus et avaient enlev le corps. Fable ridicule et impossible, qui lomba d'elle-mme; aussi les Aptres n'taient pas dmentis lorsque, sur les places de Jrusalem et jusque dans le Temple, ils dvoilaient ouvertement le grossier mensonge des ennemis du Seigneur \
Dans le dernier sicle, les esprits forts dirent et crivirent, l'occasion de ce prtendu enlvement, des choses incroyables. Ne pouvant pas
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J S U S - G H HIST.

IV On se demande parfois o tait JSUS ressuscit pendant les quarante jours qui sparrent le triomphe de sa rsurrection du triomphe dfinitif de son Ascension dans le ciel. C'est ici le grand et admirable mystre de la glorification des corps, laquelle nous sommes tous appels en JSUS-CHRIST. Sur la terre, en cette vie mortelle, prparatoire et imparfaite, nos corps sont dans un tat d'infirmit et, cause du pch, dans un tat de dcadence qui doivent tous deux disparatre un jour. Ce jour sera celui de la rsurrection des corps, et nous entrerons alors avec JSUS-CHRIST, le Roi de gloire, dans une vie toute spiri luelle, toute parfaite, dans un tat que nous ne pouvons pas mme concevoir, habitus que nous sommes ne rien voir autour de nous et en nous que de matriel et d'imparfait. Nous cesserons alors d'tre soumis aux lois terrestres du temps et de l'espace ; sans devenir esprit,
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inventer une mthode d'enlvement extrieur qui ft prsentable au public, ils avancrent srieusement la supposition d'une espce de mine creuse en trente-six heures par les Aptres, de la longueur un grand quart de lieue, travers le roc vif sur lequel est btie Jrusalem, et qui forme exclusivement le Golgotha ! ! ! Le temps eiYespace sont les rapports des corps en ce monde, quant leur dure et quanta leur tendue. Ces rapports ne sont pas du tout essentiels l'existence du corps, et cette double manire d'Lre rsulte, non pas de la nature mme des corps, mais de l'imperfection de leur tat et de leurs relations terrestres
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JSUS-CHRIST.

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notre corps sera tout pntr, lout perfectionne par l'esprit: il sera spiritualis ou spirituel, comme le dit saint Paul, lumineux, immortel, impassible, indivisible. Et ainsi, par le mystre de l'Incarnation, DIEU nous rvle un tat surnaturel de la matire et des corps. Tct fut JSUS-CHRIST aprs sa rsurrection, et tels nous serons en lui pendant l'ternit. Il tait donc sur la terre sans y occuper aucun lieu, et la faon d'un esprit; visible cependant, quand il le voulait, aux yeux corporels des hommes, et capable encore d'tre touch, de parler, et mme de manger. Car ce corps ressuscit, tout spirituel et parfait qu'il ft, tait rellement et vritablement un corps humain. Aprs son Ascension, le Christ a conquis dans son corps sacr un degr de gloire encore plus absolu, et saint mbroise exprimait celte perfection dernire en disant que, dans le ciel, JSUS est TOTUS DEUS, DIEU tout entier, tout dans le Saint-Esprit, sans aucune imperfection terrestre dans son tre.

V
Marie-Magdeleine, la pauvre pcheresse convertie, la fidle et courageuse chrtienne du Calvaire, pousse par son amour, sortit de Jrusalem le dimanche malin avant mme le lever du soleil. Elle voulait aller pleurer auprs du tombeau de son bon Matre, s'exposant, sans le savoir, aux insultes des soldats. Le Christ tait ressuscit pendant son trajet, et, lorsque Magdcleine arriva au petit jardin qui entourait le spulcre, les gardes s'taient dj

JSUS-CIIRTST.

enfuis, et elle vit avec stupfaction la porte ouverte et la pierre brise. Elle jeta un regard rapide dans l'intrieur du caveau, et, croyant qu'on avait enlev le corps, elle courut prcipitamment avertir Pierre et Jean, qui sortirent aussitt et s'acheminrent vers le tombeau. Magdeleine les suivit de loin. La Sainte Vierge, auprs de laquelle sans doute Magdeleine tait venue chercher Pierre et Jean, resta seule dans sa demeure; et ce fut alors que, suivant une pieuse tradition, son Fils adorable lui apparut comme la premire et la plus digne de toutes les cratures. Il tait bien juste qu'il manifestt tout d'abord sa gloire la compagne insparable de ses abaissements et de ses douleurs. Pierre et Jean coururent au spulcre, ne comprenant rien aux paroles de Magdeleine. Saint Jean, qui tait jeune, courut plus vite que Pierre : il se pencha l'entre du caveau, et vit, en effet, l'intrieur vide; mais il n'osa entrer avant Pierre, que JSUS avait dsign d'avance pour Chef de l'glise. Pierre descendit donc les quelques marches qui conduisaient au caveau funraire, et s'assura de la vrit. Le suaire tait encore l, et les linges qui avaient envelopp la tte du Fils de DIEU taient plies et dposs part. Dans le trouble de leurs penses, les deux Aptres ne se souvenaient point de la grande promesse, et croyant, eux aussi, qu'on avait emport le corps, ils pouvantrent les autres disciples en leur racontant ce qu'ils avaient vu.

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VI Sainte Marie-Magdelcine avait suivi Pierre et Jean. pres leur dpart, elle s'agenouilla auprs de ce tombeau, qui lui rappelait de si douloureux et de si chers souvenirs, et elle se mit fondre en larmes. Puis elle s'avana de nouveau jusqu' l'ouverture du spulcre,- et elle aperut, de chaque ct de la pierre sur laquelle avait t dpos le corps divin, deux Anges sous l'apparence de deux jeunes hommes vtus de blanc. Ils rappelaient les deux Chrubins d'or que Mose, par l'ordre de DIEU, avait fait placer de chaque ct de l'arche d'alliance dans le Saint des Saints. Par une concidence facile pntrer, le tombeau dsormais solitaire du Christ avait les mmes dimensions que l'arche d'alliance, dornavant vide de D I E U . La vue. de ces deux Anges fit peu d'impression sur Magdcleine, tout absorbe dans sa violente douleur : Femme, lui dirent-ils, pourquoi pleures-tu ? Je c pleure, rpondit-elle, parce qu'on a enlev mon Sei< cc gneur, et que j'ignore o on l'a mis. El, pendant qu'elle parlait encore, elle entrevit auprs d'elle, un peu en arrire, un homme qu'elle prit pour le jardinier charg du soin de ces lieux funbres. Sans se retourner, la pauvre Magdeleine lui adressa la parole en pleurant : Si c'est vous qui l'avez emport, diles-le moi, et indiquez-moi o il est. Mais, au son

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voix bien connue, et qui l'appela par son nom : Marie! elle tressaillit, et, levant les yeux, elle reconnut son adorable Sauveur. Dans le premier lan de sa joie, et ardente dans son amour comme dans sa douleur, elle se prcipita ses pieds pour les baiser ; mais le Christ, pour modrer des transports peuttre trop naturels, lui dit : c Ne me touche pas, je ne < suis pas encore mont vers mon Pre ; mais va trouce ver mes frres, et dis-leur que je vais mon Pre et votre Pre, mon DIEU et votre D I E U ! Cette parole du Seigneur est d'une haute porte. Par rincarnalion et la Rdemption, le Fils de DIEU, devenu notre frre, nous rend participants de sa filiation divine, et nous avons en lui le droit d'appeler D I E U notre pre. D'autre part, tant vritablement homme, il devient, par son humanit, le serviteur et la crature de DIEU son Pre, tout en lui demeurant gal en toutes choses par sa divinit. Magdeleine obit l'ordre de son Matre, et se nta d'aller au Cnacle dire aux Aptres la rsurrection de JSUS, Mais ceux-ci ne la crurent point.

