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QUATRIME

SRIE

T O M E

D O U Z I M E

PARIS Librairie Saint-Joseph

TOLRA,

LIBRAIRE - DITEUR
1893
T o u s droits r s e r v s

1 1 2 bis, r u e de R e n n e s , 1 1 2 bis

Biblio!que Saint Libre


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UVRES
DK

DE SEGUR

LA PT
ET LA

Ce travail sur la pit et la vie intrieure est 1 fruit de dix annes d'tudes, do mditations et de r e c h e r c h e s C'est un e n s e m b l e de doctrines pratiques, que j ' a i tch de rendre aussi complet et aussi simple que possible, afin qu'il fut accessible, n o n s e u l e m e n t aux p e r s o n n e s versesdons les choses de la pit, mais encore a u x c o m m e n ants, aux j e u n e s gens, a u x simples ouvrires. Comme les abeilles vont c h e r c h e r le miel d a n s le calice de mille Heurs diverses, toutes pures et toutes e m b a u mes, ainsi ai-je c h e r c h a recueillir le suc de la sainte doctrine d a n s les divines Ecritures d'abord, puis d a n s les. Pres et a n c i e n s Docteurs, puis d a n s la vie et d a n s les crits des S a i n t s , et s u r t o u t d a n s les crits si suaves de saint F r a n o i s de Sales. L'ensemble de ce travail sera plus considrable que je ne l'avais c r u d ' a b o r d ; pour en faciliter la lecture, et aussi pour le m e t t r e la porte de toutes les bourses, joie divise en une v i n g t a i n e de petits traits s p a r s ; comme un r a y o n de miel, divis en b e a u c o u p de cellules de cire, unies mais distinctes les unes des a u t r e s . Afin d'tre assur que le miel soit p u r , que la doctrinesoit do bon aloi, j e ne publierai aucun de ces petits traits sans les avoir s o u m i s p r a l a b l e m e n t l ' e x a m e n de plusieurs ecclsiastiques m i n e n t s en pit et en science catholique. Voici, peu de choses prs, l'ordre des m a t i r e s qui feront successivement l'objet de ces modestes traits : Notions f o n d a m e n t a l e s s u r la pit et sur la vie in t-

rieure ; le r e n o n c e m e n t c h r t i e n , premier f o n d e m e n t do la p i t ; notre u n i o n avec. JKsrs-GuuiST, second fondement de lit pilo: lo. pocho morLo] el. vniel. Analyse de la pit I. de la vie i n t r i e u r e , et des oprations sacres de JWNIJS on nous : JKUK nous d o n n e son E s p r i t ; il combat on nous et pour n o u s , Satan, notre e n n e m i c o m m u n ; il divinise, surunturnlise cl s a n c tifie noire vio cl. tout le dtail do nos ouvres. Il nous c o m m u n i q u e ses vertus cl nous d o n n e : I la foi et l'esprit do loi ; ' respraneo, : :>ln c h a r i t , l'amour de D I E K . de la Sain Le Vierge, do riOglise. du p r o c h a i n , e t c . : i la vertu de r e l i g i o n ; 5 la vertu do p n i t e n c e ; 6 l'humilit ; 7 la douceur : 8 la paix du c u r ella, vraie joie : 0 la vertu do p a u v r e t ; 10 la chastet ; I I l'obissance ; V la patience; o l ainsi il n o u s c h a n g e ou d'.-mlros lui-mme, ol n o u s lve la perfection. Moyens que l'Eglise nous prsenle p o u r a c q u r i r et dvelopper la pit et la vie intrieure : la parole de D I E U ; la prire m e n t a l e et vocale: la. confession et la direction spirituelle; la, trs sainte c o m m u n i o n ; les exercices de piol. 1rs saintes I n d u r e s , etc.; enfin, Ja vie r e l i g i e u s e Tel est peu pros l'ensemble des bonnes et sain les chusos qu'avec le secours de m o n divin Matre et u n i q u e m e n t pour son amour, je compte p r s e n t e r a u x a m e s pieuses, afin de les confirmer d a n s les voies de l'amour <le Notre-Scigneur. (Iliaque page, c h a q u e ligne, c h a q u e mot de ces petils traites sont consacrs la b i e n h e u r e u s e Vierge M a r i e conue sans pch ; c'est Bile que je les ^confie afin de leur faire porter u n hon fruit.
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2 juillet 1863, fte rie la Visitation de la Sainte-Vierge.

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p i t v;t l a

VIE

INTRIEURE
i

NATURE DE LA PIT ET DE LA VIE INTRIEURE

Ce que c'est que la pit.

La pit esl u n e douer, et sainte disposi l.iou q u e NotreSeigneur J S U S - G H R I S T m o t d a n s notre c u r et qui nous porte a i m e r D I E U c o m m e nu pre (1), et tous les hommes c o m m e des frres. La. pit c h r t i e n n e esi l'amour lilial du bon DIKU et l'amour fraternel des h o m m e s ; J S U S , Fils de DIKU et frre des h o m m e s , r e n d , par In pit, nos curs semblables son cur. Gomme toutes les g r c e s , la pit est un don de D I E U , un don g r a t u i t et s u r n a t u r e l , fruit dits m r i t e s d u R d e m p teur, et r p a n d u dans nos m e s par le Saint-Esprit (2).
1) Pietas est habitualis disposilio anhnw, ad habendum filialem iiiVectum ad Decm, ut ad Patrem. *Sum. Theol. 22., Qutesl. cxxi). (2) Pietas est. donum Kpiritus Sancti, quo Dkum respicimus, el curimus, et veneramur ut Patrem. (Ven. c,ard. Rellarm., Conc. X, <le Nativ. Doin.)

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L A PTKTK E T L A V I E I N T E R I E U R E

Saint Augustin l'appelle le culte vritable du DIEU v r i table (1); culte d ' a m o u r et non de c r a i n t e (2) ; culte du vrai D I E U vivant, Pre de Notre-Seigneur J S U S - G T I R I S T et notre Pre hien-aim (3).

Comment l'amour fraternel du prochain fait partie de la pit.

La pit c h r t i e n n e n'est pas s e u l e m e n t le culte que nous rendons DIEU c o m m e n o t r e souverain Seigneur; elle est de plus et surtout le culte d'obissance filiale, de tendresse filiale que nous lui r e n d o n s c o m m e notre vrai Pre. Or D I E U n'est notre Pre qu'en J S U R - G H R I S T et p a r J K S U S - C I I R I S T . Kn se faisant n o t r e frre par le m y s t r e de l'Incarnation et en nous i n c o r p o r a n t lui par le double mystre de la grce et de l'glise, J S U S nous d o n n e p o u r Pre son propre P r e ; mais en m m e t e m p s , p a r ce m y s tre de misricorde et d u n i o n , J S U S - C H R I S T r u n i t tous les h o m m e s dans u n e seule famille spirituelle et les r e n d ainsi vritablement frres les u n s les autres. En lui, avcelui et pour lui, nous a i m o n s les h o m m e s c o m m e nos frres, du m m e a m o u r dont n o u s a i m o n s D I E U c o m m e notre Pre ; la pit n'tant a u t r e chose que cet a m o u r chrtien de D I E U , renferme essentiellement par l - m m e L'amour fraternel des h o m m e s . Aussi le Sauveur dit-il dans son vangile que le c o m m a n d e m e n t de l'amour du prochain est semblable au c o m m a n d e m e n t de l'amour de
(1) Pietas, id est, verus veri DEI cullus. (EpisL. GLV). (2) Non colitur DEUS nisi amando. (id- Epist. GLX). (3) Ascendo ad Palrem meum et Palrem vestrum, DBUM meum et DEUM vostrum. (Ev. Joan, xx).

NOTIONS FONDA M E N T A L E S

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DIEU(1). La pit se divise ainsi en deux a m o u r s distincts, mais i n s p a r a b l e m e n t u n i s : l'amour iliai de D I E U et l'amour fraternel du p r o c h a i n . Gomme u n e source d'o jaillissent a la fois d e u x ruisseaux d'une onde trs p u r e qui m a r i e n t leurs e a u x et fertilisent ainsi la prairie d a n s laquelle ils serpentent,, le cur de J S U S laisse couler dans nos curs fidles u n double ruisseau d'eau vive qui fconde n o t r e m e et jaillit j u s q u ' la vie ternelle. Il n e faut pas sparer ce que J S U S a u n i dans le m y s t r e de la pit c h r t i e n n e ; el il faut toujours avoir d e v a n t les yeux la, g r a n d e rgle que saint Pierre d o n u a i t jadis nos pres : Pratiquez d a n s la pit l'amour de vos frres ; sans cela, la connaissance* de Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T VOUS laisserait vides et sans fruit (2).

Que Ntre-Seigneur lui-mme nous a donn, dans le P A T E R , la clef de la pit. Le Pflfer c o m m o u c o p a r deux paroles qui r s u m e n t et dfinissent a d m i r a b l e m e n t la p i t : Pater noster, Notre Pre. C'est J S U S qui les profre toutes d e u x ; J S U S , Fils de D I E U , qui veut n o u s r e n d r e , c o m m e lui, v r a i m e n t e n fants de D I E U (3), et nous enseigne la loi de l'amour filial o n n o u s o r d o n n a n t d ' a p p e l e r D I E U n o t r e Pre ; J S U S , .
M) Ait illi JSUS : Diliges Dominum DKUM Luum ex toto cordeluo... Hoc esL maximum et primum manclalum. Secundum auLem simile est huic : Diliges proximum tuum sicut leipsum- (Matth., xxu). (2) Minislrale... in pietate amorem fraternitatis... Hase enim si vobiscum adsinL... non vacuos, nec sino fruclu vos constituent in Domini nostri J e s u C h r i s t e cognitione. (Il Petr., i). (3) Ut filii DEI nominemur et simus (I Joan., ni.)

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LA l'IKTK KT J,A V I E INTKHIITOHK

notre Frre, qui veut vous r e n d r e vraiment, frres de Lotis les h o m m e s , et nous enseigne la loi de l'amour fraternel en nous enjoignant de dire Ions e n s e m b l e : N o t r e P k h k . Paler uosU'r. Pater, voil, rsume ou un seul mot la p r e mire loi du christianisme, la p r e m i r e loi de la p i t : ioxtr. voil la seconde ; voil l'unionr fraternel qm saint Denis appelle et qui vient imi p r e m i e r lieu aprs la loi premire. (I ). Un chreli.cn ne peut rciter le Paiar s a n s recevoir ainsi du Sauveur Im-mme la doue leon de la vraie pit c h r t i e n n e ; el UIFU, nous dit soi ni .Ican Chrysostme. accueille avec a m o u r la prire de son e n f a n t qui prit non-seulement pour lui - m m e , m a i s e n c o r e pour les a u t r e s : prier poursoi-mme, c'est un i n s t i n c t de n a t u r e : mais prier pour les autres, c'est un i n s t i n c t de grce (2). L e chrtien seul, possdant J K S U S - G H R T S T , vivant de lisrs-Gui-usT, se, transformant en J s r x - C i i K i S T , est initi au m y s t r e divin de la. pit, et puise avec joie, d a n s les sources du Sauveur, l'amour s i m u l t a n et de D I E U el des hommes.
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En quoi la pit diffre de la Religion. La Religion envisage DIKU surtout c o m m e le Crateur et le souverain Seigneur qu'il faut adorer et s e r v i r ; la pit l'envisage surtout c o m m e Je bon Pre (;}) qu'il faul aimer et auquel il faut plaire. La Religion est la c o n n a i s (1) Uaritatem traternitatis primum p o s l p r i m u m . (2)DUS libenterChristianum audit, non solum p r o s e , seel pro altero deprecantem ; quod pro se orare naturae est, pro altero gralife. (CaL. Rom., rte Oratione Dominica.; (3)Pietatis donum colit Patrem DRUM. (Sum. Tlieol., 22; c x x i . )

NOTIONS FONDA MUNTA LKS

sanoc do DiKir et robservanoo do sos oniniuandoments ; In pilo est u n o eounaissanoe plus pari ai lo du hon une union plus inlime avec lui, uno pratique plus fervente do sa sai il te loi. La Religion osi lo lion ossonliel fui raltaehe r i i o m m c DKV oL lui p r e p a r e lo salili ternel ; la piot osi co m m e lien cleste, m a i s plus serr, plus l'ori, plus amoureux. La. Keligion o.st lo p r e m i e r degr, lo dog r absolumenl ncessaire du service do Diwrr ; la pilo est lo soeond d e g r , plus elev, plus parla il quo l'antro.

Si la pit est la mme chose que la vie chrtienne et que la vie intrieure. Oui, q u a n t lessence ; non, q u a n t au degr, l ' a b o m i n e pout tro c h r t i e n sans trc p i e u x ; et un chrtien pieux n'est pas p o u r oola un h o m m e intrieur, La vie c h r t i e n n e est la p r a t i q u e solide et srieuse do la lieligion : la pit, eomme n o u s v e n o n s do l'indiquer, est celle pratique plus dlicate, plus p u r e , fortifie p a r m i a m o u r (dus exquis clo Dimu et du p r o c h a i n . La vie intrieure est Tlat trs excellent d'une mc que Noire-Seigneur a l'ail e n t r e r d a n s une union plus i n t i m e avec lui, se manifestant h elle plus i n t i m e m e n t et plus pleinement, lui d o n n a n t u n attrait suprieur pour les choses divines, et l'initiant ainsi aux secrets de son a m o u r . Cet tal s'appelle la rie intrieure, parce qu'il dtache i n c e s s a m m e n t le chrtien des choses extrieures pour l'appliquer aux g r a n d e s ralits intrieures, o/est-dire tout ce qui est de l'Esprit de DiKr, tous ces dons sacrs que nous possdons en J K S U S - U I I R I S T , Thle divin de nos c u r s , notre trsor cleste el ternel, le principe

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L A PIET ET LA V I E INTRIEURE

vivant et la source intarissable de toute lumire, de toute vertu, de tout a m o u r , de toute saintet, de la vraie vie divine et ternelle. La vie intrieure ressemble a un c h e m i n couvert, peu c o n n u , cach dans l'paisseur des bois, qui, par des s e n tiers parsems de lleurs et de trsors, conduit j u s q u ' a u x sommets de la m o n t a g n e du Seigneur. C'est u n e solitude sacre o l'me aime se r e n f e r m e r avec J S U S , qui seul a le droit d'y pntrer. 11 y vient, il y d e m e u r e , il y g a g n e l'amour de notre c u r par les d o u c e u r s de sa prsence. L tout est cach, tout est secret e n t r e J S U S et l'me, La vie intrieure, d a n s une m e s u r e du moins, est i n s parable d'une g r a n d e pit, c o m m e la pit est insparable d'une vie c o m p l t e m e n t et p a r f a i t e m e n t c h r t i e n n e .

Si la pit et la v i e intrieure sont la mme chose que la saintet Non ; la saintet est suprieure encore la pit et la vie intrieure. On peut, avec saint T h o m a s et avec saint Denis, dfinir la saintet (1) : r a f f e r m i s s e m e n t d'un c h r tien dans u n e puret s a n s tache et d a n s un parfait dtac h e m e n t du m o n d e ; puret parfaite et .d'esprit, et de cur, et de corps, et d'actions, et de vie. Pour tre u n saint, il ne suffit pas d'tre un chrtien pieux, ni m m e un h o m m e i n t r i e u r ; il faut en outre a i m e r et servir D I E U avec u n e perfection extraordinaire que l'Eglise a p pelle hroque. La religion, la pit, la vie i n t r i e u r e , la saintet, ce (i) Sanctitas est ab omni inquinalione libra, incontaminatissima et perfectissima purilas. (St. Dionys). Sum. theolog*., 22 q. LXXXI, xcL 8.
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NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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sont les d i v e r s degrs d'un seul et u n i q u e a m o u r , de l'amour qui, p a r J S U S - C H R I S T , u n i t D I E U l ' h o m m e et Thomine D I E U . L'essence est la m m e : c'est toujours la connaissance, le service e t l'amour du m m e D I E U ; c'est toujours le m m e c h r i s t i a n i s m e ; le mode seul diffre. Jl en est de cela c o m m e de la lumire d u jour, qui est u n e en ses p h a s e s diverses, au crpuscule, au lever de l'aurore, n la clart du j o u r et d a n s la splendeur d u plein midi. 11

NCESSIT DE LA PIT
S'il y a diffrents degrs dans la pit chrtienne. Sans doute ; plus on est fidle correspondre a u x grces du bon D I E U , plus on a i m e Notre-Seigneur et le p r o c h a i n , et plus on est pieux. La pit o r d i n a i r e se r e n c o n t r e , grces D I E U , f r q u e m m e n t d a n s l'Eglise; celui qui ne l'a pas a reu son m e e n v a i n ; sa vie est inutile, ou plutt il ne vit pas, puisqu'il ne vit psi s de cette vie p o u r laquelle, il a, reu son m e (1). Quant la pit extraordinaire qui a p p r o c h e de la saintet, elle est r a r e c o m m e tout ce qui est parfait ( 2 ) . Saint Bernard la dfinit : le souvenir continuel de D I E U , la constante applicatien le connatre et le c o n t e m p l e r , l ' a r d e u r incessante p o u r
(1) Quam qui non habet, in vano accepil an imam suam ; hoc est, frustra vivit, vel omnino non viviL, dum non vivit ea viLa, propter quam, ul in ea viveret, accepil an imam suam. (S. Bern., Ep. ad Frat. de monte Dei.) (2) SiouL magna pietas, paucorum e s t ; iLa et magna impietas, nihilominus paucorum est. (S. Aug. de Verb. S. Matthan, serin.
LXIX).

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lui rendre a m o u r pour a m o u r : de sorte qu'il n'y ait a u c u n j o u r , a u c u n e heure o le serviteur do DIKU ne s'exerce progresser dans ce divin travail, et n'en exprimente la d o u c e u r . La pit, ajoule-l-il, c'est s'appliquer DIRTI, C E S I goter DIWI ( I ) .

Si la pit nous est ncessaire tous. Une pit extraordinaire n'est pas, c o m m e la religion, indispensable au s a l u t ; cependant, par le seul fait de notre baptme, nous s o m m e s tous appels, d a n s une mesure, tre pieux, c'est--dire servir et a i m e r Diwr filialeinenl- nous a i m e r fraternellement les u n s les autres. Le baptme nous Faisant v r a i m e n t enfants de Dirar et m e m bres d'une mme famille, nous s o m m e s tous obligs a i m e r DIEU lilialemeut les u n s les a u t r e s , par cela seul que nous sommes chrtiens. Que serait un enfant qui n'aimerait pas son pre? Que serait un frre qui n ' a i m e rail pas ses frres? Donc, dans un d e g r plus ou m o i n s lev, selon la d i versit des grces e1 des vocations, la pit est ncessaire tous les c h r t i e n s ; aussi l'A poire s a i n t Paul la proposet-il sous la forme d'un c o m m a n d e m e n t : Exercez-vous la pit, car la pit est utile tout; elle a les promesses de la vie prsente aussi bien que celles de la vie venir (2). ^1) Pietas h?c csLjugis DEI memoria, continua intentionis actio ad iulelligentiam fjs, indefessa attedio in amorem ejus, ut nulla uaquam inveniai servum KI, non dicam dies sed hora, nisi vel in exercilii labore et prolciendi studio, vel in experientia) dulcedine I. fruendi K&udio... Vacare DEO, frui DEO. (Id.). (2i Exerce teipsum ad pielatem; pietas autem ad omnia utilis est, promissiones h abeti s vita) qua; nuuc est et futura. (I ad Tina.,
iv.)

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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De la ncessit relative de la vie intrieure. Tous les c h r t i e n s ne sonL pas appels cette pit extraordinaire dont parle saint Bernard ; encore m o i n s le sont-ils tous ]es secrets de la vie i n t r i e u r e . Si la g r a n d e pit es.tle p a r t a g e du petit n o m b r e , la vie intrieure est le partage du trs petit n o m b r e . Il y a beaucoup de M a r t h e s dans l'glise, m a i s il y a peu de Maries ; il y a beaucoup d'mes appeles la vie active, il y en a peu, trs peu qui soient appeles la vie contemplative. J S U S ne p r o d i g u e pas ainsi les secrets trsors de son p u r a m o u r ; et Ton peut appliquer la vie intrieure ce qu'il disait de la chastet parfaite : Non omnes capiunt varbum istud, sed qiiibus datum est ( I ) ; tous, m m e p a r m i les bons c h r Liens, ne p e u v e n t pas c o m p r e n d r e cette parole, m a i s ceux-l s e u l e m e n t qui D I E U en d o n n e la g r c e . On peut dire n a n m o i n s que les m e s privilgies q u i Notre-Seigneur daigne dpartir la vocation ecclsiastique ou religieuse sont toutes appeles, d a n s u n e certaine m e sure, aux excellences de la vie i n t r i e u r e . Un prtre, u n sminariste, qui vivrait t r a n g e r a. cette vie du d e d a n s , h cette vie de J S U S en lui, et de lui en J S U S , ne serait en vrit q u ' u n e c y m b a l e r e t e n t i s s a n t e et u n e o m b r e de prtre, sans v i g u e u r et sans r a c i n e . Ne c o m m u n i q u a n t point avec J s u s - C h r i s t , source u n i q u e do toute g r c e , il ressemblerait, selon la belle pense de saint Bernard, n o n point u n e source qui n e s'puise j a m a i s , bien qu'elle coule toujours, mais u n vase qui se vide en r p a n d a n t 1 eau qu'il contient. La vie i n t r i e u r e est Vme du s a i n t tat ecclsiastique.
(l)Ev. Mattli., xix.

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LA P I T E T L A V I E I N T R I E U R E

Quant aux Religieux et aux Religieuses, vous par v o cation spciale la divine contemplation, la vie i n t r i e u r e est leur lment, leur milieu indispensable ; elle leur est ncessaire c o m m e l'air est ncessaire n l'oiseau, l'eau au poisson ; elle est leur v r a i e vie, la vie p r o p r e et spciale* de leur vocation. C'est la b o n n e part, la meilleure p a r t qu'ils ont choisie, optimam partent etegit\ et, sur toutes choses, ils doivent prendre garde ne pas d c h o i r de cet tat suprieur, o ils glorifient N o i r e - S e i g n e u r mille fois plus que ne p e u v e n t le faire les vocations de la vie. active".

Si nous sommes tous appels tre des saints. Nous sommes tous appels a tre saints* mais n o n pas tous ii tre des Saints, de g r a n d s Saints. On est saint quand on vite soigneusement le pch et q u a n d on correspond fidlement des grces ordinaires ; c'est cette saintet c o m m u n e que nous s o m m e s tous appels p a r notre b a p tme, et, en ce sens, saint est s y n o n y m e de chrtien (1), de chrtien pieux et intrieur. On est u n saint q u a n d on reoit de la munificence d i vine des grces, des dons extraordinaires, et quand on y correspond avec u n e fidlit hroque. Ces vocations sublimes sont toujours exceptionnelles dans l'glise; ces grces d'lite, D I E U les d o n n e qui il lui plat, pour des desseins particuliers, c o n n u s de sa seule providence. Beaucoup sont appels, m a i s peu sont
(1) SancUlicatis in Ghristo JESU, vocatis sanctis. (I ad Cor., i.) SaluLate omnes sanctos. (ad Hebr, xm.) Salutate omnem sanctum in CHHISTO JESU. (Philip., I V . )

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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lus; il y a p e u de Saints au milieu m m e des saints, c o m m e il y a peu de hros au milieu m m e des braves.

TU

POSSIBILIT DE LA PIT POUR TOUS.


Que la pit est possible tout le monde, dans tous les ges et dans toutes les conditions. La pit et m m e la saintet sont possibles tous les chrtiens, p a r t o u t et toujours, selon la mesure de leurs vocations r e s p e c t i v e s ; c'est u n e prcieuse liqueur qui prend i n d i f f r e m m e n t la forme du vase o elle est m i s e . L'ge, la condition, la sant, la fortune, ne font rien la pit, quand on veut d'une volont sincre a i m e r et servir DIEU. Un enfant peut tre pieux aussi parfaitement q u ' u n vieillard ; u n laque aussi bien q u ' u n p r t r e , u n p a u v r e , un ouvrier aussi bien q u ' u n p r i n c e . Ds qu'on a i m e DIKU et le p r o c h a i n de tout son cur, ds qu'on vite toute faute volontaire p a r la pratique assidue de la prire et des sacrements, on est pieux et l'on peut devenir trs saint. J'ai c o n n u u n bon petit collgien de treize a n s q u i . pendant u n e a n n e entire, avait si bien gard son c u r , que je ne trouvai pas u n e seule fois, en toute sa conduite, matire l'absolution s a c r a m e n t e l l e ; il respectait et aimait ses m a t r e s de tout son c u r ; il travaillait le mieux possible ; il tait doux et bon p o u r ses petits c a m a rades; et j a m a i s il n e passait u n e s e m a i n e sans recevoir

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LA PIT ET LA VIE I N l U E U K E

le bon DIKU u n e ou deux fois. A m a connaissance et la sienne, ce pieux enfant ne c o m m i t pas, dans le c o u r s de son anne, un seul pch vniel de px^opos dlibr. Et cependant, il lait gai et joueur, c o m m e on Test, c o m m e on doit l'tre treize ans. J ' e n ai c o n n u et j ' e n connais beaucoup d'autres, de douze seize, dix-sept et d i x - h u i t ans, qui m n e n t , grce la c o m m u n i o n frquente et la rgularit du travail, u n e vie tout i n n o c e n t e et v r a i m e n t parfaite. Je sais u n e petite fille qui fait tous les j o u r s son quart d'heure d'oraison ; qui converse c u r e u r presque sans distraction, avec son bon petit J S U S ; qui ne fait pas une seule faute sans lui en d e m a n d e r tout de suite bien h u m blement et bien d o u c e m e n t p a r d o n , genoux, les bras en croix, d e v a n t son crucifix; qui ne soupire pas aprs d'autres joies que celles de la sainte c o m m u n i o n . Et elle pratique cette v r a i e et g r a n d e piet la maison paternelle aussi bien qu'au couvent. Parmi les g r a n d e s dames du m o n d e , mme du m o n d e parisien, le plus dissip et le plus e n t r a n a n t de Lous, il y de vritable anges de pit, qui ne v i v e n t que de devoir, que de prire, que de d v o u e m e n t DIKU et au p r o c h a i n ; elles savent allier, non point a u x plaisirs, mais aux devoirs et aux exigences de leur brillante position sociale, le recueillement le plus intime, l'esprit de d t a c h e m e n t le plus absolu, la charit la plus douce eL la plus gracieuse, les bonnes uvres de toutes espces, la c o m m u n i o n frquente et mme quotidienne, et j u s q u ' a u x plus dures austrits de la pnitence corporelle. A Paris, je connais plus d'un tudiant qui pratique nonseulement la pit, mais la perfection de la pit, dans un milieu plus que dissip ; j ' e n connais qui font chaque j o u r plus d'une d e m i - h e u r e d'oraison ; qui rcitent avec

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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bonheur l'office de la sainte Vierge ; qui ne q u i t t e n t pour ainsi dire p a s la prsence de D I E U ; qui s ' a b s t i e n n e n t des plaisirs m o n d a i n s sans m m e penser qu'ils font l un sacrifice. Eux aussi puisent la pit sa vivante et i n t a rissable source, l'Eucharistie ; ils en vivent, ils la reoir A'ent aussi souvent qu'ils le p e u v e n t ; plusieurs, tous les jours. Il en est de m m e p a r m i les soldais : j ' a i c o n n u Rome un sous-officier, converti la pit, qui servait NotreSeigneur, a u milieu des casernes et du t u m u l t e militaire, avec une fidlit si c o n s t a n t e et u n e prire si continuelle, qu'il faisait l'admiration des prtres e u x - m m e s . Combien n'avons-nous pns de pieux et fervents c h r t i e n s d a n s les rangs de n o t r e a r m e , depuis le simple troupier j u s q u ' a u gnral ! Oui, la pit est possible p a r t o u t ; oui, elle est possible k tout le m o n d e . Comme toutes les plantes a u j o u r de la cration, tous les fidles, qui sont les plantes v i v a n t e s de J E S U S - G H R I S T , p e u v e n t et doivent, c h a c u n selon son g e n r e , selon sa vocation et sa m e s u r e de g r c e , produire, dans le j a r d i n de l'glise, les fruits excellents d e la pit chrtienne. (I)

Si la pit est galement facile tout le monde. Non p a s ; et cela vient t a n t t du d e d a n s , t a n t t d p dehors. [1 y a des n a t u r e s moins leves et m o i n s heureuses, m o i n s r i c h e m e n t dotes, qui sont peu propres la pit ; c o m m e les oiseaux de basse-cour qui ne peuvent, p o u r ainsi dire, pas s'lever de terre, et qui n e volent
(1) Introduction La vie dvote, partie, chap. III. par saint Franois de Sales, 1

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

que p e s a m m e n t , p n i b l e m e n t , avec des efforts inous' CS personnes n ' e n t r e n t que trs diflicilement d a n s les voieset les penses de la pit c h r t i e n n e . Elles ne sont pas pour cela dispenses de la pit, puisque, d a n s u n e mesure quelconque, c o m m e nous l'avons vu, la pit doit se trouver d a n s toute m e baptise ; mais il faut avouer qu'il ne leur en sera pas d e m a n d beaucoup, Noire-Seigneur n o u s a s s u r a n t qu'il sera peu d e m a n d celui qui aura peu reu. A cette premire cause, il s'en joint une autre qui vienl du dehors et qui est m a l h e u r e u s e m e n t bien frquente dans notre socit d e m i - p a e n n e : ce sont les e n t r a n e m e n t s de certaines positions sociales, de c e r t a i n s emplois qui, par eux mmes, opposent une vie c h r t i e n n e el pieuse des obstacles presque i n s u r m o n t a b l e s . Telles sont, en gnral, les agitations de certaines industries, les proccupations pcuniaires et commerciales de certains tats, la frquentation force de certaines socits pernicieuses, sans foi et sans m u r s ; en un mot. ioule fonction, loul emploi, tout tat qui dtourne l'homme du service de DJK;. Un chrtien qui aime son m e doit viter, aillant qu'il le peut, ces voies malsaines et dangereuses, et faire toutes sortes de sacrifices pour se placer d a n s des conditions favorables sa sanctification. Celui qui aime le pril y p r i r a ; et les difficults extrieures de position ou d'tat n'excusent point devant DIEU ceux qui s'y jettent sans u n e ncessit vidente. Il faut t c h e r de nous rendre facile l'accomplissement de notre divine vocation s u r la terre.

NOTfONS

FONDAMENTALES

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Pourquoi il y a si peu de chrtiens pieux. Parce qu'il y en a peu qui emploient, c o m m e il le faudrait, les m o y e n s que l'glise leur prsente pour faonner leur cur la pit. Qui veut la fin, veut les m o y e n s : quiconque n e r e c o u r t point aux m o y e n s , ne peut a t t e i n d r e la fn; quiconque no persvre pas Fermement et rsolument d a n s l'emploi des m o y e n s , se voit ncessairement frustr d a n s son attente. Or les m o y e n s sans lesquclsnous ne pouvons ni acqurir, ni conserver la pit, sont la prire frquente et h u m b l e , le recueillement habituel et l'attention la sainte p r sence de D I E I \ la mditation dos paroles et des exemples de Notre Sauveur, l'habitude sanctifiante, de l a c o m m u u i o n , le culte de la Sainte Vierge, la mortification des sens, le dtachement du monde et de ses fausses joies. On peut dire de ces m o y e n s ce que saint Paul disait de plusieurs conseils trs saints qu'il d o n n a i t l'un de ses plus c h e r s disciples: Mditez bien ces choses, luw imdilare; n ' e n sortez pas, demeurez-y toujours, in hn vslo: et c h a c u n verra bientt votre a v a n c e m e n t d a n s les voies de la p i t ; /// profectus tuas ntoni/estus sit omnibus. Persvrez, i n sistez dans l'emploi de ces m o y e n s , imta in illis (1). Et alors la piet vous deviendra, non seulement possible, mais facile, douce et s u a v e ; la g r c e de J S U S - C H R I S T vous pntrera tellement, que la sainte pit c h r t i e n n e deviendra p o u r vous c o m m e u n e seconde nature, et q u e vous ferez s a n s effort c o q u e les c h r t i e n s lches regarden comme a b s o l u m e n t impossible.
(!) I . Tim., i v .

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

IV

EXCELLENCE ET BONHEUR DE LA PIT ET DE LA VIE INTRIEURE


Combien les mondains se trompent au sujet de l a pit. Le monde ne c o m p r e n d rien aux choses de D I E U , et il e n parle c o m m e uu aveugle parle des couleurs. Il s'imag i n e que la pit rtrci! l'esprit, dessche le cur, ahaisse le caractre, attriste et dcolore la vie. Qui de n o u s n'a entendu dire et rpter ces t r a n g e s paradoxes? P a r m i les chrtiens faibles, p e r s o n n e qui n e les ait c r u s ; p a r m i les vrais chrtiens, p e r s o n n e q u i n e s'en soit afflig souvent !... C'est l'oppos cle tout cela q u i est la vrit. La pit, j ' e n t e n d s la vraie et solide pit, est u n e admi rable lumire qui lve l'esprit j u s q u ' des h a u t e u r s surh u m a i n e s ; elle fortifie et consolide la raison ; elle rectifie le j u g e m e n t ; elle ouvre d e v a n t l'intelligence des horizons infinis, puisqu'ils sont d i v i n s ; elle d o n n e le sens et l'amour des peuses leves, des g r a n d e s doctrines. C'est la lumire de J S U S - C H R I S T , r p a n d u e en l ' h o m m e p a r le Saint-Esprit; ou, pour m i e u x dire, c'est J S U S - C H R I S T luim m e , la vraie l u m i r e du m o n d e , qui devient notre lum i r e quand nous nous d o n n o n s lui p a r la pit. Com-

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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m c n l d o n c la pit pourrait-elle rtrcir notre esprit? La lumire a-l-ellc j a m a i s produit les t n b r e s ? 11 en est de m m e du caractre et du c u r : la pit nous donne une nergie surnaturelle fonde sur la conscience., sur la crainte et s u r l'amour de D I E U ; et cette nergie soutient et lve m e r v e i l l e u s e m e n t les dfaillances naturelles du c a r a c t r e . La fiert chrtienne, est proverbiale, et elle s'allie u n e h u m i l i t p r o f o n d e ; elle est le sentiment i n t i m e de la dignit royale de n o t r e baptme, et le respect bien n a t u r e l de J S U S - C H R I S T qui vit en nous comme d a n s son vivant t a b e r n a c l e . Quant au c u r , J S U S est la source m m e de l ' a m o u r , de l'amour infini, de l'amour p u r , intarissable, forL dvou, tout d b o r d a n t de tendresse, de misricorde et de bont; tre pieux, on dfinitive, c'est aimer, a i m e r bien, aimer b e a u c o u p . . . Et l'on vient nous dire que la pit dessche le c u r ! Mieux vaudrait dire q u e l'amour e m p c h e d'aimer; la bont, d'tre bon ; la tendresse, d'tre c o m p a tissant et sensible. Non, non ; la pit ne gte rien en l ' h o m m e ; elle ne lui enlve que le mal et ne lui apporte que le bien. J S U S CHRIST ne dflore pas ce qu'il t o u c h e , il le divinise. Ce n'est pas t a r i r les sources que de les sanctifier. Donc, laissons dire les pauvres m o n d a i n s ; s'ils nous raillent, c'est g r a n d ' p i t i et g r a n d d o m m a g e , non p o u r nous, mais p o u r eux.

Que l a pit est une t r s grande chose. La pit envers nostre bon D I E U , dit saint Franois de Sales, est le souverain bien de nostre m e ; elle doit estre

2(3

LA. P I T JET LA V I E I N T E R I E U R E

le rendez-vous de toutes nos penses et le c e n t r e de toutes nos imaginations (l). Elle est la vraie sagesse (2), que les orgueilleux seuls repoussent, et q u i n o u s lait a d h r e r lii saine doctrine et a u x e n s e i g n e m e n t s du Christ (;>) notre S a u v e u r ; elle e n t a n t e toutes les v e r t u s et peut tre appele leur m r e ; elle e n e s t le p r i n c i p e et la c o n s o m m a t i o n , le faite et la c o u r o n n e ; q u i c o n q u e la p r e n d pour point de dpari voit bientt crotre et s e multiplier l'essaim cleste des vertus vangliques (i) qu'elle e m b a u m e du sainl a m o u r de J S U S - C H R I S T . La pit est le trsor des trsors qui nous enrichira j u s q u e d a n s l'ternit (5). 11 faut donc la prfrer toutes choses, dit saint Jean Ghrysostome; il v a u t mieux tout perdre que de perdre la sainte p i t ; q u a n d m m e on nous ravirait nos biens, q u a n d m m e o n n o u s m e n a c e r a i t de
m o r t , si o n n o u s l a i s s e n o t r e p i t , n o u s r e s t o n s t o u j o u r s

les plus heureux des h o m m e s (G).

Si l a pit nous rend heureux. La pit, dit encore le bon saint Franois de Sales,
fl) Orais, fan. du duc de Merour. (2) Ecce pie tas est sapiontia. (Job, x x v m . ) {Il) Si quis nonacquiescit sanis sermonibus Domini nostri JESUCHRISTI ot e, quao seoundum pictatem est, dontrime, superbus esL, nihil soiens. (I Tini., vi.) \\) PieLas in DEUM quasi culmen est virlutuin et corona. (s. Uieron., Ep., xcvn.) Pietas, omnium virtutum Fundamenturn. (S. Amb., inPsalm., cxvni) Pietas, quam parentem virtutum merito appellant. IIOC siquidem estinilium finisque virtutum; abbac si incipiamus, Facillime nobis reliquat etiain virtutes accrescenL. {S. Grg., Neo-Casar., Paneg. in Orig.) (y) In sempiternum pax justilio) et honor pietatis. (Baruc, v.) (ti) Omnibus prmponamus pictatem. Sive enim pecuniarum mulcla immineat, sive mors, picLatem vero auferat nemo, sumus omnibus beatiorcs. fin Matth... et serm. ad pop. Antioch., iv.)

NOTIONvS FONDAMENTALES

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est la douceur des douceurs. Comme le sucre adoucit les IVuicLs mal m r s cl. corrige la crudit et nuisance de ceux qui sont bien nuirs. ainsi la pit, qui n'est aprs tout que le doux a m o u r de DIEU et du p r o c h a i n , adoucit l'amerLume des peines et travaux de la vie, et tempre le d a n g e r do ses j o u i s s a n c e s : elle oste le c h a g r i n aux pauvres et l'empressement aux riches, la tristesse celuy qui souffre et l'insolence celuy qui p r o s p r e ; elle sert de feu en hvver et de rose en t ; elle rend utile et mritoire l'honneur c o m m e le mpris, la sant c o m m e la maladie, l'abondance c o m m e la privation ; elle m t a m o r p h o s e la vie tout entire en y f a i s a n t ' r g n e r la paix et le contentement avec u n e suavit merveilleuse (l). On peut le dire en toute v r i t : la pit, c'est le secret du bonheur. S'il en est ainsi de la pit, que sera-ce de la vie intrieure ? La pit n'est que le lait ; la vie intrieure c'est la crme : l'une est l'aurore, l'autre le j o u r . Pour c o m prendre l'excellence et le b o n h e u r de la vie intrieure, il faudrait c o m p r e n d r e JKSHJS lui-mme et ses ineffables suavits et la saintet de ses m y s t r e s d ' a m o u r . Plus on est intrieur, plus on se plonge en J S U S - C H R I S T , plus on trouve en lui le repos de son m e .

(1) Introduction*

l'*' V-> eh.

n.

128

LA PIETE ET LA V I E INTEHIEURK

LA DOUBLE BASE DE LA PIT ET D E LA VIE INTRIEURE.


Sur quels fondements reposent l a pit et l a vie intrieure, A p r o p r e m e n t parler, la pit n ' a q u ' u u seul fondement essentiel : J S U S - C H R I S T (1) ; J S U S - G I I R I S T connu, J S U S CHRIST servi, J K S U S - C H R I S T a i m ; tout est l (2). Cependant, c o m m e par le pch le d m o n a usurp la proprit du Christ, qui est l ' h o m m e , p o u r y lever u n e tour de Babel, u n difice de dsordre et de maldiction, il devient indispensable, a v a n t do s o n g e r a lever en nous l'difice spirituel fie J S U S - C H R I S T ( 3 ) , de r e n v e r s e r d'abord l'difice du diable, de dblayer le t e r r a i n et de p r p a r e r ainsi les voies du S e i g n e u r . Donc un double travail se prsente au c h r t i e n qui veut pratiquer la pit : il doit carter tous les obstacles en se
(1) Fundamcnlum enim aliud nemo potesL ponere, praeter id quod positum est, quod estChristus JSUS. (I ad Cor., ni.) (2) Unum est neoessarum. (Luc, x). Nonjudicavi me scire aliquid nisi JESUM CIUUSTUM. (I Cor., n.) (3) JSUS CHRISTUS, in quo et vos co;edificamini in habiLaouLum

DEI in Spiritu. (ad Eh. n.)ELipsi tanquam lapides vivi superdificamini, domus spiritualis. (Petr., n.) Oportet namque primo quidem his omnibus vacuam esse animam, ut clum lit atque habitatio DEI. (S. Bern., in Gant. Serm. xxvn.)
f

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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renonant l u i - m m e ; puis il doit v i v r e de D I E U et en DIEU, eu s ' u n i s s a n t Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T . Getto double opration doit d o m i n e r toute sa vie. Donc la pit c h r t i e n n e repose s u r deux bases lmentaires, l'une ngative et accidentelle, l'autre essentielle et positive : le r e n o n c e m e n t n o u s - m m e s et l'union de notre a m e avec D I E U en J S U S - C H R I S T .

Comment la pit et la vie intrieure reposent sur le renoncement. Le r e n o n c e m e n t , sans lequel il est a b s o l u m e n t i m p o s sible d ' a p p a r t e n i r J S U S - C H R I S T , est la detestation p r a tique et le r e t r a n c h e m e n t quotidien de tout ce qui, en nous et en dehors de nous, est c o r r o m p u ou c o r r u p t e u r . Rn nous, cet l m e n t mauvais s'appelle le vieil homme* ou la chair, ou encore la nature c o r r o m p u e . Ce sont tous, les mauvais instincts, toutes les concupiscences et inclinations dpraves qui p r o v i e n n e n t de la dgradation originelle et qui n o u s asservissent, d a n s une certaine m e sure, au j o u g de Satan. AuVTehorsde nous, cela s'appelle le monde. Le m o n d e , dont N o i r e - S e i g n e u r dclare que Satan est le p r i n c e , princeps hujtfs mundi, c'est tout ce qui, dans la cration, et surtout p a r m i les h o m m e s , est en rvolte contre JPSUS-CIIRIST, et c h e r c h e A nous c o r r o m p r e et nous sduire. Pour tre c h r t i e n , il faut dtester et combat Ire le m a l en soi-mme et on dehors de soi, lors m m e que ce m a l est a t t r a y a n t . Ce c o m b a t est de tous les j o u r s et de tous les i n s t a n t s ; aussi exigc-t-il de l'nergie et de la persvrance. Ds q u e . n o u s voyons le mal nous m e n a c e r , nous

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LA P1KTK JS L A V I E I N T E R I E U R E

devons le r e t r a n c h e r sans hsiter; (il si l'Evangile appelle cela se renoncer soi-mme, abneget senwtipsum,.. ces! que col lment m a u v a i s fait v r a i m e n t partie de nousm m e s ; c'est que ces inclinations perverses sont vraim e n t les inclinations que nous a p p o r t o n s en naissant, que nous ne pouvons pas c o m p l t e m e n t draciner en cette vie et que nous s o m m e s obligs de combattre sans cesse pour nous t r a n f o r m e r de plus en plus en J x r s GHRIST, qui est la saintet parfaite et qui dteste, en nous et au dehors de nous, tout ce qui est c o r r o m p u ou corrupteur. On doit se r e n o n c e r d'autant plus parfaitement que Ton veut plus parfaitement a p p a r t e n i r Notre-Seig n e u r . (Je point capital de la pit et de la vie intrieure fera le sujet d'un petit trait spcial, qui suivra i m m d i a t e m e n t celui-ci.

Comment la pit et la vie intrieure reposent en second lieu sur notre union avec JSUS-CHRIST. est la source de toute vie et de toute saintet; seul il est, en ses fidles, le principe, le f o n d e m e n t de tout l'difice de leur sanctification Mais D I E U ne s'unit n o u s que par son Fils u n i q u e , Notre-Seigncur J S U S - C H R I S T , Mdiateur de D I E U et des h o m m e s , sans lequel p e r s o n n e ne peut arriver j u s q u ' a u Pre, ainsi qu'il le dclare luim m e d a n s son Evangile, nemo venil ad Patrem nisi per me. J S U S nous est apport p a r l'glise; et l ' h o m m e qui coute l'glise, qui reoit r e n s e i g n e m e n t et les sacrem e n t s de l'glise, d e v i e n t u n m e m b r e vivant de J S U S C H R I S T , un vrai fils de D I E U , u n temple vivant, dans lequel habite DIEU le Pre avec son Fils J S U S et le Saint-Esprit qui nous u n i t au S a u v e u r et son Pre.
DIEU
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NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

*I . V

Jsus apporte ainsi . c h a c u n de ses fidles la vie divine qu'il puise d a n s le sein du Pre; il la r p a n d , c o m m e un torrent de lumire, d a n s notre esprit, et c'est la Toi; comme un t o r r e n t d ' a m o u r et de flammes, et c'est la charit; c o m m e u n e eau vive toute p u r e et trs pntrante, dans tontes nos autres puissances, et c'est la saintet chrtienne. JSUS, qui est en nous le Saint des Saints, se c o m m u nique c h a c u n de nous d a n s une m e s u r e plus ou m o i n s abondante, s u i v a n t sa volont divine d'abord (car il est le niaitcp de ses dons), puis en proportion de notre fidlit correspondre ses desseins d ' a m o u r . 11 est le p r i n c i p e unique de la vie c h r t i e n n e , de la pit, de la vie i n t rieure, non m o i n s que de la saintet parfaite. Donc c'est sur lui, sur notre u n i o n avec , lui, que repose, comme sur u n e base cleste, tout l'difice de notre pit. Un trait spcial dveloppera g a l e m e n t ce m y s t r e d'union, si fondamental d a n s le service de D I E U , si fcond en saintet, si consolant et si accessible aux m e s p u r e s .
1

VI

DE LA FAUSSE PIT
Ce qu'il faut entendre par la fausse pit. On appelle ainsi l'illusion de beaucoup de p e r s o n n e s qui croient avoir de la pit et qui n ' e n ont que l'appa-

-V

LA P I E T E E T L A V I E NTER [EURE

ronce (1). Il leur m a n q u e ce qui fait l'essence et le fond m m e de la vraie pit chrtien ne, n savoir : l'amour filial de DIEU et l'amour fraternel du p r o c h a i n , hases l'un et l'autre sur le r e n o n c e m e n t soi-mme et sur l'union D I E U par J S U S - C H R I S T . La pit, avons-nous dit, n'est au fond que la religion c h r t i e n n e pratique avec une certaine perfection : de m m e que, ct de la lleligion, de la seule vraie Religion, on voit des imitations sacrilges de l'uvre divine, appeles fausses religions; de m m e , ct de la vritable pit, le d m o n , singe de DIEU, simias D E I , c o m m e dit Tertullieh, suscite des pits fausses, des imitations m e n s o n g r e s , destines nous faire p r e n d r e le c h a n g e , et qui n e sont pas plus la pil que l'islamisme, le b o u d d h i s m e , le protestantisme etc., ne sont la religion. Ne n o u s laissons pas sduire par les a p p a r e n c e s ; p r e n o n s g a r d e surtout de nous Iromper n o u s - m m e s ; le Taux or brille c o m m e le vrai, cl quelquefois mme d a v a n t a g e ; m a i s ce brillant factice ne recouvre qu'un mtal vil et sans v a l e u r . Telle est la fausse pit.

Qu un.e pit imparfaite n'est pas une fausse pit. La pit imparfaite possde tous les lments constitutifs de la vritable pit; elle ne pche qu'accidenlellon i e n t d a n s l'application, dans le dtail et laforme; la fausse pit pche, au contraire, par le Fond; elle est fausse en son essence. Si les imperfections de la pit suffisaient pour la fausser, Notre-Seigneur n ' a u r a i t pour ainsi dire
(i) Speciem habcnles pietatis, virUUcin auto m cjus abne#aiUes. Ml ad Tim. m.)
;

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

3*>

aucun vrai disciple sur la t e r r e ; quel est le c h r t i e n , quel est m m e le prtre, le Religieux qui if ait ses i m p e r fections et qui n'apporte d a n s le service de DIKU les mille petites dlai il an ces de l'infirmit h u m a i n e ? Passer de la pratique i m p a r f a i t e de la pit u n e pratique, s i n o n parfaite, du m o i n s relativement parfaite, c'est passer du bien au trs bien, de la richesse l'extrme o p u l e n c e ; rejeter u n e pit fausse pour e m b r a s s e r la vraie pit, mme avec quelques imperfections, c'est passer du mal au bien, de la pauvret la r i c h e s s e .

Combien on peut distinguer de sortes de fausses pits. En approfondissant la notion et les lments essentiels de la pit vritable, on arrive distinguer h u i t espces de pits fausses : la pit protestante et s a n s rgle, c o n t r a i r e l'obissance filiale que nous d e v o n s au bon D I E U ; la pit j a n s n i s t e , c o n t r a i r e la confiance et aux vritables s e n t i m e n t s de l ' a m o u r filial de UIKU ; la .pit m o n d a i n e ou relche, qui ne veut pas du p r e m i e r fondement de la vraie pit, le r e n o n c e m e n t soi-mme ; la pit p u r e m e n t naturelle e l l a pit m o r t e , qui voudraient se passer de l'amour de J S U S - C H R I S T et de l'union vivifiante do sa grce ; la pit d ' i m a g i n a t i o n et de sentiment, et la pit toute de p r a t i q u e s extrieures, qui n gligent, l'une la forme ncessaire, l'autre le fond n c e s saire de la vraie pit ; enfin la pit goste et s a n s b i e n faisance, qui oublie l'amour fraternel des h o m m e s et voudrait se contenter de l ' a m o u r filial de D I E U .

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LA PIET ET LA VIE INTERIEURE

De la pit protestante et sans rgle. IThe faut-pas s'imaginer qu'on puisse servir DIEU* selon son caprice et sans a u c u n e rgle : 4e service de notre Pre- clesLo a t rgl par le Fils de DIEU l u i - m m e , et la premire rgle de la pit est d'obir JSUS-CHRIST". La pit protestante est cette fausse pit qui ne repose pas sur la vraie foi e t s u r l'obissance la loi du C H R I S T . Or la vraie foi, la vraie loi du C H R I S T no se trouve q u e d a n s
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r i m m b l e obissance la sainte Eglise Catholique, A p o s tolique, 'Romaine, -parce que seule * l'glise est envoye a u x h o m m e s par J S U S - C H R I S T p o u r l e u r a p p r e n d r e , avec une autorit infaillible et souveraine, ce qu'il faut croire, ce qu'il faut faire, ce qu'il faut viter. J S U S , Fils dp D I E U , a dit au Pape et aux voques," successeurs de saint P i e r r e et des potres : C o m m e m o n Pre m ' a envoy, ' m o n tour je vous envoie ; allez, enseignez toutes les nations, apprenez-leur 1 observer nies lois. Prchez la. nouvelle du salut loute crature ; celui (fui vous coute, m ' c o u t e ; celui qui vous m p r i s e , me mprise ( 1 ) ; donc, pour connatre e t ' p r a t i q u e r a pit c h r t i e n n e , telle" que DIEU l'attend de nous, la p r e m i r e .condition est l'obissance la sainte glise Romaine, notre Mre, laquelle"nous donne, au n o m de J S U S - C H R I S T et de son. Pre' cleste, les rgles certaines de la vraie c r o y a n c e , i'd'ti' vraie m o r a l e , de' la vraie perfection. C'est u n e
(i)"SicuL-misit-iie-P'a.er, el^ego'milto vos-, Euntes crg;do'cete omnes gnies, docenLcs^op servare omnia qusecumquo mandavi vofois. Praodiodte"Evangelfum bmni crealuraj ; qui vos audit, me audit ; qui vos spernit, inespernit. (Ev. Joan., xx, Mattli., x x v i n ,

Marc, xvi, Luc, x,)

NOTIONS KONOAMENXALS

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^grande illusion que do vouloir sparer la pit et la doctrine ( J ) : La p r e m i r e rgle de bien vivre, a dit un grand Evoque, c'est de bien croire. Le bon cur d'Axs, qui a e m b a u m notre sicle du .parfum do sa saintet, et renouvel sous nos veux les m e r veilles de pnitence des anciens P r e s du dser.t, avait offert un j o u i ' un de ses i n n o m b r a b l e s visiteurs u n e .petite mdaille de la Sainte Vierge, en puise de souvenir. JJno le connaissait p a s , et c'tait un protestant, u n r i c h e protestant. Celui-ci dit en l a r e c e v a u t : Monsieur le c u r , vous donnez u n e mdaille un h r t i q u e . Du m o i n s je ne suis qu'un h r t i q u e votre point de v u e . Malgr la. diversit de nos croyances, j ' e s p r e q u ' u n j o u r nous serons ,lous deux au ciel. . Le bon c u r p r i t la m a i n de son interlocuteur, et fixant sur lui nu regard o se peignaient la, vivacit de sa foi et l'ardeur d o s a charit, il lui dit avec u n profond sentiment (Je tendresse c o m p a t i s s a n t e : Ilclns ! m o n a m i , nous ne serons u n i s h i - h a u t q u ' a u t a n t que nous aui'ons commenc l'tre sur la terre ; la m o r t n ' y c h a n g e r a rieu. O l'arbre tombe, il reste. Monsieur le cur, je m e fie au C H R I S T , qui a dit : < Celui qui croira e n moi a u r a la vie ternelle. < Ah ! m o n a m i , Notrc-Seigncur a dit bien d'autres choses encore ; il a dit que celui qui n'coutait pas fUglise devait tre r e g a r d c o m m e un paen ; il a dit 'qu'il ne devait y avoir qu'un L r o u p e a u e t q u ' u n P a s t e u r , el il a tabli saint Pierre pour tre le Chef de ce t r o u p e a u . Puis, proniant u n e voix plus douce : Mon a m i , il n ' y a .point,deux m a n i r e s de servir. Noire-Seigneur, il n ' y en a (1) Vera) pielatis ratio duobus constat: dogmatibuspiis, et bonis fljperibus, linujn- igilur ab altero sejungendum non est, (S. NiJus, epist.)

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LA IMKTK E T LA V1K INTKUIKUKK

q u ' u n e b o n n e : c'est, de le servir ainsi qu'il veut tre servi (1). 11 parait que ces simples paroles du vnrable prtre furent le p r e m i e r signal de la conversion de ce protestant, laquelle arriva quelque t e m p s aprs. Ainsi toute pit qui n'est point c a t h o l i q u e , c'est-dire obissante, c'est--dire rgle par l'Eglise, est une pit fausse au premier chef, une pit qui ne veut pas de J S U S - C H R I S T et qui ne m n e pas J S U S - C H R I S T ; c'est une maison btie sur le sable que le p r e m i e r vent peut abattre (2). Les esprits dvoys qui veulent pratiquer la pit hors de l'glise se font des lois, el ils les suivent, disait Bossuet ils s'imposent des obligations, et ils y sont ponctuels. Gependant ils mprisent celles que DIEU leur impose, et violent h a r d i m e n t s e s lois les plus s a i n t e s ; dignes certes de cette terrible maldiction que D I E U prononce par la bouche de son Prophte : a Malheur vous qui cherchez dans v o t r e pil, n o n m a volont, mais la vtre. C'est pourquoi je dteste vos observances ; vos oraisons m e font mal au c u r ; j ' a i peine les supporter ( i).

En quel sens des protestants, des schismatiques peuvent tre anims d'une pit vritable. Un peut trouver sans doute des schismatiques et des protestants a n i m s d'une vraie pit ; mais cela tient
(1) Vie du cur d'Ars, livre V, chap. u. (2) Omnis, qui audit verba mea Inec, et non faoit ea, similis eril viro stulLo,qui asdificaviL domum suam super arenam... et flavtrrunt venLi, eteccidit. (S. Matth., vu). (3) Sermon sur la dvotion la Sainte Vierge. (4) Solemnitates vestras odivit anima mea : facta s u n t m i h i moIrsta, laboravi sustinens (Isa.. I.)

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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avant tout u n e b o n n e loi invincible qui devant D I K I ' les excuse du poche d'hrsie, et leur p e r m e t d'appartenir non pas au corps, mais Fane de l'glise. Ce sont des catholiques qui se croient protestants, m a i s qui en ralit a p p a r t i e n n e n t h. .JKSUS-GHRIST et sou glise : et c'est cela, qui les sauve. Observons-le bien n a n m o i n s , leur pit, dpourvu' des mille secours que F Eglise prsente ses fidles, est toujours bien incomplte et bien pauvre ; de plus, comme celte pit est prive de rgles et de garanties, elle peut a i s m e n t s'altrer, t o m b e r d a n s Yilluminisme* c o m m e cela se voit tous les j o u r s . Les protestants de b o n n e foi m a r c h e n t d a n s la voie de la pit c o m m e des enfants sur un pont s a n s garde-fou. Quant aux protestants p r o p r e m e n t dits, aux hrtiques ut aux schismatiquos que n'excuse pas une invincible bonne foi. il n ' y a p o u r eux \\\ pit ni salut. Ils parlent, il est vrai, du C H R I S T , de l'vangile, de la Parole de D I E U : mais jadis les pharisiens ne parlaient-ils pas, eux aussi, et du vrai Dircu, et de Mose, cl. rie la Loi cl des Prophtes (1)? En rejetant le. Chrisl, les pharisiens perdirent D I E U c e p e n d a n t ; en r e j e t a n t l'glise d Chrisl. les hrtiques, les pharisiens m o d e r n e s , p e r d e n t de m m e JKSTTS-GHRIST et sa sainte g r c e . Au tmoignage de saint Augustin, ils p e u v e n t .voir la forme, les apparences de la pit ; mais ils n'en ont plus Fume. Lo r a m e a u d t a ch de la v i g n e conserve pour u n t e m p s toutes les a p parences de la vie, ; il a perdu r p o n d a n t celle vie secrte qui vient u n i q u e m e n t de la racine et qui ne circule que d a n s le cep. Ainsi en est-il du r u l l e e t des pratiques reli(i) Eliam hrcrelici huberc sibi Christum videnlur; nemo cnm Christi nomen negat ; sed negat Ubrislum, qui non omnia qu<e Chrisli sunt, conlitetur. (S, Ambr. in L u c , lib. IV.)

LA. P I T E T T,A V I E

INTERIEURE

gieuses dos hrtiques : tout que d u r e n t leurs sectes plus ou moins p h m r e s , ils pcnvoriL conserver l'apparence de la pit ; m a i s le Saint-Esprit n ' e s t plus avec eux, et ils sont en rnlil sans religion, sans Christ, sans D I R U ; semblables aux m e m b r e s a m p u t s qui sont d s o r m a i s privs de toute vie, de tout s e n t i m e n t (I).

De la pit jansniste. Dans l'amour filial de DIEU il y a deux l m e n t s essentiels : l'obissance et la confiance. La piet protestante rejette l'obissance ; la pit jansniste .rejette la confiance, la tendresse filiale e n v e r s le bon D I E U ; et
c'est l s o n p r i n c i p a l c a r a c t r e .

Cette fausse pit assez semblable la v e r t u de ces austres p h a r i s i e n s si h a u t e m e n t r p r o u v e par NotreSeigneur, r e t r a n c h e de la pit c h r t i e n n e tout ce qui est doux, suave, misricordieux et c o n s o l a n t ; elle ne parle que de crainte, de pnitences et de mortifications ; sous prlexte de respect, elle tue l'amour. Dure aux autres n o n moins qu' elle-mme, elle n ' a c c o r d e rien au cur-et est impitoyable pour la faiblesse h u m a i n e ; sous u n e a p p a rence d'humilit .et d'austrit, elle est ptrie d'orgueil,
e n t t e , a b s o l u e d a n s s e s i d e s , r o i d e et d s a g r a b l e . La

pit jansniste a une secrte aversion pour les trois


(1) Non (lofuit elinm foris posilis forma pietalis... Potest enim esse visibilis forma palmitis otiam prtcr vilem : sed invisibilis vita radicis haberi-oou potest, nisi iu .vite.- Proinde corporalia sacramenta, qua. portant et clbrant etiam segreaii ab unitate oorporis ChrisLi, forma m possunt exhiberc pietatis : virtus vero pietatis invisibilis et spirtalis ita in eis non potest esse quemadmodum-sensus non sequitur hominis membrum,- quapdo aniputatur a corpore. (S. Aug., de Verb-MalLh., s e r a i - L X X I . )

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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grandes dvoilons qui sont l i m c de la pit catholique : la c o m m u n i o n confiante et frquente;, la dvotion la Sainte Vierge, la dvotion pratique au Pape et son autorit. 'On vantait u i v j o u r d e v a n t Bossuet la puret de m u r s de certaines Religieuses infectesfde cet esprit : Oui, rpondit-il, pures c o m m e des anges et orgueilleuses comme des dmons. L'amour parfait, dit saint' Jean, exclut la crainte ( ) ; la crainte j a n s n i s t e exclut l'amour. La perfection de la pit, ne l'oublions j a m a i s , c'est l'amour ( 2 ) , l ' a m o u r filial, cordial et confiant ; la pit c h r t i e n n e se r s u m e en deux m o t s : l'obissance d Famour. La pit jansniste n'est pas m m e l'obissance de la crainte : c'est la c r a i n t e servile, j u d a q u e , jointe d'e rigides observances el a u n secret m p r i s des saintes directions donnes par l'EgliseRomaine tous les enfants de DIEG.

De la pit mondaine et relche Le p r e m i e r fondement de la pit est le r e n o n c e m e n t h soi-mme, tel que nous l'avons indiqu et tel que n o u s , l'expliquerons plus tard : les m o n d a i n s n ' e n v e u l e n t pas, et, c h e r c h a n t avec le ciel d c s ' a c c o m m o d e m e n t s , ils se fabriquent u n e pit de fantaisie, molle et biche, e x t r m e oppos de l a pit j a n s n i s t e . L a vraie pit, vitant tout excs, se trouve entre les deux : si elle est austre el renonco e l l e - m m e , elle est en m m e t e m p s toute pleine de confiance d a n s le
(1) Pcrfecta chantas foras mittit Umorom. (IJoan iv). (2)Plenituclo ergo legis estdileolio. (Ad Rom., xm,1

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LA P I E T E E T LA V I E

INTRIEURE

misricordieux a m o u r do son bon D I K C . La pit m o n daine est un art qui croit avoir trouve le secret p a r trop c o m m o d e d'allier ensemble l'esprit et la chair, la p n i tence et le plaisir, l'amour de JNSTS-CURLST et l ' a m o u r drgl de soi-mme. Elle nous d o n n e u n e race mle de d e m i - c h r t i e n s et de- d e m i - c h r t i e n n e s , des c h r t i e n s m o n d a i n s ci Frivoles, des c h r t i e n s c o r r o m p u s qui passent pour pieux et qui n'ont pas de m u r s ; qui j o i g n e n t la c o m m u n i o n frquente la rage du plaisir, et qui s'imaginent, en passant le j o u r l'glise, a c h e t e r la. permission de passer la. nuit d a n s les bals et d a n s les spectacles. 0 pit btarde et falsifie, c o m b i e n tu p e r d s d e j e u n e s gens, et de vierges folles ! Pit la mode, pit de luxe, lu n'es qu'un vain s i m u l a c r e de la pit c h r t i e n n e ; tu n'es qu'un faux or qui brille au soleil, mais qui ne dure pas d a n s le feu, m a i s qui s'vanouit d a n s le creuset ! Vienne une preuve, une tentation srieuse, et tu disparais c o m m e un fantme, parce que, sous tes formes agrables, il n ' y a rien, rien que la s e n sualit, la vanit, la lgret d'esprit. Pauvre petite pit dconcerte, pit sans force et s a n s fondement, que diras-tu l'heure de la m o r t ? Sur le point de mourir, une de ces pieuses m o n d a i n e s tendait ses deux m a i n s dcharnes et les regardait avec effroi, s a n s rien dire, Toril lixe et h a g a r d . . . * Q u a v e z < vous, m a d a m e ? lui dit la bonne S u r qui la veillait. J ' a i les m a i n s vides, rpondit s o u r d e m e n t la malade, j ' a i les m a i n s vides, et j e vais m o u r i r ! Voil ce q u e c'est que la pit m o n d a i n e .

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

De la pit purement naturelle. Pourquoi elle est fausse. Parce qu'elle ne prend pas sa source en J S U S - C H R I S T el qu'elle n ' a p p a r t i e n t pas l'ordre s u r n a t u r e l , sans lequel il n'y a pas de c h r i s t i a n i s m e , plus forte raison de pit. La pit a p p a r t i e n t Tordre de la g r c e , et non Tordre de la n a t u r e ; elle vient de la foi et n o n de la raison. Dans notre socit ravage p a r l'incrdulit rationaliste et par les mille formes de l'indiffrence religieuse, il y a beaucoup d'honntes gens, v r a i m e n t honntes et bons, bien plus i g n o r a n t s qu'impies, qui croienl pouvoir satis l'aire le besoin religieux qui les travaille par u n e sorte rie pit naturelle, de pit de diste plutol que de c h r t i e n . Cette pit rprouve l'indiffrence systmatique ; elle adore de t e m p s en temps et respecte DIEU ; elle rcita volontiers le Pater, et a d m i r e l'Evangile, le livre de VImitation* les Surs de c h a r i t et le d v o u e m e n t des bons prtres ; elle aime faire aux pauvres, n o n pas la charit, m a i s l'aumne, ei, r e g a r d a n t c o m m e m i n u t i e u s e s et superflues, les saintes pratiques de notre pit, elle se persuade*, que, pour servir Diwr, il sufft de se bien conduire on gros, d'tre ce que 1? m o n d e appelle honnte *. homme, et de se repentir de ses fautes, au fond du c u r . Il est inutile d'ajouter que cette soi-disant pit esl aussi loin de la vraie pit c h r t i e n n e que la terre est distante du soleil; lors m m e qu'elle ne serait pas, c o m m e il arrive souvent, un vain mot au lieu d'tre u n e ralit pratique, il lui m a n q u e r a i t toujours l'union de la grce, la vie surnaturelle de la foi, sans laquelle, dit l'criture,
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4"i

L A prifiJfi- E.T L A V,K LJVTUlIEJRE


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il est impossible de plaire D I E U (1). J S U S - C I T R I S T seul, en s'unissant nous et en fai san L de nous d'autres luimme, JSTTS-CIIRIST seul est le p r i n c i p e , Ja source de la pit vritable.

De l a pit morte. La grce, ou l'union avec J S U S - C H R I S T , est la vie suruaturelle de l'me; la pit est le dveloppement , l'efilorescence de cette vie : pour qu'il y ait pit, il faut donc a v a n t tout qu'il y ait vie. J ' a p p e l l e pic l morie, la pil de ces pauvres chrtiens qui ont Ja foi, qui r e n d e n t consciencieusement au bon D I E U certains devoirs, m a i s dont Tme est spare de Noire-Seigneur par le pch mortel-: Getic pit des morls est . la pit des vivants ce qu'un cadavre est un corps a n i m : tous deux sont vrais corps d ' h o m m e ; m a i s le p r e m i e r , priv d u principe de sa vie, se trouve d a n s u n tat essentiellement a n o r m a l qui lqi enlve toutes ses puissances. Faut-il p o u r cela tre logique avec son pch, a b a n donner toute pratique religieuse, ne plus faire ses prires, ne plus aller la messe, etc., j u s q u ' ce qu'on ait rso'u, de se convertir tout fait . Diuu? Faut-il, en attendant, vivre c o m m e un infidle? A Dieu n e plaise (2),! Ces observances religieuses, quoique m o r t e s , sont bien loin d'tre, inutiles. Dans ce trisle tat, il faut, au contraire, tenir plus fortement que j a m a i s ce qui n o u s reste d e la pit chrtienne, afin de r e n d r e m o i n s laborieux le travail du retour, et aussi p o u r attirer s u r n o t r e pauvre m e la misricorde du Sauveur.
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(1) Sina fidoautem impossibile est piacere DEO. (Ad Hebr., xi.)

(2)

Bossuct-, sermon sur la dvotion la Sainte Vierge.

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

lo

fcn d o n n a n t ces louables observances le nom de fjiusse piet, je veux dire seulement q u ' a v a n t d'tre rentr en grce le pcheur n'a pas le droit"de se croire pioux et que r e n i a n t prodigue, bien qu'il puisse toujours se* tourner vers DIET; c o m m e vers un bon P r e , n e peut cependant r e v e n d i q u e r l ' h o n n e u r do la belle robe b l a n c h e al de l'anneau d'or q u ' a p r s sa rintgration dans la maison paternelle.
r

De l a pit de s e n t i m e n t et d'Imagination On appelle ainsi les impressions religieuses, vives, niais passagres, qui b r a n l e n t parfois certaines o r g a n i sations romanesques et artistiques, plus sensibles que fortes. La pit, dit saint Franois de Sales, n e consiste pas en la douceur, suavit, consolation et tendresse s e n sible du c u r , qui nous provoque aux l a r m e s et soupirs, et nous donne u n e certaine satisfaction agrable et savoureuse e n quelques exercices spirituels. 11 se trouve des personnes qui, c o n s i d r a n t la bont de D I E U et la passion du Sauveur, s e n t e n t de g r a n d s a t t e n d r i s s e m e n t s de cur qui les font j e t e r des soupirs, des l a r m e s , des prires et des actions de grces fort sensibles, si qu'on dirait qu'elles ont le c u r saisi d'une bien g r a n d e dvotion : m a i s q u a n d ce vient Fessai, ou trouve que c o m m e les pluies passagres d'un t bien c h a u d , qui t o m b e n t A grosses gouttes sur la t e r r e , ne la pntrent point et . ne servent qu' la p r o d u c t i o n des c h a m p i g n o n s : ainsi ces larmes et tendrets tombant sur u n c u r vicieux, et ne le p n t r a n t point, luy sont tout fait inutiles ; car pour tout cela les p a u v r e s g e n s n e quitteraient pas un seul liard du bien mal acquis qu'ils possdent, n e

hA JUKTK E T LA VJK INTEIMKUKK

r e n o n c e r a i e n t pas u n e seule de leurs perverses affections, et n e v o u d r a i e n t pas avoir pris la inoindre i n c o m modit du m o n d e pour le service du Sauveur s u r lequel ils ont pleur ; en sorte que les bons m o u v e m e n t s qu'ils ont eus n e sont que de certains c h a m p i g n o n s spirituels, qui non s e u l e m e n t ne sont pas la vraie dvotion, m a i s bien souvent sont des g r a n d e s ruses de l ' e n n e m i , qui. a m u s a n t les Ames ces m e n u e s consolations, les faicl d e m e u r e r contentes et satisfaites en cela., ce qu'elles ne c h e r c h e n t plus la vraie et solide dvotion, qui consiste I n une volont constante, rsolue, p r o m p t e et active, d'excuter ce que l'on sait estre agrable A D I K U , Un enfant pleurer? t e n d r e m e n t s'il voit d o n n e r un coup de lancette A sa mre qu'on s a i g n e ; mais si m m e lemps sa m r e , pour laquelle il pleurait, lui d e m a n d e une p o m m e qu'il tient en sa m a i n , il ne la, voudra, nullem e n t lascher. Telles sont la p l u p a r t de nos tendres dvolions : voyant d o n n e r un coup de lance qui t r a n s p e r c e le cur de JKsrs-(5imisT crucili, nous pleurons t e n d r e ment. ITlas! c'est bien faicl de pleurer sur cette mort et passion douloureuse de nostre Pore et R d e m p t e u r : mais pourquoy d o n c ne lui d o n n o n s - n o u s lout de bon la pomme que nous avons en nos m a i n s , et qu'il n o u s d e m a n d e si i n s t a m m e n t , savoir nostre cur, u n i q u e pomme, d'amour que ce c h e r Sauveur requiert de nous? Ha! ce sont des amitis de petits curants que cela, tendres, mais faibles, mais fantasques, mais s a n s effeci (1). On sait que, chez saint Franois de Sales, dvotion est s y n o n y m e de pit; fausse dvotion, fausse pit.
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i Introduction

la vie dvoie,

IV* partie.

NOTIONS

l''ONIkAMENTALKS

La pit de pratiques Dans la pit c h r t i e n n e il y a, c o m m e en toutes choses* la substance; et la f o r m e ; pour que la pit soil vivante el relle, il faut que ces deux l m e n t s soient u n i s . La substance de n o t r e pil, c'est u n vrai a m o u r de , un amour filial, obissant, efficace, j o i n t u n vrai a m o u r du prochain et h l'accomplissement des devoirs de notre tat. La forme c'est l'ensemble des p r a t i q u e s et exercices d e pit, la rception des sacrements, la rcitation de nos diffrentes prires, la visite des glises, l'assistance aux offices, les confrries, les plerinages, les j e n e s , et, en gnral, tout l'extrieur, tout le corps de la vie c h r tienne. La fausse pit, que nous signalons ici. est celle qui se contente de pratiquer la forme sans se d o n n e r la peine de pratiquer le fond. Il y a des gens, des f e m m e s surtout, qui sont bouleverss, dit Bossuct (1), s'ils n ' o n t pas dit leur chapelet et leurs autres prires rgles, ou s'il manque quelque Ave Maria la dizaine. Je ne les b l m e pas, Dieu ne plaise ! je loue d a n s les exercices de pit une exactitude religieuse. Mais qui pourrait s u p p o r t e r qu'Us a r r a c h e n t tous les j o u r s sans peine quatre ou cinq prceptes h l'observance du saint Dcalogue. et qu'ils foulent aux pieds les plus saints devoirs d u c h r i s t i a n i s m e ? Ktrange illusion, d o n t l'ennemi du g e n r e h u m a i n n o u s fascine : il n e peut a r r a c h e r du c u r de l'homme le p r i n cipe de religiou qu'il y voit trop profondment g r a v ; il
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(i) Sermon sur la dvotion la Sainte Vierge.

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LA P I T E T LA V I E

INTERIEURE

lui d o n n e , non son emploi lgitime, mais u n d a n g e r e u x a m u s e m e n t , afin que, dus par cette apparence, nous croyions a v o i r satisfait, par n o s petits soins, aux obligations srieuses que la religion n o u s impose. Tous ces gens-l, ajoute s a i n t Franois de Sales, sont v u l g a i r e m e n t tenus pour dvots, et n e le sont p o u r t a n t n u l l e m e n t . Les gens de Sail c h e r c h a i e n t David en sa maison : Michel a y a n t mis u n e statue dedans u n lict, et l'a^antcouverte des h a b i l l e m e n t s de David, leur lit accroire, que c'est David mo.smc qui d o r m a i t m a l a d e . Ainsi beaucoup de personnes se couvrent de certaines actions extrieures a p p a r t e n a n t h la saiucle dvotion : et le monde croit que ce soient g e n s v r a i m e n t dvots ef s p i r i t u e l s : niais en vrit ce n e sont que des statues et fantasmes de dvotion (1). 5/ Non,, non, il ne faut pas se contenter de ces lgres pratiques ; m e t t o n s chaque u v r e en son r a n g . Si, en faisant les petites, nous croyions nous r a c h e t e r de l'obligation de faire les g r a n d e s , n o u s serions de ceux dont il est c r i t : Ils m e t t e n t leur confiance d a n s des choses de n a u t , et ils s a m u s e n t des vanits. La toile qu'ils ont tissue est u n e toile d'araigne ; elle ne pourra les revtir, et ils lie seront point couverts par leurs u v r e s . Car leurs uvres s o n t d e s uvres inutiles, et leurs penses sont vaines (2). Accomplissons donc toute justice, selon le prcepte et F exemple du Sauveur (3) ; p r e n o n s la pit tout e n t i r e , nous i m p o s a n t assez de pratiques pour soutenir et ali(1)-Introduction, I pari... chap. L
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(2) Conlidunt.in nihilo et loquuntur vanitates... Tel as araneu? Lexurunt... Tlee eorum non erunt in vcstimentum, ncque oporietur -operibus- Suis : opra eorum, opra inutilia.'..-cgittftiones eorum cogilationes inutiles. (Isa.,ux.) (3) Sic enitn decet nos implere omnem jusliliam. (Matlh^iu.j
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"NOTIONS KONDAMKNTALKS

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jnenter autre d v o u e m e n t nu bon D I E U , m a i s observant, avec plus de zle encore uos devoirs intimes e n v e r s NoireSeigneur, puis tous nos devoirs d'tat,-de condition, de famille, de c h a r i t . A u t r e m e n t DIEU pourrait nous dire, pomme aux faux dvots d'autrefois: M a l h e u r vous, pharisiens, qui observez s c r u p u l e u s e m e n t les m o i n d r e s rites et crmonies, et qui laissez de ct la saintet et l'amour de D I E U ! 11 fallait p r a t i q u e r l'un et ne pas o m e t t r e JauLre ( i ) . Il y a l o n g t e m p s que sainL A u g u s t i n le faisait observer: Pour sauver son m e , crivait-il, il ne suffit pas d'avoir la forme et les pratiques de la p i t ; il iaul encore en avoir la v e r t u , le fond. La forme est bonne sans doute, la forme est s a i n t e ; mais q u e vaut-elle sans le .fond (2)?.

De la pit goste.
C'est une n u a n c e de l'espce prcdente, u n e piet qui voudrait, se contenter d'adorer et de servir le bon DIEU en
" .'Si '
f

Jaissanj. de ct.le prcepte de la c h a r i t fraternelle et de f aumne. L'amour effectif du prqchaiu est aussi essentiel la pil c h r t i e n n e que l'amour effectif de D I E U . delui qui prtend ainier DIEU et qui n ' a i m e pas son frre, est un menteur, dit l'Aplre saint Jean [3); et saiut Jacques
(t) Vee v o b i s , p h a r i s i s , q u i a d o c i m a l i s m o n t h a m , et o m m e o l u s ,

oL prateritis judicium, et charitatem D E I : HIVO autem oportuit lacre, et illa non omittere. (Ev. Lur., xi.) ..(^Firmamentuni salutis esl habere radicem charitalis, habere virtutem pieiatis, non.lbrmam solam : bona Forma, sancta Forma: sed.uid valel forma si no.n habeat radicem ? {In Ep. Joan.) ^liy^Siquis dixerit qu.oniq.rn . diligo DKUM,- et fratrem suum oderj./mndax est.. Qui eni,m n o n diligit Fratrem,suum quem, videt, EUM) qm lion vide quomodo potest diligere? Et hoc mandating habemus a Diso : ut qui diljgtDEUM, diligatt Fratrem s.uum.

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LA P I E T E ET LA VIE I N T R I E U R E

ajoute : La religion p u r e et parfaite devant D I E U , notre 1*01*6, la v o i c i : Se dvouer aux orphelins et aux veuves dans leur affliction, et se prserver do la contagion du monde (1). Cette pit goste, sans misricorde et sans entrailles, se-rencontre habituellement chez les h o m m e s d'argent, ports l'avarice, chez les e n r i c h i s du sicle, qui, semhlabes au mauvais riche de l'vangile, oublient Lazare, oublient les pauvres m o u r a n t s de faim leur porte, ngligent les uvres de charit, soit temporelles, soit spirituelles. Que ces faux chrtiens ne se fassent pas illusion : leur gosme n'est pas une imperfection d a n s leur pit ; il en est la r u i n e , la r u i n e t o t a l e ; ils n ' a p p a r t i e n n e n t pas J S U S - C H R I S T , ceux qui dlaissent J S U S - C H R I S T , souffrant en ceux qui souffrent, p a u v r e et a b a n d o n n d a n s les a b a n d o n n s et d a n s les p a u v r e s ; ils n ' a u r o n t point de part avec le Pre des misricordes, ceux qui n ' o n t point de misricorde. La pit qui plat J S U S est celle qui se dvoue a u x chers pauvres de J S U S ; l o il voit la charit, l il retrouve l'image de sa pit divine (2). La prire et le j e n e sont excellents ; m a i s la perfection de la pit, l'panouissement de l'amour de J S U S - C H R I S T , c'est l'amour chrtien de nos frres : Celui qui a i m e son prochain, accomplit pleinement la loi (3).

(1) Religio munda eL immaculata apud DEUM et Patroni, IUBC est: Visitare pupiilos etviduas in tribulatione eorum,et immaculatum se custodire ab hoc saeculo. (Jacob., I.) (!?.) Nulla enim devotione fidelium magis Dominus delecLatur, quam ista, quae paupcribus ejus impenditur; et ubi curam misericordi invenit, ibi imaginem suae pietatis agnoscit. (S. Gregor, apud S. Petr. Ceelest.) (3) Qui enim diligit proximum, legem implevit. (Ad Rom., xiu).

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

Quelles sont les causes ordinaires de l a fausse pit. C'est d'abord l'ignorance religieuse, volontaire ou involontaire, l'ignorance des rgles de la vraie pit c h r t i e n n e ; ce sont ensuite les illusions de l'amour-propre et de la lchet; puis l ' e n t t e m e n t d a n s ses p r o p r e s ides. Le d m o n , qui rde a u t o u r do mes p o u r les ravir J S U S - C H R I S T , exploite h a b i l e m e n t c h a c u n de ces p r i n cipes dltres, et p a r v i e n t nous laisser, avec la ralit de la mort, les a p p a r e n c e s m e n t e u s e s de la vie. Satan est le pre de la fausse pit. Essentiellement sducteur et falsificateur, il falsifie, a u t a n t qu'il le peut, toutes les couvres divines ; la pit c o m m e la religion : il est le p r e des fausses religions, q u i ne sont j a m a i s que des falsification de l a vraie. Il est de m m e le pre de toutes les pits fausses, qui n e sont j a m a i s que des falsifications de la vraie pit c h r t i e n n e et catholique. C'est u n faux monnaycur, qui sme partout sa m o n n a i e de c o n t r e b a n d e : fausses religions, fausse science, fausse libert, fausse autorit, fausse d o c t r i n e , faux b o n h e u r , fausse p i t ; en un mot, tout ce qui est faux ici-bas. Tout ce qui est vrai dcoule, c o m m e de sa source n a t u r e l l e , de n o t r e Crateur, Seigneur et S a u v e u r J S U S , qui est LA V R I T i n carne.

Quelles sont les consquences de l a fausse pit. La fausse pit a do dplorables c o n s q u e n c e s , aussi bien pour n o u s - m m e s que pour les a u t r e s : p o u r n o u s 4

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LA P I E T E E T L A V I E I N T E R I E U R E

m m e s , c a r elle nous perd en nous faisant croire que nous servons JKSUR-GI-IRIST, tandis qu'en ralit nous s o m m e s remplis d ' a m o u r - p r o p r e et spars de D I E U par le pch m o r t e l ; pour les a u t r e s , car elle scandalise les fidles, et fait beaucoup de tort la vraie pit, que les e n n e m i s de la religion confondent ainsi avec la fausse. C'est en g r a n d e partie la fausse pit qui a fait tomber en discrdit p a r m i les g e n s du m o n d e lo beau n o m de dvotion, autrefois si j u s t e m e n t h o n o r . Dvotion signifie dvouement; rien n'est d o n c meilleur. La dvotion, c'est le dvouement chrtien e n v e r s D I E U et envers le p r o c h a i n . Les m o n d a i n s ne l'entendent plus qu'en m a u v a i s e p a r t ; et en cela ils ont d ' a u t a n t plus tort que, n e c o m p r e n a n t rien aux choses divines, ils p r e n n e n t les a p p a r e n c e s pour la ralit et appellent i n d i s t i n c t e m e n t dvots et dvotes les personnes v r a i m e n t pieuses et celles qui n ' o n t q u ' u n e fausse dvotion. Laissons-les d i r e ; autrefois on croyait insulter nos pres en les a p p e l a n t c h r t i e n s ; on croit nous faire injure a u j o u r d ' h u i en nous a p p e l a n t dvots. 0 Seigneur, puissions-nous tous vous tre v r a i m e n t dvots, v r a i m e n t dvous, p a r un filial a m o u r et p a r u n e charit parfaite envers nos frres !

Comment on peut se corriger et se garantir de la fausse pit. P o u r sortir des voies de la fausse pit, il faut s'armer de c o u r a g e , r e n o n c e r ses p r o p r e s ides, et s u i v r e exact e m e n t les avis d'un saint directeur, clair d a n s les voies de D I E U et tout pntr de l'esprit de l'glise, Pour s'en garantir, il faut r e c o u r i r de prfrence aux livres de pit approuvs et r e c o m m a n d s p a r le Saint-

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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Sige; et, en particulier, aux crits spirituels de saint Franois de Saies et des autres Saints canoniss ; il faut obir h u m b l e m e n t notre guide spirituel ; et employer tous les moyens que D I E U nous prsente pour alimenter son amour en notre coeur; il faut enfin n e pas ngliger les pratiques ordinaires de la pit catholique, tout en ne les regardant que c o m m e des moyens, m a i s des moyens indispensables pour d e m e u r e r unis J S U S - C H R I S T et vivre saintement.

VII

DES QUALITS M LA VRAIE PITI


Ce qu'on entend par les qualits de la pit. Ce sont certaines m a n i r e s d'tre, c e r t a i n e s excellences, naturelles ou acquises, dont la pit doit tre revtue pour tre, sinon parfaite, du moins la m o i n s imparfaite possible. Les qualits sont opposes aux dfauts, c o m m e les vertus s o n t opposes a u x vices. S a n s ces qualits si dsirables, la pit peut tre trs relle, m a i s elle est imparfaite ; dans la fausse pit, c'est le fond m m e qui manque ; ici, d a n s la pit relle, m a i s imparfaite, il n ' y a de dfectuosits que d a n s l'application et dans la pratique. Les qualits de la vraie pit r e s s e m b l e n t au vernis des peintres qui m e t en relief les beauts, les n u a n c e s et toutes les finesses d'un excellent tableau : s a n s le vernis,

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LA P I T E T LA V I E

INTRIEURE

le tableau a Loule sa v a l e u r intrinsque ; m a i s il u e plait pas k l'il, et une partie de son mrite d e m e u r e comme voile. Ainsi la pit c h r t i e n n e , avec ses solides vertus, attend, c o m m e son perfectionnement ncessaire, les qualits qui lui d o n n e n t tout son clat.

Quelles qualits doit avoir notre pit pour tre parfaite et pour difier le prochain. Avant tout, elle doit tre catholique ; puis intelligente et claire, positive, pratique et rgle ; elle doit tre cordiale, douce et i n d u l g e n t e ; elle doit tre enfin simple, aimable et bonne, p r u d e n t e dans son zle, et ferme en face des exigences du m o n d e .

Ce que c'est qu'une pit vraiment catholique. C'est une, pit qui se rgle, n o n - s e u l e m e n t q u a n t au fond, mais encore q u a n t la forme, s u r les enseignem e n t s , sur les principes proposs par l'Eglise Romaine, Mre et Matresse de toutes les glises du m o n d e : c'est une pit qui entend la pratique de la religion, la pratique des s a c r e m e n t s et de tous les exercices de dvotion, c o m m e l'entend le Saint-Sige ; qui approuve ce que Home approuve, adopte ce qu'elle conseille, rejette ce qu'elle c o n d a m n e . L'glise Romaine est, on eil'et, la dpositaire de toutes les traditions de la vraie pit, non m o i n s que de la vraie foi ; et toutes les autres Eglises doivent aller puiser cette source toujours p u r e . C'est une pit qui n e se conduit pas d'aprs ses

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

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propres ides, qui ne se forge pas e l l e - m m e des p r i n cipes i m a g i n a i r e s et exclusifs, qui se dfie surtout des exagrations j a n s n i s t e s et de toutes ces m a x i m e s dures et fausses qui, sous prtexte de respect, d'humilit, d'austrit, desschent le c u r et t u e n t la v r a i e dvotion. Enfin, u n e pit catholique, c'est u n e pit qui repose tout entire sur la pierre a n g u l a i r e de la saintet, sur l'unique f o n d e m e n t pos par D I E U m m e , qui est J S U S CHRIST (1) ; J S U S - C H R I S T , tel que l'glise n o u s le d o n n e , tel qu'elle le propose notre a m o u r et n o t r e i m i t a t i o n .

Ce qu'il faut entendre par une pit intelligente et claire Notre pit doit tre intelligente et claire ; c'est-dire que n o u s devons tre solidement instruits de tout ce qui c o n c e r n e le service de D I E U , la prire, l'oraison, les vertus c h r t i e n n e s , la dvotion au Saint S a c r e m e n t et a la Sainte Vierge, en un mot, de tout ce qui touche la vie et la perfection c h r t i e n n e s . Par l, n o u s viterons le redoutable flau des scrupules, qui p r o v i e n n e n t presque toujours de l'ignorance ; nous n ' a u r o n s pas c r a i n d r e les superstitions que p r o d u i s e n t u n e foi inintelligente et des croyances m a l dfinies ; enfin, n o t r e pit vitera le double cueil du r i g o r i s m e et du r e l c h e m e n t . Connaissant ainsi d'une m a n i r e prcise ce qui est de prcepte et ce qui est de conseil, ce qui est pch et ce qui est imperfection, elle puisera d a n s cette lumire u n e grande force p o u r d e m e u r e r toujours d a n s la droite voie, pour tre la fois fervente et raisonnable, digne, leve,
(1) FundamenLum enim aliud nemo potest ponere, prater id quod positum est, quod est C H R I S T U S J E S U S . (I ad Cor., nr.

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LA P I T ET L A V I E

INTERIEURE

respectable et par consquent respecte, liien n'est plus contraire l'esprit chrtien qu'une pit mesquine, troite et basse.

Comment la pit doit tre positive et pratique. Dans la pit, nous devons viter les substilits d'une vaine mtaphysique, ne pas vivre d a n s les abstractions, d a n s les thories, n e pas n o u s contenter d'une sorte de religiosit vague et potique, sduisante quelquefois, mais toujours creuse. Dans la vraie pit, tout doit tre positif, Inul doit tendre la pratique des vertus. Les doctrines spirituelles les plus leves, quand elles sont vraies, sont toujours pratiques, Notre-Seigneur n ' c l a i r a n t j a m a i s notre csprii. que pour arriver notre couir et pour sanctifier tout te dtail de noire vie. Il n'est m a l h e u r e u s e m e n t pas rare de r e n c o n t r e r des personnes fort s i n c r e m e n t pieuses qui, d e m e u r a n t trop d a n s la thorie, ne tirent pas de leurs principes ni de leurs pratiques de religion les consquences qu'elles devraient : elles veillent peu sur leurs c u r s , nourrissant et flattant de petites passions qu'elles d e v r a i e n t dtruire ; elles restent trop attaches aux choses de la terre ; elles fuient la mortification des sens ; elles p a r l e n t avec trop de libert, se p e r m e t t e n t de petites mdisances, ou les coutent avec plaisir ; elles uc reculent pas devant un petit mensonge : elles se procurent toutes les satisfactions permises ; elles n'ont pas le courage de se priver d'une dlicatesse, d'une friandise, d'une vaine dpense ; elles frquentent des socits qui ne sont pas prcisment interdites, mais qui c o n v i e n n e n t peu des

NOTIONS FONDAMENTALES

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personnes pieuses ; et elles relvent chez les a u t r e s des fautes lgres c o m m e tant trs g r a v e s . Il faut p r e n d r e la pit plus au srieux que cela.

La pit doit tre rgle En toutes choses, la rgle seule* assure Ja persvrance. Sans exactitude, sans rgle, point d ' o r d r e ; sans ordre, point de force srieuse; sans force, point de persvrance. La vraie pit doit donc tre exacte et r g l e ; rgle dans ses exercices quotidiens, rgle d a n s ses habitudes. Pour notre oraison, pour nos prires, pour nos confessions eL nos c o m m u n i o n s , pour nos charits el nos b o n n e s uvres, il faut, a u t a n t que- possible, sauvegarder par u n e rgle de vie notre inconstance n a t u r e l l e . Une triste exprience le d m o n t r e c h a q u e j o u r : les chrtiens et s u r lout les j e u n e s g e n s qui ne s'approchent des s a c r e m e n t s , qui ne font le bien que par boutades, t a n t t j o u r s trs rapprochs, tantt de longs intervalles, irrgulirement et c o m m e par caprice, ne sont pas des c h r t i e n s solides, sur la pit desquels on puisse compter. Je le rpte, la rgle est d'une haute i m p o r t a n c e pour ie bien de notre mo, et il faut y tenir trs f e r m e m e n t ; il faut savoir lui sacrilier beaucoup de choses, m m e des choses bonnes et utiles. L'exception n a n m o i n s prouve Ja r g l e ; el il faut v i ter, dans l'exactitude, un excs qui dgnrerait en p e titesse d'esprit. Si notre pit doit tre rgle, elle ne doit tre ni guinde ni compasse; l'exactitude quotidienne nos saints exercices n ' t a n t aprs tout q u ' u n m o y e n , . i l faut savoir, en certaines occasions, les sacrifier u n d e -

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L A PJTK E T L A V I E I N T E R I E U R E

voir suprieur el g a r d e r ce juste milieu d'une rgularit r a i s o n n a b l e , qui n e peut choquer p e r s o n n e et qui nous laisse en son entier la sainte libert des enfants de D I E U . La rgle n e doit pas plus g n e r la libert c h r t i e n n e que la coquille d'un fruit ne g n e le noyau. La coquille garde, p r o t g e ; elle n touffe pas.

Que notre pit doit tre cordiale La pit c h r t i e n n e , tant l'amour filial de D I E U et l'amour fraternel du p r o c h a i n , doit dilater n o t r e cur, le r e n d r e bon et affectueux, t e n d r e , a i m a n t , dvou; elle doit nous inspirer u n e confiance s a n s bornes d a n s la bont infinie de D I E U , notre Pre et n o t r e Sauveur. Pren o n s garde cette pit de tte et d ' i m a g i n a t i o n , qui laisse le cur sec et d u r ; et, d'autre p a r t , gardons-nous d'une dvotion p u r e m e n t s e n t i m e n t a l e , qui se contente d'affections, d'attendrissements, et ne se t r a d u i t j a m a i s e n sacrifices ni pour D I E U , ni pour l'glise, ni pour le prochain.

Comment notre pit doit tre douce, indulgente, charitable 11 faut tre svre p o u r soi-mme et i n d u l g e n t pour les a u t r e s . Notre cur, disait le b i e n h e u r e u x Labre, doit tre de fer pour n o u s - m m e s , de c h a i r p o u r le prochain, de feu pour le bon D I E U . Rien n'est plus mal difiant q u ' u n e pit dure et exigeante, sans m i s r i c o r d e pour les faiblesses d'autrui, u n e pit railleuse, m d i s a n t e , sans

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

charit, qui j u g e s a n s i n d u l g e n c e et c o n d a m e facilement. Sans cire faible, il faut tre b o n ; et, s a n s a i m e r le pch, il faut tre, c o m m e le bon J S U S , patient et doux aux pcheurs.

Qu'est-ce qu'une pit simple et aimable ? C'est u n e pit f r a n c h e , qui vite toute affectation, toute grimace, toute singularit fcheuse; qui n'a point de manies; qui a soin de ne c h o q u e r p e r s o n n e sans n cessit, et qui s'tudie tre toujours polie, gracieuse, en s'accommodant j o y e u s e m e n t l ' h u m e u r des a u t r e s . Une personne pieuse n e doit tre ni m a u s s a d e , ni difficile v i v r e ; elle n e doit e n n u y e r , fatiguer personne d a n s sa dvotion; elle doit viter cet extrieur forc d'austrit ennuyeuse et renfrogne qui repousse tous ceux qui l'approchent, et fait dire a u x gens du m o n d e : Si telle est la pit, n o u s n ' e n voulons pas. L'apostolat d a n s le monde, c'est la pit aimable.

Qu'est-ce qu'une pit prudente dans son zle ? Nous devons tous tre zls pour la gloire de NotreSeigneur et pour les intrts de son glise, pour le salut de nos frres, p o u r les bonnes u v r e s et surtout p o u r notre propre sanctification; m a i s cette activit ncessaire, ce zle pieux doit tre rgl p a r la p r u d e n c e . II ne suffit pas de faire le bien, il faut le bien faire. E x a m i n o n s donc devant D I E U si, l'ardeur du zle, nous unissons la juste mesure de la p r u d e n c e ; si notre zle n'est pas quel-

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LA P I T ET LA VIE IXTKIUKUUK

quefois intempestif, maladroit, inopportun, ridicule, sans tact et sans j u g e m e n t ; si nous n ' a p p o r t o n s pas dans notre dvouement u n e imptuosit de caractre qui n'est pas selon D I E U ; enfin, si nous faisons toujours passer lo devoir a v a n t tout, et si nou^. ne sacrifions pas des pratiques minutieuses, des bonnes u v r e s qui ne sont que de conseil, des devoirs p r o p r e m e n t dits, des devoirs de conscience, d'tat ou de famille. Notre pit doit tre conforme notre vocation : la pit du Religieux et du prtre n'est pas la pit du soldat; la pit du prince est autre que lu pit du laboureur, etc. ; hors de Tordre, la pit est c o m m e un poisson hors de l'eau; c'est un a r b r e transplant d a n s une terre qui n'est pas faite pour lui. tst-il r a i s o n n a b l e de chercher des figues sur un cerisier, ou, sur u n poirier, des raisins'.' Ce qu'il faut entendre par pit ferme en face des exigences du monde. Je veux dire par l qu'il n'est pas p e r m i s un vrai chrtien d'allier e n s e m b l e la m o n d a n i t et la pit. Tout en vivant dans le monde, au milieu du m o n d e , il ne Faut pas oublier que n o u s n e s o m m e s pas du m o n d e ( t ) , c'est-dire que nous ne devons pas adopter ni a i m e r les maxim e s frivoles, la vie absurde et futile des m o n d a i n s , il est d'une souveraine i n c o n v e n a n c e de c h e r c h e r unir la vie c h r t i e n n e et les plaisirs m o n d a i n s , qui sont tous ou coupables ou d a n g e r e u x , la prire et la valse, la sainte Communion et les r e c h e r c h e s de la vanit, de la sensualit ul de la mollesse.
(I) Pater sancle... mundus eos odio habuit, quia non sunt do mundo, sicut et ego non sum de mundo. Non rogo ut lollas eos de mundo, sed ut. serves eos a malo. De mundo non sunJ, sicul et ego non sum de mundo. (Ev. St. Joan., xvui).

NOTIONS F O N D A M E N T A L E S

Si ce sont l tous l e s caractres de l a vraie pitCe ne sont l, que quelques-unes des prcieuses qualits qui doivent o r n e r noire pit. Pour complter une tude si pratique et pour a p p r e n d r e nous rformer, lisons et mditons a s s i d m e n t les pages divines de L vangile, miroir de la perfection c h r t i e n n e . Que si Ton dsire u n dveloppement complot de doctrine la porte de tous, on peut r e c o u r i r aux i n c o m p a r a b l e s crits spirituels du plus saint, du plus sage des d i r e c t e u r s , le b i e n h e u r e u x fivquo de fenvo, et en particulier son Introduction a la vie dvote et ses Lettres, si remplies de grce, de lumire et d'onction. Cependant, . cause du p e n c h a n t au n a t u r a l i s m e , qui est la dfaut d o m i n a n t de notre sicle, et qui e n v a h i t j u s qu'aux chrtiens, insistons, en t e r m i n a n t ces explications, sur le caractre fondamental que doit avoir n o t r e pit, pour tre vraie, p o u r plaire DIKU : elle doit tre vanglique et chrtienne, c'est--dire n'avoir d'autre principe quoJsus-GiiRiST, d'autre moyen queJiksirs-GiiRisT, d'autre fin que J S U S - C H R I S T (1). Nous n e s o m m e s pas des distes, aiais des c h r t i e n s ; notre DIKU, c'est J S U S , le Fils de MARIE, c'est le Verbe i n c a r n , en qui seul nous t r o u v o n s le Pre et le Saint-Esprit, c'est--dire le D I E U vivant, le DIEU unique et vritable (2). Allons d o n c toujours DIEU par J K S U S - C I I R I S T (3), et que ce soit l le caractre essentiel de notre pit.
1

(1) Omnia et in omnibus ChrisLus. (Ad Col. m-. \2) Tu solus Dominus, tu solus lLissimus, J E S U C U E U S T K , cum Paire et Sancto Spirilu. (Ordo Missa). (3) Viventes D E O in G U R I S T O J E S U Domino nostro. (Ad Rom., vil.

DEUXIME

TRAITE

La pit, ainsi que nous l a v o n s expos d a n s le petit trait qui prcde celui-ci, est une sainte disposition communique par Notrc-Seigneur ses fidles pour leur faire aimer lilialcmcnt le bon D I E U et f r a t e r n e l l e m e n t le prochain. C'est, a un degr plus ou m o i n s parfait, la t r a n s formation du chrtien en J S S U S - G I I R I S T , fils de D I E U et frre de l ' h o m m e . Cette g r a n d e u v r e de sanctification c h r t i e n n e repose, avons-nous dit, sur un double fondement, sur un double travail: un travail ngatif, u n travail de d b l a y e m e n t , de purification; et u n travail positif, un travail de vie proprement dite, d'union et d ' a m o u r , de croissance et d'affermissement dans la vie, de perfection et de pleine sant en cette m m e vie. Le p r e m i e r travail, c'est le r e noncement c h r t i e n , qui carte les obstacles la vie de DIEU en nous, qui nous fait a c c e p t e r la croix avec toutes les traverses de la vie, et qui nous a t t a c h e aux pas, a u x exemples du divin Rdempteur. Le r e n o n c e m e n t c h r t i e n embrasse ces trois ides.