VII Peu de temps aprs celte premire apparition de J S U S , trois autres saintes femmes, Jeanne, Marie mre de saint Jacques, et Salom, se rendirent au spulcre, portant des aromates pour terminer l'uvre de pit qu'elles

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avaient commence le soir du Vendredi-Saint. Elle se demandaient avec inquitude les unes aux autres comment elles pourraient pntrer dans le caveau cause de la lourde pierre qu'elles avaient vu placer devant l'entre. Elles ignoraient, en effet, tout ce qui s'tait pass. Lorsqu'elles aprochrent, elles virent, avec non moins d'lonnement que Magdcleine, l'entre ouverte et la pierre gisant auprs. Elles entrrent donc prcipitamment, et furent tout effrayes la vue d'un Ange qui se tenait l'endroit ou avait repos la tte du Seigneur. Mais celuici les rassura bientt par de douces paroles : Ne crai gnez pas, leur dit-il ; je sais que vous cherchez JSUS de Nazareth le Crucifi. Il est ressuscit, il n'est plus ici ; ne cherchez pas parmi les morts Celui qui est a vivant! Souvenez-vous de ce qu'il vous disait en Ga lile : Le Fils de l'homme sera livr entre les mains des pcheurs et crucifi, mais il ressuscitera le troi sime jour. Allez donc, et annoncez ces choses ses disciples, et en particulier Pierre. Se souvenant alors de cette prophtie, pleines d'une terreur religieuse, 'elles s'eniuirent sans oser mme se parler entre elles. Mais voici que, sur le chemin, elles apperurent le Matre qui, s'avanant vers elles, leur dit : Je vous salue ! Elles se prosternrent devant iui, et, selon l'usage de l'Orient, embrassrent ses genoux et ses pieds. Et JSUS leur dit : Ne craignez point. Allez e t annoncez tout ceci mes frres; qu'ils aillent en Galile, c'est l qu'ils me verront. Et il disparut. Les Aptres et les disciples n'ajoutrent pas plus foi

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JSUS-CHRIST.

leur tmoignage qu' celui de Magdeleine, et les traitrent de visionnaires.

VIII Dans l'aprs-midi du jour de la Rsurrection, deux disciples se rendaient un bourg nomm Emmaus, peu distant de Jrusalem. Ils s'entretenaient, mais avec dcouragement, de la venue du Messie, lorsque JSUS, voil sous une apparence trangre, s'approcha d'eux et leur demanda le sujet de leur tristesse et de leur entretien. Ils le lui dirent navement et ajoutrent: Nous attendions de notre Matre le salut d'Isral ; mais voici le troisime jour, et rien n'arrive. 0 insenss ! leur dit le Seigneur, est-ce que vous refusez de croire ce tout ce qu'ont dit les Prophtes? Ne fallait-il pas que ce le Christ souffrt de la sorte pour entrer dans sa ce gloire? Et, commentant Mose et tous les Prophtes, le divin Voyageur dvoilait ses compagnons le mystre des Ecritures, et leur expliquait comment elles sont pleines du Christ. Arrivs Emmaus, ils le prirent de s'arrter avec eux dans l'htellerie et de partager leur repas; et JSUS, ayant pris le pain, le bnit comme la sainte Cne, le rompit, le consacra en son Corps adorable, et communia ses deux convives. Aussitt leurs yeux s'ouvrirent, ils reconnurent le Seigneur ; mais celui-ci disparut...

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Pour eux, pleins d'une sainte ferveur, ils sortirent de l'htellerie, et retournrent en toute hte Jrusalem, o ils arrivrent le soir. Notre cur, se disaient-ils l'un l'autre, n'lail-il pas brlant pendant qu'il nous parlait dans le chemin? Les Aptres et les disciples leur dirent tous les vnements de la journe; eux, leur tour, racontrent comment le Seigneur leur tait apparu, et comment ils l'avaient reconnu lors de la fraclion du pain. Et, malgr des assertions aussi positives, les autres ne voulaient pas croire. Cette obstination des Aptres est tout fait providentielle ; elle donne une force infinie leur tmoignage sur la Rsurrection.

IX Mais voici que, les portes tant fermes, tout coup le Christ parut debout au milieu d'eux et leur dit : Que la paix soit avec vous! C'est moi, ne craignez rien. Ils crurent voir un fantme et furent saisis d'effroi. ce Que craignez-vous? leur rpla-t-il de sa ce douce et sainte voix. Quelles penses vous agitent ? Et leur montrant ses mains et ses pieds, o il avait voulu conserver les stigmates de la Rdemption : Voyez ce et touchez, leur dit-il, c'est bien moi ; un fanlme ce n'a ni chair ni os. Mais comme ils hsitaient encore, partags entre la joie et la stupeur, le bon Matre, plein d'indulgence pour leur faiblesse, ajouta : ce Avez-

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c vous quelque chose manger? El ils lui offrirent < un poisson grill et un rayon de miel. Il mangea devant eux, et leur distribua ce qui restait. Enfin les Aptres taient convaincus; ils voyaient de leurs yeux, ils touchaient de leurs mains. A l'excs du dcouragement succda le comble del joie. Ils se prosternrent devant le Fils de DIEU et l'adorrent; mais il leur reprocha leur lenteur croire cl la duret de leur cur. Puis il leur ouvrit l'esprit, leur donnant l'intelligence des critures, et il leur dit : ce Tout ce qui est arriv lail crit; il fallait que le Christ souffrt cl ce qu'il ressuscitt d'entre les morts le troisime jour, cl ce maintenant il faut que la pnitence et la rmission des pchs soient preches en son nom par toute la terre, en commenant par Jrusalem... ce La paix soit avec vous! leur dit-il une seconde fois avec une majest divine; de mme que mon Pre m'a ce envoy, moi je vous envoie. Puis, soufflant sur eux : ce Recevez le Saint-Esprit ! ce les pchs seront remis ceux qui vous les recc mettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez. Admirable accord de la rsurrection du Christ et de la rsurrection de l'humanit pcheresse ! le jour mme de Pques, le DIEU Sauveur institue la Confession, sacrement suprme de sa misricorde, et triomphe ainsi de la mort et du pch dans tous les hommes. Vainqueur du dmon, JSUS nous fait participer sa victoire. Il nous pardonne nos pchs en communiquant

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ses prtres le pouvoir de rmission qui lui appartenait lui seul. Il en fait ainsi de vritables Sauveurs, et les envoie tous leurs frres avec la mme autorit qu'il a reue de son Pre : De mme que mon Pre m'a envoy, de mme moi je vous envoie ! Quel respect devons-nous avoir pour les prtres du Christ, et quelle reconnaissance pour l'institution du sacrement de Pnitence ! Les pauvres protestants, sortis de la voie chrtienne, s'efforcent d'attnuer la clart si redoutable pour eux, mais si consolante pour nous, de la promesse du Cnacle. Quel sens, sinon le sens catholique, peut-on trouver des paroles aussi simples et aussi positives : ce LES PCHS
C SERONT REMIS A CEUX A QUI VOUS LES REMETTREZ, ET ILS C C SERONT RETENUS A CEUX A QUI VOUS LES RETIENDREZ? (

X L'Aptre saint Thomas, cach hors de Jrusalem, entendit parler de ce qui s'y passait. Revenu de sa terreur, il rentra dans la ville et vint rejoindre ses frres. Mais ceux-ci eurent beau lui dire qu'ils avaient vu JSUS ressuscit, qu'il avait mang en leur prsence, qu'il tait apparu plusieurs reprises et en divers endroits ses Aptres, Thomas refusa de les croire : Si je ne mets ce la main dans le trou de son ct, disait-il, et si je ne ce touche du doigt les plaies de ses pieds et de ses mains, ce je ne croirai point! i.
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JSUS-CHRIST.