LA

P I E T E E T LA VIE I N T E R I E U R E

Le second travail, c'est notre union avec J S U S , notre Sauveur, qui nous m e t en rapport i n t i m e avec son Pre, nous c o m m u n i q u e son Esprit, nous infuse sa vie sainte et divine, et est ainsi lui-mme el lui seul la source, le principe, le fondement de notre pit et de notre vie intrieure. L'tude (importante et pratique, s'il en fut jamais) du renoncement chrtien fait l'objet du petit trait que j'offre ici aux mes pieuses. Le trait suivaut sera consacr tudier le doux et saint mystre de n o t r e union avec
JSUS.

Que la sainte Vierge daigne bnir ces pages et tous ceux qui les liront !

VRAIE IDE DU RENONCEMENT


Ce que c'est que le r e n o n c e m e n t chrtien. Le r e n o n c e m e n t , que N o t r e - S e i g n e u r nous impose c o m m e la condition indispensable du salut, est la detestation pratique et le r e t r a n c h e m e n t c o u r a g e u x de ce qui, en nous et en dehors de n o u s , est m a u v a i s ou d a n g e r e u x , c o r r o m p u ou corrupteur. C'est u n e opration, u n travail p e r m a n e n t qui a pour b u t d'carter le plus possible tout ce qui peut perdre notre m e . Se renoncer soi-mme, c'est faire u n e g u e r r e conti-

L E RENONCEMENT

nuelle tous les m a u v a i s p e n c h a n t s dont le d m o n se sert pour nous loigner du bon D I E U ; c'est sacrifier, comme dit s a i n t A u g u s t i n , les i n c l i n a t i o n s dpraves de notre volont propre la volont trs-sainte de NoireSeigneur J S U S - C H R I S T qui habite en nous (1) pour n o u s transformer en lui. Se renoncer, c'est donc ne point penser, juger, aimer, vouloir, agir, selon la n a t u r e , m a i s selon la foi ; c'est ne plus se c o n d u i r e selon les rgles et les maximes de la sagesse h u m a i n e , mais selon les rgles et les jiaxirnes divines de l'Evangile. Comme on le voit, le travail du r e n o n c e m e n t est p u r e ment ngatif ; il suppose le mal ; sans le m a l , il serait inutile et n ' a u r a i t plus de raison d'tre. Le p r e m i e r ouvrage du S a i n t - E s p r i t en nous, p c h e u r s , en n o u s , enfants d'Adam, c'est de dtruire ; il c o n s t r u i r a ensuite sur ces bienheureuses ruines.

Se renoncer soi-mme, est-ce renoncer tout ?


Non ; c'est r e n o n c e r seulement ce qui est m a u v a i s ou dangereux p o u r n o t r e m e ; c'est r e n o n c e r , pour l'amour de DIEU, tout ce qui est m a l , a b s o l u m e n t ou relativement ; tout ce qui, e n nous ou a u dehors de nous, est incompatible avec ce que D I E U d e m a n d e de c h a c u n de nous. En n o u s , cela s'appelle le vieil homme ; en dehors de nous, cola s'appelle le monde. Le couteau du c h i r u r g i e n respecte toutes les c h a i r s vivantes et n e r e t r a n c h e que le m e m b r e g a n g r e n qui
(1) Quid est ergo : nega te ? Noli Lu ipse vivere in te. Quid est : aoli tu ipse vivere in te ? Noli facere voluntatem tuam, sed illius qui habitat in te. (Serm. cccxxx: in natali martyrum.)

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

pourrait perdre les autres : ainsi l'opration, douloureuse, mais ncessaire, du r e n o n c e m e n t c h r t i e n ne retranche, que ce qui est perverti et c o r r o m p u , c o r r u p t e u r et pernicieux, soit en n o u s - m m e s , soit d a n s le monde extrieur. L'amour drgl de soi-mme et l'amour du monde dvastent te cur et y s u p p r i m e n t ce q u i a droit d'y vivre: l'innocence, Tordre, les chastes affections, l'amour de D I E U , le travail du salut. Il n ' e n est p a s ainsi du renonc e m e n t que Notre-Seigneur exige de ses b i e n - a i m s ; c'est une opration exclusivement conservatrice et bienfaisante, c'est u n prcepte d'amour, qui laisse subsister en notre vie tout c qui est bon et v r a i , tout ce qui est digne de nous-mmes. Comme le rayon de soleil qui, passant travers l'mail des splendides v e r r i r e s , inonde nos cathdrales de sa cleste lumire, le r e n o n c e m e n t , dans la vie d'un chrtien, ne chasse que les tnbres et n ' y apporte que la vrit. 11 ne dtruit et n e dplace rien ; il ne frappe que le vieil h o m m e et respecte l'homme nouveau.

IL

LE VIEIL HOMME

Qu'est-ce que cela ? Y a-t-il donc deux hommes en nous?


Hlas ! oui. Par suite de la dgradation originelle et de la rgnration du baptme, il y a d a n s notre volont deux courants contraires, l'un qui n o u s porte au m a l et

L E RENONCEMENT

l'enfer, l'autre qui nous porte au bien et au p a r a d i s ; il y a on nous deux principes opposs, c o n t i n u e l l e m e n t ou lutte l'un contre l'autre ; deux h o m m e s que l'Ecriture appelle le vieil homme et Vhomme nouveau ;'l). Le vieil h o m m e , c'est cette partie de n o u s - m m e s qui est corrompue p a r les influences du d m o n , qui se r volte contre J S U S - C H R I S T , qui est porte- au pch, aux jouissances terrestres, 1 la vie a n i m a l e ; l'homme nouveau, c'est le chrtien, l ' h o m m e renouvel par la grce de JJSSUS-GIRIST, qui aspire la saintet, qui a d h r e aux lumires de la foi, qui sacrifie et i m m o l e s a i n t e m e n t tout ce qu'il j u g e c o n t r a i r e la volont de D I E U . Le vieil h o m m e , notons-le bien, c'est l'homme tout entier, en tant qu'il a t vici en A d a m ; et l ' h o m m e nouveau, c'est encore l'homme tout entier, en t a n t qu'il at rgnr, rpar dans le Christ. Absolument parlant, le vieil h o m m e , c'est Adam tomb, considr soit en luimme, soit en sa descendance ; et le nouvel h o m m e , c'est JSUS, considr soit en l u i - m m e , soit en ceux d a n s lesquels il vit. Le vieil h o m m e , c'est donc nous, nous lout e n t i e r s , non pas tels que DIEU n o u s a faits et qu'il nous a i m e , mais tels que nous a faits le pch de n o t r e p r e m i e r p r e , tels que nous fait le triste h r i t a g e que nous recevons d'Adam et que nous portons en n o u s - m m e s . L ' h o m m e nouveau, c'est d'abord J S U S . J S U S lui-mme, cration nouvelle de l'Esprit-Saint d a n s le sein i m m a c u l de la Vierge ; c'est le chrtien r g n r et renouvel en J S U S CHRIST p a r l e m m e Saint-Esprit, c'est le fidle en qui le
(1) Deponere vos secuedum pristinam conversationem veterem hominem, qui oorrumpitur secundum desideria errons. Renovamini autem spiritu mentis vestrse, et induite novum hominem, qui secundum DEUMcreatus est in justitia et sanctitate veritatis, (Ephes., iv.)
5

66

LA P I T E T L A V I E I N T E R I E U R E

Christ dveloppe s a v i e trs s a i n t e ; l ' h o m m e nouveau enfin, c'est notre h o m m e intrieur qui, sous l'impulsion d e l'Esprit-Saint, aspire la saintet. Et ainsi nous avons en nous deux h o m m e s , l'ancien cl le n o u v e a u ; l'ancien qui procde d'Adam par la concupiscence ; le nouveau qui procde de J S U S - C H R I S T p a r le Saint-Esprit et l'union de la g r c e ; car nous t e n o n s , nous procdons de l'un et de l'autre. Nous avons deux nous-nimes, dit saint F r a n o i s de Sales, c'est--dire deux parties, lesquelles toutefois no font qu'une seule personne, d o n t l'une est a n i m a l e et terrestre, et l'autre spirituelle et cleste, qui est celle qui nous fait oprer le bien et aspirer la jouissance de l'infinie Bont en la vie ternelle. Or. ce n o u s - m m e s spirituel est trs b o n ; aussi n'est-ce pas celui-l que NotreSeigneur veut que nous r e n o n c i o n s (1). Et le bon cur d'Ars, lui aussi docteur habile d a n s la science du salut, enseignait la m m e chose. 11 y a deux cris dans l ' h o m m e : le cri de l'ange et le cri de la bte. Lo cri de f a n g e , c'est la prire ; le cri d e l bote, c'est le pc h . . . Ceux qui ne prient pas se c o u r b e n t vers la terre, c o m m e une taupe qui c h e r c h e faire u n trou p o u r s'y cacher. Ils sonf tout terrestres, tout abrutis, et n e pensent qu'aux choses du t e m p s . . . c o m m e cet avare qu'on a d m i n i s t r a i t un j o u r ; lorsqu'on lui prsenta baiser un crucifix d ' a r g e n t : Voil u n e croix, dit-il, qui pse bien dix onces (2). La bete, c'est le vieil h o m m e ; fange, c'est l ' h o m m e nouveau. Se r e n o n c e r soi-mme, c'est d o n c , avec J S U S - C H R I S T et pour J S U S - C H R I S T , dtester et c o m b a t t r e le vieil (1) Sermon pour le jour de saint Biaise, martyr.
(2) Vie du cur d'Ars, iiv. IV, ch. xiv.

J5 RENONCEMENT

67

homme (1), c est-a-diro la n a t u r e c o r r o m p u e , la fausse sagesse h u m a i n e , les attraits pervertis et d a u g e r e u x qui tendent sans cesse nous sparer de notre bon DTEU. Nous nous renonons, dit saint Grgoire le Grand, lorsque n o u s vitons ce que n o u s avons t selon le vieil homme, et lorsque nous nous efforons de vivre selon l'homme nouveau (2). Saint J r m e tient a b s o l u m e n t le mme langage (3).

Comment on renonce rellement soi-mme en renonant ce qui est mauvais et dangereux. Nous n o u s r e n o n o n s ainsi rellement n o u s - m m e s
parce q u e n o u s r e n o n o n s d e s p e n c h a n t s q u i f o n t v r i -

tablement p a r t i e de n o u s - m m e s ; bien plus, d e s p e n chants qui sont n o u s - m m e s , en t a n t que notre vieil homme e n g e n d r d a n s la concupiscence de la chair, combat c o n t r e l'esprit, c'est--dire c o n t r e ce que veut oprer en n o u s l'Esprit-Saint du Christ trs saint. Le p e n c h a n t secret et i n t i m e que j ' a i toujours a nTenorgueillir, m a b a n d o n n e r a u x j o u i s s a n c e s des sens et l'attrait des biens extrieurs, n'est a u t r e chose que m o n rime incline au mal par la corruption du pch originel. Renoncera c e p e n c h a n t n ' e s t - c e pas m e r e n o n c e r m o i (1) Exspoliantes vos veLerem hominem cum actibus suis, et incluantes novum, eum qui renovatur in agnitionem, secundum imaginem ejus qui cteavit illum. (CoLoss., m) (2) Tunc autem nos ipsos abnegamus,cum vitamus quod per v e luslatem fuinius, et ad hoc nitimur quo per novitatem vocamur. (Horn, xxxii in Ev. (3- To ties negamus nos, quoties priora vitia calcantes. desinimus esse quod fui m us, et incipimus esse qnod ante non fuimus. In Ep. ad Tituin, n)

I)S

LA PI T ET LA VIK

INTERLhURK

m m e ? N'est-ce pus r e n o n c e r m a n a t u r e en ce qu'elle a de c o r r o m p u ? En r e n o n a n t m e s biens extrieurs, j e ne me dpouille que de ce qui esta mot; niais en r e n o n a n t mes p e n c h a n t s , mes attraits vicis, ma volont p r o pre, en u n mot, m o n vieil h o m m e , c'est moi, moim m e que je renonce (1). Aussi le Pape saint Grgoire ajoute-t-il: Renonons-nous n o u s - m m e s tels que nous a faits le pch, et restons n o u s - m m e s tels que la grce nous a faits. L'orgueilleux qui, d e v e n a n t c h r t i e n , devient h u m b l e , se r e n o n c e , se quitte en effet luim m e (2).

Si le vieil homme est la mme chose que l'amour-propre.


Au fond est la m m e chose. Toutefois famour-propre, c'est--dire l'amour drgl de nous-mmes, e x p r i m e davantage l'esprit de notre c o r r u p t i o n originelle, et le vieil h o m m e exprime davantage la substance m m e et le foyer de cette corruption. L ' a m o u r - p r o p r e est au vieil h o m m e ce que l'amour de D I E U est au c h r t i e n . Le nom-mmes a n i m a l et terrestre, dit encore saint Franois de Sales, est celui duquel p r o c d e n t nos passions, nos mauvaises inclinations, nos affections dpraves ; et pour le diz'e en en mot, c'est amour-propie* Mes chres mes, il n e s'y faut point t r o m p e r : il faut renoncer
(1) Qui renuntiat suis rbus, sua abnegat ; qui renuntiat suis pravis moribus, semetipsum abnegat. (S. B e m . de modo bene vivencli, vu.) (2) Relinquamus nosmetipsos quales peccando nos fecimus, et, maneamus nosmetipsi quales per gratiam facti sumus. Etenim qui superbus fuit, si oonversus ad Christum humilis faotus est, semetipsum rcliquit. (. x x x u in Kv.)
v

1M

RENONCEMENT

O)

absolument cl sans rserve ce n o u s - m m e s tre (1). Le vieil homme et l a chair de pch

terres-

Dans la langue c h r t i e n n e , la chair n e signifie pas uniquement le corps et les sens, mais aussi l i m e d a n s ses rapports avec les sens et avec le m o n d e extrieur [*). La chair qui c o m b a t c o n t r e l'esprit est. selon nos critures, la substance m m e de notre corps, n o n pas certes telle qu'elle sort des m a i n s du bon D I E U , m a i s telle que l'a faite l a dgradation originelle : nous la recevons de notre p r e m i e r pre, dchue, vicie, pleine de mauvaises convoitises qui soufflent la rvolte dans nos membres. Pour cette raison, l ' h o m m e dchu tout entier, en son Ame aussi bien qu'en son corps, est appel charnel, carnolis /orno ; h o m m e a n i m a l , animaux homo ; parce qu'il est d o m i n par sa c h a i r , p a r ses sens, par ses apptits terrestres qui sont i n h r e n t s son m e aussi bien q u ' ses sens- C'est par les sens, p a r la chair, que le d m o n exerce sur n o t r e m e m m e rgnre son influence c o r r u p t r i c e ; p a r les sens il dtache notre m e du bon DIKU, il l'attire au pch, il la trouble, il la souille, il la profane et la t i e n t captive. La chair est donc en nous le foyer du p c h et des mauvaises c o n c u piscences (3), tandis que l'esprit* c'est--dire la partie
(1) Sermon pour le jour de saint Biaise. (2) Caro est radix vitiorum. (S. Thom. in Ep. a Gal.) Caro enim concupiscil ad\ersus spiritual... Oui sommai in carne sua, do carne et metet corruplionem. (Gal., v. vu) (3) Qui Christi sunt, earnem suam orucifixerunt cum vitiis ei contupiscenliis. (Id., v.) Semper mortiiioaLionem J E S U in corpore nostro cireumferentes. (II Cor., v.) Morlui estis..., mortifcate ergo membra vestra quas sunt super terram... exspoliantes vos veterem hominem cum actibus suis. (Col., m . )

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L A P I T UT L A V I E I N T K I K I K K

suprieure de noire m e qui reoit la vie de D I E U , est le foyer de la sanctification ; par l'esprit, nous s o m m e s ents clans les cieux en J K S U S (1) et n o u s recevons son Esprit-Saint qu'il rpand d a n s tout notre tre, nous unissant ainsi h lui-mme par u n lien si i n t i m e que saint Paul a pu dire : Celui qui a d h r e au Seigneur devient un seul cl m m e Esprit avec lui (2). C'est p o u r cette raison que tout c h r t i e n doit mortifier sa chair, avec ses concupiscences, m a t e r et c h t i e r son corps, contenir ses sens s'il n e veut perdre son me (3) ; et c'est pour la mme raison que la c h a i r doit tre, en toute justice et saintet, broye, dissoute (4), rduite aux humiliations de la p o u r r i t u r e et de la poussire, en un mot, dtruite pour u n t e m p s d a n s les h o r r e u r s du tombeau, a v a n t de ressusciter, purifie et glorieuse, et de partager la batitude de f a m clans la vie ternelle. Selon la belle comparaison de saint Mthodius, voque de Tyr, m a r t y r i s sous Diocttien, l ' h o m m e , s a n c t u a i r e du Christ, est semblable u n t e m p l e magnifique d a n s les murailles duquel u n figuier sauvage a jet ses racines. Par une ramification incessante et irrsitibic, ces racines dltres s'insinuent peu peu d a n s les j o i n t u r e s des pierres, et disloquent si p r o f o n d m e n t la paroi du temple, que les pierres, dtaches les u n e s des autres, t o m b e n t terre, e n t r a n e n t dans leur c h u t e le figuier et toutes ses racines. Les pierres, releves par l'architecte, r e p r e n n e n t leur place premire, n ' a y a n t plus r i e n c r a i n d r e , non plus que le temple ; q u a n t au figuier destructeur, il sche
(1) In clestibus iu Christo. (Ad Ephes. n.) (2) Qui adhrel Domino unus Spirilus est. (1 ad Cor. vi). (3) Castigo corpus meum, et in servitutem redigo, ne forte reprobus cfiioiar. (1 Cor., ix.) (4) Utdestruatur corpus peccati. (itom. vi.)

L E RENONCEMENT

71

et est dtruit tout j a m a i s . Ainsi le pch qui s'insinue, qui circule et se ramifie en notre c h a i r dgrade, y pousse et y exerce des ravages tant que nous sommes en ce monde ; mais la m o r t arrive, In muraille s'croule, le figuier se dessche ; et le Christ, divin architecte de son temple, le rtablira par la rsurrection dernire dans u n tat d'immuable solidit que rien dsormais ne pourra plus branler. Ici-bas, ajoute le saint docteur, nous n e pouvons draciner le figuier m a u d i t ; m a i s ce que n o u s pouvons faire, il le faut Faire, savoir : r e t r a n c h e r , couper le plus possible les b r a n c h e s de l'arbre et, p a r la mortification c h r t i e n n e , l'empcher de p o r t e r ses fruits empoisonns (1). Par la double loi de la mortification et de la mort, D I E U trs juste rend Csar, c'est--dire la c h a i r du vieil homme (ainsi que Notre-Seigneur l u i - m m e le disail u n jour a u n e sainte me), ce qui est Csar et ce que m r i t e Csar ; et il rend D I E U , c'est--dire J S U S en n o u s , l'homme nouveau, ce qui est D I E U : la bndiction et l'amour. La chair de pch et le vieil h o m m e sont donc s y n o nymes.

Le vieil homme, l a concupiscence et l a chair. On appelle concupiscence le dsordre f o n d a m e n t a l qui qui provient du pch originel et qui manifeste en n o u s le vieil h o m m e . L'criture distingue trois sortes de c o n cuspiscences (2) : la concupiscence de la chair, qui est la
(1) Ex lib. de resurrectione. (2) Concupiscentia oarnis, et conoupiscentia oculorum, et s u perbiavitse. (I Joan.. n).

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LA P I E T E KT L A V I E

INTRIEURE

plus grossire et la plus h u m i l i a n t e de toutes, et qui nous porte satisfaire nos apptits sensuels aux dpens de notre Ame; la concupiscence des \jeiu\ m o i n s honteuse, mais au fond plus dsordonne, plus tendue que la prcdente, et qui nous fait prfrer le t e m p s l'ternit, les biens de la t e r r e a u x biens du ciel, le m o n d e JsusC I I R I S T , ce qui n'est rien ce qui est t o u t ; la concupiscence de l'esprit* que saint J e a n appelle l'orgueil de la vie ; c'est--dire la plus intime, la plus perlide des t r o i s ; elle s'attaque d i r e c t e m e n t la gloire de Notre-Seigneur JKSUSGHRIST, en nous p o u s s a n t usurper sa place eu nousmmes et d a n s le monde, et vivre c o m m e si nous tions notre propre D I E U (1), notre p r e m i e r principe et notre dernire fin. Par ces trois concupiscences, comme par trois canaux, la source empoisonne du mal dverse et fait pntrer ses eaux m a u d i t e s dans tout notre tre. On ne peut pas dtruire la concupiscence, parce qu'elle est inhrente la d g r a d a t i o n originelle qui est un fait accompli, mais on doit toujours la c o m b a t t r e , et, avec la grce de D I E U , on peut toujours la d o m i n e r . Can, au plus fort de sa tentation, e n f e n d a i t . d e la bouche de DTEU m m e cet oracle qui s'adressa tout h o m m e pc h e u r : L'attrait du pch n'est pas irrsistible, et lu p o u r r a s le dominer (1. La concupiscence, c'est la force du vieil h o m m e ; c'csl la source o il puise sa vitalit maudite. La chair de pch est l ' i n s t r u m e n t dont il se sert, et l'ensemble des puissances d a n s lesquelles circule son v e n i n . L e v i e d h o m m e est l ' a r b r e ; la concupiscence est la
(J) Unusquisque quod pne ctcris colit, quod super omnia miratur et diligil, hoe ci deus est. (Orig., in Genes.) (2) Sub te erit appetitus ejus (peccati), et tu dominaberis illius. (Genes, iv).

LE

RENONCEMENT

sve; la chair est la substance du t r o n c , des branches, de l'arbre, e n t i e r ; le pch est le f r u i t ; et Satan est le propritaire et le j a r d i n i e r de tout cela.

Jll

LE MONDE
Ce qu'il faut entendre par le monde et l'esprit du monde. Le Monde, dans le langage chrtien, esl l'ensemble des cratures, et p r i n c i p a l e m e n t de* h o m m e s , sur qui J S U S CHRIST ne r g n e pas et que le d m o n infecte de son esprit. Le monde, c'est la crature soumise Satan ; c'est l'empire de Satan ici-bas (1) ; c'est l ' a n t i c h a m b r e de l'enfer (2). L'esprit du m o n d e esl, diffrents degrs, l'esprit autic h rtien que le dmon i n s p i r e aux h o m m e s qu'il parvient s d u i r e ; c'est l'ensemble des ides, des maximes, des c o u t u m e s , des illusions qui rgissent la conduite des m o n d a i n s . Frivolit, inconsquence, fausse sagesse, fausse raison, fausse morale, fausse joie, faux bonheur, voil l'atmosphre de m e n s o n g e s qu'on appelle l'esprit du m o n d e et d a n s lequel Satan fait vivre ou pLutol mourir un grand n o m b r e d'amies. L'esprit du monde n e s'applique pas seulement ces brillantes relations de socit que l'on appelle plus parti(1) Princeps hujus mundi. (Ev. Joan, xn.) Deus hujus sfeculi. II Cor., iv. (2) Mundus atrium diaboli. (S.Bern. in Psah)

7i

LA P I T E T L A VIE I N T E R I E U R E

c u l i r e m e n t le monde ; il s'tend a tout, il c h e r c h e se glisser parLout, dans les sciences, d a n s r e n s e i g n e m e n t , dans la littrature, dans les arts, dans la politique, dans l'ducation, dans les s e n t i m e n t s intimes et jusque dans la pit, qu'il altre. 11 est partout et toujours l'adversaire de la vraie vie, d e l vie c h r t i e n n e . Le inonde, dit saint Jean, gt tout entier dans le mauvais esprit (1), d a n s le d m o n . Aussi Notre-Seigneur n ' a - t - i l p a s voulu prier cour le m o n d e (2), et l'a-l-il m a u d i t cause de ses scandales (3).

En quel sens l'esprit du monde est directement oppose l'esprit chrtien.


L'esprit chrtien n'est, en dfinitive, que l'esprit de J S U S - C H R I S T : tandis que l'esprit du m o n d e est la ngation pratique de J S U S - C H R I S T et de l'vangile. Entre le chrtien et le m o n d a i n il y a u n a b m e sans fond : chez l'un r g n e l ' a m o u r de DIEU j u s q u ' l'oubli de soi-mme ; chez l'autre d o m i n e l ' a m o u r de soi-mme j u s q u ' l'oubli de DIEU (4). Le c h r t i e n voit et j u g e toutes choses la lumire infaillible de J S U S - C H R I S T ; le m o n d a i n ne reconnat d'autre l u m i r e , d'autre rgle que celle de sa raison, obscurcie par les prjugs et les passions ; il approuve ce que c o n d a m n e l'vangile, il c o n d a m n e ce que l'vangile approuve. C'est le j o u r et la
(1) Munclus lotus in maligno positus est (Epist., i, v.) (2) Non pro mundo rogo. (Ev. Joan., xvii). (3) Va) mundo ascandalis! (Malth., XVIII.) (4) Fecerunt civitales duas amores duo, civitatem Jrusalem amor DEI usque ad contemptum su ; civitatem Babylonem amor sui usque adcontemptum D E I (S. Aug. de Giv. D E I , L. X I V , G. XXVIII.)

LE RENONCEMENT

nuit ; c'est l'enfant de lumire, eLTonfant de tnbres (1)L'esprit chrtien pousse au rer-oncemont, la pnitence, la chastet, au recueillement intrieur, l'humilit, au pardon des injures, aux joies austres, au sacrifice ; l'esprit du monde a h o r r e u r de tout cela et jette les mesdans rgosme, clans la sensualit, dans la vanit, la dissipation et la fivre dvorante des plaisirs. L'amour de D I E et l ' a m o u r du m o n d e ne peuvent cohabiter dans u n m m e c u r (2), nul h o m m e ne pouvant servir deux m a t r e s ( 3 ) , nul h o m m e ne p o u v a n t appartenir la fois au bien et au mal, la vrit et c la folie, Jsns.-GiiRTST, Sauveur et Matre unique des fidles (4), et Satan, sducteur et p r i n c e de ce m o n d e . Aussi l'glise meL-elle c h a q u e j o u r s u r nos lvres, au commencement du saint Sacrifice, ces paroles solennelles du psaume : 0 Seigneur, j u g e z - m o i et sparezmoi de la race qui n'est pas sainte, de y ente non sancta : cette race n o n sainte, c'est le m o n d e , c e sont les r r o n daius. Dlivrez-moi de la perscution d u m o n d e c l de l'homme m a u v a i s et corrupteur, ab homine iniquo et doloh erue me ; cet h o m m e m a u v a i s , c'est le vieil homme, c'est le moi, oppos votre Fils J S U S . . . Emitte lacem litam et vritatem tuam ; envoyez-moi, m o n DIEU, votre lumire et votre vrit ; envoyez-moi, donnez-moi m o n Sauveur, qui est la l u m i r e et la v r i t mme ; J S U S est votre lumire qui, par le don d e votre
t

(1) Omnes enim vos filii lucis esh's el filii diei : non sumus noctis atque tenebrarum. ( Thess., v.) - (2) Mundi amor el DEI pari 1er in uno corde cohabilarc non possunt. (S. Aug\, gr. adu., vu.) (3) Nemo potest duohus clominis servire : aul enim unum odio habebit, et alterum diliget ; aut unum suslinebit, et altcrum oontemnet. (Matlh., vi.)*Nemo poiest D E U M simul amplecti et sculum. (S. Greg., H o m . x x x v n in Evang.) (4) Magister vester unus est, Christus. (Matth., X X I I I . )

76

T.A P I T KT LA V I E

INTRIEURE

a m o u r , devient m a lumire ; il est votre ternelle vrit, et il devient ma vrit. C'est lui-mme, lumire et vrit, q u i m'claire sur la perversit du vieil h o m m e et du m o n d e , qui m ' a r r a c h e l'abme du m a l et m e fait gravir, avec lui et en lui, votre m o n t a g n e , votre sainte montagne, in montera sanction tuum ; qui pntre les cieux, qui relie la terre au ciel, et qui n'est a n t r e chose que ce divin J S U S l u i - m m e , en qui seul je trouve m o n DIEU. Il me fait entrer en l u i - m m e , car il est le tabernacle v i v a n t du D I E U v i v a n t ; t a b e r n a c l e de grces en ce m o n d e ; tabernacle de gloire dans l'ternit... Oh ! qu'il fait bon de d e m e u r e r l, bien boin du vieil h o m m e , bien loin du monde !

IV

SAGESSE PROFONDE DU RENONCEMENT CHRTIEN


Se renoncer, n'est-ce p a s se h a r ? n'est-ce pas tre follement ennemi de soi-mme ? Oh! non, c e r t e s ; c'est, au contraire, s'aimer. Lorsque je ne veux pas r e t r a n c h e r le m e m b r e g a n g r e n qui menace m a vie, ne suis-je pas m o n p r o p r e e n n e m i ? 11 en est de m m e du chrtion qui recule d e v a n t la pnible opration du r e n o n c e m e n t v a n g l i q u e ; il se perd follement, il se c o n d a m n e lui-mme la m o r t du pch, la mort ternelle. Nous renoncer, c'est nous a i m e r c o m m e D I E U nous

LE RENONCEMENT

"7

aime, nous a i m e r fortement, s a g e m e n t , purement, p o u r noire vrai bien, nous a i m e r enfin c o m m e nous devons nous aimer. Une mre qui gte son enfant, l'aime si m a l , qu'on peut dire q u ' e l l e n e f a i m e pas. Mal s'aimer, c'est se har; mais s a i n t e m e n t se har, c'est s'aimer (1). Aussi notre doux Sauveur, qui nous a si parfaitement aims, nous fa-t-il dit : Quiconque aime sa vie, la perdra ; q u i conque hait s a vie e n ce monde, garde son m e pour la vie ternelle La chre servante de D I E U , sainte Catherine de Sienne, que JSUS se plaisait instruire l u i - m m e en lui a p p a r a i s sant souvent d a n s sa petite cellule, et en lui e n s e i g n a n t de sa propre bouche les mystres divins, sainte Catherine exerait sans cesse ses disciples et enfants spirituels ce sage r e n o n c e m e n t qui seul d o n n e la vie : 0 m e s fils, disait-elle, ayez donc celte sainte haine de vousmmes : elle vous r e n d r a h u m b l e s ; elle vous d o n n e r a la patience dans les Iribulations, la modration dans la prosprit, la retenue dans toute votre c o n d u i t e . Malheur, oui, malheur au chrtien qui n ' a pas cette sainte haine ; car l o elle .n'est pas, rgne n c e s s a i r e m e n t f a m o u r propre qui est la cause de tout p c h , et la source d e tout vice... Faites tous vos efforts p o u r a r r a c h e r de votre cur cet a m o u r - p r o p r e et pour y faire natre cette sainte haine, qui est la voie sre et royale par laquelle on s'loigne de ses dfauts, et on atteint la perfection (3) ! Se renoncer, ce n'est donc pas se h a r ; c'est se p r i v e r d uu beau fruit empoisonn, c'est n e pas m a n g e r le fruit
!

(1) Si maie amaveris, tune odisLi ; si bene odisti, Lune amasLi. (S. Aug. in Ev. Joan). (2) Qui amat animam suam, perdet eam ; qui odit animam suam in hoc mundo, in vitam aternam custoditeam. (Ev. Joan., xu).
(3) Vie d> suinte Catherine de Sienne, crite par le Bienheureux
r B

Raymond de Gapoue, son confesseur, l

partie, x.

78

LA P I T E T LA V I E I N T R I E U R E

dfendu. C'est a c q u r i r la libert, c'est--dire le pouvoir d'atteindre notre fin. Le viel h o m m e et le m o n d e , en arrtant notre essor, sont ici-bas les vrais e n n e m i s de notre libert, et, par consquent, de notre paix, de notre joie> de notre bonheur. Tant que l'oiseau, retenu par u n fil, n'essaye pas de voler, il peut se croire libre. Mais veut-il p r e n d r e son vol et s'lever vers les cieux, il s'aperoit qu'il est prisonnier... Rompons n o t r e fil pour pouvoir aller J S U S , qui, du h a u t du trne de la g r c e et de la gloire, nous appelle son b i e n h e u r e u x service : Venue ad m omnes; venez tous moi !

Ce que c'est que s'aimer soi-mme. S'aimer, ce n'est pas, c o m m e le disaient les paens el c o m m e le croient encore les m o n d a i n s , suivre en tout les caprices de sa volont (t), s ' a b a n d o n n e r au c o u r a n t des concupiscences et des plaisirs (2). Les gostes, les orgueilleux, les ambitieux, les sensuels, les voluptueux, les h o m m e s d'argent, ne se doutent m m e pas de ce que c'est que s'aimer. Aimer quelqu'un, dit le g r a n d d o c t e u r saint Thomas, c'est lui vouloir d u . b i e n (3), c'est lui s o u h a i t e r et lui procurer a u t a n t que possible le bien, le b o n h e u r . S'aimer s o i - m m e , c'est donc se vouloir, se p r o c u r e r soi-mme ce bien, le b o n h e u r . Or notre bien p a r excellence, notre
(1) Prima hominis perrlitio fuit amor sui. Hoc est enim amaro se, velle facere volunlatem suam. (S. Aug. Serra., xevi, de verbis Marci). (2) Post concupiscontias tuas non cas, et a vol un taie tua avertere. Si praestes anima) tuai concupiscenUas ejus, faciet te in gaudium inimicis luis. (Eccli., xvm). (3) Ain are aliquem est voile ei bonum. (In Joan.)

LE RENONCEMENT

79

bicnsuprme, absolu, fondamental, c'est le bon Uiwr, c'est JSUS-CHRIST (1), vrai Diwn vivant. Dsirer J S U S - C H R I S T , l'aimer, le vouloir, s'unir lui, le g a r d e r c o m m e h t r sor du temps et de 1 ternit, d e m e u r e r en lui pour vivre de sa vie, voil l'unique secret d u vritable a m o u r de nous-mmes; et celui-l seul s'aime, qui possde, qui aime J S U S .

Se renoncer, est-ce vivre ou mourir? C'est m o u r i r pour v i v r e ; c'est m o u r i r tout ce qui nous empche de vivre. Mourir a u pch pour vivre D I E U eu J S U S - C H R I S T (2), mourir soi et ses passions pour vivre selon l'vangile, c'est le vrai r e n o n c e m e n t et la vraie vie du c h r t i e n : si vous vivez selon la chair, dit le saint Aptre vous m o u r r e z ; mais, si vous faites m o u r i r p a r l'esprit les uvres de la chair, vous vivrez (3). On d e m a n d a i t u n jour au vnrable Jean Tailler o il avait trouv DIKU ; L o je m e suis laiss m o i - m m e , rpondit-il; e t ' l o j e m e suis trouv m o i - m m e , l j ' a i perdu DIEU (4). Cette m o r t sacre qui est la vie, saint Paul nous l'enseigne tous aprs l'avoir d i v i n e m e n t p r a t i q u e : J e suis crucifi, mort avec J S U S - C H R I S T ; j e vis, non plus m o i ,
(1) Bona auLein animai simpliciter sunt ilia, quihus anima fit bona, scilicet summum boniun, quod est Drcus. ( S . Thorn, in Joan.) . (2) Mortui estis, et vita vosLra abscondila est cum Christo in Deo. (Coloss., in.) (3) Si en im secundum oarnom vixeritis, moriemini, si autem :spiritufactacarnis mortificaveritis, vivelis. (Rom., vnu)
(b) Esprit de saint Franois de Sales, 3 p., c h a p , x x v u u
e

HO

LA l>lTE ET LA VIE INTRIEURE

mais c'est le Christ qui vit en moi (1). Il dclarait p a r l qu'il avait r e n o n c l u i - m m e , qu'il tait mort luimme, c o m m e s'il avait perdu sa vie propre et reu e n lui le Christ pour que Celui-l vct seul e n lui, qui est la Justice, et la Sagesse, et la Sanctification, et la Paix des h o m m e s , et la Puissance de D I E U (2). Le Seigneur J S U S , RAVI de la Fidlit de l ' m e q u i se renonce ainsi tout entire, r a p p e l l e u n e union plus intime : Sors de la, chair, lui dit-il, et dpouille-toi compltement. Tu n e p e u x tre m o i si tu n e le dtaches d'abord de la, c h a i r ; car ceux q u i vivent selon la chair sont loin d u royaume de D I E U . Celui-l seul est prs de moi, qui m e contemple, qui s e confie en m o i , q u i m'a pris pour son hritage; celui-l est prs de moi, est avec moi, qui est vide de l u i - m m e , q u i a renonc l u i - m m e ;
celui-l s e u l m ' a p p a r t i e n t t o u t e n t i e r q u i sacrifie s a v i e

propre pour l'amour de moi ( 3 ) . Telle est la m o r t , ou plutt la vie laquelle nous s o m m e s tous appels. Saint Ambroise appuie cette belle doctrine p a r u n petit trait Tort curieux : Un j e u n e h o m m e qui avait m e n une
(1) Christo coniixus sum cruci : vivo autem, jani non ego, vivil vero in me ChrisLus. (Gai., u.) (2) Vivo ego, ,jam non ego, > vox erat se ejurantis, tanquam < qui propriam vitam amisisset, in se autem Christum suscepisset, u t i p s e i n eo viveret, tanquam justitia, et tanquam sapientia, et tanquam sanctilicatio, et tanquam pax nostra, et tanquam potentia DKI, omniain ipso pfficiens. (Orig. in Muttb.) (3) Ipse quoque Dominus J S U S , delectatus iide anime hu.jus... propius eam advooat dicens: Egredere de oorporc, et totam te exue. Non potes enun mihi adesse, nisi ante peregrineris a corpore, quoniam qui incarne sunl, peregrinantur a DEI r e g n o . . . Adest mihi, qui exiit de sculo. Adest mihi qui me cogitt, me intuetur, d e m e s p e r a t , cui ego portio sum. Adest mihi, qui abfuerit sibi. Adest mihi, qui se negaverit sibi. [Ile mecum est, qui intra se non est; quoniam qui in oarne est, non est in spiritu. llle mecum est, qui ex seipso egreditur. Illejuxta me est, qui extra se fuerit. llle mihi intcger est, qui pro'pter me perdiderit animam suam. (S. Amb., de Isaac et anima, v.)

L E RENONCEMENT

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mauvaise conduite et e n t r e t e n u , au g r a n d scandale de tous, une coupable liaison, s'loigna de son pays pour desraisons de famille ; et pondant cette absence, il se c o n vertit et devint ce qu'il aurait d tre toujours. De r e t o u r dans sa ville natale, il r e n c o n t r a u n j o u r la m a u v a i s e femme qui l'avait jadis e n t r a n au m a l . Mais il passa sans daigner m m e la r e g a r d e r . Celle-ci, tout t o n n e , l'appela et lui dit : C'est moi ! Mais ce n'est plus moi , lui rpondit g r a v e m e n t le j e u n e h o m m e , en c o n t i n u a n t son chemin. go mm! Sed ego non mm. Ainsi fait le chrtien, l ' h o m m e renouvel, lorsque le vieil h o m m e et la chair et le m o n d e le rappellent au m a l o jadis ils l'ont e n t r a n . Il leur rpond : Je n e vousconnais p a s ; ce n'est plus moi qui vis, c'est J S U S - C H R I S T qui vit en moi. 0 la belle m o r t ? Et la belle vie !

L'AME DU R F J 0 M 1 E N T
Quelle est l'me du renoncement chrtien. C'est l'amour de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T qui n o u s fait entrer d a n s tous ses s e n t i m e n t s , et en p a r t i c u l i e r clans l'horreur que lui inspire tout ce q u i en nous est corrompu et c o n t r a i r e son infinie saintet. Vivant en n o u s , J S U S - C H R I S T habite d a n s u n e c h a i r dpch (1), d a n s u n e c h a i r qui ne respire que le p c h ,
(1) Corpus peccati. (Rom., vi.) De corporemortishujus.'Id.. v u . )
6

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L prTK KT LA VUS INTKTIIKUKK

et qui n'est ptrie que du dsir du pch (1). Il vit par consquent; en nous avec h o r r e u r et c o n d a m n a t i o n perptuelle de notre vieil h o m m e (2): il le repousse comme le bien repousse le mal ; il le dteste, il n'en veut pas. Nous devons le dtester et le repousser do m m e pour obir la g r a n d e rgle de la religion c h r t i e n n e : Entrez d a n s les sentiments du Christ J S U S (3), C'est donc pour J S U S - C H R I S T , et pour . I S S U S - C H R I S T seul, que nous devons m o u r i r n o u s - m m e s ; J S U S nous l'a dit formellement : Celui qui aura laiss sa vie pour l'amour de moL la retrouvera (4). Notons-le bien, dit n ce sujet saint Augustin: c'est pour J S U S qu'il faut nous renoncer ; la raison du r e n o n c e m e n t est l tout entire (5). Notre Seigneur, le Roi des rois, et la Reine, sa Mre, a p p a r u r e n t un jour avec sainte Marie-Madeleine sainto Catherine de Sienne pour la consoler el la fortifier. JST:K lui d i t : Que veux-tu? Que choisis-tu, de loi ou demoi*? Catherine se m i t a pleurer et lui rpondit h u m b l e m e n t , c o m m e saint Pierre : Seigneur, vous savez ce que je veux. Vous savez que je -n'ai pas d'autre volont que la vtre et que votre cur est m o n cur (6) ! Et elle rptait au b i e n h e u r e u x R a y m o n d , son confesseur, et tous ceux qu'elle clairait de ses trs-saints conseils : L'me unie Noire-Seigneur l'aime proporli) Caro concupiscit adversus spiritum. (Gai. v.) Legi enim DKI non est subjecta ; nec enim potest. (Rom. vm.) (2) (Hier, Journe chrtienne, I pari., exercice du malin. (3) Hoc sentite in vobis quod et in Christo JESU. (Philip., n.) (4) Qui perdideril animam suam propter me, inveniet cani. (Matth.,x). (5) Qui perdiderit, inquit, propter me. Tota causa: ibi est. (Serai. LCVI, de verbis Marci.) (6) Vie de sainte Catherine de Sienne, I partie, x.
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'LE RENONCEMENT

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lion qu'elle dteste la partie sensuellede son cire. L ' a m o u r de.DIEU e n g e n d r e n a l u r e l l e m e n t la haine du pch ; cl, lorsque l'me voit que le g e r m e du pche est d a n s ses sens et que c'est l qu'il prend racine, elle ne peut s'empcher de h a r ses sens et de s'efforcer, non pas de les dtruire, m a i s d'anantir le vice qui est en eux ; et elle ne peut y p a r v e u i r sans de g r a n d e s peines et de longs efforts. Il reste m m e , ajoutait la bonne Sainte, il reste toujours la r a c i n e des pelites fautes (1) ! Plus le feu d'un brasier est ardent, plus il dvore le bois et le c h a r b o n que l'on y jette ; lorsque sa chaleur est Irs-inlense, c o m m e dans les fournaises de certaines usines, le feu dissout j u s q u ' a u fer, j u s q u ' a u x mtaux les plus d u r s : l'amour de Notre-Scigneur agit de m m e l'gard des sductions d u ' m o n d e et des concupiscences 'du vieil h o m m e ; plus n o t r e foi est vive et n o t r e a m o u r ardent, plus nous i m m o l o n s facilement ce que les d e m i chrtiens ne savent pas i m m o l e r , plus nous nous r e n o n ons facilement cL parfaitement. Notre D I E U , dit s a i n t Paul, notre J S U S est un feu d v o r a n t ; Uisus noster ignis comunwns esl (2). > x

{i)Vie de sainte Catherine,


(2) AD ILEBR., XII.

II PARTIE, vi.

84

LA

P I T ET LA V I E I N F R I E U R E

VI

CARACTRE SURNATUREL DU RENONCEMENT


Si la raison naturelle suffit pour nous faire comprendre la doctrine du renoncement. La raison n'y comprend rien, et n'y peut rien comp r e n d r e . Ce n'est ni la chair n i le sang, m a i s u n i q u e m e n t la foi qui nous rvle le m y s t r e fondamenlal du renoncement. Abandonne ses propres forces, notre r a i s o n n e peul pntrer j u s q u ' la connaissance de la dgradation originelle et de ses fatales consquences, non plus que de la Rdemption et des lois surnaturelles qui en dcoulent pour c h a c u n de nous. La science du r e n o n c e m e n t appartient donc exclusivement Tordre de l a foi ; et a u chrtien seul, l'homme de foi, il est d o n n de connatre les mystres du rgne de D I E U (1). En cette m a t i r e , la sagesse h u m a i n e n'est que folie, et la folie de la croix est la seule vraie sagesse. Plus u n c h r t i e n est u n i i n t r i e u r e m e n t NotreSeigneur, plus il c o n n a t et aime J S U S , plus il comprend l'impossibilit de ne pas se renoncer lui-mme ; plus il yoit clairement son opposition naturelle c e t t a t propre de J S U S et auquel il nous associe par le b a p t m e et par la g r c e .
(1) Vobis autem tlatumest nosse mysleria regni
DKIJS. LUC,

vin.)

LE

RENONCEMENT

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Moins on est fervent au service de D I E U , et m o i n s on se rend compte de touLes ces choses. La tideur est c o m m e une myopie spirituelle, qui fait si bien baisser notre vue que nous en arrivons h distinguer peine le bien du mal, le monde de l'vangile ; et alors confondant tout, n e voyant, ne c o m p r e n a n t plus rien, nous trouvons impossibles et absurdes les rgles les plus claires de la pit c h r t i e n n e ; nous levons les paules q u a n d on nous cite les exemples des S a i n t s ; nous trouvons ridicules, exagres, les personnes pieuses ; nous nous permettons mille relchements, et nous avalons l'iniquit c o m m e l'eau. Notre sicle affadi et sans doctrine abonde en ces sortes d'esprits qui se croient raisonnables et qui sont insenss. Plus que jamais, le n o m b r e des fous est infini. Partout, ce n a t u r a l i s m e antichrtien pntre et s'insinue; il faut s'en mfier parfois jusque d a n s les communauts les mieux rgles, j u s q u e d a n s les meilleurs flminaires, o le diable, e n n e m i du r e n o n c e m e n t et de la vraie pit, c h e r c h e s u r p r e n d r e quelques mes moins vigilantes.

VII

NCESSIT ET TENDUE DU RENONCEMENT EN GNRAL


Si tous les chrtiens, sans exception, sont obligs de se renoncer eux-mmes. Oui, car Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ne fait a u c u n e exception q u a n d il dit en son Evangile : Si quelqu'un v e u t

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LA IMTK ET IwV VUS 1NTKKIKVHE

tre m o n disciple, qu'il s e renonce lui-mme, qu'il porto sa croix chaque j o u r , e t qu'il m e suive i l ) . Le Rdempteur, notre souverain Maitre, pose l une r g l e universelle: il l'impose a u x pouses c o m m e aux vierges, a u x gens du m o n d e c o m m e a u x Religieux, aux
laques c o m m e aux ecclsiastiques. L'glise t o u t entire,
le c o r p s tout e n t i e r a v e c t o u s ses m e m b r e s doit s u i v r e le

Christ ; chaque , m e m b r e trouve ici sa place, suivant sa condition, suivant sa vocation p a r t i c u l i r e ; que tous se renoncent, que tous p o r t e n t leur croix ; qu'ils aiment, qu'ils suivent tous Celui qui seul n e trompe pas et qui seul n'est point sujet faillir (2). tncore u n e fois, la rgle e s t gnrale, absolue : qui que vous soyez, h o m m e ou f e m m e , prince ou sujet, si vous voulez tre chrtien et sauver votre m e , il vous faut entrer
d a n s l a voici i n d i s p e n s a b l e d u r e n o n c e m e n t ^ ) . Pntrezvous de c e t t e ncessit, l ' e x e m p l e d e s Saints, l'exem-

ple des Martyrs (1); le c h r t i e n qui s e renonce, voil, le vrai juste, voil le digne disciple de J S U S - C H R I S T (~>).
(l Dicebal au Lem ad umnes : Si quis vult posi me venire, abneget semetipsum, Lollat orucem suam quolidie, eL sequatur me. -Luc, ix.) Si quis venit ari me, eL non odiL... animam suam, non potest meus esse discipulus. EL qui non bajulaL orucem suam et veniL post me, non polest meus esse discipulus. (ld., xiv.) (2J Universalilcr dixil : Qui vult me sequi, abnegel semetipsum. Non enim hoc'virgines debenl auclire, et maritata*, non debent ; aut monachi debent, et conjugati non rlebent ; aut clerici debent, et laoi non debent: sed uuiversa Ecclesia, universum corpus, ounota membra per officia propria distincta cL distributa, sequantur Christum. Ista autem membra quai habent ibi locum suum in genere suo, et in suo modo, sequantur Christ u m ; abnegent se, lollant crucem suam, ameni eum, qui solus non decipit, qui solus non falli tur, solus non fallii. (S. Aug. serm. xcvi, de verb. Marci.) (3) Si quis vult, sive mulier, sive vir, sive princeps, sive subditus, liane ingrediatur viam. (S. Chrys., in Malli.) (4) Audierant sibique quodammodo invisceraverant martyres, quod nominus dixit : Si quis vult, e t c . (S. Aug., serm. cccxx'x, in natali martyrum.) (5) Qui seipsum abnegat, ipse justus, ipse dignus Christo est. (S Amb.,de offciis minisfrorum. lib. I.)

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Que lu pauvrelc elle-mme no dispense pas de la loi du renoncement. Les pauvres sont obligs au renoncement, aussi bien que les riches, parce qu'ils ont, eux aussi, malgr la duret de leurs privations, le vieil h o m m e mortifier, des 'passions mauvaises combattre, des sductions viter. La pauvret les met, il est vrai, d a n s des conditions infiniment favorables la pratique du r e n o n c e m e n t ; mais elle ne dtruit pas en eux la triple concupiscence, qui est la matire essentielle du r e n o n c e m e n t . Us sont dans un courant de pnitence, d'humilit, de privations fie tout genre, de souffrances morales et physiques, qui les entrane vers le Paradis ; mais il ne faut pas que ce c o u r a n t les entraine m a l g r eux ; il faut, non-seulement qu'ils n'y rsistent pas, mais encore qu'ils suivent volontairement le flot puissant et a m e r qui les emporte et les rapproche de J S U S - C H R I S T . Un pauvre doit, c o m m e u n riche, dtester et c o m b a t t r e g n r e u s e m e n t tout ce qu'il aperoit en lui d'oppos la saintet de J S U S . Le monde et ses sductions existent g a l e m e n t pour le pauvre ; ce n'est plus le monde splendide et brillant du riche, avec les mollesses de la v i e , avec l'or et la s o i e : c'est un m o n d e plus grossier dans ses apptits, plus brlai dans ses formes ; c'est le monde du c a b a r e t e t d e l'ivresse, c'est la convoitise et la haine du r i c h e , c'est la passion du gain sordide, c'est l'assouvissement des i n s t i n c t s a n i m a u x , dpouill de tout ce fard m e n t e u r dont les colore l'amourpropre des riches m o n d a i n s . Au fond, c est toujours le monde, c'est--dire l'influence de Satan sur les cratures, c'est--dire l'empire du mal et de la corruption. Les pauvres, c o m m e les riches, sont donc obligs de se renoncer e u x - m m e s et de renoncer au m o n d e .

88

LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

Si le renoncement oblige aussi les enfants. Sans a u c u n doute. Il y a un vieil h o m m e et u n monde p o u r les e n f a n t s ; et l'ducation c h r t i e n n e n'est, en diinitive, que la p r e m i r e leon du r e n o n c e m e n t chrtien. Le vieil h o m m e , p o u r l'enfant, c'est le p e n c h a n t qui le porte vouloir s'lever au-dessus de ses c a m a r a d e s , mpriser ceux qui sont m o i n s h e u r e u s e m e n t dous ou m o i n s riches que lui ; qui le porte la dsobr-ssance, et lui rend si d u r le j o u g de l'autorit ; c'est le secret instinct q u i le dtourne de la prire et des p r a t i q u e s de la pit, s o u s prtexte que c'est e n n u y e u x , et qui le pousse, au c o n t r a i r e , vers tout ce qui est plaisir, a m u s e m e n t mond a i n , brillante b a g a t e l l e ; c'est le p e n c h a n t qui lui fait r e c h e r c h e r avec u n e curiosit inquite s'instruire des choses mauvaises et rire des indcences ; le p e n c h a n t la paresse, la g o u r m a n d i s e , la vanit des habits, aux louanges et aux c o m p l i m e n t s ; en u n m o t , le p e n c h a n t tout ce qui est mauvais et d a n g e r e u x . Pour l'enfant, le m o n d e , c'est la voix, lointaine encore, d e s thtres, des r o m a n s , des sductions extrieures, dont l'glise cherche le g a r a n t i r en lui a p p r e n a n t conn a t r e le vrai bien, vivre de la vraie vie, et ne pas p r e n d r e pour de l'or tout ce qui chatoie et brille ses r e g a r d s . Gomme u n e b o n n e m r e , elle claire son inexprience et l'empche de toucher le serpent qu'il rencontre s u r son c h e m i n , quelque gracieux que puissent tre les m o u v e m e n t s et les replis d u reptile, quelque splendides q u e puissent tre les reflets de ses cailles a u x mille couleurs. Prends g a r d e , lui dit la m r e , c'est u n e bte ve-

L E RENONCEMENT

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nimeuse et tratresse ; si tu la touches, si tu la prends dans ta petite m a i n , elle te fera m o u r i r . Les parents et les m a t r e s qui n ' a i d e n t pas l'glise d a n s cette grande u v r e de prservation sont de mauvais parents et de m a u v a i s m a t r e s ; ceux qui, par faiblesse ou par faux principes, combattraient cette action de l'glise, seraient des infanticides dans l'ordre m o r a l . Le r e n o n c e m e n t garde les enfants d a n s - l ' i n n o c e n c e , dans la joie, d a n s la simplicit du b o n h e u r . Notre-Seigneur les y oblige parce qu'il les a i m e , parce qu'il v e u t les voir h e u r e u x ; et en leur imposant la loi du renoncement c o m m e il nous l'impose n o u s t o u s , il ne fait qu'carter les obstacles qui e m p c h e r a i e n t ces chres petites cratures de venir lui, source u n i q u e de tout bien et de tout b o n h e u r . Faut-il se renoncer partout et toujours ? Oui, sans doute ; il nous faut tout faire au n o m et p o u r la gloire de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , et non pas en notre propre nom, en vue de n o u s - m m e s . Soit que nous m a n gions, soit que nous b u v i o n s , et q u o i q u e nous fassions, il nous faut a g i r de la sorte (1) si n o u s voulons agir en chrtiens. Que tous nos entretiens et toutes nos penses, dit Origne, que toutes nos paroles et toutes nos actions soient donc pntres de cet esprit de r e n o n c e m e n t , et rendons ainsi en J S U S - C H R I S T u n continuel tmoignage
JSUS-CHRIST (2).

(1) Omne quodcumque facitis in verbo aut in opre, omnia in nomine Domini J E S U CHRISTI. (Coloss.. m.) Sive manducatis, sive bibtis, sive aliud quid facitis, omnia in gloriam DEI facile. (I Cor., x). (2)Proptereaomnecolloquiumnostrumetcogitatio o m n i s s e r m o et acLio ita fit, ut nobis quidem ipsi renuntiemus ; Christum autem et in Christo testemur. (In MatLh.).
l

L A IMETE ET LA V I E

IXTKJIKi'KK

Noire-Seigneur lui-mme nous enjoint de nous renoncer de ln sorte tous les j o u r s , de porter notre croix tous les j o u r s (1), chaque i n s t a n t du jour, en toutes circonstances. Ce n'est pas une l'ois, ce n'est pas deux fois, c'est partout et toujours, c'est d u r a n t toute la vie qu'il faut nous r e n o n c e r (2) pour J S U S , et p o r t e r a croix avec J S U S . Tous les jours, d a n s u n sentier aussi serr, il faut, ajoute le grand Dossuet, laisser quelque partie de notre suite, c'est--dire quelqu'un de nos vices, quelqu'une de nos p a s s i o n s ; t a n t qu'enfin nous d e m e u r i o n s seuls, nus et dpouills, non seulement de nos biens, m a i s de nousmmes. C'est J S U S - C H R I S T ! C'est l'vangile ! Qui de nous est tous les jours plus l'troit? H l a s ! quel est le chrtien q u i n e reste confus d e v a n t cette question? Le saint cur d'Ars insistait sans cesse, dans s e s c a t chismes et partout ailleurs, sur la pratique universelle et courageuse du r e n o n c e m e n t . Nous n'avons en propre, disait-il, que notre v o l o n t ; c'est la seule chose que nous puissions tirer de notre fonds pour en faire h o m m a g e au bon DIEU. Aussi assure-t-on q u ' u n seul acte de renoncem e n t la volont lui est plus agrable que trente jours de j e n e . Toutes les fois que nous p o u v o n s r e n o n c e r notre volont pour faire celle des autres (lorsqu'elle n'est p a s contre la loi de DIEU), nous acqurons de g r a n d s mrites, q u i ne sont c o n n u s q u e de DIEU seul. Qu'est-ce qui rend la vie religieuse si mritoire? C'est ce r e n o n c e m e n t de c h a q u e i n s t a n t la volont, cette m o r t continuelle ce qu'il y a de plus v i v a n t en nous... Tenez : j ' a i souvent pens que la vie d'une p a u v r e domes(1) Si quis vult po&t me venire, abneget semetipsum, tollat crucem suam quotidie, et sequatur me. (Luc, ix). (2) Non semel, aut bis, sed per totam vitam id faciendum est(S. Chrys., in Matth.)

IA JNONC.KMKNT

tique, qui n'a de volont que celle de ses matres, si elle sait mettre profit ce r e n o n c e m e n t , peut tre aussi agrable A DIETT que celle d'une Religieuse qui est toujours en l'ace de la rgle. Dans le m o n d e m m e , toute heure, on trouve renoncer sa volont : on se prive d'une visite qui fait plaisir; on remplit une uvre de charit qui e n n u i e ; on se couche deux m i n u t e s plus tard; on se lve deux m i nutes plus tt; lorsque deux choses se prsentent faire, on donne la prfrence celle qui nous plait le m o i n s . J'ai connu de belles Ames d a n s le m o n d e qui n ' a vaient point de volont, qui taient tout Fait mortes elles-mmes. C'est l ce qui fait les s a i n t s ! . . . Il n'y a que? le premier pas qui cote dans cette voie de l'abngation. Quand une fois on y est entr, a va tout seul; et, q u a n d on a cette vertu, on a tout (1).

VIII

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NCESSAIRE A TOIT CHRTIEN

En quoi consiste le r e n o n c e m e n t de prcepte, sans lequel on ne peut se s a u v e r . 11 y a, d a n s la loi c h r t i e n n e du r e n o n c e m e n t soimme et a u m o n d e , u n prcepte et un conseil. Le conseil s'adresse aux m e s plus leves, aux volonts plus g n (1) Vie du cur a'Ars, iivre V, ch. vin.

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L A V I T E T LA V I E I N T R I E U R E

r e u s e s ; le prcepte r e g a r d e tous les fidles, sans aucune exception. Saint Thomas (J) distingue trois degrs dans le renonc e m e n t : le premier, indispensable au salut et de prcepte r i g o u r e u x pour tous, consiste dtester et combattre le pch mortel, avec tous les vices et toutes les occasions p r o c h a i n e s qui p e u v e n t nous y faire tomber. C'est la m o r t au pch m o r t e l , et la vie c h r t i e n n e ordinaire, p r e m i e r et indispensable degr de l'amour de D I E U . Le second degr du r e n o n c e m e n t , suprieur au premier, correspond la vie de la pit, dont nous nous o c c u p o n s plus p a r t i c u l i r e m e n t dans ces petits traits : il consiste dtester p r a t i q u e m e n t le pch vniel, se corriger le mieux possible de tous ses dfauts naturels, et s'abstenir, d a n s u n e certaine m e s u r e , des plaisirs, m m e permis, du m o n d e . Le troisime, encore bien plus parfait, est le renoncem e n t des mes intrieures et des Saints. Il consiste r e n o n c e r aux m o i n d r e s imperfections volontaires, et vivre dans une dlicatesse infinie de conscience, d a n s le p u r a m o u r de Notre-Seigneur et d a n s u n e m o r t totale soi-mme et au m o n d e . Le premier degr est seul de prcepte p r o p r e m e n t dit; sa violation m n e r a i t infailliblement e n enfer. Le second est, c o m m e la pit, de prcepte relatif; sa violation ne p o u r r a i t perdre que des mes infidles u n e vocation suprieure. Pour la m a s s e des c h r t i e n s , le dfaut de ren o n c e m e n t , ce second degr, m n e r a i t , non en enfer, mais en purgatoire. Le troisime est de p u r conseil, et
(1) Est enim abnegatio sui ipsius triplicter : I quando abnegal statum peecaii prcedentis; existmate vos mortuos quidem esse peecato, viventes autem D E O , in Christo J E S U Domino nostro {Rom., vi;2 si non est inpeccato et transfert s e a d statum perfecLum; 3 qui proprium affectum abnegat. (In Matth., x.)
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US RENONCEMENT

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les mes c o m m u n e s n e le conoivent m m e pas. C'est u n mystre d'amour entre J S U S et l ' m e ; et la ngligencedans cette voie de r e n o n c e m e n t parfait contristc le ca^urde Jsus et arrte l'essor de la saintet. Pour une m e appele la perfection, cette ngligence peut mme devenir le c o m m e n c e m e n t de la perte, La perfection, dit quelque part sainte Thrse, est parfois ncessaire c e r taines mes, m m e pour tre sauves.

En quel sens tout chrtien est oblig de renoncer au monde Il y a des runes d'lite, plus jalouses de leur sanctification, qui prfrent r o m p r e compltement avec le m o n d e , afin d'chapper plus s r e m e n t et plus e n t i r e m e n t ses piges; mais cette sainte fermet n'est pas le partage du grand n o m b r e , et la plupart des chrtiens sont appels vivre au milieu des m o n d a i n s et les frquenter plus ou moins, non point par plaisir, m a i s par devoir. Mon Pre, dit Notre-Seigneur p r i a n t p o u r ses disciples, j e ne demande pas que vous les retiriez du m o n d e , m a i s seulement que vous les prserviez du mal (1). Ainsi, l'exemple de J S U S , n o t r e trs saint Matre, nous sommes dans le monde, au milieu du m o n d e , s a n s tre du m o n d e (2), c'est--dire sans a i m e r le m o n d e , sansparticiper l'esprit, aux m a x i m e s , aux illusions, a u x pchs du m o n d e . La foi vive, l'amour de J S U S - C H R I S T nous g a r d e n t i n t r i e u r e m e n t des sductions mondaines;,
(t) Pater sancte, non rogo ut tollas eos de mundo, sed ut serves* eos a malo. (Ev. Joan., XVII.J (2) De mundo non sunt, sicut et ego non sum de mundo. (Ev. Joan., xvn.)

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LA P I E T ET LA V I E I N T E R I E U R E

c'est par Notre-Seigneur J K S U S - G I R I S T que le m o n d e est crucifie p o u r moi, et moi pour le m o n d e (1), s'criait jadis le g r a n d Aptre. S'il est absolument dfendu d'aimer le monde. Oui, absolument; D I E U lui-mme nous le dclare eu t e r m e s formels : N'aimez pas le m o n d e , ni les choses du m o n d e . Si quelqu'un aime le monde, l'amour d e DIKJ n'est pas en lui. Tout ce qui est dans le m o n d e est concupiscence de la chair, concupiscence des yeux, orgueil de la vie (2). Il est impossible de poser une dfense plus explicite. C'est h p r e n d r e o laisser : ou Jsrs-CiiRisT sans l'amour du m o n d e , ou l ' a m o u r du m o n d e sans
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JKSUS-GIIRIST.

Aussi saint Augustin ajoute-t-il : Vous aimez la terre'.' vous serez terre. Vous aimez D I E U ? vous serez UIET;. Si donc vous voulez tre des dieux et les fils du Trs-flnut, gardez-vous d'aimer le monde, ni les choses du m o n d e (^>). Un serpenL, couvert de fleurs, n'en est pas m o i n s un s e r p e n t ; ainsi le m o n d e , m a l g r son cortge de sductions, de grces, de ftes brillantes, de vaine gloire et de faux h o n n e u r , m a l g r ses couronnes de lauriers et ses couronnes de roses, n'en est pas m o i n s le m o n d e , c'est d i r e la chose du dmon, l'empire anti-chrtien du pch et de la c o r r u p t i o n .
( I ) J E S U S CnniHTUs Dominus noster, por quem mihi munduscrucitixus est, et ego mundo. (Ad Gui., vi.) (2) NoliLe diligere mundum, neque ea quai in mundo sunt. Si quis diligiL mundum, non est cari Las Patris in e o ; quoniam omne quod est in inundo, conoupiscenlia Garnis osL, et conoupiscenlia oculorum, et huperbia viLai. (I Joan., u.) (3) Terrain diligis, terra eris. D E U M tliligis, DF.US eris. Si ergo vultis esse dii et iilii AlLissimi, noliLe diligere mundum, neque CM quae sunL in mundo. (S. Aug., in Ep. i Joan.)

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IEXOXCEMENT

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N'y a-t-il pas cependant des chrtiens qui aiment beaucoup le monde? Christianisme de contrebande que le christianisme mondain! Je vous le garantis au nom de celui qui a dit : < N'aimez pas le inonde ! c Les chrtiens qui se laissent aller au courant des plaisirs mondains sont de pauvres moulons qui vont se promener et s'amuser du cot des loups; tt ou tard ils seront mangs; L'amour du monde mne Loutes sortes de poch (l). La pit la plus vraie s'use vite au contact du monde, c o m m e la fleur qui s'tiole en peu de temps ds qu'on l'a transporte dans une terre empeste. Le m o n d e est une terre maxidite (2), tout y est pige, tout y est pril (3); et D I E I ; a dit : Celui qui aime le pril y prira. Le papillon qui joue avec la lumire ne brle-t-il pas toujours ses ailes? L'exprience le d m o n t r e tous les jours : la vie c h r tienne est incompatible avec l'amour du m o n d e , et l'innocence a p p a r e n t e des plaisirs frivoles n'est q u ' u n rve dor, un leurre par lequel Satan t r o m p e h a b i l e m e n t les mes i m p r u d e n t e s . Ces prtendus sa hits qui a i m e n t beaucoup le m o n d e , ne sont au fond que des dupes et des dupes d a n g e r e u s e s ; ils se pordeut et font beaucoup do mal par leur exemple (4). Chrtiens de n o m , ils c o m battent leur insu contre le Christ (5).
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(l)Adomne peccatum amor ducit mundi. (S. Aug., Epist. x x x v i . (2) Mala regio est amor mundi. (S. Aug.. de Verbis Dom.) (3) In dilectione mundi cuncta sunt noxia. (S. Leo, Serm. v de jejun.) Piena omnia periculis, piena laqucis. (Id., de Nativ. Dom.) "(4)Pereunt quippe male vivendo, perdunt vero alios, male v i vendi exempla praib^ndo. (S. Aug. de Sabb. sanclo., Scrm. v. (5) Multi sub nomine Chripli militant contra nomen Christi. (S. Greg. in Job. j

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LA P I T E T LA VIE

INTRIEURE

Quel est le monde le plus dangereux. Ce n'est pas celui q u i pousse j u s q u ' la licence et l'impit les consquences de ses p r i n c i p e s p e r v e r s ; ce monde-l fait h o r r e u r aux m e s h o n n t e s . Le m o n d e le plus dangereux est celui qui se prsente n o u s le sourire s u r les lvres, qui n e parle que de s'amuser, que de prendre du bon temps, de m e n e r j o y e u s e vie ; le m o n d e poli, m o dr dans le mal, qui vite les excs grossiers, qui garde toujours des dehors s d u i s a n t s et a i m a b l e s ; qui appelle l'impuret galanterie, la v e n g e a n c e h o n n e u r , la folie gaiet, le mal b i e n ; voil le m o n d e le plus dangereux, celui qui perd le plus d'Ames. (Test un assassin couronne de fleurs.

Si les plaisirs mondains sont tous coupables. S'ils taient tous a b s o l u m e n t coupables, ils seraient tous absolument d f e n d u s ; ce qui n'est pas. Mais, s'ils ne sont pas tous coupables, ils sont tous d a n g e r e u x ; tous ils nous portent la dissipation de l'esprit et du c u r , au dveloppement des passions, de la v a n i t , de la sensual i t ; tous ils nous d t o u r n e n t de la p r i r e , de la pit, affaiblissent en notre esprit la ferveur de la foi, en nos curs l'amour de J S U S - C H R I S T , en tout notre tre la vie c h r t i e n n e . Il faut d o n c en p r e n d r e le moins possible, nous mfier beaucoup de la c o r r u p t i o n qui r g n e d a n s le m o n d e (1), user du m o n d e c o m m e n ' e n u s a n t pas, e t r (1) Fugientes ejus, queo intnundo est, concupiscenti corruptionem, (II Petr., i.)

LE

RENONCEMENT

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sister c o u r a g e u s e m e n t , pour l'amour de J S U S - C H R I S T , aux attraits si puissants du plaisir. Vous m e d e m a n d e z , crit u n e p e r s o n n e pieuse le plus saint, le plus i n d u l g e n t et le plus sage de tous les directeurs, vous m e demandez si ceux qui veulent vivre avec quelque perfection p e u v e n t t a n t voir te m o n d e . La perfection ne gist pas n e p o i n t voir le m o n d e , m a i s oui bien ne le point gouster et savourer. Tout ce q u e la vue nous a p p o r t e , c'est le d a n g e r ; car qui le voit, est en pril de l'aimer : m a i s qui est bien rsolu et d t e r m i n , la vue ne n u i t point. Nos p r e m i e r s c h r t i e n s toient au monde de corps et non de c u r , et ne laissoient pas d'estre trs parfaits. En nous, j e ne voudrois nulle exagration, nulle feintise. La r o n d e u r et simplicit sont nos propres vertus (1). Quand on vit au monde (/2), dit encore saint Franois de Sales,.quoiqu'on ne le louche que des pieds, on est embrouill de sa poussire. Il ne dit pas de sa boue , mais de sa poussire , i n d i q u a n t ainsi que les m o n danits, m m e non coupables, t e r n i s s e n t toujours l'clat d'une me c h r t i e n n e . Ces toiles d ' a r a i g n e suffisent parfois cependant p o u r p r e n d r e les abeilles. Hlas ! q u e de pauvres mes o n t t prises d a n s le rseau de ces p l a i s i r s innocents! Elles se sont p e r d u e s en r i a n t (3), et n o u s attestent du fond de l'enfer que la religion p u r e et s a n s tache devant D I E U consiste se p r s e r v e r des souillures du sicle (1), selon l'oracle de la S a i n t e - c r i t u r e .
(1) Lettres spirituelles.
(2) IbicL

(3) Quasi per risum stultus operatur scelus. (Prov-, x.) (4) Religio munda ot immaculata apud DEUM et Patrem, heec est : immaculatum s e c u s l o d i r e ab hoc sa>culo. (S. Jacob., .)
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LA P I T E T LA VIE

INTERIEURE

S'il est vrai que saint Franois de Sales ne voit aucun mal dans les danses, spectacles et autres plaisirs du monde. Les demi-chrtiens qui v o u d r a i e n t allier ce que DIEU c o m m a n d e et ce qu'il dfend, s ' i m a g i n e n t trouver un appui dans la douce et sainte d o c t r i n e du bienheureux Bvque de Genve, pour s'autoriser passer les soires aux spectacles, les n u i t s aux bals, et le j o u r faire un peu de bien, prier quelque peu, etc. l i s s e trompent grand e m e n t ; car, si les a u t r e s Saints, plus austres d a n s la forme, coupent la tte du vieil h o m m e avec u n couteau de fer, saint Franois de Sales coupe en souriant la tte de ce mme vieil h o m m e avec u n couteau de sucre. Sucre, t a n t qu'on v o u d r a ; mais la tte est coupe bel et bien. L'abb Olier, qui tait un rude saint et qui s'y entendait en pareille matire, appelait saint F r a n o i s de Sales le plus mortiii et le plus mortifiant de tous les Saints. Non. l'Evoque de Genve ne dit pas ce qu'on voudrait lui faire dire. En voici la preuve, tire do cette Introduction m m e dont on c h e r c h e se faire u n e a r m e contre la saine doctrine des confesseurs et des m r e s chrtiennes qui, rsistant au c o u r a n t de ce t e m p s - c i , ne permettent pas tout, en fait de plaisirs : Bien q u ' o r d i n a i r e m e n t , dit donc s a i n t Franois de Sales, les danses et les spectacles ue soient pas mauvais p a r euxmmes, ils sont n a n m o i n s trs dangereux, surtout si on s'y attache. Tls dissipent l'esprit de dvotion, allanguissenl les forces, refroidissent la charit, et rveillent en fme mille mauvaises affections. / / faut s'en dispenser le plw qu'on peut, et si e n quelque occasion on n e peut pas s'en excuser, il faut a c c o m p a g n e r la danse de modestie, dedi-

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gnit, de b o n n e i n t e n t i o n , et au sortir de l, pour e m pcher les d a n g e r e u s e s i m p r e s s i o n s , considrer q u e , pendant que vous tiez au bal, plusieurs Ames b r l a i e n t au feu d'enfer pour les pchs c o m m i s la d a n s e ; la mort s'approchait pour vous appeler u n e autre d a n s e o Von no fait q u ' u n pas, le pas du t e m p s h l ' t e r n i t ; et Noire-Soigneur, Notre-Dame, les Anges et les Saints vous regardaient: o h ! que vous leur avez faict g r a n d ' p i t i , vovoul votre c u r a m u s u n e si g r a n d e niaiserie et attentif cette fadaise ( l) ! J'engagerais les c h r t i e n s d a n s a n t s el les mres indulgentes relire ce petit passage si explicite, toutes les fois qu'ils s'apprtent aller au bal, au spectacle, et faire de la .nuit Je j o u r . Et notez q u ' a u temps de saint Franois de Sales les danses taient infiniment plus graves et plus convenables qu'aujourd'hui; les bals, beaucoup plus rares, Unissaient toujours vers m i n u i t ; et les thtres, en c o m p a r a i s o n des ntres, taient presque des lieux d'dification. Hlas! qu'il y a donc peu de c h r t i e n s vritables! Combien de femmes dvoles et trs dvotes, c o m b i e n de jeunes gens pieux ne sont pas chrtiens! Tout i m p r g n s de l'esprit d u m o n d e , ils n e c o m p r e n n e n t m m e pas l'A B C 13 du c h r i s t i a n i s m e : leurs yeux, on est un saint, bon canoniser, ds qu'on j o i n t h un g r a i n de pit u n e h u meur enjoue et de la gaiet de caractre, Kt c'est le pauvre saint Franois de Sales qui porte, bon g r , m a l gr, l'endosse de ces d r g l e m e n t s ! Mditez encore, je vous prie, les trois ou q u a t r e c h a p i tres de Y Introduction, relatifs ce m m e sujet: c'est le dernier mot de la foi, de l'exprience et du bon s e n s . J e
(1) Troisime partie, nliapilre x x x m .

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LA PIETE ET LA VIE

INTliIEITKE

le rpte donc, a p r s saint Franois de Sales et aprs t o u s l e s S a i n t s : lo inonde, en tout ce qu'il dit, en tout ce qu'il dit, en tout ce qu'il invente, n'est q u e misre et folie.

N'est-ce pas trop dire : la folie du monde. Non, c'est l'exacte v r i t ; l'esprit du m o n d e est folie* d e v a n t D I E U (1). Dites-moi ; un p a u v r e hre qui se croirait srieusement prince ou roi, qui p r e n d r a i t toutes les choses de la vie au rebours du bon sens, du sens droit et vrai, qui prfrerait aux biens rels les illusions de son cerveau malade, ne l'appelleriez-vous pas u n fou, un v r a i fou? Eh bien, le monde fait tout cela et pis e n c o r e : il d a n s e , il rit, il saute, il bavarde ; il s'applique corps et m e des chiffons , des chevaux, des carrosses; il se repa.it de bagatelles, de r o m a n s , de spirituelles sottises; il vit sans rien comprendre la vie, mprise la sagesse c h r t i e n n e , qui seule comprend les choses. Oubliant les g r a n d e s ralits, les ralits ternelles, oubliant D I E U et son Christ, oubliant le ciel, le j u g e m e n t , l'ternit, l'enfer, le m o n d e - c o u r t , c o m m e un insens, d a n s la voie large, d a n s la voie seme de fleurs, qui conduit l'abme (2). il se perd, et se m o q u e de nous qui nous sauvons.
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Gomme le chien de la fable, il lche la proie pour l'ombre. Il est fou parce qu'il se croit bon et qu'il est m a u v a i s ; parce qu'il se croit riche et qu'il est m i s r a b l e (3) ; parce
(1) Sapientia hujus mundi stultilia est apud D E U M . (. Cor, in.) (2) Lata porta, et spatiosa via, est, quae duoiL ad perditionem et muiti sunt qui intrant per eam.(MaUh., v u . ) {3) Dicis: quod dives sum, et iocupletatus ; et nescis quia tu es miser, et miserabilis, et pauper, et caucus, et nudus. ( A p o c , m.)

LE RENONCEMENT

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qu'il se croit heureux et qu'il i r a ni vraie joie ni vrai bonheur. Il est l'on parce qu'il n e vit que d'illusions. Gardons-nous de cotte contagieuse folie; le n o m b r e de ses victimes est infini (I), dit l'criture.

Comment l e s fidles obligs de vivre dans le monde peuvent se prserver de l'esprit du monde.

Comme les mores perles vivent d a n s . l a m e r sans prendre a u c u n e goutte d'eau m a r i n e , el c o m m e vers les isles Ghlidoines il y a. des fontaines d'eau bien douce au milieu d la m e r : ainsi peut une m c v i g o u r e u s e et constante vivre au m o n d e , sans recevoir a u c u n e h u m e u r mondaine, et trouver des sources d'une douce pit au milieu des ondes de ce sicle (2). Les b o n s fidles, obligs d" vivre d a n s le m o n d e , p e u vent se prserver de l'esprit du m o n d e en employant le mieux possible les n o m b r e u x m o y e n s que l'glise leur prsente pour les faire vivre de la vie c h r t i e n n e , p o u r les garder du pch, pour les conduire au port du salut. Ces moyens se rduisent deux p r i n c i p a u x qui les e m brassent tous : la prire et la frquentation des s a c r e m e n t s . Par ces deux c a n a u x , le ciel correspond avec la t e r r e ; Notre-Seigneur f a i t couler en nos Ames sa g r c e t o u t e puissante ; il descend lui-mme jusque d a n s nos c u r s et il nous rend possible ce qui serait tout fait impossible
sans son a s s i s t a n c e .

en n o u s , voil le g r a n d moyen , le m o y e n fondamental que D I E U nous a, d o n n clans sa misricordieuse


JSUS

{i) Et ?t"ltorum infiniLus esL numros. (Ecoles., i.) (2) Introduction la Me ttroote, prface.

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LA. PIT ET LA VIK IKTKKIKUKl

tendresse, pour nous prserver de la contagion du m o n d e . Du haut du ciel, du fond de noire m e o il rside, J S U S , notre Sauveur, nous c r i e : Ayez c o n f i a n c e , j ' a i vaincu le m o n d e . Demeurez en moi et m o i en v o u s . Celui qui est en vous est plus g r a n d que celui qui est d a n s Je m o n d e ( l ) . Voil le prservatif infaillible, divin, universel, p l u s fort que le prince de ce m o n d e ! Soyons donc au milieu du m o n d e c o m m e J S U S , notre trs saint modle. Il frqucnlail au besoin les mondains et les p c h e u r s ; il tait alors si b o n pour e u x , qu'il tait rput leur ami (2); n o u s le voyons assister une noce: m a l g r s o n austrit habituelle, il acceptait de splcnddes repas, lui, rinfinie saintet, lui, la c o n d a m n a t i o n du m o n d e ! En J S U S et avec J S U S , allons, quand il le faut, au milieu des m o n d a i n s , par devoir, p a r biensance, politesse et charit; allons-y m m e p a r m a n i r e de rcration h o n n t e ; n'y allons j a m a i s p a r p u r plaisir et vanit. Soyons dans le m o n d e u n e r e p r o d u c t i o n vivante de J S U S - C H R I S T , el, en r e m p l i s s a n t nos devoirs de socit, demeurons avant tout des h o m m e s de foi ; par la fermet d'une foi vive n o u s t r i o m p h e r o n s c e r t a i n e m e n t des sductions du monde (3). Ainsi, el pour n o u s r s u m e r , le p r e m i e r degr du ren o n c e m e n t s o i - m m e et au m o n d e , ncessaire tout chrtien sous peine de d a m n a t i o n , consiste dtester pratiquement et viter tout ce qui, d a n s le m o n d e , est en opposition directe a v e c la loi de D I E U , tout" ce q u i est form e l l e m e n t dfendu p a r l'glise et par Y Evangile, tout ce
(Il ConfidUe, ego vici mundum. (Ev. Joan., xvi.) Manete in me, et ego in vobis. (ld.,xv.)Major est q u i i n v o b i s e s t q u a m quimmundo. (I Joan., iv.) (2) Ecce homo.. ami eus publicanorum et peccatorum.(Ev. Luc, vnJ (3) HA3CEST Victoria q u c c v i n c i t m u n d u m fidesnostra. (IJoan., VJ

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RENONCEMENT

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qui est pch grave ou occasion p r o c h a i n e de pch grave. Le c h r t i e n qui ne p r a t i q u e pas le r e n o n c e m e n t , au moins ce p r e m i e r degr, est indigne de J K S U S - C H R I S T et marche droit vers l'enfer.

IX

DU DEGR DE RENONCEMENT M

A LA PIT

A quoi nous oblige la pit chrtienne au sujet du renoncement Nous l'avons indiqu tout l'heure : la vie c h r t i e n n e proprement dite exige de c h a c u n de nous le r e n o n c e m e n t tout ce qui, en nous et en d e h o r s de n o u s , est g r a v e ment m a u v a i s ou g r a v e m e n t d a n g e r e u x . La pit, qui est de beaucoup suprieure la simple vie c h r t i e n n e , n o u s oblige plus de dlicatesse d a n s le service de N o t r e Seigneuret, p a r consquent, h u n r e n o n c e m e n t s u p r i e u r , plus dlicat, plus parfait. Un fidle v r a i m e n t pieux dteste et repousse, pour l'amour de Notre-Seigneur, n o n seulement le pch mortel et ses occasions, mais e n c o r e le pch vniel et tout ce qui p e u t l'y faire t o m b e r . Les occasions du pch vniel sont, en nous, les d fauts n a t u r e l s , et, en dehors de nous, les vanits et frivolits du m o n d e . Ce que c'est qu'un dfaut naturel. Un dfaut naturel est u n e inclination fcheuse q u i influe d'une m a n i r e gnrale sur n o t r e conduite, et y

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LA P I E T E E T L A VIE

INTERIEURE

introduit mille m a n q u e m e n t s . Un dfaut n'est pas un vice ; le vice est dans le cur, dans la volont, tandis que le dfaut es! plutt d a n s le t e m p r a m e n t , d a n s lo caractre. Les vices sont opposs aux v e r t u s ; les dfauts, simp l e m e n t aux qualits naturelles. Tous tant que nous sommes, nous avons des dfauts; ils v i e n n e n t du pch originel c o m m e les concupiscences, bien qu'ils soient beaucoup m o i n s g r a v e s , On pourrait les c o m p a r e r , dans l'ordre physique, ces t e m p r a m e n t s l y m p h a t i q u e s , ou n e r v e u x , ou sanguins, ou bilieux, qui, sans nous r e n d r e malades et sans men a c e r notre vie, r o m p e n t n a n m o i n s l'quilibre parfait de notre sant et sont la cause de presque , toutes les petites incommodits qui nous s u r v i e n n e n t . Ces dfectuosits de t e m p r a m e n t ne uous prdisposent aux maladies graves que de loin et fort i n d i r e c t e m e n t .
1

Quels sont les principaux dfauts naturels. Les plus c o m m u n s et aussi les plus* d a n g e r e u x sont peut-tre : la lgret, l'inconstance, l'enttement et la mlancolie, qui affectent plus d i r e c t e m e n t l'esprit; la faiblesse de caractre, la mollesse et l'indcision, qui affectent plus d i r e c t e m e n t la volont ; l'gosme, la passion et Ja durei, qui affectent surtout les s e n t i m e n t s du caiur ; enfin le m a u v a i s caractre, qui affecte davantage nos rapports avec le p r o c h a i n .

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De la lgret, de l'inconstance, de l'enttement, de la mlancolie La lgret est un dfaut de c a r a c t r e , une disposition de l'esprit qui nous fait agir et parler sans rflexion, qui nous empche de peser et de m r i r n o s dcisions. Les esprits lgers n e c o m p r e n n e n t pas l'importance de la vie et du t e m p s ; ils ne p e n s e n t qu' s'amuser, ils m e t t e n t le plaisir avant le devoir ; ils rient de tout, sont railleurs, bavards, inconsidrs, frivoles, i n c o n s q u e n t s ; ils t r a i tent tourdirnent les affaires les plus srieuses, n ' a p p r o fondissent r i e n ; ils ne j u g e n t que sur la forme, sur les apparences, et se laissent tacitement blouir par tout ce qui brille ; ils sont dissips, capricieux, ports aux vanits mondaines. La lgret fait u n tort i m m e n s e la pit, surtout dans la j e u n e s s e . Uinconxtance est un m a n q u e de rgle et d'esprit de conduite qui n o u s fait tout e n t r e p r e n d r e sans rien finir, et qui rend ainsi striles les plus brillantes qualits de l'esprit et du c u r . Sans motif suffisant et avec u n e facilit dplorable, elle nous fait c h a n g e r d'ides, de sentiments, de rsolutions, d'affections, de g o t s , etc., et abandonner par caprice les m e i l l e u r s projets, les positions les plus avantageuses et j u s q u ' a u x uvres les plus saintes. Au lieu d'agir par principes c o m m e le demandent la foi et la raison, les esprits inconstants n e vivent que d'impressions, de s e n t i m e n t s , et t o u r n e n t tout vent c o m m e u n e girouette. L'enttement est l'extrme oppos de la lgret et de l'inconstance. C'est u n e dfectuosit naturelle de l'esprit, non moins fcheuse que les deux a u t r e s . Les entt? o u t

lOfi

LA P I T E T LA VIE INTERIEURE

o r d i n a i r e m e n t des esprits troits et peu ouverts, qui t i e n n e n t quand m m e leurs ides personnelles, se buttant sans savoir pourquoi et opposant d'aveugles et sottes rsistances aux avis des personnes les plus claires. L'enttement, par u n e racine secrte, t i e n t l'orgueil et la v a n i t ; aussi u n entt a-t-il g r a n d ' p c i n e reconnatre son tort et le voit-on s'exposer mille dboires plutt que de revenir s u r ses pas. La mlancolie est u n e - t o u r n u r e d'esprit trs funeste la pit ; une inclination naturelle a voir tout en noir et tout faire avec? un fond de dsolation n o n raisonnee, avec u n abattement, une gravit m o r n e , taciturne, ennuyeuse et ennuye, avec une h u m e u r c h a g r i n e tout fait contraire l'esprit de Notre-Seigneur. Elle j e t t e dans de tristes rveries; elle est m i s a n t h r o p e et morose, elle aime la solitude et p a r t o u t elle est m a l h e u r e u s e . Ue dfaut tient presque toujours au t e m p r a m e n t , ce qui n e doit pas nous e m p c h e r de le c o m b a t t r e a v e c nergie.

De la faiblesse de caractre, de la mollesse et de l'indcision On entend par faiblesse de caractre u n m a n q u e d'nergie morale qui nous fait a i s m e n t sacrifier notre devoir et cder soit la crainte, soit aux railleries, soil aux caresses et aux affections n a t u r e l l e s . La faiblesse vient souvent d'un dsir exagr de plaire tout le m o n d e , mme ceux qui il faut savoir dplaire ; mais plus souvent encore elle vient d'un excs d'indulgence, d'un excs de bont instinctive, ou, p o u r m i e u x dire, d'une bont inintelligente, affadie, et prive du nerf que d o n n e n t aux mes la c r a i n t e de D I E U et la h a i n e du mal. Les gens faibles s o n t de l'avis de tout le m o n d e ; ils.

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plient devant les obstacles, et il l e u r devient trs difficile de ne pas se laisser e n t r a n e r par ce c o u r a n t du m o n d e qui perd tant d ' m e s . Dans les temps difficiles c o m m e ceux o nous vivons, ces caractres-l sont e x t r m e m e n t exposs. , La mollesse est un laisser-aller, un a m o u r de ses aises, une crainte i m m o d r e de tout travail et de toute fatigue, qui fait que nous n e s o m m e s bons r i e n . Elle e n g o u r d i t toutes nos facults, n o u s fait t o m b e r de ngligences e n ngligences, nous e n d o r t d a n s les dlicatesses d'une vie sensuelle et effmine, et nous rend inunorliiis, douillets, indolents, lches, apathiques, incapables des sacrifices journaliers qu'exige le devoir, incapables de lutler contre les tentations. C'est l'oppos de la mortification c h r tienne. Le troisime dfaut naturel qui affecte g r a v e m e n t notre volont est Yindrision* L'indcision nous j e t t e dans le v a g u e , d a n s l'inutilit ; elle n o u s e m p c h e de prendre les rsolutions prcises et fortes sans lesquelles la pratique du bien est impossible. Les caractres indcis sont fort p l a i n d r e : toujours i n c e r t a i n s , toujours s u s pendus entre d e u x vouloirs, ils c o m p r o m e t t e n t l e u r s intrts les plus c h e r s , c o m m e n c e r p a r ceux de l e u r conscience : de peur de ne pas assez bien faire, ils n e font rien ; de peur de ne pas assez g a g n e r , ils p e r d e n t tout. Il est inutile de faire r e m a r q u e r l'opposition de tous ces dfauts avec les rgles vangliques du r e n o n c e m e n t , imposes par N o i r e - S e i g n e u r q u i c o n q u e veut tre son disciple.
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LA IMKTli ET LA VIK JNTKIt IKL'HK

De l'egosme, de la duret et de la passion. Ugosme est une odieuse t e n d a n c e , d ' a u t a n t plus difficile combattre qu'elle est plus secrte et plus cacho au fond du cumr. L'egosme est l'oppos du dvoment ; c'est le culte du moi, la r e c h e r c h e continuelle du mot et l'insouciance de tout ce qui n'est pas ce moi bien-aimn. L'goste pense l u i - m m e avant tout et par-dessus tout : il rapporte tout lui. sans s'inquiter du bien-tre des autres ; il n'a de co-Mir et de soucis que pour luim m e . Ce dtestable dfaut dessche le c u r ; m a l g r des formes parfois aimables, les gostes ne savent pas aimer, et tous leurs instincts contredisent formellement la parole du Sauveur : Il vaut mieux d o n n e r que recevoir (1). Pris en lui-mme, et a v a n t que la charit chrtienne soit venue le c o m b a t t r e , l'egosme est plus q u ' u n dfaut; c'est un vice, un vice a b o m i n a b l e , le pire de tous les vices. Ausssi ne parl-je ici que de la tendance a r g o s n e , ou, si l'on v e u t de ce qui reste de ce vice dans u n e me v r a i m e n t pieuse, qui le r p r i m e de son mieux. J'en dirai a u t a n t de la duret. La duret est u n e scheresse de c o u r qui nous empche de compatir, comme nous le devons, aux infirmits et aux besoins de nos frres. Un nalurel d u r et sec ignore les m n a g e m e n t s de l'indulgence : il froisse, il rudoie s a n s ncessit ; il applique les principes, les rgles avec une rigueur inflexible que c o n d a m n e n t la fois la raison, l'exprience, (\) Dominus Jks'9 ipse dixiL : Heatius est magis dare quam accipere. (AcL. ape- . xx.)
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la charit. Duret n est pas m c h a n c e t ; le m c h a n t a mauvais cur ; l'homme d u r a le c u r sec et insensible. Il est froid ; il est ruide. Autant la fermet est une qualit louable, a u t a n t la duret est un dfaut r e prehensible chez un c h r t i e n . (je dfaut naturel qu'on appelle la passion est un excs de vivacit dans l'esprit, dans Vhumeur, dans les m a nires, une sorte de fougue n a t u r e l l e , q u i nous fait h a b i tuellement dpasser la mesure el n o u s jeito dans toutes sortes d e n g o u e m e n t s et d'exagrations. Celte a r d e u r immodre s'applique au bien c o m m e au mal : elle c o m promet les meilleures intentions et les meilleures causes ; comme un cheval fougueux, elle e m p o r t e et souvent brise le char, au lieu de le conduire. Les caractres p a s sionns sont imptueux, violents, injustes. Rien n'aveugle autant que la passion ; elle fait faire el dire mille choses regrettables et souvent fort mal difiantes. Elle rflchit peu et va de l'avanl ; elle enfante les discussions a m r e s , les paroles aigres et blessantes ; elle fait sortir l'me de cette sainte paix de DIET , qui est la m a r q u e des v r a i s chrtiens et qui seule g a r d e nos intelligences el nos curs en Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T (1).
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Du mauvais caractre. On appelle mauvais caractre une dsagrable propension grogner, bouder, se piquer et se fcher pour d e s riens, parler avec a i g r e u r et suivre les caprices d'une, humeur bizarre, ingale et c h a g r i n e . Le mauvais c a r a c (t) Pax DEI, qua* exsuperal omnem sensum, custodiat c o r d a vestra, et intelligentias vestras in Christo J E S U . (Philipp., i v . )

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LA P I E T E E T L A V I E

JNTKIEUIIE

1re rend susceptible, maussade, g r i n c h u , brusque et grossier, irascible, h a r g n e u x , querelleur. Rien ne fait plus de tort la piet que ce fcheux dfaut : outre qu'il est direclemenl oppos la douceur et la patience, il nous rend insupportables aux m a l h e u r e u x qui sont obligs d e Vivre avec uous. Quelles que p u i s s e n t tre d'ailleurs les bonnes qualits d'un h o m m e a c a r i t r e , et m m e ses v e r t u s , il est impossible vivre et on le fuit. On ne sait p a r quel bout le p r e n d r e ; c'est u n fagot d'pines qui pique ds qu'on le touche. On pourrait s i g n a l e r encore bien d ' a u t r e s dfauts naturels, par exemple, le caractre absolu, d o m i n a t e u r ; le caractre r o m a n e s q u e , qui vit d'illusions et d'imaginations ; le caractre sentimental ; le caractre concentr, etc., etc. Que c h a c u n s'prouve (1) et se j u g e ; et surtout, avec la grce de Notre-Seigneur, que c h a c u n mette sans hsiter la cogne la r a c i n e de l'arbre !

Si l'on peut se corriger de ses dfauts. Pourquoy, dit le bon saint Franois de Sales, ne pourrions-nous pas corriger nos inclinations perverses pour d e v e n i r meilleurs? 11 n ' y a point de si bon n a t u r e l qui ne puisse estre r e n d u m a u v a i s par les h a b i t u d e s vicieuses; il n ' y a point de n a t u r e l si revesche, q u i , p a r la g r c e de DIEU p r e m i r e m e n t , puis par l'industrie et diligence, ne puisse estre d o m p t et s u r m o n t (2). On ne peut pas d r a c i n e r tout fait les dfauts naturels, c a r ils t i e n n e n t n o t r e n a t u r e p a r des racines trop pro(1) Probel aulem seipsum homo. (I ad Cor., xi). (2) Introduction, I part. ohap. x x i v .

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fondes ; mais on peut toujours les c o m p r i m e r , et il le faut faire, parce qu'ils sont l'occasion i m m d i a t e de presque toutes nos fautes, et qu'ils e m p c h e n t J S U S de. nous s a n c tifier comme il le voudrait. Ce travail est un travail de tous les j o u r s ; les dfauts naturels repoussent sans cesse c o m m e la barbe de notre visage, comme l'herbe de nos j a r d i n s . Ce serait g r a n d e ment s'abuser que de croire u n e victoire dfinitive aprs un combat d'un an, de dix a n s , de v i n g t a n s ; et le saint vque de Genve rpondait un j o u r quelques p e r sonnes qui lui reprochaient rte n'avoir pas assez v e r t e ment r p r i m a n d un j e u n e libertin : A vous dire le vrai, je craignais d ' p a n c h e r en u n q u a r t d'heure ce peu de liqueur de m a u s u t u d e que je tache de recueillir depuis tantt vingt-deux a n s , c o m m e une rose, d a n s le vase de mon cur. Les abeilles sont plusieurs mois faire un peu de miel, que l ' h o m m e avale en u n e bouche (1).

Ce qu'il faut faire pour se corriger de ses dfauts naturels. Avant tout il laut travailler les bien c o n n a t r e ; c o m ment combattre un ennemi qu'on n ' a p e r o i t m m e p a s ? Et pour a r r i v e r - les connatre, il faut e x a m i n e r souvent et rgulirement notre conscience, ouvrir n o t r e c u r avec une g r a n d e simplicit notre confesseur et pre spirituel, couter les a v e r t i s s e m e n t s et avis charitables des gens de bien, et enfin tcher de n o u s instruire le plus solidement possible des choses de D I E U par la lecture des livres de pit. il est surtout i m p o r t a n t d'arriver bien c o n n a t r e n o t r e
(\) isprit de saint Franois de Sales,

I part., ehap. xxr.

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LA MTK ET LA VIK 1NTKIUKURE

dfaut dominant, c'est--dire notre principale inclination mauvaise, la dfectuosit fondamentale de notre caractre. En second lieu, nousdevons c o m b a t t r e nos dfauts naturels et principalement notre dfaut d o m i n a n t au moyen d'une vigilance continuelle, au moyen de la prire et des s a c r e m e n t s . N'attendons pas qu'ils se soient enracins d a n s notre me ; tuons l'ennemi tandis qu'il est faible encore (t).

Pourquoi si peu de gens se corrigent de leurs dfauts naturels.

th, m o n D I E U ! p r c i s m e n t parce que ces dfauts sont naturels, parce qu'ils font partie de n o u s - m m e s , parce qu'ils sont n o u s - m m e s . On combat facilement u n e maladie, parce que facilement on s'en aperoit et on se rend c o m p t e de ses d a n g e r s : mais il arrive trs souvent que Ton ne s'aperoit pas d'un vice de t e m p r a m e n t , parce que ce vice de t e m p r a m e n t n'a gure de manifestations prcises, de s y m p t m e s bien d t e r m i n s , et qu'il est l'tat vague dans l'organisme tout entier. 11 en est ainsi de nos dfauts n a t u r e l s : trs facilement les chrtiens, m m e les plus zls, m m e les Prtres, m m e les Religieuses et les Religieux, p e u v e n t se faire illusion sur l'existence de ces dfauts, plus forte raison sur leur gravit. On a r r i v e souvent, le diable aidant en secret, a i e s p r e n d r e p o u r des q u a l i t s ; et ds lors, loin de s'en mfier, loin de les combattre c o m m e on le devrait, on s'y attache par p r i n c i p e de conscience et pour ne pas m a n q u e r son devoir.
(1) Dum parvus est hostis, interfice. ( S . Hieron.)

LE R E N O N C E M E N T

Par exemple, on est lger : n ' e n v i s a g e a n t cette lgretque par son ct a i m a b l e , on se persuade aisment q u ' o n a un heureux caractre, une h u m e u r facile et a v e n a n t e , de la vivacit d'esprit, de la gaiet, de l'entrain, etc.;; toutes choses trs b o n n e s , en effet. On est e n t t : on. se croit ferme, n e r g i q u e dans ses r s o l u t i o n s ; on n'est pas comme celui-ci ou celle-l qui tourne tout vent et change tout propos. On est i n c o n s t a n t : on p r e n d cette inconstance pour u n g r a n d a m o u r du bien qui nous, fait aussitt voler vers le mieux et a b a n d o n n e r s a n s amour-propre nos projets, ds que n o u s voyons qu'ils nevalent rien.' On a u n caractre passionn et i m p t u e u x : on se voit a n i m d'une ardeur excellente, d'un saint zle* pour le bien, d'une vertueuse i n d i g n a t i o n contre tout ce qui est mal. On est mou, on est faible : on se dit tout bas : comme je suis bon ! c o m m e je suis indulgent, c o n descendant, facile vivre! Quoi c u r t e n d r e ! Et ainsi de tous nos dfauts" n a t u r e l s . L'illusion, voil le p r i n c i p a l obstacle de notre a m e n d e m e n t .

N'y a-t-il pas des dfauts naturels dont il est impossible de se corriger.