Or, le huitime jour aprs Pques, les Aptres, et celte fois Thomas avec eux, tant runis dans le Cnacle pour la prire, les portes et les fentres de la salle tant closes, JSUS se trouva tout coup devant eux, et, se tournant vers Thomas Didyme : c Donne-moi ta main, < l u i dil-il, eL approche-la de mon ct; mets ton doigt dans mes plaies, cl ne sois plus incrdule, mais a fidle. I/Aplre, vaincu son tour, se prosterna, et, plein de repentir et de foi, il s'cria : Mon Seigneur et mon
DIEU ! DOMINUS MEUS E T DEUS MEUS !

Et JSUS : Parce que lu as vu, Thomas, lui dil-il svrement, tu as cru. Heureux ceux qui n'ont point vu, et qui cependant ont cru ! Voici le dernier trait de l'vidence, et, comme le dit saint Grgoire, c'est pour la confirmation de notre foi que DIEU permit ce prodige d'incroyance.-Si l'on refusait encore de croire aux Aptres, comment refuser de croire h l'affirmation de saint Thomas? Nous sommes, nous autres catholiques, de ces bienheureux qui croient sans avoir vu, et, depuis dix-huit sicles, nous rptons aux pieds de JSUS le cri de la foi, de l'adoration et de l'amour : DOMINUS MEUS E T DEUS
MEUS !

XI Le* Sauveur ressuscite demeura quarante jours sur la terre apparaissant souvent aux siens et leur parlant du
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JSUS-CIIRIST.

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royaume de DIEU, c'est--dire de son Eglise. Le fut dans ces entretiens suprmes qu'il leur donna ses dernires instructions pour la prdication de l'Evangile, pour l'organisation du gouvernement des fidles et de la hirarchie des pasteurs, pour l'administration des sacrements et pour la direction gnrale des choses saintes. Dans une de ces apparitions sur le bord du lac de Genesareth, il interpella saint Pierre au milieu de ses frres : Pierre, m'aimes-tu plus que ceux-ci? ce Oui, Seigneur, rpondit Pierre, vous savez que ce je vous aime. Sois le Pasteur de mes agneaux! Il lui demanda une seconde fois : Pierre, fils de Jean, ce m'aimes-tu ? ce Seigneur, vous savez que je vous aime. Et JSUS lui rpta : ce Sois le Pasteur de mes ce agneaux! Enfin, le Sauveur lui ayant demand une troisime fois : ce M'aimcs-tu? Pierre, guri de sa prsomption passe et craignant pour sa faiblesse, lui rpondit tout mu : ce Vous savez toutes choses, vous savez bien que je ce vous aime. Alors JSUS le regarda avec amour et lui dit : ce Sois le Pasteur de mes brebis! Les agneaux du Christ sont les fidles, dont l'assemble compose la sainte glise, et les brebis du Christ sont les vques, qui enfantent les fidles la vie spirituelle. Pasteurs vis--vis des fidles, brebis vis--vis des agneaux, les vques sont soumis eux-mmes la houlette de

JSUS-CHRIST.

Pierre, le souverain Pasteur, le Reprsentant visible du cleste Pasteur. Ainsi la hirarchie catholique est constitue par le Sauveur lui-mme. Le Pape, Vicaire du Christ et dpositaire universel de sa puissance, enseigne, gouverne sans appel tous les membres du royaume de DIEU sur la terre. Son autorit n'est point une autorit humaine, mais l'autorit divine de J S U S - C H R I S T NotreSeigneur. A cause de cela, son enseignement est infaillible, son jugement sans retour. Quiconque se spare de lui, se spare du Christ et de D I E U ; quiconque l'coute coute J S U S , et quiconque le mprise mprise D I E U . L'vque doit obir au Pape comme le fidle, et, s'il se peut, plus parfaitement encore que le fidle, tant oblig, par la saintet de sa vocation, des vertus plus parfaites. Par celle obissance et celte imit d'esprit, il devient participant son tour de l'infaillibilit divine du Souverain-Pontife, et son gouvernement repose sur la pierre ferme. Enfin le prtre el le fidle doivent un humble et filial respect l'vque. Ils sont obligs de vnrer en lui le Christ, Pasteur des Pasteurs, et ils commettent un grand crime s'ils se rvoltent contre son autorit sainte.

XI

Le quarantime jour aprs Pques, le Seigneur apparut une dernire fois ses disciples, prs de Jrusalem.

JSUS C H R I S T .

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La Sainte Vierge, les onze Aptres et plus de cinq cents disciples taient prsents. Il tait midi. Le Christ conduisit celte foule pieuse sur la montagne des Oliviers, un endroit dont la tradition des Lieux-Saints conserve le souvenir. c< Voici, dit-il aux Aptres, que je vais vous ence voyer du ciel le Promis de mon Pre, et vous allez tre rgnrs dans le Saint-Esprit. Vous me rendrez lmoicc gnage Jrusalem, dans toute la Jude, et jusqu'aux ce extrmits de la terre. Puis, levant les mains pour les bnir, il ajouta : ce La c< toule-puissance m'a t donne au ciel et sur la terre, ce Allez donc et prchez l'vangile toute crature; en soignez toutes les nations, et apprenez-leur observer ce ma loi. Baptisez-les au nom du Pre et du Fils et du ce Saint-Esprit. El voici que je suis avec vous jusqu' la ec fin du monde ! Et pendant que DIEU fait homme adressait ses Aptres ce solennel adieu, il s'leva majestueusement en prsence de toute la foule prosterne, et bientt une nue lumineuse le cacha tous les regards... Le mystre de l'Incarnation tait accompli sur la terre; mais J S U S ne devait pas nous laisser orphelins. Quoique dans le ciel, il demeure cependant au milieu de nous, par le double mystre de son Eucharistie et de son glise.

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JSUS-CI1UST.

JSUS PRSENT DANS LE MONDE PAR L'EUCHARISTIE

I
Le Christ a quitt ce monde, et cependant il est encore dans le monde. Il n'y est plus comme jadis, d'une manire terrestre, tangible et corruptible, mais d'une manire toute cleste, toute parfaite, immanente et divine; et c'est par le sacrement de l'Eucharistie qu'il demeure ainsi au milieu de nous, comme un pre au sein de sa famille, comme un roi au milieu de ses sujets. C'est dessein, et pour en parler plus spcialement, que nous avons omis, dans le rcit de la vie publique du Sauveur, le clbre discours eucharistique que rapporte l'Aptre saint Jean au chapitre sixime de son vangile. Saint Jean est le seul des quatre vanglisles qui ne mentionne pas les paroles expresses de l'institution de l'Eucharistie, la Cne, le Jeudi-Saint. En revanche, il parle deux reprises de cet adorable mystre, pour nous en rvler les secrets que les autres vanglisles n'ont os confier l'criture. De la sorte, la prescription apostolique et primitive , qui dfendait si svrement aux
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* Cette loi s'appelait la loi du secret; elle fut en vigueur dans l'glise tant que les paens furent mles aux chrtiens : elle portait principalement sur ls sacrements*, la liturgie et les dogmes plus dlicats de renseignement catholique.