Malheureusement oui : ce sont les dfauts dont il e s t impossible ou peu prs impossible d'avoir conscience. Gomment g u r i r un mal que Ton i g n o r e ? Je signalerai entre autres Yesprit faux et la btise. Il y a des personnes trs s i n c r e m e n t c h r t i e n n e s et mme pieuses qui ont l'esprit faux, le j u g e m e n t de t r a v e r s ; elles c o m p r e n n e n t les choses de D I E U et les choses de cemonde d'une faon si bizarre, qu'elles j u g e n t , parlent et agissent tout a u t r e m e n t qu'on ne doit. Ainsi, on les entend.
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LA PIETE ET LA VIE

INTRIEURE

soutenir les thses les plus excentriques en religion, en politique, en ducation, en pit, m m e sur des matires de foi, su.r des points incontestables de morale chrtienne; et cela, non par esprit de rbellion, mais par pure erreur de j u g e m e n t . Ainsi, m a l g r l ' e n s e i g n e m e n t de tous les Pasteurs de l'Eglise, on en voit qui p r e n n e n t le parti des impies, des rvolutionnaires, soit dans la g r a n d e question du temporel du Saint-Sige, soit d a n s d'autres points de doctrine ou de discipline non moins c l a i r e m e n t formuls. Ainsi encore, l'glise ordonne tous les fidles de comm u n i e r au moins u n e fois l ' a n : ces personnes-l, sous prtexte qu'il ne faut pas tre plus e x i g e a n t que le Pape, disent que la. perfection consiste faire ce que l'glise ordonne, ni plus, ni m o i n s ; et elles s'en tiennent leurs pques, quoi que puisse dire leur c u r . Elles s'arrtent toutes les objections et glissent sur les rponses; elles eniendenl la pit leur m a n i r e , et scandalisent souvent leurs enfants, leurs serviteurs, leurs confrres et tous c e u x qui les frquentent. Quel r e m d e , je vous le dem a n d e , apporter un travers d'esprit, u n dfaut de jug e m e n t qui ferme lui-mme la porte tout remde? C o m m e n t parler un sourd qui n e sait s e u l e m e n t pas qu'il est sourd? La btise est un dfaut naturel g a l e m e n t incurable et fort nuisible la pit. Uue pit inepte, inintelligente, se rend facilement ridicule, dit ce qu'il ne faut pas dire, fait des maladresses tout propos. Je le sais, les personnes qui sont affliges de ces dfauts sans remde n'en sont pas responsables d e v a n t le bon D I E U ; mais on doit constater n a n m o i n s l'utilit, pour ne pas dire la ncessit, d'un esprit j u s t e , d'un jugement droit et d'une intelligence au m o i n s o r d i n a i r e pour que la pit soit digne de Notre-Seigneur. L'esprit ne gte

1- HKXOXCKAtENT

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jamais , et la parole vangliquo Bienheureux les pauvres d'esprit (que de m a u v a i s plaisants d t o u r n e n t parfois de son sens divin, bien loin de canoniser la bolise. signifie s i m p l e m e n t qu'il faut cire, d'esprit et do cur, dtach du m o n d e et de s o i - m m e si Ton veut appartenir J S U S - C H R I S T . La pauvret d'esprit n'est que l ' e s p r i t de pauvret.
Comment nos dfauts naturels peuvent servir notre sanctification.

(Juand nous les combattons g n r e u s e m e n t , ils peuvent nous tre trs utiles, en d e v e n a n t p o u r n o u s des occasions de mrite et de sanctification; en ce sons, on peut dire que nos dfauts n a t u r e l s nous conduisent au ciel plus srement, je ne dis pas que nos v e r t u s , mais que nos bonnes qualits, lesquelles, bien s o u v e n t , nous i n s p i r e n t une funeste confiance en n o u s - m m e s . Saint Augustin le disait jadis aux fidles d'Hippone : Suivons le Christ et m o n t o n s au ciel aprs lui, au moyen mme-de nos dfauts et de nos mauvais p e n c h a n t s . Pourvu qu'on s'applique les s u r m o n t e r , pourvu qu'on les domine, on s'en fait un m a r c h e p i e d pour m o n t e r p l u s haut. Ils nous lveront, si nous les t e n o n s sous nos pieds; et, p a r ce m o y e n , de nos dfauts e u x - m m e s n o u s nous faisons u n e chelle pour nous r a p p r o c h e r de D I E U (1). Que le n o m b r e , que la tnacit de ces dfauts ne dcouragent donc p e r s o n n e ! A qui a i m e D I K U , tout t o u r n e
(\) Ascendant! us post Ohristum, et per v i l i a a c passiones nostras, si uMque unus(/uisque nostrum subdere eas sibi studeat., ac super eas slarc consuescat, cl ipsis sibi graduai construit quo possit superiora consccndere. Elevabunt nos, si fuerint infra n o s : de vitiis nostris scalam nobis facimus, si vilia ipsa cal camus* (Serm. , de Ascens.;

MO

LA P I T E T L A V I E

INTRIEURE

bien (1). Ne nous lassons pas de c o m b a t t r e le vieil homme avec toutes ses misres; c a r si nos mauvais p e n c h a n t s ne sont pas crass, ils nous craseront (2V

Jusqu' quel point la pit nous oblige renoncer a u x vanits et frivolits du monde.

Par ces vanits et frivolits, on entend ces mille plaisirs, ces modes, ces c o u t u m e s m o n d a i n e s , qui, sans tre prcisment mauvaises, ne sont pas exemptes de dangers. Ce ne sont pas les pompes du diable, auxquelles nous renonons au b a p t m e ; ce sont ses d e m i - p o m p e s , ses pompes modres, ses pipeaux les m o i n s collants. Tels sont, entre autres, les bals de bonne socit, les spectacles honntes, les bons r o m a n s , les nobles ambitions, et cette foule d ' a m u s e m e n t s plus ou moins ridicules auxquels les gens du m o n d e c o n s a c r e n t leur existence. La pit, quand elle est solide et vraie, n o u s fait voir sous leur vrai j o u r toutes ces niaiseries, toutes ces dangereuses bagatelles; elle nous en d t a c h e et nous fait aimer des biens plus rels, les seuls biens rels et p u r s . Elle nous fait c o m p r e n d r e qu'il est souvent trs p r u d e n t de nous en abstenir tout fait; et, lorsque nous sommes obligs cle p r e n d r e p a r t ces plaisirs, de nous baigner d a n s ces eaux, la pit nous fait p r e n d r e des prcautions qui nous g a r d e n t de tout pril. Je connais des personnes trs pieuses qui vont de temps a autre au bal, parce que c'est pour elles u n e ncessit
(1) Diligentibus D E U M omnia cooperantur in bonum. (Rom., vin. (2) Nisi enim caloali fuerintmotus mali, conculoabunl n o s , nisi oppriniantnr, oppriment nos. ( S . Bern., Serm. iv, de Ascens.)

LE

RENONCEMENT

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de position, el qui tout le t e m p s y p r i e n t le bon DIEU. J'ai connu jadis u n j e u n e h o m m e qui m e disait que j a m a i s il n'tait aussi recueilli qu'au bal, on face de cette stupidit extraordinaire d ' h o m m e s et de f e m m e s , presque inconnus les uns aux a u t r e s , qui passent u n e partie des nuits tourner ensemble c o m m e des toupies, et s'touffer, s'reintcr, au son du violon : toutes les fois qu'il allait au bal (et il n ' y allait j a m a i s que p a r devoir), il communiait le m a t i n et le l e n d e m a i n ; inutile d'ajouter que, par un s e n t i m e n t bien n a t u r e l de respect pour luimme et pour son caractre de chrtien, il s'abstenait de danser et ne faisait point de la n u i t le j o u r , c o m m e le font les mondains. C'est avec ces prcautions que les p e r s o n n e s pieuses peuvent et doivent frquenter le m o n d e ; s a n s quoi elles risqueraient de laisser s'insinuer peu h peu dans leurs curs l'amour sducteur de ce m o n d e m a u d i t par l'Evangile; la vanit y r e m p l a c e r a i t la vrit, et l'amour du plaisir y toufferait bientt la pit.

DU DEGR DE RENONCEMENT NCESSAIRE A 1 A VIE INTRIEURE

ET A LA SAINTET
Qu'est-ce que le renoncement pour une me intrieure.

C'est un soin trs parfait et trs assidu a veiller s u r soi-mme pour g u e t t e r tous les m o u v e m e n t s du vieil

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LA IMKT ET LA VIE

INTRIEURE

h o m m e , toutes les ruses de f a m o u r - p r o p r e , et pour rprim e r avec une g r a n d e fidlit toutes les impressions mondaines que le c o m m e r c e du sicle produit si facilement sur l'esprit et sur le c u r . Une m e intrieure, que NotreSeigneur appelle au dedans, laisse, pour le suivre, non seulement tout ce qui est m a u v a i s , mais encore ce qui est m o i n s bon. 1011e vit d a n s L'habitude de la mortification des sens, d'une g r a n d e simplicit et mortification dans le m a n g e r , dans le coucher, d a n s le v t e m e n t . Elle sacrifie l'union intime et l'amour de son J S U S tout ce qui pourrait mettre obstacle la chaste tendresse de ret a m o u r , l'intimit de cette union bienheureuse. Elle gote les conseils vangliques, r e c h e r c h e la. retraite et le silence, et s'abstient, m o i n s d'une ncessit absolue, des plaisirs permis du m o n d e , aliu d'en viter jusqu' la poussire. Elle vit de l'Eucharistie. Plus le r e n o n c e m e n t est parfait, et [dus la vie intrieure est facile, l'union avec Jsus-dimiST supposant une g r a n d e sparation de l'esprit du m o n d e et u n e b o n n e mesure d'immolation personnelle. Le r e n o n c e m e n t des m e s iulrieures, dii u n saint docteur, est donc la r u p t u r e des liens qui nous attachent cette vie terrestre et passagre ; c'est l'affranchissement des affaires sculires, qui nous donne plus de libert p o u r e n t r e r dans la voie qui m n e D I E U ; en u n mot, c ' e s t le c u r h u m a i u p a s s a n t du c o m m e r c e de la terre au c o m m e r c e du ciel, et p o u v a n t dire dsormais en toute vrit : m a vie est dans les cieux (1). (i) Est igitur renuntiatio vinculorum terremr. hujus ac temporalis vita;-solulio, alqua ah humanis ne^otiis iiheralio, per quani ad ineundam viam.quaad DEUM pervenitur, aptioreset proinptiores effloimur; et in sununa, cordis humani ad clestem conversationem translalio, ila ut dicere ]iceat : Nostra r,onversat?o in clis est. (S. Basil., in Lib. Regum.)

LE RENONCEMENT

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Qu'est-ce que l e renoncement parfait des Saints '?

On peut dire du r e n o n c e m e n t des S a i n t s qui vivent encore ici-Las, ce que l'Apotre dit du Paradis qui les attend : L'il ne Ta point vu, l'oreille ne l'a point e n tendu, le cur des autres h o m m e s ne saurait le c o m prendre; nec in cor hominis ascenclil. Ce degr sublime de renoncement est une m o r t parfaite soi-mme, u n e dtestation universelle et incessante de toute imperfection mme involontaire; c'est une correspondance infiniment fidle une grce s u r a b o n d a n t e , et u n abandon tolal de tout Thomme e n t r e Je? m a i n s de Notre-Seigneur; de telle sorte que les Saints n e veulent pas seulement ce que le bon DIEU Veut, mais en la manire qu'il le veul, et avec une perfection d o n t nous sommes incapables. Leur cur, tout pntr d'amour, est comme une cire molle, capable de recevoir les m o i n d r e s impressions de J S U S . En cela consiste le plus parlait degr du r e n o n c e m e n t qui faicl. sainctement trpasser nostre volont d a n s la trs douce et trs pure volont de D I E U , c o m m e la lumire des estoilles trpasse en celle du soleil au lever du j o u r i l ) . Gomme un petit enfant, dit encore le bon saint Franois de Sales, c o m m e u n petit enfant qui n ' a point encore l'usage de sa volont pour vouloir ni a i m e r chose quelconque que le sein et le visage de sa c h r e mre (car il ne pense n u l l e m e n t estre d'un cosl ni d'autre, ni vouloir autre chose quelconque sinon d'estre entre les bras de sa m r e , avec laquelle il pense estre une m e s m e chose), et n'est n u l l e m e n t en souci d ' a c c o m m o d e r sa volont celle de sa m r e (car il ne sent point la sienne, et
(1) Esprit de saint Fronais de Sales, XV partie, ch. xi.
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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

n ' a point souci d'en avoir u n e , laissant sa m r e le soin d'aller, de faire et de vouloir ce qu'elle t r o u v e r a bon p o u r lui) : de m e s m e la volont qui est morte soi-mme pour vivre en celle de D I E U est sans a u c u n vouloir particulier, d e m e u r a n t n o n - s e u l e m e n t conforme et subjecte, m a i s tout anantie en celle de D I E U (1). La vie des Saints est la meilleure histoire de leur renonc e m e n t parfait. Le conseil vanglique est pour eux une loi, u n prcepte absolu; et ils t e n d e n t sans r e l c h e la complte imitation de l'archtype infini de la saintet chrtienne, J S U S - C I I R I S T N o t r e - S e i g n e u r . C'est u n de ces actes hroques de r e n o n c e m e n t et d ' a b a n d o n que le sraphiquc saint Franois d'Assise fut redevable de la forme vanglique qu'il i m p r i m a pour toujours sa chre famille des Frres-Mineurs. Il entendit un j o u r , dans l'glise de Notre-Dame des Anges, un prtre rciter la messe ces paroles de l'vangile : Ne possdez ni or, ni a r g e n t ; n'ayez point de bourse quand vous voyagez, ni deux v t e m e n t s , ni c h a u s s u r e s , ni bton (2). Aussitt, il jette l, avec u n e sorte d ' h o r r e u r , la bourse o il recueillait l ' a u m n e ; il jette son b t o n ; il dpouille ses chaussures, n e g a r d e q u ' u n e grossire tunique, telle qu'en portaient les bergers et les p a u v r e s de TOmbrie,. se ceint les reins d'une grosso c o r d e , et, semblable a u x Aptres, semblable J S U S qui m a r c h a i t ainsi, saint Franois, le pauvre de J S U S - C H R I S T , le hros de l'abngation, h u m b l e e t d o u x de cur, m o r t lui-mme et au m o n d e , et ne v i v a n t qu'en son D I E U , s'lance comme u n gant la conqute du Paradis et des m e s .
(1) Trait de UAmour de Dieu, liv. IX. chap. xm.

(2) Nolite possidere aurum, neque argenlum, neque pecuniam \v. zonis vestris : non peram in via, neque duas tunicas, neque caiceamenta, neque virgarn. (Matth., x.)

L E RENONCEMENT

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Il en est de m m e de tous les Saints, de saint Dominique, de saint I g n a c e , de s a i n t F r a n o i s de Sales,, de saint .Vincent de Paul, de sainte Thrse, de sainte J e a n n e de Chantai. Renoncer A tout, tout quitter, tout fouler aux pieds, pour a p p a r t e n i r plus e n t i r e m e n t J S U S - C H R I S T ; telle est leur rgle inflexible. Ils s e m b l e n t n a v o i r plus cle corps, n'tre plus des h o m m e s c o m m e nous, ne plus ressentir les atteintes de l'amour-proprc ; leur t e m p r a m e n t mme parat c h a n g : saint Ignace, que c h a c u n croyait, Rome, d'une complexion froide et flegmatique, saint Franois de Sales, que l'on s'imaginait b o n n e m e n t tre n avec un naturel tout e m b a u m de douceur, taient des mes ardentes, des c a r a c t r e s bouillants et i m p t u e u x . Le renoncement des Saints est l'acier superfin qui taille et polit les d i a m a n t s , et, les d b a r r a s s a n t de toute asprit, laisse briller d a n s tout leur clat la splendeur de leurs mille feux. Grce ce travail accompli, les Saints pourraient dire, avec J S U S et en J S U S : Le prince de ce monde n'a rien en m o i ; in me non habet quidqitam(\), s'ils ne savaient et si nous ne savions aussi que leur vertu ne se soutient que p a r suite d'une lutte hroque de chaque jour, de c h a q u e instant, et que le m a l , qui semble leur tre devenu t r a n g e r , conserve en leur n a t u r e des racines indestructibles. La Sainte Vierge M A R I E , tout trangre au pch, a seule pu dire avec son divin Fils, sans aucune restriction : In me non habet quidquam. Hlas! que nous s o m m e s donc loin des Saints!
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(I) Ev. Joan., xiv.

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LA PIT E T LA VIE

INTRIEURE

Que l'on est quelquefois oblig de renoncer aux choses bonnes et permises.

Nous sommes obligs, obligs en conscience, de renoncer, pour l'amour de Notre-Seigneur, aux choses bonnes el permises, toules les lois qu'elles n e peuvent se concilier avec des choses meilleures, que le bon DIEU demande de nous. Les vocations suprieures ncessitent toujours u n r e n o n c e m e n t suprieur, et plus la grce surabonde, plus la n a t u r e , m m e eu ses droits les plus lgitimes, doit s'effacer, c o m m e la servante devant la reine, c o m m e l'infrieure devant la souveraine matresse. Un j e u n e h o m m e bon et pieux, qui ds sa jeunesse avait observ fidlement tous les c o m m a n d e m e n t s de la loi, se p r o s t e r n a n t un j o u r aux pieds du divin Matre, lui d e m a n d a ce qui lui m a n q u a i t encore pour tre tout fait selon le c u r de D I E U : Quia adhi/c mihi deest? J S U S jota sur lui un regard d'amour, inluitus dilexil eum; et il lui dit : Une seule chose te m a n q u e : va, vends tout ce que tu possdes, et donne-le aux p a u v r e s ; tu a u r a s alors ton trsor dans Je ciel. EL ensuite, viens, el s u i s - m o i ! Veni, sequere me! Voil la vocation une vie parfaite; vocation d'amour, que Notre-Seigneur n'accorde qu'au petit n o m b r e , et qui e n t r a n e aussitt aprs elle l'obligation d'un r e n o n c e m e n t trs gnreux, d'un renoncement complet. Quoi de plus lgitime que la proprit? JSUS cependant en exige ici le sacrifice : sans cela, dit-il (1), impossible de le suivre..., Le j e u n e h o m m e n'en eut pas (4) Omnis ex vohis, qui non renuntiat omnibus q.u possidet, non potest meus esse discipulus. (Ev. Luc.,xiv.)

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UENONOEMENT

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Je courage, ci Notre-Seigneur le voyant s'en aller, dclara en termes assez clairs, qu'il serait bien difficile ce pauvre riche d'entrer j a m a i s au Paradis \ 1). Les vocations parfaites, entre autres la vocation ecclsiastique et la vocalion religieuse, ont pour p r e m i r e condition et pour p r e m i r e consquence l'obligation de renoncer, plus ou m o i n s c o m p l t e m e n t , a u x douceurs de la famille, au b o n h e u r et aux jouissances du m a r i a g e , et de rompre u n e foule de liens et d ' h a b i t u d e s trs lgitimes. Ce r e n o n c e m e n t doit se faire avec un g r a n d a m o u r , parce que ce n'est, aprs tout, q u ' u n g r a n d ncte d'amour, et la correspondance u n a m o u r plus g r a n d encore. Aussi notre S a u v e u r dit-il tous les lus sur lesquels il daigne jeter son regard d'amour : Celui qui aime son pre ou sa mre plw que moi n'est pas d i g n e de moi ; e t celui qui aime son lils ou s a fille p/m que moi n'est pas digne de moi (2). Si le Fils de D I E U pose, en son Evangile, cette rgle i n d i s t i n c t e m e n t tous les chrtiens, n'est-il pas vident qu'ils p c h e n t g r a v e m e n t ceux qui, appels m a r c h e r d a n s d e s voies suprieures, prfrent la nature la grce, la terre au ciel, leur pre, leur mre, leur famille, leur patrie d'ici-bas J S U S - C H R I S T NotreSeigneur, le Roi ternel et l'unique souverain a m o u r ? En outre, pour m o n t r e r avec quelle sainte nergie il faut r e n o n c e r a tout ce qui, dans les affections les plus lgitimes, mais d'un ordre infrieur, m e t obstacle la volont divine, J S U S dclare qu'il faut les fouler aux pieds c o m m e si on les hassait : Si quelqu'un v e u t suivre m a voie, il doit, pour devenir m o n disciple, har
(1) Ev. Marc, x. (2) Qui amat palrem aut maLrem plus quam me, non est me dignus : et qui amaL filium aut filiam super me, non est, me dignus. (Ev. Matth., x.)

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LA P I E T E T L A V I E

INTERIEURE

et son pre, et sa m r e , et son pouse, et ses enfants, et ses frres, et ses surs, et jusqu' sa vie (1). C'est ce qu'ont fait les saints Aptres, et tous les Martyrs, et tous les Saints et toutes les Vierges depuis dix-neuf sicles ; c'est ce que font encore aujourd'hui des milliers et des milliers de Prtres, de Missionnaires, de Religieux, de Religieuses qui, pour l'amour de J S U S , quittent tout, et laissent la terre pour m i e u x possder le ciel. Notons-le cependant : les affections b o n n e s et saintes auxquelles nous r e n o n o n s ainsi, nous n e les retranchons que d a n s la mesure s t r i c t e m e n t ncessaire, et uniquem e n t en ce qu'elles ont d'inconciliable a v e c l'accomplissement des desseins de J S U S sur c h a c u n de nous, et en a i m a n t nos parents et n o s a m i s en J S U S - C H R I S T , avec J S U S - C H R I S T , et c o m m e J S U S - C H R I S T les a i m e , nous ne faisons que perfectionner ces s e n t i m e n t s d'excellente tendresse qui s'purent en p a s s a n t par le c u r de J S U S et deviennent ds lors v r a i m e n t d i g n e s des A n g e s . Oh ! qu'il fait bon de s'aimer ainsi les u n s les a u t r e s , de s'aim e r du m m e a m o u r trs chaste, trs suave et trs fort <lont J S U S seul sait a i m e r l ' h o m m e ici-bas ! Qu'il faut mme quelquefois renoncer des uvres trs saintes. Quand le bon D I E U l'exige, il faut tout q u i t t e r , mme les u v r e s saintes en elles-mmes. Une seule chose, en eifet, est ncessaire, u n e seule, laquelle, on doit tout sacrifier, tout sans exception : et cet u n i q u e ncessaire est la volont de Notre-Seigneur.
(i) Si quis venit ad me, et non odit patrem suum, et matrem, et uxorem, et filios, et i'ratres, et srores, adhuc autem et animam suam, non potesl meus esse discipulus. (Ev. L u c , xiv.)

LE

RENONCEMENT

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Quelle que soiL donc l'excellence intrinsque d'une uvre ou d'une entreprise, ds qu'il est vident pour moi que le bon D I E U m'appelle, je dois, si j ' a i de la Foi et de l'amour, quitter cette occupation, la quitter immdiatement, la quitter j o y e u s e m e n t : car, l'exemple de Celui qui vit en moi, je n e suis pas sur la terre pour faire m a volont, mais pour faire la volont de m o u Pre qui est aux cieux. Si je faisais a u t r e m e n t , cette b o n n e u v r e cesserait d'tre b o n n e p o u r moi. Ainsi, u n saint p r t r e , aux a p p r o c h e s de telle ou telle fte, se voit e m p c h d'entendre ses n o m b r e u x pnitents ; un missionnaire se voit retenu, clans l'essor de son zle apostolique, par un accident, une maladie ; u n crivain catholique est oblig d ' i n t e r r o m p r e , d ' a b a n d o n n e r m m e un travail trs utile, un travail presque achev ; u n e bonne Religieuse, qui faisait beaucoup de bien de nombreux enfants, est l'appele par sa Suprieure ; une pauvre mre est force, par la maladie, d ' a b a n d o n n e r la direction de ses chers enfants ; d a n s tous ces cas et d a n s mille autres semblables qui se p r s e n t e n t c h a q u e j o u r , un vrai chrtien doit sa.voir quitter D I E U pour D I E U , et renoncer bravement, pour l'amour de J S U S ce que J S U S ne veut plus de lui dsormais. Ces preuves s o n t ordinairement trs dures.
Que la vie religieuse est la forme du renoncement parfait.

C'est tout simple, puisque h\ vie religieuse n'esl a u t r e chose que ce m m e r e n o n c e m e n t parfait soi-mme et au inonde, par a m o u r pour Noire-Soigneur J S U S - C H R I S T . Un Religieux r e n o n c e par vu toute proprit s u r la terre, aux joies permises du mariage et de la famille, et, ce qui est plus encore, sa p r o p r e volont dans le g o u -

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LA PIKTK KT LA

VIK

INTKIUKUKE

v e r n e m e n i de sa vie. Il renonce aussi parlaiLemcul q u ' u n e c r a t u r e puisse, le faire ici-bas, non-seulement tout ce qui est mauvais et dfendu, soit en lui-mme, soit d a n s le monde extrieur, m a i s encore tout ce qui est d a n g e r e u x , corrupteur, tout ce qui pourrait a (faiblir en son c u r l'action sanctifiante de la. grce de JSUS. Quoi de plus complet q u ' u n r e n o n c e m e n t pareil ? Aussi les saints fondateurs d'Ordres, tels que saint ' Benoit, saint Bernard, s a i n t Franois d'Assise, saint Dominique, sainte Thrse, saint Ignace, saint Franois de Sales et tous les a u t r e s , dclarent-ils formellement que leurs enfants spirituels doivent tre entirement morts e u x - m m e s ; perinde ac cadaver, c o m m e un cadavre, disait saint Ignace ; ut bacu/us in manu supevioris, c o m m e un bton d a n s la m a i n de leur Suprieur, disait le patriarche sraphique ; p r a t i q u a n t ainsi la lettre la parole apostolique que les a u t r e s c h r t i e n s ne peuvent pratiquer aussi p a r f a i t e m e n t : Vous tes morts, et votre vie est cache e n D I E U avec J E S U S - C H R I S T (1). La vie religieuse est d o n c la pratique la plus parfaite du r e n o n c e m e n t vanglique ; et plus la rgle d'un Ordre crucifie le vieil h o m m e , mate la chai] , broie l'amour-propre, dtache d u m o n d e et pousse JISSUSC H R I S T , plus cet Ordre est p a r l a i t , sanctifiant et divin.
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S'il est possible de se renoncer absolument et compltement Rien n'est parfait sur la terre, le r e n o n c e m e n t pas plus que le reste. Sauf Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, qui, l'un p a r n a t u r e , l'autre p a r grce, n ' a v a i e n t pas en (i) Mortui estis, et vita vestra abscondita est oum Ghristo in DEO. (Ad Coloss., ni.)

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eux-mmes le vieil homme, eL qui, par c o n s q u e n t , ne pouvaient pas se renoncer d a n s le sens que nous indiquons dans ce petit trait, tous les chrtiens, tous lesSaints ont eu combattre et le vieil h o m m e et le m o n d e , et pas un d'entre eux n'a pu tellement s'affranchir de l'imperfection h u m a i n e qu'il ait absolument t r i o m p h . Les plus parfaits avaient toujours des imperfections ; aussi les voyait-on s'humilier sans cesse de leurs faiblesses quotidiennes, les expier d a n s le j e u n e et d a n s de rigoureuses macrations, tendre i n c e s s a m m e n t lever plus h a u t et, comme ils le disaient navement, se convertir. Cette pense est bien consolante pour nous, pauvres misrables. Le bon D I E U nous supporte avec nos misres ; supportons-nous nous-mmes. Il nous a i m e m a l g r ces misres : aimons-le au milieu m m e de nos misres ; et, confiants eu son secours, esprant mieux de l'avenir, unis intrieurement J S U S , renouvelons-nous c h a q u e joui* dans l'esprit de notre baptme, qui est la m o r t nousmmes et la vie en D I E U par Notre-Seigneur. Chacun selon n o t r e vocation, p r a t i q u o n s le m o i n s mal possible le r e n o n c e m e n t n o u s - m m e s et au monde, dans son premier d e g r qui exclut le pch mortel, d a n s son second qui c o m b a t le pch vniel, e t m m e d a n s son troisime et dernier degr, qui c o m b a t toute imperfection volontaire, et nous d o n n e la plus large mesure de libert dont un enfant de DIEU soit capable ici-tas.

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O P E T D P R E N T E C OX U R C P E E O T R OR R I
De la second condition impose par Notre-Seigneur quiconque veut tre son disciple.

Notre divin Matre a dit, d a n s l'vangile : Si quelq u ' u n veut venir aprs moi, qu'il se r e n o n c e lui-mme, qu'il porte sa croix tous les j o u r s , et qu'il m e suive. JSUS se prsente donc devant chacun de nous, et, avant de nous laisser nous e n g a g e r d a n s son divin et glorieux service, il prouve n o t r e courage, notre volont, et nous pose les trois conditions du r e n o n c e m e n t , qu'il nous faut accepter pleinement, si nous voulons tre c h r t i e n s surla terre, si nous voulons e n t r e r u n j o u r d a n s la sainteternit. Ces trois conditions sont c o m m e les trois m a r c h e s denos autels : le prtre qui veut offrir le divin sacrifice ne peut a r r i v e r au tabernacle, l'Eucharistie, qu'en quittant le plain-pied d'abord pour franchir le p r e m i e r d e g r ; du p r e m i e r il est oblig de m o n t e r sur le second, et du second sur le troisime ; et alors seulement il touche, il tient J S U S . Il lui servirait de peu d'avoir franchi la premire m a r c h e de l'autel, s'il ne pouvait ou s'il ne voulait franchir la seconde, puis la troisime. Telles sont les trois conditions du service de Notrc-Seigneur. Le renoncement p r o p r e m e n t dit, qui constitue la p r e m i r e , ne suffit, pas ;.

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Il faut, en outre, accepter la seconde et tre prt porter chrtiennement la croix tous les j o u r s ; puis enfin, a c cepter la troisime, qui consiste suivre, imiter J S U S CHRIST. Sans cela, je le rpte, l'Kvnngile en m a i n , point de christianisme, point de salut.

Ce que c'est qu'une croix.

Dans Tordre matriel, la croix, c'est une ligne droite coupe par une traverse ; et c'est cette traverse qui c o n s titue la croix. Dans l'ordre spirituel, on appelle croi tout ce qui vient la traverse de la volont, de l'esprit, des affections ; en u n mot, tout ce qui vient la traverse de la vie. Que ce soit j u s t e m e n t ou injustement, que cela vienne de D I E U , ou du d m o n , ou des h o m m e s , ou de n o u s mmes, que ce soit e x t r i e u r ou intrieur, que cela contrarie en nous l'esprit ou le cur, la rputation ou la bourse, la sant ou les projets d'avenir, il importe peu ; du moment que c'est une traverse, une contradiction, c'est une croix. Porter sa croix, c'est supporter c h r t i e n n e m e n t toutes les traverses de la vie, Prendre sa croix, dit saint Franois de Sales, ne veut pas dire autre chose, sinon qu'il faut recevoir et souffrir toutes les peines, contradictions, afflictions et mortifications qui nous a r r i v e n t en cette vie, sans exceptiou q u e l c o n q u e , avec entire soumission. Au renoncement de n o u s - m m e s , nous faisons encore, ce semble, quelque chose qui nous contente, parce que c'est nous-mmes qui choisissons nos croix ; m a i s ici il faut prendre la croix telle q u ' o n nous l'impose. Il y a donc bien plus de difficult, p a r c e qu'il n'y a point de n o t r e
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choix (1). Saint Augustin d o n n e a b s o l u m e n t la mme ide de la croix c h r t i e n n e (2).

Comment la croix du Sauveur rsume et symbolise toutes nos croix.

La croix de J S U S nous prsente cinq p a r t i e s : la premire, sanctifie par le corps et les pieds du Seigneur, part du centre et va j u s q u ' terre ; la seconde, sanctifie par sa tte sacre, part du c e n t r e et m o n t e en h a u t ; la troisime et la quatrime, sanctifies par ses deux mains sanglantes, partent du centre, Tune droite, l'autre g a u c h e ; la cinquime partie, qui correspond au cur adorable de J S U S , est le c e n t r e m m e de la croix, le point de jonction des quatre a u t r e s . Nous trouvons l un symbole frappant et un rsum de toutes les croix morales, de toutes les traverses qu'un chrtien peut avoir subir en ce m o n d e . La b r a n c h e infrieure qui s'enfonce en terre reprsente toutes les humiliations et toutes les croix de Yexpril; tout ce qui vient la traverse de notre esprit, de noire raison, de notre intelligence, de notre h o n n e u r , de n o t r e rputation. Avant tout, c'est la foi, l'obligation, qui nous est impose, de croire s a n s c o m p r e n d r e ; ce sont ensuite toutes les ignorances, toutes les pesanteurs de l'esprit, tout le labeur de la science ; tous les e n n u i s , tous les scrupules, toutes les peines et les angoisses de la conscience, tous les froissements de l ' a m o u r - p r o p r e et de la rputa(1) Sermon pour la fete de saint Biaise. (2) Quid est : Tollat crucem suam? Ferat quidquid molestum est. (Serm. x e v i , de verbis Marci.)

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tion, les mdisances, les contradictions, les calomnies, les hontes, justes ou injustes ; tous les d s h o n n e u r s , quels qu'ils soient. La seconde b r a n c h e , qui du centre s'lve au ciel, reprsente toutes les croix de la chair : les combats durs et incessants de la chastet et de la c o n t i n e n c e c h r t i e n n e s ; .la virginit sacerdotale et religieuse ; les souffrances, les maladies, toutes les infirmits; la mortification des sens, les fatigues, les austrits c h r t i e n n e s et m o n a s t i q u e s , le martyre, et enfin la terrible loi de l'agonie et do la m o r t ; en un mot, tout ce qui afflige le corps. La troisime b r a n c h e de la croix symbolise la pauvret et toutes les croix de la bourse : les affreuses privations de la misre avec leur triste cortge d'angoisses et de tristesses; les pertes de fortune, l'obligation de l'aumne et tous les dpouillements volontaires, tous les e n n u i s qui nous peuvent s u r v e n i r h l'occasion des biens de ce monde. La quatrime b r a n c h e reprsente toutes les croix de la volont : l'obissance l'autorit domestique, civile et ecclsiastique; la soumission i n t r i e u r e et extrieure tout suprieur l g i t i m e ; l'abandon force de telle ou telle ide favorite, de tel ou tel projet c h e r notre c u r ; toutes les contrarits et contradictions de dtail qui fourmillent dans la vie. Enfin la cinquime partie, le centre de la croix, s y m bolise toutes les croix du c u r et tous les sacrifices de l'amour : d'abord, les souffrances saintes qui dcoulent de f amour de J S U S - C H R I S T ; les c r a i n t e s de ne pas l'aimer comme il faut; la douleur de nos pchs et la douleur de tous les pchs, scandales et crimes qui se c o m m e t t e n t sous nos yeux et partout*? la terre contre le bon D I E U ; les scheresses et aridits d a n s la prire et d a n s la c o m -

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munion ; les dceptions du c u r d a n s l'amour de n o s parents, de n o s a m i s ; la perte de ceux que nous aimons, ou l'affliction de leurs afflictions ; toutes les angoisses et tous les brisements du c u r ; les sacrifices de tous genres qu'il nous faut faire q u a n d l'exige, soit l'amour de D I E U , soit l'amour du p r o c h a i n , naturel ou s u r n a t u r e l . Voil l'ensemble dus croix, des traverses qu'un- chrtien, pour tre digue de ce n o m , doit tre prt accepter ds que D I E U les lui impose. J S U S s'est soumis le premier la croix, p o u r nous d o n n e r l'exemple. Il faut s'attendre en r e n c o n t r e r chaque pas clans la, vie. Un militaire me racontait u n jour, disait le c u r d'rs, que, d a n s une bataille, il avait m a r c h p e n d a n t u n e d e m i - h e u r e s u r des c a d a v r e s ; il n ' y avait presque p a s o mettre les p i e d s ; la terre tait toute teinte de s a n g . C'est ainsi q u e , dans le c h e m i n de la vie, il faut m a r c h e r s u r les croix et les pines p o u r arriver la patrie. Le b o n D I E U veut que n o u s ne perdions j a m a i s de vue sa croix : aussi la place-t-on partout. le long des chem i n s , s u r les h a u t e u r s , d a n s les places publiques, afin qu' cette v u e nous puissions dire : Voil c o m m e n t D I E U nous a a i m s ! (1) La croix embrasse le m o n d e . La croix de J S U S est notre l o i ; il faut bien se le dire d'avance afin de n'tre ni scandalis ni dcourag q u a n d l'heure a r r i v e de la subir. Si nous tions hors de cetle loi, nous serions h o r s de la vie, hors de l'amour.
(i) Vie du cur d'Ars, liv. IV, chap. xiv.

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Quelles sont les croix.les plus lourdes, les olus difficiles porter. Rpondant A cette question u n peu singulire : pourquoi on n'a j a m a i s pu savoir de quel bois la croix de NotreSeigneur J K S T J S - G I I R I S T a t faite? saint Franois de Sales donne ce bel e n s e i g n e m e n t : C'est afin, dit-il, que nous aimassions galement les croix qu'il n o u s e n v e r r a i t , de quel bois qu'elles lussent composes, et que nous ne dissions pas : cette croix ou celle-ci n'est pas aimable, parce qu'elle n'est pas de tel ou tel bois. Les meilleures croix sont les plus pesantes, et les pesantes sont celles qui nous sont plus contre-casur, selon la portion infrieure de Tme. Les croix que Ton rencontre d a n s les rues sont excellentes, et encore d a v a n t a g e celles que l'on trouve dans la m a i s o n ; m e s u r e qu'elles sont plus i m p o r t u n e s , elles sont meilleures que les cilies, les disciplines, les jenes et tout ce que l'austrit a i n v e n t . C'est l que parait la gnrosit des e n f a n t s d e la croix et des habitants du mont sacr du Calvaire. Les croix que nous limitons . sont loujoursun p e u m i g n a r d e s , parce qu'il y a d u nostre, et pour cela elles sont m o i n s crucifiantes, Humiliez-vous donc, et recevez j o y e u s e m e n t celles qui v o u s s o n t i m p o s e s sans votre g r . Vous tes amoureuses du crucifix, et que voulez-vous donc estre, sinon crucifie (1)? Les croix que nous n e choisissons pas nous psent donc ordinairement plus que celles de notre propre choix. Ainsi, une m a l a d i e , un accident i m p r v u qui arrte tout coup la m a r c h e d'une bonne uvre, d'une entreprise qui nous tient coeur; u n e perte de fortume, de position,
(i) Vie du bienheureux, par le P. Feuillant, liv. V.

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uuo injustice, une c a l o m n i e , etc., constituent presque toujours u n e croix plus pnible que ne le sont les austrits volontaires, les sacrifices, les d v o u e m e n t s . lin second lieu, les peines intrieures sont des croixplus lourdes en elles-mmes que les peines extrieures; telles sont les aridits spirituelles, lesaugoisses duserupule, les tentations, les tristesses, etc., qui sont plus difficiles supporter que les privations et les souffrances physiques. Enfin, p a r m i les croix qui nous v i e n n e n t des hommes, les plus amres, ou, pour m i e u x dire, les seules vraiment amres, sont celles qui nous viennent des g e n s de bien.

D e s croix qui nous viennent des gens de bien

Pour prouver et p u r e r la vertu des siens, le bon DIEU permet quelquefois qu'ils soient contredits p a r des gens de bien. Il permet souvent que ses meilleurs serviteurs, ne j u g e a n t pas les choses c o m m e n o u s - m m e s , se tournent contre nous, et, croyant dfendre la omise de la vrit et remplir un devoir, nous critiquent, nous a t t a q u e n t et quelquefois mme poussent le zle j u s q u ' la perscution. n agissant ainsi, ils ne p c h e n t pas toujours, et NoireSeigneur, qui j u g e leur b o n n e intention, sait alors tirer s a g l o i r e d e l'ardeur des uns aussi bien que de l'humiliation des autres. Presque tous les Saints ont d porter cette croix, douloureuse entre toutes : Saint Martin, le g r a n d thaumaturge de l'Occident au q u a t r i m e sicle, bon et misricordieux s'il e n f u i , n'eut presque souffrir, d a n s sa longue carrire piscopale, que des procds et des antipathies de certains Evoques et de quelques prtres. Le saint fondateur de la Compagnie de J S U S , l'occasion de ses clbres

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Exercices spirituels, fut accuse c o m m e n o v a t e u r et h r tique devant le t r i b u n a l du Saint-Office ; saint Philippe de Nri, l'apotre de la j e u n e s s e r o m a i n e , fut g a l e m e n t cit plusieurs fois d e v a n t le Cardinal-Vicaire c o m m e introduisant une morale relche et une pit singulire ; saint Franois de Sales, malgr sa douceur anglique et sa prudence, reut plusieurs affronts publics au sujet de son admirable Introduction la vie dvote, o c e r t a i n s Prtres et Religieux, emports par u n zle plus a r d e n t qu'clair, croyaient voir des concessions faites l'esprit du monde. Aussi le b o n Saint disait-il en cette m m e Introduction : Tout ainsi que les picqueures des abeilles sont plus cuisantes que celles des m o u c h e s , ainsi le mal que I ou reoit des g e n s de bien, et les c o n t r a d i c t i o n s qu'ils font, sont bien plus insupportables que les autres: et cela n a n m o i n s a r r i v e fort souvent, que deux homme> de bien ayant tous deux b o n n e i n t e n t i o n sur la diversit de leurs opinions, se font de g r a n d e s perscutions et contradictions l'un l'autre (1) Et, sans r e m o n t e r j u s q u ' a u x Saints canoniss, nous voyons tous les j o u r s d'excellentes p e r s o n n e s , de saints Prtres, des h o m m e s a n i m s du pur esprit de D I E U , a v o i r beaucoup souffrir de la part de p e r s o n n e s pieuses qui comprennent le bien a u t r e m e n t qu'eux. Le bon, le saint cur d'Ars eut s u b i r cette p r e u v e ; elle dura plusieurs a n n e s conscutives et le brisa mille fois. Il disait de ces sortes d'angoisses : Ce sont des Heurs qui bientt d o n n e r o n t des fruits. Et les prtres qui d'abord l'avaient a i n s i rejet c o m m e u n fou, c o m m e u n visionnaire et m m e un hypocrite, d e v i n r e n t ses a m i s les plus dvous, lorsqu'ils furent r e v e n u s rsipiscence. (1)Troisime partie, chap. ni.

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C'taient de bons prtres cependant, m a i s ils avaient t tromps sur le c o m p t e du saint c u r . Les Aptres e u x - m m e s , dit saint Augustin, n'empchaient-ils pas les pauvres aveugles de crier quand JSUS passait? Avec la meilleure intention du monde, ils entravaient sans le savoir les plus chers desseins du misricordieux Sauveur ( 1 ) . S'il nous arrive j a m a i s de r e n c o n t r e r quoique bon aptre a n i m de ce zle dsobligeant, il sera bon de nous rappeler l'excellente rgle du cher saint Franois de Sales : Le vray patient et serviteur de D I E U supporte g a l e m e n t les tribulations conjoinctes l'ignominie et celles qui sont honorables : d'estre mpris, repris et accus par les m c h a n t s , ce n'est que douceur pour un h o m m e de c o u r a g e ; mais d'estre repris, accus et maltrait par les gens de bien, par les amis, par les parents, c'est l o il y a du bon (2) !

Comment nous devons porter nos croix.

Ici, c o m m e pour le r e n o n c e m e n t , il faut d i s t i n g u e r le prcepte et le conseil. La prcepte nous oblige, sous peine de rprobation, supporter les croix qui nous arrivent, avec foi, avec patience et rsignation, sans m u r m u r e r contre la Providence, sans n o u s a b a n d o n n e r au dsespoir. Un c h r t i e n qui s'irrite et se dcourage devant la croixest u n soldat qui jette bas les a r m e s et s'enfuit au milieu
(1) Christianus mullos habeliil- oonlraciictores. et hoc de ipsis quasi comilibus Chrisli. Cum Christo ambulabanl, qui ca>cos clamare prohibebanl. (Serm. xevi, de verbis Marci.)
(2) Introduction la vie dvoie, m, 3.

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de la bataille. Celui qui ne porte pas sa croix tous les jours ne peut tre m o n disciple, a dit le Sauveur. Le conseil va bien plus loin. Nous s o m m e s tous invits par J S U S crucifi porter la croix c o m m e il l'a porte lui-mme, non seulement sans nous p l a i n d r e , sans nous laisser abattre, m a i s encore avec une sainte joie et une cleste esprance (l). Il FAUL porter notre croix avec h u m i l i t , parce que nous sommes pcheurs et que nous m r i t o n s la croix. T a c h o n s mme de la porter avec a m o u r ; car l'amour m t a m o r phose la croix eu UN doux fardeau qui affermit nos pas dans la voie du salut. Plus nous porterons s a i n t e m e n t la croix, et plus elle nous portera (2), n o u s lvera, nous rapprochera du ciel. Je vois c h a q u e bout du c h a m p des croix de foutes sortes, crivait un j o u r saint Franois de Sales. Ma chair en frmit, niais mon OTEUR les adore. Oui, je vous salue, pefites el grandes croix, spirituelles ou temporelles, intrieures et e x t r i e u r e s ; j e vous salue, et baise votre pied, indigne de l'honneur de votre ombreLes croix de DIEU ne sont-elles pas douces et pleines de consolations? Oui, pourvu qu'on y m e u r e , c o m m e fit le Sauveur. Or sus, mourons-y d o n c ! Quand tout m o u r r o i t en nous, pourvu que DTETT y vive, que nous en doit-il chaloir (H) ? ' Le (Mir d'Ars en disait autant, et il parlait d'exprience : Les gens du m o n d e se dsolent quand ils ont des croix, et les bons c h r t i e n s p l e u r e n t quand ils n'en ont pas. Le
(1) Per patientiam curramus... aspicientes in auctoreni fidei, et consummaLorem JESUM, qui proposito sibi gaurliosustinuil crur.em, confusione contempla, alque in dexlera seds DEI sedet. Recogitai.e enim cum, qui talem suslinull... contradirtionem, r.t ne fatigemini, animis vesiris dficientes. (Hebr., xn.) (2) Qui crucem portant, portantur a ChrisLo. (H. Bern.)
(3) Lettres spirituelles.

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chrtien vit au milieu des croix c o m m e u n poisson dans l'eau. La croix sue le baume et t r a n s p i r e la d o u c e u r ; plus on se joint elle, plus on la presse d a n s ses m a i n s cl contre son cur, plus on en fait dcouler l'onction dont elle est remplie ; elle est le plus savant livre qu'on puisse lire ; ceux qui ne connaissent pas ce livre sont des ignorauts, quand m m e ils c o n n a t r a i e n t tous les autres livres; il n'y a de vritables savants que ceux qui l'aiment, le consultent, l'approfondissent; tout a m e r qu'est ce livre, on n'est j a m a i s plus c o n t e n t que de se noyer d a n s ses a m e r t u m e s ; plus on va son cole, plus on veut y demeurer : le temps s'y passe s a n s e n n u i (1). Un des missionnaires d'Ars lui d e m a n d a i t un j o u r si les contradictions et les calomnies ne lui avaient j a m a i s fait perdre la paix. La croix ! s'cria le saint prtre avec une expression cleste, la croix faire perdre la paix ! C'est elle qui a d o n n la paix au m o n d e ; c'est elle qui doit la porter d a n s nos c u r s . Toutes nos misres v i e n n e n t de ce que nous ne l'aimons pas. C'est la c r a i n t e des croix qui augm e n t e les croix. Lne croix porte simplement, et sans ces retours d ' a m o u r - p r o p r e qui e x a g r e n t les peines, n'est plus u n e croix. Nous nous plaignons de souffrir! Nous a u r i o n s bien plus de raison de nous plaindre de ne pas souffrir, puisque rien ne nous rend plus semblable Notre-Seigneur que de p o r t e r sa croix. O h ! belle u n i o n de l'Ame avec Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ! . . . Fuir la croix, n'est-ce pas fuir en m m e temps Celui qui a bien voulu y tre attach et y m o u r i r pour n o u s ? Les contradictions nous mettent au pied de la croix ; et Ja croix la porte du ciel.
l() yie du cur d'Ars, liv. V, chap. ix.

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Il faut d e m a n d e r l ' a m o u r des croix, ajoutait encore M. Vianney ; alors elles d e v i e n n e n t douces, j ' e n ai fait L'exprience pendant quatre ou cinq a n s . J'ai t bien calomni, bien contredit, bien bouscul ! O h ! j ' a v a i s des croix !... J'en avais presque plus ([ne je n'en pouvais porter. Je me mis d e m a n d e r l'amour des croix... alors je fus heureux. Je m e dis : V r a i m e n t , il n'y a d e b o n h e u r que l... Il ne faut j a m a i s regarder d'o v i e n n e n t les croix : elles viennent de D I E U . C'est toujours D I E U qui nous d o n n e ce moyen de lui prouver notre a m o u r (1).

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D P ET D S I R N T E SI NU U R C P E E UV E O R EG E R
Quesfr-ce que suivre JSUS-CHRIST,

Suivre J S U S , c'est le troisime degr qu'il faut m o n t e r si Ton veut arriver j u s q u ' D I E U . De m m e , disions-nous tout l'heure, de m m e que d a n s nos glises, le prtre doit franchir les diverses m a r c h e s de l'autel pour a r r i v e r jusqu'aux grandes ralits de la vie c h r t i e n n e , il faut d'abord s'affermir dans le r e n o n c e m e n t , puis dans la soumission la croix, puis enfin d a n s la volont de suivre fidlement J S U S - C H R I S T . A U premier degr, nous dposons le vieil h o m m e ; au second, nous e m b r a s s o n s la
(1) Vie du cur d'Ans, liv. III, ch, vi,

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croix en nous c o u r b a n t a m o u r e u s e m e n t sous le j o u g des. contradictions ; au troisime, nous allons au bon DIEU sur les pas du Rdempteur. Ce dernier degr nous r a p p r o c h e do plus en plus de la possession de J S U S - C H R I S T et de l'union divine q u i est la base positive, la source unique et intarissable de la pit, non m o i n s que de la vie i n t r i e u r e . J S U S est n o t r e route, et l'unique m a l h e u r des Ames est de n e pas y e n t r e r , do n'y pas m a r c h e r d'un pas ferme, ne n'y pas demeurer c o n s t a m m e n t j u s q u ' la fin du voyage. Celui qui me conserve jusqu'au terme de sa voie, disait-il l u i - m m e un jour Sur Marie Lataste, m e possdera toujours. J'aurai t sa vie sur la terre, j e serai aussi sa vie d a n s l'ternit. Je serai sa r c o m p e n s e , sa flicit, son tout. Avec moi, il a u r a lout, quand m m e il aurait tout perdu pour me possder. Si un p a u v r e tait appel par son roi venir partager la vie splondide et les dlices du palais s o u v e r a i n , il lui faudrait avant tout sortir de sa misrable c a b a n e ; puis franchir les obstacles qui p o u r r a i e n t se r e n c o n t r e r en route, lorsqu'il m a r c h e r a i t v e r s la d e m e u r e de son matre ; enfin, si ce bon matre lui avait trac la route suivre pour a r r i v e r jusqu' lui, ce b i e n h e u r e u x p a u v r e serait oblig, sous peine d'tre rebut, de p r e n d r e la voie prcise qu'on lui aurait indique. J S U S , le Verbe fait chair et le Mdiateur de D I E U ei des h o m m e s , est le temple vivant et corporel d e l Divinit ( 1 ) ; et il nous appelle, pauvres et m e n d i a n t s que nous sommes, venir habiter en lui, d e m e u r e r en lui, j o u i r de Dircr en lui, p a r lui et avec lui. Mais pour cela, il n o u s faut d'abord quitter
(il Ecce tabernaculum DEI cum hominibus. (Apoc. x x i . In ipso inhabitat omnis plein ludo divinitatis corporaliter. (Ad Coloss. II.)

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notre premire d e m e u r e , misrable et indigne de nous, la chair et le monde ; puis il faut nous soumettre aux fatigues, aux difficults, aux labeurs du voyage ; puis enfin, obir p o n c t u e l l e m e n t notre BienfaiLeur en suivant la route royale qu'il nous a trace avec; ses larmes et avec son sang, et qui, de la crche au Calvaire, nous fait monter de vertus en vertus j u s q u ' a u sacrifice parfait et jusqu' l'immolation totale de n o u s - m m e s en J S U S CHRIST ( 1 ) .

Pour tre un vrai chrtien, il ne suffit donc pas de se renoncer soi-mme, et de p o r t e r sa croix c h a q u e j o u r ; il faut encore, selon la parole formelle de l'vangile, suivre le Matre, le S a u v e u r .
Suivre JESUS-CHRIST : prcepte et conseil.

.Le prcepte consiste ici imiter Notre-Seignour dans les grandes lignes de sa vie et de ses v e r t u s ; ou, en d'autres termes, d'aimer et de pratiquer l'essentiel des vertus chrtiennes, dont nous parlerons en dtail.dans la suite de ces petits traits : la foi, l'esprance, l'amour de D I E U et du prochain, l'amour du Saint-Sacrement, de la SainteVierge et de l'glise, la pnitence, l'humilit et la douceur, la p a u v r e t , la chastet, l'obissance et la patience, bans ce degr essentiel de l'imitation intrieure et e x t rieure de J S U S - C H R I S T , nul ne peut-tre c h r t i e n ; encore moins pieux et intrieur. Celui qui ne m a r c h e pas sur mes traces, ne peut tre m o n disciple ; et l'Aptre saint Paul ajoute : Si quelqu'un n ' a pas l'esprit du Christ, il n'appartient pas au Christ.
(1) Suivre J S U S , entrer en J S U S , demeurer en J S U S ; tel sera le sujet que nous tcherons d'analyser et de bien faire comprendre au lecteur dans toute la suite de ces petits traits. Pour celle raison, il nous suffit ici de poser le principe sans entrer dans les dtails.

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Le conseil consiste imiter le Sauveur le plus parfaitem e n t , le plus fidlement possible, et retracer ainsi J S U S C H R I S T d a n s tout le dtail de la v i e : au dedans, par les j u g e m e n t s de l'esprit et par les s e n t i m e n t s du c u r ; au dehors, par la manifestation de la saintet c h r t i e n n e , dans les manires, dans les paroles, dans les uvres. Suivre J S U S , disait le bon saint Franois de Sales, c'est m a r c h e r sur ses pas, suivre ses exemples, i m i t e r ses vertus, accomplir ses volonts, et ne se pas contenter d'observer seulement ses c o m m a n d e m e n t s , c o m m e font les chrtiens qui ne dsirent que de se sauver, m a i s y j o i n d r e encore la pratique des conseils (i), La bienheureuse Angle de Foligno, du Tiers-Ordre de saint Franois d'Assise et g r a n d e servante du divin Matre, raconte, d a n s les dtails de sa conversion, que NotreSeigneur lui expliqua l u i - m m e ce q u ' e l l e devait faire pour arriver j u s q u ' lui. Voici, dit-elle dans le livre admirable de ses rvlations, quel tait le dpouillement que J S U S d e m a n d a i t de moi : il fallait m e dfaire de mes parures trop brillantes, de tout r e s s e n t i m e n t contre les personnes qui m'avaient offense ; de toute attache aux choses de la terre, et, en particulier, m a famille et mes proprits, de tout m o i - m m e . Il fallait ensuite d o n n e r m o n cur J S U S , et m a r c h e r sans c r a i n t e par la route pineuse des t r i b u l a t i o n s . A ces conditions, j'arriverais infailliblement m o n bon Matre crucifi (2). Plus on embote de prs le pas de Noire-Seigneur, et plus on m a r c h e avec a s s u r a n c e d a n s la voie de la pit c h r t i e n n e , d e l vie intrieure et de la parfaite saintet.

(1) Sermon pour la fte de saint Biaise. (2) Vin de La B. Anqlede Foligno, par le Frre Arnaud, Religieux de POrdre de Saint-Franois, son confesseur.

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HENONCEMBXT

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D LT N U W T I L P E T : E E D E ' RP E R C P E ^ R N N E , P R E S C OX S I R J S S E O C R O T R A R I , UV E U
Jusqu'o s'tend le triple prcepte vanglique que nous v e n o n s d'exposer.

Il n'a a u c u n e limite : m m e c o m m e prcepte, il peut s'tendre j u s q u ' a u m a r t y r e , il peut aller jusqu' l'effusion du sang inclusivement ( 1 ) . Refuser de r e n o n c e r soi-mme et au m o n d e , d a n s la. mesure o cela est ncessaire n l'accomplissement des volonts divines; refuser de porter sa croix, quelle qu'elle puisse tre, soit de paille, de bois, de fer ou d'or; refuser de suivre, n ' i m p o r t e o, J K S U S - C H R I S T crucifi, q u a n d c'est lui qui appelle, n'est-ce pas refuser d'aller au ciel? 11 ne nous est pas p e r m i s , dit saint Bernard, de m o n t e r au ciel par un autre c h e m i n (2). L'ordre du Sauveur impose u n e obligation r i g o u r e u s e : Si quelqu'un veut venir moi, qu'il accepte m e s c o n d i tions sans restrictions, sans dfaillances ! Celui qui a i m e sa vie plus que moi, n'est pas digne de m o i . . . Cette parole du Roi des cieux a enfant les m a r t y r s ( 3 ) ; car un
(1) Nondum usquo ad sanguinem restitistis. (Ad Hobr-, xn.) Usque ad edusioneen sanguinis inclusive. (Pontificale. Rom.) (2) In oellaria regia nonnisi per torcular orucis iter est. (Vitis
mystioa, XLVE.)

(3) Videntur his VGrbis Domini exhorLata rnartyria. (S. Aug. Serm. xevi, de verbis Marci.)

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LA PIT ET LA VIE INTEHIEUKE

chrtien qui aime vraiment JSUS-GITRIST, et qui le suit fidlement, n'hsite pas tout s u p p o r t e r , et momo, s'il le faut, mourir pour son a m o u r (). Sous Huncric, roi des Vandales, arien zl et perscuteur des chrtiens, le fidle Saturus, agissant dans la plnitude de cet esprit chrtien n'hsita point sacrifier ce qu'il avait de plus cher plutt que de perdre J S U S - U U R J S T . Le t y r a n le m e n a a i t , s'il ne se faisait arien, de lui confisquer ses hiens, de lui a r r a c h e r ses enfants, de livrer sous ses yeux sa jeune pouse un esclave grossier dont elle suivrait dsormais le sort... Celle-ci, en e n t e n d a n t profrer ces menaces, se jeta tout perdue aux pieds de Saturus avec ses enfants, avec une petite fille qu'elle allaitait encore; et elle le suppliait d'avoir piti d'elle et de ses pauvres petits et de lui-mme. Le saint m a r t y r lui r p o n d i t : O femme, que dis-tu? Oui certes, je craindrais s'il y avait d'autres joies que les joies de cette vie. S i t u m ' a i m a i s , tu ne pousserais pas ton m a r i la seule vraie m o r t . Que l'on m ' a r r a c h e mes enfants, que Ton m ' a r r a c h e m o n pouse, que l'on m'enlve tout ce que j e possde, s u r des promesses de mon Seigneur J S U S - G I I R I S T , je ne perds pas de v u e sa parole : Si vous n e quittez, au besoin, et votre pouse, et vos enfants, et tous vos biens, vous ne pouvez tre m o n disciple ! Et fort d a n s la foi, il suivit JSUS j u s q u ' a u bout et r e m p o r t a la palme du m a r t y r e . P a r m i les m a r t y r s japonais du Tiers-Ordre sraphique, canoniss en 18(52 par le saint Pape Pic IX, il y avait plusieurs enfants, entre autres, le petit Louis, g seulement de onze a n s . Ses parents, m o i n s fervents que lui, s'abandonnaient n u n e extrme douleur, et c h e r c h a i e n t des (1) Pro Chrislo mori non dubat, quisqus Christum val de diligens digne imitatur. (S. Greg. in Jerem. xi.)

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moyens termes pour l ' a r r a c h e r au supplice. C'est en vain, leur dit le noble enfant, que vous cherchez m e dtourner. Consolez-vous, m a mre, j e prierai pour vous on Paradis. Je m e u r s volontiers pour Notrc-Seigucur, qui est mort pour nous. Et c o m m e le g o u v e r n e u r , t o u c h de compassion la vue de ce j e u n e et c h a r m a n t en fan t qu'on allait crucifier, lui proposait, s'il voulait r e n o n c e r n sa foi, de le sauver, de l'adopter m m e p o u r son fils, le petit Louis rpondit : Ce serait u n e g r a n d e folie d e prfrer les choses passagres de ce m o n d e aux biens ternels. Je ne c r a i n s ni la croix ni la m o r t , parce que je vais en Paradis. Je ne dsire pas de v i v r e ; car, p o u r cette courte et misrable vie, j e perdrais u n e vie ternellement h e u r e u s e ! . . . Et le saint enfant courut e m brasser sa croix, o il fut clou et o il r e n d i t l'esprit avec un visage tout r a y o n n a n t de joie, aprs avoir c h a n t , d'une voix claire et mlodieuse, le p s a u m e : Laudale, pueri, Dominiwi. Un soldat lui pera le c u r au m o m e n t o il chantait le Gloria Pairi. Un autre de ces m a r t y r s , Jean de Gotto, a p e r u t son pre qui venait lui d o n n e r l'adieu s u p r m e . Vous le voyez, mon pre, lui dit le j e u n e hros en se j e t a n t d a n s ses bras, il n ' y a rien qu'il ne faille sacrifier pour a s s u r e r le salut de son m o . C'est vrai, m o n fils, r p o n d i t le pre, en vrai chrtien qu'il tait, je r e m e r c i e le S e i g n e u r de la grce qu'il te fait, et je le prie de te soutenir j u s qu'au bout. Sois sur que nous s o m m e s disposs, ta m r e et moi, te suivre, si j a m a i s l'occasion s'en prsente. Et ce gnreux pre voulut assister au m a r t y r e de son cher fils : il se tint au pied de la croix o J e a n fut s u s . pendu, afin d'tre arros de son s a n g . Il n e se r e t i r a qu'aprs que ce fils bien-aim, perc par la lance, e u t consomm son glorieux sacrifice; et il bnissait D I E U d'avoir ainsi honor sa famille.
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Tels sont (mis les vrais c h r t i e n s ; tels d e v o n s - n o u s tre nous-mmes, disposs tout souffrir, tout perdre, plutt que de perdre J S U S - C H R I S T . Aujourd'hui il n e nous dem a n d e que des sacrifices o r d i n a i r e s ; mais qui sait si d e m a i n il ne nous faudra pas rsister j u s q u ' a u sang? Dans les temps c o m m e ceux o nous s o m m e s , les crises les plus violentes peuvent en un instant branler l'glise j u s q u e dans ses fondements : plus n o u s allons, et plus nous nous r a p p r o c h o n s des sicles paens, o l'glise, regarde non seulement c o m m e une trangre, mais comme une e n n e m i e , tait peine tolre; o, au n o m de la loi, on la perscutait et on la tranait devant, les juges et les bourreaux. II nous faut tre prts tout vnement et faire d o m i n e r , dans tout le dtail de notre vie, l'amour sacr du Christ, notre R d e m p t e u r . Si j a m a i s la pit c h r t i e n n e le rclame, disait avec son grand c(eur et son loquente voix saint Jean Chrysostmo aux fidles de Constantinople, si j a m a i s la pit le rclame, m a r c h o n s sans hsiter, faisons peu de cas de notre vie; entrons en lice, pleins de joie et d ' a r d e u r ; attaquons l'ennemi en face; frappons le diable la tte; arrachons la palme glorieuse! La vie d'un (diretien doit tre tout e n s a n g l a n t e ; sachons r p a n d r e notre s a n g p o u r le Christ aussi facilement que si c'tait de l'eau; sachons aband o n n e r notre corps lui-mme c o m m e on a b a n d o n n e un vtement (1).

(1) Hi te vocarit tuba pietatis, illico egredere, et animain des-' picc, et cura magna aniini alacrilatc cerLamina aggredere, perfringe aciem adversariorum, diaboli vultum conscinde, Iropum rige... Oportel christiani vilain esse plenam sanguine... Cum tan la ergo animi alacrilate proprium sanguinem effundamus, quando hoc fuerit proChrislo, cum quanta quisquam aquam effuderil, et cum tan ta facilitt carne m exuamus, cum quanta vestem. (In Epi st. ad Hebr., liom. v.)

LE RENONCEMENT

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DURETfi ET RCOMPENSE 01 RENONCEMENT CHRTIEN

Ces conditions de la pit ne sont-elles pas bien dures ?

Oui, elles sont dures ; oui, la v i e c h r t i e n e est u n e croix etun m a r t y r e , ainsi que le proclame, aprs saint A u g u s t i n , le Concile de Trente (i). Mais quel est le c h r t i e n qui, entendant J S U S - C H R I S T proposer et imposer la. triple condition de sou divin service, osera rpter le blasphme des Juifs de Capharnaiim : Durits est hic sertno! cette parole est trop d u r e ! et qui p e u t l ' a c c e p t e r 7 t/uis potest eum audire? Devant les m u r m u r e s des Ames sans nergie, J S U S , ne retire pas u n mot, pas une syllabe de sa trs sainte doctrine; et il dit a u x n o u v e a u x juifs c o m m e a u x anciens: J e ne vous reliens pas. Vous autres aussi, voulez-vous m e q u i t t e r ? et vos otUtis abirc?... Non certes, nous ne le quitterons p a s ; et nous lui dirons tous, par la bouche de Pierre : Eh ! Seigneur, qui donc irions-nous? N'avez-vous point seul les paroles de la vie ternelle? verba vit ictcvmv habes (2). Que les juifs, que les d e m i - c h r t i e n s reculent d e v a n t i austrit de l'vangile: soit ! Q u a n t nous, e n f a n t s de la Croix, nous comprenons qu'il en doit coter des pcheurs p o u r vivre unis un D I E U trs saint, qui, ds ce m o n d e , se
(i)Tota vita christani hominis, si socundum Kvangelium vivat, ux est atque martyrium. (Catcch. Rom). (2) Ev. Joan., vi.

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donne eux par le m y s l r e de sa grce et de son Eucharistie, et, d a n s l'ternit, les incorpore sa batitude et sa gloire. Nous comprenons la sainte ncessit du renoncement soi-mme et au m o n d e , de la soumission quotidienne la croix, de la fidlit requise pour se m a i n t e n i r dans les voies troites de J S U S - C H R I S T ; et celui-l n'est pas chrtien qui ne veut pas e n t e n d r e le Sauveur d c l a r a n t au m o n d e entier que le r o y a u m e du ciel souffre violence, et que les mes nergiques peuvent seules le c o n q u r i r ; qu'il faut faire des efforts et de g r a n d s efforts pour entrer par la porte troite ; car la porte qui conduit la vie est trs troite, et le c h e m i n q u i y m n e est resserr et ardu, et il y en a peu qui a i e n t le courage de m a r c h e r dans cette voie ( 1 ) . Ne nous faisons donc pas illusion : la religion chrtienne n'est pas la religion commode, et il est dur de mourir c o n s t a m m e n t soi-mme pour vivre D I E U en
JST;S-CIIRIST.

Que notre bon JSUS est a v e c nous pour adoucir cette duret.

" Notre-Seigneur, qui a le secret de c h a n g e r l e a u en vin, possde galement celui de c h a n g e r en d o u c e u r l'amert u m e du r e n o n c e m e n t c h r t i e n . El ce c h a n g e m e n t , il l'opre lui-mme, en personne, en s'unissant nous par u n doux a m o u r . Gomme le sucre, chez les confiseurs, c h a n g e en u n e g o u r m a n d i s e trs dlicate et trs recherche les noix vertes, n a t u r e l l e m e n t si p r e s ; ainsi notre
(1) Regnurn clorum vim palilur, cl. violenli rapiunl. iliud. (Ev. Matth-, xi.)Quam augusta porta el arc ta viaeslqua?. ducil ad vitam: et pauv>i sunt, qui inveniunt eam ! a p . , vu.)

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Sauveur nous l'ait oublier l'a prt et la duret de son joug, en se prsentant nous, en se m e t t a n t en nous, pour Je porter avec; nous et en nous. Ego in nobis ef nos ht me, nous dit-il, je suis en vous et vous tes ou moi. Nous ne sommes donc pas seuls dans la voie du sacrifice, et nous ne s o m m e s pas a b a n d o n n s nous-mmes pour porter le fardeau des croix : dans ce chemin royal, dit saint Jean Ghrysostme, le Ghrist, Roi des lus, m a r c h e d e v a n t nous, auprs de nous (1); il est en nous pour porter la croix avec nous et par n o u s . Nous pouvons dire de lui ce qu'il disait l u i - m m e de son P r e : Je ne suis pas seul; mais celui qui m ' a envoy est avec moi (2). Avec J S U S , rien n'est dur, rien n'est p e s a n t ; s'il nous impose des lois austres, il n o u s aide l u i - m m e a i e s accomplir (3). Tl disait n a g u r e u n e sainte amo, qu'il chrissait t e n d r e m e n t (-4) : 0 m a tille, m a r c h e toujours dans m a voie; ne crains ni les pines, n i les afflictions, ni rien do ce qui te contrariera en elle : aie toujours les yeux fixs sur le flambeau de la. vrit que j ' a i allum sur le Calvaire. Repose-toi en moi ; j e serai toujours avec toi, et toujours je te donnerai la vie.
(l)Nobis adest Christus auxiliator. (In. Matth.) ' (2) Bolus non sum; sed ego, et qui misit m e , P a t e r . . . et qui me misil mecum est, et non reliquit me solum. (Ev. Joan., v i n . ) (3)Non estdurum, neo grave quod illc imperat qui adjuvat ut fiai quod imperat. (S. Aug., S e n n . x c v i . de verbis Marci.) (4) Sur Marie Latasle, Religieuse du Sacr-Cur morte Rennes en 1847.

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Que l'amour de JSUS mtamorphose la duret du renoncement.

Le saint,amour de J K S U S - C I I R T S T largit la voie troite (1); et, par un miracle perptuel que les mes pieuses exprim e n t e n t chaque j o u r , la m m e voie est tout ensemble trs large, trs escarpe et trs facile. La pit, qui n'est, en dfinitive, que la loi pratique de l'amour, est le levier qui nous donne le moyen de soulever sans peint le poids trs lourd du j o u g de la croix. Donnez-moi un levier, un point d'appui, disait A r c h i m d e , et je soulverai le monde. Chaque chrtien reoit au baptme le levier tout-puissant de la foi et de l'amour, capable de soulever plus que le m o n d e . Son point d'appui est d a n s le ciel: c'est J S U S - G I K R T lui-mme, lioi clesle, que r a m e u r fait descendre dans le cur de c h a c u n de ses fidles. Plus on aime Notre-Seigneur, m o i n s on sent la duret du r e n o n c e m e n t chrtien. Les Saints ne la sentaient plus du t o u t : saint Paul s u r a b o n d a i t de joie, au milieu de ses tribulations ; et Ton entendit un jour saint Franois Xavier, tout puis de fatigues, de souffrances, d'am e r t u m e s extrieures, s'crier, dans les a r d e u r s de son a m o u r p o u r J S U S : C'en est assez. S e i g n e u r ; c'en est assez ; j e n e puis plus supporter de pareilles joies.

Que l e renoncement chrtien est largement compens ds ce monde par la vraie joie et le vrai bonheur.

Le bonheur et le malheur ne sont que des effets, desconsquences. Le mot b o n h e u r signifie l'hritage du bien;
(1) Amanti lala est. via ; eadein quai angusla est, lala fit (S. Aug. in PsaL, xxx.)

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Je moi m a l h e u r ; Y hritage du mat. Le bien d o n n e le bonheur; le mal ne peut laisser en hritage que le malheur. Or. le m a l , le seul vrai mal digne de ce triste nom, c'est le pch d'abord, puis tout ce qui mne au pch, et tout ce qui procde du pch : les vices, les passions, les concupiscences, en un m o t , le vieil h o m m e et le monde, voil le vrai mal. En nous r e n o n a n t nous-mmes, nous cartons et r e tranchons tout ce m a l , et, par consquent, tout ce qui produit le m a l h e u r ; en acceptant g n r e u s e m e n t la croix, que d'ailleurs nous ne pouvons viter, nous lui faisons perdre tout ce qu'elle a d'accablant, et n o u s changeons la tristesse en esprance ; en suivant J s u s , nous nous prservons de tout mal d a n s nos voies, et nous nous affermissons d'une manire absolue dans le bien. Donc, en e n t r a n t dans les vues misricordieuses du Sauveur et en nous soumettant aux trois conditions vangliques, nous cartons de nous le mal, pre du malheur, et nous nous plongeons d a n s le bien p u r , source du b o n h e u r . On ne recueille que ce que Ton s m e : quiconque sme le bien, rcoltera le b o n h e u r , la paix et la joie; quiconque sme le m a l , m a l g r les avertissements de J S U S - C H R I S T , rcoltera n c e s s a i r e m e n t le malheur, ici-bas d'abord, puis dans l'ternit. Le renoncement, c'est la vrit pratique ; celui qui se renonce pour J S U S - G I R I S T fail la v r i t , fac.it veritatem (1), suivant l'nergique expression de l'vangile : or la vrit seule est le principe de la libert, et. p a r consquent, de la joie et du bonheur. La libert, en effet, n'est au fond que la pratique de l'amour et du bien, et il n'y a ni vraie joie ni vrai bonheur l o m a n q u e la
(i) Ev. Joan., m

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libert. L ' h o m m e qui ne veut pas se renoncer, porter sa croix et suivre J S U S , fait le mal, d e m e u r e d a n s le mal, est esclave des passions ; et le b o n h e u r , le vritable b o n h e u r , ne se lvera j a m a i s pour lui. Dans la voie du r e n o n c e m e n t , disait le cur d'Ars, il n ' y a que le p r e m i e r pas qui cote, On y trouve un b a u m e et des saveurs dont on ne peut plus se passer q u a n d on les a une fois c o n n u s ; on veut puiser la coupe e t aller j u s q u ' a u bout... Il n ' y a q u ' u n e m a n i r e de se d o n n e r D I E U dans l'exercise du r e n o n c e m e n t et du sacrifice : c'est de se d o n n e r tout entier, sans rien garder, pour soi. Le peu que l'on g a r d e n'est bon q u ' embarrasser et faire souffrir... Je pense souvent, ajoutait le s a i n t h o m m e , que je v o u d r a i s bien pouvoir m e perdre et n e plus m e retrouver q u ' e n D I E U (1). On peut donc l'affirmer en toute a s s u r a n c e : l'homme le plus h e u r e u x , le plus solidement affermi d a n s la vraie joie et d a n s le vrai b o n h e u r , c'est l ' h o m m e le plus entir e m e n t m o r t lui-mme, le plus p a r f a i t e m e n t renonc.

Admirable rcompense du renoncement dans l'ternit.

Le Sauveur du m o n d e a p p a r u t un j o u r sainte Cat h e r i n e de Sienne ; il t e n a i t dans sa m a i n droite une c o u r o n n e cleste qui semblait d'or et de pierres prcieuses, et, dans sa m a i n g a u c h e , une c o u r o n n e d'pines. Ma fille bien-aime, lui dit-il, a p p r e n d s qu'il faut que tu portes, l'une aprs l'autre, ces c o u r o n n e s bien diffrentes " choisis celle que tu prfres m a i n t e n a n t . Si tu , p r e n d s la couronne d'pines pour c e t t e vie, j e le gar(1) Vie du cur d'Ars, liv. V, ch. vu.

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derai, pour l'autre, la c o u r o n n e prcieuse ; mais si tu prends la prcieuse, il faudra porter celle d'pines aprs ta mort. La fidle Catherine choisit sans hsiter la couronne d'pines, la c o u r o n n e du r e n o n c e m e n t et de fa. mortification ; elle la saisit de ses deux m a i n s , et se l'enfona si fortement d a n s la tte, qu'elle en ressentit vivement les blessures aprs la vision, ainsi q u e l l e l'a racont elle-mme ([). L'ternit, le P a r a d i s ! o h ! qu' cette lumire on comprend vite la doctrine vanglique du r e n o n c e m e n t c h r tien! Que le t e m p s du r e n o n c e m e n t est court, et que l'ternit est l o n g u e ! Qu'est-ce q u ' u n e j o u r n e de travail, auprs d'un repos sans fin? Je m e reposerai en Paradis, disait gaiement notre bon cur d'Ars, q u a n d on le p r e s sait de se relcher u n peu de la dure vie qu'il s'tait i m pose. La vue de l'ternit nous e m p c h e de dfaillir; et si nous perdons notre vie terrestre, nous g a g n o n s en proportion la vie cleste, la vie qui ne se voit p a s . Ce court m o ment de labeur est bien peu de chose, et il opre en nous au-del de toute m e s u r e u n poids ternel de gloire d a n s les cieux; car nous a u t r e s chrtiens, n o u s nous a t t a c h o n s aux ralits invisibles qui ne passent pas, et nous faisons peu de cas de ce qui passe (2). Souffrir et m o u r i r pour le Christ, s'criait j o y e u s e m e n t sainte Ccile devant ses juges, ce n'est pas sacrifier sa jeunesse, c'est la r e n o u (1) Vie de sainte Catherine de Sienne, II partie, v.
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(2) Propter quod non deficimus : sed licet is, qui foris est, nosLer homo corrumpalur, *amcn is, qui intus est, renovalur do die in diem. Iri enim quod in pncsenli est momentaneum et lev tribulationis nostr, supra modum in sublimitate aeternum gloria3 pondus operatur in nobis; non contemplantibus nobis qua videntur, sed quae non videntur. Qua) enim videntur, temporaiia sunt; qu autem non videntur, aterna sunt. (II, Cor., iv.)

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VIE

INTRIEURE

vler; c'est donner un peu de boue pour recevoir de l'or (1). Voyez le laboureur, disait saint Augustin : ne semhlet-il pas perdre le grain qu'il confie la t e r r e ! Il le prend, il le jette, il l'eu fouit d a n s le sillon... Qui s'en tonne? Ce prodigue qui parat follement dissiper son bien, n'est au fond qu'un sage conome q u ' e n r i c h i r a bientt une splendide moisson (2). La rcompense du r e n o n c e m e n t , c'est D I E U lui mme, c'est J S U S , possd en ce monde par la g r c e , possd dans l'ternit par la gloire, c Moi-mme, nous dit-il, je serai votre rcompense s u r a b o n d a n t e (->); et il va bientt venir. Quiconque se r e n o n c e , porto sa croix et embrasse la vie de l'vangile, arrive infailliblement J B S U S - C H R I S T . Or J S U S - C H R I S T est l'unique ncessaire; qui a J S U S a tout; qui n'a pas J S U S , " n'a rien (4). 0 Sauveur, que l'on est donc heureux de se p e r d r e pour vous g a g n e r ! tt que bienheureux sont les m o r t s qui m e u r e n t ainsi chaque j o u r en votre a m o u r el pour votre a m o u r (5)! Vous trouver, c'est trouver la vie, c'est puiser n la source mme le salut et le bonheur (0). Donc, enfants de l'ternit, vivons ici-bas pour l'ternit. La voici qui approche... B i e n h e u r e u x , au j o u r suprme, sera le serviteur p r u d e n t et fidle qui n'aura point
(lt Actes de sainte Ccile, vierge et martyre.. () Interdum et agricola perdit quod seminat. Profert, spargL, abjicit, obruit. Qud miruris? Iste conLempLor el perditor, avanis est raessor. (S. Aug., Serai, c c c x x x . in natali martyrum.) (3) Ego merces tua magna nimis. (Gnes., xv.) Ecce venio oito, et merces mea raccum est. (Apoc, xx.) (4) Olicr. (5) Beati mortui qui in Domino moriuntur. (Apoc., xix.j yuotidie morior. (1 Car., xv.) t6) Qui me invenerit, inveniet vitam, et liauriel salutem a Domino. tProverb. vin.)

LE

RENONCEMENT

pargn sa peine, perdu son temps, flatt sa chair, caress son a m o u r - p r o p r e , cout la voix menteuse du monde! Combien, alors, ton! c h a n g e r a d'aspect! Les larmes seront changes en joie, en une joie divine, ternelle, sans mesure, ineffable, que personne no pourra jamais nous ravir.

XV

I S FIA C D RN N E E T C R TE P U L S L T HA PI NUF N E D E O CMN H I N O R E AU S


Si, pour tre un chrtien pieux et un homme intrieur, il suffit de se renoncer ainsi soi-mme, de porter sa croix et de suivre JSUS.

Non p a s ; ce travail n'est qu'un travail de dblaiement, de purification, c o m m e nous le disions en c o m m e n a n t ; ce n'est, pour aiusi parler, que le cot ngatif de la vie chrtienne; le cot positif, vivifiant, est l'uniou de n o t r e me avec D I E U , laque! le s'opre en Notre-Seigneur Jsns-. CHRIST et par Notre-Seigneur J H C K - C I I R I S T . Quand tout est brl dans une c h a m b r e , il y a de la place pour autre chose. Il peut bien y rester encore quelques c e n d r e s ; m a i s , d a n s ces cendres mortes, il n'y a plus de consistance ni de principe de rsistance; et il suffit d'un peu de vent pour tout faire disparatre. Ainsi est l'me r e n o n e e , vide de tout obstacle : il suffit d'un souffle du Seigneur pour la purifier pleinement et la r e m plir de la vie de J K S I ' S - C H R I S T . Ce divin Sauveur, ce doux A m o u r do nos Ames, disait
N

156

L A P I T E T L A "VIE I N T R I E U R E

u n j o u r une 1res sainte Religieuse : Ma. hien-aime enfant, sois une Feuille de papier toute blanchis pour que j ' y poisse crire tous mes desseins sur toi, et y tracer les caractres de J S U S . L'union avec J S U S - C H R I S T , tel est donc le but de cette triple opration que nous avons essay d'exposer clans ce petit trait, telle en est aussi l'Ame et le vrai p r i n c i p e . Il ne nous servirait g u r e de nous r c u o u c e r et dlaisser nous-mmes, si ce n'tait pour nous u n i r parfaitement a u bon D I E U (i). Pour tre chrtien, dit le vnrable abb Olier, ce n'est pas.assez d'tre spar de soi, il faut tre en J S U S - C H R I S T , il faut tre uni lui i n t r i e u r e m e n t ; et, c o m m e dit saint t'aul, il LU; faut pas m o n t e r aux eieux pour le c h e r c h e r ; il est en nous (2), il est tabli en nous par le baptme. Il faut donc tre uni A lui pour parler el pour penser en l u i ; en u n mot, il faut tre vivant et a n i m de l u i ; ce que saint Paul nous enseigne dans toutes ses Epitres, disant aux premiers c h r t i e n s : Dites cela, faites cela en J S I J S - G I I R I S T . Il nous a p p r e n d p a r l a qu'il faut se retirer (.$) en J S U S - C H R I S T , eu qui notre vie e s t cache. Saint Ambroise n o u s donne le m m e enseignement r e m p l i de consolation et de douceur : Le c h r t i e n qui se r e n o n c e pour a d h r e r au Christ, laisse l son esprit p r o p r e ; et ses voies, chries du Seigneur, ne sont plus les voies de l ' h o m m e , mais les voies m m e s du Christ. Que notre Ame s'lve donc au-dessus d'elle-mme, qu'elle rpudie ses vaines puissances, afin de pouvoir s ' u n i r au D I E U du salut, qui est le Christ J S U S , Notre(1) Esprit de saint Franois de Sains, XV part,, x i . (2) Rom., x. (3) Journe chrtienne. Vita vestra est abscondita cum Christo in DEO. (Col., m.
e

LK

RENONCEMENT

157

Seigneur. Car c'est lui qui est le Salut, la Vrit, la: Force et la Sagesse; et quiconque se dpouille de s o i - m m e pour se revtir de la Vertu d'en haut, ne perd le peu qu'il a que pour acqurir ce qui est ternel ( 1 ) . Donc le r e n o n c e m e n t , p r e m i e r fondement de la pit chrtienne, loigne seulement les obstacles, et c'est s u r l'union de l'Ame avec DIKIT, "principe positif et tout-puissant de la sanctification h u m a i n e , que repose, c o m m e sur une base immuable, l difice spirituel de Notre-Seigneur
JSUS-CHRIST.

Le trait s u i v a n t sera consacr analyser ce p r i n c i p e positif de la vie c h r t i e n n e , de la pit et do la vie i n t rieure, et constater le fait divin de la trs sainte vie d e J S U S dans le c u r de ses fidles.

(1) Deficit ejus spiritus, irao ab eo deficit Spiritus suus, qui seipsum negat, ut adhereat Christo. Unde semita) ejus cognoscuutur a Domino; quia non sunt carnis, sed Christi somita... Attollat igitur se anitna nostra deficiens viribus suis ; ui. adlnereat SalutariEi, qui est Christus Dominus JESUS. Ipse en im est Salus, Veritas, Virtus atque Sapentia. Qui igitur deficit sibi, ut Virtuti adhroreat, ami ttit quod suum esl, accipil quod internum est. (In Psal. GXVIII, Serin, xt).

Les deux Imits qui prcdent celui-ci sont, pour ainsi dire, une prface, une entre en m a t i r e : le p r e m i e r est un ensemble succinct de notions g n r a l e s s u r le g r a n d et important sujet qui fait l'objet de nos tudes : le second rsume la doctrine du r e n o n c e m e n t , qui est, c o m m e j e l'ai dit, la condition indispensable de la vraie pit et, plus forte raison, de la vie intrieure. Le troisime trait que j e prsente ici la pieuse m d i tation du lecteur sous le titre : La yrdec et l'amour de JSUS, aborde directement le sujet, et pose la base, le fondement de l'difice. Les matires traites dans ce nouveau travail sont aussi dlicates que pratiques, et elles d e m a n dent une attention particulire. Pour viter toute e r r e u r , toute inexactitude, j ' a i pris, de l'assentiment et avec la bndiction du Saint-Pre, les prcautions les plus m i n u tieuses, en s o u m e t t a n t m o n travail des thologiens hautement et universellement estims Rome et pour la sret de leur doctrine et pour la profondeur de leur savoir ; j ' a i fait droit leurs m o i n d r e s observations, parfois mme en m a t i r e de simples opinions. On pourra donc ouvrir ces pages, s a n s l'ombre d'une c r a i n t e . J'en dirai a u t a n t des autres traits qui composent cette collection; j e les ai soumis l'examen et aux corrections de thologiens m i n e n t s . Plusieurs fois le S o u v e r a i n - P o n tife a daign bnir les efforts que je fais dans cette srie de petits traits pour faire mieux c o n n a t r e et m i e u x a i -

mer Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ; et, d a n s sa bont paternelle, Sa Saintet a bien voulu h o n o r e r de Brefs Apostoliques deux de ces modestes traits, le c i n q u i m e et le sixime. Puisse l'esprance de notre bien aim Pie IX se raliser pleinement p o u r c h a c u n de m e s pieux l e c t e u r s !

TROISIME

TRAIT

L A

GLLACB E T

I / A M O U K

M 2

J B H U S

PREMIRE

PARTIE

INTRODUCTION
Importance de ce nouveau trait.

Il y a des livres qu'il suffit de lire une fois : il y en a d'autres qu'il faut lire, relire et mditer. Celui-ci est de ce nombre. Les vrits, ou plutt la vrit qu'il expose, m e parait d'une i m p o r t a n c e capitale d a n s un temps c o m m e le ntre, o l'absence de doctrines n'est gale que p a r l'immense besoin qu'en ont toutes les bonnes mes. Plus la socit se dchristianise au dehors, sous l'inlluence de raille causes dltres que c h a c u n sait, plus aussi l'assistance intrieure de Notre-Seigneur devient ncessaire aux c h r t i e n s ; et, avec cette assistance, une c o n n a i s s a n c e
II

1G2

LA PIT ET

LA

VIE

INTERIEURE

plus approfondie, plus i n t i m e que j a m a i s de cet adorable Sauveur, unique vie de nos mes, noire u n i q u e force ol notre unique lumire. Dans la proface de son beau Trait de l'amour de DIEU, saint Franois de Sales disait : Il importe beaucoup de r e g a r d e r en quel Age on escrit. E n t r a n t dans cette pense si simple et si vraie, je crois r e n d r e aux mes de ce temps-ci un service non moins doux q u ' i m p o r t a n t , en leur parlant i n t i m e m e n t de J S U S , en leur faisant mieux c o m p r e n d r e que J S U S est avec elles, qu'il est trs facile trouver, trs facile suivre, et que ce trs doux Matre est toute la vie de leur a m e , laquelle n'est dans la vrit que lorsqu'elle est en J S U S et avec J S U S . Le bon Saint ajoutait, dans cette m m e prface, de' c h a r m a n t e s paroles, que je vous adresse m o n tour, trs cher lecteurs de ces modestes petits traits, vous priant de les bien peser et de ne pas les p e r d r e de vue : Ce trait donc est fait pour ayder 1 a m e desj dvote, ce qu'elle se puisse a v a n c e r en son d e s s e i n ; et pour cela il m ' a est forc de dire plusieurs choses u n peu moins connues du vulgaire, et qui p a r consquent sembleront plus obscures. Mais on parle d'une faon aux j e u n e s apprentis, et d'une a u t r e sorte aux vieux compag n o n s . Le fond de la science est toujours u n peu plus m a ais s o n d e r ; et se t r o u v e n t peu de plongeons qui veuillent et sachent aller recueillir les perles et autres pierres prcieuses d a n s les entrailles de l'Ocan. Mais si tu as le courage franc pour enfoncer cet crit, il t'arrivera de vray c o m m e a u x plongeons, lesquels, estant dans les plus profonds gouffres de la m e r , y voient clairement la lumire du soleil : car tu trouveras d a n s les endroits les plus malaiss de ces discours u n e b o n n e et amiable clart. J ' a i touch quantit de poincts de thologie, m a i s sans

LA

GRACE

ET

L'AMOUK

DE

JESUS

163

esprit de contention, proposant s i m p l e m e n t , non tant ce que j ' a i jadis appris d a n s les disputes, c o m m e ce que l'attention au service des mes et Temploy de longues annes en la saincte prdication m ' o n t l'ait p e n s e r estre plus convenable la gloire de l'vangile et de l'glise. Et sur ce propos, m o n cher lecteur, j e te conjure de m*estre doux et honteux en la lecture de ce trait. J'ai tenu beaucoup m ' a p p u y e r sur les g r a n d e s a u torits de l'criture d'abord, puis des Saints et des Docteurs ; surtout de ces anciens Prs qui onL a d m i r a b l e ment parl des choses divines, et qui, servant trs-amoureusement Dfcsu, parlaient aussi d i v i n e m e n t de son amour ; et j ' a i cru r e n d r e service plusieurs en c i t a n t tout au long le texte latin de leurs saintes paroles, n o n pour faire sottement parade d'rudition, m a i s p o u r donner plus de poids ce que j ' a v a n c e et pour suppler l'indigence de la traduction. Ces textes des Pres, p r e s q u e tous puiss a u x sources originales, tous vrifis de n o u veau avec un soin m i n u t i e u x , sont i n c o m p a r a b l e s ; ce sont des pierres prcieuses d o n t la valeur n ' c h a p p e r a personne et qui relveront d ' u n bel clat la c o u r o n n e d'amour que j ' o s e dposer ici sur la tte adore d m o n Sauveur.

CHAPITRE I
DE L'INSUFFISANCE DU RENONCEMENT

Pourquoi le renoncement chrtien ne suffit pas pour nous tablir en la pit et en la v i e intrieure

Il no sufft pas, parce que, c o m m e nous l'avons expos clans le trait prcdent, il n'est aprs t o u t q u e l a condition de la pit c h r t i e n n e , mais non son essence ni sa vie : condition ncessaire, condition fondamentale, condition permanente, tant qu'on voudra ; m a i s enfin condition, et rien de plus. Gomment, en effet, p o u r r a i t - o n vivre de renoncement ? Cela est contradictoire d a n s les termes : la vie est essentiellement quelque , chose de positif ; et le renoncement est essentiellement ngatif ; il n e fait que le vide. La pit, disions-nous, est la c o m m u n i c a t i o n que le Fils de D I K U , notre MaUre et Sauveur, d o n n e aux enfants de son glise, de l'amour filial dont son Sacr-Cur est rempli l'gard de D I K U , et de l'amour fraternel qu'il daigne avoir pour tous les h o m m e s . Mais ce double a m o u r qui dborde de son c u r e t q u e l e Saint-Esprit verse dans le ntre, r e n c o n t r e , en n o u s - m m e s et dans le monde o nous sommes obligs de vivre, une foule d'obstacles, de digues, qui l'empchent d'arriver jusqu' nous, et qu'il faut absolument dtruire, jeter bas et e m p c h e r de se relever.
1

LA

GRACE ET L'AMOUR

OE JESUS

165

Ces obstacles sont ce qu'on appelle le vieil homme et le monde, c'est--dire tout ce qui en nous et a u t o u r de nous est oppos J S U S - C H R I S T . L'office du r e n o n c e m e n t est d'abattre les u n e s apr les autres, et fie m a i n t e n i r h terre ces digues funesles que le dmon et le pch ont leves e n t r e J S U S et n o u s : et c o m m e le d m o n et le pch travaillent i n c e s s a m m e n t les relever mesure, que nous les renversons, le r e n o n c e m e n t est un travail incessant, un travail d e toute la vie, un travail de tous les jours et de tous les i n s t a n t s : si u n e seule de ces digues, en effet, vient sn relever, le c o u r a n t divin qui nous apporte la vie et la pit c h r t i e n n e s n'arrive plus jusqu' n o u s ; et u o t r e pauvre me, spare de J S U S , vide de son amour, n'est bientt plus q u ' u n e terre dessche, un dsert infcond et sans vie. Il nous laul donc nous r e n o n c e r ; il faut m o u r i r n o u s mmes el au monde ; oui certes : m a i s s'il faut m o u r i r , c'est u n i q u e m e n t pour vivre, pour vivre de la seule vraie vie, qui est eu plnitude en J S U S - C H R I S T notre Seigneur, ou, pour m i e u x dire, qui est J S U S lui-mme uni ses fidles par le lien mystrieux et tout cleste de la g r c e . Vous tes morts, disait j a d i s saint Paul aux p r e m i e r s chrtiens ; vous tes morts, et votre vie est cache en D I E U avec J S U S - C H R I S T ( 1 ) . Voyez c o m m e il unit ensemble ces deux i d e s : m o u r i r et vivre ; vous tes morts, et votre vie. Vous les morts et vous vivez ; vous mourez pour pouvoir vivre ; vous vivez parce que vous tes morts. La m o r t soi-mme et au m o n d e , le r e n o n cement n'est, je le rpte, que la condition de la pit, que le m o y e n de vivre en J S U S - C H R I S T et de d e m e u r e r en
JSUS-CliniST.

(1) Mortui eslis, el vita vestra abscondita est cum Christo in DEO. (Ad Coloss., m.)

100

LA V l E T L A

VIE

INTERIEURE

Rejetez le vieux levain, disait encore aux premiers fidles le g r a n d m a r t y r de J S U S , l'admirable saint Ignace d'Antioche ; rejetez le vieux levain, le levain invtr, le levain aigri et g t ; et passez tout entiers d a n s le levain nouveau qui est J E S U S - G I I R I S T . I m p r g n e z - v o u s de lui c o m m e du sel qui prserve de h corruption... ; car vous avez J S U S - C H R I S T en vous (t). Voil divinement trac le but du r e n o n c e m e n t : arriver J K S U S - C I I R I S T , recevoir l'Esprit de J E S U S - C I R I S T , possder J S U S - C I I R I S T , seul fondement de la pit de ses fidles, et seul principe de leur vie intrieure. Mais tout cela ne s'opre que dans le mystre de la g r c e ; tout cela n'est, au fond, que le mystre de la grace, le mvstre du divin a m o u r . Qu'est-ce donc que L A G R A C E ? G o m m e n t la g r c e nous unit-elle J S U S ? Question i m m e n s e , fondamentale, splendide, essentiellement p r a t i q u e , qu'avec la bndiction de notre Sauveur, nous allons tudier religieusement et a m o u r e u s e m e n t .
4

(I) Abjicite mai uni fonnentum, inveteratuin eL acidum, et transmutera ni in novum fermentum quod est JESUS-CI-UUSTUS. Saliamini in ipso ut non oorrurnpatur aliqus ex vobis... (JRSUM) onim Christum habetis in vobis. (Ad Magnes.)

CHAPITRE 11.
VRAIE NOTION DE LA G RAGE SANCTIFIANTE.

Ce que c'est que la grce sanctifiante.

Aprs avoir bien mdit et compar les diffrentes notions que nous d o n n e n t de la yrdce sanctifiante, d'abord le saint Concile de Trente et le Catchisme romain, puis saint Thomas ( 1 ) , saint Bonavcnture et quelques a u t r e s saints Docteurs, nous croyons pouvoir r s u m e r ainsi leur pense tous : La grce sanctifiante est le don s u r n a t u r e l et divin par lequel D I E U l u i - m m e daigne se d o n n e r et s'unir nous, pour d e m e u r e r eu nous et pour nous c o m m u n i quer sa vie, sa saintet et, un jour, son ternelle batitude. Nous allons, dans le prsent chapitre, scruter et expliquer chaque partie de cette dfinition. Demandons au bon D I E U sa lumire, afin de c o m p r e n d r e , et avec l'esprit et avec le cur, les trsors d'amour que renferme le mystre de la g r c e . Qu'on ne l'oublie pas : aux mes simples et pures, et elles seules, il est d o n n de voir D I E U , c'est--dire de contempler, de pntrer ses g r a n d e u r s . Plus le ciel est p u r ,
(1) Gratia est quoddam donum D E I . . . per quod ipse homo DEO conjungitur (Sum. Theol. 12 , CXI, 1 c.)
a

IfiS

IJA

PIKTK

ET

LA

VIK

IXTIUEUUE

plus il p e r m e t de percevoir c l a i r e m e n t et n e t t e m e n t les beauts de la nature : plus vous serez pur, cher et bon lecteur, plus vous serez en tat de recevoir le don de Diwr , d'etre pntr de ce m o n d e de lumires et de richesses divines qui s'appelle la grce sanctifiante.

Que la grce sanctifiante est d'abord un don surnaturel et tout divin. La grce sanctifiante est, avec le Saint-Esprit qui nous l'apporte, le don de D I E U par excellence. 5 / tu savais le don rte D I E U (1)! disait un j o u r Notre-Seigneur la pauvre pcheresse de S a m a r i e . Et il ajoutait que ce don mystrieux, c'est--dire sa g r c e , est eu nous lasourre deau qui rejaillit la oie ternelle (2) . Cette femme reprsentait l. l'humanit tout entire, l ' h u m a n i t qui D I E U propose sa grce p a r son Fils ( 3 ) . La grce est un don de D I E U ; don gratuit, ainsi que son nom m m e l'indique: don mystrieux et tout divin, dont l'origine se perd dans les profondeurs m m e s de l'amour du Pre cleste ( i ) et qui, par u n ct, d e m e u r e ncessairemenl un m y s t r e ; don s u r n a t u r e l , qui nous lve, par un p u r effet du divin a m o u r , au-dessus de nous-mmes
(I)Si scires donura DEI! (Ev. Joan., IV, 10). (2) Aqua, quam ego dabo ei, fiet in eo Tons aquai salientis in vilam wLernam. (Ibid. 14). (3) Gratia enim es M s salvati per frem, et hoc non ex vobis, DE enim donum est; non ex operibus, ul. ne quis glorictur. fAd Ephes-, II, 8 et 9 ) , (4) Gratia est datum optimum, et donum perfectum, desursum est, descendens aPatre luminum. (S. Bonav., Hexaemeron, ser.II). Gratia est donum, quod a Deo immediate donatur et infunditur. (Id., Brevil. part. V, cap. I.).

LA KllACK ET l / A M O r n DE JSUS

I O)

et nous constitue dans un tat nouveau, d a n s une vie nouvelle, dans une vocation absolument suprieure la simple vocation naturelle. Autant qu'on peut expliquer une chose divine par une comparaison tire des choses h u m a i n e s , l'tat nouveau, la vie uouvclle et s u r n a t u r e l l e o la bont de DIMT nous fait entrer en nous d o n n a n t la grce, ressemble un peu l'tat, l'lvation royale o se trouverait constitu un eqfant du peuple qu'un g r a n d roi adopterait pour son fils, pour l'hritier de sa couronne. Par son origine, cet e n fant demeurerait ce qu'il tait a u p a r a v a n t , un pauvre petit sujet du roi, tout c o m m e ses frres; mais, par la grce du roi, il deviendrait infiniment plus qu'il n'tait, il deviendrait prince royal, entrerait avec son pre adoptif dans une relation toute nouvelle, trs a d m i r a b l e , trs noble, trs excellente, i n c o m p a r a b l e m e n t suprieure . la simple relation de sujet. Par lui-mme, cet tat nouveau, cette relation nouvelle lui donnerait des droits nouveaux et lui crerait de nouveaux devoirs, droits et devoirs suprieurs, d'une nature toute diffrente que ses droits et devoirs prcdents. Le nouvel tat de cet enfant serait une pure grce de la part du roi; il l'aurait choisi uniquement p a r a m o u r , par p u r e bont, sans y tre oblig aucunement; et si son filsadoplif ne correspondait pas fidlement cette bont, il serait cent fois plus coupable que si, dans son tat prcdent, il se ft rvolt contre le roi. Tout imparfaite qu'elle t s i , cette petite comparaison peut faire entrevoir ce qu'est en nous le don royal de la grce. C'est un tat nouveau, surajout notre tat naturel (i), par le trs bon cl trs g r a n d Roi du ciel; un tat
(1) Hffic tain en natura (divina) ita dalur, quod etiam remanet nostra, et ita superadditur. Sic enim generatur parlicipaUo in filium DEI, qua non destruitur homo. \$>. Thom. Aquin., in. Ep. adTil., III, 5.)

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LA

PIT ET LA

VIE

INTERIEURE

nouveau, u n tal cleste, vritablement divin ( 1 ) , absom e n t s u r n a t u r e l , auquel ni l'Ange, ni l'homme, ni aucune crature ne pourrait atteindre ni mmo prtendre par ses seules forces n a t u r e l l e s ; un tat dont la c r a t u r e n'aurait pu m m e avoir l'ide. C'est la qualit de fils de D I E U , donne, p a r pur amour, et l ' h o m m e , et l'Ange, c'est-dire des tres, qui, par e u x - m m e s , ne sont et ne peuvent tre que des serviteurs de D I E U . Et cette qualit n'est pas seulement un titre d o n t nous nous trouvons revtus; c'est une modification de notre m e elle-mme; c'est u n e nouvelle vie, surajoute la vie naturelle, et qui, sans la dtruire, la t r a n s f o r m e radicalement en une vie divine, r l v e un tat divin (2) La grce pntre, en elfet, l'essence de l'Ame (3). Autant le fils est au-dessus du serviteur, a u t a n t et bien plus encore la grce est au-dessus de la n a t u r e ; autant la foi, qui est la lumire de la grce, est au-dessus de la raison, a u t a n t la vie c h r t i e n n e , qui est la vie de la grce, est au-dessus de la vie s i m p l e m e n t morale et honnte, qui est la vie de la n a t u r e . Le don de la grce est, dit saint T h o m a s , u n e certaine participation, accorde la crature raisonnable, de la vie divine, de la lumire d i v i n e , de la charit divine, de la saintet divine; en u n mot, de la n a t u r e divine (i).
(1) Spiritus elevatur supra se per habitum deiformem. (S. Bonav' Brev., loc. cit.) {2\ Est autem gratia,... divina qualitas anim inhrens, ac vemti splendor quidam et lux, qua) animarum nostrarum maculas omnes deiet, ipsasque animas pulchriores eL splendidiores reddit. (Catech. Rom., de Baptismi sacramento, n 49.) (3) Gratia est prius in essentia anim. (Sum. theol., 12 q, CX, art. IV.) (4) Gratia estqudam participais divinitatis in creatura rationali. (Sum. Theol., III pars, q. VII, art. I.) Lumen gratise est participatio divin natur. (Ibid. 12^ q. CX, art. III, o.) Per naturam anime homo participt secundum quamdam similitudinem naturam divinam per quamdam regenerationem sive recreationem. (Ibid.,art. IV, o.)

LA

GRACE ET

L'AMOUR

DE JESUS

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Le monde de la grce est une sorte de cration nouvelle, surajoute la cration du m o n d e de la n a t u r e , et, par la volont libre de D I E U , troitement unie cette cration n a t u r e l l e ; tellement unie, que le pch, que l'enfer lui-mme laissent l ' h o m m e baptis qui a m c o n n u ce don magnifique, dans un tat de m o r t non seulement spirituelle, niais encore surnaturelle. Et rciproquement, sur la terre et dans le ciel, la grce constitue la crature fidle dans un tat i n c o m p a r a b l e , v r a i m e n t divin, de m rite, de bont, de beaut, do batitude. La crature que D I E U daigne e n r i c h i r de sa grce, se trouve constitue, c o m m e dit encore saint T h o m a s ( 1 ) , dans un tre nouveau, in novo esse, clans u n e vie nouvelle, dans un tat nouveau, d'une toute auLre n a t u r e que le simple tat n a t u r e l . Le don surnaturel de la. grce est la puissance s u r n a turelle et radicale que le bon DIEU a d a i g n nous accorder de vivre de sa vie ds ici-bas, de le c o n n a t r e , la lumire de la foi, de la m m e manire qu'il se connat lui-mme, et de lui tre u n i en ce m o n d e , en a t t e n d a n t de le possder ternellement en l'autre. Le don de la grce est u n e c o m m u n i c a t i o n divine qui surpasse toutes les forces de la crature, toutes ses exigences, toutes ses aspirations, ; c o m m u n i c a t i o n ineffable qui va prendre la c r a t u r e h u m a i n e j u s q u e dans l'tat de son nant, pour la t r a n s f r e r a un tat divin, et l'lever, de sa condition servile et terrestre, la cleste condition de fils de D I E U . Comprenons donc la porte de cette premire vrit :

(1) Gratia dicitur etiam creari ex eo quod hommes seoundum ipsam oreantur, id est, in novo esse constituuntur ex nihilo. (Ibid., art II, ad 3 .)
ra

112

LA IMETE E T LA VIE

INTERIEURE

La grce, la grce sanctifiante est un don surnaturel et tout divin. Mais, dans le mystre de la grce, que l'ait le bon Drau pour raliser le plan de son a m o u r adorable? Comment s'y prend-il pour nous lever un tat divin, un tat qui n'appartient qu' lui? Ecoutons, cl, le c u r abm dans la reconnaissance, bnissons celte misricorde vr i t a b l e m e n t infinie.

Comment, par la grce sanctifiante, l e bon D I E U lui-mme daigne se donner et s'unir nous, pour demeurer e n nous.

La grce esl un don s u r n a t u r e l et divin, ou, pour mieux dire la grce est le don surnaturel et tout divin p a r lequel DIEU l u i - m m e d a i g n e se donner, s'unir surnaturellomcnl s a c r a t u r e r a i s o n n a b l e , c'est--dire l ' A n g e e t l'homme. Seule, en eJ'et, la crature raisonnable est capable du don de la g r c e ; seule, v r a i m e n t vivante et spirituelle,elle peut vivre de la vie de soi] Diur, qui est esprit et vrit, qui est saintet et a m o u r ; seule, elle se trouve place l'horizon du temps et de l'ternit (1), s u r les confins el c o m m e la c h a r n i r e de la terre et du ciel, du fini et do l'infini. Par la grce, D I E C lui-mme, l'Infini,. l'ternel, l'Adorable, f Incomprhensible, D I E U se d o n n e a nous>, s'unit nous, habite et vit en n o u s . Jamais nous n ' a u r i o n s pu le le croire, si lui-mme n e nous l'avait rvl. Notre-Seigneur, en ell'et, aprs avoir dit la Samaritaine : Si fit savais le don de D E U ajoute immdiateAnima ralionans oreata est in orizonlc a)ternitatis et leur poris. (S. Bonav., Hexaemeron, serm., I, oirca 2 .)
(1)
m

LA GKAGIS K LMOJIt DK JESUS

173

ment: 0/ quel est Celui qui te parle (l). 11 voulait par l lui insinue]'et nous l'aire c o m p r e n d r a tous que, d a n s le mystre de la grce, le donateur est insparable du don. La grce est un don vivant, insparable de Dieu qui la donne, de i)ieu pour la gloire de. qui elle nous est donne. Elle est v r a i m e n t et la lettre le don de D i e u , Diec se d o n n a n t n o u s . lin nous, dit saint T h o m a s (2), la grce esl reflet de la prsence surnaturelle et a m o u r e u s e de la Divinit, c o m m e dans l'air la lumire est l'effet de la prsence du soleil. Dihsii produit la grce , c o m m e le soleil produit la lumire du jour. La grce est le r a y o n n e m e n t vivifiant de Dieu lui-mme en nous, de D i e u , notre Crateur, notre a m o u r ternel, notre p r e m i e r principe et notre fin dernire. C'est l une vrit de foi rvle, aussi splendide que consolante. L'Erriture-SainLc l'exprime , chaque pas, et In Tradition tout entire la proclame en l'adorant. Ne savez vous pas, nous* dit saint Paul (o), que nous tes le temple de D i e u , et que l'Esprit de D i e u habile en nous? Si quelqu'un ose rioler le temple de D i e u , D i e u le brisera* Car le temple de D i e u est saint; el ce temple, c'est vous. Oui. c'est vous quites le temple du Dieu vivant, ainsi
1

que Dieu t'a dit: j'habiterai

en eux.

Saint Jean se complat rpter que, lorsque nous sommes fidles la grce, D i e u l u i - m m e habite en n o u s , aime demeurer en nous. Quiconque, dit-il, confesse
' (l)Etquis esl.qui dir.il Libi (Ev., Joan., iv, 10.) (2) Gratin est ipsa parlicipalio vol expressio bonilatis divina*. (Sum. Tlieol., 12 q. CX, arL u, ad 2 .) (3) Nesctis quia Lemplum Dei eslis, et, Spirilus Dei habitai in vobis? Si quis aulem lemplum Dei violavorit, disperdelillum Dicus. Tcmpluin enim Dei sanctum est, quod estis v o s . 1 ad Cor. ni, 16et 17.) Vos enim eslis lemplum Dei vivi, sicul clioit Disus : quoniam inhabitaboin illis. f[J ad Cor, VI. iG.)
!U m

17-i

LA

P I E T E 1ST L A

VIE

INTRIEURE

que J S U S est le Fils de D I E U (la foi on J S U S - C H R I S T est, eu ell'el, le fondement de tout Tordre de la grce), DIEU demeure en lui, et lui-mme demeure en D I E U . Et nous, nous avons appris connatre l'amour que D I E U a pour nous, et nous avons cru cet amour. D I E U est amour, et quiconque demeure dans Camour (c'est--dire dans la grce, d o n t l'amour est la perfection), celui-l demeure en DIEU, et D I E U demeure en lui. Si nous nous aimons les uns les autres, D I E U demeure en nous. Celui qui observe ses commandements (c'est--dire qui est fidle la grce, qui d e m e u r e en tat de grce), celui-l demeure en D I E U , et D I E U lui-mme demeure* en lui. El c'est par l'Esprit-Saint quit nous a donn que nous savons que D I E U demeure en nous. Comme il vous Va enseign lui-mme, demeurez en lui. Oui, mes petits enfants, demeurez en lui (1). Et saint Barnabe, que l'Eglise inel au r a n g des Aptres, nous dit sou tour, que D I E U habile vritablement en nous, dans la d e m e u r e de notre m e . Lui-mme, il parle en n o u s ; l u i - m m e , il habite en n o u s . . . Aussi, quiconque veut tre sauv ne s'arrte point l'homme, mais Celui qui habite en l ' h o m m e et qui parle dans l ' h o m m e (2). Telles sont les paroles,, telles sont les promesses divines.
(1) Quisqus confessus fuerit quoniam J S U S estFilius DE, DEUS in eo manct, el ipse in DEO. EL nos cognovimus et credidimus charitati quam habet D E U S in nobis. D E U S chariias est; et qui manet in charitale, in DEO manet, et DEUS ni eo. (I Joan., IV, 15 et 16). Si diligamus invicem, D E U S in nobis manet. (Ibid., 12.) Qui servat mandata ejus, in illo manet, et ipse in eo : et in hoc scimus quoniam manet in nobis, de Spiritu quern ddit nobis (Ibid., Ill, 24.) Et sioutdocuit vos, manete in eo. Et nunc, filioli, manetein eo. (Ibid., II, 27 et 28. (2) In nobis, in domicilio nostro, vere DEUS habitat... Ipse in nobis prophelat, ipse in nobis inhabitat... Quare, gui cupit esse salvus, non in hominem respicit, sed in eum qui in homine habitat, atque in eo loquitur. (Epstola catholica, XVI.)

LA

GUACE

ET

1,'AMOUR

DE

JESUS

175

Nous sommes les temples de D I E U ; nous sommes les enfants de D I E U ; nous possdons D I E U ; il est THle de nos curs ; n o u s avons en nous notre D I E U , notre Pre (1) ; D I E U a voulu que l'homme l u t son temple (2). Et cela est a b s o l u m e n t certain, dit saint Augustin ; il n'est point permis d'en douter ; l ' h o m m e en qui habite la charit est le temple de D I E U ( 3 ) . Et, r s u m a n t toute la Tradition, saint T h o m a s (i) affirme, c o m m e une vrit indubitable, que D I E U , et D I E U seul, a son entre dans lime ; il habite Tme, il la remplit, il y repose avec a m o u r . 11 n'y descend point par un m o u v e m e n t de son i m muable essence, mais par une effusion de son a m o u r , par une influence de sa propre vie (5). . Et chose a d m i r a b l e ! s'il d e m e u r e en nous, nous aussi nous demeurons en lui. Celui qui habile d a n s les cieux dit saint Anselme, Celui qui rgne d a n s les Anges, Celui dcvai-t lequel s'inclinent la terre et les cieux avectouL ce qu'ils renferment, Celui-l m m e se d o n n e nous p o u r tre notre d e m e u r e , selon la parole de l'Aptre : est en lui (pie nous avons et, la vie, et le mouvement, et l'tre. Oh la belle vie ! oh le m o u v e m e n t dlicieux ! Oh la dsirable existence (0) !
(1) Templa, DE[ filii ac filiro sumus, hospilem ipsum et in nobis deambulantem habemus... DEUM ipsum ac Patrem possidemus. (S. J. Clirys., in . II ad Cor., . XIII, 3.) (2) lemplum suum voluit esse DEUS. (Rit. Rom.) (3) Nec dubitari utlo modo potest, quod templum DEI sit homo, inquo habitat ebaritas. (Serm. CCCL, de charitate, I.) (4) Solus DEUS illabitur animai (Sum. Theol., 3 pars, q. LXIV, 1, c.) (5) DEUS non condescendit, per sui essenliam incommutabilem, sed per suam inlluenliam ab ipso manentem. (S. Bonav., Brevil. p. V,cap. I.) (6i Ipso qui in clis habitat, qui in Angelis rgnt, cui clum et terra cum omnibus quae in eis sunt se inclinant, se tibi habitaculum praebuit, docente enim Apostolo Paulo : In illo vivimus, movemw et sumus. Dulcis vita, motus amabilis, oplabile esse. (S. Ansclm., Mdit. I, 3.)
e

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LA IHKTK ET LA VIK NTKKIEKItlfi

Ainsi, par le don ineffable de la g r c e , D I E U , notre Crateur ternel, DIKT; infiniment bon, D I E U infiniment saint, habite et vit en nous, se d o n n e nous, s'unit a m o u r e u s e m e n t nous. Dans la cration naturelle, il nous d o n n e n o u s - m m e s n o u s - m m e s , avec les admirables facults qui constituent notre tre : d a n s la cration surnaturelle de la grce, il se d o n n e lui-mme nous, avec tout ce qui, dans les richesses infinies de sa divinit, nous est c o m i n u n i c a b l e ici-bas. Son immense bont a voulu se d o n n e r elle-mme, et nous sanctifier, nous adopter par elle-mme, en p e r s o n n e (i). Quelle merveille que la grce ! quel don ! quel a m o u r ! Donc, s'crie saint Gyprien (2) en c o n t e m p l a n t ce mystre, tmoignons par toute notre vie que nous s o m m e s les temples de D I E U ; m o n t r o n s que D I E U habite en nous ! Nous sommes des d o u x vivants. Sans doute, nous s o m m e s sur la terre ; mais notre vie, mais notre cur, mais notre esprit est au ciel ( 3 ) , t o u t o u D I E U , tout avec D I E U , tout pour D I E U . Les Saints, qui sont les h o m m e s de la g r c e , ont compris ces grandes choses. Saint Franois d'Assise ne vivait que de ce trsor, que pour ce trsor. Une nuit qu'il se croyait seul, il d e m e u r a en adoration jusqu'au jour, rptant c h a q u e instant, tout ravi d ' a m o u r et de reconnaissance, cette aspiration qui contient tout un monde : D E U S meus et omnia ! Mon D I E U et mon t o u t ! Cette nuit et cette prire extatique v a l u r e n t au Saint sa premire conqute, le Bienheureux Bernard de Quinta( l) Immensa DEI bonitas voluit nobis dar seipsam, ac per se nos sanoLilicaro et adoptare. (Corn, a Lap., in Osee, 10.) (2) Gonverscmur quasi DEI templa, ui DEUM in nobis constet habitare. (Liber de oratione Dominica, XI.) (3) Nostraautem convorsatio in clis est. (Ad, Philip. III, 20.)

LA

Gt A G E

ET L'AMOUR

DE

JESUS

177

valle. lequel, pntr du mme esprit, clair de la m m e lumire, c o m p r i t si bien que le m o n d e entier n est r i e n en comparaison de DIEU, que ds qu'il fut j o u r , il s'attacha irrvocablement au pauvre d'Assise, a b a n d o n nant tous ses biens, laissant l toutes choses pour g a g n e r l'ternel trsor. A l'exemple des Saints, m e t t o n s DIEU et sa grce a u dessus de t o u t ; glorifions-le et portons-le d i g n e m e n t dansnotre chair mortelle ( 1 ) .

Du caractre tout spcial de cette vivante habitation de DIEU par la grce.

A ce sujet, il se prsente tout n a t u r e l l e m e n t l'esprit une difficult sur laquelle saint Augustin aime s'tendre et qu'il rsout m e r v e i l l e u s e m e n t . DIEU est partout, il est prsent tous ; et cependant il n'habite pas, il ne vit pas en t o u s ; a u x chrtiens seuls, et aux chrtiens en tat de grce, s appliquent, en effet, les saintes paroles que nous r a p p o r t i o n s tout l'heure. De plus, la foi nous apprend que le pcheur se spare de D I E U , et qu'il est d ' a u t a n t plus loin de D I E U qu'il s'enfonce davantage d a n s le pch. Gomment cela se fait-il? Comment peut-on tre loin do DIEU, q u a n d DIEU est p r sent tout et tous? Comment la g r c e nous donne-t-elle le bon D I E U , qui nous est dj plus p r s e n t que n o u s mmes ? Le voici : Oui, D I E U est p r s e n t tous, mais D I E U n ' h a b i t e p o i n t en tous, ne s'unit point tous. Autre chose est la prsence,.
(1) Glorificate et porlate DEUM in corpore vestro. 20.)
(I

ad Cor.,
12

VI

178

LA PIT ET

LA

VIE

INTERIEURE

.autre chose est l'union ( 1 ) . L'eau d e la m e r est g a l e m e n t prsente aux dbris d e n a v i r e qu'elle ballotte et aux poissons qui vont et v i e n n e n t dans son s e i n ; mais avec quelle diffrence! Kilo n e fait qu'envelopper les u n s , tandis ^qu'elle l'ait vivre les autres. L'air, la lumire, et la chaleur sont galement prsents . u n h o m m e vivant et un h o m m e m o r t ; mais quelle diffrence encore ! Inutiles au c a d a v r e , ces dons d e la n a t u r e sont, pour le vivant, un principe de force et d e sant. Ainsi e n est-il de la prs e n c e naturelle et cratrice de DIEU et d e sa prsence de g r c e , toute surnaturelle et sanctificatrice. L'une est la simple prsence, i a u t r e est l'union, la participation de
DIEU.

Le bon DIE" est prsent partout et tous par sa divin i t cratrice ; mais il n'est pas prsent partout ni en tous p a r son habitation de g r c e , par son u n i o n d ' a m o u r (2), 11 n'y a que l'Ange et l ' h o m m e , c o m m e nous le disions tout l'heure, il n'y a que la c r a t u r e r a i s o n n a b l e qui soit capable de s'unir D I E U , d'entrer en relation vivante a v e c lui, de participer sa vie. Et c o m m e , p a r ses p r o p r e s forces, la c r a t u r e raisonnable elle-mme ne peut s'lever DIEU que d'une m a n i r e trs imparfaite, trs infrieure, le don de l g r c e a t surajout au don de la n a t u r e par l'infinie misricorde du bon D I E U , afin que n o u s pussions vivre v r i t a b l e m e n t de la vie de D I E U , afin qu'il pt s'unir nous et nous u n i r lui. Par la g r c e et dans la grce, D I E U n e nous est donc pas
(l) Cum Drcus siL ubique, est cum omnibus qui sunt ubicumque : sod lameti non omnes surit cum DKO, nisi qui ei conjunguntur per iidem cl dilectionem, et tandem conjunsruntur per perfectam fruiiionem,(S. Thom., iti Joan., cap. XVII, l'ect. VI.) 2) Fatemlum est ubique esso DBUM per divinitatis pra^sentiam, sed non ubique per hahitalionis gratiam. (S. Aug. EpisL, CLXXXVII
16.)

LA

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1)K J S U S

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seulement prsent c o m m e aux a u t r e s cratures, mais en outre il nous d o n n e sa vie, c o m m e un pre d o n n e sa vie h ses enl'nnts ; il se donne lui-mme n o u s , d o n a t e u r et don tout e n s e m b l e ; il s'unit notre mo pour l'clairer de sa lumire divine, pour se d o n n e r lui-mme en gage du bonheur ternel qu'il lui prpare, pour la remplir de son divin a m o u r , pour la fconder, pour la sanctiher, pour la difier. Voil ce que fa.it la gr ce, et ce que ne pmt faire la nature. Le pcheur ne s'loigne pas seulement du DIEU de la nature, mais encore du Drun de la g r c e : lout en demeurant d a n s l'essence de DIEU, son Crateur, laquelle il ne peut c h a p p e r , il s'loigne de la grce de DIEU, de l'amour de D I E U , de la saintet de DIEU, ce sens, il s'loigne de DIEU d'autant plus qu'il pche plus g r a v e monl et plus frquemment. Nous s o m m e s l'gard de DIEU, c o m m e l'il l'gard de la lumire : la lumire est aussi rellement prsente l'il de l'aveugle qu' l'uni d u c l a i r v o y a n t : mais l'aveugle ne la peroit pas, ne jouit point de ses splendeurs, ne profite point de ses bienfaits, tandis que le clairvoyant la reoit, la fait sienne cl en use avec joie, c o m m e de son bien propre. La grce, l'tat de grce, est, c o m m e n o u s le disions plus haut, celte ineffable c o m m u n i c a t i o n que le bon DIEU n o u s fait de l u i - m m e , et en vertu de laquelle nous nous unissons , lui, nous vivons de sa propre vie. Lo* autres cratures sont, c o m m e l'aveugle, prives du don de la lumire, quoique v i v a n t au milieu de la lumire. L'ange ou l'homme pcheur est un aveugle volontaire qui se prive lui-mme du don cleste, qui se prive de DIEU, qui perd DIEU.

lui

Donc le bon D I E U , prsent partout, prsent t o u t entier partout, n ' h a b i t e point partout, mais u n i q u e m e n t d a n s le

180

L A P I E T E E T L A V1K

INTERIEURE

temple vivant que sa grce misricordieuse rcud capable de le recevoir (1); seuls, nous s o m m e s les temples de . n o t r e D I E U (2). Nos temples de pierre et de m a r b r e , o l'glise nous r u n i t autour de son Eucharistie, ne sont que les symboles des temples vivants qu'il s'est levs de ses propres m a i n s . C'est l, dans ces temples vivants, qu'il repose avec dlices; c'est l le lieu de sa rsidence d'amour et pour le temps et l'ternit; il y habite parce qu'il lu (3). Mais l encore D I E U n'habite point en tous au mme degr ni d a n s la m m e mesure (<iV De m m e que tous les auditeurs d'une m m e h a r m o n i e n ' e n peroivent pas tousgalement les sons dlicats, celui qui a l'oreille dure ent e n d a n t m o i n s que celui qui a de meilleures oreilles, ot celui qui a l'oreille trs fine saisissant seul toutes les nuances des m o d u l a t i o n s ; de m m e le fidle qui ne possde q u ' u n e grce ordinaire ne possde point son DIEU aussi pleinement, aussi parfaitement q u ' u n Saint, dont la grce, dont la capacit divine est aussi vaste que profonde et dlicate. Chacun de nous possde ainsi le bon D I E U , vit de la vie du bon D I E U , en proportion de sa grce, c'est--dire de la m e s u r e du don de D I E U et de sa coopration ce don sacr de l ' a m o u r ; mais tous, quoique

pu or

(1) Quamobrem DEUS, qui ubique praesens est, et ubique totus, non in omnibus habitat, sed in eis tantum quos efficit beatissimura templum suum, vol beatissima templa sua (Ibid., 35.) DEUS igitur ubique pressens est, eL ubique totub preesens, nec ubique habitans, sed in templo suo, cui per gratiam benignus est et propitius. (Ibid., 38.) (2) Sanctum templum tuum, mirabile in justitia. Et ipsum templum, fratres, nolite prler vos cogitare. (Ici., in Psalm., LXFV, 8). (3) Delici me esse cum filiis hominum. (Prov., VIII, 3i.)Hc reqes m e a i n sculum saoculi; hic habitabo, quoniam elegieam. (Psal. CXXXI.) (4) Cum igitur qui ubique est non in omnibus habitet, etiam in quibus habitat, non eequaliter habitat. (S. A u g Epist. CLXXXVII, 17.)
M

LA GRACE ET LAMOUtt DE JESUS

181

dans une mesure diffrente, sont le temple bien a i m que, dans sa bont, le Seigneur daigne s'lever l u i - m m e en nous ( 1 ) . Que ce temple lui est c h e r ! L'autel, c'est n o t r e c u r , lorsqu'il s'lve j u s q u ' lui ; le prtre qui sacrifie pour nous sur cet autel, c'est son Fils unique, en qui il m e t toutes ses complaisances. Dans ce temple, nous lui offrons des immolations sanglantes, lorsque, pour lui rester fidles, nous combattons j u s q u ' l'effusion du s a n g ; nous "brlons en son h o n n e u r un trs suave encens, lorsque nos curs sont embrass de ferveur et d'amour (2). Gc vrai temple de D I E U contient Celui que ne p e u v e n t contenir le ciel el la terre, et qui partout est tout entier en lui-mme (o). A h ! ne c r a i g n o n s point l'arrive de notre grand D I E U : ici tout est a m o u r . En v e n a n t n o u s , en habitant en nous, D I E U nous dilate (1). Lui qui est si g r a n d , lui devant qui le m o n d e entier est comme un atome, nous le possdons, nous le c o n t e n o n s tout entier, il habite en nous, et, chose merveilleuse! eu nous il ne sejsenlpas l'troit, puisqu'il a dit: J'habiterai dam les hommes et je prendrai en eux mes dlices. Oh, D I E U , si nous y pensions srieusement, p o u r r i o n s (1) Jn quibus habitat, habenteum pro suas capaoilatis diversilate, alii amplius, alii minus quos ipse sibi dilectissimum templum gratia suae bonilatis aedificat. (Ibid., 10.) (2) Cum ad ilium sursum est, ejus est al tare cor nostrum :ejus Unigenito eum sacerdole placamus : ei oruentas viclimas caedimus quando usque ad sanguinem pro ejus veritatc cerLamus : ei suaYissimum adolemus incensum , cum in ejus conspectu pio sanctoque arnorc flagramus, ( S . Aug., De civif. DEL T., X, C , III., (3) Nuilo contenius loco, sed in seipso ubique to LUS. (Id., Epist. CLXXXVII. 14.) (4) Noli timere adventum DEL lui ; noli timere affectum DEI lui non le angustat, cum venerit; imo veniendo dilatabit te. (Id., Serm., XXIII, 7.)
:

[82

LA IMKTK ET LA VIK

LNTKUKKL'KK

n o u s a r r t e r e n c o r e n o s r e g a r d s s u r q u o i q u e c e soit de c e m o n d e . (Jue d i s - j e ? le ciel l u i - m m e , ce beau ciel que n o u s v o y o n s , n e serait pas d i g n e de n o i r e a d m i r a t i o n . Ne s o m m e s - n o u s p a s p l u s q u e le c i e l ? Le c i e l passera; m a i s n o u s , n o u s d e m e u r o n s a v e c Celui qui e s t t o u j o u r s , n o u s d u r e r o n s a u t a n t q u e r t e r n i l ( l ) . T e l l e est la m e r v e i l l e de la g r c e : D I E U d a n s L'hommei l ' h o m m e e n D I E U ; D I E U c o m m u n i q u a n t sa v i e l ' h o m m e , l ' h o m m e v i v a n t d e l a v i e d e D I E U ; la l u m i r e i n e f f a b l e de D I E U d e v e n a n t , d a n s la m e s u r e du d o n c l e s t e , l a lumire de l ' h o m m e , et l ' h o m m e c o n n a i s s a n t D I E U et l e s u v r e s de D I E U a v e c la l u m i r e m m e d e D I E U . Le m o n d e de la g r c e est v r a i m e n t le m o n d e d i v i n uni au m o n d e naturel, le ciel u n i la terre. tt ce qui est vrai d e c h a c u n de n o u s e n p a r t i c u l i e r Test g a l e m e n t de t o u s pris e n g n r a l : l ' E g l i s e , q u i n'est a u t r e c h o s e q u e la s o c i t de t o u s l e s fidles, est, elle a u s s i , le s a i n t et v i v a n t t e m p l e d e D I E U ; par sa. grce, u n i q u e et m u l t i f o r m e . D I E U h a b i t e en e l l e , o p r e et vit en e l l e , et par e l l e , m a n i f e s t e au m o n d e el sa s a i n t e t , et sa m i s r i c o r d e , et s a g l o i r e .

(1) Qui est tantus el talis, qui universam rreaturam palma conlinel, toLus a te oapitur, et in te habitat, cl non in arctum oogitur in tua versans natura, qui dixit : Jn eis twbitaho et deamhulaho. Si tieec aspicias, innuliam rem terrenam defges luum oculum. Quiddico? imo ne coeluni quidem tibi censobitur admirandum. Ouomodo enim, o homo, clos admiraberis, teipsuin aspic tens ciis siabiliorem etdurabiliorem ? Nam clum quidem transit, tu autem cum eo qui sempor est, simul mnes ad tornitatem. (S. Grog. Nyss., in oant., hom. II, vers, fin.)

LA

GRACE

ET L*AMOUR

DE

JESUS

Que par la grce sanctifiante, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit* la Sainte-Trinit tout entire demeure et habite en nous.

Mais pntrons plus a v a n t d a n s la notion de la g r c e sanctifiante. Le D I E U de la grce n'est pas le D I E U froid et abstrait des distes : c'est le D I E U v i v a n t et vrilable des c h r t i e n s ; ce n'est pas le Dieu de Ja philosophie, niais le D I E U rvl de la foi, de l'esprance et de la c h a r i t ; c'est D I E U , Ppre et Fils et Saint-Ksprit; (s'est Dmu, tel qu'il s'est rvl ds l'origine aux Anges; puis au p r e m i e r h o m m e , puis aux Patriarches, aux Prophtes et aux Apolrcs: c'est l'adorable Trinit, un stul Diwn en trois personnes. Par la grce, dit encore saint T h o m a s , la Trinit tout entire habite notre tune; per yratiam* Iota Trinitas habitat mentent ( 1 ) . Et aprs lui. Cornlius a Lapide : La T r i n i t tout entire vient personnellement et substantiellement dans Tme en tat de g r c e ; elle y demeure, elle y habite comme d a n s son temple, t a n t que cette me se m a i n t i e n t dans la grce (2). Ainsi se trouve vritable tous les points de v u e la parole de saint Lon le Grand : Reconnais, chrtien, ta d i g n i t ; et, devenu participant de la nature divine, ne va pas r e t o u r n e r ton a n c i e n n e bassesse (3).
(1) Sum. Theol., la pars, q. XL1II, 0, o. (2) Tota ergo Tri ni Las personaliLer ei subslantialter venit ad animam, qu jusLificatur et adopLaLur, in eaque quasi in suo templo ma'C eL inhabiLaL, quandiu illa in jusLiLia perdurai. (In Ose. I, 10.) (3) Agnosce. o clirisLiane, digniLaLem tuam, eL divimr consors factus natunc, noli in velerem viliLaLem dgnre conversations redire. (De KaLivit.., serm. i.)

184

LA

PIT

ET

LA

VIE

INTERIEURE

Dans ce m y s t r e de l'amour incomprhensible de notre trs bon D I E U , le Pre nous d o n n e le Fils, et le Pre et le Fils nous d o n n e n t le Saint-Esprit! la premire personne divine nous donne la seconde, cL toutes deux ensemble n o u s donneili la troisime, qui procde de Tune et de l'autre. Suivant la formule m a i n t e fois rpte par les a n c i e n s Docteurs, le Pre opre tout par le Fils, dans l'Esprit-Saint (1); le mystre de la grce comme toutes ses autres uvres. D I E U , dit saint Cyrille, n ' h a b i t e pas a u t r e m e n t en sa crature, que par son Fils, dans le SaintEsprit (2). Si la grce est attribue plus d i r e c t e m e n t au SaintEsprit, ce n'est point l'exclusion du Fils ni du P r e ; bien loin de l : c est p r c i s m e n t parce que l'EspritSaint en personne habite en nous par la grce ( 3 ) , dont il est insparable, que le Fils, et, avec le Fils, le Pre habitent, reposent en nous, lorsque n o u s avons le bonheur d'tre en tat de grce. Les trois personnes divines sont absolument insparables : l o est le Pre, l est le Fils, l est le S a i n t - E s p r i t ; et r c i p r o q u e m e n t , l ou rside le Saint-Esprit, l rsident avec lui le Fils e l l e Pre. Qui oserait penser, dit saint A u g u s t i n ( 4 ) , que le Pre-ou
(1) Omnia perfioiuilur a Paire por Filium in SpirLu. (St Cyrii. Alex., in Joan., XVII, 2,) Pater per Verbum in Spiri Lu Sancto omnia facit. (S. Alban., ad Serapionem Epist. 1, 28.) Tpse Pater per Filium in Spiritu operatur et dal. omnia. (JJ , ad Serap. Epist. III, 5.) (2) Non enim aliter in creatura DEUS inhabitat, quam per Filium in spiritu. (In Joan., XVI, 15.) {'3) spiritus sanctus habitat in nobis per graliam. (Sunti. Theol., 12 , q. CIX, 1.) (4) Quis porro audfat opinari, nisi quisquis inseparabilitatem penitus Trinitatis ignort, quod in aliquo habitarc possit Pater aut Filius, in quo non nabitet et Spiritus Sanctus, aut in aliquo Spirilus Sanctus in quo non et Pater et Filius ! (Episl., CLXXXVII, 16.) Vcl enim n p c e s s e est diccre Christum falsa nobis esseiocutum, et inhabilaro tantum in nobis Patrcm per Spiritual ; vel inhabitare quidem ipsum, abesse vero Patrem. At hoc absurdum. (S. Gyril. Alex., in Joan, XIV. 23.)
ft

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

185

le Fils peut habiter u n e Ame s a n s que le Saint-Esprit n ' y habite galement? ou que le Saint-Esprit puisse habiter une me sans le Pre et sans le Fils? La Trinit est a b solument insparable; et la grce est l'uvre de la Sainte-Trinit tout entire, c o m m e toutes les uvres du bon DIEU en dehors de l u i - m m e . . Or (et ceci est de foi rvle) l'Esprit-Saint habite l'me en tat de grce, aussi v r i t a b l e m e n t que la personne du Fils habitait son h u m a n i t . C'est la doctrine de saint Thomas ( 1 ) . Tout est ralit, tout est vie d a n s le m o n d e de la grce, parce que c'est le m o n d e trs saint du DIEU vivant. Dans l'vangile de la Samaritaine, Notre-Seigneur appelle l u i - m m e la grce l'eau vive, aquam vivam . Et p o u r q u o i ? Parce qu'elle n'est j a m a i s spare de sa source, c'est--dire de VEspril-Saint ; de m m e que le Saint-Esprit n'est j a m a i s spar de son p r i n c i p e , c'est-dire du Pre et du Fils, qui il est i n l i m e m e n t u n i en l'unit de l'essence divine. Aussi, ajoute le docte Cornlius a Lapide (2), dont nous r a p p o r t o n s ici les propres paroles, aussi tout eu se r p a n d a n t lui-mme d a n s Trne fidle, il ne se spare a u c u n e m e n t du Pre et du Fils ; au contraire, il attire avec lui dans cette bienheureuse me et le Pre et le Fils ; et ainsi les trois personnes divines y habitent, y rsident ensemble c o m m e dans leur t e m |1) Spiribus Sanotus per charitatem mentom inhabitat. (Sum* Theol., III, q. VII, 13, c.j (2) firatia vooatur aquaviva , quia a suo fonte, puta aSpiritu Sanclo numquam separatur, uli eb Spiribus Sanctus a sua origine, puta a Ptre eb Filio. inseparabiJis est, illisque intime in eadom numro essenbia divina unitur. Quare, liceb anim sese infundat, tamen a Pabre et Filio non reoedib, imo ad animam ^ecum Pabreni ebFilium induoib, ut in en omnes, quasi in templo suo inhabibenb, juxtaillud Joan., XIV, 23 : Si quis diligit me, sermonem meuin servabib, et Pater meus diligeb eum, eb ad cum veniemus, eb mansionem apud eum faoiemus. (In Joan., IV, 10.)

I8f)

LA PIT ET LA VIE INTKHIElRK

pio, selon ceL oracle de Notre-Seigneur en Saint-Jean : Si quelqu'un, m'aime, il gardera, mes commandements; el mon. Pre l'aimera, et nous viendrons /ni, et nous feront en lui notre demeure ! Aussi la grce est-elle une; la g r c e du Pre n'est pas diffrente de la grce du Fils, et la g r c e du Fils, de cello du Saint-Esprit. Il n'y a q u ' u n e seule et m m e grce, dit saint Athanase : la grce du P r e , qui se parachve par le Fils, dans l'Espril-Saint. Et il n ' y a galement qu'une seule et m m e sanotiiicalion, qui est l'uvre du Pre, par le Fils, d a n s le Saint-Esprit. Et la grce, le don qui nous est d o n n d a n s la T r i n i t , c'est le Pre qui nous le d o n n e , par le Fils, d a n s TEsprit-Saint. Car, de m m o que la grce nous est d o n n e par le Fils de la part du Pre, de mme le don de DIEU ne peut nous tre intr i e u r e m e n t c o m m u n i q u que d a n s le Saint-Esprit. Du m o m e n t que nous l'avons reu, nous possdons et l'amour du Pre et la grce du Fils, et la c o m m u n i c a t i o n de F Esprit-Saint l u i - m m e (I). Saint Ambroisie nous explique son tour ce beau mystre, a C e s i l'amour de DIKIJ, dit-il, qui nous a envoy le Sauveur JSUS, par la g r c e duquel nous avons t sauvs ; et c'est la c o m m u n i c a t i o n du Saint-Esprit qui fait que nous possdons cette g r c e de salut. C'est, en effet, TEsprit-Saint qui garde sous sa protection les

(l Una est Patris graiia qua? per Filium iirtpirilu Saucto completur. (S. Alban., ad terapionem, Epist. I, U) Una est sancliflcatio ex Ptre per Filium in Spiritu Sancto producta. (Ibid.,:0) Gratiaenim et donum quod in Trinitate datur, datur a Ptre per Filium in Spiritu Sancto. Nam quemadmodum ex Ptre per Filium datur gratia, ita in nobis fieri non potest doni communicatio nisi in Spiritu Sancto. Hujus siquidem participes ett'ecti, Patris oharita te m, Filii gratiam et ipsius commun icationcm habemus. (Ibid,, 30\

li A GK AGE ET L AMOUK DE JESUS

187

bien-aims de DIKU, ceux qui uni ni sauvs par la grce du Ghrisl (l. Le mystre de la g r c e nous unit donc i n l r i u r e m o u l aux trois personnes divines, ainsi qu'aime, le rpter le Docteur anglique ( 2 1 . I n t i m e m e n t unie sou p r i n cipe, qui e s t la Trinit s a i n t e , la g r c e n o u s u n i t par l' mme au Saint-Esprit, au F i l s et au Pre ( 3 ) . A ce sujet, sainte Thrse rapporte une belle rvlation, toute conforme celte doctrine. C'tait un m a r d i aprs l'Ascension ; elle venait do c o m m u n i e r cl sou (Trait beaucoup de se voir, sinon distraite, du moins froide cl sans dvotion. Mais bientt l'Esprit d e DIEU, s ' e m p a r a n l d'elle, lui lit voir la Trinile prsente et vivante au centre de son urne. J'aperus clairement, dit-elle, par une vue de l'esprit, la Trs Saiute Trinit prsente en moi... Je voyais
distinctement d a n s m o n Ame les trois d i v i n e s p e r s o n n e s ,

et je compris le sens de c e s paroles do Noire-Seigneur : Les trois divines personnes habiteront dans l u n e qui est en tat de grce. tt la Sainte a j o u t e : Ces trois personnes adorables, que je vis n'lre qu'un seul D I E U , demeurrent si profondment i m p r i m e s dans m o n m e , que si cette vue avait continu, il m'eut t impossible, avec une si divin* compagnie, de n'tre pas d a n s un perptuel recueillement (4).
(1) Dilectio DKI misil nobis Salvatorelli .IHHUM, cujus prati a salvali sumus Ut possideamus liane gratiam salutis, communicatio facit Sanoti Spiritus: hic en ini dilectos a Dico, pt salvatos gratin. Chris ti tuetur. (In Ep. ad Gal., ad fin.) (2) Assumptio qua lit per gratiam adoptionis communio est tribus personis. (Sum. Theol., III, q. III, 4, ad 3 .) (3) Gratiam Spiritus, ait Cyrillus, vivam appellai, quia suo etiam principio est conjuncla, nosque conjunctos ofliciL Pend et enim sempera Spiritu Sancto, e t p e r e a m Spiritus in nobis inhabitat, et nobiscum unitur, et per eain nos conjungimur ipsi. (Corn, a Lap , Joan, IV, 10.)
1 m

(\) Addition* la Vie dmaintr

Thrse crite par elln-mme,

p. 567.

188

LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

Sans voir m i r a c u l e u s e m e n t , c o m m e sainte Torro, la sainte Trinile en nous, nous savons, avec la certitude absolue de la foi, que nous la possdons en nous, qu'elle rside, repose et vil en nous p a r la g r c e . Vivons en consquence ; vivons tout en DIEU, d a n s u n recueillement habituel, plein de respect, h u m b l e , paisible, suave, tout pntr d ' a m o u r .
Que le DIEU de la grce n'est pas seulement le D I E U d e l Trinit mais le DIEU de l'Incarnation et de la Rdemption, JSUS-CHRIST, notre Seigneur.

Le bon DIEU, qui, p a r l a grce, se d o n n e et s'unit nous, peut tre contempl, d'une m a n i r e gnrale, sous trois aspects, aussi vrais, aussi rels les u n s que les a u t r e s : d'abord, en son u n i t ; et alors son n o m est DIEU , ou plus familirement, plus filialement, le bon DIKU ; c'est le seul vrai DIEU v i v a n t et t e r n e l ; puis, d a n s l'adorable m y s t r e de la Trinit, o son n o m est le Pre, et le Fils, et le Saint-Esprit ; et ces trois personnes divines, ainsi que c h a c u n e d'elles, sont aussi"le bon DIEU, le seul vrai DIEU v i v a n t et t e r n e l : enfin, d a n s le mystre non moins a d o r a b l e d e l'Incarnation et de la Rdemption, o le n o m de DIEU i n c a r n , du Verbe fait chair, est JSUS-CHRIST , ou plus a m o u r e u s e m e n t : J S U S : Quoique JSUS ne soit ni le Pre ni le Saint-Esprit, il est v r i t a b l e m e n t et a b s o l u m e n t le bon DIEU , le seul vrai DIEU v i v a n t et ternel, en l'unit du Pre et du SaintEsprit. Son h u m a n i t , en effet, n ' e n l v e rien sa divin i t ; et, revtue de la chair, sa p e r s o n n e divine reste ce qu'elle est en elle-mme, ce q u e l l e est d a n s l'adorable Trinit. Telle est la triple signification du n o m de DIEU, rvl a u milieu de la cration. DIEU , le Pre et le Fils et

LA OH ACE ET L'AMOUR DE JESUS

18)

.jainl-Esprit , JSUS-CHRIST , ces trois n o m s e x p r i ment un seul et m m e DIEU, lequel ne reoit trois nomsdiffrents que p a r c e qu'on le contemple, sous trois aspects tout--fait distincts, savoir l'unit divine, la Trinit divine, l'Incarnation divine. La grce est le don de DIEU, le don du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, le don de JSUS-CHRIST, n o t r e S e i g n e u r et Sauveur. De m m e , le DIEU bni aux sicles des sicles, le DIEU d ' a m o u r et de misricorde qui, par sa g r c e , se donne et s'unit nous, c'est g a l e m e n t le b o n DIEU, le DIEU de la Trinit, le DIEU de l ' I n c a r n a t i o n , J S U S - C H R I S T . C'est donc parce qu'il est DIEU, que JSUS-CHRIST est en nous, habite et vit en nous par la g r c e . Car il serait trop fort d'oublier que JSUS-CHRIST est DIEU, et qu'il n ' y a point d'autre DIEU que lui. 11 est DIEU ; or DIEU est en n o u s , quand nous lui sommes (idles; donc JSUS est en nous, demeure en nous quand nous s o m m e s en tat de g r c e . Noias sommes le temple v i v a n t de J S U S - C H R I S T , p a r cela mme que n o u s s o m m e s le t e m p l e de DIEU (1). Cette vrit f o n d a m e n t a l e , qui est de foi rvle, r e m plit et l'criture et la Tradition. C'est elle qui, p l u s d ' u n e fois, fait" appeler indiffremment la g r c e g r c e de DIEU, grce du Christ, g r c e de Notre-Seigneur J S U S CHRIST, g r c e du Sauveur, g r c e du S a i n t - E s p r i t (2). Il
(l)Sedes DEI, si vis, Lu es. An forte negare audebis DKUM esse Christum ? Non,inquis.Concedis et hoc, Christurn DEI virtutem et DEI sapientiam ? Concedo, inquis. Audi : Anima justi sedes est sapientie. Ubi enim sedem habet DEUS, nisi ubi habitat? Ubi autem habitat, nisi in templo suo ? Templum enim DEI sancLum est, quod estis v o s ? (S. ug-, Serm. LUI, de Verb. Matlh., V. 7.) Vede rtro, Satana; discodas, nec moreris ; quoniam coinplacuit Ghristo habiLare in liomine. Da iocum Chrislo- (Rit. Rom.) (2) Gratia DEI erat in iilo. ( L u c , II, 40.) Cum vidisset gratiani Dei, gavisus est. (Act., XI, 23) etc. Qui vos vocavit in gratiam Gliristi. (Ad Gai., 1,0). GratiaDomininostriJESU GHRISTI vobiscum. (d Rom., XVI, 20) ; etc, Et in nationes gratia Spiritus Sancti efi'usa est. Act., X, 45.)

190

LA I*II';TK ET LA VIE INTHIKURK

y a de plus observer que In g r c e de DIEU est la grce du Pre cl du Kils et du S a i n t - E s p r i t ; et qu' son leur celle-ci est galement la grce de Noire-Seigneur JsusOnniST, lequel, en sa personne divine et ternelle, est, en l'unit du Pre et du Sainl-Ksprit, le seul DIEU v i v a n t , et, en son h u m a n i t , la cause mritoire de la grce, la cause i n s t r u m e n t a l e et c o m m e le foyer vivant, cleste, de la grce. La grce du Christ, la grce de JSUS est. s'il est permis de parler ainsi, la grce Total pratique, la grce arrivant j u s q u ' nous et faisant de nous des chrtiens. Pour nous et en nous, la grce de DIEU est la grce de JSUS, c'est--dire la grce qui, en p a s s a n t par le Ghrisl, apporte tous les m e m b r e s du Christ la grce qui est en lui, la saintet, les vertus qui sont en lui. Ds le c o m m e n c e m e n t do son E v a n g i l e , saint Jean, qu'on pourrait appeler Ttvanglisle de la g r c e , parce qu'il est plus e x c e l l e m m e n t TEvauglislc de l'amour, saint Jean proclame J S U S - C H R I S T , le Verbe incarn, Auteur et Mdiateur de la g r c e : La grce a t faite par JSUS-CHRIST ; gratia per JESUM CIIRISTUM- far. ta est. Le Verbe s'est /'ait chair, plein de grce et de vrit ; et de sa plnitude nous avons tous reu, grce pour grce ( 1 ) ; son h u m a n i t sainte a r e o u . - o n effet, la p r e m i r e la plnitude de la grce ; et nous, ses m e m b r e s , ses fidles, de cette plnitude de notre Chef, nous recevons la grce qui nous u n i t lui, et pur lui au Pre. Les Aptres nous m u n i r e n t , c o m m e l'Evangile, q u e la grce est le dou propre de JSUS-CHRIST, Seigneur et Sauveur. Ils nous enseignent que la grce de DIEU nous a
m

(i) El verbum caro factum est... Etvdimus eum... plnum gratise et verilatis. Et de plcnitudino ejus orancs nos accepimus, et gratiam pro gratia. (I, 14, 1(3.)

LA GRACE ET L A M O I K

DE JESUS

I J)l

t donne dans le Christ J S U S , que nous avons t justifis par la f/rre de J S U S - C H R I S T noire Sauveur; qu'elle est en tous ce-us qui sont dans le Christ JSUS ; que perdre J E S U S , c'est perdre la grce ; qu' chacun de nous la (jra.ee a t donne selon la mesure au don du Christ (11 ; et c e n i autres paroles non moins formelles, qui m o n t r e n t c l a i r e m e n t que la grce est le don de J S U S - C H R I S T n o t r e Rdempteur, lequel est, avec ]e Saint-Esprit et le Pre, le DIEU d a m o u r qui, par la grce,' se d o n n e nous, s'unit nous, habile et vit en nous. Aussi saint T h o m a s dit-il. c o m m e une vrit qui appartient la foi, que .la plnitude de Ja g r a c e est attribue au GhrisL et que c'est lui, le Verbe i n c a r n , le Christ, qui parson I n c a r n a t i o n , a appori au m o n d e la vie de la grce, selon l'oracle de saint Jean : La grce et la vrit sont Ouvre de JSUS-CHRIST (2). Saint Uonaveulure dit g a l e m e n t que la g r a c e tire, son origine du Verbe I n c a r n , lequel est le p r i n c i p e .et la source de tout don g r a t u i t ( 3 ) . Il dfinit la g r a c e : le don parfait, le don par excellence, qui, d e s c e n d a n t du Pre des lumires par le Verbe i n c a r n , crucifi et uni
(1) Per Jesum Chrislum Salvatorcm nostrum, ut justifloati gratia ipsius. (Ad. Tit., Ill, 7.J Gonvivilicavit nos (1JET;S) in Christo, oujus gratia salvati estis. ( A d E p h e s . , II,;)). Gratia vobis omnibus
qui eslis in C h r i s t o JESU. (I, Petr., I.) Eva'cuali e s l i s a C h r i s t o , a gratia e x c i d i s t i s . (Ad. Gal., V.j U n i o u i q u e a u t e m n o s t r u m d a t a

est gratia secundum mensuram donalionis Christi. (Ad E p h e s . , 7.) (2) Pleniluclo gratiavatlribuitur Glinslo. (Sum. Theol., Ill, q. VU, iO.) Cliristus i/i mundum visibiliter veniens r-ontulit mundo vitam

IV,

gratioe, secundum illud Joannis : (/rafia M ventaxper

JESU M GIJIUS-

'rmfacia est. (Ibid. q. LXXXIX, 1.) (3) Gratia a Verbo incarnato origiiiem habet. (Hexaem., Serm. II.)Verbum est origo, et fons omnis doni gratuiti. iBrevit., p. V, cap. .)

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LA PIET ET LA VIE INTERIEURE

aux mes, les gurit du mal, les fortifie dans le bien, et les consomme en la perfection ( 1 ) . Ces deux g r a n d s Docteurs ne sont, en cela comme en tout, que les chos fidles de la Tradition. L o estle Christ, a dit saint Ambroise, l est la grce ; l est la sparation des morts et des v i v a n t s (2). Et saint Augustin : Le mystre de la grce de DIKU ne doit s'entendre que par JSUS-CHRIST notre S e i g n e u r ( 3 ) . Jsas est le DIEU de la grce, Fauteur et le r p a r a t e u r de la grce ; et par sa g r c e qu'il nous d o n n e , il se donne luim m e nous, il s'unit nous, pour habiter, pour vivre lui-mme en nous, et n o u s faire ainsi d e m e u r e r en lui. Nous ne s o m m e s en lui, disait saint Hilaire, que parce qu'il est d'abord l u i - m m e e n , n o u s (4). La grce divine est, en effet, prvenante, n o n m o i n s que sanctifiante et unifiante. Nous dvelopperons plus loin ces ides si importantes. Bornons-nous ici constater ce fait rvl, si consolant et si sanctifiant, savoir que, d a n s Tordre prsent, le mystre de la grce repose tout entier sur le mystre de JSUS-CHRIST, qui, tant vrai DIEU et vrai h o m m e , est, en sa divinit, avec le Pre et le Saint-Esprit, le principe vivant de la grce, et, en son h u m a n i t , le Mdiateur de cette m m e grce, le "principe m r i t o i r e de la grce, le soleil et le foyer cleste de la g r c e . La grce est, dans la
(1) Quantum ad o n u m , gratia e s t d a t u m optimum et donum per- fectum, descendens a Ptre luminum, per Verbum incarnatum, cruciflxum et inspiratum, curans a malo, confortans inbouo consummans in optimo. (Hexmeron, Serm. IL) (2) Ubi Christus... ibi gratia, ibi separatio mortuorum ac vivo-' rum. (De Virg., III). (3) lntelligendaest enim gratia DEI per JESUM CHRLSTUM Dominum nostrum. (De correptione etgratia III.) (4) Non enim quis in eo erit, nisi in quo ipse fuerit. (De TriniL, lib.VIII.)
f

LA GKACE ET L* AMOUR DE JESUS

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cration, le r a y o n n e m e n t de ce v i v a n t soleil de saintet. JSUS-GIRIST habite en nous ; il habite en nous p a r la foi et par l'amour ; c'est par lui et cm lui que nous s o m m e s unis au Pre cleste ; c'est p a r lui et en lui que n o u s r e cevons l'Esprit-Saint. Sa personne divine est en nous, c o m m e celle du SaintEsprit et celle du P r e ; elle est en n o u s , elle d e m e u r e en notre intrieur, dit encore saint T h o m a s , par u n e u n i o n de personne personne, p a r une habitation i n t i m e , en une manire qui n ' a p p a r t i e n t qu' DIEU ; car DIEU seul, car la Trinit seule habile le s a n c t u a i r e de n o t r e m e ( 1 ) , c'est--dire son essence i n t i m e . Quant l ' h u m a n i t sainte de JSUS, i n s p a r a b l e m e n t u n i e sa p e r s o n n e d i v i n e , elle est la fois au ciel, o n o u s la v e r r o n s un j o u r , et sur la terre, entre les mains de l'glise, d a n s l'Eucharistie. Icibas l'Esprit-Saint, l'Esprit de grce rpand en n o u s les vertus divines, les s e n t i m e n t s , la saintet du Roi ternel et cleste de la g r c e , du Chef adorable de toute l'glise, du Saint des Saints, J S U S - C H R I S T , qui gloire et a m o u r ! La grcp est ainsi le don de J S U S , le don de DIEU en Jusns et par JSUS ; c'est DIEU s'unissauL nous en JSUS et dans l'Esprit de J S U S . Crois-tu, disait u n j o u r ce divin S e i g n e u r sa chre et fidle servante, Marguerite de Cortoue, crois-ln que je suis le vrai Fils de DIEU JSUS-CHRIST ? Oui, Seigneur, rpondit la Bienheureuse, oui, je crois et confesse que vous tes v r a i m e n t le Fils du DIEU v i v a n t , l'objet c o n s t a n t dmon attente. Tunique dsir, l'unique a m o u r de mon cur. Et moi, le Fils de la Vierge M . U U K selon la chair, moi qui suis avec toi, je le bnis avec mon Pre ternel, dont je suis le Fils unique..., moi, la Source ternelle.
1

|1) Per unionem pprsmial<MU el per lulrinseram inhabilalionom solaTrinilas menti iilabitur. .Kum, Tlieol. p. III, <j. VIII. S, ad i >
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qui rafrachis les A n g e s e t les B i e n h e u r e u x ; moi, qui suis flans ton m e ( 1 ) . Oh! que nous devons tre fidles a cette union intrieure ; et n'est-ce pas nous, c o m m e nus pres, que s'adresse la g r a n d e parole du saint m a r t y r Ignace d'Antioche : Puissiez-vous toujours vous m a i n t e n i r pleinem e n t en notre DIKU JSUS-CIIRIST, par qui vous demeurez troitement unis DIKU le Pre C~) ! Telles sont les magnificences que la foi nous rvle sur le mystre de la g n l c e . N'est-ce pas adorable, n'est-ce pas splcndido et digne du cur de D I E U ? Tel est le sens, un et triple, de cette partie de notre dfinition de Ja grce, don surnaturel et divin par lequel Diuu lui-mme se donne, et s'unit nous -pour demeurer en nous . tudions m a i n t e n a n t b r i v e m e n t le reste de la dfinition, qui expose l'objet, le but du don d e l g r c e .

Que, dans le mystre de la grce, l e bon D I E U nous communique misricordieusement sa propre v i e .

Nous l'avons vu : la grce est le don s u r n a t u r e l et tout divin par lequel D I E U lui-mme daigne se d o n n e r , s'unir
(1) Credis tu, quod ego sum verus DEI Filius JESUS CHUSTUS? Vere, Domine, fatcor quod lu es Filius DEI vivi, quern semper exspecto, eL LoLis prcordiis concupisco. EL ego Virginia M R I E secundum carnem Filius, qui sum tecum, benedico Libi una cum ilio alterno Patre, cu jus sum Unigenit.us... ego ternus Fons, Angeios -et Beatos reficicns, qui sum in anima tua. (Bolland., XXII febr.,cap. X. 258.) (2) Opto vos semper valere in DEO nostro JRSU CIIRISTO, per quem in unione cum DEO permaneatis. (Ad Polyc.)

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nous, afin do d e m e u r e r en nous et de nous c o m m u n i quer sa vie, sa saintet et sa, batitude, a u t a n t du m o i n s que le c o m p o r t e n t l'tat et la. condition terrestres du c h r tien voyageur. Aprs avoir expliqu de n o t r e mieux les p r e m i r e s p a roles de cette dfinition, il nous reste exposer en quelques mots le but, l'objet du don de la grce, q u i n'est rien moins que de nous tirer de la mort du p c h , de n o u s faire vivre ds ce m o n d e de la vie m m e de notre DIEU, de nous inoculer sa. divine saintet, et de nous t e n d r e un j o u r participants de sa batitude ternelle. Saint Bonaventure r s u m e ainsi les effets de ce beau mystre d ' a m o u r , qu'on appelle la. g r c e , la. grce de JSUS. La grce, dit-il, est le don qui l'ait de noire Ame l'pouse de JsJvS-CimrsT, la fille du Pre ternel, et le temple du Saint-Esprit. Et ce don tout g r a t u i t de la bont divine purifie l'ame, l'illumine et la p e r f e c t i o n n e ; il la vivifie, la rforme et raffermit; il relve jusqu' DIEU, la lait ressembler a D I E U , l'unit DIEU. Et e x p l i q u a n t luimme ces penses, le Docteur sraphique ajoute : La grce sanctifiante fait de n o t r e Ame le temple de DIEU, l'pouse du Christ, et la fille du Pre ternel. El c o m m e notre m e n ' e n t r e en conformit avec la Trinit trs sainte que p a r la force de la vertu, l'illumination de la vrit et la ferveur de l ' a m o u r ; c o m m e c'est la force de la vertu qui nous purifie, n o u s affermit et nous lve ; l'illumination de la vrit qui n o u s claire, n o u s rforme et nous fait ressembler D I E U ; la ferveur de l'amour qui nous perfectionne, nous vivifie et n o u s u n i t DIEU ; et enfin c o m m e c'est cet e n s e m b l e de dons qui n o u s r e n d dignes des complaisances et de l ' a m o u r de n o t r e D I E U , il s'en suit que cette influence difique p r e n d le n o m g n rique de grce, lequel e x p r i m e m e r v e i l l e u s e m e n t et r -

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surae les diffrents effets de cette effusion du divin amour (1). P a r le moyen de la grce, notre D I E U bon et trs bon vient donc s u r n a t u r e l l e m e n t n o u s , se d o n n e nous, habiLe en nous pour s'unir n o u s et d e m e u r e r en nous. L'union^ fruit de l'amour, et, tout ensemble, l'amour, fruit de l ' u n i o n : voil le secret de ce beau m y s t r e . La g r c e est un mystre d ' u n i o n , parce que c'est un mystre d'amour, et que tout a m o u r tend l'union. Aussi notre g r a n d saint T h o m a s r s u m e - t - i l la notion de la grce en cette brve sentence : La g r c e sanctifiante est le don de DIEU qui unit l ' h o m m e DIEU (2). Le but, l'objet de ce don cleste, c'est l'union; l'union du bon DIEU avec . nous, et notre union avec le bon DIEU, avec notre fin dernire (3). El que l'ait DIEU en s'unissant ainsi nous? Trois nierveilles de misricorde, trois prodiges d ' a m o u r . D'abord, il nous fait vivre de sa p r o p r e vie; il nous rend participants de sa n a t u r e divine , selon la parole
(1) (ipaLiacst (lonum, per quod anima r,f[ir,ilur sponsa Chrisli, (ilia Patris a>terni,'et lempluin Spiritus Sancii... Ipsa est donum. quod animam purgai, illuminal, etperficit; vivificai., leformaL, slahtilit: elevai., assimilai, et DEO jutigit... (india gralum facicns tacit ani ma in lemplum Dui, spousam Chrisli, et filiam Patris alterni... Quia mens nostra non effcitur run formi s beatissima Trinilati, nisi per vigorp.m virtulis, splendorem vuritalis, ol f'orvorem eharilatis : ci vigor virtulis anhmun purgai, stabilii et elevai ; splendor verilatis aniinam illuminai, rrformal, et DKO assimilai; fervor charilalis aoiinam pcrfcil., vivilieatet DKO conjungil, et ex his omnibus homo DEO placens rt accuplus cxislil : bino est, quod iila iulliienl.ia deifnrmis donominaLur ab ultimo, sicul a completissimo. Jrrvil. p. V, nap. 1.) (21 (Iratia est quoddam donum D E I . . . per quod ipse homo l)i;o cnnjungiUir. {Sum. Thool., 12, CXI, J, C ) (A) (ir.dia graluin facions ordinai hominem immediato ad ronjunctionem ultimi finis.... ad conjunrlioneni ad DKUM. (Ibid. c,
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ad ii .

,n

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de l'Aptre saint Pierre (1). Unis, p a r la g r c e , au Preet au Fils et au Saint-Esprit, unis a, JJST S-GFTRIST, notre (Jhef ador, nous vivons-de la vie divine, c o m m e le r a meau, uni au cep de v i g n e , vit de la du cep, en reoit la sve et n e fait q u ' u n a v e c lui. JSUS l u i - m m e disait un j o u r i n t r i e u r e m e n t sainte Gertrude, la g r a n d e Abbessc bndictine du q u a t o r z i m e sicle: De m m e que moi j e suis, selon m a d i v i n i t , l'image de la s u b s t a n c e de DIEU, m o n Pre ; de m m e toi, tu seras l'image de ma substance, selon m o n h u m a nit, en en ton a m e difie les effusions de m a divinit. Tu les recevras c o m m e Pair reoit les r a y o n s de la lumire du soleil; et ainsi totalement pntre de ce rayonnement d ' a m o u r , tu seras capable d ' e n t r e r avec moi dans u n e i n t i m e u n i o n (2). La grce est, en effet, u n e vritable dification de la crature en JSUS-CHRIST; p a r elle, le bon DIEU n o u s cora, munique, n o u s d o n n e r e l l e m e n t sa n a t u r e (3). D I E U seul, dans son a m o u r infini, peut oprer cette m e r v e i l l e ; et il le fait, dit le Docteur anglique (4), en nous r e n d a n t p a r ticipants de sa n a t u r e divine, en nous assimilant luimme dans u n e m e s u r e . DIEU seul difie, c o m m e le feu seul enflamme. Par la g r c e , en effet, DIEU nous d o n n e de le connatre d a n s sa l u m i r e divine, de possder son
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(1) Divinae consortes naturas. (II, (\, T, h.) (2) Sicut ego sum figura substantif DEI Patris in divinitate: sic tu eris figura substantive meco ex parte humanitalis, suscipiendo intuam deiiicatam animam emissioncs divinitatis : sicut aer ' suscipit radios soIaris claritatis, ut hoc radio unitivo medullitus penetrata, habiliteras ad familiariorem mei unionem. (Insin. Divin. Piet., lih. II. cap. VI.) (3)DEUS enim suam naturam realiter nobis communicat et donat. (Corn. a L a p . , in Osee, I, 10.) (4) Snlus DEUS deificat, communicando consortium divinro na tura per quamdam similitudinis participationem. (Sum. Theol., 12, GXII, 1, c.)

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Fils u n i q u e , objet de tout son a m o u r , et de l'aimer par le feu de son a m o u r divin, dans le m m o Esprit d'amour d o n t il s'aime lui-mme. Par la grce, dit expressment le pieux et savant Cornlius, aprs Suarez, le plus clbre thologien de la Compagnie de J S U S , par la grce, l ' h o m m e est lev audessus de la nature h u m a i n e , et il e n t r e n o n pas seulem e n t d a n s l'ordre anglique, mais d a n s Tordre divin luim m e ; il est en quelque sorte associ la divinit. C'est en effet la grce qui n o u s (ait participer le plus pleinem e n t ln divinit ( 1 ) . Ce n'es! pas que, d a n s cet tat d i v i n , nous cessions d'tre ce que nous s o m m e s : non ; la g r c e ne dtruit point la n a t u r e ; pas plus que le feu qui p n t r e et embrase le 1er n e dtruit la nature du fer; il ne f a i t q u e lui communiquer ses proprits puissantes. Ainsi, la grce divine, en p n t r a n t l'essence de notre nme, la transforme, la difie, sans rien dtruire de ses proprits naturelles ; elle la purifie seulement, l'illumine, la r e m p l i t de DIET*, l'unit JSUS-CHRIST, Vrit ternelle, L u m i r e ternelle, Vie ternelle, Vie divine et incre. Seul, je suis ta vie, disait un j o u r Notre-Seigneur n sainte Marguerite de Cortonc. C'est en moi que tu v i v r a s , en m o i p o u r qui vit tout ce qui vit (2), Et ainsi l'objet de la grce est le p r i n c i p e m m e de la grce, c'est--dire DIEU en p e r s o n n e ( 3 ) , DIEU Pre, Fils
t.

(1) Porgratiam homo elevaturet fit ordinisnon angelci, sed divini; adeoque consors, socius et particeps divinitatis ; hujus enim major partiel patio esse nequit, quam per gratiam. (In II Epist., S. Ptri, I, 4 . ) (2) Ego su m tibi solus vita; in quo v i v e s , cui omniavivunt. (Cap. IX, 25>.) (3) Principium grati et objectum ejus est ipse DEUS. (Sum. Theol., i2 , CXII, 5, c )

LA (11 ACE ET L'AMOUR OE JESUS

et Saint-Esprit, J E S U S DIEU i n c a r n o . Ol! que c'est bien Iti le don de D I E U ! et quelles g r a n d e u r s d a n s la foi!

Que, par la grce, D I E U nous communique avec une gale misricorde, sa divine saintet et, un jour, sa batitude ternelle.

La seconde merveille qui resplendit dans l'union de la grce et qui en dcoule, c'est la participation de la c r a ture la saintet do D I E U , la saintet de son Christ. Entrs en participation de la vie divine, nous nous, trouvons, g a l e m e n t par la g r c e , en parlicipation de la saintet divine, n o n p a s bien e n t e n d u q u a n t la m e s u r e , qui est infinie et d o n t la c r a t u r e n'est pas capable, m a i s quant la n a t u r e et l'essence de cette saintet. En nous c o m m u n i q u a n t sa vie, DIEU franchit l'abme qui spare la c r a t u r e du Crateur, la n a t u r e h u m a i n e de la nature d i v i n e : en n o u s c o m m u n i q u a n t sa saintet, il franchit un a b m e plus profond encore s'il se peut, l'abme qui spare le p c h e u r du DIEU trois fois saint. La g r c e a pour effet de n o u s ressusciter, de nous faire sortir de la vraie mort p o u r nous faire e n t r e r d a n s la vraie vie, de gurir les plaies de notre m e , de n o u s fortifier d a n s la vie surnaturelle et divine, de nous tablir d a n s l'tat mme de n o t r e D I E U , qui est la saintet. Le pch est l'oppos m m e de la g r c e , c o m m e la m o r t est l'oppos de la vie. Si le p c h est l'arbre de la m o r t , la g r c e est l'arbre de vie (1), Aussi l ' a d m i r a b l e saint B o n a v e n t u r e dit-il, que d a n s la grce est renferme la plnitude de
(1) Stipendia peccati mors ; gratia DEI vita tulerna. Pecoatum est arbor mortis; gratia est arbor vitse. (S. Bonav., Hcxaemeron, Serai. II.)

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LA V I ET LA. VIE IXTEUIKURE

la saintet (4) . En d e h o r s de la grce, il p e u t y avoir des qualits, des vertus n a t u r e l l e s ; niais do la saintet, de la v r a i e saintet, j a m a i s . Le troisime fruit, la troisime merveille de l'union difiante et sanctifiante de la grce, c'est la participation que le bon DIEU nous d o n n e sa p r o p r e batitude, autant que le comportent cl l'imperfection et la m i s r e du temps prsent. Celle batitude de DIEU est infinie, ternelle, c o m m e DIEU m m e ; un j o u r , elle sera la n t r e . Le mme Seigneur qui nous d o n n e sa g r c e , nous d o n n e r a sa gloire (2). Oui, dans le ciel, nous e n t r e r o n s d a n s la joie m m e , dans la batitude de notre souverain Seigneur; nous serons h e u r e u x c o m m e lui, h e u r e u x de son propre b o n h e u r . Quelle perspective! En ce monde, la batitude de la g r c e qui fait reposer les mes saintes en JSUS-CHRIST, c'est la paix, la paix de DIET7 qui surpasse tout s e n t i m e n t . Le Pre nous la donne par son Fils J S U S , dans son Esprit d ' a m o u r . Cette paix bienheureuse, fruit de la grce, JSUS nous la donne pour nous batifier par a v a n c e . La paix soit avec vous, nous dit-il tous; eL c o m m e il est le DIEU de paix, il veut que celui qui le reoit soit tabli dans la paix, dans la paix d'une conscience p u r e . C'est dans les curs tranquilles qu'il aime r e p o s e r ; car le lieu de son repos est l ou rgne la paix. Voila pourquoi l'Aptre nous dit : Gardez la paix, et. le DIEU de paix et d'amour sera avec vous -3). Cette paix s u r n a t u r e l l e du chrtien
(1) In gratia est. pleniLudo jnstiti. (bid.) (2) Gratiam et gloriam dabU Dominus. (Psal., LXXXIII, 12.) (3) P a x v o b i s . . . E L eu m ipse DEUS pacis sU, paoificum vult habere bospitem, boc est, pacatam conscientiam. Cum lalibus enim libentissime connnoratur, co quod in pace factus est locus ejus, et Lionis erit vobisoum. (S. Tbom. Aquin., serm. ined.. Dominica jn octava Paschac.)

propler boc dicit apostolus : pacom babele, et DEUS pacis et dilec-

LA GUACE ET L'AMOUR DE JESUS

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est la fois le c a c h e t , le fruit de l a g r c e , et Tavanl-got de la batitude du Paradis. Au fruit ternel de la grce, on p e u t j u g e r de son excellence, laquelle tant divine est v r a i m e n t infinie. Suivant la belle formule de saint T h o m a s , la grce est bien vritablement en nous le c o m m e n c e m e n t , le g e r m e de la gloire, gratia inchoalio gloriw in nobis ( 1 ) . La gloire est la perfection ou la c o n s o m m a t i o n de la g r a c e . La grce, c est c o m m e l'enfant, qui est le c o m m e n c e m e n t de l'homme parfait; et la gloire, c'est c o m m e l ' h o m m e parfait, qui est l'enfant arriv la plnitude de l virilit. Ce que le g e r m e est l'arbre, ce que la beaut de l'aurore est la splendeur du plein midi, la grce Test la'gloire, la batitude de la vie c h r t i e n n e l'est la batitude c o n s o m m e du b i e n h e u r e u x Paradis. A la lumire de la grce, qui est la foi et qui claire notre plerinage t r a v e r s le temps, c o r r e s p o n d dans la g l o rieuse ternit la vision intuitive ; l'union sanctifiante del grce, q u i est la paix et le b o n h e u r du temps, correspond dans l'ternit l'union beatifique qui enivre d'amour et les Saints et les A n g e s . Aussi le grand Aptre s'criail-il la vue de ces prodiges d u divin a m o u r : Soyons en paix av.ee D I E U , par Notre-Seigneur JsusGHRIST; par lui, il nous est donn d'arriver jusqu' D I E U , au moyen de la foi ; par lui, nous avons la glorieuse esprance d'entrer un jour dans la gloire des enfants
de DIEU (2).

- La vie divine, la saintet divine, et, en u n sens, la


(1) Sum. Theol., 22 XXIV, 3, ad 2 .
(2) Pacem habeamus ad DRUM per Dominum nostrum JESUM

CHRISTUM : per quern el habemus accessum per fidem in gratiam islam in qua slamus, et gloriamur in spe glorias liliorum DEI. (Ad. Rom., V, 1, 5.)

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batitude divine, tel est donc le triple fruit de la grce, de l'union de la g r c e . Elle nous apporte DIEU, elle nous d o n n e DIEU ; elle fait descendre a m o u r e u s e m e n t DIEO j u s q u ' nous, et elle nous lve, nous ravit bienheurcus e m e n t jusqu' DIK" et en DIEU. Selon la comparaison toute lumineuse de saint Bonav e n t u r e (1), la g r c e sanctifiante est c o m m e le rayon perpendiculaire qui. t o m b a n t sur un miroir, est reflt perpendiculairement et r e t o u r n e ainsi son point de dpart : la grce v i e n t de DIEU, descend de DIEU jusqu' n o u s , pour nous lever jusqu' DIEU, pour nous unir DIEU, pour tablir DIKU en nous et nous tablir en DIEU pour le temps et pour l'ternit. 0 magnificences du don de DIEU ! 0 b i e n h e u r e u x rayon qui, sorti du c u r de m o n DIEU, venez me purifier, me sanctifier, me difier, ds ce m o n d e ! <Juc j e marche toujours votre lumire ! Et que rien en moi ne demeure tranger vos sacres et clestes influences !

Uu mot sur les grces actuelles et sur les grces que la thologie appelle gratuites.

Outre la grce sanctifiante habituelle, qui est la vie surnaturelle de notre m e , la thologie nous parle de grces actuelles et de grces gratuites. Afin de complter la notion gnrale de la grce, il ne sera pas inutile d'en dire ici quelques m o t s . Ce qu'on appelle les grces actuelles, c'est--dire ces secours incessants que la bont divine nous donne, nous envoie p o u r nous a i d e r faire le bien et viter le mal,
(1) Influxus gratis gratutn facientis est sicut radius perpendicularius. (Hexaemeron, S. II.)

LA GRACE ET

L'AMOTIK

DE JESUS

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ce sont des oprations surnaturelles p a r lesquelles le bon DIEU tend misricordieusemenl, soit p r o d u i r e dans les mes l'tat de g r c e , soit les y fconder et les y perfectionner, si elles y sont dj. On p o u r r a i t les c o m p a r e r au rayonnement incessant de la l u m i r e du soleil qui produit le j o u r ou qui l'entretien l et l'augmente ; c'est en quelque sorte la g r c e en acte, ou pour mieux dire la grce de l a c t . Pour les mes dj justifies, les g r c e s actuelles sont la grce habituelle ce que l'acte est 1 tat. Quand ces secours sont donns u n fidle dj en tat de grce, ils sont le r a y o n n e m e n t de la lumire au milieu du j o u r ; quand ils sont d o n n s par la misricorde d DIEU une p a u v r e m e en tat de pch mortel, pour la toucher ou la convertir, ils sont les rayons de la lumire qui luit dans les tnbres, et que ces t n b r e s ne repoussent hlas ! que trop souvent. La lumire luit au milieu des tnbres, dit l ' v a n g i l e ; et les tnbres ne l'ont point reue ; mais tous ceux qui Font reue, a t donne la puissance Je devenir les enfants de DIEU ( 1 ) . Toutes les grces sont essentiellement gratuites, ainsi que l'indique leur n o m m m e ; il en est c e p e n d a n t que la thologie appelle plus spcialement grces g r a t u i t e s , gratis datas, parce qu'elles n e nous sont point d o n n e s directement p o u r nous sanctifier n o u s - m m e s , m a i s directement p o u r sanctifier les a u t r e s . Telles sont, par exemple, les g r c e s e x t r a o r d i n a i r e s du don de prophtie, du don des m i r a c l e s , etc. ; les g r c e s de vocation ecclsiastique, le talent de prdication, les aptitutudes de la direction et du g o u v e r n e m e n t des m e s , tous les succs
(i) E lux in Lenebris lucet,et tenebr eam non comprehendeL runt... Quotquot auiem receperunt eum ddit eis potestatem fllios DRI lien. (Ev. Joan., 1.)

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LA PIT ET LA VIE

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du saint ministre, la conversion des pcheurs, et, en gnral, toutes les g r c e s qui a c c o m p a g n e n t l'exercice de 1 autorit. Ces grces gratuites diffrent de la grce sanctifiante, soit habituelle, soit actuelle, en ce sens qu'elles nous sont donnes d i r e c t e m e n t p o u r la sanctification du prochain, tandis que la grce sanctifiante nous est donne directement pour n o t r e sanctification personnelle. Il y a des grces qui a p p a r t i e n n e n t la fois et Tordre de notre sanctification personnelle et Tordre de la sanctification du p r o c h a i n . Les vocations religieuses et apostoliques ont presque toutes ce double caractre ; lorsque DIEU m'appelle tre Bndictin, Dominicain ou Franciscain, ou Jsuite, ou Frre des coles chrtiennes, ou Sur de charit, n e fait-il pas en effet trs videmment d'une pierre deux coups, me sanctifiant immdiatement et directement m o i - m m e , et se servant de moi pour sanctifier les a u t r e s ? Si la grce sanctifiante est ce r a y o n perpendiculaire dont saint Bonaventure nous p a r l a i t tout l'heure et qui nous apporte Celui-l m m e qui n o u s l'envoie, afin de nous u n i r lui, nous lever j u s q u ' lui, la grce gratuite est u n rayon oblique, p a r t a n t du m m e foyer, mais pour aller frapper le m i r o i r de m a n i r e tre rflchi dans une direction t r a n g r e . Cette direction, c'est telle ou telle me, tel ou tel prochain en faveur de qui nous est donne la grce g r a t u i t e . En J S U S - C H R I S T , D I E U est le foyer ; la grce est le r a y o n ; nous s o m m e s le miroir, le rflecteur; le point que v a toucher Je rayon rflchi, c'est le p r o c h a i n p o u r qui la grce n o u s est donne. Comme la grce habituelle, les grces actuelles sont pour n o u s - m m e s , pour n o t r e sanctification personnelle; les grces g r a t u i t e s sont pour la sanctification et le salut du p r o c h a i n .

LA

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Ainsi que nous l'avons dit, toutes v i e n n e n t de DiEr ; toutes viennent du Pre, du Fils et d u Saint-Esprit ; toutes viennent de JSUS-CHRIST, notre S e i g n e u r et S a u v e u r ; toutes sont donnes par p u r a m o u r ; toutes ont p o u r b u t final la gloire du Seigneur, le salut et le b o n h e u r de ses cratures.

Que nous ne devons pas contempler le mystre de la grce en dehors du mystre de JSUS-CHRIST.

Par rapport n o u s , la g r c e est Notre-Seigneur ce que le r a y o n n e m e n t de la l u m i r e est au soleil, p a r rapport la terre. Le mystre de la g r c e est, c o m m e le mystre de l'glise, l'expansion du mystre de J S U S CIIRIST au milieu du m o n d e . II ne faut j a m a i s sparer ces grandes choses, parce que Diwr lui m m e les a unies. Dans la g r a n d e u v r e de n o t r e salut et de notre s a n c tification, JSUS-CHRIST, DIEU i n c a r n au milieu du monde* visible, est le mystre des mystres, c'est--dire le m y s tre capital et universel, duquel dpendent tous les autres, do qui tout vient et qui tout se rapporte d i r e c tement. C'est le mvslre de D I E U se d o n n a n t au monde, et, en particulier, se d o n n a n t a n o u s , d e v e n a n t notre Emmanuel, DIEU avec nous, nobisrniH l)wrs(J). La grce de J S U S , la grce du Verbe incarn, crucifi et donn aux Aines, la grce du Dirai: llcdempteur : telle va donc tre ici l'objet, l'objet bni et sanctifiant, de nos mditations. Prosterns h u m b l e m e n t , a m o u r o u s c m c n l aux pieds de notre DIEU et Seigneur, no perdons j a m a i s
il) I5w MatLh-, l, L'3.

206

LA PI KT ET LA VUS INTtiKIUU

de qu'en sun Incarnation divine, aussi bien que dans la Trinit el dans l'ternit, il est, en uni l du Pre et du Saint-Kspril, le DIEU vivant, le seul vrai D I E U vivant; et, par sa divinit. JESUS est le Crateur de tout ce qui existe, Tauteni de la n a t u r e , de la grce et de la gloire. Bu se Taisant homme, il a rendu DIET: lui-mme visible au milieu de ses cratures ; et, en son h u m a n i t difie, suradorable, il est devenu, c o m m e d i t e x c e l l e m m e n t saint Ijonavonture, le centre, le milieu, le moyen de toutes les uvres divines. En dehors de lui, on n'est plus au vrai point de vue. Pour d e m e u r e r d a n s la vrit et dans la vie, il Taut c o m m e n c e r par le c e n t r e , qui est le Christ; le Christest,en ell'el, le Mdiateur de DIEU et des hommes, le centre de toutes choses ( 1 ) ; le c e n t r e , c'est--dire le principe et la fin, la raison d'etre de tout, et, comme dit saint .lean, l'alpha el l'omga, le p r e m i e r et le dernier (2). Ce q u e s t le centre pour une circonfrence, p o u r tousles rayons, pour chaque point du cercle, le Verbe incarn Test pour la cration naturelle et s u r n a t u r e l l e , et pour toutes les cratures qui la c o m p o s e n t . Dans Tordre intellectuel, dit en effet saint Bernardin de Sienne, le monde tout e n t i e r forme c o m m e u n e sphre, dont le centre est le Fils de D I E U JSUS-CHRIST ; car JsusGHRIST est ce qu'est le centre d a n s la circonfrence : du centre p a r t e n t les r a y o n s ; toutes les c r a t u r e s partent du Christ, ainsi que le d m o n t r e saint Denys raropagite(3).
1

(1) Incipiendum est a medio, quod est Christus. Ipse enim est mediator DEI et hominum, tenens medium in omnibus. (Uexaemeron, serm. I.) Etenim Christus omnia, et in Christo omnia. (S. Amb. in L u c lib. X, 126.). (2) Ego sum alpha et omega, primus e t n o v i s s i m u s . (., 13.) (3) To tus siquidem mundus describit quamdam intelligibilera sphairam, cujus centrum est Filius DEI JESUS-CIIRISTUS, qouniam-

LA RACK ET LAMOUU DE JESUS

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Go n'est point son h u m a n i t qui e s t ainsi lu principe crateur de la n a l u r e cl. de la. grce : n o n ; c'est sa divinit, mais sa personne divine incarne, qui l'incarnation n'en lve rien de ses prrogatives ternelles et infinies. Seulement, sou h u m a n i t rdemptrice l'ait que sa personne ternelle est visible au milieu du monde visible; elle la fa il descendre jusqu' notre bassesse, et d e vient, selon la belle parole de saint T h o m a s , la voie par laquelle la crature peut parvenir j u s q u ' la divinit (1) . Kilo devient l'archtype, le modle souverain, la cra turc principale et royale, uue UiKuacn vue lorsque multipliant et v a r i a n t presqu' Tiulini les a u t r e s cratures, il dveloppe Toaivre magnifique d e la cration pour la gloire de son Christ et pour sa propre gloire.
1

C'est ce qui t'ait que le mystre de la c o n n a i s s a n c e , de l'amour et de la misricorde de DIEU se r s u m e tout entier dans le Christ, flans le mystre du Christ ("il, et que tous ceux qui veulent recevoir la grce de D I E U , et avec elle le salut et la vie ternelle, doivent aller J S U S - C H R S T ( 3 ) , a 1 divinit de J S U S - C H R I S T , par l ' h u m a n i t de JsusCnaisT. C'est eu effet do la plnitude du Fils de D I E U , comme d'une source intarissable, que jaillit l'effusion des grces divines,, pour se r p a n d r e en toute Ame en tat de recevoir le don cleste (i).
ipseestsiout ccntnmi in circulo, a quo expiait oui ns lineu ., ici est, uni versos creaUirai, sicul ostendil boatus Dionysius De divinh mnimbw, oap. IV. (S. Bern. Sinens., De glorioso nbmine Virginis Mwii/E, Serm- I; arl. Il, cap. II.) (1) Humanitas Christi via est ad divinitateai perveniendi. (2 Non osL enim aliurl OHI mvsterium, nisi Christus. (S. Aug. Episl.. CLXXXVI1, 34. |3) Qui volunt esse pleni gratia, traaseant ad Chrislum. (S. Bonav., llex., Serin. II.) (4) De plenitudine Filii, tauquam ex perenni Fonte, divinarum gratiarumdonum scaturiens,inunamquamqucanimameo munere dignam illabitur. (S. Cyril. Alex., in Joan., I, 10.)
1

208

LA PIT ET L A VIE

INTERIEURE

Pour l'amour do co Seigneur adorable, et afin de ranim e r en nous la lumire de la foi, les lans de l'esprance, les ardeurs el la ferveur de la charit, nous allons le contempler comme l'Auteur et le Mdiateur de la grce. Dans un temps c o m m e le ntre, oit la foi baisse, ol'ordre surnaturel, qui est c o m m e le r a y o n n e m e n t du Verbe incarn, tend de plus en plus s'clipser devant les fausses lueurs d u n a t u r a l i s m e et d e v a n t les tnbres de l'ignorance religieuse, il est d'une i m p o r t a n c e majeure de fixer srieusement u n e vrit qui n'est au fond que la base m m e du christianisme et le r a y o n n e m e n t de la divinit de Notre-Seigneur J E S U S - C I I R S T .

CHAPITRE

III

J8US-GHRIST,

VRAI DIEU VIVANT, AUTEUR DE LA GRACE

Q U E NOTRE

SEIGNEUR

E S T , A V E C LE P R E VIVANT ET

E T LE

SAINT-ESPRIT

LE S E U L V R A I D I E U

TERNEL.

Nous venons do le d i r e : l'atmosphre nu milieu de laquelle* nous vivons en ce sicle est T O U T imprgne d'incrdulit et de rationalisme. Dans une multitude-crames, la foi est b r a n l e ; et c o m m e le m y s t r e de J S N S - C U M S T est, avec celui de la Trinit, le m y s t r e des m y s t r e s , le mystre fondamental de la, loi et de la vie c h r t i e n n e , il est, on ce temps-ci. d'une souveraine i m p o r t a n c e de LE 'mettre le plus possible en lumire. Surtout en ce qui c o n c e r n e la pratique quotidienne de la pit, il est trs i m p o r t a n t de no jamais perdre de vue que DIEU a y a n t daign se l'aire h o m m e pour nous s a u v e r , c'est par le m y s t r e D E l'Incarnation et, pour ainsi dire, travers ce mystre d'amour, que nous devons c o n t e m p l e r DIEU, adorer DIET;. a i m e r ot servir D I E U . Pour nous. D I E U c'est J S U S - C H U I S , c'est--dire D I E U avec nous, nobiscum DEUS, c o m m e dit l'Evangile. JSUS-CHRIST est le V R A I DIEU vivant, en dehors duquel il n'y a point D E V R A I D I E U ; car L E Pre E T LE S a i n t - E s p r i t sont avec lui un seul et m m e D I E U ; et c o m m e D I E U est LE principe de notre T R E , la vie D E n o t r e m c , c o m m e il est
1

xn

14

210

LA IHT ET LA VIE

INTKRIEUKE

ce qu'il y a de plus prseul, de plus i n t i m e f m e hum a i n e dans laquelle il daigne habiter par sa grce, NolreSeigncur ,1ESUS-GIIRIST, loin d'lre pour nous une abstraction ou un simple fait historique perdu dans le lointain, est au contraire, quand nous lui s o m m e s fidles, le c o m p a g n o n i n t i m e do toute notre vie, la lumire de notre esprit, l'amour et la joie de notre c u r . Sans doute, il n'est point le P r e ; mais le Pre est en lui, tout entier en lui, et quiconque le voit, voit le Pre, puisque lui et le Pre sont un seul D I E U ( 1 ) . JSUS-GIIRIST n'est pas davantage le Sainl-Esprit ; m a i s le Saint-Esprit est en lui, tout c o m m e l e P r o ; et du Saint-Esprit comme du Pre, de la troisime personne c o n n u e de la premire, il aurait pu dire : Celui qui nie voit, voit TEsprit-Saini;le Saint-Esprit et moi, nous s o m m e s un seul et m m e D I E U , 11 y a un D I E U ; il n'y a q u ' u n seul D I E U ; cl JSUS-CJUUST tant DIEU (ceci esl Je fondement de la la loi chrtienne), il est vident qu'il esl, en l'unit du Pre et du SaintEsprit, le seul vrai D I E U vivant, manifest a u monde dans le mystre de l'Incarnation. Son h u m a n i t n'enlve rien s a d i v i n i t ; elle ne l'cmpche a u c u n e m e n t de demeurer ce qu'il est, ternel, infini. Crateur du m o n d e , Crateur de cette h u m a n i t elle-mme. Pour d e m e u r e r d a n s la vrit en c o n t e m p l a n t JsusGunisT, il faut ne point perdre, de v u e l'unit indivisible de sa personne, et tout ensemble la d i s t i n c t i o n , la diffrence absolue de s e s deux n a l u r e s . Sa personne, u n e et indivisible, est divine, exclusivement divine ; c'est la
(L) P n l e r in m e e s l , e t ego in P t r e . (Kv. J u a n . , X, 38.) Non creq u i a nfto in P a i r e , el P l e r i n m e e s l ? Pu 1er a u l e m in me i n a n e n s , ipsn L'ARM o p p r n . (Id., XIV, 10, 11.1 Tu P a t e r in me, el ego in le. Md. XV!1, 21.) (jui v i d e t n i e , videl e t P a i r e vn meum. Hd., XIV, 0.^ Epo ol P a l e r i m u m s u m u s . (Fd., X, 30.)

litis,

LA GRACE ET I / A M O U H DE JESUS

211

personne ternelle du Fils, gale A celle du Pre et celle de f Esprit-Saint. En lui, il n'y a point de p e r s o n n a l i t humaine, m a i s bien u n e p e r s o n n e divine, qui subsiste en deux natures essentiellement diffrentes, mais indivisiblement u n i e s : la n a t u r e divine et la n a t u r e h u m a i n e ;
'la nature d i v i n e , qui l u i e s t e s s o n t i f t l l e ; la,nature h u m a i n e ,

qui ne lui est qu'accidentelle, et qu'il ne possde depuis l'Incarnation.

que

Malgr son h u m a n i t , qui est cre, JSUS est Le DIEU Crateur. Malgr son h u m a n i t , qui est finie, il est l'Infini. Malgr sou h u m a n i t , qui n'existait pas plus que la n o t r e une minute a v a n t d'tre cre, il est l ' t e m e l , il est a v a n t Abraham, a v a n t Adam, a v a n t tous les sicles, a v a n t les Anges, a v a n t toules choses (1). Kl, en vertu de l ' u n i o n hypostatique (c/est--dire qui constitue u n e seule- et m m e
personne), il e s t tout c e l a en l ' u n i o n de son humanit;

non pas selon son h u m a n i t , mais m son h u m a n i t ; en son humanit, m a i s u n i q u e m e n t selon sa divinit. Ce point de vue est encore essentiel. De telle sorte que sa Mre, la Bienheureuse Vierge, qui ne l'a c e p e n d a n t enfant qu'en son humanit, est v r i t a b l e m e n t et littralement la Mre de DIEU, la Mre du Verbe ternel, la vraie Mre de son vrai Crateur. En d'autres termes, JSUS, DIEU fait h o m m e , est, avec le Pre et le Saint-Esprit, le s e u l vrai DIEU du Ciel et de la
terr ; et q u i c o n q u e n e le c o n n a t p o i n t n e c o n n a t p a s , le vrai DIEU; quiconque ne l'aime pas, n e l'adore pas n'adore pas, n'aime pas v r i t a b l e m e n t le bon D I E U . Les infidles (1) DixiL eis JSUS : Amen, amen dioo vobis, anl.cquam Abraham lierai, ego sum. (ICv. Joan., VIII, 58.) Credo in unum Dominum JSUM CIIIUSTUM, Filium Y* AI uniscnilum, eL ex l'aire nalum an Le omnia saoula. (Symb. Nie) Ab initio et anle soula orcala s u m . (Eocli-.XXXV.)

212

LA PIET ET LA VLE NTEHIE1IIE

et les hrtiques qui de bonne Coi adorent le vrai I)jwr adorent, sans le. c o n n a t r e , Notre-Soignour Jsrs-CimisT ; et,au fond.c'est lui, lui seul, qui sauve, ceux qui se sauvent. Tout que nous venons de dire ici de la divinit du Seigneur Jsrs, est de foi catholique. Tmoin la belle
r

profession du Concile, d'ISphcse : Nous croyons en NotreSeigiuuir Jst'rt-CiiRis, n de la Vierge ; il est le Fils lornol de I ) I K \ il est le Verbe; il n'est point un h o m m e que \ se serait uni et qui serait un autre que lui-mme (le Verbe.) ; car le Fils d e Diwr ne s'est pas uni un h o m m e , qui srail un au Ire q u e l u i - m m e ( 1 ) . T> moin encore l'admirable symbole do Nice, dont chaque parole est un monde d e lumire e t de d o c t r i n e : Je crois en un seul Soigneur J s r s - d m i s T , Drwr e n g e n d r de L)IE\ vrai Diwr engendr du vrai \)IKV, de m e n u substance que le Pre, p a r qui toutes choses ont. t faites, (fui pour l'amour de n o u s s'est l'ait homme, ( i ) . Voyez l'unit indivisible de la p e r s o n n e divine de Jsus : Je crois en un seul Seigneur JKST'S-GURIST . (Test ce Seigneur unique, Fils ternel de Diwu el, par l'inoarnalion. Fils de , qui, avec le Pre et le Saint-Ksprif, a tout cr, a tout fait : Par qui foutes choses o n t t faites. FJO Porc, p r e m i e r principe, est proclam le Crateur du ciel et de In terre, du m o n d e visible et du monde invisible, faclnrcm \3 ; m a i s c'est par Jsrs1 ]

(1) Credimus in Dominum nostrum JKSUM CHRISTUM de Yirgino natum, Cfuia ipso, est DEI sempitornus Fil JUS CL Vcrbum, et non homo a DEO assumptus, ut altor sL iJlum. Neque enim hoininom assumpsit DEI Filius, ut alter sit prater ipsum. (Sum. Theol.jll, q. IV, \\.) de DEO,... DEUM verum, de DEO voro,... consubstantialem Patri, per (fuom omnia facta sunt,... qui propter nos h o m i n e s . . . homo (actus est. (3) Credo in unum DEUM Pal rem omuipotenteni, factorem cli et terne, visihilium omnium et invisibilium.
(2) Credo ia uium Dominum noslruin JESUM CHRISTUM... DRUM

LA GltACE ET L ' A M O U H CHRIST,

DE JESUS

VA

son Fils ternel, qu'il est ainsi Grnte.ur : Per quern, par qui toutes choses nul t fa i les. VA PlisprilSaint, troisime personne de la Trinit cralricc, est Celui an qui le Pre et le Kils ont l'ait loutes (dioses : In quo omnia ( 1 ) . Saint Cyrille rsume celle d o c t r i n e fondamentale en ces courles paroles : Le Pre a tout fait par le Fils, d a n s le Snint-ispril ( 2 ) . Kl le Kils, la seconde p e r s o n n e divine incarne au milieu dos temps, c'est Jsus, n o t r e Seigneur et n o t r e a m o u r . lit qu'on ne croie pas qu'en disant i n d i s t i n c t e m e n t le Fils , ou JSUS , le Verbe lernel , ou JsusCIIRIST , on confond l ' h u m a n i t de Noire-Seigneur avec sa divinit : non p a s ; on ne fait que respecter l'union hypostatique et l'unit absolue de la personne u n i q u e ment d i v i n e , a b s o l u m e n t ternelle, du Sauveur. Penser ou dire a u t r e m e n t , ce serait tomber dans le d u a l i s m e hrtique de JNeslorius; ce serait tomber sous T a n a t h m e de l'Aptre saint Jean : Quiconque divise JSUS est un Antchrist (3) . Donc, ne sparons pas en JSUS-CHRIST ce qu'il faut seulement dislif/ucr; et, d a n s notre esprit, ou plutt dans la pratique, ne mettons pas D I E U d'un cot, et JSUS de l'autre, c o m m e si JSUS n'tait pas D I E U . Celte erreur, que la rflexion dsavouerait, est c e p e n d a n t Tordre du jour; elle a des consquences dsastreuses, m i n a n t d a n s
(1) Ex quo omnia, per quern o m n i a , in quo o m n i a : ipsi gloria in Siecuia (Brev. Rom., In feslo SS. Trinilatis, ad Laudes). Ex ipno, cLper i p s u m , el in ipso sunt o m n i a : ipsi g l o r i a in sircula. (Ad II. XI, 36). (2) Omnia q u i p p e sunt ex Paire, perFiJium-, in Snelo tpirilu. (In Joan., lib. I, cap. V.) Mundus f a c t u s a Paire per Filium in Spirits Snelo, (t. Aug. in Joan. Galen, nur. in Joan., V.) (3) Omnis spiritus qui solvit JESUM, ex DEO non est, et hic est antichristus. (I Ep., IV, 3J

214

LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

l'intelligence la foi en JSUS-CHRIST, laquelle consiste essentiellement contempler, reconnatre D I E U d a n s le Fils de M A R I E , dans le petit Enfant de Uetblem, dans la Victime du Calvaire. Crois-lu au Fils de DIEU ? disait u n j o u r JSUS l'aveugle-n, aprs lui avoir ouvert les yeux ; credis in Filium D E i ( i ) Cette question fondamentale, A Seigneur, vous l'adressez au monde e n t i e r ; vous l'adressez c h a c u n de nous ; vous me l'adressez m o i - m m e . Avec l'aveugle de l'vangile, j e me prosterne vos pieds, et, la face contie terre, la foi et l'amour d a n s le cur, les l a r m e s dans les yeux, j ' a d o r e votre divinit en votre h u m a n i t ; j'adore votre personne divine i n c a r n e , et je rpte la grande parole du salut : Credo, Domine! Je crois, Seigneur (2) ! Du j o u r que sainte Marguerite de Corlone venait de c o m m u n i e r avec un g r a n d a m o u r , JSUS, le D I E U d'amour, qui se rvle l'amour, lui dit u n e parole qui montre combien v r i t a b l e m e n t la divinit tout entire rside en JSUS-CHRIST, bien que le Verbe i n c a r n n e soit que l'une des trois personnes divines : Crois-tu que je suis le DIEU ternel et unique, Pre et F i l s e t S a i n t - E s p r i t ? Seigneur, rpondit-elle, vous qui savez tout, vous savez bien que je le crois de toute mon m e . Mais p o u r q u o i m'interroger ainsi et vouloir me faire p e u r ? Et JSUS lui dit : Ma fille, n'ai-je pas galement interrog Pierre ? Je m e complais dans ces colloques intimes avec ceux qui m ' a i m e n t . Son confesseur P a y a n t e n t e n d u rpter k h a u t e v o i x : Seigneur, Seigneur, o o t e s - v o u s ? lui d c m a n d a q u i elle s'adressait ainsi, a u Pre et au Fils et au Saint-Esprit, ou bien Notre-Seigneur JSUS-CHRIST? Et Marguerite
(1) Ev. Joan., IX, 3, 5. (2) Ibid., 38.

LA GRACE ET i/AMOTUl DE JKSUS

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rpondit: J'invoque le D I E P u n i q u e , le DTRTT ternel, qui est le Pre, le Fils ol le Sainl-Ksprit . Mais colle rponse lui ayn.nL d o n n ([uelqne crainte, le S e i g n e u r la consola aussitt en lui disant : J'aime assez cette manire de parler, m a fille; car c o q u e tu viens de dire, exprime plus parfaitement m a g r a n d e u r . Je suis le Christ, n de la Vierge M A R I E , qui L'ai rachete de l ' e n f e r . V e u x - t u venir mon Pre? Mais, Seigneur, quand j e suis avec vous, ne suis-je pas avec le Pre et le Sainl-Espril ? El N o i r e Seigneur lui r p o n d i t : i Le crois-tu f e r m e m e n t ? Oui, Seigneur, vous savez que je le crois ( 1 ) . Et moi aussi, j e crois, j e sais que vous tes le Christ, Fils du DIEU v i v a n t (2), m qui habite eorporcllcniont la plnitude de la divinit ; et p e n d a n t toule ma vie, pondant toute m o u ternit, je c h a n t e r a i avec vos Anges et vos lus: Vous tes m o n Seigneur eL mon DIEU ! Vous tes le seul Trs-Haut, o JSUS-CUUST, avec TEsprit-SainL, dans la gloire do DiEr le Pre (8j
(1) Crodis Lu, q u n d O V i n t e r n u s e t Linus Drau s sum, P a t e r ol LO Filius ol, Spiri l u s S a n c t u s ? D o m i n e , lu q u i oinnin n o s t i , b o n e seis, qiiod c o r t i s s i m o c r e d o . C u r i u l e r r o t i a s m e , e,t in t i m o r e m e vidons p o n e r ? Filia, ego el P e l r u n i i n l e r r o ^ a v i , q u i a d e l e c t o r iaamicabili et m u t u a collocutiono dilectorum m e o r u m Ego illum u n i c u m ol a i t e r n u m DEL;M i n v o c o , JU e s t P a l o r Filius e t Spiritus S a n c t u s . S a l i s , in, m i h i p l a c e l m o d u s , q u e m t e n o s , quia t u d e v o t i o n i s i n t e n t i o dirigi t u r ad m a j o r e m d e s c r i p t i o u e m d o m m a l i o n i s . Kgo s u m C h r i s t u s , de MARIA V i r a n e n a t u s , qui L diro r o d e r a i s u p p l i c i o . . . Tu v i s v e n i r e ad P a t r c m m e u m ? f Domino, q u a n d o s u m v o b i s c u m , s u m c u m P a i r o ol Spiri tu S a n c t o . Credi s tu s i c ? D o m i n o , q u i o m n i a n o s l i , tu s c i s q u o d o a o c r e d o . (Cap. V, 103, 131 ; c a p . VU, 174.) (2) Tu os C h r i s t u s F i l i u s DEI v i v i . (Ev. M a t h . , X V I , 10.) (3) D o m i n u s m e u s e t DEUS m o u s . (Ev. J o a n . , X X . Tu s o l u s Aliissimus, JESU CHRISTE, c u m S a n c t o Spiri tu in g l o r i a DEI P a t r i a . (Gloria.)