JSUS-CHRIST.

inities de divulguer la partie intime des mystres chrtiens, demeurait pleinement observe; et cependant les fidles, pouvant rapprocher ensemble les textes sacrs, trouvaient, dans les trois premiers vanglisles d'une part, et dans saint Jean de l'autre, une instruction complte et admirable sur la trs-sainte Eucharistie.

II Mais, avant tout, trois observations capitales. Premirement, dans ce mystre, comme dans tous les mystres de DIEU, il ne faut pas vouloir tout comprendre, ce qui est divin lanl toujours infini; l'unique ncessaire pour un homme raisonnable est d'tre assur de la ralit du fait. Cela E S T , donc cela est possible; rien de plus logique qu'un pareil raisonnement. Deuximement, beaucoup de gens veulent qu'on leur prouve la prsence relle du Christ dans l'Eucharistie, et ils ne croient pas mme la divinit du Christ. C'est vouloir l'impossible; c'est vouloir l'effet sans la cause. Le fondement de l'Eucharistie, c'est l'Incarnation; et la foi en JSUS-CHRIST est la base ncessaire de toutes nos croyances. Troisimement, d'autres demandent des explications tires de Tordre naturel et terrestre, dans un dogme o tout est surnaturel, cleste et divin. Mais, s'il est impossible de juger le mystre de l'Incarnation par les seules lumires de la raison humaine, que sera-ce donc pour

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JSUS-CIIRIST.

l'EucImrislie, o non-seulement la divinit, mais l'humanil mme du Sauveur se drobe nos yeux?

III Un seul et mme corps, dit-on, peut-il cire la fois rellement prsent en mille lieux divers? Dans Y ordre naturel, et selon les lois qui rgissent la matire en ce monde, cela est manifestement impossible; et .l'on objecterait juste titre le tmoignage de la raison et des sens. Mais dans Y ordre surnaturel, et selon les lois toutes diffrentes qui rgissent les corps glorifis, cette difficult s'vanouit. Il faut bien se garder de confondre le ciel avec la terre, et d'apporter la contemplation des choses clestes les penses grossires et matrielles qui nous dirigent dans l'apprciation des choses de ce monde. Le dveloppement de cette vrit serait trop mtaphysique; qu'il suffise de rappeler un enseignement bien fcond, mais bien peu mdit, de la foi : dans l'ternit, il n'y a plus ni temps ni espace, et nos corps eux-mmes, tout transfigurs par la glorification, seront associs l'immutabilit et, en quelque manire, la spiritualit de nos mes. Incorruptibles, immortels, ils n'occuperont plus de lieu, et ne seront plus sujets la succession de l'ge ; ils seront tout lumire et perfection. L'Aptre saint Paul le dit expressment : Notre corps mortel est ici sans gloire, mais il ressuscitera dans la

JSUS-CHRIST.

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gloire; il est dans l'infirmit, il ressuscitera dans la puissance; il est animal, il ressuscitera spirituel. El Notre-Seigneur lui-mme le dit dans les vangiles en termes explicites : a Dans l'tat de rsurrection, les hommes seront comme les Anges de DIEU. Tel est le Corps du Christ dans l'Eucharistie, en relation, il est vrai, avec le temps, le lieu et l'espace, mais en dehors des lois terrestres du temps, du lieu et de l'espace; et c'est par la vertu surnaturelle de ce divin Chef que nous lous, qui sommes ses membres, nous pourrons un jour entrer dans la mme gloire. Que deviennent, devanl cette simple observation et ces paroles de l'criture, les prtendues impossibilits des protestants cl des incrdules?

IV

Exposer l'enseignement prcis de l'glise sur les mystres, c'est rsoudre d'avance la plupart des difficults qui arrtent l'adhsion de la foi. Cette vrit gnrale que nous avons applique plus haut au mystre de l'Incarnation ne s'applique pas moins au mystre de l'Eucharistie, qui est le mystre par excellence. Or l'glise nous enseigne que, par la vertu toute-puissante et toute divine des paroles de la conscration, la substance du pain et du vin est change, entre les mains du prtre, ministre de DIEU, au Corps et au Sang de JSUS*

US

JSUS-CHRIST.

CHRIST. Ce changement, miraculeux parce qu'il est instantan, s'appelle la transsubstantiation. Toute miraculeuse que soit la transsubstantiation eucharistique, elle n'offre rien de bien nouveau quiconque sait rflchir. La nature, en effet, est pleine de transsubstantiations, c'est--dire de changements de substances en d'autres substances : le pain que nous mangeons ne se change-t-il point en la substance vivante de notre corps? les sucs de la terre et la substance de la terre elle-mme ne se changent-ils pas en arbres, puis en fleurs, puis en fruits, puis en chair et en sang dans les corps anims? En un mot, les lments de ce monde ne sont-ils pas en transsubstantiation perptuelle? Et pourquoi le DIEU tout-puissant, qui opre ce merveilleux travail de vie par une action lente et insensible, ne pourrait-il pas l'oprer par l'effet instantan de sa parole? Or le Christ est D I E U ; le prtre, l'autel, devient Christ par son sacerdoce; et sa parole, quand il consacre, est la parole toute-puissante du Christ DIEU crateur. Aprs la conscration, Y apparence seule du pain et du vin demeure et frappe nos sens ; mais ce que voile cette apparence est le Corps adorable du Christ, invisible, impalpable, indivisible, qui se drobe notre perception corporelle, et dont le Sacrement nous indique seul la prsence relle, substantielle et vritable. Aussi n'est-ce point le Corps du Seigneur qui est rompu lorsque le prtre rompt le pain consacr, mais seulement le signe sensible et sacramentel; et ce serait tout confondre que de croire JSUS Eucharistique soumis,

JESUS-CHRIST.

443

comme il le fut dans sa vie terrestre, au mouvement, la division et tous les accidents qui atteignent nos corps en ce monde. Lorsque les hrtiques, durant les guerres de religion, jetaient dans la fange les saintes hosties, JSUS n'tait point intrinsquement souill par cette profanation sacrilge; comme aussi la richesse de nos tabernacles n'ajoute rien sa gloire. La multiplicit des hosties multiplie donc le signe extrieur qui nous annonce la prsence relle du Christ notre DIEU; mais elle ne touche en aucune manire l'unit indivisible de la substance divine et glorifie de son corps. Je le rpte, l'Eucharistie est le mystre du ciel, et les lois de la terre ne peuvent avoir prise sur la perfection de sa saintet.