LA I'IKTK ET LA VIE

INTRIEURE

Que rien n'existe que par JSUS-CHRIST et pour JSUSCHRIST.

esl donc le nom de DIEU au milieu de nous. En lui-mme, DIEU n'a poinL de nom, c a r Celui (/tri est m Jhotmh est plutt un s u r n o m qu'un n o m . Apparaissant sur la terre, Dircu a pris un nom, et ce nom c'est JSUS. Quand on dit DIEI;, on dit JSUS c o n t e m p l plus directem e n t eu sa divinit ternelle, qui lui est c o m m u n e avec l'Espril-Saint et le Pre ; quand on dit J S U S , ' o n dit DIEU contempl dans le m y s t r e de sou Incarnation ; mais de part et d'autre, c'est DIEU que Ton n o m m e , le seul vrai D I E U , le seul Crateur, le seul souverain Matre. JSUS n'est pas s y n o n y m e de l ' h u m a n i t d e J S U S ; ce nom adorable et ador, devant lequel tout genou flchit au ciel, sur la terre et d a n s les enfers (i), e x p r i m e la personne ternelle du Fils de D I E U , c o n t e m p l e non dans In Trinit seulement, mais encore dans l'Incarnation. C'est le n o m du Fils ternel de DiEUen tant qu'il esl le Chef de riSglise, Je Chef des Anges et des lus, In fois Crateur et Sauveur du m o n d e . E t a n t donn le l'ait, incontestable ( 2 ) et adorable, de la divinit de JSUS-CIIRIST, il est vident que dans la cration rien n'existe que par lui et pour lui : par lui conJSUS

^l) In nomme Jrcsuommo jrenu (IcoLalur cleslium, torrestrium et infernorum. ;Acl Philip., [J, 10.) (2) Je ne m'occupe pas ici de la cause immdiate, de la cause dterminante, de l'Incarnation, mais uniquement du fait que chacun connat, admolet adore; savoir, qu'au milieu des temps le Fils ternel de DIEU s est fait homme, et que ds lors, pour une raison ou pour une autre, l'Incarnation du Verbe a d entrer et est entre de fait dans le pian divin. Je pars de ce fait.

LA (HACK ET L ' A M D ' B 1)K JESUS

17

templeu sa divinit, pour lui eouteniplon son h u m a n i t . lin sa divinit, JSUS est, avec le Pre ni. le Saint-Fsprit, le premier principe de huiles c h o s e s : en son h u m a n i t , il en est la raison d'lre el la fin d e r n i r e i m m d i n l r ; en sa personne, qui runit et la divinit el l'humanit, il est les deux la fois. Sa sainte Mre est ainsi la Mre du Crateur, Mater
r

Crations , c o m m e l'Eglise le c h a n t e chaque jour ; et en mme temps elle est la Mre du Sauveur, Mater Salratoris . (Test le Fils de DIEU qui nous a crs ; c'est le Fils do l'homme qui nous a r a c h e t s : m a i s le Fils de D I E U et le Fils de l ' h o m m e , c'est la m m e et unique personne, la personne divine, ternelle de Noire-Seigneur JsusGIIRIST. {L)(fta\ avec te Pre et le Sainl-EspriL est te D I E U bni aux sicles des sicles. 2} Jisus-UriiUKT est ainsi l'Auteur de la nature, l'Auteur de la g r c e ( 3 ) , l'Auteur de la gloire. Le m o n d e n'a q u ' u n seul Crateur, et c'est lui. (jui a fait le m o n d e ? s'crie saint Augustin ; c'est J S U S - C H R I S T , mais JSUS-CTHIST selon sa divinit. Uni a t crucifi sous Ponco-Pilale ? c'est
^1) Idem ipse et Filius Ita per quem l'adi sumus, el Filius hominis per quem re fco Ii sumus. i B . Aug. in Psa!., LXXJV,rO Ipse est Filius hominis qui et Filius Dui. liierende enim ad unilatcm persona* Filius hominis Filio ])KI, far La est una persona, earlemquo Filius Dici.qua* cl Filius hominis.., IsLe enim Christus, et Filius Drci et Filius liominis esl. (Id., in Joan., traci. XIX, l.) Filius DKL et Filius hominis unus Christus secundum unilalem persona^. (Ibifl., tract., XXVII, 4.) (2) Qui est super omnia Usus henedictus in sa'cula. (Ad. Itom., IX, r>.) C3) Opera nostra aut sunt virlutc natura), aL ox irrati a divina. Si virLuLo natura?, c u m o n m e s m o t u s natura* sint ab ipso Verbo DKL 'nulla nalura ad aliquid faciendum move ri potest sine ipso. Si vero virtute gratia?, cum ipse sit auclor gratia - : quia et Veritas per JESUM UnnisTUM facia osi, mtinifostuin est, ([uod nullum opus ineritorium sine ipso ileri potest. (S. Thorn, in Joan. cap. XV, ice. I.)
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LA PIT E T LA VIE INTERIEURE

mais J S U S - C I I R I S T selon son h u m a n i t (']). Et, contempl on sa p e r s o n n e divine, q u i , sans les confondre, u n i t les deux n a t u r e s , J S U S - C H R I S T est tout ensemble le Crateur et le R d e m p t e u r du m o n d e , vrai D I E U et vrai h o m m e , D I E U manifest au milieu du monde. Mais, je le rpte, quand nous disons J S U S - C H R I S T OU J S U S , prenons garde d'entendre par l r h u m a r i i t de JSUS, la n a t u r e h u m a i n e d e J s n s ; ce serait u n e source d'erreurs, d'hrsies g r o s s i r e s ; ce serait tomber dans ces vieilles hrsies, a n a t h m a t i s e s cent fois, qui confondaient ^ au lieu de les u n i r seulement, la n a t u r e humaine et la nature divine en la p e r s o n n e du Sauveur. Si, dans lacration, tout existe par Jsus-Cniusi\c'estuuiquement, c o m m e nous le disions tout l'heure, par JSUS-CHRIST contempl en sa divinit ; loin d'tre cratrice, son humanit est cre elle-mme, cre aussi bien que la ntre ; loin d'tre ternelle, elle a c o m m e n c d'tre, et, comme la n o t r e , elle n'est q u ' i m m o r t e l l e , cre pour la vie qui n ' a u r a point de fin.
JSTTS-GIRST,

Mais, par-dessus tout, g a r d o n s - n o u s de p e r d r e de vue l'unit indivisible de la p e r s o n n e en JSUS-CHRIST. Cette unit est telle, c o m m e le dit saint T h o m a s , que dans cet h o m m e qui s'appelle JSUS ( 2 ) il faut reconnatre, proclamer, adorer le Crateur du m o n d e , parce que cet h o m m e est DIEU, en v e r t u de l'union h y p o s t a t i q u e ( 3 ) . C ' e s t JSUS, DIEU fait h o m m e , qui est, en t a n t q u ' h o m m e ,

(l)Quis eslorgo perquem lac lus est mundus? nhrisLns JSUS, sed in forma DEI. Quis ostsub Pontio Pilatocrucifixus?Ghrislus JSUS, sccl in forma servi. [\n Joan. Lracl., LXXVIH, 3.) (2) Fllohomo qui dicilur JSUS. (Ev. Joan., XJ, 11-) (3)(lnChristo)homodJcilur Creator, et CSIDEUS propter unioncm, in quantum Leruiinatur ad hypostashn divinam. (Sum. Theol.JII, q. H, 7, ad 3 .)
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LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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dit encore saint T h o m a s ( 1 ) , le Chef n u n - s e u l e m e n t des hommes, m a i s encore des Anges. C'est par lui que le Pre a fait et ensuite a refait le m o u d e , boulevers par le pch. l tout cela, . cause, de I uni L divine de la personne en JSITS-CIIRST. Donc, au ciel et sur la t e r r e , dans Tordre de la gloire comme dans l'ordre de la. g r c e , d a n s l'ordre de la g r c e comme dans Tordre de la, n a t u r e , rien n'existe que p a r JSUS-CHRIST, que pour JSUS-CHRIST, p r i n c i p e et fin. (2) de toutes choses. Toute c r a t u r e , quelle qu'elle soit, dpend directement de lui, non m o i n s que du Saint-Esprit et du Pre. Toute c r a t u r e est -iui, lui, n o n - s e u l e m e n t c o m m e D i e u , mais encore c o m m e D i E U - h o m m e ; etc'est ce divin Homme , c o m m e dit saint Franois de Sales, qui est le centre divin, le D I E " Crateur, Seigneur, Rparateur et Sanctificateur de tout ce qui existe Tout a en lui sa consistance, sa raison dtre, dit saint P a u l soit ce qui est au ciel, soit ce qui est sur la. terre toutes choses ont t cres par lui et en lui. Et cela, p a r c e que cet H o m m e n'est pas u n e p e r s o n n e h u m a i n e , m a i s Je Verbe i n c a r n , la personne m m e du Fils de D I K U .
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Oui, toute c r a t u r e est J S U S , a Jsus-Diur, J S U S Rdempteur; tout e s t a lui, et par droit de cration et p a r droit de conqute"; et finalement, lorsque aprs son second

(1) Christus est caput omnium homiuum. (fbid., q. VI FI, 3.)


Christus (in quantum homo) non solum est caput hominum, sed etiam. Angolorum. (Ibid., A, c.) Prima rcrum orcatio faola est a potentia DEI Patris per Vorbum ; unde et recraiio per Verbum fieri debuit a potentia DEI Patris. (Ibid., q. III, 8, ad 2.) (2) Ego sum principium et finis. (Apoco, XXII, 13.) (3) lu ipso condita&unt universa in c l i s e t in terra.,.. Omniaper ipsum et iu ipso creata sunt;... et omnia in ipso constant. (Ad Col., I, 16.) Pater per Verbum iu Spiritu crt oinnia;... et quaj per Verbum creantur, habent ex Spiritu per Filium vim exsistendi. (S. Athan., ad Serapioncm epist. III, 5)

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LA VUTK

ET LA VIE

INTERIEURE

a v n e m e n t , il aura Lout remis en ordre ( 1 ) u, il apparatra tel q u il est v r i t a b l e m e n t , c'est--dire le seul Seigneur , le seul lioi du ciel et de la terre, des Anges, des h o m m e s , des lments, en un mot, de toutes choses. C'est alors, bien plus encore q u ' a u j o u r d ' h u i , que nous c h a n t e r o n s tous , sa louange le cantique d'adoration que l'glise met sur nos lvres, l'adresse de JSUS, de Enfan t-Jsrs, dans la Messe de Nol : < Les deux sont vous, ' et la terre esta vous. C'est vous qui avez pos les fondements de l'univers, avec tout ce quite remplit ( 2 ) . Quelle g r a n d e u r ! < Tout ce qui existe a sa raison d'tre ' en lui, se rapporte l u i ; et c'est en cela que consiste la gloire de JSUS , selon saint Barnabe ( 3 ) . Adorons cette gloire sans nous en t o n n e r ; peut-il en tre autrement, du m o m e n t que nous savons que JSUS-CHRIST est D I E U , et qu'en lui, par suite du mystre de l'Incarnation, habite corporellement la plenitude de la divinit ( 4 ) ?

B e l l e comparaison de saint Franois de Sales ce sujet.

Saint Franois de Sales, dont la doctrine et la science galaient la saintet, expos a d m i r a b l e m e n t , d a n s son Trait de //amour de Dieu (5), l'conomie de co plan divin, qui nous m o n t r e J S U S - C H R I S T c o m m e l'alpha e t T o m g a ( 6 ) ,
(1) Instaurais omnia in Uhristo. (Ad Ephes., , 10.) (2) Tui suntcli, et tua est terra; orbem terrai et plenitudinem ejus tu i'undasti.(Psal. LXXXVIIT.) (3) Habes etiam in hoc gloriam Jesu quod in ipso sunt omnia et in ipsum. (Epistola catholica, XII-' (4) In ipso inhabitat omnis plenitudo divinitatis corporaliter.
(ACK:O1.,II, 9.)

(5) Livre IL chap. IV et V, (G) Ego sum alpli i et omega, principium et finis. (Apoc, I.)

LA CRACK ET L'AMOUR DE JESUS

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comme le c e n t r e divin et le tont de la cration (I). Ses paroles exigent une religieuse al leu Lion : Tout ce que DIEU a l'ait, d i l - i l . r s l destin au salut des hommes et des Anges : mais voicy Tordre de sa Providence pour ce regard, selon que par l'attention aux sainelcs Escritures et la doctrine dos anciens, nous le pouvous descouvrir, et que nostri foiblesse nous p e r m e t * d'en parler. DIEU c o n n u t ternellement qu'il pouvoit faire une quantit i n n u m r a b l e do cratures auxquelles il se pnurroit c o m m u n i q u e r ; et. considrant q u ' e n t r e ton les les faons de se c o m m u n i q u e r , il n ' y avoit rien de si excellent que de se j o i n d r e quelque n a t u r e cre, en telle sorte que la c r a t u r e fusi c o m m e cule et insr* en la divinit pour n e faire avec elle q u ' u n e seule personne , son infinie bont, qui de s o y - m e s m e et par s o y - m e s m e est porte la c o m m u n i c a t i o n , se rsolut et d t e r m i n a d'en l'aire u n e de ceste m a n i e r e . . . Ayant prfr pour ce bonheur l ' h u m a n i t sacre de nostre Sauveur, la supresme Providence disposa cle ne point retenir sa boni eu la seule personne de ce Kils bien-aim, m a i s de la r e s p a n d r e , on sa faveur, sur p l u sieurs autres c r a t u r e s ; et elle ft choix de crer les hommes et les Anges, c o m m e pour tenir c o m p a g n i e a son Fils, p a r t i c i p e r ses grces et sa gloire, et l'adorer et louer ternellement.... Jl lut la trs saincte V i e r g e Nostro-Dame, par l'entremise de laquelle le Sauveur de nos mes seroit non-seulement h o m m e , mais enfant du genre h u m a i n . Outre cela, la sacre Providence d t e r m i n a de p r o fi) Omnia et in omnibus Chrislus. (Ad Coloss., IH.) Omnia per ipsuui et in ipso creata sunt. (Ici., T.)
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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

duire tout lo rosto des choses, tant naturelles que surnaturelles, en faveur du Sauveur. Le saint voque explique ensuite c o m m e n t D I E U , touj o u r s en vue de son Fils JSUS, cra les Anges et les h o m m e s en justice originelle, c'est--dire en tat de grce et en une sorte de participation la n a t u r e divinc(l; c o m m e n t une partie des Anges aposfasia et se perdit; c o m m e n t Adam, s u c c o m b a n t la tentation do Satan, se perdit son tour; c o m m e n t enfin toute la race des h o m m e s prissant p a r la faute d'un seul, DIEU regarda noslre nature en pili, et se rsolut de la p r e n d r e m e r c y . . . . Et il establit que son F i l s r a e h t e r o i t les hommes, non-seulement par une seule de ces actions amoureuses (qui eust t plus que trs suffisante r a c h e t e r mille millions de mondes), m a i s encore par toutes les actions amoureuses et passions douloureuses qu'il feroit et souffriroit jusques la mort, et la mort de la croix, laquelle il le destina, voulant qu'ainsi il se r e n d t compagnon de nos misres pour nous r e n d r e par aprs c o m p a g n o n s de sa gloire : m u e s t r a n t en cette sorte les richesses de sa bont, par cette rdemption copieuse, abonclaute, surabondante, magnifique et excessive, laquelle nous a acquis et c o m m e reconquis tous les m o y e n s ncessaires pour p a r v e n i r la gloire... Estant donc ainsi, continue saint Franois de Sales, estant donc ainsi, que toute volont bien dispose, qui se dtermine de vouloir plusieurs ohjects galement prsents, aime mieux, et avant tous, celuy qui est le plus aim a b l e ; il s'ensuit que la souveraine Providence faisant son ternel project et dessein de tout ce qu'elle produiroit, elle voulut p r e m i r e m e n t et a i m a p a r une prfrence
(1) Divinas consortes natura). (Il Petr., 1.)

JJA

GRACE ET L'AMOUR DE JSUS

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d'excellence, le plus aimable object de sou amour, qui est notre S a u v e u r ; el puis, par ordre, les autres c r a tures, selon quo plus ou moins elles a p p a r t i e n n e n t au service, honneur et gloire d'iceluy. Ainsi tout a t faiLpour ce divin Homme qui pour cela est appel aim de toute crature ( 1 ) ; possd par la divine Majest au commencement des voies (ficelle, avant qu'elle fist chose quelconque ; cr cm commencement avant les sicles (2) : car en lu y toutes choses sont faites; et il est avant tous ; et toutes choses sont tablies en lui; et il est le Chef de toute l'ylise, lena.nl en tout et par tout la primaut ( 3 ) . On ne p l a n t e p r i n c i p a l e m e n t la vigne que p o u r le fruict; et p a r t a n t , le fruicl est le p r e m i e r dsir et p r tendu, quoy que les feuilles et les fleurs prcdent en la production. Ainsi le grand S a u v e u r l u t le p r e m i e r on l'intention divine et en ce projet ternel que la divine Providence fit do la production clos cratures : en c o n templation de ce fruict dsirable, fut plante la vigne de l'univers, (it establie la succession de plusieurs g n r a tions qui, guise de feuilles et de fleurs, le devaient p r cder, c o m m e a v a n t - c o u r e u r s et prparatifs convenables
(1) Primogenilusomnis creaturao. (Ad Coloss., I.) (2) Dominus possediL me in inilio viarum suarum, antequam ([uirlquam faccret a prinoipio. Ah teLcrno ordinata sum. (Proverb., Vlil.) Ab initio el anLe saicula oreata s u m . (Eccli,, XXXV.) Ce n'est pas que saint Franois do Sales ni personne prtende-} que l'humanit de Notre-Seigneur ait t cre avant le jour de l'Annonciation, et ds le commencement du mondfi : ce ne serait pas l seulement une hrsie, ce serait une absurdit, une folio. Cela veut dire uniquemenl qu'en DIEU et dons l'intention divine, le Christ, avec sa sainte humanit, occupe le premier rang- et est la raison d tre do tout. (3) Omnia per ipsum et in ipso errata sunt; cl ipso est anlo omnes, el omnia in ipso constant. Kl ipse est caput corporis Kcolesia, ut sit in omnibus ipse primatum tenens. (Ad Coloss., I.).

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LA PIT ET LA VIE

INTKHIIATKE

la-prorl notion do ce raisin, dont la liqueur resjnuil DIEU cl les h o m m e s . Tel esldojic le plan divin, selon sainl F r a n e o i s d e SalesL'Jncnrnalion . JSUS-CnmsT DKTT- Rdempteur, est le c e n t r e cl. le rondement la fois iner cl cr, cleste cl terrestre, de tonl ce que le bon DIKU a l'ait, fait et Ton; J S U S est le premier, non dans l'ordre terrestre du temps, mais dans Tordre cleste des g r a n d e s ralits divines; tout vient do lui et [ont doit rolournor lui, soiI dans l'ordre de la nature, soit dans Tordre de la, grce, soi! dans Tordre de la gloire. Comme tous les rayons et loulo la circonfrence d'un, cercle reposent sur la fixit du c e n t r e ; ainsi loulo c r a t u r e repose sur l'immobile rondem e n t qui a l pos par la volont ternelle et libre du Seigneur, sur l'incarnation, sur THoninio-lJiwu, sur notre bien-aim Jusus, Fils de Uiur et Fils de la Vierge MARIK, Rparateur du pch. JSUS-GIIIUST est le mot de colle g r a n d e n i g m e qu'o appelle la cration, soit naturelle, soit s u r n a t u r e l l e ; la rvolte -de Tango et de Thnnmie est venue on troubler l'harmonie, et le Verbe i n c a r n a trouv d a n s les Lrsors infinis de son a m o u r le moyen do r p a r e r tout et do rtablir Tordre primitif , en se Taisant Victime et Rdempteur du m o n d e . Par le mystre de l'Incarnation, le Fils ternel de DIBF est le Chrisl; par le mystre de la RdempLion, il est J S U S . Par l ' I n c a r n a t i o n , il est noire Soigneur; par la Rdemption, il est notre Sauveur. P a r les doux runis, il est JSUS-CHRIST, la vie et la rsurrection du m o n d e ( 1 ) . 0 J S U S , que vous tes g r a n d et que vous tes b o n ! Malh e u r 1 l'homme qui n e vous adore pas, qui ne vous aime pas, qui veut vivre sans vous!
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(1) Eg'0 sum rosurrectio et vita. (Ev. Joan., XI.)

LA GR ACS ET L'AMOUR DE JESUS

Que, parle mystre de sa grce, Notre Seigneur JSUS-CHRIST est lui-mme l e principe et l e fond ement de notre pit et de notre v i e intrieure.

Il est tout simple qu'il en soit a i n s i , puisque, d a n s Tordre du sa.ut, JSUS est le principe, le f o n d e m e n t de tout, sans exception. Personne ne peut en poser un autre (l), et s u r cette base vivante repose toute la doctrine de la c o m m u n i o n des Saints (2) et du corps m y s tique du Christ; de cette source d i v i n o - h u m a i n e c o u l e n t du ciel en terre. Peau vivante de la pit et le Meuve intarissable de la vie sainte et i n t r i e u r e . Ce fleuve, disait saint Pierre Damien, est J S U S , m o n D I E U , qui jaillit la fois du sein de son Pre ternel et du sein i m m a c u l de la Vierge MARIE (3). C'est JSUS qui est la source de la pit (4), disait encore lcuin. E t saint T h o m a s , rsumant cette belle et suave doctrine, nous m o n t r e son tour le Verbe i n c a r n c o m m e la cause eliciente et l'auteur de notre perfection (5).
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est l'auteur et le c o n s o m m a t e u r de la pit d a n s le cur de tous ses fidles, parce q u e , d a n s PEsprit-Saint, il est l'auteur et le c o n s o m m a t e u r de la grce a u milieu
JSUS

(1) Fundamentum enimaliud nemo potest poner, pneter id quod


psitum est, quocl est CHRISTUS JESUS. (I ad Cor., Ill, 11.)

t2) Non enim aliunde vivit h o m o , et aliunde vivit ngelus. (S. Aug., in Psal. CXXX1V, 5.) (3) Fluvius isle est DEUS meus JESUS qui a duobus locis voluptatis egrediLur : ex utero Patris, ex utero Virginis. (Serm. de Annual.) (4) Fons pietatis erat JESUS. (5) Ipsum Verbum incarnatum est perfections humanae natura) causa eficiens. (Sum. Theol., Ill, q. 1, 6, c.)
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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

de toutes ses cratures. Les saints Docteurs nous le mont r e n t c o m m e le Chef d'o drivent d a n s les membres toutes les lumires, tous les sentiments qui font les Saints; c o m m e le moteur de toutes les oprations sacres; c o m m e la source d'o s'panchent en n o u s tous les dons de la grce. Ils nous le m o n t r e n t c o m m e le v i v a n t principe des vertus, semblable l'Ocan d'o viennent et o r e t o u r n e n t les eaux de toutes les s o u r c e s , de tous les fleuves. Ils le c o m p a r e n t au cur, qui d o n n e tous les m e m b r e s et le s a n g et la v i e ; de sorte que, ajoute saint Ambroise, c'est lui, au Christ, qu'il faut aller, parce qu'il s'est fait tout . tous, et qu'il dispense tous la rosu de sa grce (1). Le Verbe i n c a r n , J S U S , nous d o n n e , a v e c la grce, la vie de la pit, le sens i n t r i e u r de la saintet, c o m m e le soleil d o n n e au m o n d e la l u m i r e , au m o y e n de ses rayons resplendissants. Les Aptres nous r e n s e i g n e n t en mille endroits. Saint Paul appelle JSUS-CHRIST le g r a n d mystre de la pit (2) . Saint Pierre nous rappelle que notre doux Seigneur est la pierre vivante, lue de D I E U ; si nous adhrons J S U S , cette pierre rivante que rejettent les mondains, nous aussi, devenus des pierres vives, nous reposerons sur lui: nous deviendrons une demeure spirituelle, et DIEU se complaira dans nos sacrifices de clutque jour, cause dp JSUS-CHRIST. lit le Prince des Aptres ajoute que nous
(1) Christus in Scriptura dicitur caput, quia ab eo derivatur omn i s s e n s u s devotionis. e t o m n i s motus sanot operationis, et tluunt ab eo omnia charismata gratiarum. Origo fontium et iluminum, mare : origo virtutum et scieatiarum est Chrislus, ait Bernarclus. Christus mdium est ut cor. (S. Bonav., Hcxa., serm. 1 et II.) S. Ambrosius ait Christum esse omnibus queerendum, Christum esse omnia omnibus, ac stillare rorem grale in omnes. (Corn, a Lap., in II Ptri, 1, 1.) (2) Magnum est pietatis sacramentum. (I ad Tim., III).

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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sommes la vraie Jrmatem, au milieu de laquelle le Seigneur place la pierre angulaire souveraine, la pierre choisie, la pierre prcieuse (ii, qui esl noire divin S a u v e u r , le Premier-n de tous les fidles. Il est vident, dit le g r a n d Origene, que ce P r e m i e r n de toute c r a t u r e est l u i - m m e le vrai principe et la source do la vie sainte et i m m a c u l e ; les disciples du Christ, p u i s a n t cette source, v i v e n t ainsi de la vraie vie (2). Cette vie, q u i de J S U S a r r i v e j u s q u ' n o u s , a quatre degrs, c o m m e nous l'avons vu p r c d e m m e n t : la vie chrtienne ordinaire, la pit p r o p r e m e n t dite, la vie intrieure et plus releve, enfin la saintet qui s'lve jusqu'aux cieux, j u s q u ' M A R I E , la Reine de tous les Saints. Nous n ' e s t i m o n s pas assez la pit ; nous oublions qu'elle est une manation divine et u n e participation l'Esprit m m e du Verbe fait c h a i r .

Que la Sainte-Vierge, vraie Mre du V e r b e incarn, est par cela seul la Mre de la divine grce

Dans les belles Litanies q u e l'glise de D I E U a i m e nous entendre dire et redire en l ' h o n n e u r de la Mre de
(1) Dulcis est Dominus. Ad quem accedentes lapidem vivum, ab nominibus quidem reprobatum, a DEO autem electum... Et ipsi t'anquani lapides vivi superwdificamini, domus spiritualis... oferre spirilualeshostias, acceptables DEO per JESUM CHRISTUM. Propter quod contine!, Scriptum : Ecce pono in Sion lapidem s u m m u m , angularem, eleclum, pretiosum. (I Petr., II). (2) Perspicuum est principium. fontemque viUo sincenoris ac purioris, atque a mistione cujuscunque rei aliena?, proprie in primogenito omnis creatura existere, a qua qui Oliristi sunt participes sumentes, veram vivunt vitam, (In Joan., tom. I, n 28).

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LA PIETE ET LA VIE

INTERIEURE

Drrcu, se trouve celle invocation pleine de profondeur : n Mater divinie f/rate, ora pro no! Mre de la divine grce, priez pour nous. M A R I E est la vraie Mre de la grce, parce qu'elle est l'pouse pleine de grce du Pre, de qui vient la g r c e ; la Mre pleine de grce du Fils, par qui v i e n t la g r c e ; le s a n c t u a i r e pleiu de grce do PKsprit-Saint, avec qui et en qui la grce vient j u s q u ' nous. Ku d o n n a n t le soleil aux cratures, le bon Dircu leur a d o n n la lumire ; ainsi la Sainte-Vierge, en nous d o n n a n t J S U S , l'Auteur de la grce, nous a d o n n la g r c e , avec ses ineffables trsors. Si JSUS est la plnitude de la grce, M A R I K , Mre de JSUS, en est c o m m e l'universel rservoir et c o m m e le canal. Toute grce vient de J S U S , m a i s de J S U S par MARTE. Si JSUS est le pre de nos m e s , MARru est la mre, la vraie m r e de nos m e s ; la vie de nos mes ne v i e n t point d'elle, il est vrai ; mais elle leur vient par elle. Parce qu'elle tait t e r n e l l e m e n t prdestine tre la Mre du Verbe i n c a r n , source de la g r c e . l'Ange Ta salue pleine de g r c e , a u n o m du ciel et de la terre; et le Seigneur, de qui v i e n n e n t toutes les g r c e s , est avec e l l e : avec elle, pour e l l e ; avec elle, p o u r n o u s . Aussi, s'crie le Docteur s r a p h i q u e , aussi saint Paul engageLil tous ceux qui a s p i r e n t la grce d'aller la Vierge : Allons avec confiance au trne de la grce de JSUS, alu d'obtenir misricorde et de recevoir en t e m p s opp o r t u n le secours de la grce ! Voici donc le Pre des misricordes qui s'offre nous,, avec la g r c e ; voici la Mre des misricordes, avec la grce ; et voici le Fils, avec la grce, le Fils qui est le loyer des misricordes ! Donc, la source premire, la p r e m i r e donation de la

LA- (UiACK ET L'AMOUR DU JESI S

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grce arrive nous p a r l e Verbe i n c a r n . Oh ! qu'ils sont plaindre ceux qui ne connaissent p o i n t le Fils de DIET;. et qui par c o n s q u e n t ne connaissent pas Ja grce ! Bni soit le P r e ! bnie soit la More! bni soit le Fils! Bnis soient tous ceux qui c o n n a i s s e n t ce beau m y s tre ! Bnie soit enfin la. grace, qui est le don surraincnL le don p a r l a i t du S e i g n e u r (1) ! > Aux pieds de la Croix, puis au Cnacle, la trs sainte Vierge a reu de son Fils e x p i r a n t et do l'Esprit consolateur la mission m a t e r n e l l e dont elle tait revtue en p r i n cipe, par cela soul'qirelle Lait la Mre de D I E U , la Mre de JSUS. C'est d a n s son cuuir de Mre que les Aptres cl les premiers fidles ont puis leur consolation. Du h a u t du ciel, elle dispense aux mes les trsors du Christ ; elle est leur Mre, et j u s q u ' ce qu'elle les ait conduits au roposdo la gloire, elle les assiste, c o m m e une bonne Mre assiste ses e n f a n t s . 0 Mre de la divine grce, priez p o u r n o u s et obteneznous de votre J S U S bien-aime de le connatre, de le servir el de l'aimer parfaitement, j u s q u ' notre d e r n i e r soupir ! (1) (Juia Vorbum oarnem sumpsit in utero Virginis gloriosa^, dictum est oi : Ave, gratia plena, Dominus tecum. Paulus etiani suadet volentibus gratiam, Virginem adir : Adearnus ergo cum iiducia ad thronum graine ejus', ut misericordiam consequamur, et gratiam inveniavnus in auxilio opportune Ecce oecurrit nobis PaLor misericordiarum, cum gratia; Mater misericordiarum, cum gratia; Filius, qui est Jux misericordiarum, cum gratia. Erg prima originatio gratia) in nobis lit per Vorbum incarnatum. InJlices, qui ignorant Verhum, et ignorant gratiam ! Bcnedictus Pater, benedictaMater, bcnedictus Fi fi us, honedict, qui hocoognoscunt! Benedicta gratia, qua; es! datum oplimum et donum periectum ! (Hex., serm. IL)

CHAPITRE IV
JSUS NOTRE MDIATEUR DE GRACE

Que D I E U ne vient surnaturellement nous que par son Fils JSUS.

En dfinissant la g r c e , nous le disions p a r a v a n c e : le bon DIEU nous aime d ' u n a m o u r ternel ( 1 ) , et il nous cre pour nous c o m m u n i q u e r sa vie, n o u s faire ses e n t a n t s , devenir notre v r a i Pre, vivre l u i - m m e en nous et se d o n n e r tout entier a n o u s . Telle est l'incommensurable g r a n d e u r de n o t r e vocation la g r c e . Elle nous lve u n tat v r a i m e n t d i v i n . Cette lvation est u n e p u r e grce de la divine bont; car u n a b m e spare le Crateur de la c r a t u r e , l'Etre et le n a n t ; u n abme spare la grce et la n a t u r e , l'infinie majest et de pauvres, de chtives c r a t u r e s qui n e sont rien, qui n e mritent r i e n . Mais le bon D I E U , qui est le Bien infini a m o u r e u s e m e n t prodigue de lui-mme (2), a d a i g n e r combler cet a b m e en se d o n n a n t nous dans l'Incarnation de son Fils u n i q u e , Notre-Seigneur et Sauveur. En JSUS-CHRIST, DIEU devient d o n c n o t r e E m m a nuel, c'est--dire DIEU avec n o u s ( 3 ) .
(1) n charitate perptua dilexi te. (Jerem. XXXI.) (2) DBUS est bonum infinitum diflusivum sui ipsius. (S. Thom.) (3) Emmanuel, quod est interpretatum nobisoum DEUS. (EV.

Matlh., 1.)

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

23!

Sans doute DIEU seul, la Trinit seule, est le p r i n c i p e premier, l'auteur principal de la g r c e ; D I E U seul la r pand en n o u s ; mais le Christ, c o m m e h o m m e , c o m m e Chef des lus, est la cause i n s t r u m e n t a l e de la g r c e : cause morale, avant l'Incarnation ; cause physique, depuis l'Incarnation; cause mritoire de toutes les grces, a v a n t comme aprs l'Incarnation, lit tout cela est l'effet du divin amour. Dans l'vangile, J S U S revient sans cesse sur ce m y s tre ineffable de l'amour de D I E U pour n o u s , c h e r c h a n t nous faire bien c o m p r e n d r e que lui, Fils de D I E U cl Fils de MARIE, lui Fils de l ' h o m m e , est le Mdiateur u n i q u e de DIEU et des h o m m e s . (1), Mdiateur de religion. Mdiateur de rdemption, Mdiateur de grce, de sanctification et de salut, en dehors duquel on ne peut possder D I E U . DIEU, nous dit-il, a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais possde la vie ternelle. Personne ne connat le Pre si ce n'est le Fils, et celui qui le Fils aura daign le rvler. Qui me voit voit mon Pre; car mon Pre est en moi, et moi, en mon Pre. Moi et mon Pre nous ?ie somm.es qufun. Quiconque me reoit, reoit celui qui m'a envoy, etc. (2). Et ainsi D I E U se d o n n e nous par J S U S , tellement qu'en nous le d o n n a n t il se cache en lui, faisant de l'humanit de son Fils c o m m e le grand s a c r e m e n t de la divinit au milieu de la cration,
(1) Unus enim DEUS, unus et Mediator DEI et hominum homo
ChrisLus JSUS. (I ad Tim., II.)

. (2) Sic DEUS dilexitmundum ut Filium suum unigenitum daretr ut ornais qui crdit in cum, non peroat, serl habeat vitam teternam. (Ev. Joan., IIIONequc Patrem quis novit nisi Filius etcui voluerit Filius revelare. (Ev. Matth., XL) Qui viclet me, virlct et Patrem meum.(Ev. Joan., XIV.) Pater in me est, et ego in P t r e . . . E^o et Pater unum sumus. (ld., X.) Qui me recipit reoipit eum qui m e misit. (Ev. Matth , X.)

23?

LA PI T ET LA "VIE INTRIEURE

c'est--dire le signe sensible, extrieur, h u m a i n , p a r lequel la divinit se manifeste et se d o n n e au m o n d e dans toute sa plnitude de grce e t d e vrit (I), c o m m e dit l'vangile. De mme que sur le T h a b o r la voix du Pre se fil. entendre aux Aptres, au milieu d'une nue lumineuse, et que ceux-ci cependant, levanl les yeux, ne v i r e n t que JSUS seul, et inventus est JSUS soins \ de mme le bon DIEU, t/ui habite la lumire inaccessible 2), se voile nos regards sous la l'orme h u m a i n e de J S U S - C H R I S T , qui seul esf notre Seigneur, notre DIEU, le seul DIEU Trs Hnut(3). Pour n o u r r i r SOJI petit enfant et lui d o n n e r son lait, qui est sa propre substance, la mre est oblige de lui prsenter le sein, et l'on font n e trouve q u e l la vie et la n o u r r i t u r e que DIEU lui d e s t i n e ; ainsi, d i t s a i u t A u g u s t i n , si rterneUc Sagesse, qui est le Pain des Anges ne daig n a i t venir aux h o m m e s par le moyen de sa chair adorable, aucun de n o u s ne pourrait a r r i v e r contempler sa divinit d ) . Le soleiL avec-sa lumire, est, d a n s la. n a t u r e , le symbole frappant de ce m y s t r e : cr au q u a t r i m e jour pour r p a n d r e sur la l e r r e l a l u i n i r e q u i existaitds le premier j o u r , il la concentre, il la c o n t i e n t p l e i n e m e n t ; il en devient le loyer unique, intarissable, cleste, b l o u i s s a n t : par lui

(1) Plenum gratia) el. veritalis. (Ev. Joan., 1, 1-5.) (2) Rex r e t u r n , . . . qui habitat lucem inaecessibilem. /1. ad Tim., VI, 10/. (3) Tu solus Allissimus, JESU CHRISTE. (Orrio Missas.) (4) Sicut lac non transit nisi per carnem, ut parvulum pascal, qui pan em edere non potest: sic nisi Sapientia DEI, qua) panis est angelorum, ad homines dignaretur venire per carnem, nemo ad Verhi divinitatom contemplandam posse! accedere. (Lib. do sentenl. S. Prosp., n 2G2.1

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seul nous arrive la lumire, qui c e p e n d a n t en est tout fait distincte, et lui est infiniment s u p r i e u r e . Tel est Je mystre de Notre-Seigneur : sa sainte h u m a n i t , cre au quatrime ge du m o n d e , apporte, manifeste, donne au monde la vivante l u m i r e de sa divinit, qui existe avant tous les temps. L'Homme-DRU, le Soleil de justice et de saiitet, r a y o n n e d a n s les ames, p o u r les clairer et les fconder; par lui, D I E U arrive nous, el nous, nous a v o n s accs auprs de D I E U : p a r lui, le ciel est en rapport avec la terre, l'ternit avec le temps, D I K I ' avec nous. Sans le soleil, la lerre serait plonge d a n s les t n b r e s : sans JSUS-CTCUST. c o m m e le dit saint T h o m a s (1), nous ne pourrions a t t e i n d r e noire fin d e r n i r e , ni vivre de la Ane
de DiKT*.

L'Incarnation de son Fils est ainsi p o u r le bon Dn<:r le moyen qu'il a l i b r e m e n t choisi pour se d o n n e r a i ! m o n d e , pour sauver le m o n d e , et pour r p a n d r e d a n s ses cratures raisonnables les lumires et les trsors de sa grce. (Test lui. le Pre cleste; c'est lui. Pre, Fils et Saint-Esprit, qui opre tout c e l a ; m a i s il ne l'opre que par son Fils, et dans son Esprit-Saint. (Test lui, c'esl bien lui qui opre tout en t o u s ; mais toujours par son Fils, Mdiateur unique de DIKU et des h o m m e s , et d a n s le Saint-Esprit, dans l'Esprit de son Fils. Et JKSUS-GIIRIST, parce qu'il est DiMU-homme, p a r c e qu'il est notre Mdiateur et notre Pontife, d e m a n d e pour nous et tout la fois nous accorde,

(1) Quantum ad plenam parlicipaLionem Divinitatis, qua*. vera est hoiuinis bcatitudo et linis humana* vil, hoc collatum est nobis per Christi humanitatem. (Sum. Thool., III, q. I. 2, c. ) Habemus accessum ad PaLrem per Christuin... Per hoc ctiam quod dicil(Paulus aposlolus) : AdPatrem, intelligondum estquod eliam perlinetad totam Trinitatern. fld., Coinmentariu inEpist. adEphes., II, 18.)

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

de concert avec le Pre, les grces divines et les dons du Saint-Esprit ( 1 ) . E n d o r m a n t le soleil au m o n d e , DIKTT lui a d o n n par-l m m e et la lumire et le j o u r : en n o u s d o n n a n t son Fils unique p a r l'Incarnation, DVJI nous a d o n n , avec lui et en lui, les trsors ineffables de la grce, laquelle n'est autre chose que le r a y o n n e m e n t de J S U S - C H R I S T d a n s les Ames. Donc le bon Diuu ne vien t nous que parNotre-Seigneur, le petit Enfant de la c r c h e , le Crucifi du Calvaire, le Fils de l'homme, le Roi de l'glise, le JSUS du SaintS a c r e m e n t et de nos c u r s . 0 JSUS ! mon JSUS ! c'est par vous et en vous que mon cur devient la d e m e u r e de DTEU, d a n s l'EspritSaint(2). Je vous en bnis avec un h u m b l e a m o u r , ainsi que votre b i e n h e u r e u s e Mre, en qui, Verbe ternel, vous avez daign devenir JSUS, notre E m m a n u e l bienaim, notre Sauveur.

Que nous ne pouvons aller D I E U que par JSUS-CHRIST.

Si Notre-Seigneur est le Mdiateur de D I E U et des hommes, p a r lequel le bon D I E U se donne sa c r a t u r e , il n'est pas m o i n s le Mdiateur des h o m m e s et de D I E U , par lequel
(1) Pater in omnibus per Verbum in ipso Spiritu agit. (S. than., contra Arianos oratio III, 15) Cuncta (perugunturj a Ptre per Fi Ii um in Spiritu. (S. Cyril. Alex., in Joan., XV, i.) Omnia et in omnibus Pater p e r Filium in Spiritu. (Ibid., i, 5.) Quoniam autem, uti sBpe diximus, omnia perficiuntur a Ptre p e r Filiam in Spiritu, bona tarnen pro nobis postulat, ut Mediator t Pontifex, quamvisuna cum Genilore divinas spiritalesque gratias largialur, (Ibid., XVII, 2.) (2) In Christo... codificamini in habitaculum DKI in Spiritu. (Ad JSph., II, 22.)

LA GRACE E T L'AMOUR DE JESUS

235

nous pouvons monLer j u s q u ' DIEU e l a U e i n d r e la majest suprme de notre Pre cleste. Un abme nous sparait de D I E U ; c o m m e cratures, et surtout comme p c h e u r s , nous ne pouvions atteindre sa majest trs sainte. Le Chrisl-Mcdialeur a e u pour mission de combler cet a b m e . L'homme ne p o u v a n t arriver DIEU, DIEU s'est l'ait h o m m e ; et ainsi par l'humanit de DIEU, qui est sa porte, l ' h o m m e a t t e i n t D I E U mme DIEU en sa divinit (1). Et voil pourquoi l'homme Christ JSUS comme parle saint Paul, a t, p a r l'amour infini de DIEU, constitu Mdiateur de D I E U et des h o m m e s . Notre Mdiateur devait tre la fois et D I E U et h o m m e : c'est prcismen t ce qu'est notre S e i g n e u r et S a u v e u r bienaim, JSUS-CHRIST, q u i uniL i n d i v i s i b l e m e n t en sa personne et la divinit et l ' h u m a n i t . Voil la vivante chelle do Jacob, par laquelle le ciel touche la terre, et' la terre au ciel. Voil le Mdiateur, voil Je Christ, le DIEU des chrtiens et des Anges. Personnei nous dit-il, personne ne vient an Pre que par moi ( 2 ) . Saint Paul nous rpte souvent que le Christ est celui par lequel nous avons accs D I E U ( 3 ) , et que JSUS a reu du Pre le pouvoir de sauver ternellement ceux qui par lui s'approchent de D I E U ( i ) . J S U S CHRIST est dojic le lien vivant, d i v i n o - h u m a i n , incr el cr, qui u n i t D I E U l ' h o m m e , et l ' h o m m e D I E U ; il
(l)ln magna isLa separatione missus esL mediator. Non poierasadDEUM homo, DRUS tac Lu S est hotno; uL quoniam homo potes ad

hoirinem, qui non posses ad DEUM, per hominem venires ad DEUM reLfacLus est mediator DEI et hominum homo Christus JSUS. (S. Aug., in Psal., CXXX1V, 5.) (2) Nemo venit ad Patrem, nisi p e r m o . (Ev. Joan., X I V . ) (3) Per ipsumhabemus accessum ad Patrem. (Ad Eph., u.) "(4) Salvare in perpetuum potest accedentes per oemetipsum ad
DEUM. (Ad Hebr., V I I . )

236

LA PIKTK ET LA VIE INTEHIEURK

est, et il est s e u l , le nud qui nous u n i t intimement D I E U le P r e : il n o u s atteint parce qu'il est h o m m e ; il. a t t e i n t le Pre parce qu'il est DIEU (11, Fils unique de D i u r , consuhstantiel nu Pre, u n seul UIKU avec lui dans le Saint-Uspritetavec le Saint-Hspril. ci S a n s JSS-CURJST, nul ne saurai t l r o saint (c'est--dire justifi, vivant del v i e de la grce) ; sans la mdiation de JSUS-CHRIST, nul n e saurait s'unir DIKU le Pre. JSUS-CHRIST est, e n effet, le Mdiateur d e DIEU et des h o m m e s , unissant par luim m e et en lui-mme l ' h u m a n i t IJIKI: (2). Ainsi parle saint Cyrille. On ne saurait trop insister sur cette vrit fondamentale de toute la religion, de toute la g r c e et plus forte raison de toute la pit : pour la c r a t u r e , D I E U n'est que d a n s le Christ, et c e n'est que par le Christ qu'elle atteint D I E U . C'est l c e qui chappe, non en thorie, niais en pratique, la Joule des demi-chrtiens (\\\. qui divisent ce qu'il n e faut que distinguer : JSUS v r a i D I E U , et JSUS v r a i humilie, la divinit et l ' h u m a n i t insparablementet absolument unies en sa personne u n i q u e , indivisible, divine et suradorahle. Et, chose a d m i r a b l e ! c'est par J S U S - C H R I S T h o m m e que nous arrivons J S U S - C H R I S T D I E U ( i l ; p a r lui-mme
1

(1) Nexus unionis nostrse ad Paireni Christusest: nobis quidera ut homo, DEO auLem Patri ul. DKUS naturaliler uni tus. ( S . Cyril. Alex. Lib. X I , in Joan., X X V I et X X V I I , apud Corn, a Lap., in CanL, 1, 1.) (2) Sed nec sanctus quis unquam J'uerit, nisi eum prorsusdeducento. Christo, nec ipsi DEO ac Patri oonjuugetur, nisi medianie Chrislo : Mcdiator enim est DEL et hominum, per seipsum et in seipso luimanilalom DEO conjungens. (In Joan., X I V . 6.) (31 DBUM in Christo, vel Christum in DEO esse non vide! ocGupatus el (-uraruni lerrestrium nube rircumdalus. (S. Paulin. (Ep. xxni, 'i.) (4) Per Christum ad Christum venis... Per Christum hominem ad Christum DECM. (S. Aug. in Joan. Tract, xm, 4.) Per Christum ad Christum tendit chrislianus. (S. Lo, serm. xvi, de Pass.)

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lui-mme; et par lui son Pre. J s r s esl la l'ois pour nous et le terme et la. v o i e ; la voie qui seule peut conduire au t e r m e ; la voie accessible , douce, facile, r a v i s sante, qui conduit infailliblement sa fin dernire le chrtien voyageur. Lors donc que DIKI: nous dit par ses Prophtes : Apprenez connatre sur la terre la voie du Seigneur, c'est c o m m e s'il nous disait : Apprenez, sur la terre connatre le Christ d Seigneur d ) . Et c'est p a r la grce que JSUS n o u s u n i t ainsi lui, pour nous r e n d r e participants de ce qu'il est et de ce qu'il a. Son Esprit est l'Esprit de g r c e ; il est c o m m e le rayon vivant et a r d e n t qui du soleil tombe sur la terre, p o u r faire participer la terre aux splendeurs du soleil, m a l g r l'immensit de l'espace qui les spare ("1. 0 JSUS, que nous s o m m e s donc h e u r e u x de vous avoir ainsi comme notre moyen sur la terre, vous qui d a n s le ciel tes, avec le Pre et le Saint-Esprit, notre terme bienheureux ! Du fond de votre ternil, du fond de votre Sacrement, du fond de notre cur o vous rsidez p a r votre grce, vous dit^s c h a c u n de nous : Je suis la Voie, la Vrit et la Vie. (Ju'ns-lu craindre? C'est par moi que tu tends; c'est en moi que tu reposes (o). Donc JSUS est la voie qui nous m n e au Pre (4). Il est tout ensemble et l'Auteur divin de la g r c e , et le Mdiateur divino-huniain de cette m m e g r c e , qu'il a apporte du ciel sur la terre, de l'ternit d a n s le temps. Son h u 1

(i) Quid ergo ail : cognoscamus in terra viam Luam, nisi cognoscamusin terra Cliristum luum! (S. Aug. in Psal., L X V I , 5.) (2)Peripsum (Christum) hahemus accessum in uno Spiritu ad rat'cm. (Ad Kplios., II, 18.)Patris autem participais per FiJium in Spiritu proprie et convenienter lit. (S. Cyril. Alex., Thesaur., Asertio XIII, vers, fin.) (3) Veritas Christ.us, via Christus ; ambula... Quid times ! Per me ambulas, ad me amhulas, in me rcquio.scis. (/</., 7 7 ; / . ) (4) lier ad Patrem per Filium est. (S. Hil., de Trinit., lib. vu. 33).

21 , 8

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

m a n i t nous a apport la grce de sa d i v i n i t ; et en cette g r c e sanctifiante de Dircu notre Sauveur nous trouvonslo divin trsor de son humilit, de sa douceur, de sa pnitence, de toutes ses vertus.

Que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est notre Mdiateur de grce, comme Verbe incarn et crucifi.

C'est la belle doctrine de saint B o n a v e n t u r e . DIEU avait rsolu de faire vivre de sa propre vie et les hommes et les Anges, de se les u n i r par la grce, de leur communiquer s u r n a l u r e l l e m e n t sa saintet et, u n j o u r , sa batitude ternelle. Telle tait le plan divin, le plan du divin amour. Le pch vint tout brouiller. Au ciel, pour un grand n o m b r e d'Anges, il brisa cette union difiante; et il la brisa pour toujours, sans rparation possible, cause de 'normit et de la complte perversit de leur pch. Sur la terre, Je p c h , t r i o m p h a n t du p r e m i e r homme, a bris en sa personne Je lien d'amour, l'union surnaturelle que le bon D I E U avait daign former avec lui, et en lui avec nous tous. Mais, c o m m e les dons de DIEU sont s a n s repentance(l), la bont divine trouva d a n s le m y s t r e terrible et adorable de la Fldemption le moyen de rtablir Tordre et de d o m i n e r le mal. Kl ainsi, par u n excs de misricorde, les eaux vivantes de la grce, dont la s o u r c e semblait tre j a m a i s tarie, p u r e n t de nouveau rejaillir la vie ternelle, en purifiant et en e m p o r t a n t a v e c elle les pcheurs repentan ts.
1) Sine pnitentia enim sunt dona et vocalio Dr;i. (Ad. Rom XI, 29.)

LA GRACE ET L'AMOUR D E JESUS

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La Rdemption divine est donc la rparation et c o m m e la rsurrection de Tordre de la grce, qui repose s u r le Verbe incarne et que le pch avait dtruit. Aprs la chute, DIMU nous r e n d i t de nouveau capables de la grce, en nous d o n n a n t son Fils unique pour S a u v e u r ; et le Verbe incarn, le Mdiateur de la grce, fut crucifi, broy, ananti pour n o u s sauver. Afin de nous gurir, dit le Docteur s r a p h i q u e , la grce de D I E U descendit on nous parle Verbe crucifi, selon la parole de l'Aptre : D I E U , qui est riche en misricorde, nous a ressuscites et vivifis dans le Christ, par la grce duquel nous avons t sauvs: t il l'a fait, cause de fexcs de c h a r i t dont il nous a aims, nous qui tions morts victimes d u p c h ! Kl ainsi la source de la vie a absorb la mort. Donc, ajoute saint Bonaventure, la grce s'panche sur nous par le Verbe crucifi, et c'est de son ct e n t r o u vert que dcoule le fleuve des grces qui ont la vertu de gurir. Du h a u t de sa croix, il p e u t nous dire : C'est moi qui suis le fleuve de vie, et le canal de l'eau v i v a n t o _qui sort du Paradis (J ). JSUS, D I E U crucifi; J S U S , Sauveur ; voil donc pour nous, depuis la dchance, la source, et la source u n i q u e , de la grce. Dsormais la grce n'est plus seulement p o u r nous, pcheurs p a r d o n n e s , le simple don de l ' a m o u r ; c'est, de plus, le don d'une misricorde qu'on oseraii presque appeler effrayante, t a n t elle est prodigieuse. De
. (I) Dt sanaremur... descendit clivina gratia in nos per Verbuin cruciiixum. Apostolus enim scribit : DKUS,tfu**dives est in mis*>ricordia, pr opter nimiam c.kariiaiem suam qua dilexit nos et cwnessemus mortuipeccatis convivtficavit nos in Chrisfo (cujus gratia estis sal9 t

vaii). Fons vita absorbuit mortem... Ergo gratia inliuitin nos per Verbum cruoifixum, de cujus latere exit protluvium gratiarum,
habens vim sanativam : Ego quasi fluvius ciiorix, et sicut aquduc-

tus exivi deparadiso.

(Hex., serm., II.)

210

LA PIT KT LA. VIE

INTKU1EUKE

ln part de Notre-Seigneur, ci vis--vis de misrables pc h e u r s comme n o u s , la Rdemption, le mystre de la croix, est une folie d ' a m o u r . Oui, une folie. Un j o u r , dans un de ses plus merveilleux transports d'amour, sainl Franois d'Assise entendit son Sauveur bien a i m lui faire ce doux r e p r o c h e : Franois, j a m a i s personne n'a fait ce que tu fais; tu deviens fou d'amour. Et vous d o n c , et vous, m o n Sauveur? rpliqua navement le bon Saint. P o u r l'amour de nous, vous avez franchi l'abme qui sparait votre majest infinie de notre vile p o u s s i r e ! D I E U ternel, vous vous tes fait petit e n f a n t ; vous vous tes Tait p a u v r e et vous avez voulu mourir sur la croix. La grce est d o n c le mystre de l'amour de JSUSCHRIST cruciii. Et c'est du h a u l de sa croix sanglante que nous la donne le Verbe crucifi, notre Victime d'amour et de propitiation. Gomme Verbe, il est, en l'unit du SaintEsprit et du Pre, ce que la thologie appelle la cause efficiente de la g r c e ; c o m m e Verbe i n c a r n et crucifi, il en e s t a la fois et la cause.efficiente et la cause mritoire. Oh que cette grce lui a donc cot c h e r ! El de quel a m o u r nous devons payer le don d'un tel a m o u r !

Comment JSUS, le Verbe incarn, crucifi et ressuscit, est la V i e et la P o r t e de la v i e .

En sa divinit, il est la Vie, la Vie t e r n e l l e ; en son humanit, il est la Porte de la vie. En sa p e r s o n n e divine, qui comprend Tune et l'autre, il est tout ensemble et la Vie ternelle et la voie qui y c o n d u i t . En ce monde, il est p o u r nous le g e r m e de la vie ter-

LA GRACE ET L'AMOUR DE

JESUS

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nelle, la vie ternelle sans p c h ; clans le ciel, il sera p o u r nous la vie ternelle s a n s supplice. Il esL ainsi le Mdiateur de la vie ( 1 ) ; et personne ne peut e n t r e r d a n s la v i e , dans la vraie vie, si ce n'est par J S U S - G H R I S T (2). Mdiateur de grce, Mdiateur de gloire. Voici sa parole : En vrit* en vrit, je vous le dis : je suis la Porte du bercail (3), la Porto par laquelle mon Pre ternel descend du ciel j u s q u ' vous, m e s c h r e s brebis et m e s c h e r s a g n e a u x ; la porto p a r laquelle, votre tour, vous pouvez e n t r e r en D I E U . Je suis la Porte .vivante, galement ouverte sur l'ternit et sur le Lemps, sur le ciel et sur la terre. Par cette Porto, on c o m m u n i q u e librement de l'un l'autre. JSUS-CHRIST, dit saint Ignace d'Antioche, est le P o n tife suprme qui a t confi le Saint des Saints, et q u i seul est dpositaire des secrets et des mystres do D I E U . C'est lui-mme qui est la Porto du Pre par laquelle e n t r e n t et Abraham, el Isaac, et Jacob, et les Prophtes et les Aptres, et l'glise ; et eu lui, tous v o n t s'unir D I E U (4). Origne n o u s m o n t r e galement D I E U le Pre, c o m m e le sommet de la m o n t a g n e auquel nul de nous ne peut atteindre s'il ne passe p r a l a b l e m e n t par J S U J - C H R I S T , en acceptant h u m b l e m e n t le mystre de son I n c a r n a t i o n . Devenu fidle, et justifi par le Christ, l ' h o m m e p e u t monter ds lors et a r r i v e r j u s q u ' D I E U . C'est p o u r cela que le Sauveur s'est appel la Porte (5).
(1) Per medialorem viU, etc., (S. Hil., do Tri ni t. Iib. IV, 13.) (2) Ncmo ad viLam nisi per Christum. (S. Aug. iu Joan., tract. LXXV, 3.) (3)Anicp, amen dico vobis, quia ego suin ostium oyiunj. (Ev. Joan. X.) (4) Summus Pontifex, cui crdita sunt sanota sanctornm, cui soli socrota UEI sunt tradita, qui ipse est janua Patris, per quam ingrediuntur Abraham, et lsaac et Jacob, et Prophtie et Apostoli et Ecolcsia. Omnia hcoc ad unionem cum DEO. (Ad. P.hilad., ix.) (5) Ostium Salvator inscriptus est. (In Joan. Tom. I, 29).
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XII

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Va donc J S U S ; m o n t e , toi qui v e u x tre sauv ; le Christ est la voie, JSUS est la P o r t e ; par lui seul nous allons au Pre. Le S e i g n e u r JSUS est en effet lui-mme et le Roi, et le Pasteur, et la Voie, et l'Eu troc, puisqu'il dit : Je suis la Porte, celui qui entre par moi sera sauv, il entrera et il sortira et il trouvera, les vrais paturayes. De cette Porte mystrieuse les Prophtes ont dit : voici la Porte du Seigneur; les justes e n t r e n t p a r elle. Et saint J r m e ajoute : Sons JSUS-CHRIST, n o t r e Roi, nul ne peut ni e n t r e r ni sortir (1). Dans le mystre de l ' I n c a r n a t i o n , la Bienheureuse Vierge MARIE est le seuil de cette Porte s a c r e ; par elle, JSUS a t donn au m o n d e : dans le m y s t r e n o n moins divin de la grce, la sainte glise c o n t i n u e , travers les sicles, le ministre de M A R I E . Gomme la Sainte-Vierge, l'glise donne JSUS au m o n d e ; elle o u v r e aux h o m m e s ' la porte de l'ternit; elle leur d o n n e DIEU, et elle les d o n n e DIEU. Tout, en effet, d a n s l'glise, tout a b s o l u m e n t tend ce b u t suprme : d o n n e r JSUS a u x h o m m e s ; et donner, u n i r , conserver j u s q u ' la fin les h o m m e s JSUS, et, par JSUS, DIEU. C'est pour cela q u ' a t institue la sainte hirarchie de l'glise : quelle a u t r e mission, quel a u t r e ministre ont le Souverain-Pontife, les vques, les Prtres, les Religieux, si ce n'est d e faire connatre, servir, aimer JSUS-CHRIST, de lui c o n q u r i r des mes, de
(i) Ascende igitur, qui salvari cupis...; via Christus et porta JSUS, per quem ad Patrem incedimus. Ipse enim Dominus, et Rex el Pastor, et via est et porta, dicitque : Ego sum porta; per me qui fuerit ingressus, salvabitur; ingredietur et egredietur, et pascua inveniet. De qua porta et alibi prophetatur : Hao est porta Domini; justi intrabunt pereain... Qui Lamen transituset egressio absque Christo, Rege nostro,tribui non potest, qui Rex et Dominus est. (In Micham, lib. I, cap. n.)

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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le faire rgner s u r tous et en lous, s u r la terre c o m m e au ciel? Quel est le b u t final des s a c r e m e n t s , de la prdication catholique, du culte divin, de tout ce qu'il y a dans les trsors* de l'Eglise, d a n s les e n s e i g n e m e n t s et dans les pratiques de la pit, sinon de d o n n e r JSUS a u x hommes, de d o n n e r les h o m m e s J S U S ? La g r c e et l'union de la g r c e , voil ce qu'on p o u r r a i t appeler la fin immdiate de ta mission de l'glise catholique i c i - b a s . L'Eucharistie elle-mme n'est qu'un m o y e u de nous m a i n tenir, de nous fortifier, de nous c o n s o m m e r d a n s cette union. Ainsi, p a r la Sainte-Vierge sa. Mre, dans le m y s t r e de son I n c a r n a t i o n ; p a r la sainte Eglise, son pouse, dans le mystre de sa grce, JSUS est pour c h a c u n de nous et la Vie et la Porte de la vie.

Le pont de sainte Catherine d e S i e n n e .

Selon la belle et profonde pense de sainte C a t h e r i n e de Sienne, Notre-Seigneur et S a u v e u r J S U S - C H R I S T est le pont qui u n i t e n s e m b l e la rive de l'ternit et la rive du temps, la rive du Crateur et celle d e la c r a t u r e , la rive du DiEti trois fois saint et celle de l ' h o m m e p cheur. Ce pont divin n'est form que d'une seule a r c h e , q u i repose galement s u r c h a c u n e des d e u x r i v e s : s u r la rive de l'ternelle divinit, p a r la g n r a t i o n du Verbe d a n s le sein du Pre, laquelle constitue J S U S - G I I R I S T vrai Fils de DIEU, vrai D I E U t e r n e l ; s u r la rive d u temps et de la crature, par le doux m y s t r e de l'Incarnation d a n s le sein immacul de M A R I E , o le Fils de D I E U prend u n e

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LA VET ET LA VIE INTERIEURE

naissance temporelle, et devient vrai h o m m e , sans cesser d'tre vrai D I E U . L'arche unique r e p o s a n t sur les deux rivages, c'est la p e r s o n n e unique du S a u v e u r compose de la n a t u r e divine et de la n a t u r e h u m a i n e . Par ce pont, DIEU passe et arrive j u s q u ' n o u s ; et nous, notre tour, nous passons et n o u s allons jusqu' DIEU ( 1 ) . Par JSUS et son Esprit-Saint, la vie ternelle, qui est la vie de D I E U , arrive j u s q u ' n o t r e n a n t et, par la grce, nous fait vivre ds ce m o n d e , de la vie mme du Christ, de la vie du bon D I E U ; et q u a n d viendra le mom e n t de la mort, passant encore sur notre pont cleste, nous p r e n d r o n s terre s u r la rive de la bienheureuse ternit. Oh l'admirable pont, chef-d'uvre de la misricorde divine! JKSUS est appel d a n s les Ecritures le Pontife des biens venir \ 2 ) ; et Ton a r e m a r q u que le nom de Pontile vient de p o n t ; tout Pontife, en effet, est un mdiateur qui, p a r s e s sacrifices et ses prires, appelle sur le peuple les grces de D I E U , incline D I E U vers le peuple et lve le peuple vers DIET;; il est le p o n t vivant qui unit DIEU et les h o m m e s . Tel est d'une m a n i r e souveraine le ministre que n o t r e Pontife t e r n e l , s a i n t , innocent, lev au-dessus des cieux (3) et des A n g e s , exerce pour la gloire de son-Pre et le salut du m o n d e . Il s'est incarn afin que l ' h o m m e a r r i v e r j u s q u ' son D I E U , en passant par cet H o m m e qui est D I E U . Il est notre Mdialeur, il est notre voie. Il est la seule voie inaccessible l'er-

put

\Y\ Dominus uoster, qui idem Verbum et Filius Dei est, corpus gestavit, et Filius quoque hominis Cactus est, ul mdius Dj-,um inter et homines edectus, qua3 Dei sunt, nobis subministraret: qu nostri, Dko ocrret. (S. Allian., contra arianos oratio IV, (5.) (2) Ponlifox Cuturorum bonorum. (Ad Hebr., IX, 11.) (3) Talis enim deoebat ut nobis esset Pontifex, sanctus, innocens, impollutus,. . excelsior ccelis Cactus. (Ibid., VII, 26.)

LA CRAGE ET i/AMOUR DE JESUS

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reur, parce qu'il est DIKT- et h o m m e tout ensemble, D I E U .o l'on tend, l ' h o m m e p a r lequel on a r r i v e D I E U (i). Ici derechef, la Sainte-Vierge se retrouve la tele de la cration, recevant et possdant J S U S , qui, p a r elle seule, est accessible a u x autres cratures. C ' e s t sur la SainteVierge que repose l'un des cts, le ct h u m a i n et cr du Verbe fait c h a i r ; c'est donc p a r M A R I E qu'il nous fauf tous aller J S U S , c o m m e c'est p a r JSUS qu'il nous faut tous aller a u bon D I E U . Sans la Sain te-Vierge, pas de .JSUS; c o m m e sans JSUS, pas de D I E U , pas de Pre d a n s les cienx. Il est le c o m m u n point de jonction entre la divinit et l'humanit, parce qu'en l'unit d'une seule et m m e personne il est D I E U et h o m m e ; en sa personne, il r a p proche, il u n i t ce qui tait spar p a r u n e i n c o m m e n s u rable distance. D ' u n ct sa n a t u r e divine l'unit au P r e ; de l'autre, sa n a t u r e h u m a i u e , n o n m o i n s relle q u e la nature divine, l'unit a u x h o m m e s (2). l i e n est de m m e de l'Eglise qui est, non pas la Mre, mais l'Epouse de J E S U S , c o m m e n o u s le disions tout l'heure. Par l'glise, JSUS-CHRIST vient nous jusqu' la fin des temps, c o m m u n i q u a n t p a r elle la vie de la grce, l'Esprit-Saint et le salut tous les h o m m e s de b o n n e v o (1) Ipsa Veritas HEUS DEI Filius, hominc assuinpto,... ut ad hominis DEUM iter esset hom'mi p e r hominom DEUM. Hie est enim Mediator DEI et hominum h o m o Christus JESUS. Per hoc e n i m Media-

tor, per quod homo, per hoc et via... Sola est autom ad versus omnes errores via munilissima, ut idem ipse sit DEUS et homo, quo itur DEUS, qua ltur homo. (S. Aug., de Civit., I. XI, cap. u.) (2) Christus e s t veluti quoddam divinitatis et humanitatis intorliminium in uno eodemque existens utrumquc, et veluti comprehendens in seipso ea qua) tan tope re sunt dissita, et conjungtur quidem tanquam natura DECS DEO et Patri : rursus ct hominibus tanquam secundum veritatem homo. (S. Cyril. Alex., in Joan., X, 14.)

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LA VITI; ET LA VIE INTRIEURE

Ion l. En un sons, la saiuto Eglise n'est pas m o i n s vnrable que la Sainte-Vierge : c o m m e la Sainte-Vierge, elle d o n n e Jsns-GuniST au m o n d e ; elle le lui donne tous les les j o u r s ; elle est la Mre des Ames, la Heine, la Mre de Misricorde, notre vie, notre salut et notre unique esprance ( 1 ) . M a l h e u r h ritornine qui n ' a i m e point l'Eglise!

Que JSUS, notre cleste Mdiateur, v i e n t s'unir nous par sa grce, pour nous unir son P r e .

Notre-Seignour. pour nous unii' sou Pre, vient luim m e s'unir i\. nous, et nous gre lier en lui (2), alin que sa sve divine puisse arriver et circuler d a n s noire tre rgn r ! De m m e que DIEU le Pre a i m e son Fils JSUS et se donne tout entier lui, de m m e J S U S daigne nous aimer (3) et se d o n n e r nous tout en lier. Dans l'adorable mvstre de l ' I n c a r n a t i o n , le Fils de D I E U , ternel, i m m e n s e , incorporel, s'abaisse jusqu', se revtir d'un corps. 0 bout infinie! ce g r a n d , ce divin Seigneur daigne se rapetisser, pour ainsi dire, a lin de descendre au niveau de ses cratures raisonnables, afin de pouvoir s'unir ses fidles et ses Anges, et leur d o n n e r part l'immortelle vie dont jouit sa divinit ^i).
(1) Salve, Regina, Maler misericordia*, vita, dulcedo ol, spos nostra, salve ! (2) Contra naluram inserlus es in ho nani olivam. (Ad Rom. .XI.) (3) SicuL dilexil me Pater, ei ego diJexi vos. (Ev. Joan., XV.) (4) Jn corpus quodainmodo soipsum transformt immensus el incorporeuslJonrinus, per benignitatem iufinitain; et minuit, parvumque, ut sic dicam, contrahens se t'acit inveii s ilio superrfubatanlialis, ut sic possi L eu m intellectualihus suis crealuris quasi coalescere. Animas sanctorum dico, et Angeles, ut sic lue creatura possint vitae immortalis, qua psa ejus divinitas fruitur, participes efici. (S. M a c , lib. de elevatione'nienlis, VI.)

LA GRACE E L ' A M O T T K DE JESUS JSUS-GIIRIST,

Si-47

c'est l le clou de D I E U ; c'est le mystre de la vie de nos raes, c'est la source de celte grce bnie, par laquelle le Sauveur se d o n n e nous et nous unit DIEU son Pre. 0 est pour cela, nous ne saurions trop le dire, q u e , sur la terre, il a constitu son Eglise, qui s* trouve ainsi, aprs la Sainte-Vierge et avec la Sainte-Vierge, le chefd'uvre de l ' a m o u r de D I E U e n v e r s nous : par elle, il veut nous incorporer lui, nous faire un avec l u i ; par elle, l'Agneau i m m a c u l qui nous a r a c h e t s au prix de son sang, fait de nous ses m e m b r e s vivanls, afin qu'on lui nous devenions, nous aussi, Je Christ de D I E U . Et ainsi nous sommes le corps mystique du Christ; t o u s ensemble, nous sommes, en JSUS, et les m e m b r e s du Christ et le Christ ( 1 ) .
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Nous l'avons vu, l'Eglise opre cette*, inollable incorporation de l ' h o m m e JSUS-CHRIST par le m i n i s t r e de la parole, qui p r p a r e les voies du Seigneur, par l ' a d m i n i s tration des s a c r e m e n t s et p r i n c i p a l e m e n t du Baptme et de l'Eucharistie. Par le Baplme, l'Eglise fait de l ' h o m m e p c h e u r un chrtien, c'est--dire un m e m b r e vivant de J S U S , un temple du Saint Esprit, un tabernacle sacr o le Fils de DIKU vient reposer avec sou Pre. Par h Baptme, l'Eglise chasse le dmon de cette Ame qu'il avait vole son vrai Matre et S e i g n e u r : Sors, dit-elle, esprit i m m o n d e : fais place JSUS-CHRIST, afin que cette me devienne son temple ( 2 ) .
(!) Agnus hnmaculalus fuso sanguine buororlimens nos, concorporansnos sibi, faciens nos membra sua, ut in illo et nos Chrjstus essemus Inde autem apparot Ghristi corpus nos esse : et omnes in illo et ChrisLi cl Christus sumus. (S. Aug. In Psal. x w i , Enarr. Il, 2.) |2) Exi aJ> ea, spiritus immunde: da locum Jusu CHIUSTO; fit ejustemplum (Rit. Rom.)

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LA

PITK

ET

LA

VIE

INTRIEURE

El ce que l'Eglise fait au dehors, JSUS lofait au dedans p a r le m y s t r e de sa grce ; ou, pour m i e u x dire, c'est lui q u i opre par son glise et qui r e c o n q u i e r t ainsi son r o y a u m e bien-aimc, le lieu prfr de sou repos, l'me de sa crature. Et c o m m e un poux d o n n e son n o m et sa d i g n i t a celle qu'il pouse, le Christ JSUS en s'unissant nous par le Baptme, nous fait c h r t i e n s , nous fait' christs en lui ( 1 ) . Un chrtien fidle est donc u n h o m m e que JSUS-CHRIST a intrieurement revtu t e lui-mme (2), et en qui le Pre cleste voit dsormais un autre J S U S , un autre (ils, digne de son a m o u r . C ' e s t un fils adoplif de D I E U , cr, puis rachet par JSUS-CHRIST, le Fils u n i q u e et ternel. L'unique sollicitude de l'-rlis'- , aprs qu'elle a baptis et difi u n h o m m e , est de le conserver en l'union de JSUS-CHRIST, d'accrotre chaque j o u r et do perfectionner cette union, de la dtendre contre les attaques de Satan, et de la rtablir, si elle vient dfaillir parfois ; tout cela se fait par la prire, par l'Eucharistie et par la Pnitence; e t r r n o de cotte un.on, r.'esL la g r c e . Qu'il arrive, qu'il se m a i n t i e n n e doue en moi. votre rgne, o bon JSUS, afin que le p r i n c e de ce m o n d e soit pleinement expuls de mon ernur! Rgnez en moi, vous seul ; vous seul, habitez mon m e ; que votre rgne m'envahisse tout entier. Vous mritez seul mon a m o u r ; vous tes seul l'objet de mon dsir, o cleste ami de mon ame! Dirigez-moi, gouvernez-moi, vous seul; soyez seul, JSUS, le matre de mon cur et m o n doux repos! Je' m'lance vers vous avec transport, o mon Centre, o mon
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(1) Ecc;c Clnsli iaoti sumus. (S. Aug. de Buptismo.) (2) Omnes vos qui baptizati esLis, Christum induistis. (Ad Gai. III.) i f . \

LA

GRACE

ET

L'AMOUK

DE

JESUS

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Royaume, R d e m p t e u r des m e s ! Donc que votre rgne arrive (1).

Du trs saint avnement de grce de notre Seigneur et Sauveur.

Saint Bernard distingue trois a v n e m e n t s de NoireSeigneur : le p r e m i e r qui s'est opr p a r le ministre de la Vierge M A R I E , et d a n s lequel J S U S s'est manifest visiblement au m o n d e sous sa forme passible et m o r t e l l e ; le second, qui est tout intrieur, q u e l'Eglise opre par l'efficacit de ses sacrements, et d a n s lequel JSUS s'unit par le Saint-Esprit chaque fidle; le troisime, qui sera extrieur c o m m e le premier, e t dans lequel le R d e m p t e u r du monde r e v i e n d r a glorieux pour j u g e r les vivants et les morts. Nous connaissons ce triple a v n e m e n t , dit donc saint Bernard : d a n s le premier, JSUS vient aux h o m m e s ; dans le second, il vient d a n s les h o m m e s ; clans le troisime, il v i e n t contre les h o m m e s . Le p r e m i e r et le troisime, c h a c u n les peut facilement c o n n a t r e , parce qu'ils sont extrieurs; quand au second, qui s'opre dans l'esprit, qui est secret et c a c h , coutez le Sauveur q u i vous en parle l u i - m m e : Si quelqu'un m'aime, mon Pre rainera; et nom viendrons lui, et nous ferons en lui notre demeure. Qu'il est h e u r e u x le chrtien que vous choisis(1) Adveniat regnum luum, bonc JESU, ut princeps hujus mundi ejicialur furar.! Tu solus in me rgnes: Lu solus inhabits mente m meani; totum me occupet regnum tuum... Tu solus amabilis, tu solus aesiderabilis, animaruin amator. Tu solus me regas, tu soius me dirigas, tu solus cor ineum tecum babeas, animarum zolator. Inte solumquiescatcor meum... Cummpetu ascendam ad te, cenLrum meurn, et regnum ineum, animarum Redemptor. Ergo adveniat regnum tuum. (S. Bonav. Stimul. ainor., pars III, cap. x v n ) .

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I,A PIT ET LA VIE INTERIEURE

sez ainsi pour voire rsidence, o Seigneur J S U S ! Qu'il est h e u r e u x celui en qui la Sagesse s'est lev u n palaisl Oui, bien heureuse est lYiuie qui est le troue de la Sagesse ! et quelle est cette mc? Celle du j u s t e . Qui de vous, mes frres, veut prparer d a n s son me un trne au Christ? Sachez-le bien, il ne v i e n t pas seulement v o u s ; il vient en vous (1). Cet a v n e m e n t de grce est spirituel et invisible; il a lieu lorsque JSUS vient a ses fidles par la g r c e pendant leur vie et au m o m e n t de leur m o r t , ajoute saint Thomas (2). Afin de nous affermir de plus en plus, afin de ne rien omettre, J S U S dit : Nous v i e n d r o n s on vous, mon Pre et moi. Nous ne nous c o n t e n t e r o n s pas de vous assister au d e h o r s ; nous v i e n d r o n s v o u s ; nous y tablirons notre demeure. Nous vous serons i n t i m e m e n t n u i s ; et cela, non point en passant, mais par un t a b l i s s e m e n t perman e n t (2). Le p r e m i e r et le dernier a v n e m e n t de Notre-Seigneur sont ainsi relis ensemble par le second, qui nous occupe spcialement i c i : par cet a v n e m e n t individuel, i n t i m e , '
ii) Triplicem ennn ejus adventum novimus; ad homines, in homines, contra homines. Ad omnes quidem indiflerenler, non autem ila in omnes, aul conlra omnes. Sed quia primus et tertius noti sunt, ulpote manifesti, de secundo, qui spiritualis etoccultus est, ipsum audi dieentem : Si quis ditigit vie, sermonem meum servalti , et Paler meus diliget eum et ad envi veniewus ri viansionein apud earn fncinnHs. Beatus apud quem mansionem facis, Domine JESU! Beatus, in quo Sapimlia aulilioat sibi domum!... BcaLa
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anima, qua sedes est Sapientiie! Quronain est iila ? Anima ulique justi... Quis in vobii est, fratre.s, qui desiderat in anima sua sedem parare Christo?... Non solum ad te, sed eliam in tevenit. (De adventu Domini serai., m, 4,3.) (2) Tertius adventus est spirituals et invislbiiis, quando scilicet von il. ad fidles su os-per gratiam in vita, vel in morte. (In Joan., XIV, lect. V, a). (3) Bossuet, mditation, XCI% 2 srie.
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LA OR A CE ET L'AMOUR DE

JESUS

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intrieur, qui n'est autre chose que le m y s t r e adorable de Ja grce; par cet a v n e m e n l invisible, qui seul nous apporte la vie do JSUS-CIIRIKT, la vie s u r n a t u r e l l e et ternelle, et qui applique i m m d i a t e m e n t c h a q u e fidle et l'glise la grce des deux autres, A quoi me servirait, dit saint Amhroise, de connatre le j o u r du j u g e m e n t ? A quoi me servirait, moi pauvre p c h e u r , de saveur que mon Sauveur doit revenir en sa gloire, si d'abord par sa grce il ne vieni moi. s'il ne descend d a n s m o n Ame, s'il ne revient dans m o n c u r ! quoi bon, si le Christ ne vit ds m a i n t e n a n t en moi, s'il ne parle en m o i ? Donc JSUS-CHRIST doit venir pour moi, en m o i ; il m e faut, moi en particulier, un a v n e m e n t spcial, un a v n e m e n t immdiat de m o n Sauveur ( 1 ) . L a v n e m e n t spirituel et i n t r i e u r de JSUS en nous est la racine, Je fondement, du m y s t r e de la g r c e ; il s'opre tout entier d a n s l'ICsprit-Saint, comme* nous allons le voir. Kl ici nous allons, comme - p r c d e m m e n t , n o u s m e t t r e ii l'cole du g r a n d Docteur soraphique, de saint Bonavonturc, qui, en plusieurs endroits de ses a d m i r a b l e s crits, dfinit la grce le don s u r m i n e n t , le don parlai!, qui descend du Pre des lumires par le Verbe i n c a r n , c r u cifi, uni aux m e s , r p a n d u d a n s les mes (2) . C'est cette dernire parole que n o u s allons tudier, per VerInan ixpiratum ; c'est--dire c par le Verbe spire clans e
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(ii Quid enim mihi prodost diem soiro judiriil' Uuid miJii prodest lantorum ennscio peoontorum, .si Ooninus veikil, nisi venial. in meum nnimum, rede.'it in mcnin mentem, nisi vival in me Clivistus, in me Chnslus loqu.-ilur! Ergo miiii Chris Lu s dbet vcniro, iniln dbet adventus ojns fieri. (li L u c , lib. X, 7.) (21 Gratia e s l d a l u m oplimum. etdoniun porf'ecum, descendons . i Pntre luininum, per Verhum incarnatum, crucilixuiu, et inspira* tuin. (Hex., ser. 11. i

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LA VIETE ET LA VIE INTRIEURE

les urnes, rpandu dans les m e s p a r TEsprii-Saint, donn, uni spirituellement a u x m e s . En effet, ajoute-t-il la g r c e arrive aux Ames par une triple voie: par le Verbe i n c a r n , par Je Verbe crucifi, par le Verbe uni aux m e s . P a r l e Verbe incarn; car il est crit : D I E U a envoy son Fils en la chair. Par le Verbe crucifi; car si nous ne croyons en la rdemption de sa croix, nous n'avons point p a r t la g r c e qu'il a apporte au m o n d e . P a r le Verbe d o n n , uni a u x mes; car D I E U n o u s a sauvs par le don r g n r a t e u r du SaintEsprit qu'il a r p a n d u a b o n d a m m e n t en nous par JSUS-CHRIST notre Sauveur, dont la grce nous a justifis. Le Saint-Esprit est, en effet, l ' a m o u r qui procde du Pre et du Fils. Sans lui, sans l'Esprit-Saint, tout ce q u ' a fait le Pre, tout ce qu'a souffert le Fils, d e m e u r e strile pour le salut de nos m e s . L'Esprit-Saint est le lien du Pre et du Fils, le lien qui nous u n i t au Pre et au Fils. Par quelle voie donc la g r c e n o u s arrive-t-clle, si ce n'est p a r i e Verbe i n c a r n , par le Verbe crucifi, parle Verbe uni aux m e s , d a n s l'Esprit-Saint.
(1) Via triformi descendit grada super mentes rationales, per Verbum incarnalum, per Verbum cruoiflxum, per Verbum inspiratum. Per Verbum incarnalum, Misitquidoin DEUS Filium suum in camera. Veruni nisi oredideris ipsuni cruciiixum, non consequeris gratiam... Salvos nos l'ecit per Javacrum regenerationis el renovationis Spiri lus Sancii, quem elludit in nos abunde per JESUM CL-IRISTUM Salva tore m nostrum, ut justilcati grati a psius, e t c . . Spiri lus Sanctus amor est procdons Ptre et Filio.Qudqud agat Pater, quidquid palialur Filius, non profleit ad salutoni sine Spiri tu Sanoto, Spiritus Sanctus est nexus Patris et Fili , neciens nos Patri et Icilio. Unde igitur gratia ? Certe per Verbum incarnittum, per Verbum crucifixum, per Verbum inspiratum. (Ibid.)

CHAPITRE

JSS S'UNISSANT

A NOUS PAR LE

SAINT-ESPRIT

Que, dans le mystre de la grce, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ne s'unit nous que par l'Esprit-Saint et dans l'Esprit-Saint.

Dans l'ordre de la grce plus encore, s'il tait possible, que dans Tordre de la n a t u r e , c'est le S a i n t - E s p r i t qui opre toutes choses, en u n i o n avec le Fils e l l e Pre. Il est Crateur, non moins que le Pre et le Fils, ou, pour m i e u x dire, on l'uni L du Pre et du Fils. Sans doute, rien de ce qui est, soit au ciel, soit s u r la terre d a n s Tordre s u r n a turel c o m m e dans Tordre n a t u r e l , n'existe que par DIEU le Pre, qui esc attribue plus spcialement l'uvre de la cration [i) ; mais le Pre ne fait rien que par son Fils; et son tour, le Filsternel de DIEU, Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, opre tout p a r TEsprit-Saint e t d a n s T E s p r i t Saint (2), qui procde de lui c o m m e du Pre et est son Esprit c o m m e il est l'Esprit du Pre. C ' e s t c o m m e le bras qui opre par la m a i n , laquelle son tour n'opre, ne travaille qu'au m o y e n des doigts. Notre-Seigneur est
(1) Credo in DEUM, l'atrem omnipotentem, Creatorem cli et terra). (2) la Spirilu Sancto Pater per Verbum omnia perficitet rnovt. Pater omnia per Verbum in Spiritu crt etrenovat. (S. Athan., ad Serap., Epist. I, 9, 24.) Crcavit enim et ad esse cuncta vocavit PaLer per Filium in Spiritu. (S. Cyril. Alex., in Joan., XVII, 0 - 8 . ) Pater per Filium in Spiritu Sancto. (S. Aug., serra. CXXVI, de Verb. Evang. Joan., V, 10.)

LA PIET E LA VIE INTERIEURE

< la droite du Pre (11, et le Saint-Esprit est le doigt ( tout-puissant de cette toute-puissante m a i n . P o u m o n s borner au sujet qui nous occupe ici. c'est le Saint-Esprit qui, en nous u n i s s a n t i n t r i e u r e m e n t il Notre-Seigneur J S U S - C I I R I S T et, par lui, au Pre cleste, opre en nous le mystre a d m i r a b l e de la g r c e , et par c o n s q u e n t de la pit c h r t i e n n e et de la vie intrieure; c a r c du m o m e n t que le Saint-Esprit nous est donn, < nous a v o n s la grce du Fils, et, d a n s le Fils, l'amour du Pre ( i ) . Sans lui, sans l'Esprit-Saint, point d'union entre JSUS et nous (3). ' Il nous u n i t et la divinit de JSUS et r i i u m a u i l de JSUS : sa divinit, c'est--dire sa p e r s o n n e el su n a t u r e divines, en la faisant habiter, d e m e u r e r en nous, avec le P r e ; son h u m a n i t cleste, nou en la faisant habiter en nous, c o m m e la divinit, mais en tablissant entre elle et nous la vivante relation qui existe outre la tte et les m e m b r e s ; la tte, qui est a u ciel, rpandant ainsi ses vertus et sa vie d a n s tous les m e m b r e s du corps mystique de JSUS-CHRIST qui sont encore s u r la terre. Et ainsi le Saint-Esprit nous u n i t J S U S , JSUS tout entier: J S U S - D I E U , en le faisant habiter en n o u s ; JSUSh o m m e , en nous c o m m u n i q u a n t sa saintet, ot par l'union de la grce et par la c o m m u n i o n eucharistique. L'adorable Trinit tout e n t i r e r p a n d la g r c e d a n s nos m e s , et cela par l ' h u m a n i t cleste du Christ, qui en est
:

(1) Dextera BEI tu digitus. (Veni, Creator.) (2) Cum parlicipes simus Spiritus, Vcrbi graliam h.Lbernas et in ipso Patris oharitatem. ( S . than., ad Serapionen!, Episl.
4

Iii,

6.5

(3) Si quis Spiritum Christi non hahot, hic nonest. ejus. (Ad Horn . (9. VIII,

l A GRACE ET l/AMOUR DE JESUS

255

ainsi la cause i n s t r u m e n t a l e , physique, c o m m e l'enseigne saint Thomas (1 j . Ce que le Saint-Esprit a pour mission de faire en gnral pour toute l'glise et d a n s toute l'Eglise, il le l'ait galement en c h a c u n des fidles qui composent cette sainte glise. Il est c o m m e l'Ame de l'glise; il est comme l'rne du fidle. 11 d e m e u r e avec nous et en nous pour nous r e n d r e les dignes m e m b r e s de J S U S , notre Chef cleste, pour nous u n i r troitement lui, pour nous incorporer lui. Il nous cre dans l'ordre de la grce, comme il nous cre d a n s l'ordre de la n a t u r e ; il nous donne d'abord, puis il nous conserve la vie de la grce, en nous unissant i n t r i e u r e m e n t J S U S , l'Auteur et le Mdiateur de la g r c e . Il nous applique les mrites du Rdempteur; il fait briller en nous sa divine l u m i r e ; il nous le donne, il nous unit lui. Le monde de la grce est ainsi l'uvre ou plutt le chef-d'uvre plus spcial du Saint-Esprit. Le Pre et le Fils accomplissent a m o u r e u s e m e n t cette uvre toute divine par l'Esprit sanctificateur, qui est leur a m o u r mutuel. Aussi bien le m y s t r e de la g r c e est-il avant tout le mystre de la saintet, le m y s t r e de l'amour, le mystre de l'union (2), de l'union de la c r a t u r e avec l'Esprit sanctificateur, avec J S U S , le Saint des Saints, avec le Pre, principe p r e m i e r et origine de toute saintet. Le Verbe i n c a r n ne fait rien que p a r TEsprit-Saint,
(l)Dare graLiam auL Spiritum Sanctum convenit Gliristo, secundutiiquod est DEUS, aucloritative ; sed instrumentaliter convenit etiatn ei,secundum quod est. homo, In quantum scilicet ejus humanitas instrumentum fuit ejus divinitatis. (Sum. Theol. p. I I I , q.
VIII,art. I , a d l .)
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\2) DoaiGuranger. {Anne liturgique;

vendredi de la Pentecte.)

256

LA PIET KT LA VIE

INTERIEURE

qui est son Esprit, c o m m e nous ie v e r r o n s tout l'heure. L'union de grce que JSUS daigne former avec nous est l'uvre du Saint-Esprit. Uni ses Fidles par son Esprit, le Fils de D I E U ne rpand sa sainte grce en leur me et n'habite e n eux que par ce m m e Esprit (1). C'est l ce qu'attestent d'un c o m m u n accord et l'criture et la Tradition. Le Pre cleste ne v i e n t nous que par ,Is sGi-miST, son Fils u n i q u e ; et JSUS-CHRIST ne se donne nous que par l'union sanctifiante de l'Esprit-Saint (2), qui procde de lui aussi bien que du Pre. Voici, dit en effet n o t r e g r a n d saint Irnee, voici quel est l'ordre du salut et de la sanctification d a n s l'glise.; par le Saint-Esprit nous possdons le Fils, et p a r l e Fils nous arrivons j u s q u ' a u P r e . Et c'est l l'enseignement que. nous t r a n s m e t t e n t les Prtres, disciples immdiats des Aptres. L'homme qui n'a point le Saint-Esprit n'a pas reu J S U S - C H R I S T qui est la. Vie, et il ignore le Pre qui est d a n s les oieux i). Par les Prtres, saint lrne entend ici les vques, seuls dpositaires et gardiens de la Tradition, seuls docteurs de la vraie foi. Sans le Saint-Esprit n o u s ne saurions m m e pas qui est J S U S , nous ne p o u r r i o n s le c o n n a t r e que d'une manire hisLorique, tout h u m a i n e , inutile p o u r le salut,
(1) Per graliam ejratum facientem, non per alios e/Teclus, Filius nos inhabitat, vel cLiatn habetur a nobis. (Sum TliooL, I, q., XLI1I, 3, ad 3 .} (2) Verbum DEL unitur carn mchante Spiritu Sancto, et ita raediante gratia, quoi Spiritui Sancto attribuitur. (Ibid., Iil, q., VI, 6.) (3) Dicunl presbyteri Apostolorum discipuli eos qui salvantur per hujusmodi gracias proficere : per Spiritum quidem ad Fiiiurn, per Filium au te m ascendere ad Patrem. (Contra innres, lib. V, c. xxxvi, 2.jSi quis Spiritum sanctum non habet, non recepit JBSUM CHRISTUM vitam, nescit Patrem in coelis est. (Fragmenta xxvi.}
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LA GRACE ET L'AMOUR E JESUS

257

comme font les incrdules. Nous ne p o u r r i o n s pas mme prononcer d i g n e m e n t S O N divin N O M , p e r s o n n e , suivant saint Paul, ne p o u v a n t dire : Le Seigneur J R C S U S , si co n est dans fEsprit-Saint ( t ) . IFINCORC moins saurions-nous que ce bon Matre est spirituel Jemen t u n i n o t r e A M O et que nous s o m m e s S O N temple. C'est le Saint-Esprit qui nous fait connatre, croire et sentir avec fruit que par la foi le Christ habite en NOS c u r s ; c'est lui qui, lorsque nous s o m m e s dociles sa voix, nous rvle les mystres cachs ; et, second Consolateur, c'est lui qui n o u s affirme au fond du ca?ur que le premier Consolateur, J S U S , d a i g n e d e m e u r e r e n nous (2). Notre-Seigneur rside d o n c dans n o t r e ime par S O N esprit, et il est en nous insparable de ce divin Esprit. Soyez forts et vaillants, crivait jadis s a i n t Ignace aux premiers fidles; soyez forts d a n s l'union avec D I E U , ayant en vous l'Esprit insparable, c'est--dire le Christ JSUS ( 3 ) . Kl saint mbroise, expliquant ce m m e m y s tre d'amour, disait g a l e m e n t dans S O N clbre Traite des Sacrements : Tu as d o n c reu le S a i n t - E s p r i t d a n s ton cur; reois en m m e t e m p s l'autre don du S e i g n e u r : car, de mme que le Saint-Esprit rside d a n s ton m e , de mme le Christ y rside ( 4 ) . L'un n e V A j a m a i s S A N S
1

(1) Nemo potest elicere : Dominus JESUS, nisi in SpiriLu ancto. (1. ad Cor., xn.) (2) Spiritus datus hoc eis per DEI onum inf'undit ut.certi sint deChrisLo, quod vi vit, et Filius DEI est, et habitat per fidem in cordibus nostris,... cum Spiritus ejus qui et DEI Patris est, detur ftobis, ut vice ejus tutos prastet nos, si ci assentiamus, ut et occulta revelcL; per quem u ti que ipsum in nobis habitare ambigere non debemus. Est enim hic alius Paracletus. (S. Arab., in Ep. adEph., III, 17.) (3) Valete Diso uniti, inseparabilem possidentes Spiritum, quod est Christus JESUS. (Ad Magnes, j (4) Accepisti ergo Spiritum sanctum in corde tuo. Accipe aliud, (juiaquemadmodum Spiritus sanctus, in corde, ita etiam Christus in corde. (Lib. VI, c. u, 6.) xii 17

258

LA PIT T LA VIE INTERIEURE

l'autre, non plus que JESUS no va j a m a i s sans le Pore. Le don du Saint-Esprit parachve ainsi le don de D I E U ; ce don ineffable, c'est le Christ et son Esprit. Enfants de l'Eglise, nous avons, d a n s le Saint-Esprit, le gage de l'amour de notre bon D I E U ; et, en J S U S , nous avons le tmoin fidle : le tmoin fidle de l ' a m o u r du Pre envers nous, .et le tmoin iidle de n o t r e a m o u r envers le Pre. double et irrcusable t m o i g n a g e d e l tendresse de notre bon D I E U ! s'crie s a i n t Bernard, en contemplant ces g r a n d e s c h o s e s : le Christ m e u r t pour n o u s , et nous devons l'aimer; le Saint-Esprit touche notre c u r , et fait que nous l'aimons. JSUS nous d o n n e mille preuves de sa t e n d r e s s e ; le Saint-Esprit nous d o n n e cette tendresse; il est lui-mme cette tendresse. Jsus est le D I E U que nous devons a i m e r : le Saint-Esprit est l'amour qui nous fait a i m e r JSUS Sans cet Esprit-Saint, ajoute saint A u g u s t i n , nous ne pourrions aimer JSUS-CHRIST (2). mes frres, quelle g r a n d e u r ! Mous possdons dans le s a n c t u a i r e de notre c u r avwinenl de Die/iS), l'Esprit qui nous unit au Christ, te Christ qui nous u n i t D I E U . Donc le Saint-Esprit est le lieu cleste et secret qui nous unit Notre-Seigneur ; c'est par lui et eu lui que JSUS est eu nous et que nous s o m m e s en J s u s .
-

(1) Ilabes cnini dileelionis pignus Spiritum, hahes et testem fidclem J K S U M . . . 0 geminum, ipsumque tirmissimum D I S I erga nos amoris argumentum. Ghristus moriiur, etmeretur amari. Spiritus al'iicit, cLI'ucit amuri. Itle iacil eur-ametur; iste,'ut atnetur. IIle suam muJtam diJectionein in nobis commendat; iste etdat. In ilio cerni mus quod amemus; ab isto sumimus unde amemus. (Episl. 8.) (2) Sine Spi ri Lu sancto nec Christum diligere poterimus. (S. Aug.
CVH,

in Joan., tr. LXXLV, 2.)

(3) Pensate, fratres diarissimi, quanta sit ista dignitas, habere in cordis hospitio adventum Domini. (S. Greg. Tom. x x x inEvang.)

LA GRACE KT L AMOUR DK JKSUS

259

Que sans JSUS nous ne pouvons recevoir le

riaint-Esprit.

La grce est a Notre-Seigneur ce que la lumire est au soleil. JSUS est pour nous le Soleil de la g r c e ; sans lui point de grce, c o m m e sans le soleil point de lumire. E de mme que le soleil ne nous donne sa lumire et sa chaleur que par ses bienfaisants rayons, de m m e aussi JSUS ne nous d o n n e sa grace qu'en faisant r a y o n n e r en nos - mes l'Esprit sanctificateur, l'Esprit de grce et d'amour. JSUS est le divin Chef de l'glise; il est notre Chef tous et c h a c u n . En lui habite corporelloment la plnitude de la divinit, la plnitude do la grce et de la vrit. De cette plnitude nous a v o n s tous r e u ; et, c o m m e le dit saint T h o m a s ( 1 ) diverses reprises, en J S U S OHRIST rside 1 pouvoir de d o n n e r la grce, de faire arriver a ses m e m b r e s la, grce qu'il possde en sa qualit de Chef, et laquelle nous avons l ' h o n n e u r et le b o n heur inapprciables de participer. Or, la grce est insparable du Saint-Esprit, qui l'opre
f

(i) In Chris to est auctorilas d o n n n t i gratiam per spirituaiem r e generationem. ( S u m . T l i e o l . , I, q . , XLIII, 7, ad 0 . ) Gratia c o n m

l'ertur anhmo Christi, sicut cuidam universal) principio gratificalionis in huinana natura, secundum illud Ephes. I, 0 : Gratificavit nos in ditecio FUio suo. (Ibid., Ill, q. VII, 11, c.) Gralia personalis Cliristi, gratia nostra csl. Ex i 1 la. emiuentia gratia) quam accepit Chrislus, competit ei (juod gratia ilia ad alios derivatur q u o d pertinet ad rationem capitis. Gratia derivatur a Christo in nos persolam personalcm actionem ipsius Christi. (Ibid., q. VIII, 5, o, el ud i .) Clirist.us, in quantum homo, est Mediator DEI et liomimun,elicleo oportehat quod haberet gratiam in alios redundantem. (Idid., I, c.) Cliristus caput, secundum quod est homo, difundit Spiritum in membra Ecclesiiu-^S. Bonav. Hex., serm., I.)
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200

LA PIETE ET LA VK INTRIEURE

en nous, c o m m e la. lumire est insparable du rayon qui la porte. Sans JSUS nous ne possderions pas plus l'EspritSaint et la grce, que sans le soleil et les r a y o n s la terre ne jouirait du bienfait de la lumire. Non, sans Noire-Seigneur nous ne pouvons pas plus recevoir TEsprit-Saint que nous ne pouvons sans sa mdiation possder D I E U , n o t r e Pre cleste. Si JSUS nous u n i t son Pre, il ne le fait que par TEsprit-Sainl qui est en lui (1). JSUS-CHRIST est le Mdiateur u n i q u e , sans lequel D I E U demeure t r a n g e r l ' h o m m e , et l'homme, tranger DIEU et sa vie ternelle (2). C'est au n o m de son Fils unique, de Tunique Mdiateur de D I E U et des h o m m e s , que DIEU n o u s envoie l'Esprit sanctificateur. JSUS nous le dclare f o r m e l l e m e n t : Mon Pre vous enverra en mon nom le Saint-Esprit consolateur... C'est moi qui prierai mon Pre, et il vous donnera l'autre consolateur qui demeurera toujours avec vous..., l'Esprit consolateur que moi-mme je vous enverrai de la part de mon Pre (3). R e m a r q u o n s ces paroles si expresses. En mon nom; c'est moi qui plierai mon Pre; moi-mme je vous enverrai l Esprit consolateur. P a r son incarnation, le Fils de D I E U et de la Vierge M A R I E est donc constitu pour tous ceux qui le reoivent la source unique du Saint-Esprit et de toutes les grces
f

(1) Filius nos per Spirilum, qui in ipso est, patri conjungil. (S. Athan., ad Serapionem Epist. I, 24). (2) Nemo venit ad Patrem, nisi per me. (Ev. Joan. xiv.) Neque Patrem quis novit. nisi FiJius, et oui voluerit Filius reveIare.(Ev. Matth. xi.) Per ipsum habemus accessum ad Patrem. (Ad Eph. n.l Unus Mediator DEI et hominum, homo Christus JSUS, tl ad Titn. ii.) f3) Parade tus autem Spiritus sanctus quem millet Paler in nomine meo. El ego rogabo Patrem, et aliuni Paraclelum dabit vobis, ut maneat vobiscum in solernum... Paracletus quem ego miltam vobis a Paire. (Ev. Joan. xiv.)

L <;RACE ET L'AMOUR DE JSUS

2()1

du Saint-Esprit: Eils do DIEU, il o u e s t le p r i n c i p e ; Fils de MARIE, il en est le moyen. 11 est, au milieu des h o m m e s , l'lu et le Dien-aini du Pre ., qui dpose en lui In p l n i tude de son Esprit-Saint, afin qu'il soit l'esprance et le salut des nations (I). C'est lui qui, plein du Saint-Esprit (2) le communique ses m e m b r e s ; c'est lui qui, en son h u manit, donne, t r a n s m e t la vie divine de la grce . son glise tout entire : son souffle sacr portait et donnait l'Esprit-Saint, ainsi qu'il est m a r q u d a n s l ' v a n g i l e : * Il souffla sur ses Aptres et leur dit: Recevez le SaintEsprit ( 3 ) .
1

Les Aptres, et en particulier saint Paul, sont pleins de cette mme doctrine, qui est le fondement de la religion chrtienne; et ils n o u s rptent c h a q u e page que D I E U rpand en nous le Saint-Esprit par J S U S - C H R I S T , notre Sauveur, afin, que sanctifies par sa grce, c'est--dire par l'union avec ce divin Mdiateur, nous devenions, en JscsCHRIST, notre Seigneur, hritiers de la vie ternelle (4). Ainsi, d'aprs l'Ecriture, nous ne pouvons s a n s JSUS r e cevoir le Saint-Esprit, pas plus que sans la source n o u s no pouvons avoir l'eau qui en jaillit. Plus nous s o m m e s en J S U S - C H R I S T , plus n o u s s o m m e s un avec lui, et plus aussi nous devenons capables de r e cevoir les divines effusions de son Esprit a d o r a b l e ; car, dit saint Jean Chrysostome. c'est d a n s le Christ et par le
(i)Ecce puer meus quem elegi... Ponam Spiritum meum super eum, et in norninc ejus gnies sperahunL (Ev. Matth. xuA (2) .Issus, plenus Spirlu sancto. (Ev. Luc. rv.t (3) Et insuffiavil, et dixil o i s : Accipilo Spiritum sanctum. (Ev. Joan. xx.) (4) Spirilus sanctus, quem DEUS eiudit in nos abunrio per .IESUM CHRSTUM, Salvatorcm nostrum, ul .justifloati gratia ipsius. luercdes simus secundum spem viUn aoterna in Christo JKSU Domino nostro. (Ad- Tit. ni.)

2(52

LA PIETE KT LA VIK INTERIEURE

Christ quo lo Saint-Esprit nous osL e n v o y ( 1 ) . KL sainl A m b r o i s e : c Le Saint-Esprit est e e fleuve dont parle le e psaume et dont les flots a b o n d a n t s rjouissent la cit de DIKU. C'est u n fleuve i m m e n s e qui, de JSUS, a coul sur le m o n d e ; et il coule toujours, et il ne, tarit j a m a i s ( 2 ) . Le Saint-Esprit est compar par s a i n t - T h o m a s au miel mystique qui dcoule de la pierre, symbole de JKSUSCIIKTST. Bienheureux, dit-il, ceux qui aspirent la suavit de l'Esprit-Saint, laquelle dcoule p o u r nous de l'humanit du Sauveur Le vnrable abb Olier, le disciple c h r i d e saint Vincent de Paul, nous montre g a l e m e n t Noire-Seigneur c o m m e source premire e t unique d e l'Esprit-Saint pour chacun de nous. Le Sai net-Esprit a habit premirem e n t en J S U S - C H R I S T , notre Chef, et a. produit e n luy toutes les dispositions et l e s effets de g r c e qui d e c e Chef dvoient s e p a n d r e u n j o u r d a n s c h a q u e m e m b r e du corps; d e sorte que toutes les grces qui sont dans les Saincts du ciel et d a n s les justes de la terre dcoulent de J S U S - C H R I S T c o m m e d ' u n e source u n i q u e . Elles leur sont c o m m u n i q u e s par le Sainct-Esprit q u i , estant envoy par JSUS-CHRIST s e s m e m b r e s , leur porte ainsy ses dons et les fait participants d e sa vie divine . Je vous conseille donc, ajoute le s a i n t prtre, de vous unir s a n s cesse au Sainct-EspriL afin d e faire vos actions avec les propres s e n t i m e n t s d e J S U S - C H R I S T , pour forti1

(1) In Chrisio et per Ohrislum, inquit Chrysostomus, Hpiritus sanctus missus est. (Corn, a Lap. in Ep. ad Hebr. u.) (2) Flumen est Spiritus sanctus, et Iluinen maximum, quorlde JESU Iluxit in terris... Magnum hoc ilumen, quod Huitsemperet nunquam deficit. Noe solum Ilumen, sed etiam profusi impetus el magniludinis redundentis, sicut etiam David dixit : Fluminis impetus letificai civilatem DEI. (De Spiritu sancto, 3. I, c. xvi, 107.i (3) De petra melle saturavit eos, qui-scilicet feiiees de corpore Ghristi sugunt dulcedinem Spiritus sancti. (Opusc. de sacramento altaris., xx.)

LA

G R A C E

E T

L'AMOUK

D E

J E S U S

283

lier vostre foiblesse et e n l l a m m e r vostre charit. Jl est ce fleuve, de feu du ni. parie l'Ecriture, et qui sortait de la face de BIKV . Le lieu ve signifie deux choses, la voie et la vie; car un fleuve est un c h e m i n a n i m et vivant : il figure l'imptuosit de l'amour avec lequel nous devons n o u s porler - D i E u , et en mesme temps la force de l'Esprit de grce q u i , sortant de J E S U S - C H R I S T , entre en nous, afin d'oslre notre voie, nostre varile et nostre, vie. Oh! qu'il est doux de s ' a b a n d o n n e r l'amour, et d'estre conduit si s r e m e n t et si p r o m p t e m e n t D I E U ( 1 ) ! Seigneur JSUS, que je devienne donc de plus en plus membre i n t i m e de votre corps, que je devienne de plus en plus un avec vous, afin de vivre de plus en plus de votre Esprit! Ceux-l seuls vivent de votre Esprit qui sont vraiment vos m e m b r e s et en q u i r g n e n t votre s a i n tet, votre g r c e , votre a m o u r (2)! 0 source vivante de l'Esprit sanctificateur, augmentez en moi cette soif salutaire qui a dvor vos Saints, et leur a fait puiser avec tant d'ardeur et de dlices aux fontaines sacres du S a u veur (3) !

Comment le Saint-Esprit qui nous est donn est l'Esprit de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST.

L'Esprit de J S U S - C R H I S T , qui nous est donn et qui remplit nos Ames, est le Saint-Esprit l u i - m m e (4); d e
(1) Catchisme chrtien, 11 partie, xiu.
e

(2) Fiant corpus Christi, si vivere volunt de Spiritu Christi... Vis ergo el tu vivere de Spiritu Christi? In corpore esto Christi. (S.Aug, in Joan. tract, x x v i , 13.) (3) Haurietis aquas in gaudio de fon li bus Salvatoris. dsa, x u ) . (4) Spiritus DEI, et Spiritus Christi, unus atque idem Spiritus. (Orig. in Ep. ad R o m . , lib. VI, 13.)

264 JSUS,

LA P 1 E T K ET LA VIE INTKKIKUKK

c o m m e du Chef, il dcoule sur nous, ses bienheureux m e m b r e s ; c o m m e l'huile parfume dont Mose se servit pour consacrer le grand-prtre. Aaron. JSUS-CHRIST le reoit tout entier de son Pre, et il nous le c o m m u n i q u e . Le Samt-Esprit, dit saint Irne, descendit dans le Fils de DIEU, devenu le Fils de l'homme, s'habituant avec JSUS d e m e u r e r et reposer dans Fhommo, habiter dans la crature de DKU, afin d'y accomplir la volont du Pre, et de nous dpouiller du vieil h o m m e pour nous revtir de l ' h o m m e nouveau dans le Christ (1). Aussi l'vangile nous montre-t-il l'Esprit-Saint reposant en plnitude en JSUS-CHRIST, c o m m e d a n s le rservoir universel de l'Eglise. A la syna'gogue de Nazareth, le Sauveur lui et s'appliqua l u i - m m e le texte du Prophte Isa'e : L'Esprit du Seif/neur repose, sur moi; c'est lui qui m'a consacre, Et il ajouta : Cet oracle reoit aujourdlud son accomplissement devant vous (2). Saint T h o m a s dit ce sujet une parole lumineuse, qui expose et rsume toute la doctrine. En JSUS-CHRIST, dit-il, il y a deux natures, et c'est en vertu de Tune et de l'autre que JSUS-CHRIST d o n n e TEsprit-Saint : en vertu de sa nature divine, il le d o n n e parce qu'il est le Verbe, duquel l'Esprit-Saint procde, c o m m e amour, en mme lemps que du P r e ; en vertu de sa n a t u r e h u m a i n e , il le donne parce qu'il a reu la souveraine plnitude de cet

(1) Unde Spiritus sanctus eL in Flium DKI, Filium hominis factum descendit, cum ipso assuesoens habitare in gnre humano, et requiesoore in hominibus, et habitare in plasmate DEL vol Unttern Patris operans in ipsis. et renovans eos a vetustate in novitatem Christi. (Contra hres., 1. III, c. x v u , 1.) (2) Spiritus Domini super me propter quod unxit m e . . . Hodie impleta est hc scriplura in auribus vestris. (Ev. Luc. iv.)

LA GRACE ET L'AMOUR DK JESUS

205

Esprit divin, de sorte que c'est par le Christ qu'il dcoule sur tous (1). C'est donc de JKSUS-CIIRIST, c'est du Verhe i n c a r n que nous recevons et TEsprit-Saint et la g r c e . De sa plnitude nous avons tous reu, dit le saint Evangile ; et de sa grce nous avons reu la grce ( 2 ) . De la plnitude de la grce de J s u s dcoule sur nous, sur nous tous, et la grce qui nous sanctifie, et l'Esprit-Saint dont la g r c e sanctifiante est insparable. Tous, omnes nos , dit e x p r e s s m e n t l'Evangile : les saints Patriarches, les Prophtes (3), les justes de l'ancienne Loi, non moins que les Aptres, les m a r t y r s , les Saints et les fidles de la i ouvelle Alliance. Les Auges eux-mmes, qui sont c o m m e les rayons clestes du Christ, puisent leur grce e* leur gloire cette plnitude; JSUS est, en effet, leur chef, aussi bien que le ntre ; et cela, ajoute saint T h o m a s (i), non-seulement en tant qu'il est DIEU, mais encore en tant qu'il est h o m m e . D I E U lait homme. J s u s , source de l'Esprit-Sainl, est au milieu des temps c o m m e le soleil en son plein midi, i n o n d a n t des Ilots de sa lumire divine et l'orient et l'occident, le pass, le prsent, l'avenir (5).
1

(t) ln Christo duas naturas invenimus, et ad utramque pertinel, quod Chrislu-. del Spi ilum. Quantum quidem ad divinam, quia est Verfoum, ex quo Hinuh t i\ Pnlre pr codit ut a m o r . . . Quantum ad hum.'inam, quia ' hiistu- n e c e p t summaui pl^niludinem 'ejus, ita quod per eum ad omnes deri alur. (In Ep. ad Ti t.. 14, G. (2) E de plenitudine ejus omnes nos necepimus et gratin m pro L grati a. (Ev. Joan., I.) (3i Prophet, scrutantes in quod vel quale lempus significaret in eis Kpiritus Chris ti fi Petr. n. Antiqui Patres ierebantur in Christumper tidetn et dileolionem eamdem, qua et nos in ipsum feri mur. (Sum. Theol., Ili, q. VIII, 3, ad 3 .j ('*) Christus non solum est caput hominum, sed etiam Angelorum. (Ibid., 4, c.) (5) Christus heri, et hodie; ipse et in sauwla. (Ad Hebr., XIII, 8.
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LA PIET ET

LA

VIE

INTRIEURE

Amour substantiel du Pre et du Fils, de qui il procde ternellement, le Saint-Esprit pren de ce qui tst JSUS (i), de ce qui est propre au Fils ternel de DIEU. Descendant en M A R I E et la c o u v r a n t de son ombre, il forma et sanctifia dans le sein de la Vierge Immacule la sainte h u m a n i t de J S U S , organe et i n s t r u m e n t de notre rdemption, modle et type de tous les lus. Et c'est d'aprs Ci't adorable modle qu'il forme et s-anctific dans le sein de l'Eglise l ' h u m a n i t rachete, les membres du corps mystique de J S U S - C H R I S T . Il apporte chacun do ces m e m b r e s la vie de leur chef, et leur inocule pour ainsi dire les penses, les j u g e m e n t s , les s e n t i m e n t s , les volonts, les affections de ce divin H o m m e ; " et c'est pour ce'a qu'il s'appelle dsormais p o u r n o u s , n o n plus seulement le Saint-Esprit, mais bien l'Esprit de JsusGIIRIST. Il en est de m m e de la g r c e , que l'criture appelle n o n seulement la g r c e de DIKU, mais en outre la gr/ice du Christ, la g r c e de Noire-Seigneur JSUSCHRIST.

Le rayon de lumire qui vient frapper, par le dehors, les splendides v i t r a u x de nos vieilles glises, s'imprgne, en traversant la vitrine, des diffrentes couleurs dont elle est compose ; et, tout en r e s t a n t u n vritable et trs p u r rayon de lumire, il apporte d a n s l'intrieur du temple ces couleurs avec lesquelles il ne fait plus qu'un. C'est hier, le m m e r a y o n , au dedans et au dehors ; et cependant il a acquis, au d e d a n s , des caractres et une multiplicit de n u a n c e s qu'il n'a point au d e h o r s . Tel est le Saint-Esprit en l'humanit de J S U S et en nous : il arrive l ' h u m a n i t de JSUS d a n s l'unit infinie de ses perfections divines ; m a i s en cette h u m a n i t sacre et (I) De meo ?ocipiet et annuntiabit vobis. (Ev. Joan., xvi.)

LA GKACE E LAMOK I>E JESUS

267

bien aime, il prend, pour ainsi parler, des n u a n c e s , des caractres multiples, qui sont les mille varits de ses dons et de ses grces. Il s'adapte notre petitesse, et il nous apporte l'Esprit de l'Homme-DiEU, pour r e n d r e les enfants de D I E U semblables au Fils unique de D I E U . C'est du Pre qu'il procde, dit saint Hilnire de Poitiers; mais c'est le Fr qui l'envoie de la part du Pre ( 1 ) . . . Tout ce qu'il reoit, c'est du Fils qu'il le reoit ; et c'est encore le Fils, c'est J S U S , qui nous l'envoie pour nous communiquer ses richesses divines. En nous unissant JESUS. il mle nos s e n t i m e n t s , nos penses, les penses et h-s s e n t i m e n t s du Christ (2), ajoute saint Ambroise. Et, je le rple, il en est de m m e de la. grce, qui est la vie de notre m e ; c'est la grce de J S U S , telle que le Saint-Esprit la r p a n d dans Pme adorable du Fils de/DiEU. C'est la grce propre de l'Incarnation et de la Rdemption, qui, nous a r r i v a n t par les mains de l'glise et par ses S a c r e m e n t s , fait de nous des c h r t i e n s , des hommes intrieurs. Le docte Origne explique ceci a d m i r a b l e m e n t . Aprs avoir tabli, d a n s plusieurs endroits do son magnifique commentaire sur l'pitre aux Romains, l'identit du Saint-Esprit et de l'Esprit de J S U S - C H R I S T , ainsi que la raison d'tre de cette double d n o m i n a t i o n , il dit ces belles et pieuses paroles : G o m m e n t c h a c u n de nous peut-il savoir s'il a en lui-mme l'Esprit du Christ ? Le voici : le Christ est la sagesse ; si vous tes sage selon le Christ, et si vous gotez les choses du Christ, vous avez en vous, p a r cette sagesse, l'Esprit du Christ. Le Christ
(1) A ptre enim procedit Spiritus veritalis : sed a Filio a Ptre millitur... Quidquid accipiet, de Filio accipiet 11Je mittendu' (De Trinit. L, VIII, 20.) (2) Miscet sensui nostro sensum Christi. (In S y r <-.)
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LA PIKTK KT LA VIE

INTRIEURE

est la justice : si vous avez en vous la j u s t i c e flu Christ, par cette justice vous possdez l'Esprit du Christ. Le Christ est la paix : si vous avez eu vous la paix du Christ, par cet esprit de paix l'Esprit du Christ est o.n vous. P]t ainsi d e la charit, e t do la saintet, et de tout c e qu'est JSUS-CHRIST : l ' h o m m e qui en est revtu possde en lui l'Esprit d e J S C S - C H R I S T (1). Chacune de ces perfections, d e ces vertus d u Sauveur, d o n t le SaintEsprit apporte et dpose la n u a n c e en notre m e , est un de ces vitraux colors dont le rayon l u m i n e u x s'imprgne et se colore lui-mme en se p r o l o n g e a n t dans l'intrieur d u sanctuaire. Il est dsormais facile de c o m p r e n d re l'identit parfaite q u O r i g n e (2), saint Ambroise (3), saint iiilaire (4), et tant d'antres, tablissent entre le Saint-Esprit et l'Esprit de J S C S - C H R I S T qui est en nous. Cet Esprit sanctificateur vient rformer et faonner notre m e pour la rendra conforme celle du Sauveur, et c e s i le rsultat de ce travail intrieur quo l'on appelle l'esprit chrtien. Qu'il vienne donc, Seigneur J s r s , qu'il vienne, je
(1) Sic unusquisque habere in se probalur Spiritum Christi. Christus sapientia est : si sii (fuis sapiens secundum Christum cl qua . Christi sunt sapiat, habet in se per sapientiam Spiritum Christi. Christus juslitia est : si quis habeat in se jusUtiam Christi, per justitiam habet in se Spiritum Christi. Christus pax est : si quis iiabcal in se pacem Christi, per Spiritum paois hahot in sc Spiritum Christi. Sic et charitalem, sie et sancLifioationem, sie et singula qmnqi.e, qua Christus esse cJicittir qui habet, hic Spiritum Christi in sc habere oredendus est. (L. VI, 13.) (2l Est ergo Spiritus DEI idem qui ost et Spiritus Christi, idemque ipso el Spiritus sanctus ost. (In p. ad Horn., L., VII, I.) (3) Ipse astergo Spiritus DEI qui Spiritus est Christi ipse est ergo Spiritus Domini qui Spiritus sanctus. (De Spiritu sanoto, L . , 1 , c. iv, 5(5, 59.j Hoc prestare dixit Aposlolus 'habitantem Spiritum vel Christum in nobis. (Apud Rh ab. Maur.) Propter inhabit lantern Spiritum ejus in vobis. (Ad Rom. Vili, l i . ) (4) Spiritus sanctus el Spiritus Christi et Spiritus DEI est (De Trini late, L YIN, 2(3.;
1 1 m

LA GRACE KT l / A M O U R DK .KSUS

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vous en supplie, cet Esprit qui est votre Esprit, qui est mon DIKU et m o n Seigneur ! Qu'il se rpande en mon cur, qu'il l'enivre tellement, do votre doux a m o u r que je ne cherche plus d'autre a m o u r ! qu'il m'unisse vous, qui tes le rayon de miel, DIKU et h o m m e : miel e n g e n d r du Pre cleste ; rayon e n g e n d r de la Vierge-Mre ; miel dans le sein de DIKU, rayon bris sur la croix ; miel divin, rgnant avec , le Pre et le Saint-Esprit d a n s le ciel et en touL lieu, bni d a n s les sicles des sicles ( 1 ) . Rien n'est donc plus certain : l'Esprit de J S U S - C H R I S T qui'habile dans les fidles n'est autre que le Saint-Esprit (2), et, retenons bien ceci : le Saint-Ksprit, c'est l'Esprit de DIEU, c'est l'Esprit du Christ, c'est l'Esprit consolateur (3) ; u n seul et m m e Esprit, contempl en ses diffrentes fonctions.
1

(1; Veniat obse.cro, Domine. JESU, ille Spiritus tuus, DEUS et Dominus meus ; vpniat in coi- meum, et sie inebriet illud tuo amore, ut nulluni alium praeter te quaeram amorem, nullam aliam prmter te amem pulchritudinem, nullam praeter te valeam gustare ilulcedinem, gui es t'avus mollis, Duus et liomo; inel de DEO Patre, Favus de Virgine Matre ; aiel in sinu Patris, Favus fractus in cruce; mel impassibilis regnans cum Patre, Favus in sepulcro, mel cum Patre et Spiritu saneto regnans in ccelootin omni Ioco,benedictu* per cuneta saecula sjroulorum. (S. Bern, de Verbo Dei in Coena. serm. ix, 12.) (2)Fidelis christianus utique Spiritum Christi habet in se babitantem, id est, Spiritum sanetum. (Haeymon., in Ep. ad Rom.) (3) Spiritus D i, Spiritus Christi est. Et illud lenete ipsum esse Spiritum sanetum, ipsum Spiritum DBI, ipsum Spiritum Ciiristi, ipsum Spiritum Paracletum. (S. Ami., de Sacram., L., VI, c. u, 9.) Spiritus Sanctus snlus a Palre et Filio Spiritus veritatis; et DEI Spiritus, et Spiritus Clvisti , et Spiritus gratiae nominatur. (S. Epipiiau., Anr.oratus, LXX1I.)

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LA PIET ET LA VIE

INTERIEURE

Que cet esprit du Christ, qui rside en notre tme est la personne mme du Saint-Esprit.

Par In grce, diL expressment saint T h o m a s (L), lo Saint-Esprit habite en n o u s . Cette b'Ue, cotte consolante vrit rsulte clairement de ce que nous venons de dire : tout color qu'il est par le vitrail, le rayon de lumire n'en est pas m o i n s rayon de lumire. (Testla personne mme du Saint-Esprit que J S U S nous transmet de la pari du Pre, et que le Pre nous donne au n o m de Jsrs et par J S U S . C'est la troisime personne de la. trs sainte Trinit, insparable de ses grces et de sos dons. Toujours d'aprs saint T h o m a s , ce serait une erreur que de soutenir que le Saint-Esprit n'est pas donn a l'me j u s t e a u t r e m e n t que par ses dons (2). Le don du Saint-Esprit, dit saint Augustin, n'est autre chose quo le
S a i n t - E s p r i t ; car s'il est le don de !)IKIT, il n ' e n est pas

moins le D I E U qui se donne ( 3 ) . * Avec la grce et dans la grce, le Saint-spril luim m e nous est d o m , ajoute saint Bonaventura, le SaintEsprit qui est le don incr, s u r m i n e n t et parfait, desc e n d a n t du Pre-des lumires par le Verbe i n c a r n ( 4 ) .
(l)Spiritus Sanctus habitat in nobis por grati am. ''Sum. ThecL, 12 , CIX, im)
e

(2) Sum.

theol. I , q. XLIII, 3.

(3) Donum Spiritus sancti nihil estaliud quam Spiritus sanctus... Itaenim datur sicut donum DKi,utetiam seipsum d e t s i c u t DK :s. (Do TriniL, L., XV, 33.) (4) (Cum ipsa el in ipsa (gratia) datur Spiritus sanctus, qui est donum increatum, optimum et, perfectum, quod descendita Patre luminum per Verbum incarnatum. (Breviloq. p. v. c. i.)

LA G RACK ET L ' A M O U K DE JJSSU3

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Ici, comme toujours, le magnifique langage de l'criture et de la Tradition catholique doit tre pris d a n s son sens le plus direct, le plus complet. Quand la Vrit incarne nous dit : Je cous enverrai le Saint-Esprit qui procde da Pre [}... : il demeurera aver vous et il sera en vous ainn P r e vous e n v e r r a en, mon nom le P a r a c i e l o l'Esprit-Saint (S) etc. ; q u a n d les Aptres nous rptent chaque page de leurs Kplres, que le Saint-Esprit nous a ie duine f-i '...; que nos membres soni les temples du Saint-Esprit ( 5 ) . . . ; que nous devons nous remplir du SaintEsprit que UIKP nous a donne son. Esprit-Saint qui habite en nous (7j... ; que nous sommes devenus participants du Saint-Esprit ('#'... e t c . ; il faut croire, adorer, aimer. S'il ne s'agit pas ici de la personne m m e du Saint-Esprit, que sont toutes ce^ paroles, sinon de vains mois privs de vie, un nominalismo vide de sons? Qui oserait le dire et mmo le p e n s e r ? Croyez-vous, par hasard, dit ce sujet saint Augustin, que, lorsque le Pre et le Fils v i e n n e n t tablir leur demeure dans le chrtien fidle, le Saint-IOsprit soit exclu de cette d e m e u r e ? Kl que signifie donc alors ce que le Seigneur dit de l'Ksprit-Saint, qu'il demeurera avec vous et seni en vous! Qui serait assez absurde pour s'imaginer que
7

(1) Paraclclus, q'uem ego millaui vobis a Ptre. (Bv. Joan. xv.) (2) Apudvos manouit, et in vobis eri t. (Ev. Joan. xrv). (3) Paracletus au te m Spiritus sanctus, quem mittel Pater in nomine meo. (Ev. Joan xrv,) (4) Per Spiri tum sanctum, qui datus est nobis. (Ad. Rom. v . ) (5) Membra vestra templum sunt Spiritus saneti. (Id. ad. Cor. vi) (6)Implemini Spiri tu sancto. (Ad Ephes. v.) ' (7) Qui ctiam ddit Spiri tura suum sano lu m in nobis. (I ad Thess.
1V.-8.)

(8) Participes facti sunt Spiritus sancii. (Ad Uebr. vi).

272

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

le Saint-Esprit s'en va l o r s q u ' a r r i v e n t le Pre et le Fils, c o m m e p o u r cder la place de plus d i g n e s ? A cette pense grossire vient s'opposer cet oracle de l'Evangile : Le Saint-Esprit demeurera avec vais pour toujours. Il demeurera donc en nous, i n s p a r a b l e m e n t avec le Fils et avec le Pre ; ar le Saint-Esprit n e vient pas plus sans le Pre et le Fils, que le Fils et le Pre ne v i e n n e n t sans le SaintEsprit (i). Saint Ambroise, le matre de saint Augustin, n'est pas moins formel sur ce point de doctrine, si beau et si consolant. L o est le Pre, dit-il, l est aussi le Fils; et l o est le Fils, l est aussi l'Esprit-Saint. Ce serait donc une e r r e u r de croire que la troisime p e r s o n n e divine peut se sparer des deux autres. Et ainsi le Saint-Esprit vient galement en n o u s ; et q u a n d il vient, il y a pleine prsence du Pre et du Fils (2). Saint Cyrille d'Alexandrie dit g a l e m e n t que ayant reu par la foi en JSUS-CHRIST le don de PEsprit-Saint, nous e n t r o n s en participation de la n a t u r e divine, etnous recevons le titre de fils de D I E U , et nous s o m m e s justement appels des dieux. Ce qui nous lve cette gloire surnaturelle, ce n'est pas s e u l e m e n t la grce et la bont divines,
(l)An forte putabiLur mansionem in dilectore suo facientibus Ptre et Fi!io, oxclusus esse ab bac mansione Spiritus sanctus? Quid est ergo quod superius ait de Spiritu sane Lo : Apud vos manebity ei in vobis cri/, nisi forte quisquesic absurdusest utarbitretur cum Pater et Fiiiusvenerilit, discessurum inde Spiritual sanctum,. tanquam locum daturum majoribus? Sed et buie carnali cogitation! occurrit Scriptura, cum dicit: Utmaneatvobiscumin ternum. in eadem ergfl mansione oum ipsib erit in ternum ; quia nec ille sine ipsis venit, nec illi sine e o . (Caten. Aur. in Joan., xiv.) (2) Ubi Pater est, ibi est et Filius; et ubi Filius est, ibi est Spiritus sanctus. Non ergo discrete venire timandus est Spiritus . sanctus... Sic ergo et Spiritus venit, in quo cum venit, et Patris et Filli piena prsentia est. (De Spiritu sanato, h . i. e. x i . 122 123.)
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LA GRACE ET L'AMOUR J)E JESUS

273 rsider

c'est DIEU lui-mme qui v i e n t habiter, qui vient

en nous (1) . On pourrait multiplier sans n o m b r e ces bellescitations. Le savant Pre Ptau, r s u m a n t la Tradition, fait r e m a r quer que le s e n t i m e n t oppos est un a m o i n d r i s s e m e n t de la doctrine. Lorqu'on lit que l'Esprit-Sainl est c o m m u niqu aux mes justes, on pourrait croire que ce n'est pas sa personne mme qui est donne, mais seulement son action ; et c'est l, en effet, le s e n t i m e n t de presque tous ceux qui sont moins verss dans la c o n n a i s s a n c e des a n ciens (2). Et Cornlius a Lapide, non m o i n s illustre par son grand savoir, ajoute, en exposant cette ralit de la prsence personnelle et substantielle du Saint-Esprit en nous : Il en est bien peu qui sachent ce que je viens de dmontrer sur ce grand bienfait ; ils sont m o i n s n o m b r e u x encore ceux qui l'apprcient sa juste v a l e u r . Il n'est rien pourtant que chaque chrtien dt a d m i r e r et vnrer davantage en lui-mme ; il n'est rien que les docteurs et les prdicateurs dussent inculquer avec plus de soin, afin que les fidles s u s s e n t qu'ils portent D I E U lui-mme dans leurs c u r s , et afin qu'ils c o m p r i s s e n t la ncessit d'agir toujours d i v i n e m e n t dans la c o m p a g n i e de cet Hte divi.A (3). Hlas? qui connat a u j o u r d ' h u i ces g r a n d e s choses? Qui les prend pour base de sa vie, pour mobile de ses
(l)Cujus (Spiritus) participatione per fidem in Christura donati, elnalur divinas participes efficiniur, et exDsonati esse dicmur, eteamob rem dii nunoupamur, non gratia sol uni ad supernaturalem gloriam evecti, sed quod jam D E U M in nobis habitantem atque diversantem habeamus. (In Joan., 1. vers. 13.) (2) De Trinit., L., VIII. c. iv, 4. (3)la Ose, c. 1. 10 Si quelqu'un dsirait tudier plus fond cette belle et sainte vrit, il pourrait ouvrir Cornlius ce m m e endroit. Il y trouverait la thse expose ex professo en six ou sept colonnes, pleines dedoctrine.
XII

iS

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

actions? Le Saint-Esprit, qui est en n o u s , est presque un i n c o n n u p o u r nous. Il en est de m m e de n o t r e union adorable avec J S U S , et dans, cette i g n o r a n c e douloureuse, c o m m e d a n s les oprations sacres de leur a m o u r , JSUS et son Esprit-Saint d e m e u r e n t unis et p a r t a g e n t le mme sort. Pauvre J S U S ! c o m m e on vous traite ! s'criait un j o u r en pleurant saint Alphonse de Liguori. La Bienheureuse Angele de Foligno, d o n t les lumires galent celles de sainte Catherine de Sienne et de sainte Thrse, nous apporte un t m o i g n a g e n o n m o i n s explicite de la prsence personnelle de l'Esprit-Saint en notre intrieur. Elle rapporte elle-mme, d a n s le livre de ses rvlations, que, dans u n de ses plerinages au tombeau du sraphique patriarche d'Assise, elle e n t e n d i t u n e voix cleste qui lui d i t : Tu as eu recours m o n serviteur Franois ; et voici que je te fais connatre u n a u t r e soutien. Je suis le S a i n t - E s p r i t ; j e suis v e n u toi, pour te d o n n e r une joie que tu n'as pas encore gote. Et je t'accompagne, prsent en toi, j u s q u ' a u t o m b e a u de saint F r a n o i s ; et je te parlerai tout le t e m p s . . . et si tu m'aimes, j e n e te quitterai j a m a i s . Ma fille trs douce, m a fille et m o n temple,, m a fille et m e s dlices, a i m e - m o i , car je t'aime bien plus que lu ne m ' a i m e s . Ma fille et m o n pouse, je t'aime ; j e m e suis tabli en toi, j e m e repose en toi; ton tour, tablis-toi en moi, et c h e r c h e e n moi ton r e p o s . . . )> Sainte Angele, c o m p a r a n t ses pchs avec les faveurs insignes d o n t la comblait l'amour de son D I E U , hsitait croire leur ralit ; et, c r a i g n a n t d'tre le j o u e t d'une illusion, elle rpondit son m y s t r i e u x interlocuteur : Si vous tiez v r i t a b l e m e n t le S a i n t - E s p r i t , vous ne pourriez me dire ces choses : elles n e sont point faites pour moi... Si c'tait bien vous, la joie q u e j ' e n aurais

LA G KACK ET L'AMOUR DE JESUS

275

serait si grande q u e je n o pourrais la porter sans m o u r i r . Et il me fut rpondu : Ne suis-je point le m a t r e de m e s dons? Je te donne la joie d a n s la m e s u r e que je veux, ni plus ni moins ; j ' e n ai d o n n u n e m o i n s g r a n d e un autre de m e s fidles, et, n e pouvant la soutenir, il e s t tomb priv d e s e n t i m e n t . Et la b o n n e Sainte termine en disant : Je ne puis e x p r i m e r la joie cleste et la suavit que je ressentis alors ; surtout q u a n d il m e dit : Je suis le Saint-Esprit, qui entre i n t r i e u r e m e n t e n
toi

(1).

Or, cette rvlation surnaturelle, m i r a c u l e u s e , accorde la Bienheureuse Angele, n est aprs tout que la manifestation du mystre de la grce sanctifiante et de l'union qu'elle forme e n t r e le Saint-Esprit et l'me fidle. Par la charit, dit e n effet d'une m a n i r e gnrale saint Thomas, le Saint-Esprit habite F a m e (2); la charit, c'est--dire l'tat de g r c e ,
(1) Tu rogasti servum meum Franciscum, et ego volui mittere alium nuntium. Et ego su m Spiritus sanctus, qui veni ad te, ut daremtibi consolationem, quam alias nunquam gustasti. Et veniam tecum intus in te usquead sane tu m Franciscum... Et volo venire loquendo tecum per totam islam viam... A te non discedam, si me d i l i g a s . F i l i a mea dulcis mihi, filii mea tempium meum, filia mea deleclamentum m e u m , diligas me, quia tu es multum dilecta a me, multo plus quam tu diligas m e . . . Filia et sponsa dulcis mihi... Postquam ego collocavi et pausavi me in te, modo colloca te in me, e t q u i e s c e in m e . Si tu esses Spiritus sanctus, tu non dicores mihi ista, tuec non conveniunt mihi... Si tu qui ab initio inib Iocutus es, csses Spiritus sanctus*, tu non dicores mihi tum magna; et si tu esses in me, deberet esse tanta laetitia in me, quod ego vivens non possem sustinerc. Et respondit mihi : Numquid esse voi fieri potest, nisi sicut ego volo ? Ideo non do libi aliam kolitiam, neque plus, nisi sicut habes ; et ego jam minus isla dedi ahi, et ille cui dedi, .jacuit non sentions, nec v i d e n s . . . Quanta autem esset laetitia et dulcedo DEI, quam ego sentiebam, non possum intimare, maxime quando dixit : Ego sum Spiritus sanctus, qui intro intus in te.(BolIand., IV januar. c. in.) (2) Spiritus Sanctus per charitatem mentem inhabitat. (Sum. Tlieol., p. III, q. VII, 13, c.)

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

Membres vivanLs du Christ, entants et concitoyens dos saints (1), appels c o m m e eux la possession de Unsi; en J S U S - C H R I S T e t l'union difique du Saint-Esprit, rpond o n s , l'amour infini de notre DIEU par une foi parfaite; adorons, comme la Bienheureuse Augle, d a n s le sanctuaire de notre me rgnre, n o n - s e u l e m e n t le Pre, mais le Fils; n o n - s e u l e m e n t le Fils, m a i s le Saint-Esprit: D I E U le Pre qui est en n o u s substantiellement et oersonnellement par son Fils unique et ternel, JSUS-CHRIST, lequel est eu nous c o m m e le Pre, substantiellement et p e r s o n n e l l e m e n t (2), en l'union de TEsprit-Saint, lequel procde de l'un et de l'autre, qui est l'Esprit du Pre et l'Esprit du Christ, et qui habite en nous substantiellem e n t et personnellement par la g r c e . Telles sont les ineffables ralits que nous prsentent la pit c h r t i e n n e et la-vie intrieure. 0 Saint-Esprit de m o n Sauveur, prparez donc v o u s - m m e et embellissez de tout l'clat de vos d o n s la d e m e u r e si chtive de mon cur, que JSUS a choisie pour sa vivante crche, pour son lieu de repos ! Que j a m a i s le pch ne l'oblige s'en loigner! Vous-mme reposez en moi, Esprit-Saint, doux Consolateur, Hote chri de m o n m e (3).-. Remplissezmoi de la luaiire de m o n J S U S ; pntrez-moi de la rose de sa grce (i) ! On raconte, dans la vie d'Origene, que lorsqu'il tait encore au berceau, son pre, qui tait chrtien et qui. (1) Cives sanctorum estis et domestici DEI. (S.'mb. in Cantica cant. v, 49.) (2) Nous ne parlons ici, bien entendu, que de la personne et de. la substance divines de Notre-Seigneur, et non de la substance deson adorable humanit, que nous ne possdons ici-bas que par.la.i sainte Eucharistie. (3) Consolator optime, dulcis hospes animas. (Pros.) \A) Spiritus Sanctus mentem quam replet, et illuminans irrorati et irrorans illumint. (S. (Ireg. Magn., Super nantie. Gant., IV, 12,-

LA GRACE ET L* AMOUR DE JESUS

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confessa m m e la foi devant les perscuteurs, s'agenouillait souvent auprs de son enfant e n d o r m i ; et baisant avec un respectueux a m o u r la petite poitrine de sou fils, il adorait PEspril-Saint en ce v i v a n t tabernacle. Je vous adore de m m e en moi et en tous mes frres, Esprit crateur et sanctificateur, en l'union de J S U S - C H R I S T et de notre Pre qui est dans les (deux. Le Saint-Esprit, disait le vnrable cur d'Ars, repose dans une mo p u r e c o m m e sur un lit de roses. D'une amo o rside le Saint-Esprit, il sort u n e b o n n e odeur c o m m e celle de la vigne, quand elle est en fleurs ( 1 ) . C'est la bonne odeur du Christ dont PEsprit-Saint parfume les fidles, et qui, par l'dification, se rpand tout autour d'eux.

Comment, par l'union de la grce, JSUS vivifie et fconde nos mes en l e s remplissant de son Esprit.

Afin de nous faire mieux pntrer le mystre de sa grce, noire doux Matre nous a dit-un j o u r : Je suis (a vraie vif/ne, et mon Pre est Le vigneron. Tout rameau qui ne porte pas de finit en moi, il le retranchera. Demeurez en moi, et moi en vous. Comme le rameau ne peut porter de fruit par lui-mme, s'il ne. demeure en la vigne, ainsi vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en moi Moi, je mis la vigne, et vous, vous tes les rameaux. Celui qui demeure en moi, et moi en lui, celui-l porte beaucoup de fruit; car sa?is moi vous ne pouvez rien faire (2),
(1) Via du cur d'Ars, liv. IV, ebap. xiv.

(2) Ego sum vilis vera, et Pater meus agrcola est. Omnem palmite'fri in me non feronlem fructum, tolleteum... Manetc in me, et ego in vobis. Siout palmes non polest ferre fructum a semelipso, nisi manserit in vite, sic nec vos, nisi in me manserilis. Ego sum vilis, vos palmites. Qui manet in me, et ego in co, hic ferl fructum multum, quia sino me nihii potestis lacere. (Ev. Joan., XV, 1-5.)

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

A u t a n t do paroles, a u t a n t de m y s t r e s , de mystres d ' a m o u r et de saintet. JKSUS, le Verbe i n c a r n , DIEU e n g e n d r de DIEU, ternel c o m m e le Pre, consubstanliel au Pre, Jusus est la v i g n e que le mystre de l'Incarnation a transplante du ciel en terre, a plante dans la terre vierge, dans le sein i m m a c u l de MARIK. On ne sme p o i n t la vigne : on la plante ; c'est un r a m e a u que l'on cueille sur u n cep, et qui reste de m m e n a t u r e que le cep d'o il provieni. Ainsi JKSUS : vrai DIEU devenu vrai h o m m e , transplant du sein de son Pre dans le sein de sa Mre, il demeure ce qu'il est t e r n e l l e m e n t , tout en d e v e n a n t ce qu'il n'tait pas. 0 terre bnie, qui, s e n t r o u v r a n t par l'humilit de la foi, a reu, a produit la vigne du salut (1). Le Pre cleste en est le matre et le v i g n e r o n . Le Fils l'est ausi, car il est un seul et mmo DIEU avec le Pre; et il n'est la vigne que selon son h u m a n i t , par l'Incarnation. A cause de l'union hypostatique, qui lve, cette h u m a n i t cre l'tat divin, la culture de cette vigne a d o r a h l e q u i porte toute l'Eglise, a p p a r t i e n t DIEU seul, au Pre, au Fils, au Sai n t - Es p r i t ; ad agricolam Trinitatem , c o m m e dit saint Augustin (2). SiNotre-Seig n e u r ne parle ici que du Pre, c'est parce que le Pre est la source premire du Fils et du Saint-Esprit, le principe de la divinit (3),
(1) Plantari solet vitis in terra, non seminari, translata de sua vite... Vitis nata de vite est DEUS geniiusde DEO, Kilius de Ptre, cofieternus et consubstantialis ei, de quo genitus est. Sert ut majoretti faceret fructum, plantatus est in terram, id est in Virgine MARIA conceptus, actus quod non erat, manens quod erat. Henedicta terra hc,... aperta quippe fuit per fldem,... germinavi tque vitam salutarem, Salvatorem nostrum. (Inter opera S. Bernard., Vitis mystica, I.) (2) In Joan., tract., LXXX, 2. (3) Filius quoque et Spiri tus Sanctus est agricola hujus vitis; sed Christus de more soli Patri id attribu t, quia Pater est origo Filii et Spiri tus Sancti, ac principium divinitatis ut ait Dionysius. (Corn., a Lap., in hune locum.)

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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Je suis la vraie vigne. dit le S a u v e u r ; la vraie vigne, la seule divine, qui porte la vraie Eglise ; qui produit les vrais r a m e a u x , c'est--dire les vrais fidles (1); la vraie vigne, source u n i q u e de la vraie sve, d'o naissent et les ileurs et les fruits; source i m m d i a t e de l'Esprit de saintet que le Pre rpand abondamment en nous par JSUS-GHRIST, notre Sauveur (2) . De cette sve vivante et vivifiante naissent dans l'glise les vraies vertus et avant tout la vraie foi, la vritable esprance, le vritable amour de D I E U et du p r o c h a i n . Cette sve du Christ est Trne, la vie de l'Eglise; elle veut envahir la terre entire, pour la vivifier, pour la surnaturaliser, la sanctifier d i v i n e m e n t . La vigne, en effet, c'est--dire J S U S et son glise, JKSUS en son glise, Jsus par son glise, s'tend sur le m o n d e entier. C est la vigne mystrieuse dont parle le prophte Isae et qui de jour en j o u r tend sur Lous les peuples, s u r toutes les mes les r a m e a u x de la foi, les feuilles de la prdication apostolique, les fleurs e m b a u m e s des saintes vertus, les fruits de la saintet catholique ( 3 ) . Moi, j e suis la v i g n e , et vous, vous tes les r a m e a u x . Les rameaux, ce sont donc les fidles de JKSUS, unis JSUS, c o m m e le r a m e a u est u n i au c e p , vivant de la vie divine de JK.SUS, remplis de son Esprit-Saint. Par son h u manit, JKSUS est le Chef de l'glise, le premier et le plus noble m e m b r e de l'glise, la tte qui d o n n e la vie tout le corps. L ' o r g a n i s m e du cep vital, c'est le ministre e x (1) Sicut enim vera vilis veros palmiics et veras uvas producil, sic Christus veros fidles verasque virIules progignit per suam graliam. flbid.) (2) Quem effuditin nos abunde per JESUM CHRISTUM Salvatorem nostrum. (Ad Til., III, 6.) (3) Christus est vitis electa, id est singularis et pr^stantissima, de qualsaias cap. V, v. 2, quse ramos su fidei et Ecclesi propagavitper totum orbem, ac ubique producil uvas. (Ibid.)

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LA PIET ET LA VIE

INTERIEURE

triour de la Papaut, qui conlinue et rend toujours, visible travers les sicles le s u p r m e pontificat de J S U S - C H R I S T ; de la Papaut, qui au n o m de JSUS et p o u r JSUS, porte tous les rameaux vivants, leur transm e t , par la prdication, par les s a c r e m e n t s , par la sainte liturgie, la sve divine de la grce et l e u r fait porter des fruits de salut. Une seule et m m e sve, c'est--dire l'Esprit de grce e t de sanctification, circule dans le cep et d a n s les rameaux, ou, pour mieux dire, drive du cep d a n s les r a m e a u x , de JSUS dans ses fidles, du Chef dans les m e m b r e s . Le m m e Esprit qui, d a n s la Trinit, procde du Pre et du Fils, c o m m e l'hypostase, c'est--dire la personne mme de l'amour ternel et de l'ternelle saintet; le Saint-Esprit, dis-je, unit, d a n s l'Incarnation, au milieu des temps, la divinit et l ' h u m a n i t du Christ n o t r e Sauveur ( 1 ) ; et c'est lui qui, a r r i v a n t j u s q u ' nous, opre en nous le mystre de la grce et le mystre de l'Eglise, en nous unissant i n t r i e u r e m e n t JSUS, et p a r JSUS au Pre, ainsi que nous l'avons vu p r c d e m m e n t . Aussi saint T h o m a s ( 2 ) dit-il qu' en JSUS est la plnitude cle la grce, laquelle est dpose dans l'me de ce divin Sauv e u r comme dans un rservoir universel, d'o elle dcoule d a n s l'humanit, afin de l'enrichir et de la sanctifier,

(1) Je ne veux pas dire ici que dans l'Incarnation le Saint-Esprit seul ait opr : l'Incarnation, comme toutes les uvres de DIEU ad extra, est commune aux trois personnes divines. Nanmoins elle est attribue plus spcialement au Saint-Esprit, per appropriai ionem, comme dit la thologie. (2) In Christo plenitudo g r a t i s . (Sum., Tho, III, q. VII, 10.)Gralia confertur Christo, sicut cuidam universali principio gratificutionis in humana natura, secundum iilud Ephes., I, G : Graiificavii nos in dilecto Filio suo. (Ibid., II, c.) Gratiu Christi extendit se ad mdia quae sunt grallae. (Ibid., ad l . )
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LA CiKACE

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L'AMOUU
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JKSUS

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selon la grande parole de l'Ecriture : D I E U nous a enrichis * de sa grce en son Fils bien aime . Et ainsi, de m m e que dans la vigne la mme sve vivifie et fconde le cep, les r a m e a u x , les feuilles, les fleurs, les fruits, en un mot, tout ce qui e.i elle est susceptible de recevoir la vie; de mme, ajoute saint T h o m a s , la grce de JSUS-CHRIST s'tend tout ce qui est de la grce , tout le monde de la grce, sans rien excepter. Le rameau n'a rien, n'est rien par l u i - m m e ; sans cep, point de r a m e a u x ; le cep les enfante, les fait g r a n d i r , les .porte, les vivilie, les fait fleurir, les fconde. Ainsi de JSUS et de son glise ; ainsi de J s r s et de c h a c u n cle ses fidles; ainsi de JSUS et de c h a c u n e de nos b o n n e s uvres, de nos prires, de nos pnitences, de nos actes saints et mri toires. Par sa grce, il, est tout en tous ( 1 ) : il est la vie de tout ce qui est vivant, la beaut de tout ce qui est beau, la vrit de tout ce qui est vrai, la force de toutee qui est fort. Et c'est lui-nu-me qui nous le dclare : Le rameau ne peut point porter de fruit par lui-mme, s'il ne demeure uni au cep ; et vous non plus, vous ne pourez porter de fruit, si vous ne demeurez en moi. Demeurer en JSUS, c'est tre uni J s r s par la grce, d a n s l'Esprit-Sainl; car lui-mme, le Christ JSUS, nous dit le Concile de T r e n t e , rpand i n c e s s a m m e n t sa divine vertu dans les fidles, c o m m e le Chef d a n s les m e m b r e s , comme la v i g n e d a n s les r a m e a u x (2) . Bnissons notre JSUS, notre Chef cleste, par qui, et par qui seul, nous vivons de la vie de la grce ! JSUS ajoute : Demeurez en moi et moi en vous. Il
(l)Omniaet in omnibus Christus. (Ad Col., III, i l . ) (2) Ille ipseChristus JSUS tanquam caput in membre,et tanquam vitis in palmites, in ipsos justificatos jugiter virtutem inlluit. (Sess., VI, cap., XVI.)

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LA PTRT ET LA VIE

INTERIEURE

d e m e u r e r a en nous, si nous d e m e u r o n s en lui ; la grande p r o m e s s e ! El. c o m m e c'est la Vrit m m e qui la fait,* cette promesse est infaillible. Si n o u s s o m m e s en tat de g r c e , si nous s o m m e s en J S U S , JSUS est en nous, JSUS d e m e u r e en nous, JSUS daigne d e m e u r e r u n i sa chfive et misrable petite c r a t u r e ; n o u s en s o m m e s divinem e n t certains : n o u s avons sa parole. Mais aussi il y a l un prcepte, d o n t l'accomplissement est la condition de la promesse. Demeurez en moi, et moi en vous ; si vous ne demeurez pas en moi, moi non plus, je ne d e m e u r e r a i pas en vous : u n i o n pour union, a m o u r pour a m o u r , sparation p o u r sparation. Et ici la sparation, c'est la m o r t , la m o r t vritable ; car JSUS est la Vie, la vraie Vie. Celui qui ne demeurera point en moi; il sera rejet comme un rameau dtache, et il schera, et on le ramassera pour le jeter au feu et il brlera (\). Ou J S U S - C H R I S T , OU l'enfer! ou la g r c e et l'union, ou la sparation et la m o r t ; point de m i l i e u . Les feuilles de la vigne, qui sont larges et tutlaires, abritent les r a m e a u x , leurs fleurs et leurs fruits ; et elles les a b r i t e n t contre les excs de la pluie, ou du vent, ou du soleil. Dans la vraie vigne, selon la gracieuse pense de saint Augustin et de saint B e r n a r d (2), les feuilles sont les paroles de l'vangile, les paroles de la prdication du salut, l'ombre desquelles c h a q u e r a m e a u vit en paix produisant les fleurs des v e r t u s , les fruits vermeils des
(1) Si quis in me non manserit, rnittetur foras sicut palmes, et arescet, et colligent e u m , et in ignom mittent. et ardet. (Ev. Joan, XV, 6.) (2) Folia Christisunt grati extern loquendi, praedicandi, coriversandi, etc. (Corn., a Lap., in vers. 1.) Folia vitis latissima, sunt verba Christi praesertim septern ultima, quae in cruce edidit: hsBc enim quasi timbra nos in omni tentationesolantur, protegunt et tutantur. (Vitis mystica, cap. VI.)

LA OU ACE ET LAMOUR J)E JESUS

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bonnes uvres. L, l'ombre l u m i n e u s e et tide de la vrit, s'abrite, se conserve l'innocence ; la, d a n s le recueillement, crot la v i r g i n i t ; l m r i s s e n t les g r a n d e s penses, les g r a n d e s uvres des Saints. L'ombre des feuilles de la v i g n e , des feuilles de J S U S , c'est la vie d'oraison, la, paix et le silence d e s mes intrieures, d e s mes qui mditent et g o t e n t la parole de D I E U . 0 douce consolation, m l a n g e c e p e n d a n t de c r a i n t e et d'amertume ! Nous sommes, il est vrai, d a n s l'atmosphre du salut; la sve du salut remplit, il est vrai, nos mes, puisque nous d e m e u r o n s d a n s le S a u v e u r ; mais en m m e temps cette sve bnie r e n c o n t r e en nous mille obstacles, tant que nous s o m m e s d a n s ce m o n d e de misres. Faite que j e les s u r m o n t e , que j e les s u r m o n t e toujours, mon trs doux Sauveur, qui daignez vous u n i r moi et m ' u n i r vous, par p u r e g r c e , par p u r a m o u r . Vous me donnez tout, en effet; et m o i , que vous d o n n je? 0 trsors misricordieux de la g r c e ! richesses inpuisables du Cur de J S U S ! . O demeurcrai-je, si ce n'est en vous, vivant s a n c t u a i r e del divinit? en vous, S e i g n e u r J S U S , qui demeurez ternellement ( 1 ) ? . Bon J S U S , oserai-je dire avec un des p r e m i e r s disciples de saint B e r n a r d , bon J S U S , vous tes la vigne vritable; vous tes l'arbre de vie, plant au milieu du paradis de l'glise! S e i g n e u r J S U S , les feuilles de votre vigne sont le remde de nos misres ; et vos fruits sont le salut et le bonheur ! Vous tes la fleur et le fruit bnis de l ' i m m a -

(i) Ubi manendum est, nisi in Christo?... Maneamus ergo in eo, quimanet in aoternum. (S. Greg., in Opusc, in exposit., VI, Psal. preniLentialis, in iliib verbis : Sustinuit anima mea in verbo ejus. )

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LA P I T ET LA VIE

INTRIEURE

cule Vierge Mre ( 1 ) ! De grce, daignez m e faire comp r e n d r e , me faire g o t e r de plus en plus le mystre d ' a m o u r qui vous fait d e m e u r e r en moi et qui me l'ail d e m e u r e r en vous, Roi cleste, seul D I E U vivant en l'unit du Pre et du S a i n t - E s p r i t !

Splendides tmoignages de saint Cyrille, Patriarche d'Alexandrie, rsumant toute cette doctrine.

Saint Cyrille d'Alexandrie a eu l ' h o n n e u r insigne de prsider, a u nom du Souverain-Pontife, un g r a n d Concile c u m n i q u e , le Concile d'phse, celui-l m m e o les blasphmes de Nestorius f u r e n t a n a t h m a t i s s , o Ja TrosSainte Vierge fut solennellement proclame Mre de D I E U , o le m y s t r e de l ' I n c a r n a t i o n et la divinit de JSUS-CHRIST furentexposs d a n s toutes leurs splendeurs. Le Pape saint Clcstin P h o n o r a s a i n t Cyrille du glorieux surnom de Dfenseur do l'glise. Or, dans ses c o m m e n t a i r e s sur l'vangile de s a i n t Jean, saint Cyrille nous p r s e n t e - sur les sanctifiantes vrits que nous r s u m o n s ici un e n s e m b l e de t m o i g n a g e s dont nous ne pouvons priver la pit du lecteur. E n t r e beaucoup d'autres, voici quelques-unes de ces paroles, qui resplendissent de la vivante l u m i r e de JSUS-CHRIST. C'est le r s u m de tout ce que nous v e n o n s de dire. Par le Saint-Esprit, dit le s a i n t Docteur,. JSUS-CHRIST lui-mme habite en celui qui a le b o n h e u r de lo cone

(i) JESU benigno, virtis vera, lignum vitro, quod in medio paradisi si tu m est ; Domine JRSU CHHISTE, oujus folia sunt in medicinam, fruclus vero in vitam a3ternam ; benedictus flos et fructus Virginis Matris oastissim. (ViLis myslicai promium.)

LA GUACE ET L'AMOUR DE JESUS

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natre; il l'unii pur lui-mme DIEU son Pre ; cl celte union est toute spirituelle ( 1 ) . Nous n e pouvons revenir a D I E U pur J S U S - C H R I S T , notre Sauveur, q u ' e n recevant l'Esprit-Sainl et su grce sanctificatrice. C'est, en effet, le Saint-Esprit qui n o u s unit DIEU et n o u s c o n s o m m e pour ainsi dire e n lui. Quand nous l'avons reu, nous som.?aes r e n d u s p a r t i cipants de la n a t u r e divine ; et c'est p a r le Fils que n o u s le recevons, c o m m e c'est clans le Fils que nous r e c e v o n s le Pre (2). Par son Fils, le Pre trs-saint fait habiter le SaintEsprit dans les fidles... Car de m m e que le Christ est en nous, de m m e l'Esprit-Sainl est en n o u s ( 3 ) . a Le Saint-Esprit habite en nous e l l a foi nous apprend que, par lui, nous possdons, g a l e m e n t et le Port. et le Fils (4). Jiisus-GiiRJST fail h a b i t e r son Esprit d a n s ses disciples ; car, d'aprs saint Paul, c'est en nous c o m m u n i quant PEspril-Saint que le Christ se forme en nous (5).
1

(1) Ipse Christus inhabitat per sanctum Spiritum, in spiritalem uniiatem, conjungcns por seip^um DEO ac Patri eum qui noverit ipsum. (In Joan., XVII, 20.) (2) Nostra vero ad DEUM reversio non aliter per Servatoi-em
Christum Tacta i n t o l l i g i t u r q u a m p e r p a r t i c i p a t i o n e m S p i r i t u s ei sanclifcationem. S p i r i t u s e n i m e s t q u i n o s o o n j u n g i t , a t q u c , ut

ita dicam, unt eum URO, quo susceplo, participes et consortes naturai divinai rcddiinur, cumquo suscipimus per Filium e t in Filio Palrem. (Ibid., 18, 19.) (3) Sanctus Ratei* sanctum videlicet in discipulis habitare faci 1 Spiritum p*,r Filium. (Ibid., 18.j Ut enim Christus in nobis, ita el Spiritus ejus. (Ibid. XIV, 25.) (4) Spiritus est qui habitat in nobis, et per ipsum habere nos Patremsimul et Filium credi mus. ilbid., I. 15.) (5) In suis discipulis Christus in habitare facit suum Spiritum. Nec eni n aliter formatimi iri Christum in iis, inquit Paulus, quam partieipatione Spiritus, (XX, 22, 23.)

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LA PIETE ET LA VIE

INTRIEURE

Voyez c o m m e saint Cyrille tourne et retourne sous toutes ses formes l'exposition du sanctifiant myslre qui nous occupe ici ; il nous m o n t r e tour tour le Pre se d o n n a n t nous par son Fils, lequel v i e n t s'unir nous et d e m e u r e r en nous d a n s l'Esprit-Saint ; le Fils, notre S a u v e u r , nous d o n n a n t son Esprit, de la part du Pre; l'Esprit-Saint nous unissant JSUS, et J S U S , au Pre. Rapportant ces paroles de saint Paul aux Romains : Ceux qui vivent selon la chair ne peuvent plaire D I E U ; pour vous, vous ne vivez point selon la chair, mais selon l'esprit, si toutefois l'esprit de DIKU habile en vous. 0 / \ si quelqu'un ne possde pas l'Esprit, de JSUS-CHRIST, il n'appartient pas J S U S - C H R I S T . Mais si JSUS-CHRIST est en vous, voire esprit vit de la saintet, bien que la chair demeure dans la mort o l'a rduite le pch; n Saint Cyrille dit : Voici que l'Aptre affirme de nouveau que F Esprit de DIEU habite en nous et que par consq u e n t JSUS-CHRIST lui-mme est en n o u s (1). L'Esprit-Saint procde du Christ et il est d a n s le Christ ; par J S U S - C H R I S T , il habite d a n s les fidles, c o m m e J S U S - C H R I S T l u i - m m e . . . Bien que le Fils de D I E U nous ait corporellement quitts depuis que, pour nous, il est all se prsenter d e v a n t son Pre et qu'il sige sa droite, il n ' e n habite pas m o i n s d a n s ses vrais fidles au moyen de l'Esprit-Saint ; et, en m m e temps que l'Esprit-Saint, il est toujours avec e u x . Ne nous a-t-il

(1) Paulus nobis scribens, ait : Qui in carne sunt. DEO placere non possunt ; vos autem in carne non estis, sed in spiritu, si tamen SpiritusDEi habitat in vobis. Si quisauLem Spiritum Christi non habet, hie non est ejus. Si aulem Christus in vobis est, corpus quidem mortuum est propter peccatum, Spiritus autem vivit propter justitiam. Ecce rursus hie DEI Spiritum habitare in nobis asserens, ipsum in nobis dixit esse Christum. (VI, 64.)

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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point promis qu'il no nous laisserait pas orphelins (1) JSUS tant r e m o n t au ciel, il fallait que, par son Esprit, il demeurt uni ses serviteurs ; il fallait que, par la foi, il habitat d a n s nos c u r s . Le possdant ainsi luimme en n o u s , n o u s pouvons dire D I E U a v e c c o n f i a n c e : Notre Pre ! notre Pre ! Et nous pouvons facilement nous lancer d a n s la voie d e toutes les vertus, p u i s q u e nous avons en n o u s l'Esprit tout-puissant (2). Saint Cyrille explique ensuite c o m m e n t le Pre cleste et JSUS-CHRIST n o u s d o n n e n t T E s p r i t - S a i n t , l'Esprit du Christ, pour complter, pour p a r a c h e v e r en n o u s le don
de DIEU.

Pour nous a r m e r et nous r e n d r e i n v u l n r a b l e s , le Pre nous a d o n n l'Esprit de son Christ, qui a c c o m p l i t en nous et la g r c e de JSUS et sa prsence d ' a m o u r et sa vertu. Jl est impossible, en effet, que notre m e opre le bien, dompte ses passions, ou c h a p p e aux piges perfides du diable, si elle n'est m u n i e de la g r c e de 1 Esprit-Saint, si elle ne le possde l u i - m m e en elle ; lui-mme et p a r consquent J S U S - C H R I S T (3). Quant cette vrit que l'Esprit de J S U S - C H R I S T , q u i
(1) Spiritus per ipsum et in ipso est : per quem sanctis, ut ipse, inhabitat. Tametsi enim carne abest postquam se Patri suo pro nobis exhibuit, et sedit adextris Genitor) s, in dignis tamen habitat per Spiritum, et una cum sanotis semper est : promisit enim n e ququam so relicturum nos orphanos. (XVI, 15, 16.) 12) Ubi (Christo) ad clestem Patrem ascendendi tempus et ncessitas adfuit, quomodo non oportebat eum cultoribus suis per Spiritum adesse, et per fidem in cordibus habitare, ut ipsum habentes in nobis, cum fiducia clamaremus : Abba, Pater, et ad omnem virtutem facile curreremus, ut qui cunctipotentem Spiritum habeamus ? (XVI, 6,7.) (3) Arma et munimentum infractum nos tri s mentibus ddit Pater Christi Spiritum, qui gratiam ejus et prasentiam atque virtutem in nobis implet. Fieri enim nequit ut hominis anima boni quidquam agat, aut suas cupiditates supere*,, aut acres diaboli laqueos evitet, nisi Sancti Spiritus gratia munita sit, ipsumque in seipsa, proinde Ctmstum, habeat. (XIV, 18.)

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

habite d a n s les fidles, accomplie en e u x la prsence de grce et la vertu de JKSUS-CHRIST lui-mme, et qu'il nous fait c o m p r e n d r e ce que J S U S - C H R I S T nous a lui-mme enseign, saint Paul va nous l'expliquer. C'est pour refa, dit-il, que je flchis le genou devant le Pere ae NotreSeigneur J S U S - C H R I S T , afin que, dans les numi licences de sa gloire, il nous donne d'tre fortifies par son Esprit dam la vie de l'homme intrieur, et qu'ainsi, par la foi, JSUSOHRST habite dans ?ios curs. E t , remarquons-le de nouveau, bien que JSUS dclare ses fidles qu'il chargerait le Saint-Esprit de leur rvler toutes choses, il ne les confie n u l l e m e n t un autre Matre qu' lui-mme; lui-mme par l'Esprit-Saint, puisqu'il n'est plus visible aux yeux du corps, et qu'il ne peut tre contempl que par les yeux illumins du cur, c o m m e il c o n v i e n t un
DIEU (1).

nous a rendu p a r t ' e i p a n t s de la nature d i \ i n e , y n dposant en nous son Esprit. C'est par l'EspritSaint, en effet, que le Christ est en n o u s . Bien que le Saint-Esprit nous v i e n n e du Pre, il ne nous arrive cepend a n t que par le Fils, do .t il est le p u r Esprit. Car tout vient du Pre par le Fils (2).
JSUS-CHRIST

flj Quod flul.em ipsius ChrisLi prsosontiam et virlutem impleat Spiritus ejus, in sanotis inhaftttans, et cuiiota doceat qualunque ipso ad no'-* loculus est, Paulus ipse nobis explicabil, di cens ; Iiujus rei gralia llecto genua mea ad P a l r o m , . . . ut del vobis secundum divitias gloriai suro virtute corroborar! per Spiritum eius in interiorem hominem, Christum habitare per lidem in cordibus vestris- Notaudum autem rursus quod, cum omnia sanclis per Spir tum revolalum iri dicat, nequaquam tamen eos alii doctori tradit, sed sihi ipsi per Spiritum, qui non amplius corporis oculis, sed inteilectualibus cordis Juminibus, pro eo ac DEO convenit conspicabiiis e t (26). (2) Consortes naturai divina) vos re'ldidi, Spiritum menai ia vobis collocans. In nobis enirn est Christus per Spiritum. Licet enim ex Patre Spiritus Sanctus procedat, venit tamen per Filium, et proprius est ejus. Omnia quippe sunt a Patre per Filium (20j.

I,A GRACE ET L'AMOUR

DE JESUS

28$)

Malgr la s u r a b o n d a n c e des preuves, le lecteur, ami de la sainte d o c t r i n e , nous p a r d o n n e r a sans nul doute de lui avoir d m o n t r de nouveau, p a r la g r a n d e voix de sain! Cyrille, que, dans le mystre de la g r c e , N o t r c Seigneur vient nous par l'Esprit-Saint, et ne se d o n n e , ne s'unit nous qu'en cet Esprit d ' a m o u r ; que, sans JSUS, nous ne pouvons recevoir le Saint-Esprit, ni par consquent le don de la grce et l'union sanctifiante de lagr:;e; que l'Esprit-Saint qui nous est ainsi d o n n est l'Esprit m m e de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ; et qu'enfin cet Esprit du Christ, qui rside en notre m e , qui la vivifie el la fconde, est la p e r s o n n e m m e du Saint-Esprit, a troisime p e r s o n n e de la Trs-Sainte Trinit. La t r o i sime nous u n i t la seconde, q u i est J S U S - C H R I S T , n o t r e Sauveur; et la seconde, la p r e m i r e , notre Pre qui est dans les cieux. Ce qui n ' e m p c h e a u c u n e m e n t que nous soyons unis la Trs-Sainte Trinit par u n e opration c o m m u n e aux trois p e r - o n n e s divines, c o m m e n o u s l'avons rpt plusieurs fois dj. Une dernire citation du saint P a t r i a r c h e d'Alexandrie, du glorieux dfenseur de JSUS et de M A R I E , du Fils de DIEU et de la Mre de D I E U , p o u r r s u m e r ce que nous avons dit de la v i g n e et des r a m e a u x . JSUS, v o u l a n t nous m o n t r e r c o m b i e n il nous est n cessaire de lui tre u n i s d ' a m o u r , et quels p r c i e u x a v a n tages nous v a u t cette u n i o n , se c o m p a r e l u i - m m e au cep de vigne; et tous ceux qui lui sont u n i s , qui sont en lui, greffs, pour ainsi dire, et fixs en lui; ceux qui sont devenu p a r t i c i p a n t s de sa p r o p r e n a t u r e , en r e c e v a n t * l'Esprit-Saint (car c'est l'Esprit du Christ qui n o u s u n i t au Christ), il les c o m p a r e aux r a m e a u x . . . Et c o m m e n t sommes-nous d a n s le Christ? c o m m e n t le Christ est-il en nous? Saint J e a n lui-mme nous le m o n t r e en nous
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LA PI T KT LA VIE INTRIEURE

disant : Nous reconnaissons que nous demeurons en lui, et que lui-mme demeure en nous, ta lumire de son Esprit qu'il a daign nous donner... Quiconque observe ses commandements demeure en J S U S , et JSUS demeure en lui (I). De m m e que la racine de la v i g n e c o m m u n i q u e aux r a m e a u x ses proprits, ainsi le Verbe, le Fils unique de DIEU, c o m m u m q u e ses fidles u n e sorle d'affinit de n a t u r e avec Diuu son Pre et avec l u i - m m e , en leur octroyant son Esprit; et p r i n c i p a l e m e n t ceux qui lui sont unis par une fidlit et p a r u n e saintet plus parfaites ; il les n o u r r i t pour les faire g r a n d i r d a n s la pit, et il leur d o n n e la science de toute v e r t u et ! on t (2). < C ' e s t par son Fils et dans le Saint-Esprit que le Pre x cleste rpand en n o u s la sve de la pit. JSUS-CHRIST est donc la v i g n e ; nous autres, c o m m e les r a m e a u x qui pendent au cep, nous lui s o m m e s a t t a c h s et u n i s ; nous s o m m e s en quelque sorte n o u r r i s et engraisss de sa grce, et nous nous e n i v r o n s de la v e r t u de son Esprit pour fconder nos mes (3).
(1) Quotl oporteat dilectioni erga se inhserere, et quantum ex eo quod ei eonjunoti sumus commodi nobis eveniat volens ostendere,vitom quidem seipsum esse dicit : qui autem ei sunt uniti, atque insiti quodammodo etinfixi, et jam facti sunt naturee ipsius consortes, participato nempe Sancto Spiritu (Sanctus enim Ghristi Spiritus nos ei conjungit), hos palmitibus compart. Quomodo enim simus in Christo, et is in nobis, ipse nobis sapiens Joannes ostendat, dicens : In hoc cognoscimus quoniam in eo manemus, et ipse in nobis, cfuoniam de Spiritu suo ddit n o b i s . . . Qui servat mandata ejus in illo manet, et ipse in eo. (XV, 1.) (2) Quemadmodum radix naturalem suam qualitatem palmitibus i m p e n i t , sic unigenitum DEI Verbum DEI ac Patris sua>quo nalur quamdam veluti cognationem sanctis inscrit, Spiritum largiens iis potssimum qui uniti sunt ei per fidem, et omnimodam sanctitatem, cosque ad pietatem alit, omnisque virtutis ac bunitatis oogniLionem in iis operatur. (Ibid.) (3) Rectissime intelliges Patrem nos in pietatem quidem nutrire per Filium in Spiritu... Arbitror itaque non esse aliter istud nobis

LA G H ACE ET l / A M O U R DE JESUS

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Esprit d'amour, sve adorable de m o n Sauveur ador, venez, rpandez-vous, c o m m e u n e rose vivifiante, en mon intelligence et en m o n j u g e m e n t , p o u r y faire r g n e r la pure lumire de JSUS ; en m a volont pour y faire rgner la saintet de J S U S ; en m o n c u r , p o u r le dtremper de son chaste a m o u r et le r e m p l i r de sa b o n t ; en tout mon tre, pour y manifester et devant D I E U et devant les h o m m e s la vie de J S U S , m o n D I E U , m o n Crateur, mon u n i q u e Matre, m o n Roi, m a vie et m o n amour !

Et maintenant, la lumire de ce m m e Esprit de Jsus, nous allons c o n t e m p l e r JSUS uni nos m e s , r e posant en elles, v i v a n t et r g n a n t en elles par sa g r c e . Jusqu' p r s e n t nous avons vu, et bien c l a i r e m e n t , ce semble, 1 que JSUS n o t r e Seigneur, Verbe ternel fait chair, vrai D I E U en m m e t e m p s que v r a i h o m m e , est, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit, l'Auteur, et le Donateur de la grce; 2 n o u s avons vu en second lieu que, vrai homme, en m m e t e m p s que v r a i D I E U , et c o m m e tel, Mdiateur unique de Diwu et des h o m m e s , JSUS est p o u r nous le Mdiateur de la grce, nous l'ayant seul mrite comme Verbe i n c a r n et crucifi, c o m m e R d e m p t e u r et Chef des lus ; et qu'ainsi la grce qui dcoule de sa divinit comme de son p r e m i e r principe et de sa source, ne nous arrive que par son h u m a n i t , qui en est la cause mritoire, le loyer cleste et c o m m e le divin rservoir;
capieodum, nisi Christum quidem vitis loco positum, nos autem palmitum instar ab eo pondre, gratiaveluti saginatos, et virtutem illam qu per Spiritum est ebibentes in fecunditatem spiritalem. (Ibid.)

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LA PI T ET LA VIE

INTERIEURE

3 enlin. nous v e n o n s de voir que J S U S , DiEU-Hommc, Verbe incarn oL Itdempteur, s'unil. h nous immdialem e n L p a r l'Esprit-Saint et dans la g r c e de l'Esprit-Saint. Contemplons m a i n t e n a n t , je le rpte, contemplons avec les yeux illumins du c u r le trsor d'amour, de grce, de saintet donl nous s o m m e s , par la grce, les bienheureux dpositaires. A d m i r o n s la perle prcieuse, -seme dans le c h a m p si indigne, m a i s si privilgi, de notre mn ; et tirons de l de n o u v e a u x motifs de ferveur d a n s notre pit et de dvouement d a n s le service de notre bien aim S e i g n e u r .

CHAPITRE VI

JSUS,

L'HOTE

DiV!N ET L'POUX

DE NOTRE

AME.

Que, par sa grce, le Verbe incarn lui-mme, JSUS, vient prendre possession de notre me pour s'unir elle et habiter en elle.

Quoique le Verbe i n c a r n , A u t e u r et Mdiateur de la grce, ne se d o n n e nous que par l'Esprit-Saint cl d a n s la grce de l'Esprit-Saint, c'est bien lui n a n m o i n s , luimme, qui daigne ainsi v e n i r pouser notre me et la fconder pour la. vie ternelle. Lui, n o t r e Crateur cl n o i r e Rdempteur, lui qui, pour l'amour de n o u s , s'est i n c a r n , a souffert et est m o r t ; lui donl l ' h u m a n i t glorieuse est le centre du ciel, en mme temps qu'elle est, au SaintSacrement, le centre v i v a n t de la sainte Eglise ; l u i - m m e , JSUS, Fils ternel de DIEU, Verbe i n c a r n , crucifi, ressuscit, donn aux m e s , se c o n s t i t u e a m o u r e u s e m e n t leur Hte et leur cleste poux. Il a cr le ciel et la terre, pour que l ' h o m m e y h a b i t a t ; et il a cr l'me et le corps de l ' h o m m e , afin d'y habiter lui-mme et de pouvoir s'y reposer c o m m e dans sa propre depieuro; l, il trouve sa belle et c h a s t e pouse, l'me en qui il se complat, l'me qu'il a faite son i m a g e et ressemblance. C'est l le sens de la parole apostolique : Le Christ, est clans sa demeure, et cette demeure, c'est nous-mmes. Et de m m e q u ' u n propritaire se plait orner sa maison de toutes sortes de belles et prcieuses

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LA PI T

ET I.A VIE INTRIEURE

c h o s e s ; do m m e , notre adorable S e i g n e u r se plat acc u m u l e r , thczauriser d a n s sa v i v a n t e d e m e u r e , les clestes trsors de F Esprit-Saint (1). Oui, l'union de grce, que nous contemplons ici, s'opre p a r JSUS l u i - m m e , au m o y e n d u Saint-Esprit. Par le baptme, il vient p r e n d r e possession de notre cur, en y descendant c o m m e d a n s u n temple vivant (2 Le chrtien est, en effet, Je temple de J S U S , comme JSUS est le temple d e D I E U , son Pre, Mon Pre, dit Je Sauveur, je suis en eux, et vous, vous tes en moi; si quelqu'un ni aime* mon Pre l'aimera, et nous viendrons lui, et nous ferons en lui notre, demeure \ S). Et ainsi l'me fidle, pouse de D I E U , reoit J S U S le Verbe ternel, qui s'introduit dans l'me, au c e n t r e m m e de l'me, au plus intime du cur, pour s'unir t r o i t e m e n t sa petite crature (/ij. fi y vient, dit s a i n t L a u r e n t J u s t i n i e n , non pas seulement pour la visiter, mais pour y fixer sa demeure (5). Gomme le soleil, a v a n t le lever du jour, envoie d'avance
(1) Sicul enim DBUH chun et terrain creavit, ut in iis hulule!, homo, sic quoque corpus et animarn liominis creavit in domicilium suum, ut inhabitet e t r e q u i e s e a l i n eorpore, velut in domo sua, habens sponsam speciosam, dileclam animarn, ad-imaginera sunm
conditam. Dr.spondi enim vos, inquit Aposlolus, uni vivo virginem ca-tam exhibere Chrisio* Et iterum : Cujus domus sumus nos. Que-

madmodum enim vir in domo sua summa diligentia omnis generis bona in thesaurum colligit, sic quoque Dominus in domum suam, animarn et corpus, repoint et colligt divitias Spiiitus clesles. (S. Mac, hom. x u \ , 4.) (2)Hominem tempium suum voluit esse DKUS (Hit. ltom.) (3) Ego in eis, et tu in me. ;Ev. Joan., xvu.) Si quis diligit me... Pater meus diliget eum, et ad eum veniemus, et mansionem apud
eum faciemus. (Id XIV.I
M

(4) Anima desponsata DEO, Vcrbo innubit seterno, ac Verbum illabitur anime, non in apice, sed in ipso centro l'undoque mentis, illudque sibi astringiL. (S. Amb., apud Corn, a Lap. in Canticacanl. I.i.) (5) De casto connub., xiv.

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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ses rayons l u m i n e u x pour chasser les tnbres et lui permettre de resplendir au milieu de l'azur du ciel ; ainsi notre divin Sauveur, v o u l a n t p r e n d r e possession de n o t r e Ame et rsider au milieu d'elle, la purifie d'abord par l'action du Saint-Esprit p o u r en faire un rceptacle p u r et digne d'otre la d e m e u r e du vrai Roi des cieux. qui est le Christ ( 1 ) . Dans cette m e bienheureuse, c o m m e d a n s un beau palais, habite et vit JSUS^CHRTST (2), dit saint Anselme; et saint Ambroise ajoute (3), q u e lui seul, Jsus, est l'Hte des mes fidles. J S U S - C H R I S T se trouve dans tous les saints, c'est--dire dans tous les v r a i s c h r tiens (4), dit encore Origene. On n'enchsse j a m a i s les pierres prcieuses que d a n s l'or, et il faut un mtal de g r a n d prix p o u r recevoir une perle magnifique. La grce divine, en purifiant et en sanctifiant notre me, en fait un or pur, un bijou prcieux, capable de porter la Perle m y s t i q u e , qui n'est autre que le Christ Notre-Seigneur (5). Knfants d e l sainte glise, fils de la g r c e , nous e n chssons d o n c et n o u s portons J S U S e n nous : il est comme notre v t e m e n t intrieur, n o t r e v t e m e n t divin et cleste ; et nous, nous s o m m e s c o m m e son v t e m e n t de chair ici-bas, son v l e m e n t terrestre et h u m a i n ; nous
(1) Ut purificata per irpirilum,anima ac corpore santificala qua vas purum ad recipiendam clestem unctionem, et quao habitatio clestis et veri Rcgis Christi tat, digna si t. (S. Macar., hom. X, 4.) (2) In quibuslibet sanctis inhabitat el grnditur Christus. (S. Anselm., apud Corn, a Lap., in Can. V. 15.) (3) Solus Christus inamhulat animis et gradi tur in mente sanctorum. (S. Amb., v. apud Corn, a Lap., Joe. cil.) (4) In unoquoque sancto Christus invenitur. In Joan, t. VI, 3 . (5 Gemma, sicut seitis, nisi auro non convenit ; margarita nis pretiosis non aptatur. Estote ergo aurum optimum ; estote monile pretiosum, ut possit vobis Margarita spiritualis includi. Margarita enim Christus est Dominus. (S. Amb., serm. u v , 2.)
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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

devons tre la manifestation et e o m m c les sacrements v i v a n t s de sa saintet au milieu du m o n d e (i). L'tgliso est son corps visible (2) ; les fidles sont ses membres (3) ; le chrtien, c'est un J S U S - C H R I S T vivant sur t e r r e (4) . C ' e s t u n g r a n d trsor de porter en soi Nostre-Seigneur J S U S - C H R I S T , rempli d e la divinit do son Pre, et de tous les trsors de sa sagesse et de sa science divine... D I E U nous a donn son Fils pour habiter e n n o u s , nonseulement dans le t e m p s que nous c o m m u n i o n s son corps et son sang, m a i s encore d a n s tous les moments de nostre vie... Que Nostre-Seigneur h a b i t e en nous a u t r e m e n t que par la saincte C o m m u n i o n , ce n'est pas moi qui vous le dis, ajoute M. Olier, c'est saint Paul par ces paroles : Christian habitare par fidem, in cordibus vostris. JSUS-CHRIST habite en nos m e s , et il y opre la vie divine, qui est toute comprise sous le nom de foi. Il n'habite pas seulement en n o u s c o m m e Verbe, p a r son i m m e n s i t , pour y faire les actions n a t u r e l l e s , et pour nous d o n n e r la vie h u m a i n e ; m a i s il h a b i t e aussi on nous c o m m e Christ, p a r sa g r c e , p o u r n o u s r e n d r e participants de son onction et de sa vie d i v i n e . Que je soubaiterois que les chrtiens c o n n u s s e n t leur bonheur, puisqu'ils ont en eux le trsor prcieux de J S U S , dans lequel et avec lequel ils p e u v e n t oprer tant de choses la gloire de D I E U ! Faisons d o n c u n e eonti(1) Ut vita JESU manifesLetur in corporibus uoslris.., incarne nostra mortaii, (II, ad Cor., iv.) (2) Ipse Chrisbus est caput corporis Ecclesise... Pro corpore ejus, quo'd est Ecclesia. (Ad Goloss., I.) (3) Nesoitis quoniam corpora vestra membra suut Ghristi ? (I,ad (, ar] Cor. vi.) Vos estis corpus Ghristi, et membra de membro *Id\ XII.) (41 M. Olier, Caicli. chref., I partie, m .
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LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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nuellc attention cette g r a n d e vrit, que J S U S - C H R I S T est en nous pour n o u s sanctifier et en n o u s - m e s m e s et en nos uvres, et pour r e m p l i r de luy toutes nos facults. Il veut estre la l u m i r e cle nos esprits, la ferveur de nos curs, la force et la vertu de toutes n o s puissances, alin qu'en luy nous puissions connoilre, a y m e r et accomplir les volonts de DIKU son Pre, agir p o u r son h o n n e u r et endurer toutes choses pour sa gloire ( 1 ) . Dans une de ses clbres visions, si solennellement approuves et a u t h e n t i q u e s par le Pape Eugne III, sainte Hildcgarde vit u n j o u r Notre-Seigneur flchissant sous le poids immense et c h a q u e j o u r grossissant des iniquits des hommes; elle l'entendit se p l a i n d r e de la l o n g u e u r des sicles, et il suppliait son Pre de le dlivrer des pcheurs en acclrant^ les derniers j o u r s du m o n d e : Htez-vous, m o n Pre, disait-il, hloz-vous. Pour a c complir les desseins de votre Providence, je continue porter le v t e m e n t de la chair : ce poids c o m m e n c e m'accabler (2). Donc, puisque nous le portons en n o u s , ce doux Roi de nos mes, s a c h o n s le consoler des infidlits de t a n t de pcheurs; consolons JSUS en l'aimant t e n d r e m e n t , en ne l'offensant j a m a i s , en nous affermissant d a n s sa grce, en r p a n d a n t a u t o u r de nous sa b o n n e et vivifiante odeur (3)... Qu'il trouve toujours en n o u s cette fidlit parfaite qui nous mrite sa tendresse, qui l'attire jusqu' la porte de noire p a u v r e m e , et l'y fait e n t r e r avec son Pre pour y clbrer avec elle u n festin cleste (4).
(1) Catchisme de la vie intrieure ; II* part., v.

(2) Jam me faligat, quia ordinatione tua carne indutus su m. (Pars III, Vis. X, 31.) (3) Christi honus odor sumus. (II, ad Cor. u.) (4) Periectionem virlutis sue indicat anima, quai tantam Christi meruerit charitatem, ut ad eam veniat, et puiset januarn ejus, et

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INTRIEURE

Oh D I E U ! dit saint Franois de Sales, que cette Ame est h e u r e u s e ! Car l'Epoux divin entre en elle, et soupe avec nous, comme nous avec luy. Nous nous repaissons avec lui de sa douceur... Il vient en son j a r d i n quand il vient en Pme lidle; car puisqu'il se plat d'cstre avec les enfants des h o m m e s , o peut-il mieux loger qu'en la contre de l'esprit qu'il a fait son image et semhlance?... Hlas! l a m e qui tient par a m o u r sou Sauveur entre les bras de ses affections, combien dlicieusement sent-elle les parfums des perfections infinies qui se retrouvent en luy (1)!

Que, dans le mystre de la grce, le Verbe incarn notre Seigneur entre et kabite en nous par la foi.

L'Esprit-Saint nous enseigne par saint Paul que le Chris/ habite en nos curs par la foi (2) . Aprs avoir contempl les bases de l'union sacre que notre trs bon et trs grand DIEU JSUS daigne former avec nous eu se d o n n a n t lui-mme n o u s par sa g r c e et avec sa grce, il nous faut pntrer de plus en plus d a n s l'intime de cette union, et, l'cole des Saints, considrer la porte mystique par laquelle JSUS entre et habite en nos curs. Ici bien entendu, tout est spirituel, et q u a n d on parle de porte, et d'entre, et d'habitation, toute-ide matrielle doit tre absolument carte. C'est le cas de rpter le Surswn corda de la Messe, et VHahemus ad Donrinum.
veniat cum Paire, el cnel cum carie m anima, et ipse cum eo. (S. Amb. de Isaac etanimn, vi, 52.)
il) Traite de L'amour de Dieu, \ \ \ c. u.

{"2) Christum liahitare per fidem in cordibus vestris. (Ad Ephes., m.)

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G R A C E

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I/AMOUR

D E

J E S U S

La foi est le p r e m i e r effet, le p r e m i e r p a n o u i s s e m e n t de la grce dans u n e Ame. J ' e n t e n d s ici la foi vivante, la foi que vivifie la c h a r i t . C'est pour cela que la foi est le commencement de l'union divine, et c o m m e le fondement de ce bel difice de la grce au moyen duquel Noire-Seigneur JSUS entre et habite d a n s le lieu de son repos ( 1 ) . La foi, dit saint Ambroise, est la porte de notre a i e ; par cette porte, J S U S , le Roi du ciel, e n t r e et vient h a biter en nous, selon la parole de l'Aptre saint Paul. Aussi l'Eglise dit d a n s Je Cantique des Cantiques : Voici mon frre; il frappe, et /entends sa voir!... 0 chre a m e , coute ton J S U S qui frappe, coute J S U S qui veut e n trer : ouvre, ouvre-moi, ma sur, mon pouse!... Par la foi, notre Ame a d o n c u n e porte intrieure, une entre cleste : et quand nous ouvrons cette porte de la foi, le Roi de gloire e n t r e en n o u s . Oui, J S U S - C H R I S T vient frapper notre p o r t e ; o u vrons-lui ; il v e u t e n t r e r ; il veut trouver sou pouse prte le recevoir. Bienheureux celui la porte duquel le Christ vient ainsi frapper, et qui a soif de cette plnitude divine qui habite corporellement d a n s le Sauveur (2)! Cette porte m y s t i q u e de la foi a des clefs qui, selon la remarque dlicate de saint Grgoire de Nysse, sont les
(1) Fuies est fundamenlum, per quod fundatur in nobis Christus. (S. Bonav., Hew, Serm. I.) (2) Beatus ergo Ile oujus puist jaunam Christus, Janua nostra iides est... Per i s tain jariuam Christus ingreditur. Unde et Ecclesia dicit in canticis : vox fratris mei puist ad januam. Audi pulsanteni, audi introire oupientem : aperi mihi, soror mea, sponsa... Habemus ergo anima? nostra . januam. h a b e m u s e t portas... si bas flriei tua) portas velis attollere, intrabit ad te Rex gloria*... d hano januam venit Christus et puist, puist et portas. Aperi ergo illi : vult introiro, vult sponsam invenire vigilantem... Plenitudinem ejus corporaliler inhabUantem haurire anima nostra desiderat, (InPsal. c x v i u , serm. xu, 14, 15,16.)
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caractres de sur et d'pouse, que le Christ donne l'amo rgnre. Ces ciels ouvrent seules ce qui est ferm. Si tu veux, dit J E S U S , que la porte s'ouvre et que j ' e n l r e en ton Ame, moi, le Roi de gloire, il faut que tu deviennes m a sur ; il faut que tu deviennes mon pouse ; il faut que tu deviennes une i n n o c e n t e et pure colombe (1) . La grce du Baptme et de la foi nous levant la dignit de fils de D I E U , c h a c u n de nous devient le frre de JSUS-CIIRIST, et n o t r e m e devient sa vraie sur. En outre JSUS s'unissent ses fidles pour les fconder et leur faire porter les fruits de la vie ternelle, chaque me fidle devient v r i t a b l e m e n t son pouse ; et, selon la loi divine du m a r i a g e , JSUS et sa crature, de deux n e f o r m a n t plus q u ' u n (2 , constituent cette merveille i n c o m p a r a b l e , cet tre quasi-divinis, qu'on appelle un chrtien, un saint. Notre-Seigneur a d o n n u n j o u r , sous u n e au tre-forme, le m m e e n s e i g n e m e n t sa bien aime servante, amio et pouse-, sainte Gertrude. C'tait un d i m a n c h e des Ram e a u x , et la Bienheureuse souhaitait a r d e m m e n t d'offrir
(1) Veluti prbens quasdam claves,nempe puichra hc nomina, per queo aperitur ici quod est olausum. Claves enim plane sunt horum nominum significatioues, qua) occulta aperiunt, nempe soror et propinqua et columba. Si vis enim, inquit, aperiri ostium, el attolli portas anhn tua), ut Kex gloriai ingrediatur, oportet te meam fieri sororem... appropinquare au te m veritati... el esse piena m omni innocent ia et purilate. Heec nomina cum velut quasdam claves acceperis, o anima, per ea uperi ingressum VeriLati, si fueris soror et propinqua et columba, (In Cantica cani.., hom. xi.) (2) Ego in eis, et tu in me, ut sint consummati in unum. (Ev. Joan., xvn.) Ipse enim (Christus est pax nostra, qui fecit utraque u n u m . . . ut duos condatin semetipso in unum novum hominem. (Ad Ephes, u.) Unus enim homo cum capite et corpore suo JESUS CimiSTUS, salvator corporis ot membra corporis ; duo incarne u n a ; et in voce una et in passione una, et cum transierit iniquitas, in requia una. ( S . Aug. in Psal, LXI. 4.)

LA R A C E

ET LAMOVR DK JESUS

oOL

JSUS l'hospitalit qu'il avait r e u e en c e j o u r Bthanie, dans la maison de Lazare, de Marthe et de Marie. Me voici, dit bientt l'Hte divin de son cur ; m e voici, et que n i e d o n n e r a s - t u ? Oh ! rpondit Gertrudo, soyez le b i e n v e n u , salut d e m o n m e , mon u n i q u e trsor. Hlas ! njouta-t-elle, j e n'ai rien p r p a r q u i p u i s s e
convenir v o t r e d i v i n e m a g n i f i c e n c e ; m a i s je v o u s offre tout mon tre, d s i r a n t que v o u s - m m e vous prpariez

en moi ce qui plaira davantage votre c u r . Puisque tu m'en d o n n e s la libert, reprit le misricordieux J S U S , je le ferai ; m a i s il m e faut la clef, p o u r que m a m a i n puisse trouver et disposer tout m o n g r . Et quelle est donc, d e m a n d a Gertrude, cette clef d o n t vous avez besoin, et qu'il faut vous livrer ? C ' e s t , rpondit J S U S , ta volont (1). e n t r e d o n c e n n o u s par la grce de l a f o i , librement d o n n e , librement accepte. L o r g n e la foi, l est le Christ (2), d i t saint A u g u s t i n . . . P a r la foi, il est prsent d a n s tous les c h r t i e n s (3). La foi n o u s apporte J S U S , ajoute encore saint G r g o i r e de Nysse ; et nous devenons le tabernacle et le t r n e et le palais de Celui qui veut fixer en nous sa d e m e u r e (4). Ainsi u n i ses fidles. Notre-Seigneur est leur l u m i r e , leur force et leur joie. C'est p a r c e que les m a r t y r s croyaient en lui, d e m e u r a i e n t et v i v a i e n t en lui, qu'ils affrontaient t o u s les t o u r m e n t s , b r a v a n t la rage infernale des perscuteurs.
JSUS-CHRIST

(1) Insinua. Divin. Pietat. (lib. IV, cap. XXIII, vers, fin.) (2) Si fides in nobis, Christus in nobis. (S. Aug., in Joan., tr.
. XLIX, 19.)

(3) Secundum prsentiam fdei in omnibus Ghristianis est Christus. (Id. Serm. CCCLXI, deresurrectione mortuorum, 7.) (4) Tu autemfies per fidern subjugale jumentum et habitaculum ejus qui in te requieturus est per habitationem in te; ejus enim lies et sedes e t d o m u s . (In Cautica cant. horn. ni.)

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LA PET ET LA VIE INTERIEURE

Quand les m a r t y r s r e n d e n t t m o i g n a g e la Vrit, dit saint Augustin, c'est JSUS-CHRIST qui se rend tmoignage l u i - m m e . Car lui-mme il habite d a n s les m a r t y r s , afin qu'ils r e n d e n t t m o i g n a g e la Vrit... Oui, c'est le Christ lui-mme qui se rend tmoignage, puisqu'il habite en tous les m a r t y r s (1). Le m a r t y r , dit son tour saint B e r n a r d , est l, t r i o m p h a n t et transport de joie ; et c e p e n d a n t son corps n'est plus qu'une plaie. Le fer lui laboure les flancs ; et l'athlte intrpide voit jaillir et bouillonner son sang, non seulement avec courage, m a i s avec b o n h e u r . . . O donc est son m e ? Elle est en sret, elle est s u r la pierre angulaire, d a n s le c u r de J S U S . . . Si elle demeurait d a n s cette c h a i r que dvorent le fer et le feu, elle succomberait sous le poids des t o u r m e n t s et renierait son Matre : mais non, elle habite, clic repose d a n s le Christ, qui est le roc i m p n t r a b l e ; c o m m e n t ne seraitelle pas impntrable e l l e - m m e ? . . . Ce n'est pas l'insensibilit, c est l'amour qui opre ce p r o d i g e . . . Donc c'est de la pierre, c'est de JSUS-CHRIST que vient a u m a r t y r toute sa force (2). Saint Corne et saint Damien, i n t e r r o g s par le prfet Lvsias sur la cause secrle de leur srnit et de leur
(1) Quando martyres perhibent testimonium veritati, Christus ipse sibi perhibet testimonium. Ipse entm habitat in martyribus, ut perhibeant testimonium veriLati... Ipso sibi perhibet testimonium, qui habitat in omnibus. (Serm. CXXVI11, de Verb.Evang. Joan. V, 3.) (2) Stat martyr tripudians et triumphans, toto lioet lacero corpore ; et rimante latera i'erro, non modo fortiter, sed et alacriter sacrum e carne sua circumspicit ebullire cruorem. Ubi ergjo tune anima martyris ? Nempc in tuto, nempe in petra, nempe iu visceribus JESU. .\ Si in suis esset visceribus, scrutans ea ferrum rofecto sentiret; dolorem non ferret, succumberet, negaret. nnc autem in petra habitans, quid mirum si in modum petra} duruerit ? . . . Neque hoc faoit stupor, sed a m o r . . . Ergo ex petra martyris fortitudo. (InCantica cant., serm., LX.)

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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indomptable nergie, lui r p o n d a i e n t : Nous s o m m e s chrtiens, et nous possdons JSUS-GIIRTST en n o u s ; e'est par sa vertu que nous t r i o m p h o n s de ta c r u a u t . Si tu veux te faire chrtien, tu prouveras toi-mme la vrit de ce que nous disons (1 ). > Un autre m a r t y r du second sicle, le saint prtre Goncordius, de Rome, disait g a l e m e n t au j u g e qui l'exhortait h songer sa vie : Ma vie, mon salut, c'est le Christ, qui je sacrifie tous les j o u r s . Quant toi et tes dieux, vous irez tous b r l e r en enfer. Le p r t e u r le fit torturer; et le m a r t y r , tout r a y o n n a n t de joie, s'criait : Gloire h vous., J S U S - C H R I S T , m o n Seigneur. Sacrifie au grand Jupiter, dit le j u g e . Je n e sacrifierai point une pierre sourde et muette, rpondit saint Goncordius, parce que je possde m o n Seigneur J S U S - C I I R I S T (2). Sainte Martine, galement martyrise Rome, o r e posent ses reliques sacres, le corps bris par les supplices et dchir par cent d i x - h u i t blessures, rpondait de mme aux b o u r r e a u x qui lui d e m a n d a i e n t si elle persistait dans la foi de son Christ : Pour moi, j ' a i mon JSUS qui m e fortifie; et je ne sens m m e pas vos tourments, cause de Celui qui protge m a faiblesse, le Seigneur JSTTS-CIIRIST (3). Et de nos j o u r s , l'intrpide et doux m a r t y r de JSUS, Thophane Vnard, prlre de Poitiers, c h a n t a i t et c r i vait du fond de la cage cruelle o les infidles du Tonkin le tinrent enferm p e n d a n t plus de trois mois : J E S U , Momeo mire commisceor; p a r u n e u n i o n ineffable, JSUS, mon DIEU, et moi nous ne faisons plus q u ' u n . Telle est donc la puissance de la foi : elle m e d o n n e
(1) Vie des Saints, du P. Giry, III, 27 septembre. (.2) Bollandistes, l janvier. (3) Bollandistes, 1 janvier.
pr er

301 JKSUS-GUREST,

LA lUTE ET LA VIE INTERIEURE

et DIEU en JSUS-CHRIST. Ce bon et grand DIEU a choisi m o n cur c o m m e un but, cl il a lanc en moi son Fils unique c o m m e u n e flche sacre, dont la pointe, u n e et triple, est trempe d a n s l'Esprit de vie. Cette flche p n t r a n t en m o n m e par la pointe de la foi, y a entran avec elle l'Archer cleste, s u i v a n t la parole de rvangile : Mon Pore et moi, nous ne s o m m e s qu'un; nous v i e n d r o n s lui et n o u s forons en lui notre dem e u r e (1). Ainsi parle saint Grgoire de Nysse; et un autre saint Grgoire nous dit son tour que JSUSCHRIST est lui-mme u n a r b r e fcond que la foi a plant dans nos c u r s (2) . 0 don bni de la grce ! 0 J S U S , a r b r e de vie, plant d a n s le beau paradis de l'Ame fidle! Arbre adorable et ador, d o n t la racine ternelle est le Pre cleste, dont la sve est le Saint-Esprit, d o n t les b r a n c h e s , les feuilles, les fleurs et les fruits sont la sainte glise, avec tous ses * m e m b r e s , avec ses Saints, ses u v r e s , ses v e r t u s (3)!...

Comment JSUS vit et se forme en nous par la fidlit de l'amour.

Par la foi qui fait e n t r e r et habiter en n o u s le divin Mdiateur, il ne faut pas e n t e n d r e s e u l e m e n t la croyance
(1) DEUS in me sponsam suam, Lanquam in scopum, unigenitum Filium suum est jaoulatus, de quo per Prophetam dicLum est; Posuil me ut sagittam electam. Sagitla autem ista aculeo fidei in me penetrans, secum simul adduxit sagiLtarium, juxta illud : Ego et Pater unum sumus; ad eum veniemus et mansonem apud eum faciemus. (Apucl Cornel. a Lap., in Gantica cant. II, 3.) Spiritu vit illita triplici aculei ouspide. (S. Greg. Nyss., in Gant., hom, IV.) (2) Arbor fructifre, ipse Christus in corde nostro plantatusper fidem exsistit. (Apud Corn, a Lap., in Gantica canl. i.) (3j Per baplismum veluti p limites insiti sumus in Ghristum. (Gatech. Rom., de Baptismo, 49.)

I-A (UlACti ET L'AMOUR DE .TE&US

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en la divinit do JSUS-CTIRIST, m a i s la foi vivante, la foi complte qui open*, par la charit (1) . C ' e s t la foi dont parle souvent JNotre-Seigueur, et qui n o u s m e t d'avance en possession de la vie ternelle, parce qu'elle nous met en possession de Celui-l m m e qui est substantiellement la vie ternelle; qui est l'objet et le c e n t r e vivant de la foi; qui rsume en lui toute la substance de ce que nous esprons (2), J S U S - C H R I S T , le Roi des cieux. Je vous le dis en vrit, relui qui croit en moi possde la vie ternelle; celui qui vit et croit en moi ne counailra point la mort (3). ) > Cette foi vivifiante fixe et tablit JSUS d a n s notre cenur, comme un Roi sur son trne (1). C'est elle qui est insparable de l'amour, c o m m e le rayon du soleil est insparable do la chaleur. Quand l'glise au d e h o r s , et JSUS au dedans, d a i g n e n t nous la d o n n e r par l'infusion de fEsprit-Saint, alors l'amour d o n t le P r e a i m e son Fils Premier-n se rpand d a n s les fils d ' a d o p t i o n ; et cause de cette union d'amour, JSUS d e m e u r e en ses c h e r s fidles, c o m m e le Pre d e m e u r e en lui. C ' e s t cette u n i o n que je souhaite toutes les Eglises, disait ce sujet saint Ignace d'Antioche; l'union avec la c h a i r et l'esprit de JSUS-CHRIST qui est notre vie ternelle ; l'union de la foi et de l'amour, qui est au-dessus de tout (5). L'union des
(tj Sed fides quae per charitatem operatnr. (Ad Gal. V.) (2) Est autem fides sperandarum substantia rerum. (Ad Hebr., xi.) (3) Amen, amen dico vobis : qui credit in me, habet vitam aternam. (Ev. Joan., vu) Et omnis qui vivit, et credit in me, non morieturin ajternum. (Id., xi.) (4) Quasi Hex, Christus Dominus sedet in corde. (S. Greg, in Job. xxix,25. Moral, lib. xx, 12.) (5) Ecclcsiis opto uuionem cum carne et spiritus JESU CHRISTI qui sempiterna est vita nostra, et unionem in fide et charitate oui nihil prferendum. (Ad Magnes.)