Il est une manire bien simple et bien douce de se convaincre de la prsence relle du divin Sauveur dans son Eucharistie. Il suffit de lire avec un cur droit et religieux ce qu'il en dit lui-mme dans les vangiles. Un an environ avant sa Passion, aux approches de la fle de Pques, il se trouve, auprs de Capharnam, entour d'une immense multitude qu'il a rassasie le jour prcdent par la multiplication miraculeuse de cinq pains et de quelques poissons. Malgr ce prodige, et excits sans doute par les infatigables ennemis du Christ, les Juifs

JSUS-CMUST.

hsitent le regarder comme le Messie : a Mose, lui ce disent-ils, a fait un plus grand miracle encore en nour rissant jadis nos pres avec la manne dans le dsert, pendant quarante annes. ce En vrit, je vous le dclare, rpond J S U S , Mose ne vous a point donn le pain du ciel. C'est mon Pre ce qui donne le vrai pain du ciel. Car le pain de D I E U est ce celui qui est descendu du ciel et qui donne la vie au c< monde. Et, comme les Juifs le pressaient de questions : ce C'est moi, reprend-il, qui suis le pain vivant! Vos pres ce ont mang la manne dans le dsert, et ils sont morts ; ce mais voici le pain descendu du ciel, afin que ceux qui ce le mangent ne meurent point. ce Je suis le pain vivant, descendu du ciel. Quiconque ce mangera de ce pain vivra ternellement ; et le pain que ce je donnerai , c'est mon Corps qui sera immol pour le ce salut du monde. En entendant ces paroles si claires, si prcises, mais si surhumaines, les Juifs murmurrent et dirent, comme le font les protestants depuis trois sicles, et avec eux tous les incrdules : ce Comment cela peut-il se faire? comment ce cet homme peut-il nous donner son corps en nourrice lure?
1

Celle [jarole suffit pour montrer l'inanit de l'interprtation que les protestants s'efforcent de donner tout ce chapitre vi do suint Jean. Us prtendent que Nofcrc-Scigtieur ne parle ici que de sa doctrine ; or, cette doctrine, sous le nom de pain de oie, comment pouvait-il la promettre, puisqu'il l'avait dj donne et L.i donnait encore?

JSUS-CHRIST.
JSUS

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ne leur dit. pas qu'ils se trompent; el, en effet, hors des penses de la foi, les Juifs, les hrtiques et les impies ont pleinement raison. Sans donc vouloir expliquer ce que ni les sens ni la raison ne peuvent comprendre, le Fils de DIEU continue avec une insistance el une clart merveilleuses : En vrit, en vrit, je vous le dclare : si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme et si vous ne ce buvez son Sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Celui qxximange ma Chair et boit mon Sang a la vie ternelle; et c'est moi qui le ressusciterai au dernier ce jour. ce Car ma Chair est une vritable nourriture, et mon ce Sang un vritable breuvage. ce Celui qui mange ma Chair et boit mon Sang demeure c< en moi, et moi en lui. ce De mme que mon Pre, qui est la Vie, m'a envoy, ce et que je vis par mon Pre, ainsi celui qui me mange ce vivra lui-mme par moi. ce C'est l le pain qui est descendu du ciel. Vos pres ce ont mang la manne, et ils sont morts; mais celui qui ce mange ce pain vivra ternellement. Est-il possible de parler plus clairement? et l'glise est-elle plus explicite, plus formelle que Noire-Seigneur lui-mme, dans son enseignement louchant la prsence relle de J S U S - C I I I U S dans l'Eucharistie?

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JESUS-CHRIST.

VI A la sainte Cne, JSUS accomplit sa promesse, et donne ce Pain vivant ses Aptres. Aprs le festin pascal, ainsi que nous l'avons vu dj, il prend le pain, le rompt en levant les yeux au ciel, pour nous apprendre que l'Eucharistie est le mystre du ciel, et, le prsentant ses Aptres, il prononce les paroles de la conscration Prenez et mangez-en tous, car CECI EST MON CORPS : Puis il consacre le calice : Prenez et buvez-en tous, car CECI EST MON SANG. Ces simples paroles du Seigneur sont, si je ne me trompe, la preuve la plus premptoire de la prsence relle. Il y a l plus que preuve, il y a vidence. Aussi les ministres prolestants se dbattent-ils vainement, depuis trois cents ans, contre cette affirmation incomparable. Ils prfrent, comme les Juifs de Capharnam, abandonner le Seigneur JSUS, plutt que de se soumettre sa parole : Cela est trop dur croire, disent-ils, et ce qui peut couter un pareil discours? Et l'glise rpond ces Juifs modernes ce que le Christ rpondit aux anciens : ce Les penses de la chair ne servent ici de ce rien; mes paroles sont esprit et vie ; c'est par la foi, les lumires du Saint-Esprit, et non par les sens ou la raison, que vous pouvez comprendre le Sacrement tout cleste de l'amour

JSUS-CIIRIST.

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Pour nous, chrtiens fidles, disciples du Christ comme les Aptres, et hritiers de leur foi, nous nous crierons avec saint Pierre : ce O Seigneur, qui donc irions nous ? n'avez-vous pas les paroles de la vie ternelle? Telle a t la foi de tous les sicles, ainsi que l'attestent les documents les plus incontestables de l'histoire.

VII Par l'Eucharistie notre Sauveur perptue, travers tous les ges et sous un signe sensible, le Sacrifice divin par lequel il nous a sauvs. Ce Sacrifice de l'Eucharistie s'appelle la M E S S E ; et le Fils de DIEU rend, chaque jour, prsentes sur les autels, par le ministre de ses prtres, l'oblation et l'immolation sanglante du Calvaire. Sur l'autel, tout est voil sous les espces ou apparences du pain et du vin : mais le sacrifice est le mme, absolument et numriquement le mme, que celui de la Croix. La mme victime y est prsente sous le mystre du Sacrement. Comme l'Incarnation, l'Eucharistie, c'est
LA TERRE. LE

CIKI,

sun

JSUS-CHRIST.

JSUS PRSENT DANS LE MONDE PAR SON EGLISE

est dans l'Eucharistie ; mais nos Tabernacles, dans le silence desquels il repose, sont-ils les vritables temples de notre DIEU? Le Pain vivant ne doit-il point avoir de vivants tabernacles?
JSUS

Oui, certes! et c'est l ce grand mystre qui couvre l'univers et remplit le monde, qui dveloppe et complote le mystre de l'Incarnation, qui n'est pas moins merveilleux ni moins profond, et qu'on appelle le Roycmnte de
DIEU ou I'GLISE.

II
L'Incarnation, c'est l'union de la divinit et de l'humanit en la personne de JSUS-CURIST ; l'glise, c'est l'union de JSUS-CHRIST avec l'homme, et la communication faite la crature de la vie spirituelle, divine et ternelle, dont le Christ est comme le grand et universel Sacrement. L'glise, c'est la grande famille des enfants de DIEU; c'est la socit la fois visible et invisible, humaine et

JSUS-CIIRST.

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divine, des disciples de J S U S - C H R I S T , c'est--dire de tous les hommes qui connaissent et aiment le vrai DIEU sur la terre, en obissant au gouvernement sacr des Pasteurs qu'il a lui-mme institus. De mme que dans l'Incarnation nous arrivons la divinit invisible, par l'humanit visible de Noire-Seigneur; ainsi, dans le mystre de l'glise, DIEU nous appelle a l'invisible par le visible, la vie spirituelle par un ordre de choses extrieures. Cet ordre de choses extrieures est le gouvernement de l'glise avec sa hirarchie de Pontifes, avec sa liturgie sacre, avec l'interprtation et la prdication officielles des vrits rvles, avec ses Sacrements, et tout l'ensemble du culte catholique; c'est le moyen ncessaire et institu de droit divin pour faire arriver l'homme jusqu' D I E U . est tout dans son glise et dans tous les membres de son glise. Il est Souverain-Pontife, Docteur infaillible, Hirarque suprme, dans le Pape; Pasteur et Sanctificateur des mes dans Pvque; Sanctificateur, Directeur, Prtre, dans le prtre; Religieux et Pnitent dans le Religieux ; Aptre de DIEU dans le missionnaire; Saint dans le chrtien. C'est lui qui est la lumire des docteurs, la force des martyrs, la puret des vierges, l'humilit des humbles, la saintet des saints.
JSUS-CHRIST

Notre foi est la participation de sa divine Lumire; notre amour est la communion de son Esprit, qui est Amour. C'est lui que nous devons aimer dans tous nos frres, dans nos ennemis comme dans nos amis; c'est
T.
29

4b

JSIJS-CHIUST

lui que nous assistons et que nous consolons dans les pauvres. Aussi l'Aptre saint Paul appolle-t-il l'Eglise le Corps du Christ, et rsumc-l-il toute l'uvre de DIEU sur la terre en cette parole, qui est la plus magnifique dfinition de l'glise : ce CIRISTUS O M N I A I N O M N I B U S . ce Le Christ c< tout en tous l

J1

suis en vous, c< et vous tes en moi! C'est la parole de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST lui-mme, aussi claire, aussi formelle, aussi sacre pour notre foi que la parole de l'Eucharistie : Ceci est mon Corps; aussi formelle que l'affirmation de la divinit du Sauveur : ce Je suis le Christ, Fils du c< DIEU vivant!
c< EGO IN V O R I S , E T VOS IN M E ,

ce Je

Cette prsence, celle union vivifiante, JSUS nous en parle plus de vingt fois dans son vangile ; et les Aptres reviennent sans cesse sur cette vrit fondamentale du christianisme. Ils basent sur elle toute leur rgle morale : ce Ne vous connaissez-vous donc pas vous-mmes, dii ce saint Paul aux premiers fidles, et ne savez-vous pas ce que J S U S - C H R I S T est en vous? ce Vous contenez le ce le Verbe de vie. Glorifiez et portez DIEU dans voire ce corps . El mille autres paroles semblables,
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nnon cognoscitis vosmetipsos, quia CIIMSTUS JISUS in vobis est? aVerbum vit continentes. Glorificate et prtate Deum in corpore
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JSUS-CHRIST-

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Mais de mme, et plus encore, s'il est possible, que l'Eucharistie, ce mystre est tout dans le Saint-Esprit, et l aussi la chair ne sert de rien. Cette union du fils de DIEU et de l'homme est toute spirituelle, ce qui ne veut pas dire, ainsi que pourraient le penser quelques esprits grossiers, qu'elle n'est point relle. Rien n'est plus rel que le monde spirituel, auquel appartiennent tous les mystres de la Religion. Le nier serait du matrialisme.

IV Le Pre opre tout par le Fils, et le Fils fait les uvres de son Pre dans le Saint-Esprit. C'est donc par le Saint-Esprit que JSUS est en nous, oprant la fois le double mystre de la grce et de l'glise. La grce, qui est la vie de l'me et la vie de l'glise, est l'union spirituelle et trs-relle de DIEU et de l'homme par le Christ. Et l'glise est la socit de tous les hommes qui vivent ainsi de la vie de D I E U . Tout dans l'glise est destin confrer, dvelopper, perfectionner ou mme ressusciter la grce. Le Sacerdoce, la hirarchie sacre des Pasteurs, l'enseignement de la vraie doctrine, la prdication de la parole de DIEU, l'administration des sacrements et des choses
veslro. (Ept. de saint Paul.) In Chrislo manemus, et ipse in no-

bis. (Ept. de saint Jean.)

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JSUS-CHRIST.

saintes, le culte public, la prire, tout, en un mot, a cl institu dans ce but unique. Le Baptme commence cette union divine ; la Confirmation la fortifie et la complte ; l'Eucharistie l'entretient et la nourrit ; la Pnitence la rpare ; l'ExtrmeOnction lui donne, au seuil de l'ternit, son suprme achvement en effaant, par les mrites du Sauveur, les dernires traces du pch et de la faiblesse humaine. L'Ordre et le Mariage sont les deux sacrements de la fcondit dans la socit chrtienne ; l'Ordre consacre les prtres qui enfantent la vie spirituelle les enfants que le mariage donne la terre. Tout dans l'glise est donc dans le Saint-Esprit, et tend l'union de l'homme avec le Fils de DIEU Noire-Seigneur JSUS-CHRIST.

Il est ds lors facile de comprendre comment l'Eucharistie, qui contient le Christ en personne et qui le pose au milieu de nous d'une manire permanente, est le centre de la Religion et de toute l'glise. C'est JSUS eucharistique qui alimente l'glise, qui enfante les Saints, qui fait incessamment germer sur la terre les grandes vertus, les grandes uvres de charit. C'est par lui que, nous renouvelant chaque jour dans la vie divine, nous accomplissons notre destine en nous transfigurant de plus en plus en l'unique Bien-Aim de DIEU, et en perfectionnant de plus en plus au dedans de nous-mmes le grand mystre del grce et de l'glise.

JliSUS-CUftlST.

V Si le Christ est tout dans l'glise, l'glise est tout dans le monde, et qui ne connat pas ces choses ne comprendra jamais rien l'histoire du monde. L'histoire de l'glise n'est, proprement parler, que l'volution, dans le temps, de la lutte que le Christ, Fils de DIEU, soutient contre Satan. Dans celte.face divine et invisible de la cration, o tous les temps sont galement prsents DIEU, cette lutte est permanente, toujours actuelle, immuable, et par consquent ternelle. C'est un seul acte de rvolte de la part du dmon et des siens contre le Christ et les siens. Dans la face extrieure, qui manifeste la premire et forme le temps et l'espace, celle lutte se dveloppe travers les sicles et revt alors une forme multiple. C'est l'histoire de l'glise depuis le premier moment de la cration et la chute du premier Ange jusqu'au dernier jugement, ou plutt jusque dans l'ternit, o la victoire se consomme. L'unique ennemi est le dmon. L'unique vainqueur est JSUS-CHRIST, vivant d'abord dans les saints Anges, puis dans l'homme innocent, puis dans le juste Abel, puis dans les saints Patriarches, dans No, Abraham, lsaac, Jacob; dans le peuple de D I E U , enfin dans sa Mre bienheureuse, et apparaissant en personne au milieu des temps par le mystre adorable de

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JSUS-CHRIST.

son Incarnation. Aprs sa lutte, sa mort, sa rsurrection triomphale et son ascension dans la gloire de l'ternit, J S U S , qui est tout en tous, qui est la vie naturelle et surnaturelle de tous les hommes et spcialement des membres de son Eglise, continue tre attaqu et triompher en eux, et d'une manire plus clatante dans les Souverains-Pontifes, ses Vicaires visibles, et dans les autres Pasteurs de son troupeau. Depuis l'apparition de ce divin combattu, la lutte se dveloppa par poques peu prs de semblable dure, et revtit une nouvelle forme aprs chaque priode de trois quatre sicles. La premire, appele plus particulirement poque des perscutions, commence aux temps apostoliques et finit avec Constantin. C'est la perscution violente et brutale du sang et du martyre. L'esprit rebelle veut touffer J S U S CIIRIST et son uvre dans le sang, par la seule violence extrieure. Il se sert pour cela de la puissance du paganisme romain. La deuxime commence Constantin, au milieu du quatrime sicle, et dure trois cents ou trois cent cinquante ans, jusqu'aux grandes invasions des barbares. De bourreau, le diable se fait hrsiarque, et, par le ministre maudit d'Arius, de Nestorius, d'Eutychs, de Mans, de Pelage, et des autres grands rebelles de ce temps, il attaque le mystre de l'Incarnation sous toutes les formes possibles. Vaincu sur ce terrain comme sur le premier, il passe une autre guerre. La troisime poque des combats du Christ commence

JSUS-CHRIST.