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LA PIETE ET LA VIE UVTRIEUKE

Eglises et do c h a c u n des (idoles qui les composent, avec la chair de JSUS-CIUST , s'opre p a r la communion eucharistique, qui nous donne ds ce monde de jouir i n t i m e m e n t de l'adorable h u m a n i t de notre D I K U , centre du ciel et foyer cr de la g r c e et de la g l o i r e ; l'union avec l'esprit de JISUS-CIIRIST s'opre en nous par le mystre de la grce, non m o i n s divin que le mystre de l'Eucharistie, p u i s q u e , c o m m e l'Eucharistie, la. grce nous donne D I E U , nous unit . J S U S . La foi plante J S U S - C I R I S T en n o u s , c o m m e le disait tout l'heure saint Grgoire le G r a n d ; m a i s la charit seule, mais la seule fidlit de l ' a m o u r fait g r a n d i r et se dvelopper cet arbre divin qui, d a n s la terre de notre cur, produit d'abondants fruits pour le Paradis. JSUS, i n t r o d u i t d a n s l'me par l e D a p t m e e t p a r t a g r e c d e l a f o i , ' y c o m m e n c e un travail fie formation, de dveloppement semblabe celui du petit enfant d a n s le sein de sa mre. Il prend, il dtruit, il absorbe, p a r l e travail incessant de son Esprit trs saint, tout ce qu'il voit en nous de mortel et de corruptible ( 1 ) , le r e m p l a a n t par le don divin de sa grce, et remplissant ainsi l u i - m m e les vides qul fait en nous de concert avec n o u s ; e n f a n t e m e n t pnible du chrtien, d u r et laborieux travail de la vie chrtienne, de la pit, de la. vie intrieure et de la sainte perfection, qui a pour objet unique et p o u r u n i q u e p r i n c i p e la formation de JSUS-CHRIST en nous (2). Je l'introduirai donc, m a i g r e les r p u g n a n c e s insenses de m a n a t u r e , j e l'introduirai et l'tablirai dans m o n me, il) IJL absorboatur quod morale est, a vita. Qui autem effioit nos in hoc iysuin, DELS, qui ddit nobis piguus Spiritus. (n. Ad
Cor., v.)

(2)Filioli moi, quos iterum parturio, donec ibrmetur ChrisLusia vobis. (Ad Cal., iv.)

LA GRACE ET i/AMOUR OE JESUS

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ce Roi lgitime, ce Seigneur bien a i m , afin que l u i - m m e , et lui seul, la possde en p l n i t u d e . P a r son a m o u r , il m e transformera en lui ; il me fera passer en lui p a r le travail de sa grce (1); et j e pourrai dire alors ce que j u s q u e - l , hlas! je ne puis dire sans m ' a b u s e r : Je vis, n o n plusmoi, mais JSUS-CHRIST vit en moi (2).
Que la ferveur de la foi et de l'amour nous maintient en JSUS-CHRIST.

est en nous le Chef cleste qui, par les liens d e la foi et de la c h a r i t , fait de n o u s tous u n seul Christ avec lui. Il faut d e m e u r e r en lui p o u r ne point perdre la vie. Il est en nous c o m m e une i m p r e n a b l e citadelle de laquelle il ne faut nous loigner a u c u n prix, de p e u r que l'ennemi ne nous s u r p r e n n e . Afin de toujours mriter l'honneur d'tre la d e m e u r e de notre R d e m p t e u r , a p p l i q u o n s nous de toutes nos forces lui r e n d r e a m o u r p o u r amour (3). Si n o u s vivons ainsi fidlement en notre Sauveur JSUS, il restera toujours avec n o u s : p a r t o u t et toujours il n o u s assistera ; il sera tout pour nous, et ne permettra j a m a i s que notre c u r se d t a c h e de lui (4).
JSUS

(1) Anima sanota dioit : Introducam Christum in mentcrn meam utipse plene et plane iliam possideat, ao mens mea a seipsa deficiat, et tota in Christum per amorem quasi transeat. (Cornel. a Lap., in Canticacant., m, 4.) (2) Vivo autem jam non e g o : vivit vero in me Christus. (Ad Gai., a.) (3 Caput nostrum, quod Christus est, ad hoc sua esse membra nosvoiuit, ut per oo m page m chaiit;ilis et fidei, unum nos in se corpus el'ficeret. Cui ita corde adhajrero nos convenit, ut quia sine ipso nihil esse possumus, per ipsum possimus esse quoddicimur. Utergo Hedemptoris nostri esse habitaculum mercamur, in dileoLione ipsius toto mentis studio maneamus. ^S. Greg. ad Episcopos Galliarum, I. IX. ep. cvi.) (4)Salvator in ipso vivnlibus sic semper et omnimodis a d e s t u t ipsis sit omnia, nec alio pronsus se vertere, nec aliunde qurere sinaL. (Nicol. Cabas., de Vita in Christo, 1.1.)
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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

[I ne s'est fait h o m m e et i r a voil sa divinit sous les ombres de sa c h a i r que pour d e v e n i r l'Epoux de notre m e rachete, s'unir elle et la Taire parfaitement sienne. Et en n o u s , il n'est pas seulement p o u x ; il est encore en personne l'Architecte de sa vivante d e m e u r e ( 1 ) . La source de la vie divine, dit e x c e l l e m m e n t saint Cyrille d'Alexandrie, et le t o r r e n t des dlices spirituelles dont le Prophte parle, qu'est-ce sinon le Fils de D I E U qui, par la grce vivifiante et panouissante de son Esprit, arrose et engraisse et fconde nos m e s , c o m m e des rameaux qui, p a r la sve de la foi et de la charit, ne font qu'un avec lui (2). A tout prix, j e d e m e u r e r a i en l'union de m o n Sauveur p o u r ne point tomber terre c o m m e un r a m e a u inutile et dessch qui no p e u t plus porter de fruit, et qui n'est plus bon q u ' tre jet au feu et brler (3). Saint Grgoire de Nysse c o m p a r e encore J S U S , l'Hte et Tpoux divin des mes, u n b o u q u e t de m y r r h e odorifrante, qui e m b a u m e le corps entier de ses p a r f u m s ; ce bouquet divin est plac, selon la parole du Cantique, sur la poitrine des fidles, c'est- dire au centre m m e de

(1) L e d u m anima virgo nominavit cum DEO conjunctionem ac societatem. Ho)c autem uL esset aliLer fieri non poterat, nisi per hoc quod Dominus umbrosus per corpus nobis apparuit. Qui non solum est sponsus, sed ctiam ipse in nobis et asdificator domuset artis materia. (S. Greg. Nyss. in Cantica cant, horn., iv.) (2) Fons enim divina? vitae, et spiritualium deliciarum torrens, quinam censendus est alius quam Filius qui impinguat, et irrigai vivifica et hilari Spiritus gratia, non secus ac palmites ei adhsrentes per charitatem ac fidein, nostras animas. (In Joan., XV, 4.) (3) Ab arce capitis nostri (Christi) nulla res nos dividat, ne abea si ejus esse membra refugimus, relinquamur, et velut ej.ctide vite palmites arescamus. (S. Greg., ad Episcopos Galliarum. I, IX, ep. evi.)

LA G H ACE ET i/AMOUR
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DE JESUS

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leur conscience d e m e u r a n t et h a b i t a n t d a n s leur c u r ( l ) . Roi bien aim, JSUS-CHRIST se repose d a n s Trno sanctifie, dans laquelle il ne voit plus de vice qui le repousse, mais au contraire le c h a r m e de la saintet, de la, pit, de la foi, de l'amour, de la paix, et de toutes les vertus (2). Le Sauveur disait un j o u r sainte Brigitte, en lui m o n trant ce qu'elle devait tre pour correspondre d i g n e m e n t sa grce : Si tu m e d e m e u r e s fidle, ton c u r sera dans mon c u r , et je l ' e m b r a s e r a i de mon a m o u r . Lorsque le bois est bien sec, le feu l'enllamme a i s m e n t ; ainsi ton m e purifie sera toute m i e n n e ; je la r e m p l i r a i , et je serai m o i - m m e en toi (3). 0 Seigneur, augmentez en nous la foi (1)! a u g m e n t e z en nous le zle de l ' a m o u r !

Comment, par le mystre de la grco, nous sommes le domicile spirituel et comme le but final de JSUS-CHRIST notre Seigneur.

La mere vit pour son enfant, et le petit enfant bien airae vit p o u r sa m e r e ; Tepoux est p o u r Tepouse, et celle(1) Nullum autem aliud ex bene spirantibus aromaUbus, quam ipse Dominus ef rectus myrrha, silum est in fascicule c o n s c i e n c e , in ipso meo corde commorans et habitans. iln Cantica, cant., horn.
IV.)

(2) Habet ergo iste Rex. qui estSermo DEI, in ilia anima qua* jam ad perfectum venerit, recubitum suum ; si tarnen NON sit in ea aliquod VITIUM, sed plena sit sanctitate, plena pietatc, fide, ctiaritate, pace, omnibusque virtutibus. (Orig., IN Cantica caul., lib. II, v, 10). i3)SIHA3C faceris, tunc cor tuum erit in corde meo, et inflammabitur directione m e a ; quemadmodum aridum aliquid facile inilammatur ab igne, sic anima LUA implcbitur a me, ET ego ero in le. (Revel., c. n.) (i) Domine, adauge nobis fidem. (Luc, x v n . )

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LA PIT

KT LA VIE INTRIEURE

ci est toute pour l'poux ; ainsi en est-il de Noire-Seig n e u r et de c h a c u n de nous. t a n t D I E U , JSUS-CHRIST e s t notre lin d e r n i r e ; il est le but, la raison d'tre, le principe et la fin dernire de notre existence, ici-bas dans l'union de la grce, l-haut d a n s l'union de la gloire : et en m m e t e m p s , A. cause de son trs g r a n d a m o u r qui l'incline j u s q u ' n o u s , il d a i g n e nous p r e n d r e pour le but immdiat de toutes ses uvres, de son Incarnation, de son existence au milieu de ses c r a t u r e s . JSUS-CHRIST est notre domicile cleste et notre t e r m e linal ; voil notre vocation : et notre tour, n o u s d e v e n o n s son domicile spirituel, le lieu chri de son* repos, son c e n t r e , et son terme bien a i m . Vous en moi et moi en v o u s : telle est la devise de cet ordre ineffable de providence. Le P. Louis de Grenade, de l'Ordre de Saint-Dominique, si fort estim e n t r e les matres de Ja vie spirituelle, dit ce sujet des choses a d m i r a b l e s . E n t r e plusieurs autres, voici deux ou trois passages pleins de pit, que je livre la mditation du lecteur. Aprs avoir montr, c o m m e nous venons de le faire ici, que Noire-Soigneur JKSUS-GIIRIST e n t r e en n o s curs par la porte de la foi (I), le saint h o m m e ajoute : Personne ne p o u r r a jamais c o m p r e n d r e , a u c u n e parole ne p o u r r a j a m a i s exprimer l'ardeur du dsir qui pousse cette divine et infinie Bont v e n i r d a n s l'mc fidle p o u r y fixer a t o u t j a m a i s sa demeure. Et il ne faut pas s'en tonner, puisque IVimo du chrtien est le domicile naturel et c o m m e le centre dans lequel repose la Pense divine. T o u t t r e tend irrsistiblement sa fin : or, ce souverain
(1) Soi lis enim hanc viam, quaChrislus in animarn venit, iide primum slerni alrjue parari... Fidcs namque prima radix et inilium sanctificalionis nostr est, qua mentis nostrse domicilium venienti Christo adornamus. (Dom. ivadv., c o n o . m.)

LA G H ACE ET L'AMOUR DE JESUS

Matre du m o n d e s'est constitu, lui aussi, un centre, un but final o il veut reposer. Ce centre est double : c'est d'abord lui-mme, puis c'est l'me eh r tienne, sige de la Sagesse... 0 mes frres, ornez des pierres prcieuses de toutes les vertus ce domicile sacr d a n s lequel votre Sauveur repose avec t a n t d'amour, c o m m e d a n s u n sanctuaire digne de l u i ! Oh, c o m m e il dsire descendre et habiter en nous, ce souuerain Ami de la puret et de l'innocence!... Il s'est complu former nos mes pour en faire sou t r n e , et c o m m e son c e n t r e ; pour elles, il a cr, il conserve ot le ciel et la terre, et les m e r s et toute la nature; et, ce qui est bien plus encore, pour elles, il a daign se luire h o m m e , et m o n t e r sur la croix et verser tout son s a n g ! . . . Comprenne qui p o u r r a ce mysLrc du divin a m o u r ! Celui qui n e le c o m p r e n d r a pas qu'il supplie h u m b l e ment le Pre de lumire de d a i g n e r lui en d o n n e r l'intelligence, soit par la contemplation de la vie des Saints et des mille bienfaits du Seigneur, soit, ce qui serait bien prfrable, par une e x p r i m e n t a t i o n personnelle ! Alors 'il concevra facilement c o m b i e n nous avons raison d'appeler l'me du chrtien le troue de la divine Sagesse et le centre et le domicile de D I E U . J S U S n o u s convie u n mystique festin au fond de notre me. O le b i e n h e u r e u x b a n q u e t ! le festin dsirable! le suave et cleste repas, prpar, non par lamain de l ' h o m m e , mais par la magnificence du Roi des cieux! Bienheureux le chrtien h qui il est d o n n de s'y asseoir !... Je souperai avec. lui, dit le Sauveur, et lui avec moi- Voyez : il ne dit pas s e u l e m e n t qu'il vient m a n g e r avec n o u s ; il ajoute : et lui avec moi ; car il veut que, nous aussi, n o u s lui prparions sou festin, ot que nous le traitions c o m m e il nous traite. Donne-moi, dit-il, cette

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pnitence salutaire, doni j aime tuo n o u r r i r ; donno-moi cos l a r m e s doni j ' a i m e ni a b r e u v e r : celle pi cl qui me rjouit le c u r : et moi je le d o n n e r a i la rmission do les pchs que lu me demandes ; je le donnerai la paix que tu dsires ; la justice laquelle tu aspires ; et celle joie dans l'Esprit-Sant, celle m a n n e cache que personne ne connat si ce n'est celui qui l'a reue. Kl c'est avec ces paroles d'amour que l'poux ador de nos Ames frappe , la porte du cur o il veut tout prix entrer et habiter el repose]. Ses dlices n e sont-elles pas d'tre avec les enfants des h o m m e s (1) ?
(1) Nulla oraLio explicare, nulla mens pro meriLis conoipere potest, quantum superna ilia el infinita Bonilas in ldelem an imam venire et stabilem in ea seclem figere desiderel. Nequc id quidem mirum alicui videri debet, oum anima justi sit naturalis locus, et voluti centrum in quo divina mens roquiescit... Hummus au lem il le rerum omnium oonditor habel etiam suum centrum in quo quiescit, nec id quidem simplex, seri etiam duplex : alterimi quidem in seipso... alterimi in anima justi, qua sedes ert Hapientiro, in qua etiam mirifice oblcctatur... Veluti centrum, in quo divina mens suavissime, tanquam in loco sibi simili et cognato, requiescit. linde facile collicere licet, quo slndio, quo allectu et ardore summus i Ile puritatis et innocenti^ amalor ad il ins (mentes) venire, et in illis habitare desiderel... Qua, quso, avidi late, quo desiderio summus ille honeslalis... amator et author in earn mentem illabi contendet quam ipse sibi sedem, et veluti centrum iabricavil, propter quam coelum, terras, maria, naturamque universam condiditet administrt (quodque mirabilms est) propter quam et homo fieri, et in crucem tolli, et. sanguinem fund ore non erubuit!... Hoc inlelligat qui potest : qui non potest, ab illoPatre luminum supplicibus votis pelai, ut vol sanclorum hominum gestis, divinisque beneficiis perscrutane!is. vel (quod esset multo feicius) propriis id asse qui possit experimentis. Tunc enim facile inlelligel, quanta cum rationo justi viri mentem divince Sapientia seclem, et D E I centrum ac doinicilium appellemus. (Domin. ivadvent, cone, ni.) 0 beatum convivium, o exspectanda coma, o ccelestes epulaj, quas non homo, sed rerum omnium Dominus regio apparatu instruit ! 0 nimium felices, quibus banc cnam, divino splendore atque magnilcentia dignam, experiri datum est!.. Ad hoc igitur epulum celebrandum amantissimis verbis aperiri sibi postulat sponsus cordis nostri ostium, in quo ingredi, in quo habitare et requiescere quam maxime desiderai : quandoquidem in deliciis suis habet filios hominum. (Ibid., cone. u).

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Combien JSUS se complait en l'me fidle en laquelle il repose avec l'Esprit-Saint et le P r e .

Le Seigneur et Sauveur du m o n d e est en nous c o m m e un voyageur fatigu qui se repose avec bonheur d a n s une htellerie hospitalire. Le mystre douloureux de Bethlem d u r e toujours : presque personne ne veut de JKSUS; il n ' y a de pince pour lui que d a n s un petit n o m b r e de curs; i) est le vrai matre de toutes les htelleries, et il est ohlig, avec sa Mre bien heureuse et le 1res saint Joseph, c'est--dire avec toutes ses grces et avec sa p r o vidence, de se rfugier d a n s une pauvre crche. L du moins il trouve o reposer sa tle... Ce sont vos fidles, saint Enfant J s r s , qui sont votre vraie c r c h e , le lit bien aim de voire repos; p a r les dlicatesses de leur fidlit, ils d e v i e n n e n t la, couche sur laquelle vous aimez vous reposer (1) ! Bn effet, dit saint Ambroise, lorsque Noire-Seigneur voit en nous cette fidlit, ce dvouement, il vient, il frappe avec joie la porte de r a m e , el il dit : Ouvre-moi, ma sur bien aime, ouvre-moi et ne laisse e n t r e r a u c u n tranger. Demeure ferme au m o n d e , n'ouvre pas notre ennemi le d m o n . Ouvre-loi mon a m o u r , dilate-toi; jo viens te r e m p l i r ! Hlas! je parcours le m o n d e entier, et je n'y recueille que douleurs et offenses; presque nulle part je ne trouve un asile. Toi, du m o i u s , ouvre-moi; afin qu'<en toi le Fils de l'homme trouve o reposer sa tle!... Il n'est pour lui de vrai repos que dans l'me douce et h u m b l e (2).
(1) Fidles laciunt mentem suam per sanctitatem leclulum, in quo Chrislus suaviter quiesoal. (S. Anselm., apud Corn, a Lap., in Cantic. cant. m, 1.) (2) Si modo devotionem anima tua , noverit Christus, venit, et
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LA MET KT LA VIE

INTEKIEUKE

Orignc dit aussi quo n o t r c - S c i g n e u r JKSUS-CHRST se rjouit de s'arrter d a n s cette m e et d'y trouver et le lit de repos et le festin qu'il a i m e . . . 0 b i e n h e u r e u s e grandeur du fidle qui possde ainsi le Itoi glorieux du ciel et de la t e r r e ! 0 palais magnifique et bienheureux o le Pre avec son Fils, en l'unit de l'Esprit-Saint, vient prendre place, el so n o u r r i r et so fixer ! Quels repas, ditesmoi, quels mets peuvent convenir de pareils botes? C'est d'abord la paix, puis l'humilit avec la patience, puis la. douceur et la b o n t ; pus, ce qu'ils a i m e n t par ' dessus tout, la puret du cceur; enfin, c'est l'amour, la sainte charit qui, dans ce b a n q u e t sacr, occupe toujours le premier r a n g (1), Je vous en supplie donc, o Christ, m o n Seigneur, que toutes les choses de ce m o n d e ne soient pour moi q u ' a m e r t u m e , en comparaison de vous ! Vous seul, o JKST-S, montrez-vous h mon me avec votre d o u c e u r ; car c'est vous qui tes la suavit i n e s t i m a b l e , la douceur cleste qui c h a n g e lout en douceur (2)!
pulsat ejus januam, et dicit: Aperi mihi, soror mea... Aperi mihi, noli aperi re advorsario, neque locum des diabolo, Aperi ipsam L e mihi, noli coaretari, sed dilataro ctadimplebo te. Et quia decurso orbe terrarum, plus mdestiarum et oflensionis reperi, nco facile habui ubi requicscerem, ideo tu aperi, ul in te Filius hominis reclinet caput, cui non est requies nisi supra humilem et mansuctum. (De Isaac et anima, vi.) (1) Tunc enim delcctat in oa reeubaro Regem et habere reeuhitum... Beala illius laludo animas, beata strata jllius mentis, ubi" Pateret Filius, ut non dubito, una cum Spiritu saneto recumbit, ooenal et mansionem fa^it. (Juibus, putas, opibus, quibus copiis tales conviva pasountur? Pnx ibi primus eihus est, huthilitas simul apponitur ao pationiia, mansuetudo q u o q u e e t lenitas, el quod summnj ei suavitalis est, puritas cordis. Charitas autem in hoc oonvivio prinoipalem obtinet locum. (In Can tic um' cant., lib, n, v. 10.) (2) Obsecro, Domino, ut omnia mihi amarescant, et tu solus dulois appfireas anima?, quia tu es duloedo incestimabilis, per quem omnia dulcorantur. (S. Aug. Sohl, s x u . )
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L'AMOUK

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J E S U S

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Que Notre-Seigneur a daign le dire lui-mme la Bienheureuse Gertrude.

Un jour, ce divin Matre apparut sainte Gertrude, et afin de l'encourager profiter de tout pour reconnatre son divin a m o u r , il lui dit : Je suis le vrai salut et la vraie vie des mes : en c h a q u e fidle j ' a i i n c e s s a m m e n t faim et soif de tout ce qui peut p r o c u r e r son salut. Lire chaque j o u r quelques paroles de l'Ecriturc-Sainte, ce serait donner m a faim u n a l i m e n t d l i c i e u x ; et si l'me s'excitait, en lisant, des s e n t i m e n t s de c o m p o n c t i o n et de ferveur ; si elle dsirait en obtenir la grce, elle d o n n e rait a ma soif u n trs doux b r e u v a g e . Si c h a q u e jour, pendant une heure au moins, elle s'occupait de moi, de tout son cur d a n s f oraison, elle m e d o n n e r a i t u n e bien chre hospitalit. Ce serait vtir m a n u d i t que de s'exercer c h a q u e jour en quelque v e r t u ; m e visiter, me secourir clans m e s maladies, que de rsister c o u r a g e u s e m e n t aux assauts d'un vice ou d'une tentation, tniin, si quelqu'un priait dvotement pour la conversion des p c h e u r s et la sanctication de leurs mes, j e lui en saurai a u t a n t de gr que s'il tait v e n u souvent m e visiter en prison cl m ' y consoler par de douces paroles. N'en doute pas, ajouta Noire-Seigneur ; quiconque pour l'amour de moi, s'exerce chaque j o u r dans ces bonnes uvres, je le r c o m p e n s e r a i d i g n e m e n t avec toute la magnificence de m a divine douceur, avec u n e splendeur royale, avec la fidlit, du plus tendre a m i , et cela, je le ferai avec la libralit qui convient et m o n i n c o m p r -

Mili

LA r i T l ET LA VIE INTERIEURE

hcnsiblo toulo puissance, cL a m o n i n s o n d a b l e sagesse et ma trs-amoureuse boul. Une autre fois, la Hienhoureuse Gertrude, en prenant son modeste repas, disait en son c u r , a chaque , bouche : Par la vertu do votre divin a m o u r , incorporez-moi plein e m e n t k vous, o trs-aimant JSUS ! Et c o m m e elle demandait n a v e m e n t Noire-Seigneur si cette petite pratique lui agrerait de la part de tout le m o n d e : Quiconque, rpondit JSUS, p r e n d r a ainsi, ne ft-ce qu'une bouche, j e dclarerai que j ' a i t sou convive et qu'il a ainsi c o m m e l a n c h m a soif ; ce sera c o m m e si j'avais bu avec lui a u t a n t de coupes d ' a m o u r , capables d'enflamm e r m u t u e l l e m e n t nos curs ( i ) . Gomme nous imiterions la gnrosit des Saints, si, c o m m e eux, nous c o m p r e n i o n s les dlicieuses complaisances que Noire-Seigneur prend dans une m e vritablement fidle ! Comme nous i m i t e r i o n s la gnreuse ferveur, la dlicatesse c h a r m a n t e de leurs pratiques de pit ! Rflchissant, d a n s une de ses oraisons, s u r l'inconstance du cur h u m a i n , sainte Gertrude se tourna intrieurement vers son divin Matre, et lui dit avec une g r a n d e tendresse : Qu'il m'est bon, m o n Bien-aim, de m ' a t t a c h e r a vous, vous seul ! lit JSUS s'inclinant vers elle, la pressa sur son cur, en lui disant : Kl moi aussi, ma bien-aime, il m'est doux d'tre toujours u n i toi. Et penclantqu'il parlait ainsi, tous les Saints, se levant par respect pour le Seigneur* p r s e n t r e n t leurs mrites aux pieds de son trne ; et ils le suppliaient d'en reverser sur Tamo de Gertrude ce qu'il en fallait pour se pre1

til Loe. cit., lib. IV, cap. XVIII et XXIII.

LA GRACE ET L A M O C R DE JESUS

317

p.arer ainsi en elle u n e d e m e u r e m o i n s indigne de lui. D'o la Bienheureuse -comprit combien volontiers NoireSeigneur se d o n n e aux mes, et avec quel b o n h e u r la Cour cleste s'empresse d'y. employer ses services et ses mrites pour suppler notre indigence (1) . Gerlrude entendit un j o u r , c o m m e on entend avec; l'oreille du cur, une voix ravissante, d'une h a r m o n i e toute cleste, qui c h a u l a i t ainsi : Toi qui es toute moi, viens moi ! Toi qui m ' a p p a r t i e n s , e n t r e en moi ! Toi qui fais partie de m o i - m m e , d e m e u r e en m o i . Kl voici c o m m e n t Noire-Seigneur lui fit c o m p r e n d r e le sens et la v e r t u de cette mlodie mystrieuse : Toi qui es toute moi, viens moi, parce que je t ' a i m e , et que je dsire te voir toujours a u p r s de moi, c o m m e 1 pouse de mon c u r ; voil pourquoi je t'appelle. En second lieu, parce que je prends en toi m e s dlices, je dsire te voir e n t r e r en moi. Je suis c o m m e l'adolescent : j ' a i m e que la joie de m o n c u r soit parfaite. ((Enfin j e suis le D I E U d ' a m o u r qui l'ai choisie ; et j e veux que tu m e demeures indissolublement unie ; aussi indissolublement que le corps est uni Ta me, sans laquelle il ne peut vivre u n seul m o m e n t , Et sainte Gortrude, s u a v e m e n t attire dans le c u r de Jsus, se sentit c o m m e toute perdue d a n s l'intrieur de son poux et de son D I E U . Ge qu'elle y prouva, ajoute sainte Mathilde, sa confidente et sa secrtaire i n t i m e , ce qu'elle y prouva, ce qu'elle y vit, ce qu'elle y entendit, ce qu'elle y gota, ce qu'elle y e x p r i m e n t a du Verbe de vie, elle seule le sait ; elle, et Celui qui a d a i g n l ' a d m e t t r e a u n e union si s u r m i n e n t e , si sublime, J S U S , l'poux
(1) Ibid., lib. III, cap. XXIX.

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

des mes aimantes, qui est le D I E U bni aux sicles dos sicles. (1). 0 Seigneur J S U S , q u e vous tes a d m i r a b l e en vos Saints ! Tls sont notre miroir, le m i r o i r o vous vous refltez vous-mme nos regards c h a r m s , Roi de grce et d'amour ! En a d m i r a n t en e u x vos merveilles, qu'il nous soit d o n n de r a m a s s e r les miettes qui tombent de leur table : elles suffiront pour n o u r r i r nos pauvres curs, petits et misrables.

Humilit et bonheur de sainte Thrse, en prsence de ce mystre d'union et d'amour.

O mon tendre Matre, dit la Vierge scraphique du U a r m e l d a n s s a propre vie, crite par elle-mme sur l'ordre formel de son directeur (2), o m o n tendre Matre, A mon souverain Bien, je ne puis,, sans s e n t i r couler mes larmes, et la joie inonder m o n Ame, dire l'excs de notre bonheur. Vous portez votre a m o u r , S e i g n e u r , j u s q u ' vouloir lre avec nous, c o m m e vous tes au Sainl-Sacrement de l'autel. Je puis le croire, et je suis e n d r o i t de faire une si consolante comparaison, puisque c'est u n e vrit de notre foi (3).
(l)lbid., cap XXVI. 12) Chap. XIV. (3) Sainte Trse ne veut videmment pas dire ici que NotreSeigneur est avec nous par sa grce, de la mme manire qu'il est au Saint-Sacrement, o il est corporellement prsent l o sont les Espces eucharistiques. Ce qu'elle veut dire, c'est ce que nous disent tous les Saints et tous les Pres, savoir que le mystre de la grce est aussi vritable que le mystre de l'Eucharistie, et que l'union intrieure que JSUS daigne former avec ses fidles dans la grce de l'Esprit-Saint, est une vrit de foi tfvle, aussi bien que la prsence relle de sa Chair et de son Sang sous les Espces eucharistiques.

LA GRACE K LAMOUH l)K JESUS Oui, nous pouvons, si uos Taules n'y m e l l e n l obstacle, goter auprs de vous la plus pure flicit; cl v o u s mme, o divin Matre, v o u s trouvez d a n s nos a i n e s u n dlicieux sjour. Vous n o u s l'affirmez on d i s a n t : Mes dlices s'ont d'tre avec tes enfants des hommes.
0 mon adorable B i e n - A i m , quel m y s t r i e u x p o u v o i r dans cette p a r o l e ! J a m a i s , pas m m o au temps de m e s

plus grandes infidlits (1), je n'ai pu l'entendre qu'elle n'ait rpandu d a n s mon c u r la plus vive consolation. Seigneur, se peut-il r e n c o n t r e r sur la terre u n e m e qui, comble par vous de si t o n n a n t e s faveurs, et s a c h a n t que.vous prenez vos dlices en elle, vous offense de n o u veau, et mette en oubli des grces si leves, des g a g e s si tendres et si visibles de votre a m o u r ! Oui, il en est u n e qui cela est arriv, non p a s u n e fois, mais p l u s i e u r s , et cette Ame e s t la m i e n n e . Faites, Seigneur, q u e j ' a i e s e u l e me reprocher u n e si odieuse infidlit et un tel excs d'ingratitude. ... Seule et sans vous, Seigneur, je ne serais capable de rien, si ce n'est d ' a r r a c h e r ces fleurs que vous avez fait natre on m o n m e , et de c h a n g e r en un vil f u m i e r comme autrefois, ce j a r d i n de vos dlices. Ne le permettez pas, m o n doux Seigneur, et daignez, je vous en c o n j u r e , sauver u n e m e dont vous avez p a y la ranon p a r t a n t de souffrances!
r

(1) un sait que, jusqu' l'ge de quarante-trois ans, la b o n n e sainte Trse, tout en ayant conserv son me absolument pure de toute faute grave, n'avait cependant pas t trs fervente.

C H A P I T R E Vif

RALIT

DIVINE

DU

MYSTRE Y

DE FORMER

LA

G R A C e \ t AVEC

DE

L'UNION

QUE

JSUS

DAIGNE

NOUS.

Si Notre-Seigneur JSUS-CHRIST s'unit nous et demeure en nous uniquement par ses oprations sacres en notre me.

Rien n'est plus rel que le mystre de la g r c e , et par consquent rien n'est plus rel que l'union divine qui on dcoule. Les g r a n d e s ralits de la vie surnaturelle sont aux petites ralits du m o n d e naturel ce que les ralits de l'Ame sont aux ralits du corps. En u n sens, le corps a u n e existence aussi relle que J ' m e ; mais, en un autre sens, non moins vrai, l'existence et les puissances et la vie de l'mo sont d'une ralit bien s u p r i e u r e . L'union que le Verbe i n c a r n Notre-Seigneur forme avec notre m e , d a n s le mystre de la g r c e , appartient ce m o n d e suprieur des g r a n d e s ralits surnaturelles. On ne saurait trop insister sur ce point. Certainement si Jiisus vit et opre (1) en notre me, c'est qu'il y est l u i - m m e , n u l ne p o u v a n t oprer l o il n'est pas (2). L'effet est ici insparable de la cause; le
(1) ChrisLus in vobis, spes glore, in quo et laboro, certando secundum operationem ejus, quam operatur in me. (Ad Coloss,I.) (2) Nemo operari potest ubi non est. (Summ. t h e o i . , de Beatitudine.)

L.A GRACE KT UAMOUR

DE JESUS

oi I

ruisseau, de Ja source ; la splendeur du j o u r , de la lumire qui fait le jouf\ Les oprations sacres de Notre-Soigneur en nous, loin d'exclure la ralit de sa d e m e u r e en nous par la grce, en sont prcisment la p r e u v e . Par la grce, il se d o n n e n o u s ; en se d o n n a n t , il s'unit; en s'unissant, il d e m e u r e . Dans le v i v a n t m y s t r e de la grce, il ne faut pas sparer, c o m m e on le fait souvent, la cause de l'effet; le donateur, de ses dons ; Notre-Seigneur, de ses oprations sacres en n o u s . Faute de p n t r e r assez avant, on spare ce qu'on devrait distinguer seulement, et on fait c o m m e ce pauvre logicien qui, d a n s u n e a r g u m e n t a t i o n publique, dclarait g r a v e m e n t qu'il a d m e t t a i t les consquences, mais qu'il rejettait le p r i n c i p e . Nous autres, qui croyons p l e i n e m e n t l'amour de n o t r e bon Dnsu (1), qui ne trouvons rien d'impossible d a n s les anantissements o un a m o u r infini rduit notre J S U S , nous n o u s servons de reflet pour r e m o n t e r j u s q u ' a u principe et pour nous y reposer avec b o n h e u r . L'effet, n o u s le connaissons avec une absolue certitude p a r la Rvlation, laquelle nous apprend que J S U S - C H R I S T , le Fils ternel de D I K U . demeure s u b s t a n t i e l l e m e n t en ses fidles, avec le Pre el le Saint-Esprit. Ne l'oublions pas : selon la g r a n d e parole de saint Pierre, nous s o m m e s d e v e n u s , en J S U S - C H R I S T , participants de la nature divine;et c ' e s t p a r s a s u b s t a n c e , et non pas seulement p a r ses dons, que n o t r e adorable Seineur JSUS, le Verbe ternel i n c a r n , est en nous en l'unit du Pre et du S a i n t - E s p r i t . Que la foi est donc belle ! et qu'elle est consolante ! Il arrive quelquefois, dit saint Franois de Sales, q u e
(1) Et nos cognovimus, et credidimus charitati quam h ab et in nobis. (I Joan. iv.)
XII
3J

DEUS

322

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Notre-Seigneur rpand i m p e r c e p t i b l e m e n t au fond du cur u n e certaine douce suavit qui tmoigne sa prsence ; et lors, les puissances de l'me se r e t o u r n e n t du ct de cette i n t i m e partie, o est le trs aimable et trs cher Espoux. Car tout ainsi q u ' u n nouvel essaim de mouches miel, lorsqu'il veut fuir et c h a n g e r de pays, est rappel par le son qu'on fait d o u c e m e n t s u r des bassins, ou par r d e u r du v i n emmiell, ou bien encore par la senteur de quelques herbes odorantes, en sorte qu'il s'arreste par l'amorce de ces douceurs et e n t r e d a n s la r u c h e qu'on luy a. p r p a r e : de mes me Notre-Seigneur, p r o n o n a n t quelque secrle parole de son a m o u r , ou r p a n d a n t r d e u r du vin de sa dilection, plus dlicieuse que le miel, ou bien vaporant les p a r f u m s de ses v e s t e m e n t , c'est-dire quelques s e n t i m e n t s de ses consolations clestes en nos curs, et par ce moyen leur faisant sentir sa trs aimable prsence, il relire soy toutes les facults de nostre m e , lesquelles se r a m a s s e n t a u t o u r de luy, et s'arrestent on lui c o m m e en leur objet trs dsirable. ft c o m m e qui mettroit un morceau d ' a y n i a n t entre plusieurs aiguilles, verroit que soudain toutes leurs pointes se retourneraient du cost de leur a y m a n l bienaim el S* viendroient a t t a c h e r l u y ; ainsi, lorsque Noslre-Seigneur fait sentir au milieu de nostre a m o sa trs dlicieuse prsence, toutes nos facults retournent h u r s pointes de ce cost-l, pour se v e n i r j o i n d r e cette i n c o m p a r a b l e douceur... O D I E U ! dit l'me alors, l'imitation de saint Augustin, o vous allois-je chercher, Beaut trs infinie? Je vous c h e r c h o i s d e h o r s , et vous estiez a u milieu de m o n c u r (1) . Dans son clbre Trait de la Trinit, s a i n t Hilaire
(1) Trait de l'amour de
DIEU,

liv.,

VI,

o. vu.

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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suppose, c o m m e u n e vrit indiscutable, que l'union de JSUS-CHRIST et de l'mc rgnre n'est pas u n e union de volont, mais une u n i o n de personne p e r s o n n e ; et il s'appuie sur cette vrit pour tablir contre les ariens le caractre essentiellement personnel et rel de l'union du Pre et du Fils dans le mystre de la T r i n i t . Le Christ est en nous, dit-il, v r i t a b l e m e n t et par sa-nature, c o m m e il est vritablement et p a r sa n a t u r e en son Pre cleste. Le Christ habite en n o u s ; et par le Christ, D I E U h a b i t e en nous. Et ainsi notre Mdiateur nous u n i t p a r f a i t e m e n t au Pre; nous d e m e u r o n s en lui, lui-mme d e m e u r e en D I E U ; ettout en d e m e u r a n t d a n s le Pre, il d e m e u r e en nous (1) . JSUS, le Verbe i n c a r n , J S U S , le Christ de D I E U , le divin Mdiateur de DIEU et des h o m m e s , est d o n c v r i t a b l e m e n t en ses chers fidles, et il n'opre en eux que p a r c e qu'il est en eux, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit. Le Bienheureux R a y m o n d de Capoue, de l'Ordre des Frres-Prcheurs, directeur spirituel et tout la fois disciple de l'admirable vierge Catherine de S i e n n e , avait appris son cole toute cleste que JSUS l u i - m m e h a bitait l'me fidle. La vertu de J S U S - C H R I S T , crit-il dans la vie de la Sainle (2), la vertu de J S U S - C H R I S T , OU p/w/of JSUS-CHRIST habitait le c u r de Catherine, et y montrait tous les j o u r s de plus en plus sa prsence, non-seulement en o b t e n a n t pour les p c h e u r s la conversion de leurs mes, et pour les malades la gurison et la rsurrection de leurs corps, mais encore en c o m m a n d a n t
(1) Gos nunc, qui inter Patrem cl. Filium voluntatis ingertmt uriitatem, inLerrogo utrumne per naturio veritatem Christus in nobissit, an per concordiam voluntatis ? Habitat innobis Christus: ethabilantc Cliristo,.habitat DEUS... AC sio perfectaper Mediatorem unils docotur, cum in se manentbus ipse maneat in Ptre, et inPatre manens maneat innobis. (De Trinit., lib., V I I I , 13, 26, 15.) (2) Deuxime partie, chap. ix.
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aux m a u v a i s esprits et en les chassant de ceux qu'ils possdaient. Et ainsi, au n o m de Noire-Seigneur, qui rsidait en elle, tout s'inclinait, au ciel, sur la t e r r e et dans: les enfers. Il est donc en moi c o m m e l'me de m o n m e et comme ta source de ma vie, ce Christ adorable qui est le DIKT vivant et, tout ensemble, le Mdiateur qui apporte au m o n d e e t q u i unit le m o n d e JSUS. Selon la parole de l'Aptre, il opre en m o i en sa vertu : oui, certes;mais c'est lui, l u i - m m e , J S U S , qui opre en m o i ; et la vertu de Celui qui habite e n m o i est telle (1) qu'il ne me c o m m u n i q u e pas seulement ses inclinations saintes, ses sentiments, ses vertus divines, mais encore, d a n s l a m e sure o le r e q u i e r t s a gloire, e t o m a fidlit le lui permet, le pouvoir d f a i r e des m i r a c l e s . Mon Seigneur JSUS rside donc en m o n i n t r i e u r ; par sa sainte grce je vis de sa vie, qui est la vie ternelle de m o n DIEU ; et rien n'est plus c e r ' a i n que ce bel axiome de saint T h o m a s : La g r c e n ' a r r i v e en n o t r e me qu'en v e r t u de l'action personnelle de JSUS-CHRIST luim m e (2).

Que la personne divine du Christ habite et vit en nous par le mystre de la grce.

Nous v e n o n s de le l'appeler : le DIKU de la g r c e , qui se d o n n e et s'unit aux m e s , c'est J S U S - C H R I S T , le Verbe


(1) Ejus enim qui in nobis inhabitat tan ta est virtus, ut dical,
Ecce dedi vobis potestatem calcandi super serpentes, etc. (S. 3. Chrys.,

in Ep. ad Ephes., cap. VI, hom., XXII 4.1 (2) Gratia in nos d e r i v a t u r . p e r solam personalem actionem ipsius Christi. (Sum.Theol., III, q. VIII, 5, ad i . )
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LA GRACE ET U AMOUR DE JESUS

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fait chair, l'utqur et le Mdiateur de la g r c e . l n'opre en nous que parce qu'il est en nous. Saint Bonaventure scrute et explique a d m i r a b l e m e n t cette demeure personnelle de JSUS en nous p a r le mystre de la vie surnaturelle. Rappelant cette g r a n d e parole de saint Augustin : JSUS-CHRIST est lui-mme la patrie et la demeure de l'me (1), y> Le Docteur s r a p h i q u e se d e mande quelle est cette d e m e u r e , ce m a n o i r de l'me dans le Seigneur JSUS . Et il rpond : Cette d e m e u r e secrte, intrieure, mystrieuse, ternelle dans le Seigneur JSUS, c'est la personne divine du Christ cache en non humanit (2). Voil u n e parole d'or. Je la r e c o m mande la mditation du pieux lecteur. JSUS-CHRIST l u i - m m e est n o t r e d e m e u r e de grce en ce monde, et il sera n o t r e d e m e u r e de gloire d a n s l'autre. Par le Baptme, par la grce du Baptme, nous nous trouvons u n i s au Verbe i n c a r n , au Christ, et. par lui, au Saint-Esprit, a i n s i . q u ' a u P r e . Or, et ceci est de foi, en JSUS-CHRIST, il y a trois choses d i s t i n g u e r : sa n a t u r e divine, sa nature h u m a i n e , et sa p e r s o n n e qui, tout en unissant les deux, d e m e u r e u n i q u e m e n t et exclusivement divine; de sorte qu'il est ncessaire et de croire et de dire que JSUS-CHRIST est Diun. ternel, c r a t e u r du m o n d e , avant tous les sicles. Quand on dit cela, c'est de la p e r sonne que l'on parle, et non de la n a t u r e h u m a i n e , s u b s tantiellement unie cette p e r s o n n e p a r l ' I n c a r n a t i o n . Mais on parle aussi de la n a t u r e divine, de la divinit, parce qu'en JSUS-CHRIST la p e r s o n n e possde essentielle-

(1) Christus ipse est anima* patria et iiabitatio. (2) lntrinsecum illud, scoretum, et lernalc manerium in ChrisLo estdivina prrsona in humanitatc ejus abscondita. (De septem itineribus seternitatis, distinctio I.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

ment la n a t u r e divine, ne fait q u ' u n avec la divinit, essentiellement, ternellement. La personne adorable de JSUS est en n o u s , et nous en elle. Nous reposons en Notre-Seigneur l u i - m m e ; nous s o m m e s unis notre bien-aim Matre. Quel bonheur que cette certitude! Saint Bona ven ture ajoute que notre d e m e u r e intrieure, c'est la personne divine du Christ cache en son humanit; c'est--dire contemple, non plus seulement dans le m y s t r e de la Trinit, mais e n c o r e d a n s le mystre de r i n c a r n a t i o n et de la Rdemption. Tout en conserv a n t , c o m m e il est ncessaire, la distinction entre les deux n a t u r e s , il m a n t i e n t p l e i n e m e n t leur union indivisible en l'unit de la p e r s o n n e divine de JSUS-CHRIST, il ne dit point : L ' h u m a n i t , mais bien la personne divine cache en l ' h u m a n i t ; cette distinction est essentielle; la confusion enfanterait i m m d i a t e m e n t les grossires erreurs d'Eutychs. Il ne parle que de la personne divine et de la n a t u r e divine, qui sont rellement, substantiellement la m m e chose. Et n o u s aussi, nous ne parlons ici que de cette p e r s o n n e divine, q u i l'Incarnation n'a rien enlev de ce qu'elle est d a n s la Trinit, dans l'ternit; elle n'a fait que lui a p p o r t e r tout un ensemble de vertus h u m a i n e s , de s e n t i m e n t s humains, qui, c o m m u n i q u s nos m e s p a r le Saint-Esprit, font de nous des imitateurs et c o m m e des copies d u Saint des Saints. C'est donc bien v r a i m e n t J S U S , cet h o m m e qui s'appelle JSUS, ule homo qui dicitur JSUS , c o m m e dit l'vangile (']); cet h o m m e qui est D I E U , qui est la personne ternelle du Fils de D I E U , qui est h o m m e m a i s qui n'est
(1) Ev. Joan., ix.

LA GUACE ET h AMOUR DE JESUS

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pas un homrre, c'est--dire u n e p e r s o n n e h u m a i n e , comme n o u s ; c'est iui qui est notre Diuu en nous, eL qui, par le lien sacr de son Esprit, d a i g n e incorporer sa personne adorable de eblives cratures c o m m e nous. Notre ame baptise est i n t r i e u r e m e n t u n i e Jus us d a n s l'Esprit-Saint ; et c o m m e cet Esprit-Saint est un lien intime et non un. obstacle, il nous tablit par la grce dans cette ineffable union qu'attestent el l'Ecriture et la Tradition; u n i o n sanctifiante, qui est n o t r e vie, c o m m e elle a t et c o m m e elle sera j u s q u ' la fin, la vie, le principe de vie de tous les S a i n t s ; qui, p o u r nous c o m m e pour eux, est le p r i n c i p e de la pit et de la vie i n t r i e u r e ; union de grce qui, si nous s o m m e s fidles j u s q u ' la fin, deviendra d a n s l'ternit l'union beatifique de la gloire. Quant l ' h u m a n i t sainte de Notre-Seignour, la foi nous rvle et le Concile de Trente nous enseigne qu'elle est au ciel et au S a i n t - S a c r e m e n t . Ici-bas, nous ne pouvons atteindre i m m d i a t e m e n t cette h u m a n i t divine, centre du ciel, c u r de l'glise, que d a n s l'Eucharistie et par l'Eucharistie. L o sont les espces consacres, l et l s e u l e m e n t est l ' h u m a n i t glorifie du Fils de
DIEU.

Ainsi, pour nous r s u m e r , nous d i r o n s que, par la grce et en l'union de l'Esprit-Saint, nous possdons en nous la p e r s o n n e m m e de JSUS ; la p e r s o n n e de Celui qui a dit : Avant qu'Abraham ne fut, je suis. Je suis le principe de toutes choses, moi qui vous parle. Moi et mon Pre, nous sommes un, etc. Nous possdons la personne vivante et a i m a n t e de Celui dont l ' h u m a n i t resplendit et r g n e dans les cieux, p e n d a n t que sur la terre elle est voile, bien que trs rellement prsente sur nos autels.

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LA PIT ET LA VIE

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* Ma divinit Lout entire le salue, disait un j o u r gra cieusement Noire-Seigneur sainte Gertrude ; tu fais les dlices de mon Ame ; cl je m e t s la disposition de ton indigence tous les mrites de mon h u m a n i t (1). Proportion garde, cela est vrai pour tous les fidles ; . I K I S U S , prsent en eux par sa personne et sa n a t u r e divines, m e t misricordieusement la disposition de leur indigence tous les trsors d(> grace, tous les mrites, toutes les vertus de son adorable h u m a n i t . 0 JSUS, Fils du DKU vivant, qui n'avez point ddaign la froide et dure couche de Bethlem, la pauvre demeure de Nazareth, demeurez en moi m a l g r mes misres ! et soyez tout j a m a i s m a lumire, ma vie et m o n a m o u r !

Que, par l'effet de la grce, l e s chrtiens sont vritablement des Porte-DIEU, des Porte-Christ.

Lorsque nous sommes e n tat de g r c e (2), nous avons cette gloire et ce b o n h e u r de possder d a n s te sanctuaire de notre me, rellement et v r i t a b l e m e n t , le Fils ternel de Di, JSUS-CIIRIST, le Bien-aim de notre c u r . Oui, s'crie saint Ignace d'ntioehe, vous avez JKSUSCIUUST en vous-mmes (3) ; et c'est en nous-mmes qu'il faut aller le c h e r c h e r ; c'est d a n s uolre c u r que nous le trouvons si nous s o m m e s de vrais chrtiens, de
ilj Insin. Div, PieL. (lib. IV, cap. IX). ^2) Chrislus, expulso diabolo, in animabus inhabitai. {Orig. in canLicum canL, Excerpla Procopiana, iv\ 16.) 3) JESUM enim CUristum in vohismelipsis habcLis. (Ad Magn.)

LA

G R A C E

E T

L'AMOUU

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J E S U S

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vrais fidles ( l ) . Rn l'anne 108, lorsque l'impie Trajan ordonna la t r r i s i m e g r a n d e perscution, l'Evque d'Anliochc, saint Ignace, (jonnu dans toute l'Eglise sous le nom rie Porte-DEU, et clbre par sa saintet et sa doctrine surminontes, fut c h a r g de c h a n e s et traduit d e vant le tribunal de l'empereur. Ds q u ' I g n a c e p a r u t devant Trajan, clui-ci l'apostropha avec colre : Qui es-tu, lui dit-il, m a u v a i s d m o n , toi qui oses transgresser mes lois? Que p e r s o n n e n appelle m a u v a i s d m o u l e Porte-Diwu, rpondit le saint vque ; les d m o n s fuient loin des serviteurs de D I E U . Je possde le Ghrist, roi du ciel, et j e brave leurs e m b c h e s . Et qui est PorteDIKU ? d e m a n d a l'empereur t o n n . C'est celui, rpondit saint Ignace, qui porte le Christ d a n s sa poitrine. Le Ghrist ? tu veux parler de celui qui a t crucifi sous Ponce-Pilate ? Oui, je parle dp Celui qui a clou sur sa croix le pch avec le diable, a u t e u r du pch ; je parle de Celui qui a mis sous les pieds des fidles, qui le portent dans leur cur, toutes les puissances de l'enfer. Tu portes donc e u toi le c r u c i f i ? Oui, certes, car il a dit d e s e s disciples : J'habiterai e n eux. Et Trajan, voyant qu'il n e pouvait rien obtenir d e l'intrpide confesseur, le fil c h a r g e r de c h a n e s et le c o n d a m n a tre dvor par les lions d a n s le Colisc de Rome ; et la sentence c o m m e n a i t par ces mots : Ignace, qui prtond porter en lui-mme le Crucifi, sera conduit Rome (2), etc.
\[) Redite ad cor, et, si fidles estis, inveniotis ibi Christum. Ecce quoniani fides est in cordibus vestris, el ibi est Cliristus... llecordamini ergo ; unde recordamini, nisi quia ibi est Christus in cordibus vestris. (S. Aug., Serm. eu, 2, 3 ; alias LXV, de verbis Domini.) (2) Utvcro in conspectu Trajani imperatoris stetit : Quis es, o cacodannon, qui nostra mandata transgredi eniieris ? Ignatius

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

C ' e s t ce mme hros de JSUS-CIIRIST qui, d a n s des pi-

trcs sublimes, appelle les chrtiens non seulement des Porte-DiEu, Deiferi, m a i s des Porte-Christ, Chrisli/e?i,des Porte-Saint, Sanctiferi, et plus explicitement encore des Porte-Temple, Templiferi.Vtw l'Incarnation, JSUS-CHRIST est le temple vivant de la vraie J r u s a l e m , de la sainte glise; le temple d a n s lequel les vritables adorateurs trouvent D I E U , le p r i e n t et l'adorent : et c'est ce temple, c'est ce Christ, Fils i n c a r n du D I E U vivant, que les chrtiens possdent et p o r t e n t en eux, par la grce du baptme et p a r l'union du Saint-Esprit. Chacun de nous, dit Origne, c h a c u n de nous, s'il est du n o m b r e des j u s t e s , est la propril de D I E U le Pre, et il a JSUS en lui, au milieu de lui (i). S a i n t Augustin nous donne du chrtien la m m e ide s u b l i m e . Le chrtien, dit-il, c'est celui qui n e connat ni le vol, ni l'adultre, ni le m e n s o n g e , qui frquente nos glises, qui donne D I E U et aux p a u v r e s les prmices de ses biens, qui respecte et honore les prtres, qui a i m e tous: les hommes comme, des frres, qui n e conserve de h a i n e contre pers o n n e . Oui. tel est le c h r t i e n , mais il est plus que tout

respondit : Nemo Theophorum vocet cacodsemon ; abcesserunt enim dmonia a servis DEI... Cum enim habeam Christum, clestem Regem, insidias illorum dissolvo. At Trajanus : Quis est, aie, Theophorus ? Ignatius respondit : Is auis habet Christum in pectore... Trajanus dixit : Ulum dicis, qui sub Ponlio Pilato oruciflxus est ? Ignatius respondit : Eum qui in crucem sustulit peccatum m eum cum ejus inventore, et omnein errorem dmoniacum, omnemque malitiam damnans subjeeil pedibus eorum qui ipsum in corde gerunt. At Trajanus : Ergo, ait, geris in te cruciiixum ? Ignatius respondit : Imo ; scriptum enim est : habitabo et ambulabo inter eos. Trajanus tulit sententiam ; Ignatium, qui in seipso circumferre crucifixum contendit, eic (Patres apostolici.) (1) Unusquisque nostrum, si justus est, possessio est DEI Patris, et habet inmedio sui JESUM. (In Luc. hom. x x . )

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G R A C E

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L'AIOUR

DE

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cela, car le Christ l u i - m m e habile d a n s le chrtien (1). Le m m e Docteur nous.fait c o n t e m p l e r Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, v i v a n t et r g n a n t d a n s nos c u r s c o m m e un roi v i v a n t et r g n a n t d a n s sa capitale, au centre de son r o y a u m e d'o il gouverne toutes les provinces de son tat, e est-a-dire nos facults et nos sens. Si JJSUSGIRIST n'tait pas d a n s nos c u r s , ajoute-t-il ailleurs, l'Aptre p a r l a n t aux chrtiens de R o m e ne dirait pas q u e c'estp)arce qu'il y demeure que nous sommes morts au pch et que notre esprit rit de son esprit et de sa justice (2). Un docte Religieux de l'Ordre de saint F r a n o i s , le Pre Enguerrand, r e m a r q u e que rien n e se prsente plus ordinairement nos y e u x dans la lecture des saints Pres, que cette h a b i t a t i o n de JSUS-CHRIST d a n s nos c u r s ; et il semble, e n t e n d r e parler ces oracles de l'glise, qu'elle soit le principal fondement de la v i e c h r t i e n n e et i n t rieure, et, l'un des principes fondamentaux-de la thologie de saint Paul ( 3 ) . Le vnrable a b b Olier n'tait d o n c que l'cho de la sainte Tradition, lorsqu'il proposait, lui aussi, J K S U S GIIRIST, u n i au chrtien par la grce, c o m m e le p r i n c i p e fondamental de la vie c h r t i e n n e , de la vraie pit et de la vie intrieure. D I E U , dit-il, n o u s a d o n n son F i l s p o u r habiter en n o u s , n o n seulement d a n s le t e m p s que n o u s
(1) Ule vere christianus, qui furtum non facit; qui nec mentitur...; illevero non solum christianus est, sed ipse Christus in e o habitai. (T. X, serm. ccxv, de Temp.) (2) Quomodo de interiori palatio, quidquid jusserit imperator, per im pri um romanum mant, e t c . . . Sic et in unoquoquo hominum intus est imperator, in corde seilet... Cum ibi sedet Christus, (juid potest juhere, nisi bona? (In P s a l / o x L v i n , 2.) Si etiam n u n c in nobis Christus non esset, non diceret Apostolus : si autem Christus in nobis, corpus quidem mortuum est propter peccatum, Spiritus autem vita est propter justitiam. (In Joan. tract, LXXV, 4) (3) Adoration perptuelle du trs saint Sacrement, ch. x n .

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LA JMKTK ET LA VIE

INTRIEURE

c o m m u n i o n s son Corps et s o n S a n g , m a i s encore dans tous les m o m e n t s de noire vie. Oui, Noire-Seigneur habite en n o u s a u t r e m e n t que p a r la trs sainte C o m m u n i o n ; et ce n'est pas moy qui vous le dis, c'est saint Paul. JSUSC H R I S T habite en nos m e s , et il y opre la vie divine, qui est toute comprise sous le n o m de foi... Que je souhaiterais que les chrtiens c o n n u s s e n t leur b o n h e u r , puisqu'ils ont en eux le trsor prcieux de J S U S , d a n s lequel et avec lequel ils peuvent oprer tant de choses la gloire de DIEU (1)! M . Olier revient sans cesse sur cette belle et consolante vrit, qui n'est pas le moins du m o n d e , comme quelques-uns l'ont dit, la confusion des deux n a t u r e s ; et c'est la pense d o m i n a n t e de toute sa d o c t r i n e . Ainsi, par sa sainte g r c e , Notre-Seigneur est vritablement et trs rellement u n i l'Ame fidle qui, selon la belle doctrine de saint Arnbroise, est le vrai paradis lerrestre de JSUS-CHRIST. Au milieu de L'Hden jaillissait la source d'eau vive qui le fertilisait. Quelle est cette source, sinon le Seigneur J S U S - C H R I S T ? JSUS est la source de la vie ternelle, la source qui jaillit au milieu de cette m e bienheureuse, et qui s'panche en ce paradis, fcond en bndictions clestes et en toutes sortes de mrites ( 2 ) . Trs douce enfant, disait un j o u r Notre-Seigneur une m e privilgie, je suis l, en l o i ; tu n'es jamais s e u l e ; tu es avec ta personne de yrdee, J S U S , la lumire et l'amour, le don divin fait p a r le Pre la n a t u r e . Tu
.1) Cattich. chreL, deuxime partie, v. (2) Est crtfo paradisus anima fecunda... Erat ions qui irrigaret paradisum. <jui fons, nisi Dominus JSUS CURISTUS ? Fons vit juterna est... in anima tua fons est. Hic est fons qui procoditex illa oxercitata et plena voluptatis anima : hic fons qui irrigat paradisum, hoc esl, virtutes anima) eminentiseimo merito pullulantis. (De paradise, ni, 12, 13.)

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GllACIfi K I / A J M O U H

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J E S U S

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dois lui tre i n s p a r a b l e m e n t unie, c o m m e la m a i n droite l'est au c o r f s p o u r lui servir d ' i n s t r u m e n t .

Comment nous savons que Notre-Seigneur demeure ainsi en l'me de ses fidles.

Nous le savons parce qu'il nous le rvle et nous l'enseigne lui-mme expressment d a n s son saint vangile, et en plusieurs passages des Livres s a i n t s . C'est surtout d a n s l'vangile du disciple bien-aim que le Sauveur nous manifeste ce doux et sanctifiant m y s t r e . Moi. je suis en mon Pre, nous dit J S U S , et vous, vous tes en moi, et moi, je suis en nous... Mon Pre je suis en eux, et vous, vous tes en moi, afin qu'eux aussi soient consomms en un (1). Le Pre est en JSUS, son Fils, son Verbe i n c a r n ; il est en lui p e r s o n n e l l e m e n t , c'est--dire en sa personne, en sa substance, en v e r t u de l'unit de n a t u r e : et JSUS se sert des m m e s paroles, de la m m e forme de langage pour nous a p p r e n d r e l'honneur divin auquel sa grce nous l v e : Mon P r e ! moi, j e suis en e u x ; et vous, vous tes en moi. Il y a cependant, cette diffrence essentielle q u ' e n t r e le Pre et lui il y a unit de n a t u r e , tandis q u ' e n t r e JSUS et nous il n ' y a qu' union. Demeurez en moi, ajoute-t-il encore, et moi en vous. Celui qui demeure en moi porte beaucoup de fruit. Celui qui ne demeure point en moi sera jet dehors : et comme un rameau perdu,, il se desschera : et on le prendra pour le jeter au feu : et il brlera... Mon Pre, que Camour dont
(1) Ego sum in Ptre mco et vos in me, el ego in vobis. (Ev. Joan., xiv.) Pater, ego in eis, et tu in me, ut sint consummati in unum.(Jfri</., XVH.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

vous m'avez aim soit en eux, et moi-mme je serai en eux (i). Cet a m o u r ternel du Pre pour le Fils, l'amour qui procde ternellement et du Pre et du Fils, c'est le S a i n t - E s p r i t ; et c'est aussi le Saint-Esprit que JSUS nous donne,, d a n s le mystre de la grce, p o u r n o u s unir lui, pour le faire descendre et habiter en n o u s , et p o u r nous c o m m u n i q u e r sa vie, qui est celle de son Pre. DIKU en nous par JKSUS-GIIMST ; .SUS-GIIRST s'uuissant nous d a n s le Saint-Esprit, d a n s l'Esprit de g r c e et d'amour, telle est donc ici la rvlation expresse de l'vangile. Les Aptres, c a n a u x fidles de la doctrine du Sauveur, remplissent leurs Epilres de cette morne v r i t . Saint Paul surtout, choisi e n t r e tous pour initier le m o n d e aux secrtes merveilles du m y s t r e du Christ (2), n o u s rple, c h a q u e page de ses lettres inspires, que JSUS-CHRIST est en nous. ignorez-vous qui vous tes, crivait-il aux fidles de Gorinthe, et ne savez-vous pas que le Christ JSUS est en vous moins que vous ne soyez des rprouvs'! (3) Notons bien l'insistance singulire de c e t t e affirmation infaillible : Le Christ JSUS est en vous. Le Christ, c'est le Verbe, contempl, n o n en sa divinit seule, mais e n son Incarnation ; le Christ, c'est le Verbe fait chair,
(1) M anele in me, et ego in v o b i s . . . Qui manel in me, et ego in eo, hic l'ert fructum multum... Si quis in me non m annerii, rittctur foras sicut palmes, et aresoel, et colligent eum, et in ignem initient, et ardet. (Ev. Joan., xv.) Pater... dileclio, qua diiexisti nie, in ipsis. {[Ind., XVII.) (2) Secundum revclalionem notum mihi factum est sacramenl u m . . . prout poloslis legcnles intelligere, prudentiam meam in mysterio Chrisli... Mihi omnium sanctorum minimo data est grati a h i B c i n gen ti bus evangelizare investigabiles divitias Chrisli, et illuminare omnes CUB sit dispensatio sacramenti abscondili a siBCulis. (Ad Ephes., m.) DEUS aperiat nobis ostium sermonis ad loquendum mysterium Christi, utmanifestem illud. (A. Coloss
JV.)

(3) Annon cognoscitis vosmetipsos quia Christus JESUS in vobis est, nisi forte reprobi estis? (u ad Cor. xm.)

LA. GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

Fils de DIEU et de la Bienheureuse Vierge M A R I E , le D I E U homme, rhop'jaae-DiKn ; JSUS, c'est le Christ Sauveur, le Verbe incarne v i c t i m e ; et c'estee Christ JSUS qui est en nous par sa divinit, ds que nous s o m m e s les lus deDrEU et les e n t a n t s de la g r c e . R e m a r q u o n s encore la forme de cet e n s e i g n e m e n t : Nesavoz-vouspns? Ignorezvous ? C'est une-doctrine c o n n u e e t f o n d a m e n t a l e que le saint Aptre ne fait que rappeler. Dans son ptre aux Colossiens. s a i n t Paul prsente le mystre de JSUS-CHRIST en nous, c o m m e le g r a n d m y s tre de la pit c h r t i e n n e , c o m m e la base de la prdication apostolique, c o m m e le puissant levier de la c o n v e r sion d'abord, puis de la perfection de toute crature h u maine. C'est l, d i t - i l , le mystre qui a t ignor des sicles, des gnrations antrieures ; que D I E U manifeste maintenant ses saints: mystre des insondables richesses du Christ au milieu des hommes : et quel est ce mystre ? le Christ en vous, l'esprance de la gloire: que nous jjrchons, . nousautres, ses envoys,pour convertir et-corriger tout homme pur enseigner en toute science et sagesse, et pour rendre tout homme par fait dans le Christ JSUS (1). Noos v e r r o n s plus loin le beau c o m m e n t a i r e de saint Jean Chrysostome sur ces paroles: ici, c o n t e n t o n s nous d'en bien m d i t e r le sens si formel, si p r c i s ; le Christ eu nous, esprance del gloire (2).
(1) Mysterium quod absconditum fuit a sculis et generationibus, nune auLem manifestatum est sanotis ejus, quibus voluit DEUS notas facere divitias glorirc sacramentf hujus in geutibus, qud estChristus in vobis, spes goriae, quem nos annuntiamus corripientes omnem horaincm, et doeentes omnem hominom, in omni sapientia, ut exlnbeamus omnem hominem perfectum in Chrislo JESU. (Ad Coloss., i . ) (2) La Vulgate, en dplaant une virgule, affaiblit un peu Tnergidu texte original : d GTIV Xpurrdc v juv, rj X*t r?) oor\\ le Christ en vous, qui est l'esprance de la gloire; et non pas, le Christ, qui est en vous l'esprance de la gloire.

336

LA JPHSTK ET LA VIE INTERIEURE

Par l'Incarnation, il a habit p a r m i n o u s ; p a r l'Eucharistie, il reste au milieu de nous sur la t e r r e . Par la grce, sa divinit est en nous et d e m e u r e en n o u s : p a r la comm u n i o n , son adorable h u m a n i t v i e n t en nous pour entretenir et dvelopper cette u n i o n sanctifiante. Il n'y a qu'un seul Mdiateur de D I E U et des homnm dit encore saint Paul, l'homme Christ J S U S . . . , dans lequel moi j'ai t tabli prdicateur et Aptre (1). Ici la parole divine est, s'il se peut, plus explicite encore : c'est dans Y homme Christ J S U S , Mdiateur u n i q u e de D I E U et des h o m m e s , que saint P a u l est tabli et pos p a r TEspritSaint. Et cet h o m m e est le Fils de D I E U l u i - m m e , comme saint Thomas le Taisait observer tout l ' h e u r e ; c'est la personne divine du Verbe, mais du V e r b e incarn, du Verbe devenu le petit Enfant de la c r c h e , devenu le Fils de l'homme, le S a u v e u r et lu Victime d u m o n d e dchu. La grce de saint P a u l , c o m m e la n t r e , c'est la grce de ce Verbe i n c a r n , crucifi et ressuscit; c'est la grce du DiEU-Rdempteur.
}

Dans Tpitre a u x Hbreux, l'Aptre c o m p a r a n t Tiraperfection de l'antique Alliance avec la perfection de l'Alliance nouvelle, n o u s m o n t r e le Christ, comme Fils: dans sa maison; laquelle maison nous sommes nommmes (2). JSUS, Fils et h r i t i e r de D I E U , et n o n pas serviteur seulement c o m m e Mose, rside d a n s u n tabernacle vivant, doxit l'ancien n'tait q u e le s y m b o l e ; et ce tabernacle du Christ, cette d e m e u r e d e J S U S , c'est nousm m e s ; c'est toute l'glise en g n r a l , et chaque me fidle en particulier.
(1) Unus mediator DEI et hominum homo Christus JSUS... in quo positus sum ego prdicator et Apostolus. ( I ad Tim. u.) (2) Christus, tauquam filius in domo sua : quas domus sumus nos. (Ad Hebr. m.)

L A "GRACE ET

L'AMOUR

DE

JESUS

337

Saint Pierre dit galement aux c h r t i e n s , qu'ils doivent sanctifier en leurs curs le Seigneur JSUS-CHRIST (1); saint Jean, que" nous demeurons en JSUS, et que lui-mme demeure en nous; que celui qui est en. nous* JSUS-CHRIST, est plus puissant que celui qui est flans le monde, le dmon (2), etc. Tels s o n t les oracles par l e s q u e l s le Saint-Esprit nous rvle le m y s t r e de la d e m e u r e surnaturelle de J s u s GIIRIST en n o u s ; et inclinanL uotre esprit devant l'infaillible parole de DIEU, nous pouvons dire de ce m y s t r e de grce et de ces e n s e i g n e m e n t s vangliques et apostoliques, ce que r Aptre saint Pierre disait j a d i s des p r o phties et du m y s t r e de l'Incarnation : Ce n'est point m nous appuyant sur des chimres inventes avec art, que nous vous avons fait connatre la puissance et la prsence de Notre-Seifpieur JSUS-CHRIST, mais bien sur la parole tombe du cieL.. Et nous nous fondons sui\ les orari.es infaillibles des Prophtes sur lesquels vous avez grandement raison de tenir les yeux fivs comme sur une lumire qui claire les tnbres (3).' Ces tnbres, q u ' i l l u m i n e n t les saintes critures et p r i n c i p a l e m e n t les divines rvlations du Nouveau T e s t a m e n t , no sont a u t r e chose que l'impuissance et la d c h a n c e de n o t r e raison c o n n a t r e et c o m p r e n d r e les choses s u r n a t u r e l l e s ; mais cette impuissance disparat d e v a n t la l u m i r e de la rvlation, qui nous manifeste JSUS et le r a y o n n e m e n t de t o u s s e s
(1) Dominum GhrisLum sanctificale iu cordibus vestris. (T PeLri ni.) (2) In eo manemus, eL ipse in nobis. Major est qui in vobis esL quam qui in mundo. (J Joan. iv.J (3) Non enim doctas fabulas secuti nolam feoimus vobis Doinini aostri JESU CHRISTI virtutem et praesentiam... Hanc voce m nos audivimus de clo a l l a t a m . . . Et habemus flrmiorem propheliSum sermonem; oui benefacitis attendentes quasi lucenne lucenti in oaliginoso Joco. (Il Ptri i.)
XII

22

338

LA PIETE ET LA VIE INTRIEURE

m y s t r e s ; entre autres, sa trs sainte d e m e u r e dans Tame de ses fidles.

Si ces belles paroles de l'criture ne sont pas une simple manire de dire-

Non p a s ; elles sont l'expression formelle, trs simple et trs catgorique, d'une g r a n d e vrit c h r t i e n n e , non moins consolante que sublime. C'est la trs sainte parole de DIEU qu'il faut respecter profondment, lors m m e que nous ne pouvons en sonder toute la profondeur... Il nous en faut scruter toutes les syllabes (1), disait saint Jean Chrysostome; et saint J r m e : A u t a n t de mots, a u t a n t de mystres (2), Ces paroles, c o m m e tous les autres oracles de la. sainte criture, doivent tre prises dans leur sens obvie, dans le sens le plus simple et le plus n a t u r e l , d u m o m e n t que l'glise ne nous impose point u n e a u t r e interprtation. Comme les paroles de l'Eucharistie : Ceci est mon corps, elles signifient ce qu'elles disent, s a v o i r : que Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T est en n o u s , est vraiment en n o u s . Il faut avouer que ce serait une t r a n g e m t h o d e d'interprtation que celle qui, devant ces paroles divines : Jo suis en v o u s ; je suis en e u x ; le Christ J S U S est en vous, etc. ; aboutirait cette conclusion : Je n e suis pas e n vous ; j e n e suis pas en e u x ; le Christ J s u s n'est pas en vous, etc. Cela toucherait, non pas s e u l e m e n t l'absurde, mais
(1) Singularum etiam syllabarum oportet nos esse scrutatores... nam iota unum aut apex unus sfepe numero sensum excitt. (De Lzaro, conc. vr, 8.) (2) Tt verba, tt mysteria. (In Apoc.)

LA GUACE ET L'AMOUR DE JESUS

339

encore l'impit, la ngation directe des affirmations


de U I K P .

lit puis, la Tradition, interprte de l'criture, ne vientelle pas n o u s ' d i r e , c o m m e l'Ecriture, <fuo le Christ, le Christ lui-mme est en .nous, d e m e u r e et se complat, et se repose d a n s l'me d o s e s fidles? C'est saint Ignace d'Antiochc, cet h o m m e tout inspir, qui nous le rptedans toutes ses Epitres; c'est saint i r n e ; c'est Origene; c'est saint m b r o i s e , saint Grgoire de Nysse, saint A u gustin, saint J e a n Gbrysostome; c'est saint H i taire, saint Cyrille, saint Bernard et tant d'autres. Qu'on ne se le dissimule pas, du reste, le dmon n e peut voir d'un bon il que Ton s'appesantisse sur cette vrit si fconde et si divine, n o n plus que sur les textes inspirs qui la r e n f e r m e n t ; en pareil cas, il est g r a n d partisan des m a n i r e s de dire, parce qu'il y trouve son compte et que, du m m e coup, il e m p c h e le divin Matre d'y trouver _ le sien. Pourquoi, en effet, Notre-Seigneur s'tablit-il ainsi d a n s nos Ames baptises, sinon pour y devenir le p r i n c i p e de l'amour de D I E U et de l'amour du prochain, la source intarissable de l'Esprit-Saiutqui nous unit au Pre, et nous u n i t les uns aux autres? Sans JSUS en nous, tout cet ordre de vie divine et surnaturelle ne repose pour a i n s i dire plus que sur des mots, sur des formules. Aussi saint Hilaire, qui ne se payait pas do formules quand il s'agissait de JSUS-CHRIST, compare-t-il la ralit de la demeure du Christ en nous, la ralit de sa demeure en son Pre. Et le Pre est d a n s le Christ, disait ce grand Docteur, et le Christ est en n o u s ; et ainsi t o u s , nous ne formons q u ' u n . Quiconque osera dire que le Pre n'est pas s u b s t a n t i e l l e m e n t d a n s le Christ, devra d'ire d'abord que le c h r t i e n n'est pas s u b s t a n t i e l l e m e n t d a n s

o'iO

LA PI T KT LA VIE

INTERIEURE

le Christ, eL quele Christ n'est pas s u b s t a n t i e l l e m e n t dans le- chrtien. Le Pre en J KSUS-GIRIST, et JSUS-CIIRST en n o u s : voil ce qui fait qu'eu DIKU et en JSUS nous ne s o m m e s qu'un ( 1 ) . Saint Augustin, aprs plusieurs a u t r e s Docteurs, nous affirmait tout l'heure (pic le Christ lui-mme, ipse * Christus, habite d a n s le chrtien. > Est-ce l encore une m a n i r e de dire?... 11 revient f r q u e m m e n t sur ce point si i m p o r t a n t pour la vraie pit c h r t i e n n e , et il nous montre VApotre saint Paul d e m a n d a n t aux chrtiens d'phse de s'affermir do plus en plus d a n s cette croyance et de ne pas hsiter croire fermement que le Christ habite en eux, bien qu'ils ne puissent le voir fie leurs yeux. Saint Paul, ajoute-t-il, conjure l'Esprit-Saint de daigner, par sa grce toute-puissante, l e u r i n c u l q u c r p r o f o n d m e n t cette vrit que. par la foi, JSUS-CHRIST habite d a n s nos curs ( 2 ) . Oui, nous sommes le temple du C H R I S T (->); oui, le Verbe fait chair habite en nous lorsque nous s o m m e s dlivrs du pch (4). Etre chrtien, tre m e m b r e v i v a n t de JSUS-CHRIST, c'est possder et c o n t e n i r en soi le Christ

(L) EL in ChrisLo Pater est, et Christus in nobis est. Quisquis ergo naturalilor Patrcm in ChrisLo negabit, ne&et prius non naturaliter vel s e i n ChrisLo, vel ChrisLum si hi inesse; quia in ChrisLo Pater et Christus in nobis, unum in his esse nos faoiuiu. (De Triait. Lib., L. Vili, i'..) (2) Petit, AposLolus eos m agis firmari, ut non amhigant, seelmagis crcdanl ChrisLum hahiLare in se, quem non vident his ocuJis; ut Spi ri tus datus hoc eis per DEI donutn ini'undal, ut certi si ni de Christo, quod habitat perfidem in cordibus noslris. (Apud llliab. Maur., in Ep. ad tiphes.) '3) Templum ChrisLi sumus. (S. Justin. Expos, recta) confessionis.) () Concessa pecca lorum remissione Verbum caro factum habitat in nobis. (S. il., in Psal. LI, 3 )

LA GRACE ET LAMOUK DE JESUS

3i'J

lui-mme (1) et non pas seulement son souvejiir ou l'effet de sa grce, ou quelque aulro gage de son a m o u r . Luimme, en personne, il u n i t sa substance divine notre substance i'nfirme et terrestre; et de cette union opre dans l'Esprit de grce, de l u m i r e et d'amour, D I E U forme le chrtien. Comme la mre n'allaite son enfant bienaim qu'en i n t r o d u i s a n t d a n s ses petites lvres la propre substance de son sein bienfaisant; ainsi notre Seigneur ne rpand en nous l Saint-Esprit, qui est la vie surnaturelle de n o s mes, qu'en e n t r a n t lui-mme en nous et en y d e m e u r a n t e o m m e u n m a t r e dans sa maison, c o m m e un roi d a n s son r o y a u m e . Telle est donc la porte de ces g r a n d e s paroles de l'criture. Ne leur rsistons pas (2); il faut les traiter avec plus de foi, et nous souvenir qu'elles sont l'expression de la Vrit souveraine cL de l'infinie S a g e s s e . Dans les choses de D I E U , il ne faut point j u g e r d'aprs le sens humain, n i parler d'aprs les ides vulgaires. Lisons les critures a v e c simplicit et tachons de c o m p r e n d r e ce que nous l i s o n s ; et alors nous accomplirons p l e i n e m e n t le devoir que la foi nous impose. Tout ce que nous disons sur la ralit de la d e m e u r e du Christ en nous, n o u s n e pouvons le dire qu'aprs l'avoir appris du S e i g n e u r l u i mme ; c h e r c h e r u n e a u t r e source l'explication d'une vrit aussi i n t i m e et d'un aussi divin m y s t r e , ce serait folie et impit (3). C'est saint Hilaire qui parle ainsi.
(l)Nimirum Christi esse, ipsuin habere GhrisLum inhabilatem. (S. J. Chrys. in Ep. ad Rom., Uom. XIII, 8.) (2) Ne simus duri adversus verbum Dei. (S. Aug.) (3) Non est humano aut SHCUI sensu in robus Dei loquenclum... Qua) scripta sunt legamus, et quai lcgerimus intelligamus : et tum perfecta fidei officio fungemur. Ue naturali enim in nobis Christ: veritatequaj dicimus, nisi ab co didicimus, stulte atque impie dicimus. (DeTriait., Lib., VIII, 14J.

U2

LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

Donc, p o u r rsumer, les textes sacrs qui, d'aprs l'explication des Docteurs de l'Eglise, nous affirment cette d e m e u r e de grce, celle union surnaturelle et sanctifiante, ne sont point des manires de dire. Us sont formols, lumineux, absolus autant que possible ; et si ce sont l de simples manires de direte Io d e m a n d e , comm e n t le bon DTKTT lui m m e devra-t-il s'exprimer pour se faire c o m p r e n d r e ? C'est ce que disait en toutes lettres saint Macai re d'Alexandrie, le grand Docteur de la Thbn'de, qui rapport a n t quelques-unes de ces m m e s paroles de l'criture que nous venons de r e c o m m a n d e r a u x mditations du lecteur, s'criait avec une sorte d'enthousiasme : Ces choses ne sont ni obscures ni vaines ; tous ceux qui en sont trouvs dignes les possdent en oux-memes eu vertu et en vrit (l . 0 m o n adorable Seigneur, m a l u m i r e et m a Vie, ma Vrit et m o n A m o u r , J S U S , Fils clu D I E U vivant, Fils de la Vierge Immacule, donnez-moi de c o m p r e n d r e et d'exprimenter les mystres de votre grce !

Quelques beaux tmoignages des Pres et des saints Docteurs sur ce sujet. Nous avons dj pu le constater : la Tradition n'est pas m o i n s splendide que l'criture, r e l a t i v e m e n t a u mystre de grce que nous exposons b r i v e m e n t ici, p o u r la sanctification et la consolation des fidles. Bien que nous en ayons dj cit de n o m b r e u x et l u m i n e u x tmoignages,
(1) Hsec non obscure, neque otiose, sed in virtute et veritate iis, qui digni habenlur, insunt. (De libertate mentis, XI).

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

343

groupons ensemble, c o m m e nous l'avons Tait pour l'Ecriture, quelques paroles, quelques chos de cette trssacre Tradition, et vnrons avec d ' h u m b l e s actions de grces les maguifiee'uces de la foi et de la pit catholiques. Le suave parfum de la sain tet s'exhale de ces paroles des Pres et des Docteurs de l'glise, en m m o temps qu'on y voit resplendir la lumire de la vrit et l'clat du gnie. Ds le p r e m i e r sicle, ds ces temps apostoliques dont malheureusement les m o n u m e n t s crits sont devenus si rares, nous voyons enseigner, c o m m e vrit inconteste, admise de tous et qu'il n'est pas ncessaire de prouver, cette d e m e u r e surnaturelle et sauctiliante fie DIKU en nous, de la Vrinit en nous, de JSUS-CHRIST en n o u s . Saint B a r n a b e , dans une ptre qui a t longtemps r a n ge parmi les Epi 1res inspires, si bien qu'on la lisait publiquement, avec les saintes Ecritures, dans les assembles des fidles, saint Harnab, p a r l a n t de la r g n r a tion de l ' h o m m e par la g r c e , dit, e n t r ' a u t r e s , que le Seigneur voulut apparatre d a n s la chair, et habiter en nous. Car, m e s frres, la d e m e u r e de notre c u r est le lemple saint du Seigneur ( 1 ) . Les i n c o m p a r a b l e s ptres de saint Ignace, plus divines q u ' h u m a i n e s , r e s p i r e n t c h a q u e page, p o u r ainsi dire, cette sanctifiante doctrine, fondement i n t r i e u r de la saintet vanglique. Tout l'heure nous entendions ce Docteur apostolique appeler les iidles des Porte-DiKU, des Porte-Christ, des Porte-Saint-Esprit, des Porte-Saint. Nous l'entendions leur dire et leur rpter : Vous pos-

(1) In carne voluit apparere, et habitare in nobis. Templum enim sanctum, fratres mei, Domino est habilatio cordis nostri. (VI).

34-4

LA PIT ET LA VTE

INTRIEURE

scdcz J S U S - C H R I S T on vous m m e s (1) ; et lorsque dev a n t T r a j a n iJ contessa la foi, il n'omit point son prem i e r titre de gloire, son union de grce avec JsusCIIRIST : Je porte en m o n c u r le Crucifi, le Christ, le Roi du ciel. Il crivait aux c h r t i e n s d'phse : Rien n'chappe a u Seigneur J S U S ; et notre i n t r i e u r lui est ouvert. Agissons donc toujours en lui, puisque l u i - m m e il habite en n o u s ; et ainsi nous serons ses lemplcs, et il sera en nous notre D I E U (2), Gardez-vous c h a s t e ; car vous tes la d e m e u r e de D I E U . Oui, vous tes le temple du Christ; vous tes l'inst r u m e n t de TEsprit-Saint (3). Dans l'Exposition de la vraie foi, l o n g t e m p s attribue saint Justin, et qui r e m o n t e c e r t a i n e m e n t la fin du second sicle ou au c o m m e n c e m e n t du troisime, on lit: Nous s o m m e s le temple du Christ, s u i v a n t ce qui est crit : J'habiterai en eux, et je serai leur D I E U . Le Christ, D I E U le Pre, et le Saint-Esprit, c e s t - - d i r e le DIEU u n i q u e , habile et opre en nous, qui avons eu le bonheur de recevoir la grce (1), Et a u t r e s paroles de ce genre Pour abrger, citons p u r e m e n t et s i m p l e m e n t , p a r ordre chronologique. Inutile de rappeler que tous ces textes

( 1 ) JESUM enhn Christum in vobismetipsis habetis. (Ad. Magnani. XII). (2) Nihil latet Dominum ; sed et arcana nostra prope ipsum sunt, Omnia itaque faciamus, ut ipso in nobis inhabitante ; ut illius simus tempia, et ipse sit in nobis DEUS noster. (Ad Ephes. XV.) ( 3 ) Teipsum castum custodi, ut DEI habitaculum; templum Christi es, Spiri tus es instrumentum. (Ad Heronem, VI.) (4) Templum Christi sumus, juxla quod scriptum est : InhaMtbo in eis, et ero eorum DEUS... Christum, Deum et Spiritum, unam videlicet divinitatem, secundum operationem in nobis habitare, qui gratia dignati sumus, per hujusmodi tradii doctrinam. (5.)

LA GRACE ET l/AMOUR DE JESUS

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ont etc puises, c o m m e les prcdents, aux sources originales, et vrifis avec un soin m i n u t i e u x . Saint Trne, vque de Lyon et m a r t y r (120-202) : Vous tes les temples de D I E U , dit saint P a u l ; l'Esprit de D I E U habite en vous; vos corps sont les membres du Christ, etc.; or ce t e m p l e , o habite F Esprit-Saint, c/cstle corps du c h r t i e n , . . . lequel est non s e u l e m e n t u n temple,, mais le t e m p l e du Christ (1). Origne(185253); Quiconque est j u s t e et s a i n t (c'est--dire e n tat de grce) est la proprit cle DIKTT le Pre, et il a JSUS en lui, au milieu de lui (2). Je sais q u a n d m o n m e est h a b i t e ; je sais quand elle est vide. Elle est vide q u a n d elle n ' a pas en elle D I E U le Pre, q u a n d elle n ' a pas le Fils qui a dit : Moi et mon Pre nous viendrons elle, et nous ferons en elle notre demeure. Elle est vide, quand elle n ' a pas le Saint-Esprit. Elle est habite lorsqu'elle est pleine de D I E U , lorsqu'elle possde le Christ et l'Esprit-Saint. Cette vrit est rpte sous mille formes d a n s les Saintes-critures, savoir que dans n o t r e m e d e m e u r e et le Pre, et le Fils et le SaintEsprit (3).
(1) Nescitis, dicens, quoniam templum Drai estis, et Spiritus DEI habitat, in v o b i s ? . . . Templum'DEI sanctum est, quod estis vos ; manifeste corpus templum dicens, in quo habitat Spiritus... Et non tantum templum, sed et templum Christi scit corpora nostra. (Contra bseres., Lib., V, c. VI, 2,) (2) Unusquisque nostrum, si Justus est, possessio est DEI Patris, ethabet in medio sui JESUM. (In L u c , Horn. XX.) (3)Scio animam meam inhabitatam, scio animam m earn deserlam. Si enim non habet DEUM Patrem; si non habet Filium dicentem : Ego et Paler veniemus ad earn, et mansonem apud cam faciemus;

si non habet Spiritum Sanctum, anima dserta est. Habitata autem

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LA PXK ET LA VIE INTERIEURE

Kn c h a q u e s a h i l (c'est--dire en chaque chrtien, en

chaque fidle) se trouve le Christ (1). Le j u s t e possde en lui-mme JSUS (2). Par la foi, tu possdes en toi JSUS, qui te conduit la victoire (3i. Celui-l est immacul, qui possde en lui-mme la voie de DIEU, c'est--dire le Christ (4). Le d m o n , une fois expuls, le Christ habite les mes (5). Travaillez, nous dit J S U S , p e n d a n t que la lumire est au milieu de vous. Or la lumire est en vous, si vous possdez en vous Celui qui a dit : Je suis la lumire du monde (G). Celui-l possde JSUS, qui peut dire : Je vis, non plus moi, mais JSUS-CHRIST en mot ( 7 ) . Ceux qui sauvent leur m e ont en eux la vraie Vigne, Celui-l m m e qui a dit : Je suis la vraie Vigne (8).
est quando piena est DEO-: quando habet Christum et Spiritual Sanotum. Verum lune diiferenter et varie in Scripturis dicuntur, in anima hominis Patrem, et Filium, et Spiritum Sano tum commorari. (In Jerem., . Vili, 1.) b (1) In unoquoque sancto Christus invenitur. (in Joan , t. VI, 13.) (2) Justus habens in se JESUM. (In Matth., tract., LV.) (3) Habes in te JESUM per dem. (In Hb., Jesu Nave, hom., VII, 2.) [A) Immaculatus est ilJe qui viam DEI in se habet, Christum scilicet. (In Psal., XVII.) (5) Christus expulso diabolo, in animabus inhabitat. (In Cant.; Excerpta Prooopiana, IV, iti.) (ti) Opcramini donoc lumen es', in vobis. Lumen in te est si habes in te dicentem : Ego sum Lumen mundi. (In Jerem., Horn. XII, 0.) (7) lile habet JESUM, qui audet loqui : Vivo jam non ego, vivit vero in me Christus. (In L u c , . XV.) (8) Ipsi qui salvantur habent in se veram vitem, eum qui dixit : Ego sum vitis vera. (In Matth , Commentariorum sries, 53.)

L A

G R A C E

E T

L ' A M O U R D E

J E S U S

317

Saint Cyprion, voque do Carthago et m a r t y r (200-258) : Que Celui-l qui habite en notre c u r s e retrouve aussi sur nos lvres;-et puisqu'il est notre Avocat auprs du Pore, servons-nous d e s e s propres paroles (1). Saint Athanase. vque d'Alexandrie (290 373) : Celui qui a la foi el qui abonde on bonnes uvres, celui-l a en lui-mme Noire-Seigneur. Car il est dit qua par la foi. le Christ habile l ' h o m m e i n t r i e u r ; et qu'il viendra avec son Pre celui qui observe ses lois, pour tablir en lui sa d e m e u r e . Et c'est ainsi que le chrtien fidle devient l'habitation de DIEU, suivant cette parole : Ne savez-vans pua que vous rt.es le temple de DIKU (2)? Mon Pore, je suis en eua\ et vous, en moi, afin quils ment consomms en un.,. Tous, en effet, nous sommes devenus participants de JSUS-CI-IRIST et nous ne faisons qu'un seul c o r p s , puisque nous avons un nous le seul et mme Seigneur (3). . Du m o m e n t que nous avons reu la vie d a n s l'EspritSaint, Jiisus-GriRisT l u i - m m e vit en n o u s , suivant la parole de l'Aptre : Je vis, non plus moi ; mais JicsusCHRIST vil e?i moi ( i ) .

(1) Qui habitat inlus in peclore, ipse sit et in v o c e . El cum ipsum habeamus apud Patrem Advocalum pro peccatis nostris, Advooati nostri verba promamus. (Lib. de Oral. Dom.) (2) Qui credit, ac bonis operibus abundat, is habet Dominum in scipso. Dictum namque est alibi, quod Christus habitel. in homine interiore per fidem : et quod venturus sit cum Paire ad eum qui sermoncm ejus serval, ac mansionem apud eum faclurus. Atque ita fit hic'talis domus DEI, secundum illud : Nescitis
quoniam templum DEI estis ? (In Psal. LXIV, V, (>.) * (3) Ego in eis, et tu in me, ut sint ipsi perfecti in unum... Omnes

enim ipsius facti participes unum efficimur corpus, qui nempe unum Dominum in nobis ipsis habcjnus. [Contra Arianos oraiio, III, 22.) (4) Nobis porro in Spiritu vitam accipientibus, ipse Christus in .nobis vivere clicitur, ut ex his verbis patet : Vivo autem, jam non ego ; vivit vero in me Christus. (Ad Serapionem Episf., I,19.)

348

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Sans a u c u n doute, lorsque le Christ dit : Nous viendrons, mon Pre et moi, le Saint-Esprit e n t r e galement avec eux, pour habiter en nous de la m m e manire que le Eils, suivant la parole de s a i n t Paul aux Ephsiens : Que D I E U VOUS donne, dans les richesses de sa gloire, d'tre affermis par la vertu de l'Esprit-Saint dam l'homme intrieur, afin que par la foi le Christ habite en vos curs (1). Ceux qui g o t e n t les choses de la vrit j u g e n t de toutes choses, et p e r s o n n e n ' a le droit de les juger; n'ont-ils pas le S e i g n e u r en e u x - m m e s ? le Seigneur qui se manifeste l u i - m m e , d a n s l'Esprit-Sainl, et qui, par lui-mme leur manifeste le Pre (2) ? Saint Hilairc, voque de Poitiers (300-369) : Par la m a n s u t u d e de n o t r e m e , le Christ habite en nous (3). Le Pre est dans le Christ, et le Christ est en nous. Quiconque osera dire que le Pre n'est pas substantiell e m e n t d a n s le Christ devra dire d'abord que le Christ n'est pas substantiellement d a n s le c h r t i e n (4).

(1) Profecto cum Christus ait . Veniemus ego et Pater, una quoque intrat Spiritus non alio-modo quam Filius in nobis habitaturus, ut Paulus ad Ephcsios scribit : Ut det nobis, secundum divilias gl or i B suae, virtule corroborari per Spiritum ejus in inlsri or e m hominem, Christum habitare per fidem in cordibus" vestris. (Ibid., 31.) (2) Qui ea quee sunt verilatis sapiunt, omnia quidem dijudicant, ipsi vero a nemine dijudicantur, quandoquidem Dominum in seipsis habent, qui illis et seipsum et per seipsum Patrem in Spiritu pateiacit. (Ibid., 42.) (3) Per mansueludinem mentis nostrce habitat Christus in nobis. (In Matth, IV, 3.) (4) Et in Christo Pater est, et Christus in nobis est. Quisquis ergo naturaliter Patrem in Christo negabit, neget prius non naturaliter Christum sihi i n e s s e . (De Trinit., Lib., VIII, 13.)

LA GRACE ET L* AMOUR I>E JESUS

34 f >

Saint Macaire d'Alexandrie (300 390) : Ceux qui ont reu la grce insigne de devenir les fils de D I E U et de renatre spirituellement sous Taction du Saint-Esprit ; ceux qui possdent -resplendissant en eux-mmes le Christ, leur llluminateur et lour Rgnrateur, ceux-l sonl diriges sous mille forms par rEsprit-Saint, et. gotent, d a n s le secret de leur cur, les suavits de la grce (J). Ceux qui a v a n t tout c h e r c h e n t , qui t r o u v e n t et qui saisissent le trsor cleste et spirituel qui est le S e i g n e u r lui-mme en leurs c u r s , ceux-l, l'aide de ce trsor, qui demeure en eux et qui est J S U S - C H R I S T , a c c u m u l e n t * les richesses du ciel (2). LVime pleinement illumine par l'ineffable beaut de la face du Christ, p l e i n e m e n t possde p a r l'EspritSaint, et juge cligne d'tre la d e m e u r e et le trne de DIEU, devient toute lumire, toute gloire, tout e s p r i t ; et c'est Je Christ qui la p r p a r e tout cela, la p o r t a n t luimme, la conduisant, la soutenant, l ' o r n a n t et la p a r a n t dune beaut toute spirituelle. C'est l u i - m m e , e n effet, qui est port en elle et qui lui m o n t r e la voie (3).
(3) Qui enim evadere iilii DEI, et ex Spiritu Sancto desuper renasci digni sunt habiti, atque Christum illuminantem ac recreantem eos in se possident, variis ac diversis modis a Spiritu dirigunlur. (Horn. XVlfl, 7,) Qui eo digni habiti honore, ul filii DEI firent, et Christum in seipsis resplendenlem haberent, variis et differentibus modis a Sancto roguntur Spiritu, et in arcano cordis a gratia demulcenlur. (Lib. de Charitate, VI.) (1) Qui primum et ante omnia quairunt et inveniunt et consequuntur clesteni Ihesaurum Spiritus,ipsum scilicet Dominum in cordibus illorum, i l l i . . . ope illius thesauri, qui ha)rot in cis, Christo, clestes divitias accumulant. (Horn., XVIII, 1.) (1) Anima, ineirabili pulchritudine gloria? luminis faciei Christi perlecte illustrata, et Spiritus Sancti peri'ecte particeps facta, et quee fieret habitatio et sedesDEi digna judicata, to ta oculus, tola lumen, tota facis, to ta gloria et to ta Spiritus fit, ita prparante earn Christo, ferente, agente, portante, gestante sicque exornante ac dcorante illam pulchritudine spiritual!. Quia ipse est qui in ea vehitur et qui viam ci commonstrat. (Horn. I, 2.)

350

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Pour naviguer heureusement, tout navire a besoin d'un pilote, et d'un vent favorable ; or tout cola, le Seig n e u r Test Trne fidle dans laquelle il rside. Kn effet, sans le pilote cleste, sans JSUS-CHRIST, personne ne peut i m p u n m e n t traverser la mer perlide des puissances des tnbres ( 1 ) . Par un effet de sa misricorde et de son a m o u r intini, ineffable, incomprhensible, il a plu au Seigneur JSTISGHRIST d'habiter dans l'uvre m m e de ses m a i n s , dans sa crature raisonnable, qu'il daigne a i m e r et choisir pour sa propre d e m e u r e , et pour faire d'elle sa vritable et chaste pouse \ 2 ) . Purifie par le Saint-Esprit, sanctifie on son me el en son corps, la crature a l ' h o n n e u r de d e v e n i r la dem e u r e du Christ, l'habitation du Roi cleste et vritable (3). Recevons-le donc l u i - m m e , ce DIEU et ce Seigneur, ce vrai Mdecin de nos mes ; il vient n o u s ; seul il peut nous gurir, lui qui a. tant souffert pour nous. Il frappe i n c e s s a m m e n t la porte de nos c u r s . Ouvronslui toujours, afin qu'il y entre, afin qu'il repose en nos m e s . Lavons et p a r f u m o n s ses pieds s a c r s ; et il daignera fixer lui-mmes en nous sa d e m e u r e . Voici que je me tiem ta porte, dit-il, et je frappe..* Celui
(1) Cum navis et gubernaLore indigeat, et temporale cl- amno venlo, ad fliciter navigandum ; lic omnia est ipso Dominus in anima fideli degens, etc. bsque clesti enini gubernaLore, ClirisLo.non potesl quispiam Irajiccre mare.perversum, etc. (Ilom. XLIV,7.) (2) Per infinilam, inoll'abilem oLincomprehensibilem diicotionern eL miserioordiani ejus (Christi Doinini) placuit iili, in hoc ipso fig-> menlo el creatura JntellecLuali, pretiosa et electa inhabitare... in proprium ejus habitaculum, in propriam ac inundam sponsara. (Ilom., XLIX, 5.) (3) Purilicata per Spiri tu m, anima ac rorpore sanctiJicata,qua^ vas purum ad recipiendam clestem unclionein, e t q u a 3 habilatio clestis el veri Ilegis Christi tiat, digna est. (Ilom. x, 4.)

LA GRACE ET

L'AMOTTR

DE JESUS

351

(jui coutera ma voir et r/ui m'ouvrira* /entrerai chez lui. Il n ' a livre son corps la souffrance ol mme la mort, que pour nous racheter, p o u r venir nous et tablir sa rsidence en notre a m o . Aussi le S e i gneur dira-t-il un j o u r aux rprouves, e n les c o n d a m n a n t la ghenne de feu avec le dmon : ftais sans asile, et vous ne m'avez point recueilli, fai eu faim, et vous ne m* avez point donn ma nourriture, fai t altr, et vous n'avez point tanch ma soif. Or, sa n o u r r i t u r e , son vlemenl, son asile ol son repos, il les trouve en nos m e s . Aussi frappe-il t o u j o u r s ; toujours il veut outrer en nous. Ah ! recevons-le donc et introduisons-le au dedans de nous ; n'cst-il pas lui-mme et notre aliment, et noire vie, n o t r e vie ternelle (1) ? Saint piphane, voque de Chypre (310 403) : Est-ce que J S U S - C H R I S T cl son Ksprifc-Sainl n ' h a b i t e n t point tous deux d a n s l'homme, juste (2) ?

(1) Suscipiamus ergo ipsum DEUM ac Dominum verum Medicum, qui solus veniens, polesL sanare animas noslras, poslquam ingentesnoslri causa sustinuillabores. Puisai, enim perpetuo fores cordium -ostrorum, ul aperiamus ei, quo ingressus requiescal in animis nostris ; ul et abluainus eL ungamus pedes ejus, et mansionem ipso apud nos faciet : Ecc.e sln att osfium mquil, ci pufso, si
quis audierit vocem meam, ei aperucrit januam, inirbo ad .

Propterea enim mu]la perpessus susLinuit tradens suum ipsius corpus morli nos redimens a servi Iule, ut venirclad animam nostram, etmansionem faceret in ea. Quapropter ad ilJos, qui a s i n i s trisstantes injurticio, ab iniltuntur in gohennam oum diabolo,
aitDominus. llospes eram, et non eollcgistis me. dediaiis mihi cibum. Sitvi, ci non dedisli mih potum.
;

Esurivi, et non Cibum onim et

.potus, indumenlum, domioilium et requics ejus csl in animis noslris. Semper ergo puist, volons ad nos ingredi. Quocirca sus cipiamus eum, et introducamus inlranos ; siquidem noster eibus, vita, potus et vila acterna ipse est. ( . , XXX, 9.) (2) Vcrum ambo in juslo, ut opinor, habitant, Christus ejusque Spiritus. (Ancoralus, LXVI.)

o52

LA PIET ET LA VIE INTKHIEUIIK

Jihsus-GiimsT est au dedans de nous, puisqu'il habile en nous r i ) . Saint Grgoire de Nysse (ftlMOO : DTRT a. choisi mon I N O pour son pouse ; comme l'archer lance sa floche d a n s le 1ml, ainsi D I E U a lance en moi son b'ils unique C O M M E LA LIE HE D E son A M O U R . Celle floche, pntrant e n moi par la pointe de la foi, y a entran avec elle l'Archer cleste, s u i v a n t la parole de l ' v a n g i l e : Mon Pre et moi, nous ne sommes qu'un; nous viendrons lui, et nous ferons en lui noire demeure (2). Si tu veux que la porte s'ouvre p o u r q u e le Roi de gloire ait son entre libre d a n s ton Aine, il faut que tu deviennes m a suuir, m o n pouse, m a trs-pure et trsinnocente colombe ( 3 1 . P A R L A foi, tu deviendras LE tabernacle DO Celui QUI veut reposer on toi et d e m e u r e r en toi ; tu deviendras et son trono et son palais (f). Sous les voiles do la chair, le S e i g n e u r a paru au milieu de nous ; et il est lui-mme, en n o u s , non-seule( i E s t a u t o m intra nos Christus, si quidem habitai in nobis, (Ibid., LXV.) (2) DEUS in m e sponsam suam, tanquam in scopum, unigenitum Filium suum est jaculatus, de quo por Prqphetum dictum est:
Posuit vie ni saffitinm rivelavi. SagiLta a u i e m i s t a aculeo fi (loi in me p e n e t r a n s , soc'um s i m u l a d d u x i t s a g i l t a r i u m , juxLa i l l u d : Ego et Pater unum HUMUS: att cum veniemus el vinusimi em apud eum facie-

mus. (Apud Corn, a Lap., in Cant., IL 5). (l) Si vis apnriri ostium, et attolli portas animas tua), ut Rex giunte ingrerliatur, oportet te m earn liori s o r o r e m . . . , appropinquare autem Veri tati...,etesse plcnam omni innocentia et puntate (In Cant., Horn. XL) (A) Tuaulem lies por lid cm subjugate jumentum et babitaculum ejus qui in te requieturus est per iiabitationem in te ; ejus enim lies et sedes et domus. (Ibid., Horn, fil.)