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vers le septime sicle et dure jusqu'au milieu du onzime, jusqu'au pontificat du grand saint Grgoire VIL C'est l'poque de l'invasion des barbares et des mahomlans, dont le diable veut se servir pour touffer l'uvre de DIEU et la vie de JSUS-CIIRIST sur la terre. Ils brlent et dtruisent tout; mais, comme aux jours de la Passion, la vie est cache sous la mort, et, aprs celle terrible preuve, l'glise, c'est--dire la socit de JSUS-CHRIST, apparat dveloppe au centuple, et rgnant dans toute l'Europe; au lieu d'tre absorbe par les barbares, elle les a absorbs en elle. Le dmon, dans la quatrime priode de son attaque, veut dtruire l'glise et sa constitution divine, en suscitant contre elle l'orgueil des empereurs d'Allemagne et des princes sculiers. Les Pontifes romains, gardiens incorruptibles de l'uvre de JSUS-CHRIST et chefs suprmes de son arme, s'opposent avec une vigueur indomptable ces injustes prtentions, et restent vainqueurs aprs de terribles efforts. Alors commence une lutte plus redoutable. C'est la rvolte des intelligences, non plus contre tel ou tel dogme de la foi, mais une rvolte universelle, que suscitent Luther et Calvin au commencement du seizime sicle, et qui dure jusqu'au milieu du dix-huitime. La raison est substitue la foi ; l'autorit de l'glise, ou plutt la puissance divine du Sauveur dans l'glise, est rejete par la foule innombrable des sectes protestantes. Le dmon se change en ange de lumire, et invoque contre JSUSCHRIST la parole de DIEU dans la Sainte criture.

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JSUS-CIMIST.

La sixime poque, dveloppement de la prcdente, mais plus fondamentalement antichrtienne encore, commence avec Voltaire et Rousseau, et nous sommes tmoins de ses uvres. Son caractre principal est la ngation absolue du monde surnaturel, et une apostasie universelle. La Rvolution franaise en est Pexpression la plus nette. C'est l'anarchie sous toutes ses formes, dans toute sa crudit, dans tous ses excs, et porte jusqu' ses consquences les plus extrmes. JSUS-CHRIST et son Eglise perdent le droit de cit : ils n'ont plus d'existence sociale reconnue par les pouvoirs temporels . On ne croit plus au monde des esprits, aux Anges ni aux dmons ; le rationalisme et le panthisme s'emparent de la science, et le socialisme ravage les masses.
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Ainsi se dveloppe dans le temps la lutte immanente du grand rvolt du prince de ce monde, que le Christ, par ses Anges fidles, par les justes de la loi ancienne, par le ministre de ses Prophtes, de ses Pontifes, et par la coopration de tous ses Saints, terrasse dans le cours des sicles, comme il les terrasse et les foudroie dans l'ternit. Malheur qui tombe dans la tentation du Maudit! bienheureux qui demeure fidle au Vainqueur divin!
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* L'glise, en effet, depuis la Rvolution franaise, n'est plus considre comme une personne morale; on lui conteste le droit de proprit, le droit djuger ses membres, etc. Et, dans beaucoup de pays, on va plus loin encore, et on refuse ses Tontifes le droit de s'assembler en concile, de correspondre avec leur Chef suprme; en un mot, on lui retire sa libert.

JSUS-CHRIST

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VI L'glise durera autant que le monde. Mais quand le monde finira-t-il? Tous l'ignorent, et JSUS, interroge sur ce point durant sa vie mortelle, rpondait que, comme Fils de l'homme, lui-mme ne le savait pas, voulant par l nous faire comprendre que c'est le secret de DIEU, auquel ne doit tre initie aucune crature pendant son preuve. Si l'on en croit un sentiment commun dans l'antiquit chrtienne et que semblent confirmer plusieurs passages des Livres sacrs, le monde doit durer l'espace de sept millnaires, c'est--dire de sept fois mille ans; et de mme que le septime jour de la cration fut pour D I E U le jour du repos, et pour l'homme le jour du Paradis terrestre, beaucoup d'anciens Docteurs ont pens que la septime et dernire poque du monde, le septime millnaire , serait le temps du triomphe universel du Christ et de son glise sur la terre. Et alors se raliserait pleinement la prophtie vanglique : Il n'y aura plus qu'un seul troupeau et qu'un seul Pasteur.
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Quoi qu'il en soit, il est certain qu' la fin des


Ce sentiment, n'a aucun rapport avec Terreur grossire des millnaristesf qui matrialisrent ce royaume spirituel et ce dernier avnement du Christ, et furent condamns par l'glise. Ils faisaient de ce septime millnaire du inonde un royaume temporel, du Christ un empereur ou un roi, cl de ses saints des premiers ministres, des gnraux, etc., etc.
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JSUS-CHRIST.

sicles JSUS-CHIST, vainqueur de Satan et de tons les compagnons de sa rvolte, transformera le monde et le purifiera dans le feu du Saint-Esprit, ressuscitera tous les hommes, les jugera selon leurs uvres, fera entrer dans sa gloire et dans sa batitude tous les Anges et tous les hommes qui, durant leur preuve, lui seront rests fidles, laissant spares de lui toutes les cratures qui auront repouss son amour : ce El les lus iront la vie ternelle, et les damns au feu ternel ! Alors tout sera consomm. Il n'y aura plus ni temps, ni espace , ni changement; tout sera renouvel dans le Saint-Esprit, et tout entrera dans la vie parfaite, permanente et spirituelle. Associe par une union ineffable JSUS-CHRIST son Chef, la sainte glise vivra ternellement en lui, toute consomme avec lui dans l'unit de la vie divine.
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* Et tempus ultro non crit. A conspeetu cujus (Ghristi) fugit lerra et clum, et locus non est inventas eis. [Apoc. de saint Jean.)

JSUS-CIRIST

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CONCLUSION

Je termine ce petit ouvrage, cher lecteur, en demandant CELUI pour l'amour duquel je l'ai compos de vous bnir et de vous faire aimer la saintet de l'vangile. Je serais bien heureux si j'avais pu contribuer vous faire connatre celte Vrit vivante et seule ncessaire, sans laquelle l'homme n'est qu'un voyageur gar, incapable d'atteindre le but de son plerinage. Nous sommes en ce monde uniquement pour connatre, aimer et servir J S U S . Le connatre, c'est avoir la lumire; l'aimer, c'est tre heureux; le servir, c'est tre bon. Si donc j'ai fait quelque bien votre me en vous parlant de Lui, veuillez, cher lecteur, vous souvenir de moi dans vos prires, et demander pour moi notre commun Matre et Seigneur ce que je lui demande pour vous, sa paix et sa bndiction.

FIN DU TOME PREMIER

TABLE
D E S MATIRES D U TOME PREMIER

Y AT-IL UN DIEU QUI S'OCCUPE DE NOUS?

I. D I E U II. La Providence CONCLUSION

6 19 37

GROSSES VRITS.

I. S'il est bien sr que nous ne sommes pas des bles. . . .


1

41

II. S il est bien sr qu'il y a un D I E U vivant, crateur do. tout ce qui existe 45 III. S'il est bien sr qu'il y a une vraie religion, et que nous ne pouvons pas nous en passer 47

IV. S'il est bien sr que la religion ebrtienne soit la vraie religion 49 Y. S'il est bien sr que la religion chrtienne soit la seule vraie religion 51 VI. S'il est bien sr que J S U S - C H R I S T soit D I E U fait homme. . 55

62 VII.

TABLE S'il est bien sr que l'glise catholique est la seule vraie glise de JSUS-CHRIST 57

Vili. S'il est bien sr que nous ne pouvons pas nous tromper en coutant le Pape et les voques, Pasteurs de l'glise catholique. 61 IX. S'il est bien sr qu'il ne suffit pas d'tre honnte homme, mais qu'il est absolument ncessaire de pratiquer la Religion. 64

RPONSES COURTES ET FAMILIERES AUX OBJECTIONS LES PLUS RPANDUES CONTRE LA RELIGION.

Avis DES DITEURS


PRFACE

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I. Qu'ai-je faire de la Religion? Je n'en ai pas, et cela ne m'empche pas de me bien porter. . . ; 75 IL II n'y a pas de D I E U III. Quand on est mort, tout est mort 81 85

IV. C'est le hasard qui mne tout, autrement il n'y aurait pas tant de dsordres sur la terre. Que de choses inutiles, imparfaites, mauvaises ! Il est clair que D I E U ne s'occupe pas de nous. 87 V. La Religion est bonne pour les femmes VI. 93 H suffit d'tre honnte homme; c'est la meilleure des religions, cela suffit 95 100

VIL Ma religion, moi, c'est de faire du bien aux autres. . .

VIII. La Religion, au lieu de tant parler de l'autre vie, devrait bien plutt s'occuper de celle-ci, et y dtruire la misre.. . 103 IX. Il faut jouir de la vie ; il faut prendre du bon temps : car le bon D I E U n'a pu nous faire que pour nous rendre heureux. . 106 X. Il y a des savants et des gens d'esprit qui ne croient pas a la Religion 113 XI. Les Curs font un mtier, ils ne croient pas ce qu'ils p r chent 118 120
123

XIV. Les Prtres sont des fainants : quoi servent-ils? . , .


de DIEU?

XIII. Il y a de mauvais Prtres j comment peuvent-ils tre les ministres

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XIV. Les Prtres devraient se marier. Le clibat est contre la n a ture 124 XV. Je ne crois que ce que je comprends. Un homme raisonnable peut-il croire les mystres de la Religion? 127 XVI. Je voudrais bien avoir la foi, mais je ne peux pas XVII. Toutes les religions sont bonnes 150 132

XVIII. JSUS-CHRIST est-il autre chose qu'un grand philosophe, qu'un grand bienfaiteur de l'humanit, qu'un grand Prophte? est-il
vraiment DIEU? 159

XIX. C'est bien mieux d'tre prolestant que catholique; on est toujours chrtien, et c'est presque la mme chose XX. Les Protestants ont le mme vangile que nous dans la religion o Ton est n XXII. L'glise catholique a fait son temps XXIII. Moi, je veux le pur vangile, le christianisme primitif. . XXIV. L'glise est l'ennemie du progrs 152 165 166 169 171 174

XXI. Un honnte homme ne doit pas changer de religion. Il faut rester

XXV. Il n'est pas question du Pnpe dans l'vangile 176 XXYI. J'ai ma religion moi. Chacun est libre de pratiquer sa religion comme il l'entend; cela me regarde seul, et j e sers DIEU ma manire 181 XXVII. Moi, je suis gallican 185 XXVIIt. Les Prtres sont des hommes comme les autres; le Pape et les vques sont des hommes : comment des hommes peuvent-ils tre infaillibles? Je veux bien obir DIEU, mais non pas des hommes comme moi 85 XXIX. Hors l'glise point de salut 1 Quelle intolrance! Je ne puis a d mettre une rgle aussi cruelle 188 XXX. Mais la Saint-Bartlilemj? 191 XXXI. Il n'y a pas d'enfer; personne n'en est jamais revenu. . . 195 XXXil. Comment concilier la bont de D I E U avec l'ternit des peines de l'enfer? A tout pch misricorde 196 XXXIII. DIEU est trop bon pour me damner 19S XXXIV. DIEU a prvu de toute ternit si je dois tre sauv ou damn. J'aurai beau faire, je ne pourrai changer la destine. . . 201 XXXV. Ce n'est pas ce qui entre dans le corps qui souille l'ine. D I E U ne me damnera pas pour un morceau de viande. La viande n'est pas plus mauvaise le vendredi et le samedi que les autres jours 204

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XXXVI. DIEU n'a pas besoin de mes prires. Il sait bien ce qui m'est n cessaire sans que j e le lui demande XXXVII. Je prie et n'obtiens pas. Je perds mon temps 06 208

XXXVIII. Qu'est-ce que j ' a i donc fait au bon D I E U pour qu'il m'envoie tant de mal? 209 XXXIX. A quoi bon prier la Sainte Vierge? c'est une superstition. D'ailleurs comment peut-elle nous entendre? 211 XL. Pourquoi n'y a-t-il plus de miracles? 215 XLI. Pourquoi parler latin? pourquoi se servir d'une langue inconnue? 220 XLII. Les Prtres demandent toujours de l'argent! XL!IL Ce sont les Prtres qui ont invent la confession XLIV, A quoi sert la confession? 221 222 227

XLV. Je n'ai pas besoin de me confesser. Je n'ai rien me reprocher; j e n'ai ni tu, ni vol, ni fait de tort personne. Je n'aurais rien dire . 251 XLVI. C'est ennuyeux de se confesser 254 XLVII. Aller confesse, c'tait bon quand j'allais l'cole, mais maintenant! 255 XLVIII. Je connais des dvols qui ne sont pas meilleurs que les autres hommes. U N T E L , qui se confesse,n'est pas meilleur pour cela. 2 5 6 XLIX. Comment le corps de JSUS-CHRIST peut-il tre rellement prsent dans l'Eucharistie? c'est impossible 258 L. Je n'ai que faire d'aller la Messe; je prie aussi bien le bon DIEU chez moi 245 LI. Je n'ai pas le temps LL Je ne peux pas ! c'est trop difficile ! 246 249

LUI. On se moquerait de moi! 11 ne faut pas se singulariser; il faut faire comme les autres 255 L 1 V . Il ne faut pas tre bigot 257 LV. La vie chrtienne est trop ennuyeuse. C'est trop triste : se priver de tout; avoir peur de tout; quelle v i e ! . 259 LVL Je ne suis pas digne de m'approcher des sacrements. Il ne faut pas abuser des choses saintes 262 LVR J'ai fait de trop grands pchs; il est impossible que pardonne L V 1 I . Il faut que jeunesse se passe

DIEU

me 265

265

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MX. L'extrme-Onction fait mourir les malades. 11 y a de quoi les tuer. Il ne faut appeler le Prtre que quand il n'y a plus de connaissance 266 LX. Je pratiquerai la Religion plus tard, quand je n'aurai plus tant d'affaires. Je me confesserai plus tard, la mort. Bien certainement, je ne mourrai pas sans sacrements 268 Conclusion 273

JSUS-CHRIST.

Les traditions primitives et les Prophties. . . Les vangiles La Vierge et l'Incarnation Bethlem.. Nazareth Le Prcurseur et le Dsert Vie publique et manifestation du Christ
JSUS

281 286 292 510 521 327

. . . . .

. .

, .

331
554 345 357

fils de D I E U Ce qu'il dit de lui-mme

Miracles de JSUS-CHRIST Caractre divin de JSUS-CHRIS r Obscurits et difficults de l'vangile Le mystre de la Rdemption et la Passion du CHRIST La Rsurrection et le triomphe du CHRIST
JSUS JSUS

379
585

420
438

prsent dans le inonde par l'Eucharistie prsent dans le monde par son Kglise t

448 459

Conclusion.

30

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