3f>3 ment l'poux rie n o t r e m e , mais encore et l'Architecte et la substance de sa vivante demeure (1). JSUS-CHRIST est la ieur des c h a m p s d a n s les mes saintcs^u'il fconde do sa g r c e ; et elles d e v i e n n e n t ainsi comme un c h a m p trs vaste et trs fertile, qui produit toutes les varits des fleurs (2).
LA

GRACE ET I A M O U R

DE JESUS

Saint nibroise, voque de Milan (340-397) ; JSUS-CHRIST seul habile les mes et prend ses dlices dans le coeur des fidles (3). De m m e que le Saint-Esprit est d a n s le cur, de mme le Christ est d a n s le c u r (i). C'est d a n s le c u r qu'aime tre le Christ (5). Ne savez-vous pas que le Christ JSUS est en mus, moins que cons ne soyez rprouves? LTApotro veut dire par l que si vous ne savez point vous sonder vous-mmes, vous ignorez que J S U S - C H R I S T est en v o u s ; et que c'est un signe de rprobation que de ne point connatre la foi de sa religion, de sa profession de c h r t i e n . Quiconque, en effet, a d a n s son c u r le sens de sa foi, celui-l sait que le Christ J S U S est en lui (G).
(1) Dominus umbrosus per corpus nobis apparuit. Qui non solum estsponsus, sod ctiam ip.se in nobis etiedificator domus et arLis materia. (Ibid., Horn., IV.) (2) Nysseuus (Horn. IV) docet Christum esse (lorein campiin ani mabus Sanctis, quas gratia sua iecundat, ut liant instar cam pi amplissimi et fertilissimi, qui omnes tlorum species profert. (Corn, a Lap. in Cant, cant., II, 1.) (3) Christus solus inambulat animis et graditur in mente sanctorum. (De fide : v. Corn, a Lap., in Cant. cant. V, 15.) (4) Quemadmodum Spirilus Sanctus in corde, ita etiam Christus in corde. (De Sao.ram. lib. VI, c. u, 6.) (5) In oorde amat esse Christus. (De Virginitate, XIX, 123.)
:

(6) Annon cognoscitis

vos, quod Christus in vobis est nisireprobi

estis?

Hoc dicit, quia si probare vos invicem nescitis, non cognoscitis quia JESUS CHRISTUS est in vobis, et hoc est reprobum esse, n e s cire religionis et professionis su fidem. Qui enim fidei suce sensum in corde habet, hic scit Christum JKSUM in se esse. (In II Ep. ad. Cor., XIII, V.)

xii

23

\ib

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Saint Paul a dit : Je ris, non plus moi, mais c'est le Christ qui tut en moi. Et nous aussi, nous avons le bonheur de j o u i r de cette vie. Le Christ vit en moi, c'est--dire le Pain v i v a n t qui descend du ciel, c'est--dire la Sagesse, c'est--dire la Grce, la Justice, la Rsurrection ( 1 ) . Toute me en qui habite le Christ est le Tabernacle que sanctifie le Trs-Haut ( 2 ) . Si nous voulons que JSUS repose en n o u s , soyons des j a r d i n s ferms et bien gards ( 3 ) . c JSUS-CHRIST, le Roi des rois, le S e i g n e u r des sei< g n e u r s , rgne en nous avec le Pre et le Saint-Esprit (4). Le Christ est au c e n t r e de notre m e , e n r a c i n et fix d a n s nos curs ^5). Dans un si g r a n d n o m b r e de chrtiens, qu'il y en a donc peu qui ne perscutent pas JSUS qui n e le lapident pas, qui ne le mettent pas m o r t ! Mais m a l h e u r eux! car Jsns se cache aux regards de ces i n g r a t s ; il sort du temple de leurs curs ; il va se m o n t r e r ceux qui laim e n l , et il habile en eux (G). Que le Christ entre d a n s votre Ame, que JSUS habite
(t)Paulus dicit : Vi"n jam non ego, sed vivit itt me Christus. hoc est, vivit Pan is iile vivus qui venil, P clo, vivit Sapienlia, vivit Pi rti a, vivit Juslitia, vivit Resurreolio. (2) Sanclilicalur Altissimi labornaoulum oinuis anima qaiBinhabilatur a ChrisLo. (In Psal., XLV, 13.) (3) EL nos si volumus JKSUM in nobis sedere, si mus liorLi clausi atque muniti. (In Psal. CXVI1I, Serai., XXL1, 43.) (4) Filii sunL JESU CIIIUSTI, Regis reu m, el Domini dominantium, qui in nobis rgnt cum Paire et Spiritu SancLo. (In Apocalyp. I, (i; v. Corn, a Lap., in 1, EpisL, 15. Petri, II, 9.) (5) Christus mdius est, radicatus cl fixus in cordihus nostris. (De Instil. Virg., I, 7.) (G) 0 quam pauci sunt in Innta mullitudine ohrislanorum, qui JESTJM non porsequanlur, oL lapident el oocidanl I Sed vaillis! quia JESUS abscond it nolitiam suam talibus, cl exil de lemplo cordium ponira, cl manifestai se amatoribus suis, el habitat in illis. (Appendix, Serm., XXX, G.)

LA G KACK KT i/AMOUR

OE JESUS

355

eu voire cur, afin que le pch n e puisse trouver de place clans le tabernacle de In saintet (-1). Saint Augustin (353-430) : O est JMSUS-CIJRIST? Kh ! il est en vous ( 2 ) . En c h a c u n de nous, il y a u n m a t r e qui c o m m a n d e ; et ce matre, il sige dans le cur. Lorsque c'est le Christ qui y rside,, 'que peut-il c o m m a n d e r si ce n'est le b i e n ? Lorsque c'est le dmon qui est le m a t r e , que peut-il commander sinon le mal (3)? C'est au dedans de nous que le Christ nous voit ; c'est au dedans que le Christ n o u s a i m e ; e/ost l a q u e le Christ nous parle, l que le Christ nous r e p r e n d , l que le Christ nous rcompense ( i). Dans l'htellerie de Bethlem, JSUS ne trouve point de place : il se fait un temple dans le e m u r d e s fidles (5). ?/ JKSPR-GURIST est m o n t au ciel, et il y sige la. droite du Pre... Donc le Seigneur JKSUS-GURIST en personne est l, au ciel, et tout ensemble il e s t avec n o u s ; il est avec le Pre, et il est e n n o u s : il nu nous a b a n d o n n e pas n o n
i

plus ('G). (1) In trot in anima m lu am Christus, inhahitet m luis menti bus JESUS : ut in tabernculo virtutis peccato locus esse non possit. [InPsal. CXVI1I, serin. IV, 20.) (2) Christus ubi e s t ? Eccc in te est. (De verbis Apos., Serm., XVI.) 3) In unoquoque hominum intus est imperator, in corde sedet,.. Cum ibi sedet Christus, quid polest jubere, ni si bona? Cum possidetdiabolus, quid potestjubere, nisi mala? (In Psal. GXLV1II, 2.) (4) Intu amat qui inlus v i d e i . . Ibi videt Christus, ibi amat Christus, ibi alloquifur Christus, ibi punit Christus, ibi coronal, Christus. (In Psal. XLIV, 29.) (5) Locurn in dversorio non invenit, sed templum sibi in credenlium cordibus i'aeit. (Serm. CXC, in Natali Domini Vil, A . ) (6) .Tarn ascendit ad Palrem, sedel ad dexteram Pairis. Ipso ergo
Dominus JKSUS CHRISTUS et ibi est, e t n o b i s c u m esl ; et cum Patre

est, et in nobis e s t ; et ab iilo non recedit, et nos non deserit. (Serai. CXIV, 4, in diebus paschalihus.)

:>5()

LA PIT ET LA VIE 1NTKHIEUKK

Sans don to JESUS-CHRIST est dans le (del ; mais il est aussi d a n s le cur des fidles (1). Mes frres, toujours je vous ai regards comme quelque chose de bien g r a n d ; mais je vous trouve bien plus g r a n d s encore lorsque je considre les condescendances de mon divin Matre pour vous. Vous tes le prix de l'Incarnation du Seigneur ; vous tes les m e m b r e s de JKSUS-GIIRIST, et vous avez pour chef J K S U S - G I I R I S T . . . Glorifiez donc et portez DIKTT en votre corps ; c'est le DIEU qui est n pour vous ; c'est le DIEU qui esL mort pour vous; c est le Diwt: qui va j u s q u ' d e m e u r e r en vous, si vous vivez c o m m e il faut vivre (2). Notre Rdempteur rgne, repose et habite en ceux qui m p r i s e n t les choses de la terre, q u i d d a i g n e n t ce qui est caduc et transitoire, et qui, do tout leur cur, aspirent la vision de la paix ternelle, selon la parole de l'Aptre : Noire vie est dans les rieuj; (3). Nous possdons au dedans de nous JKSUS-GIIRIST, notre Matre (i). Le Christ est dans les m e m b r e s du Christ (5) .
( 1 ) In co quidem Christus est, sed etiarn in corde credentium. (Serm. CCCLXI1, de resurrectione mortuorum, 9). (2) Licet mann vos semper in conscientia mca fecerim, tamen majores quodam modo vos res mihi isla efficit, cum intendo quanta sit domini mei pro homine dignatio. Vos utique estis Dominica} Incarnationis, vos Dominici Sanguinis pretium, vos membra Christi, vobis caput Christus est. GlorificaLc et portate ECM in corpore vestro. ic pro vobis natus est ; hic pro vobis oblatus est ; hic e t i a m , si digne agatis, habitat in vobis. ier. CCCLXXll, i, de Nvi tte Domini.) (3) Redemptor noster in his rgnt, quiescit et habitat, qui terrena despiciunl, transitoria hase et oaduca contemnunt, et ad visionem pacis aterna3 Iota mentis intentione les tin an t, dcentes cum Apostolo : Nostra auf am conversatio in clis est. (Serm. in Ramis Palmarum, II, 3). ('0 Habemus intus magistrum Christum. (In Joan., tract, XX, 3). (5) lu membris Christi Christus. (Enar., II, in P s a L , XXX, serm / 1 , 4.)

LA C;RACE ET L'AMOIIH DK JSUS

357

lui-mme est d a n s les c h r t i e n s ; et ces chrtiens, l'glise en enfante c h a q u e j o u r par le DapLme(l). Maintenant c'est par la foi que le Soleil de justice habite en nos c u r s (2). Et toi, c h r t i e n , vcux-tn tre son t r n e ? Garde-toi de penser que cela te soit impossible ; prpare-lui la place en ton c u r ; et il y vient, et 1 y repose avec joie. C ' e s t lui qui est la Vertu et la Sagesse de D I E U . Or, que dit l'criture de la Sagesse ? Lame du Juste est te sige de la Sagesse. Si donc Tame du juste est le sige de la Sagesse, que ton m e soit juste, et tu seras le troue royal de la Sagesse (3). Maintenant JSUS-CIIIUST a un trne en nous ; oui, c'est en n o u s qu'il a lev son trne. S'il ne sigeait en nous, il,ne nous gouvernerait pas ; et s'il ne nous gouvernait point, d a n s quels abmes ne tomberions-nous pas, laisss n o u s - m m e s ? Il rside d o n c en nous, et il rgne en nous ( i ) . Dans tes m o m e n t s critiques, chrtien, tu a u r a s de quoi rpondre ; car ce n'est pas toi qui parleras, m a i s
JKSUS-ORST

(1) IpseChristus est in Christianis, quos christianos per Baptismum quotidie parit Ecclesia. (InPsal. CXXVII, 12). (2) Modo in cordibus nostris habitat Sol justiti per fidem, (Serin., LVUI, 7, in MatLh. VI, de Orat. Dom.) ' (3) Vis et tu esse sedes ejus? Noli pu tare te esse non posse : para lli locum in corde tuo ; venit, libenter sedet. Ipse certc esl DEI virtus et DEI sapionlia. Et quid dicit Scriptura de ipsa Sapiential Anima justi, sedes Sapienti. Si ergo anima justi sedes est Sapiential, sit anima tua jus ta et eris realis sedes Sapientiae. (In Psal.,XLVI, 10). (i) Nunc Christus habet in nobis sedem, adificata est sedes ejus in nobis. Nisi enim sederel in nobis, non nos regerct : si autem ab IIo non rogeremur, a nobis ipsis prcipitaremur. Sedet ergo in nobis, regnans in nobis. (Enarr. 1, in Psal., LXXXVII1, serm..I. 5).

358 JSUS-CHRIST

LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

qui de meure en toi.Il s'emparera de la langue, c o m m o d e son propre organe, (somme de son g l a i v e ; il se servira de ion cur ci de ta parole c o m m e un propritaire qui y h a b i t e . Il rsistera ton adversaire, et te donnera la scurit (1). f JSUS-CHRIST lui-mme parle d a n s ses saints, tmoin s a i n t Paul, qui dit : Voulez-vous la preuve que r'psi le Christ qui parle en moi (2)? JSUS-GITRTST, n o t r e Vie, a disparu d e nos regards, afin que n o u s r e n t r i o n s en notre couir, et que nous l'y trouvions. Il s'est en all, et c e p e n d a n t il est l. eu nous (3). Saint Jrme (331-120) : LYime du Rdle est le vritable t e m p l e du Christ. C'est elle qu'il faut orner, elle qu'il faut revtir, elle qu'il faut e n r i c h i r de vos dons ; c'est en elle qu'il faut recevoir J S T T S - C l I R T S T (4). Une pouse du Chris! est une a r c h e d'alliance toute dore au dedans et au dehors... S u r ce propitiatoire, c o m m e sur les Chrubins, le Seigneur veut reposer. Il envoie ses disciples, afin de vous affranchir des soins du
(1) Non eris inops in respondendo ; non en ira Lu eris qui loqueris: mauens in Le Cliristus arripict. inslrumenlum suum linguam Luam, velut gladiuin suum, utens corde Luo eL voce tua Lanquam possessor inhabiLans, resisLeL adversario, scourum Le faciet. (Serra., CCCLXl, 15. De ressurrectione mortuorum). (2) Ipso ChrisLns loquiLur in sanclis suis, dieente AposLolo: An experimentum quaM'itis ejus qui in nie loquiLur Cliristus? (Serai. GXCVI] de calends januarii, contra Paganos, fragmonLa 5). (3) Diacessit ab oculis vita noatra, ut redeamus ad cor, et inveniamus euin. Absccssit enim, et ecce hio est. ( Contes., Lib., IV, cap. XII, 19.) (4) Yerum Christi templuni anima credentis est ; illani exorna, illam vesli, illi ofler donaria, in illa Christum suscipe. (II Ep- ad Paulinum.)

L A

G R A C E

E T

L'AMOUR

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sicle, pour pouvoir reposer en vous, c o m m e jadis sur le petit de l'nriesse... Une fois dbarrasse du fardeau du sicle, demeurez avec Marie aux pieds du Soigneur, et dites : J ' a i trouv Celui que c h e r c h a i t m o n a m e ; je le tiendrai et n e le laisserai pas s'loigner. Q u e toujours l'poux de votre me agisse i n t r i e u r e m e n t a v e c vous. Priez-vous? vous lui parlez. Lisez-vous? c'est lui qui vous parle. Prenez g a r d e de vous r p a n d r e au dehors... Ce n'est point l qu'il faut c h e r c h e r l'Epoux... Ce n'est point l qu'on l e l r o u v e . . . Restez au dedans, avec l'poux... Que la porte de votre cur soit ouverte au Christ et ferme au dmon ( l j . Saint Paul d i s a i t : Voulez-vous que je vous d o n n e la preuve que c'est le Christ qui parle en m o i ? . . . Oui, le Christ nous p a r l e ; c l l e s paroles qu'il profre sont les oracles du Saint-Esprit... Esprons qu'il nous parlera quelquefois l u i - m m e au fond de n o t r e me, et que p a r lui-mme il d a i g n e r a nous enseigner, sans recourir aucun i n t e r m d i a i r e . Seulement, n e soyons pas esclaves du p c h ; que notre corps d e m e u r e libre et p u r ; et la Sagesse descendra, d e m e u r e r a en nous (2).
(1) Sponsa Christi arca eslTeslamenti, intrinsecus et exlrinsecus deaurata... Super hoc propilialorium, quasi super Cherubim, sed re vult Dominus. Mittil discipulos suos, ut in te, sicut in pullo asina sedeat, curis te sa'.cularibus s o l v a t . . . Tu, semel, sasculi
onero p r o j e c t o , s e d e ad p e d e s Domini, et d i e : in vent e u m q u e m

qurenat a n i m a mea;

ienpbo eum, e t non d i m i l t a m . . . Scmper

Lccum Sponsus ludat intrinsecus. Gras, loqueris ad Sponsum; legis, ille tibi loquilur. Cave no domo e x e a s . . . Noo te Sponsum quairere por p l a t e a s . . . Sponsus in pJaleis non polcsl i n v e n i r i . . . Intrinsecus esto cum S p o n s o . . . Cordis lui ostia pateant Christo, claudanlur diabolo. (Ad Eustoohium.) (2) An experimentum quasritis ejus qui in me loquitur Christus?... Christus nobis loquitur : Spiritus Sancti suntverba qua) promit Seil nec illud est desperandum, quod aliquando ipse in menfihus nostris Christus loquafur, et per semetipsum nos doceat, et organum oris non queorat alieni : tan tu m non simus subditi peccat; nec corpus nostrum delicta possideant, et ingredietur in illud Sapientia. (In Ep., ad Ephes., IV, 20.)

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LA PIETE KT LA VJK INTERIEURE

Avec la conscience do l'Hte divin qui habitait en lui, l'Aptre disait aux (idoles de Corinthe ; Voulez-vous que je vous donne la preuve que c'est le Christ qui parle en m o i (1)? JSUS-CHRIST qui habite en vous, p a r l e r a lui-mme et plaidera sa cause; et la grce de l'Esprit-Saint vous dictera vos rponses (2) d e v a n t vos p e r s c u t e u r s . Aprs avoir racont le c h t i m e n t terrible d'une mre m o n d a i n e qui avait voulu dtourner sa Hile du parfait a m o u r de JRSUS-CIIRIKT. saint Jrme ajoute : Voil comm e n t le Chrisl p u n i t les profanateurs de son temple (3). J'ai toujours eu pour votre Batitude le respect qui lui est d, crit-il a saint Augustin ; et ce que j ' a i toujours aim en vous, c'est Celui qui habile en vous, le Seigneur
J issus ().

Saint Jean Chrysostome (341-407) : Voici que je te plante en m o i - m m e ; c'est moi qui te porte, moi qui suis le Seigneur du ciel. Ton bon Pasteur te porte. Oui, je t'ai plant en m o i - m m e . N'ai-je pas dit : Je suis la rarim\ et vous tes les rameaux (5)? Lorsque le Christ trouve bien accorde la lyre de notre me, il se plat en toucher les cordes. Prions-le
(1) Apostolus Paulus de conscientia tanti in se lospilis loquebatur : An exporimentum quaeritis ejus qui in mo loquitur Christus? (I ad Paulinum.) (2) Ipse Christus, qui in nobis habitat, loquetur pro so, et Spiritus sanoti in respondendo gratia ministrabitur. (Caten, aur., in Matth. X.) (3j Sic ulciscitur Christus violatores teinpli sui. (Ad Lactam, de Institulione filia ..j (4) Omni quidem tempore Beatituclinem tuam eo quo decet honore v e eratus sum, et habitantem in te dilexi Dominum Salvatorem. (Ad Augustinum.) (5) Eooe in meipso planto te; ego te gesto;... in meipso te porto, qui sum Dominus cli. Pastor g e s t a t . . . Plantavi to in meipso. Ideoque dicit ; Ego radix, vos palmites. ( De capto Eutropio, 11-)
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de se servir ainsi do notre c u r ; ou plutt tenons notre cur h sa disposition. Il n'attend pas qu'on le p r i e ; de lui-mme il accourt... Rt pour peu que JISSUS-CHRTST fasse rsonner la lyre, le Saiht-tsprit survient ncessairement; et nous serons plus riches que le ciel, puisqu'alors le Seigneur du ciel et des Anges habite et opre en nous (1). Rvre Celui qui habite en toi ; c'est le Paraciet. Grains, honore Celui qui a d a i g n e s'unir toi et qui no fait qu'un avec toi; car c'est le Christ (2). Quand saint*Paul nous c o m m a n d e de nous revtir de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , il veut quo nous n o u s laissions p l e i n e m e n t envelopper et pntrer par l u i ; il veut que notre Time soit la d e m e u r e du Christ, et que nous nous revtions de lui c o m m e d'un v l e m e n t de grce, afin que JSUS-CHRIST soit tout pour nous, et au dedans et au dehors (3). Saint Cyrille, Patriarche d'Alcxaudrio de -112 444 : C'est l u i - m m e , c'est le Christ, que portent les fidles serviteurs de D I E U (4).
(1) Si aptatam Chris tus viderit, per nos tram animam pulsabit. Rogeraus eum, in corde nostro pulset : imo neque rogatu opus habel, tac tu solum dignum efloito illud, et ipse prior ad te accurrel... Quod si C h r i s t u s i n s o n u e r i t , fipirJLus o m n i n o erimusque olo p r a e s t a n t i o r e s , A n g e l o r u m J o m i n u m adveniel, habentes

inhabitantom et ambulantem in nobis. (In Ep., ad Rom., hom., VIII, 7.) (2) Inhabitantom reverere; is enim est Paracletus : time ilium, qui tecum complicatus est et tibi adlurret : Christus enim est. (InEp. I ad Cor., horn. XVIII, 2.) (3) Cum autem d i c i t , Indwmini, undique nos-illo circumdari jubet... Etcniin animam nostram vult domum ejus esse, nosque illo indui ut veslimento, ut omnia nobis ille sit intus et t'oris. (InEp. ad Rom., horn. XXIV, 2.) (4) Ipse Christus est qui a Sanctis viris portatur. (In Joan. VL V. 09, post medium.J

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ET LA VIE

INTRIEURE

Dieu a d i t : Voici (/ue je dpose dans les fondements de Sion la pierre (uu/ulaire, la pierre prcieuse, choisie entre toutes. Et en eilel le GhrisL est le principe et la hase de notre sanctification ; et cela par la foi; car c'est par la foi, et non pas a u t r e m e n t , qu'il habite en n o u s (l). Le Christ est la m a n n e de l'esprit. De quelle vertu, de quelle gloire doit tre revtu celui qui reoit et garde cette m a n n e divine au fond de son m e , celui qui donne entre JSUS dans le secret de son cur, p a r la puret de sa foi et la ferveur de son a m o u r (2) ! JSUS-GIIRIST, n o t r e Sauveur, h a b i t a n t en nous par t'Esprit-Saint, le Pre est n c e s s a i r e m e n t aussi avec nous (3). L/Esprit-Sainthabite en nous, et p a r lui le Christ(4). (( Du m o m e n t que l'Esprit-Saint rside en nous, il faut reconnatre que JSUS-CHRIST rside en nous (5). Le Christ dit quelque p a r t do ceux qui ont t jugs digne de participer la d i v i n i t : Moi et mon Pre nom viendrons et nous tablirons en eux notre demeure. Or, il est certain que, par l'sprit-Sainl, JSUS-CHRIST habite dans les fidles (G).
et fundamentum Ghristus nobis est in sanctificationem ac justitiam, per fidem videlicet, et non aliter: sic enim in nobis habitai. (bid. vers 7 0 . ) (2) Nunc docet necessario, quanam Pt quanta virtuto et gloria plenum ilium esse oporteat, qui manna iUucl intelligibile inseipso recondil, et JESUM in in tori era sui cordis ad mi I tit, per roc tarn lidem in ipsum, et charitatem perfectam. (Ibid,, VI, vers, 32ot33.) (3) Habitante quippe in nobis Servatoro nostro Cliristo per Sanctum Spiritum, erit uuoque omnino nobiscum et Genitor. (Ibid.. XIV, 23.) (4) Spiritus est qui in nobis habitat, et per ipsum Ghristus. (Thesauri assertio XXXIV.) (5) Habitante in nobis Spirilu Sancto, Ghristus inhabitaro dicitur. (Ibid.) ((5) Ghristus alicubi de iis qui participatione Deitatis digni sunt, ita dicit: Ego et Paler veniernus, et mansionem apud oum faciemus. Atqui constat eum per Spiritum in nobishabitare-(Ibid.)
T

(1) UEUS ait : Ecce ego immiftam in fnmlamenia ium, angularem ac preliosum. Initium enim

Sion lapidem

elec-

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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Vous tes en moi, et moi je suis en raus, e n tant que je me suis fait h o m m e ; et je v o u s ai associs ma divinit, en dposant eu vous m o n Bspril. C'est en effet p a r l e S a i n l sprit que le Christ est en n o u s (t). Jsus-Christ nous a envoys du ciel le Paraclet, p a r lequel et d a n s lequel il est avec nous, il pense en n o u s ; ce n'est point u n esprit t r a n g e r qu'il a r p a n d u en n o u s ; c'est son propre Esprit, l'Esprit qui procde de sa substance, en m m e temps que de la substance du Pre (2). Le Verbe fait chair est l u i - m m e en nous : car, coup sr, nous a v o n s t faits p a r t i p a n t s de JSUS-CIIRIST, et c'est JEsus-CimisTque nous possdons en nous p a r i ' E s p r i t Saint. Voil pourquoi nous nous trouvons associs la nature divine ; voil pourquoi nous s o m m e s appels les enfants de D I E U ; voil pourquoi nous avons g a l e m e n t en nous et le Pre et le Fils ; le Pre, par le Fils. Saint Paul l'atteste lorqu'i nous d i t : Parce que vous tes ses enfants, DIEU a envoy DANS VOS CURS l'Esprit de son Fils, qui crie : Pre, Pre (3)/ Saint Pierre Chrysologue, vque de R a v e n n e (390-452) : En moi, ce n'est plus m o i qui vis, c'est le Christ;
(1) Vos in me, et ego in vobis>. qualenus ego quidem homo apparui : consortes enim natura divin v o s reddidi, Spiritum meum in vobis collocans. In nobis enim est Christus pcr Spiritum. (In Joan., XIV 20, vers, fin.) (2) Misi t autem nobis de clo Paracletum, per quem et in quo nobiscum est, et in nobis cogilat, non alienum nobis infundeus sed substantiajsuaeet Patris proprium Spiritum. (De SS. Trinit., Dial. VII.) (3) Est autem etiam ipse in nobis : participes enim ejus omnino facti sumus, eumque in nobis per Spiritum habemus. Idcirco enim et riivin facti sumus consortes natura> et filii appellamur, ipsum quoquc Patrem similiterin nobis habentes pcr Filium, uti etPaulus testatur dicens : f Quoniam autem estis filii, misit DKUS Spiritum Filii sui in corda vestra, clamantem : Abba, Pater. (lu Joan.,-XIV, 20.)

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c'est lui qui vit, qui opre, qui rgne, qui c o m m a n d e en moi (1). C'est u n ciel, que le cur d a n s lequel vit et rgne
J S U S - C H R I S T (2).

Saint Grgoire le Grand (540-001) : Gomme un roi. le Christ Seigneur sige en notre cur (3). 0 mes frres, quel h o n n e u r que de possder dans l'asile de notre m e l'avnement du Seigneur (4) ! c JKSUS-CHRIST l u i - m m e est en nous c o m m e un arbre fcond plant en nos curs. Si notre Ame l'aime dignem e n t , si elle le cultive assidment, ce divin a r b r e produit en notre intrieur de beaux fruits de salut (5). Le Christ est lui-mme cet arbre de vio qu'il nous donne ; c'est lui-mme qui n o u r r i t notre m e eu se rp a n d a n t l u i - m m e en nous (G). C'est sur le double a m o u r de DIBU et d u prochain que s'lve la sainte demeure du Christ, c'est--dire lame sainte (7). L'poux des mes ferventes trouve en leurs curs sa
(t) In me non ego vivo, sed vivil, agil, rgnai, imperat Christus. (Serin. CXVI.) (2) Cor illud clnm est, in quo vivit et rgnt Christus. (Serai.) LXXV.) (3) Quasi Hex Christus Dorninus sedet in corde. ;Moralium lib.XX, 12. In Job. XXIX, 25.) (i) Pensate, fratres chartssimi, quanta sil ista dignitas, habere in cordis hospitio adventum Domini. (Horn,, XXX in Evang.) (5) Arbor fructifera ipse Christus in corde plantatus consistili quam si mens nostra digne diligit, et instanter excolit, fruotus ni* mi ru m interius pulchros et utiles gignit. (Super cantica Canticorum expositio, II, 4.) (6) Ipse est lignum viUn, quod nobis tribuil. Ipse est qui dura nobis semetipsum inspirt, animam pascit. (ibid,, 1, 3). (7) In dilectione DEI et proximi habitatiu Christi mdificatur. Sancta quippe anima, etc. (Ibid., I, 33.)

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nourriUirc, qui est la floraison dos vertus ; il repose* en leurs curs, .dans la ferveur de leur a m o u r (1). L s m e s pures font si bien que i'tipoux cleste se complat en elles, par sa grce ; et lorsqu'elles s'loignent du m o n d e et de ses vanits bruyantes, elles p r prparent e n elles-mmes u n lieu d e repos JKSTTSGIRIST (2).

Lorsque, par TEsprit-Saint, il entre et se rpand dans Trne qui l'aime, il fond aussitt toute duret de cur (3). JSUS-CHRIST habite en toute me sainte, qui devient ainsi son temple (4). Le temple du Seigneur est la m m e chose que son trne, puisque le Roi ternel demeure l o il sige. Nous sommes donc son temple, puisqu'il daigne habiter en notre me (5). 11 faut, nous dit Jrisrs-CiiRTST, que dans votre c u r otdans vos u v r e s , vous m e portiez m o i - m m e , en signe de mon a m o u r (fi). be vnrable Lide (072-735) : Le Christ dsire a r d e m m e n t reposer en nos m e s , et
(1) IsLe s p o n s u s i n corde ipsorum pascit virtutum, viriditatem in oorde ipsorum recumbit, in fervorccliaritatis (Ibid., I, 20). (2) Hujuscemodi inentes dilecto suo delectabiles se per ejus gratiam faciunt, et du m ab omni mundano strepitu se dividunt, loum in quo sponsus requiescat, in seipsis componunt. (Ibid., III, 8.) (3) Duni Ghristus se per Spirilum suum anima) desideranti infondit, omnem duritiam cordismox dissolvit. (Ibid., VI, I I . ) (4) Anima templum Cbristi si efficitur,ah ipso inhabitatur. (Ibid. VIL 10.) (5) Templum Domini hoc est quod solinm, quia lernus Ilex ibi habitat ubi sedet. Nos ergo templum illius sumus, in quorum mentibus habitare dignaiur. (In Ezech., lib. H, ho m. II, 14.) (6) Dignum est ut in mente et actione signum dilectionis me meipsum tecum feras (Supercant. expos., Ibid., VIII, 7.)

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habiter en elles c o m m e dans son temple, c o m m e dans son sanctuaire, afin d'y semer et d'y produire ses vertus, ses mrites, ses uvres saintes (1). JSUS-CHRIST s'appelle lui-mme le r o y a u m e de DIEU, tabli au dedans des fidles, c'est--dire d a n s l e u r s curs, o il rgne p a r la foi (2). Saint Anselme, Archevque de Gantorbry (1033-1109) ; La Sagesse, qui est J S U S - C H R I S T , c'est--dire la Sagesse de DIKU incarne, dit : J'ai cherch le repos dans tous les hommes... Or, elle ne trouve ce repos que dans ceux qui, a y a n t r o m p u avec le pch, vivent d a n s la justice et d a n s la saintet (3). C'est en ses lus que le S a u v e u r projette ses racines, afin que rien ne puisse j a m a i s l ' a r r a c h e r de leurs curs, suivant la parole de l'Aptre: Qui pourra nous sparer de l'amour de JSUS-CHRIST !... Et, en effet, quiconque se laisse ravir l'amour de J S U S - C H R I S T , JKSUS-GIERIST n'a point jet de racines en cette me-l (i). Le Christ remplit sa d e m e u r e de ses parfums et de ses divines a r d e u r s ; l'me qu'il h a b i t e , il la r e m p l i t des ardeurs de son a m o u r et des p a r f u m s de sa saintet. L'me qui n'exhale point ces parfums, qui ne connat
(1) Christus summe desiderat, in animis nos tris quiescere, in iisque quasi in teniplo et sacrario suo habitare, ut in iis suas virtutos, mrita operaque bona insrt ot prnduoat. (Corn, a La p., in Prov., VIII, 31.) (2) Regnum DISI seipsum dicit intra illos positum ; hoc est, in cordibus corum per fidem rognanLom-fCaten. aur., in L u c , XVII, 21.) (3) Sapientia, qiue Christus esl, id est incarnata Dut Sapientia, dicit: In omnibus requiem qnsivi... Invenitautem in bis requiem, quipeccare dosierunt, et sancte ac,juste vivunt. (Horn. I.) (4) Radies Salvator in clectis mittit, ne ab corum cordibus unquam avelli possit, juxta iliud Apostoli : Qui s nos separabit a charaie Christi Qui eniin separari valet a charitate Christi, in ejus mente Christus radies non misit. (Ibid.)
1 . . .

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point c e s ardeurs, n'est p a s encore la d e m e u r e de .lsrsClIRIST (1).

Tout pieux fidle porte en sa poitrine le Christ, la vraie L u m i r e ( 2 ) . Quelle e s t la clemeure que Ta prpare ton S e i g n e u r ? coute ce qu'il dit lui-mme ses fidles, dans l ' E v a n g i l e . {{Demeurez en moi, et moi en vous, Oh ! l'inapprciable condescendance! oh, la bienheureuse d e m e u r e ! o h ! le glorieux c h a n g e ! Q u e l l e bont de notre Crateur, de Vouloir q u e sa crature habite en lui ! Et q u e l i n c o m p r hensible b o n h e u r p o u r la crature de d e m e u r e r en son Crateur! (Test u n e b i e n g r a n d e gloire p o u r n o u s , d'tre si i n t i m e m e n t u n i s notre Seigneur, que l u i - m m e demeure en n o u s , et n o u s e n lui (\\). Saint Bernard (10!M-1153) : Notre cleste A v o c a t a u p r s du Pre e s t e n nos couurs et nous'neenrdo le pardon de nos fautes ( ). Tu possdes Celui que tu c h e r c h e s , et tu l'ignores? Tu possdes la joie vritable, la joie t e r n e l l e ; et tu pleures? Celui que tu c h e r c h e s au dehors, tu l'as au dedans de toi... Ton m e , voil mon spulcre : c est l que
(Il Christus odoro ac calore suo vaporai. hahkationem suam : quia montoni quain inhabilat, calore smc dilertionis et odore suai sanotitatis replet. Mens enim, qu non sentit odoreni istum et calore in, needum Christi est habitaculum (Ihid.j
2) U n u s q u i s q u e d v o l u s . . . C h r i s t u m l u m e n v e r u m pectore. (HomiliacL e x h o r t a t i o n e s , VI, in L u c , u , 22.) atteri, in

Quem ubi mansonis locum pneparavit ? Attende ipsum suis in Evangelio dicentem: Manete in me, et ego in vohis. 0 incestimabilis dignatio, o heata mansio, o gloriosa vicissitudo ! Quanta dignatio Creatoris, ut in se suam velit habitarc creaturam ! jjuam incomprehensibilis batitude creatura)., in suo manere Creatore! (Juanta rationali^ creatura, est gloria, la in felici vicissitudine Creatori sociari, ut ipso in ea, et ipsa in co teneat nansionem! (Mcdilat , i, 3.) (-i Delieta donai. Advoeatus noster ad Patrem in cordi bus nosLris. (in festo P e n t e c , Serm. 1, 4.)

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je repose, n o n plus mort, mais ternellement v i v a n t . Ton m e est m o n j a r d i n . . . Tu me possdes au dedans de toi, et tune le sais p a s ; voil pourquoi tu me c h e r c h e s au dehors... Qu'y a-t-il de plus intime l ' h o m m e que son c u r ? Or, (t'est l, au dedans, que m e trouvent tous ceux qui me trouvent (1). Ce n'est point sur le fumier de notre misrable corps qu'il faut tablir notre vie ; c'est d a n s le c u r , l o habite le Christ (2). Habitant en nous par la foi, JSUS-CHRIST fait de nous des h o m m e s nouveaux, suivant sa parole : Voici que je renouvelle tout... Habitant en notre cur, il est la Sagesse; h a b i t a n t s u r nos lvres, il est la Vrit; h a b i t a n t dans tout notre tre, il est la Saintet (3). Appliquons-nous, m e s frres, appliquons-nous de toute notre me lever en nous un temple JisusGIIRIST . Ayons soin qu'il habite en c h a c u n de nous d'abord, puis en tous ensemble. Que c h a c u n veille donc et a v a n t tout ne pas tre en dsaccord avec lui-mme; c a r i e Christ n'entrera point d a n s un temple en r u i n e s , et au milieu de dcombres ( 4 ) .

(1) Habes quem quteris, et ignoras? Habes verum et aternum gaudium, et pioras? Habes intus quem fori s requiris... Mens tua
monumentum raeum est. Ibi non m o r t u u s , sd in so t e r nu m re-

quiesoo vivons. Mens tua horlus meus est.,. Habes me intra te'et nescis, ideo foras quaeris... Quid propinquius homini quam cor s u u m ! Illic intus invenior, a quibuscunque invenior. (In Pass, et llesur., Domini XV, 38.) (2) Non in sterquilinio hujus m i s e r i corporis, sed in corde, ubi Christus habitat,... sit conversatio nostra. (De diversis. Serm., V,4.) (3) Hanc renovationen facit Christus habitans in nobis per dem sicut ipse a i t : r.ce nova facio omnia... Habitans igitur in corde est Bapientia, habitans in ore Veritas, habitans in corpore justitia. (Ibid. LXIX, vers, fin.) (4)Itaque, fratres, toto cum desiderio studeamus ei templum aedificare in nobis ; primo quidem solliciti ut in singulis, deinde ut in omnibus simui inhabitet... Primo igitur loco studeat unu-

LA GRACE ET L'AMOUR DE JESUS

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Veux-tu savoir combien le Seigneur (JKSUS) est prs de toi? coute ce que dit du cleste poux l'pouse des Cantiques : Le voici qui se lient derrire la paroi. Cette paroi, c'est ton corps, lequel t'empoche de voir encore Celui qui est si prs de toi (1). Le Christ, qui m a i n t e n a n t est cach au fond de notre cur, s'panouira j u s q u e d a n s notre c h a i r , p a s s a n t p o u r ainsi dire du dedans au dehors, au j o u r b i e n h e u r e u x o il rformera notre corps terrestre et h u m i l i , le r e n d a n t semblable son corps glorifi (2). Bienheureux celui e n qui vous tablirez voire d e meure, Seigneur JSUS ! B i e n h e u r e u x celui en qui la divine Sagesse s'lve u n e d e m e u r e ! Bienheureuse l'mc qui est le trne de la Sagesse ! Et quelle esl cette m e ? celle du j u s t e . Qui de vous m e s frres, veut prparer en son me un trno J S U S - G I I R I S T ? Il ne vient pas s e u l e m e n t vous; il v i e n t en vous (3). Glorifiez donc, m e s hien-aims, glorifiez et portez ds maintenant le Christ e n votre corps... B i e n h e u r e u x l'homme q u i a u r a ainsi port le Christ! il m r i t e r a d'tre
quisque ne dissdeat ipso a semeLipso ; quoniam non intrabit Chrislusubi fuerinl parieLes deciinati el maceriajdepulsso. (Serm. . II, 3, in Dedica. Eccl.) (1) Vis nosse quam prope est Dominus ! Audi sponsam de sponso
canentem : q u o n i a m cece s lut p o s t p a r i e l e m . P a r i e t e m i s t u m , corpus t u u m i n t e l i i g e , q u o d o b s t a c u J u r n i m p e d i t , u t oum qui

prope est, nonrlum valeas i n t u e r i . (Serm. IV, 10, in Vig. Nativ.) (2) Christus, qui nfunc latet in corde, tune quasi de corde ad corpus procedet, quando reformabitcorpus humilitatis nostra), configuratum corpori clariialis suae. (Ser. de divers., LXXXII, 1.) (3)Beatus apud quem mansionem facis, Domine JESU I Beatus inquo Sapientia difloat sibi domum! Beata anima, qua3 sedes est Sapicntisel Queenam est illa? Anima utique justi... Quis in vobis est, fratres, qui desiderat in anima suasedem'pararc Cbristo ! Non solum ad te, sed etiam in te venit. (De adv. Domini, serm. III,
XII

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introduit u n jour par le Saint des Saints d a n s la cleste Jrusalem (1). Hugues de Saint-Victor (1090-1 HO) : S'il demeure dj en nous, e n t r o n s en lui et habitons en lui. L o habite Celui dont le sjour est la paix, nous trouverons la paix et le repos. C'est la d e m e u r e du salut; c'est le sanctuaire des j u s t e s . . . Si au c o n t r a i r e il ne dem e u r e pas encore en n o u s , levons-lui sa d e m e u r e ; car ds que nous lui a u r o n s p r p a r la place, il viendra avec a m o u r Celui qui nous a faits p r c i s m e n t p o u r babiLer en nous, JSUS-GIIRIST, notre Seigneur (2). Saint Antoine de Padoue (1195-1231) : JSUS-CHRIST, qui est la Vertu et la sagesse de Dnsu, s'est fait u n trne, o il put reposer. Ce t r n e , c'est Trne de tout juste, que le Christ a cre par sa sagesse, et q u e , par sa vertu, il a voulu relever a p r s le pch, parce qu'elle tait sienne. Il s'est donc fait u n t r n e pour y reposer ; car Trne du juste est le trne de la Sagesse... Le Christ, roi des rois, sige sur son t r n e , c'est--dire e p o s e d a n s l'me (3).
r

(4) Glorificate itaque, dilectissimi, et portate interim Christum in corpore vestro... Felix qui sic tulerit Christum ut a Sancto Santorum in sanctam civitatem mereatur induci ! (In Psal., XC, Serm. VII, 3, 4.) (5) Si hsec mansio in nobis e s s e coepit, intremus et habitemus cum eo. Ibi pacem inveniemus et requiem ubi ille habitaredignatur, cujus locus in pace factus est. Htec est salutaris mansio, hc sunt tabernacula justorum... Si vero needum in nobis es.se cpit, asdilicemus earn, quia, si locum ei prajparaverimus, acl nos libenter veniet, qui ideirco fecit nos, ut in nobis habite, JESUS. CHRISTUS Dominas noster. (De area No morali, 1. I, c. 1.) (2) JSUS CaaiSTUS, qui est DEI Virtus et Sapientia, fecit sibi thronum, in quo requiesceret. Thronus enirn est anima cujuslibel justi, quarn sua sapientia creavit. Cum vero esset sua, virtule recreavit, cum esset perdita. Fecit ergo thronum, ut in ipso requiesceret, quia anima justi sedes Sapientiae... Christus, Rex regum, sedet in solio, id est, requiescit in anima. (Dominic. V post. Trinity serm. IL)

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Bienheureuse l u n e qui a le got de la Sagesse, et en qui repose .la Sagesse elle-mme (1). Je porte en moi m o n Bicn-aim, J S U S - C H R I S T , c o m m e unbouquet de m y r r h e ; c'est--dire J S U S humili, J S U S crucifi (2). Au centre de notre Ame est le Christ, c o m m e notre vie et comme notre c u r ; c'est de ce centre qu'il nous dispense la vie de la g r c e . Le Christ est en nous ce que la moelle est dans l'arbre : par la v e r t u de la moelle, les racines attirent la sve; par la vertu de J S U S - C H R I S T , les racines de notre c u r attirent en nous la sve de la grce divine (3). Saint Bonaventure, Gardinal-Evque d'Albano (1221 1274) : Ce que dit la Vrit est a b s o l u m e n t v r a i . Nous mmes, nous s o m m e s devenus des cieux spirituels, afin que vous prissiez h a b i t e r en nous. 0 b o n t ineffable ! o merveilleuse misricorde ! misricordieuse habitation du Christ en nous ! Je n e suis q u ' u n misrable fumier et le dernier des p c h e u r s ; et par un effet de l ' i m m e n s e misricorde de m o n D I K U , j e suis son t a b e r n a c l e ! Moi qui fie suis que souillure, j e serai le t e m p l e trs saint d e DIEU, le trne de la Sagesse, et la d e m e u r e de TKspritSaint (<i).
(1) Beala illa domus, beaLa iiia oonscienlia, quam sapor Sapientiee al'ficit, in qua ipsa Sapientia requiescit. (Post. Trinit., Senn. X.) (2) Porto dileotum meumJESUM C H R I S T U M , fasciculum myrrta, idesLhumilem crucilixum. CSerm. infra OcL. Nativ. Dominl.) (3; In medio est Cbristus, sicut vita et sicut cor, quia vitani gratiie administrt ; cl sicut medulla in arbore, virtute cujus radices humorem Irahunt. sic virtute Christi radies cordis noslri trahunt humorum d i v i n e grati. (Serm., fer. III, hebd. III quadrag.) (4 Et quod hoc dicit Veritas verissimum e s t . . . Nos spirituales cli iacti, ut in nobis sit habitatio tua. 0 digna admissio, mira

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Dans le sanctuaire trs pur du cur habile avec a m o u r le Soleil de j u s t i c e ; il y brille, il en pntre Lous les recoins, il y resplendit et y resplendit encore j u s q u ' a u jour o ce cur p u r sera absorb tout entier d a n s l'ternelle Lumire (l) Enflamme do zle pour l'honneur de ton Soigneur, gmis et pleure en voyant son image toute dfigure (par le pcheur), en v o y a n t son prcieux s a n g foul a u x pieds, le sanctuaire du Saint-Esprit profan, l'pouse du Christ prostitue, et le trne de JiSsus r e n v e r s (2). Dans vos rapports avec le p r o c h a i n , laissez l l ' h o m m e extrieur avec son enveloppe de boue, et ne vous arrtez qu a l ' h o m m e intrieur, q u e D I E U a fait son image, que J K S U S - C I I R I S T a r a c h e t de son sang, qui est le temple du Saint-Esprit, la d e m e u r e du Christ, le trne de la Vertu et de la Sagesse de Dieu, et qui est destin la batitude ternelle (3). Saint T h o m a s d'Aquin (1227-1274) : aime les m e m b r e s de son Fils u n i q u e , savoir
D I E U

dignatio, dignaliva Christi habitatio in nobis ! Ego ftidissimus limus, et, abominabilis peccatorum latrina valeo esse ex immensa clementia DEI mei tabernaculum ejus ! et qui sum plenus sanie et ftore, ero sano tu m DEI templum, Sapiente sedes, el habitaoulum Spiritus Sancii !(Stim. amor., pars III, c. XVII.) (1) Libenter in tam puro habiIaculo habitat Sol justitia), et l'ulget in quibuslibel angulis e j u s . . . Splendei, et resplendet, donee illud cor purum absorbeatur divina claritate. (Ihid., pars I, o. VII.) (2) Honoris Domini tui sitibundus ingemisec, et plora quia ejus imaginera vides denigrari, pretiosissimum sanguinom conculcri, Spiritus Sancti habitaoulum pollui, sponsam Christi prostituii ejus sedem dcjici. (Ibid., patfs II, c. XI.* (3) Ipsum exteriorem proximi hominem tanquam saccuium stercorum relinquens, considera intoriorem ad imagineni DEI factum sanguine Christi reelemptum, focum Spiritus Sancti, habitaculum Christi, Dei Virtutis fil. Sapienti sedem, et ad a ternani beatitudinem possibilem. (Ibid )

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les fidles du Christ, en leur d o n n a n t la grce par laquelle le Christ habite en nous (i). Et moi morne je suis en vous, d e m e u r a n t au dedans de vous, et oprant en vous, et h a b i t a n t i n t r i e u r e m e n t en vous par la g r c e (2). E n e e m o n d e , le Christ demeure d a n s les h o m m e s par la foi ; il est d a n s les bienheureux Anges, par la v i sion intuitive (3). 0 mon Pre, que Vamour dont vous m'avez aim soit en mx et moi je serai en eux ; c'est--dire, que, recevant le Saint-Esprit, ils m ' a i m e n t c o m m e vous m avez aim ; et ainsi, moi j e serai en eux, c o m m e D I E U en son t e m p l e ; et eux, il seront en moi. c o m m e les m e m b r e s dans le chef; selon cette p a r o l e : Celui qui demeure dans l'amour, demeure en D I E U , efDrau en lui (i). ce Mon Pre ceux que vous m'aoez donns, je veux que l ojesuis, ils soient avec moi; c'est--dire : l o j e suis, en votre divinit q u e j e possde par n a t u r e , je veux qu'ils soient avec moi p a r la participation de m a grce (5).
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(i)-Diligit D E U S membra Unigeniii sui, scilicet fideles Christi, dando eis gratiam qua Christus inhabitat nos. (In Joan., c. XVII, lect. V.) (2) Et ego sum in vobis manendo interius, et operando, et inhabitando interius per gratiam. (Ibid., c. XIV, lect. V.) (3) Christus manet in hominibus secundum praisentem statum perfidem, sed in Angolis beatis est per manii'estam visionem. (Sum. Theol., III, q. LXXX, 2.)
(4) Dileco qua dilexisti nie in ipsis sit, et ego in ipsis ; id est, sicut

turne dilexisti, ilaipoi partieipando Spiritum Sanctum diligani. 'Et per hoc ero in ipsis, sicut D E U S in templo. Et ipsi in me, sicut .membra in capite. Qui manet in charitate, in D E O manet, c/ D E U S in eo. (In Joan., c. XVII, lect. VI.)
$ Pater, quos dedisti mihi, nolo ui bt sum ego, et. Uli sint mecum ;

ut ubi sum ego, scilicet, in divinitate quam haheo per naturam, elilii sint mecum, per partieipationem gratieo. (Ibid.)

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Tl est vident que le Christ est en nous, lorsque les paroles de sa sagesse sont en nous (1). Je prparerai m o n Bien-aim u n e d e m e u r e en moim m e , et m o n Bien-aim m e prpare u n e d e m e u r e en lui car il h a b i t e lui-mme en moi, et il m e fait habiter en lui, c o m m e il l'a dclar l u i - m m e dans l'Evangile : Je suis en vous, et vous tes en moi ( 2 ) . On dit que les petits chevreuils c h e r c h e n t instinctiv e m e n t les plus pais o m b r a g e s p o u r se drober aux ardeurs du soleil : ainsi Notre-Seigneur J S U S - G I I R I S T repose d a n s les mes pures, o les a r d e u r s mortelles des passions sont teintes par la rose du Saint-Esprit (3). Le lecteur ne nous r e p r o c h e r a sans doute point la long u e u r inusite de cet article. Nous le lui prsentons comme un splendide bouquet, qui respire la b o n n e odeur de J S U S - C H R I S T , le parfum clestede la g r c e . 11 serait facile de le dvelopper outre m e s u r e , en s o n d a n t les inpuisables trsors de la Tradition. Il e n rsulte, j u s q u ' l'vidence, que l'Ecriture et la, Tradition s'accordent p l e i n e m e n t n o u s dire que, par le mystre et dans le m y s t r e de la g r c e , D I E U se donne nous pas son Fils u n i q u e , J S U S - C H R I S T n o t r e Seigneur; que ce d i v i n Sauveur, d o n t l ' h u m a n i t glorifie est au ciel et a u Saint-Sacrement, habite, d e m e u r e , repose per(1) Manifestum est quod Christus est in nobis, quando verba Sapienti ejus sunt in nobis. (Ibid., c. XV. lect. I.) (2) Ego dilecto meo in meipso mansionem prastabo, et dilectus meus mihi, quia ipse in me habitat, et me in se habitare facit, siout ipse in Evangelio dicit. Ego in vobis, et vos in vie. (De nuptiis Christi et Ecclesia, V.) (3) Fertur hinnulus hanc habere naturam, ut, fervente sole, umbrosa et opaca loca requirat, in quibus ab cestu pi'otcgatur: sic el Christus in eorum mentibus requiescit qui rore Spiritus Sancti ab aistibus carnalium voluptatum temperantur. (In Gant., n.)

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sonnellomenfc dans l'mc fidle ; et que c'est d a n s l ' E s p r i L Saint et par Ja grce de l'Esprit-Saint que J K S U S s'unit ainsi elle, et est en elle pour la fconder. Adorons avec les Saints ce mystre d ' a m o u r et d ' u n i o n , et pratiquons-le c o m m e ils l'ont pratiqxi.

DIEU en nous, JSUS en nous, le Saint-Ssprit en nous : un seul et mme mystre d'amour, le mystre de la grce.

Aprs avoir insist de tout notre pouvoir, pour l'amour de J S U S et des m e s , sur la certitude, s u r la ralit r v le et traditionnelle de l'union que la g r c e tabit e n t r e Notre-Seigneur et nous, entre le Chef et les m e m b r e s , ramenons ce bel e n s e m b l e de vrits au p r i n c i p e fcond d'o elles m a n e n t , c'est--dire la n o t i o n m m e de la grce sanctifiante. Gomme a u t a n t de r a y o n s l u m i n e u x , elles l'claireront de leurs splendeurs, et feront c o m prendre au pieux fidle qui mditera ces pages, que des trsors v r a i m e n t ineffables de vie et d ' a m o u r sont r e n ferms dans ces courtes p a r o l e s : Le don de D I E U , le don surnaturel et divin, p a r lequel D I E U se d o n n e n o u s ; D I E U , c'est--dire J S U S - C H R I S T , notre S e i g n e u r et Sauveur ; D I E U , c'est--dire le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Cette petite conclusion de notre s y n t h s e sera c o m m e le fermoir d'un beau collier de perles, qui en r u n i t les deux extrmits. Les textes sacrs q u i en forment la substance ne sont-ils point de vritables perles, plus prcieuses que les plus riches pierres prcieuses? C'est de ces perles que les m e s c h r t i e n n e s d e v r a i e n t orner l e u r intelligence et leur m m o i r e . J'ose les leur prsenter comme de suaves et fconds sujets d'oraison. Une de ces m e s toutes surnaturelles, qui avait got

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les l u m i n e u s e s douceurs du don de D I E U , le saint cure d'Ars d i s a i t : L'me p u r e est u n e belle rose, el les trois personnes divines descendent du ciel pour en respirer le parfum (1). L o est J S U S , l est tout entier le D I E U v i v a n t , le D I E U unique et ternel, Pre, Fils et SaintE s p r i t : car, ainsi que n o u s l'avons rpt souvent, en JSUS habite corporellement la plnitude de la divinit. Or J S U S est en nous : ego in vobis. De m m e que nous n e recevons la l u m i r e que p a r l e soleil, et que nous ne s o m m e s en r a p p o r t avec le soleil que par ses r a y o n s ; de m m e , quoique, d ' u n e faon trs suprieure, nous n ' a v o n s en nous D I E U le Pre que par J S U S - C H R I S T , el J S U S ne s'unit nous que p a r le SaintEsprit. On ne peut avoir le Saint-Esprit s a n s J S U S , ni J S U S sans le Pre ; et r c i p r o q u e m e n t . Aussi, pour exprimer n o t r e union avec D I E U , l'criture nous dit-elle tour t o u r : Vous tes le temple de D I E U (2); le Christ J S U S est en vous (3); vous tes le temple du SaintEsprit ( i ) ; et, c o m m e nous l'avons fait r e m a r q u e r , elle appelle i n d i s t i n c t e m e n t la grce s a n c t i f i a n t e : grce de D I E U (5) ; grce de Notre-Seigne'urJsvs-GimisT (6) ; grce du Saint-Esprit (7). Ainsi J S U S , l'unique Mdiateur de D I E U et des h o m m e s , fait, ds ce m o n d e , participer ses

(1) Vie du cure d'Ars, liv. IV, chap. xiv.

(2) Nescitis quia templum DEI estis? (I ad Cor. in.) ( 3 ) Annon cognoscitis vosmetipsos quia Christus J E S U S in vobis est. (II ad Cor. xui.) (4) Membra vestra templum sunt Spiritus sancti. (I ad Cor. m.) (5) In gratia DEI conversali sumus. (II ad Cor. I.) Grata vobis a DEO Ptre. (Ad Rom. I ; Il ad Cor. I, etc.) (6) Gratia Domini nostri J E S U C I I R I S T I . (Ad Gal. vi.) Donum in gratia unius liominisJSU C H R I S T I inplures abundavit.(Ad Rom. v.) (7) In nationes gratia Spiri tus sancti effusa est. (Act. x.)

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fidles la plnitude de la divinit qui rside en luicorporellement (1). Saint J e a n Chrysostome, le Grand Docteur de l'Orient, expliquant s a i n t Paul, m o n t r e l'impossibilit de sparer lademeure de Jsus en notre m e de la d e m e u r e de l'EspritSaint. Le Christ est en nous, dit-il; non qu'il le Faille confondre avec le Saint-Esprit, mais p a r c e que le chrtien qui possde le Saint-lsprit non s e u l e m e n t est Thonime du Christ, a p p a r t i e n t au Christ, mais e n c o r e possde en lui J S U S - C H R I S T , l u i - m m e . En effet, l o est le S a i n t Esprit, l toujours est le Christ; u n e des p e r s o n n e s de la Trinit a t t i r a n t n c e s s a i r e m e n t aprs elle les d e u x a u t r e s , la Trinit tout entire ( 2 ) . Puisque le Fils est d a n s le Pre, disent d'un c o m m u n acord Origene et saint A t h a nase, il est d a n s les fidles en qui est le Pre, et TEspritSaint aussi est en e u x ; car la Sainte-Trinit est absolument indivisible ( 3 ) . Saint Justin le m a r t y r avait dmontr la m m e chose p a r de n o m b r e u s e s citations des ptres apostoliques. Il est d o n c vident, conclut-il, que l'criture u n i t ici, de la m a n i r e la plus troite, et D I E U le Pre, et le Christ, son Fils, et le Saint-Esprit ( 4 ) .
(1) In ipso inhabitat omnis plenitudo divinitatis corporaliter. (Ad Col. il.) (2) Rursus Christum in ill is esse ait... non quod Spiritum Christum diceret: absit; sed ostendens eum qui Spiritum habet non modo Christi esse dici, sed etiam ipsum habere Christum. Non polestenim,Spiritu preesente, non adesse Chrislus. Ubi enim una Trinitatis hypostasis adest, tota adest Trinilas ; non potest enim omnino separari, et accuratissime unita sibi est. (In Ep. ad Rom. horn. XIII, 8.) (3) Cum Filius sit in PiUre, est in illis in quibus est Pater, nec abest Spiritus : indivisibilis est enim sanctaTrinilas. (Catcn. aur., in Luc. x.) (4) Clare profecto et hio Patrcm D E U M , et- Christum Filium etSpiritum sanctum, in doctrina sua conjunxit Apostolus. (Expos, rectae confess.)

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Saint Cyrille dit son t o u r : J K S U S - G J I R S T , n o t r e Sauveur, h a b i t e en n o u s p a r V E s p r i t - S a i n t ; d o n c , n o u s sommes certains que sou Pore cleste d e m e u r e g a l e m e n t en nous (1). Dieu est ainsi tout entier a u d e d a n s de nous, d a n s son temple. DiEU-Trinit, Pre, Fils e t Saint-Esprit, vient nous lorsque nous allons lui; il vient, nous prv e n a n t de sa divine assistance, et nous, nous le recevons en cooprant sa g r c e ; il vient, nous r e m p l i s s a n t de sa lumire, et nous, nous le recevons e n o u v r a n t les yeux de la foi; il vient, nous r e m p l i s s a n t de l u i - m m e , el-nous, nous allons lui e n le r e c e v a n t , en le p r e n a n t , en le gardant, e n nous laissant r e m p l i r de lui. Nous n e le voyons pss au dehors de nous, m a i s e n n o u s ; et s a d e m e u r e en nous n'est point u n passage, mais u n e rsidence permanente, une rsidence ternelle (2). La Bienheureuse Angle de Foligno a reu et nous a laiss s u r ce point de bien beaux e n s e i g n e m e n t s , et qui portent, c o m m e tout ce qui vient d'elle, le c a c h e t du Paradis. D I E U m a d i t : Pille de la divine Sagesse, temple d u Bien-aim, fille de la Paix, eu loi repose la Trinit tout entire, et la Toute Vrit. Oui ; c a r tu m e possdes, et moi j e te possde... Et j e m e vois alors, seule avec m o n D I E U , ajoute la S a i n t e ; j e m e vois toute purifie, toute sanctifie, toute d a n s la vrit, toute datis la justice;'
(1) Habitante quippe in nobis Servatore nostro Christo per sanotum Spiritum, eritquoque omnino nobiscum etGenitor. (InJoan.-, I, X, c. xiv.) (2) Ecoe facit in sanctis cum Ptre et Filio sanotus etiam Spiritus mansionera; intus utique, tanquam D E U S in templo suo. D E U S Trinitas, Pater et Filius et Spiritus sanclus, veniunt ad nos, dum venimus ad e o s ; veniunt subveniendo, venimus obediendo; veniunt illuminando, venimus intuendo; veniunt implondo, venimus capiendo : ut sit nobis eorum non extraria V i s i o , s e d interna; et in nobis eorum non transitoria mansio, sed teterna. (S. Aug. in Joan., tract, 4.)
L X X V I ,

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je me vois a b s o l u m e n t certaine et toute cleste en m o n Seigneur (1). Gomme ce n'est l que le mystre fondamental de la vie chrtienne et de la pit, nous t r o u v o n s en ces clestes paroles u n type qu'il Faut inditer: et, sans avoir la p r tention d'atteindre la cime de la m o n t a g n e , o l'Esprit de DIEU transportait ainsi m i r a c u l e u s e m e n t sa trs fidle servante, nous n e devons pas oublier que nous vivons de la mme vie, que n o u s reposons sur la m m e base, et que le mme D I E U , le m m e Christ, le m m e Esprit, qui oprent les merveilles "Je la saintet d a n s les Saints, sont en nous pour y oprer le trs g r a n d et trs divin travail de la pit et de la vin intrieure. Dans la seconde partie de ce trait, il n o u s reste tudier les caractres el les degrs de l'union de grce que n o t r e bien aim'Seigneur daigne former e n t r e lui et n o u s ; les conditions les plus favorables pour bien e n t e n d r e et bien goter cette u n i o n ; la ncessit de l'alimenter et de la complter p a r l'adorable Eucharistie; enfin l'imperfection essentielle de cette u n i o n sacre tant q u e nous s o m m e s sur la terre, ainsi que la g r a n d e u r et le b o n h e u r des fidles en qui J S U S - C H R I S T vit et habite, avec son Pre, dans l'Esprit-Saint. Bnis seront tous ceux qui J S U S d o n n e r a de goter le doux et vivifiant mystre de la g r c e , qui est la gloire du divin a m o u r et le salut des c r a t u r e s !
'!) Filia divinas sapientia?, Le m plu m dilect, delicium dilecti, el filiapacis, in Le quiesci!, LoLa Tri ni tas, tota veritas itaquod e t t e n s me, et ego teneo te. (Sap. iv, 82.)

DEUXIME

PARTIE

Dans la premire partie de ce Irai t, nous avons pos comme les bases et le fondement de l'difice. Aprs avoir expos de notre mieux, et en vitant Jes abstractions philosophiques, la notion de la.grcc sanctifiante, source d e l ' a m o u r d o J S U S , n o u s a v o n s contempl ce d i v i n Roi d e n o s curs, d'abord c o m m e le D I E U vivant, unique et vritable, prineipeetfin de toutes choses, auteur de tout l'ordre de la grce comme de tout Tordre de la nature; puis comme Mdiateur-unique d e D I E U et des hommes, comme notre Mdiateur de grce, de vie surnaturelle, de rdemption et de salut. Nous l'avons contempl et ador s'unissant nous parFEsprilSaint et dans PEsprit-Saint, et reposant misricordieusement clans notre me, avec son Pre ot avec le Saint-Esprit. Enfin, nous avons constat, la lumire de la foi et avec la tradition des anciens Pres, des Docteurs etdes Saints, la magnifique
ralit d e ce m y s t r e d e g r c e cL d ' a m o u r , q u i fait d u c h r t i e n iidle u n Porte-DtEU, u n P o r t e - C h r i s t , un Porte-Saint-Esprit, sui-

vant l'espression de saint Ignace d'Antioche. Il nous reste tudier, dans cette seconde partie, ce qu'o pourrait appeler l'analyse du mystre de la grce et de l'amour de notre bon D I E U , afin d'en mieux pntrer les splendeurs, afin d'en mieux goter les douceurs. J S U S est comme l'me d e notre cur (1) , dit le pieux et sa(1) Christus esl quasi anima cordis nostri. (In cant. cant., I, 12.)

vant Cornelius. Quel sujet tic contemplation, d'oraison, d'action de graces ! Quelle source intarissable de sanctification et d'amour! Mais qui pourra dignement parler de ces choses, si le Seigneur lui-mme ne daigne les dire et les manifester aux a m e s ? Celui qui habite au dedans dit mieux ces choses di vines que lo pauvre homme qui parle au dehors. Quo le bon JKSUS Casse donc entrer ma parole dans voire cur, et qu'il l'y fconde, mon trs-cher lecteur I Puisque la loi osi dans votre cur, J S U S - C H R I S T y est galement, et c'est lui qu'il appartient de vous enseigner ce que moi je m'efforce de direct de redire (1). Allons donc lui, allons notre J K S U S , notre Matre intrieur dans la simplicit d'une foi parfaite et avec la ferveur d'unrecueilJemenL tranquille et plein d'amour. Pratiquons trs-fidlement ce que nous comprendrons,aiin dmriter de comprendre davantage encore.

<[) Sed quis nobis explicit nisi lu dica* ? lie inlus dirai : melius illud dicil qui intus habitai quam qui fori* clamt, (S, Aug.. in Joan., tract. MI. l.) Ipso, insrai in corde vestro vreburn meu tu. Ecce quoniam lides est in eordii us ves iris, et ibi esLCliristus, el IsR habcl (lacere quod ego cupio personare. Si Mngtstrum vcslrum interiorem requirilis, etc, (Id., Semi, e II, de Verb. Luc. X, % 3;.

CHAPITRE 1.
CARACTRES DE L'UNION DE LA GRACE.

Nous allons essayer d'tudier l'un aprs l'autre les c a ractres de l'imion raille fois bnie q u e , p a r sa g r c e , J S U S , notre Sauveur et notre Dnsu, d a i g n e contracter avec nous : Cotte union esi spirituelle et intrieure ; e l l e est cleste et n'appartient pas la terre ; elle est sanctifiante ; elle est permanente, et n o n transitoire, bien q u e n o u s puissions la perdre ; (die est ou lin toujours suffisante et efficace en elle-mme. Tels sont, ce me semble, les p r i n c i p a u x caractres de l'union de g r c e que le divin a m o u r a tablie e n t r e J S U S et nous.

Premier caractre : elle est spirituelle

et

intrieure.

Que l'union, forme par la grce, entre Notre-Seigneur et nous est une union spirituelle et intrieure.

Oui, mais c o m p r e n o n s bien la porte de cette parole. Spirituel ne veut pas dire imaginaire, c o m m e le p e n s e n t

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LA P 1 K T ET LA VIE

INTERIEURE

certains esprits peu levs qui seraient tents, sinon en thorie, d u moins eu p r a t i q u e , de ne concevoir comme rel que ce qui se voit, se touche et s'entend. Le monde spirituel est le plus rel de Ions les m o n d e s : c'est le monde de D I E U qui est p u r esprit et par c o n s q u e n t la ralit spirituelle par excellence ; c'est le m o n d e des mes, de la vie des mes, des v e r t u s et des perfections chrtiennes ; c'est le m o n d e de la grce et des grandes ralits surnaturelles ; c'est le m o n d e des A n g e s et des mes ; c'est le monde de l ' h u m a n i t glorifie du Fils de D I E U , o n o u s entrerons n o u s - m m e s u n j o u r aprs la rsurrection (1), et o nos corps, t o u t s p i r i t u a l i s s , vivront ternellement transfigurs p a r l'Esprit-Saint; en u n mot, c'est le m o n d e des ralits invisibles et suprieures. L'union de grce de Notre-Seigneur avec ses fidles appartient cet ordre de ralits : cette u n i o n intrieure est spirituelle et p u r e m e n t spirituelle, c'est--dire suprieure a u x sens, invisible, impalpable, au-dessus de la loi terrestre du temps et de l'espace ; et tout la fois relle, d'une ralit suprieure h la ralit de l'union sensible des corps ici-bas. Saint Paul u o u s dit q u e Notro-Scigueur ressuscit et glorifi est d e v e n u Esprit vivifiant (2) ; non que son corps glorifi et cleste ait cess d'tre un vrai corps, mais c'est u n corps tellement pntr par l'esprit, tellement pass d a n s le m o n d e parfait des esprits clestes, qu'il eu a revtu les proprits, et que J S U S est devenu, pour tous ses m e m b r e s m y s t i q u e s , l'organe et comme le canal vivifiant du Saint-Esprit. Ici d'ailleurs, il ne s'agit point de la s u b s t a n c e de son h u m a n i t , mais
(1) In resurrectione eniin neque nubont, neque nubentur; sed erunt sicut, Angoli DEi.in clo. (Ev. Matth., xxn.) (2) Faotus est novissimus Adam in Spiritum vivificantem. (I. ad Cor., XV, 45.)

LA

GRACE

ET

L'AMOUR

DE JSUS

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de l'action vivifiante de sa personne adorable en notre me. Cette g r a n d e notion de l'action toute spirituelle d u Fils do D I E U en nous, nous la trouvons rsume-dansl'incomparable, le tout divin aropagite saint IJenys, lequel a dit dans son Trait des noms divins: < Q u ' e s t - c e dire, spirituellement? cela veut dire ce qui n ' a p p a r t i e n t ni au corps ni l a matire, mais l'esprit ; cl les h o m m e s saints reoivent le divin et le spirituel par la dispensation de l'Esprit souverain, lequel est infiniment plus q u ' i m matriel ( 1 ) . Le mystre do la grce tant p o u r n o u s l'uvre do c o trs-saint Esprit, c o m m e d i l s a i n t T h o m a s ( 2 ) est-il tonn and, qu'il soit tout spirituel, malgr q u ' e n J S U S et en nous il y ait une partie quiesl corps cl m a t i r e ? Ici, tout est esprit et vie. Avec son Pre et par son Ksprii sanctificateur, J S U S CHRIST rside donc, par la grce, e n notre esprit, directement en notre esprit. Que le Seigneur J S U S - C H R I S T soit avec ton esprit fi) , dit sain! Paul en s a l u a n t s o n disciple T i m o l h e . Que la grce de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST soit arec votre esprit (A), Hjouto-l-il en Lerminant sa belle pitro a u x Galales. Jl habite e n n o t r e esprit, il s'unit .notre homme intrieur (5), rgnr par le Baptme
(1) Quid au Lern est spirilaUier ? id est incorpore et immateriaJiter, viris nimirum sanctis ex sancto quidem Spiritu divino, qui est supra omnem immalerialitatem ac dcificalionem, divinum hoc etspiritalo acoipiontjhus. (Cap. Il, 8. Paraphr., Pachymerai.) (2) Hoaio accipit gratiam per Spirituni Sanctuni. (Sum. Theol. 12'q. CXI1, art. V.) (3i Dominus J E S U S C H R I S T U S cum spiritu tuo. (II ad Tim. iv-) (4) Gralia Domini nostri J R S U CnaiSTi cum spirilu vestro, fratres. (VI, 18.) (5) UU poslquam habitaverit Christus in interiore homine, in, ipsius inlcrioris hominis hahitet principali, id est, in mente ratio-

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ET

LA

VIE

INTERIEURE

Gomme nous l'avons vu, ce divin Epoux des m e s , ce Bien-aim, des fidles, ne vient a nous que d a n s KEspritSaint, lequel seul a la vertu de nous u n i r lui, d a n s le mystre de la grace. De mme que la parole e n t r e dans l'oreille par le souille des lvres, ainsi le Christ, dit
saint G r g o i r e le Grand, s ' i n s i n u e , se rpand lui-mme

par le Saint-esprit dans Tame qui l'appelle (1). L' Bsp rit-Saint habite en nous, dit g a l e m e n t saint Cyrille, et par lui le Christ ( 2 ) . Car c'est par l'Esprit-Saint que J S U S - C H R I S T est en nous (3). Je le rpte, ce trssaint mystre est un mystre, spirituel, cach, divin. Il est spirituel ; m a i s , encore une fois, il est rel, divinem e n t rel. J S U S est en nous ; il est lui-mme en nous, car il s'est pleinement c o m m u n i q u nous, et c'est lui, lui-mme que nous possdons par le m o y e n du SaintEsprit... Si done l'Esprit-Saint habite dans les fidles, c'est aussi le Christ qui habite en eux ( i ) . Ce que confirme saint Jean ChrysosLome quand il dit : Celui qui possde le Saint-Esprit n ' a p p a r t i e n t pas seulement auChrist ; il possde en lui le Christ lui-mme, J S U S C H R I S T tant ncessairement d a n s Tame o rside le

nali, et in eadomieilium sedemque suam ponat. (S. Aug. apud. llliab. M'Uir, in Ep, ad Ephes, lib. XVIII, cap. III.) Interior est homo ubi habitat Christus interim per fid em. (S. Aug., Serra. LUI, de Verbis Matth., V. 15). (1) Christus se per Spiritual sanctum animas desideranti mfundiL (in Contic. VI, M.) (2) Spiritus es! qui in nobis habitat, et per ipsum Christus. (Thesauri Assertio XXXLV.) (3)In nobis enim est Christus per Spirilum. (In Joan., xiv, 20vers, fin.) M) Est au lern etium ipse (Christus) in nobis : participes enim ejus omnino facti sumus eumque in nobis per Spirilum habemus. (Ibid.) Habitante itaque in probatis Spiritu, Christus est qui inhabital. (W.Thesauri Ass. XXXIV.)
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Saint-Esprit. Qu'est-ce eu elTel q u ' a p p a r t e n i r au Christ, sinon possder en soi le Christ en personne ( U ? Oui., il est l e u nous, prsent et cach ; il est l, nu centre de notre mo, c o m m e notre vie, c o m m e notre cur, et c'est d e c e c e n t r e qu'il nous dispense la vie de ta grce. J S U S est en nous c o m m e lu moelle d a n s l ' a r b r e : par la vertu de la moelle, les racines a t t i r e n t la sve ; p a r la vertu de J S U S - C H R I S T , les racines de notre cur a t t i rent e n nous la sve de la grce de D I E U (2). 11 est en nous ; mais, dit Bossuet, ne croyons pas qu'il se fasse toujours sentir bien clairement, ni que d a n s le cours de cette vie il se fasse sentir avec certitude, il nous est .plus intifne que nous ne le s o m m e s n o u s - m m e s ; ainsi il se c a c h e en nous a u t a n t qu'il lui plaU, etil ne s'y dcouvrira p l e i n e m e n t que lorsqu'il assouvira tous nos dsirs, que sa (j loir e nous apparatra et que D I E U sera tout en tous, copime dit saint Paul (3). Le jour de sa rsurrection, il m a r c h a i t sur la route d'Emmaiis avec les deux disciples ; il m a r c h a i t avec e u x ; il recevait d^eux l'hospitalit ; mais les disciples ne le reconnaissaient pas. J S U S r o m p t et consacre le pain ; a u s sitt ils 1-e reconnaissent. Et nous autres, dit saint Augustin, dirons-nous que nous ne connaissons pas J S U S C H R I S T ? Nous le connaissons, si nous c r o y o n s . Et ce n'est pas assez dire que nous le connaissons si n o u s croyons ;
. (1) Ostendens l-'auius eu m qui Spiritum habet non modo Christi essedici, sed etiam ipsum habere Ghrislum. Non poLest enim Spiritu prtesente, non adessc Chrjstus... Nimirum Christi esse, ipsum habere inhahitantem. (InEp. ad Rom. hom.xtu, 18.) (2) In medio est Christus, sicut vita et sicut cor, quia vitam gratis administrt ; et sicut m e d u l l a m arbore, virtute cujus radies humorem trahunt, sic virtute Christi radies cordis nostri trahunt liumorem divinse grati. (S. Anton.de Padua, serai, fer. III hebd. III. quadrag.) (3) La Cne : Mditation XCIII.
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INTRIEURE

si nous croyons, nous le possdons. Les disciples d'tm m a s l'avaient leur table : nous a u t r e s , nous l'avons audedans de nous en notre Ame... Possder J S U S - C H R I S T d a n s son cur, n'est-ce pas plus que do l'avoir sous son toit? Notre coeur, en effet, nous est plus intime que notre maison (l). J S U S est en nous sans que nous le voyions : ' Gomme il arrive en certains neuves qui c o u l e n t si d o u c e m e n t et galement, qu'il semble ceux qui les r e g a r d e n t ou nav i g u e n t sur eux, de ne voir n ' y s e n t i r a u c u n mouvement, parce qu'on ne les voit n u l l e m e n t ondoyer ni flotter. Gomme un trsor, J S U S est c a c h et r e n f e r m dans le sanctuaire, de notre infrieur, et il y demeure sans que nous en ayons l'impression seusible ; nous vivons de lui, nous puisons i n c e s s a m m e n t a u x sources du Sauveur, comme les petits enfants q u i , a t t a c h s au sein de leurs mres, cdent petit petit au s o m m e i l , et ferment tout bellement leurs petits yeux, sans quitter n a n m o i n s la mamelle, a v a l a n t ainsi i m p e r c e p t i b l e m e n t le laiet qu'ils tirent toujours sans y penser,.. Lmie coute J S U S . Qu'estce dire, elle coute ? GVsl--diro e l l e * st l c o m m e un vaisseau d ' h o n n e u r , recevoir goutte goutte la myrrhe de suavit, que les lvres de son Bien-aim distilleutdans son cur. Quand doneques, ajoute le bon s a i n t Franois de Sales, vous serez en cette simple et p u r e confiance filiale auprs de Nostre-Seigneur, dmeurez-y... Il est mieux de d o r m i r sur cette sacre poictrine que de veiller ailleurs, o que ce soit (2).
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(1) AmbuIabaL ciun illis, suscipitur hospitio, panem franit, et cognosciLur. El nos non dicainus quia ChrisLum non oognovmus: liabemus si crodimus. HabehanL illi ChrisLum in convivio, nos nlus in a n i m e Plus est haboro ChrisLum in corde, quam n donio. Cor enim noslrum interius est, quam sit domus noslra. (Serin. CCCXXII, 7, in diebus paschalibus.) (2) Trait de Vamour de D I E U , liv., V J , ch. vin et ix.

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ET

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DE

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Ainsi l'union que, par sa sainte g r c e , J S U S d a i g n e former avec nous, e s t i m e union spirituelle et intrieure et en m m e t e m p s u n e union trs relle.

Que, par sa sainte grce, Notre-Seigneur s'unit principalement notre me.

Dans ce m y s t r e d ' a m o u r et de sanctification, J S U S s'unit p r i n c i p a l e m e n t notre me, et m d i a t e m e n t , secondairement n o t r e corps. Avec son Pre et son Esprit-Saint, il habite le sanctuaire spirituel et i n t r i e u r de notre me* et de l il r a y o n n e d a n s les m e m b r e s de notre corps, e n les faisant servir aux u v r e s saintes (1). C'est en ce sens que saint Paul r e c o m m a n d e aux fidles d Corin'the de glorifier et de porter D I E U en leur corps (2). ) > Saint Augustin dit au chrtien : R e c o n n a i s ce que lu portes en toi ; au d e d a n s , en toi ; n o n pas en toi en tant que cela esL d a n s ton corps, car ce qui d a n s ton corps est bien aussi en toi... ; mais en toi, il y a u n autre intrieur, un autre dedans, dont le corps n'est que le vtement. Pour y atteindre, laisse l cl tes sens et ta chair et ton corps ; descends au fond de t o i - m m e , entre dans le sanctuaire de ton h u m a n i t , pntre jusqu' ton mc, et l, si tu le peux, contemple ce dont je veux
(1) Est autem Spiritus Sanctusprincipaliter quidem in cordibus hominurn, in quibus charitas D E I difiundilur per Spiritum Sanction, ut dicitur (Rom. V). Sed secundario etiam est m membris corporalibus in quantum exsequuniur opra ebaritatis. (S. Thom. in I ad Cor., VI, 19.) (2) Glorificate et porlatc D H U M in corpore vestro. (I ad. Cor,, 20.)
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parler... ,1e parle ici. de ton m c , je parle de ce qui est v r a i m e n t toi ; c o m p r e n d s le ; c'est cette m a r q u e que je verrai si tu es c h r t i e n . . . (Test en effet d a n s l'homme i n t r i e u r qu'habite le C h r i s t ; ce n'est point au dehors, m a i s au dedans, au fond m m e du cur, d a n s cette secrte demeure o Ton prie (11. Le grand Bossuet crivait son tour : (Jui nous dira quelle est celle secrte partie de notre Ame dont le Pre et le Fils font leur temple e t leur sanctuaire? Qui nous dira combien i n t i m e m e n t ils y h a b i t e n t , c o m m e ils la dilatent, pour, de ce fond intime de f m e , se rpandre partout, occuper toutes les puissances, a n i m e r toutes les les actions? Qui nous a p p r e n d r a c e secret, pour nous y retirer sans c e s s e et v trouvci le Pre e t l e Fils?... D I E U se plat habiter dans ce secret endroit; il jouit de l'homme; il entre dans son fond, d'o il possde le reste; il en fait son sanctuaire. 0 h o m m e , n e c o m p r e n d r a s - t u j a m a i s ce que ton D I E U fa fait? Nettoie a D I E U son temple, car il y veut habiter; crois seulement, mais d'une foi vive : tu n ' a u r a s besoin pour prier d'autre temple que de toim m e . Que D I E U l'coute de p r s ! 11 est en toi, il y demeure, il y r g n e ; son Fils y est avec lui... Il vient en toi avec lui : il l'envoie c o n t i n u e l l e m e n t de son sein d a n s le tien; il y envoie aussi sou Saint-Esprit, sanctificateur invisible de ce temple (2).
cl) Agnosce in Le aliquid, quod volo die re, inLus, intus in te ; non in te quasi in corpore tuo, nam et ibi potest dici in Le. In L e est e n i m . . . manus, pes Lu us : sed aliud est in Le intus, aliud in te tanquam in veste tua. Sed relinque (bris et vestem tuam et carneni tuam ; deoende in te, adi secretariuin Luum, mentem tuam, et ibi vide quod volo dicere, si p o t u e r i s . . . De anima dico, de Le dico ; intellige, ibi te probabo. (In Joan., tract, x x m , 10.) In interiore enim homine habitai Cliristus... non foris utique ; sed in ipso corde, id est, in illo cubili ubi orandum est. (Id. in Psal. iv, 8,)
(2) Mditation XCUlj 2 srie.
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LA

GRACE

ET l/AMOUR

DE

JESUS

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Le corps du chrtien l'ail donc, lui aussi, partie de ce temple vivant de D I E U . Je le sais, Nolre-Seigueur ne saurait, non plus que son Esprit trs saint, habiter dans un corps soumis au p c h ; n a n m o i n s , par la grce de cet Esprit m m o , la chair, elle aussi, est purifie. Car, ainsi que le dit a d m i r a b l e m e n t le Concile de Trente, D I E U ne hait rien en ceux qui sont rgnrs, parce qu'il n ' y a point de c o n d a m n a t i o n pour ceux qui, par le b a p t m e , ont t v r a i m e n t ensevelis avec le Christ pour m o u r i r au poch; p o u r ceux qui ne vivent point selon la chair, mais qui, dpouillant le vieil h o m m e et revtant le nouveau, lequel a t cr selon D I E U , sont devenus i n n o c e n t s , sans tache, p p r s , sans pch, agrables D I E U , ses h r i tiers et les cohritiers de J S U S - C H R I S T ; de telle sorte qu'il n'est plus rien qui fasse- obstacle leur entre dans le ciel. Le saint Concile r e c o n n a t toutefois et dclare que la concupiscence ou le foyer du pch d e m e u r e d a n s les baptiss; m a i s cette concupiscence, qui ne leur est laisse que p o u r le combat, ne peut n u i r e ceux qui n'y donnent pas leur c o n s e n t e m e n t et qui rsistent courageusement p a r la grce de J S U S - C H R I S T : au contraire, celui qui a u r a combattu c o m m e il faut, sera c o u r o n n . Et cette concupiscence que l'Aptre appelle quelquefois pch, le s a i n t Concile dclare qu'elle n'a j a m a i s t considre p a r l'Eglise catholique comme , un vritable pch, qui reste, p r o p r e m e n t parler, d a n s les personnes baptises, m a i s qu'elle n'a t appele du n o m de p c h , que parce qu'elle est u n effet du pch et qu'elle porte au pch (1).
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1) In renaLis enim nihil odit D R U S : quia nihil est damnatonis iis qui vere consepulti sunL cum Christo per baptismum in morIcm : qui non secundem oarnem ambulant, sed veterem bominem

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A quelle saintet la foi nous lve! Et quel respect elle nous impose pour notre corps, clans lequel nous devons glorifier et porter D I E U ! Et combien, devant cette vrit, il est facile de comprendre non seulement la ncessit, mais la magnificence de la chastet, de la modestie, del garde des s e n s , de la mortification, du recueillement, habituel en J S U S - G I I R I S T ! Aussi saint Ambroise dit-il aux fidles, qu'ils doivent tre tout spirituels, qu'ils doivent tre des m e s . Soyons des Ames, oui, des m e s ; nos m e m b r e s ne sont que le vtement de notre h o m m e intrieur. Il faut sans doute conserver le v t e m e n t et veiller son i n t g r i t , a son entretien, mais le malre qui en use doit avec bien plus de raison veiller a. sa propre conservation (1). Nous s o m m e s les temples du Christ (2), sa demeure, sa maison ( 3 ) , c o m m e dit saint Paul. Dans nos glises, symboles de ce Lemple vivant, J S U S - G I - I R I S T rside dans le tabernacle, dans le ciboire sacr. Ue m m e en nous,
exuentes, et nuvuin, qui secunrlem DJSUM oreatus est, induenles, innocentes, immaculati, puri, innoxii, ae DEO dilecti eflecli sunL, liairedos quidem UEI, cohredes autem Christi, ita ut nihil prorsus eos ab ingressu cli remoretur. Manere autem in haptizatis concupiscentiam, vel fomitem, hao sancta synodus iatetur, eL sentit: quee cum ad agonem relicta sit, noccre non consentientibus, et viril i ter per Christi J E S U graliam repugnantibus non valet : quinimo qui legitime certaveril, cordhabtur. flanc ooncupiscentiam, quam aliquando Apnstolus peccatum appellat, sancta synodus dclart, Ecclesiani caLholicam nunquam inteilexisse peccatum appelJari, quod vere, et proprie in ronatis peccatum sit, sed quia ex peccato est, et ad peccatum inclint. (Sess., V, n 5.) (1) Nos igitur anirnae s i m u s . . . nos anima? simus; nostra autera membra vesLimenta sunt : servanda sunt quidem vestimenta ne scindantur, ne inveterascant : sed ille magis qui his ulitur, servare se dbet et custodire. (in cant. cant. vui, 35.) (2) Templum Christi sumus. (S. Justin.) (3) Christus tanquam filius in domo sua, quee domus sumus nos. (Ad Hebr. m.)

LA GKACE ET l/AMOUlt DE JESUS

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scs vivantes glises, il rside, par sa g r c e , en noire homme intrieur, qui est son cher tabernacle, soi vivant et immortel ciboire. Notre chair, muraille extrieure de l'me, est consacre, c o m m e les murailles de nos temples, par les onctions saintes de l'glise: mais, c o m m e ces murailles elles-mmes, elle ne renferme, elle ne possde J S U S que m d i a l c m e n t , que s e c o n d a i r e m e n t , c o m m e dit saint Thomas, cause de son union avec T me. avec le tabernacle. C'est dans ce sens lev qu'il faut e n t e n d r e les affirmations rptes de l'Evangile, des ptres apostoliques, des Pres et des Saints touchant l'habitation de Notre-Seigneur ennous,2/2 nobis*. C'est de l ' h o m m e baptis, c'est de l ' h o m m e intrieur qu'il est ici question, parce que c'est l ' h o m m e spirituel et intrieur qui l'ait avant tout le c h r t i e n , et non l'homme extrieur. Dans, un temps de n a t u r a l i s m e et de sensualisme comme le notre, cette r e m a r q u e est i m p o r t a n t e . Quand on entend dire que Notre-Seigneur est en nous, on est tout naturellement port le croire ou n e le pas croire, selon que, par cette parole gnrale, en nous, on entend principalement l ' h o m m e i n t r i e u r ou s e u l e m e n t l ' h o m m e extrieur. Et u n e des raisons secrtes, peu h o n o r a b l e mais trs relle qui porte beaucoup de gens rejeter celte belle doctrine, m m e a v a n t de l'avoir e x a m i n e , c'est qu'il v a trs peu d'esprits habitus c o n t e m p l e r les ralits spirituelles et intrieures, de prfrence aux ralits visibles; et q u a n d on dit ces personnes-l que J S U S est en nous, elles c o m p r e n n e n t que J S U S n'est prsent que dans notre h o m m e extrieur et terrestre. Elles ne le veulent pas croire, et elles ont raison. Elle n ' a u r a i e n t pas cette impression fcheuse, si elles taient plus spirituelles, plus habitues aux choses de la vie c h r t i e n n e et intrieure.

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Que, malgr son caractre spirituel, l'union de la grce exerce ds ce monde une secrte et divine influence sur notre corps.

Les Pres etles Docteurs, c o n s i d r a n t l'uni t indivisible de noire p e r s o n n e , cl frapps juste Litre des lments divins que Jes s a c r e m e n t s et p r i n c i p a l e m e n t TEucha-r rislie laissent d a n s notre c h a i r , ont dit et ont pu dire que, partout o nous allons, nous portons J S U S - C H R I S T en nos corps (1). En effet, il ne faut p a s faire c o m m e les anciens hrtiques, et confondre notre corps sanctifi, avec la chair de pch, avec le vieil h o m m e . Gomme la muraille de l'glise. le corps du c h r t i e n participe intrieurement la saintet de l'me et la vie divine que Notre-Seig n e u r rpand en nous par sa g r c e . C'est l'homme tout entier qui est en J S U S - C H R I S T (2), m a i g r e l'opposition de la partie infrieure. Saint Irne r a p p e l a n t les beaux textes de saint Paul; Vous tes les temples de D I E U ; l'Esprit de D I E U habite en v o u s ; vos corps sont les m e m b r e s du Christ, etc., affirme que ce temple, o h a b i t e l'Esprit, c'est le corps du chrtien, et que notre corps est non-seulement un temple, mais le temple du ChrisL, sed et templum Christi (3).
(1) Christiferi, hoc est Christum in corporibus nostris circumierentes. (S. Cyril., Catrxh. Myslag., iv, 3.) (2)Sicut enim Pater D E U S lotus in Filio est, et Filius in Ptre:, ita per inLenlionem et pietatis afl'ectum homo totusin Clirislo est. (S. Ami)., in Psai. xxxvi.) (3) Manifeste corpus templum dicens, in quo habitai Spiritus... Etnontantum templum,sed et emplumChristisunLcorpora nostra, (Contra tueres, lib., V . c . vi,)

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Saint Bernard, envisageant ainsi Noire-Seigneur prsent en nous, compart le corps du chrtien au pauvre non qui portait J S U S , le j o u r des R a m e a u x ; p a u v r e bte, q u i , malgr son Fardeau divin, n'en tait pas m o i n s u n ne, comme notre chair mortelle qui, m a l g r ses repports intimes avec J S U S , d e m e u r e toujours u n e c h a i r fragile. Oui, s'crie pieusement saint Bernard : glorifiez et portez ds m a i n t e n a n t le Christ en votre corps. 0 la douce charge! le suave fardeau ! le salutaire t r s o r ! Quelquefois peut-tre il semble nous gner quand il nous serre de trop prs, quand il aiguillonne notre indolence... Oh, D I E U ! c'est c e p e n d a n t le vrai b o n h e u r ! Sois d o n c pour ton Matre u n e monture docile, o chrtien, toi qui portes le Sauveur! Supporte p a t i e m m e n t ton fardeau, et comprends-en touLe la gloire, Porter le Christ, c e n ' e s t pas une charge, c'est un h o n n e u r . Bienheureux l ' h o m m e qui aura port J S U S - C H R I S T de telle sorte qu'il m r i t e un jour d'tre i h t r o d u i l par le Saint d e s Saints d a n s la cleste Jrusalem (1) ! Ainsi Notrc-Seigneur J S U S - C H R I S T , par l'union de son Esprit-Saint et par le m y s t r e de sa. g r c e , h a b i t e , non pas le vieil h o m m e eu nous, mais l ' h o m m e nouveau, l'homme intrieur, rgnr par le Baptme, lequel fait de nos corps e u x - m m e s les m e m b r e s de J S U S - C I I R I S T , selon l'oracle de l'Aptre (2) ; les m e m b r e s de J S U S - C I I R I T ,
(1) Glorificate itaque, dileolissimi, et porlaLe interim Chris tu m incorpore vest.ro, onus delecLabiie, suave pondus, snreinam saluLarem ; etiamsi premere aliquando forte videtur; etiamsi inlerdum latera tundit, et flagellt recaicitrantem; omnino fliciter ! Esto ut jumentum, qui Salvatorem p o r t a s . . . ; patienter quidem sustinens onu?, sed honorem infclligons... ; gestare hune, cui servire, regnare est, non onerari est. sed honorari... Felix qui sic tulerit Ghrisium ut a Sancto Sanctorum in sanctam civitatem mereatur induci. (In Psal. xo.) (2)Nescitis quoniam corpora vestra membra sunt Christi ? (I ad Cor., vi, 15.)

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les i n s t r u m e n t s et les sanctuaires de l'Esprit-Saint, les temples du D I E U vivant. Bien qu'elle tende ses influences sacres jusque sur notre corps, la d e m e u r e de J K S U S - C I I R I S T en nous est donc une demeure spirituelle et intrieure.

Deuxime caractre de l'union de la grce: elle est cleste.

Des fausses ides que Ton se fait souvent sur le ciel et sur Tordre cleste. Au point de vue s u r n a t u r e l , qui seul nous occupe ici U I K U est au ciel, il n'est point sur la t e r r e ; et cependant, c h a c u n le sail, il est partout. J S U S - C H R I S T est au c i e l ; cela est de foi; et il est en m m e t e m p s rellement et c o r p o r e l l e m e n t p r s e n t dans l'Eucharistie, laquelle est c e p e n d a n t s u r la t e r r e . D'une a u t r e m a n i r e , il est v r a i , que dans l'Eucharistie, mais avec a u t a n t de vrit, J S U S - C H R I S T rside et vit en notre me sanctifie : cela est c l a i r e m e n t rvl par les Saintes-critures et par la tradition des Docteurs et des Saints. Il est d a n s le ciel, dit s a i n t F u l g e n c e , et tout la fois il habite en nous ici-bas (1). Bien qu'il rside audessus de tous les cieux, le Christ n ' e n est pas moins dans ses saints (2), ajoute saint A m b r o i s e . Oui, dit saint Augustin, J S U S - C H R I S T est d a n s le ciel ; m a i s il est aussi
t

(1) Est itaque Filius in clis, et habitat in nobis in terra. (Ad Trasi., Lib., Il, c. xviii.) (2) Licet sedes ejus supra clum cloruui, tamen in Sanctis suis Christus est. (In Psal. xxxix, 21.)

LA GRACE ET L A M O V H DE JESUS

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dans lo cur des fidles ( 1 ) . L'un n'exclut-il pas 1'aulre? Et comment cela, peut-il se (aire? Nos difficults cet gard v i e n n e n t des ides fausses que nous nous formons presque , malgr nous, sur la n a t u r e du ciel et sur les ralits de l'autre m o n d e . Vivants d a n s le monde des sens, habitus a u x ralits visibles, nous sommes toujours ports matrialiser le ciel, et nous le figurer tel que nous connaissons la terre. Il n ' e n est rien cependant. Saint Augustin p a r l a n t un j o u r aux fidles des m y s t r e s de l'ternit,-leur disait : Le ciel, c'est ce que l'adl n'a jamais v u , ce que l'oreille n'a j a m a i s e n t e n d u , ce que l'esprit h u m a i n V a j a m a i s pu concevoir. L'il ne l'a point vu, parce qu'il ne peut voir ce qui n'a pas de c o u l e u r ; l'oreille ne l'a pas entendu, parce qu'elle ne peut e n t e n d r e Ce qui n'est pas un s o n ; l'esprit de l ' h o m m e ne l'a j a m a i s conu,'parce qu'il ne peut concevoir ce qui dpasse toutes les penses d'ici-bas. Le ciel, c'est ce que DIVA: prpare ceux qui l'aiment. En voulez-vous savoir d a v a n t a g e ? Interrogez Celui qui habite dj en vous (2). Non, le ciel n'est ni un palais splendide, ni un magnifique jardin situ par del les toiles, ( t o m m e le d c r i vent les potes, c o m m e le r e p r s e n t e n t les p e i n t r e s . Dans l'criture, il est vrai, et s u r t o u t d a n s l'Apocalypse, le ciel -estreprsent c o m m e une cite merveilleuse, avec des m u railles de d i a m a n t , des portes de perles, des rues paves
1

(l)In clo q u d e m Christus est, sod etiam in corde credontium. (Serm.CCCLXJ, 9; de rsurrection inortuorum.) . (2)Sic intolligite: Quod osulus non vidit, ne audivil, neo in cor hnrainis asoondit, que praqjaravit D E U S diligent]bus se. Ooulus non vidil, quia non est cnlor; auris non audivit, quia non eslsonus ; nec in cor ascendit, quia non est terrena cogitatio... Adliucquid hoc sit forsitan qumretis a me? Illum interrogate, qui cpit in vobis habitare. ( S e r m . cccxxxi, in natal! martyrum,', i.)

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d'or p u r et do cristal, etc. ; ses m u r s ont cent quarantequatre coudes de longueur, de l a r g e u r et de hauteur, etc. Il est vident que ces descriptions ne doivent pas tre prises clans leur sens littral, et que ces magnificences visibles ne s o n t q u ' u n symbole des invisibles et Lernelles magnificences que D I E U rserve ses lus. Toutes ces descriptions ne sont que des images plus ou moins brillantes, destines nous lever jusqu'aux ralits invisibles. Je le sais, elles sont, n o n seulement utiles, niais ncessaires en quelque sorte pour frapper l'esprit d'un trop g r a n d n o m b r e d ' h o m m e s qui ne sont accessibles qu'aux impressions des s e n s ; pour les a u t r e s qui peuvent s'lever plus haut, il faut r e c o n n a t r e qu'ils a u r a i e n t tort de s'y arrter, et qu'ils doivent s'efforcer de se former une ide plus vraie, plus spirituelle, m o i n s terrestre de la vraie nature du ciel et des choses du ciel. Que si, dansJ'criture et dans la Tradition, ils r e n c o n t r e n t ces-descriptions du ciel, ils doivent, a ver. les saints Pres, a d m i r e r dans ce langage symbolique la c o n d e s c e n d a n c e infinie du divin a m o u r , qui veut ainsi, par les choses visibles et sensibles, lever nos curs j u s q u ' a u x beauts invisibles, clestes, divines. Par le ciel, d a n s le langage de la foi, il ne faut pas non plus entendre le firmament l u m i n e u x q u i s'tend s u r nos ttes. Cet azur suave et splendidc, ces insondables profondeurs, ces astres, ces soleils, ces cratures merveilleuses ne s'appellent le ciel q u e parce qu'elles sont le symbole d u vrai ciel et des ralits s u p r i e u r e s de l'autre inonde. Mes frres, disait encore saint- Augustin, ne croyez pas que le ciel soit ce que n o u s voyons l-haut, des yeux de notre corps ; u n e ide aussi matrielle serait de votre p a r t u n e vritable e r r e u r . S'il en tait ainsi, il nous faudrait, p o u r m o n t e r au ciel, et des chelles et des

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machines. Il n ' e n e s i r i e n . L ' m e no. s'lve pas do la mme manire ([ne le corps : le corps ne peut s'lever sans pn.ss.iu* d'un lien d a n s un a u t r e ; l'Ame, p o u r s'lever, n'a besoin que do c h a n g e r sa volont. C'est donc par des voies toutes spirituelles que nous montons an ciel; nous devons donc nous former du ciel dos ides spirituelles..- Si n o t r e ciel visible tait la d e m e u r e de D K U , il faudrait dire que. D I E U restera un j o u r sans d e m e u r e ; car le ciel et la t e r r e passeront ( 1 ) . Notre iustinel nous porte, il est vrai, a c h e r c h e r D I E U m haut, et lever nos yeux et nos m a i n s et notre pense vers le ciel visible, quand n o u s voulons aller au bon D I E U ; c'est vers ce mmo ciel que notro-Koiguour s'est visiblement lev au m o m e n t de son ascension, disparaissant au bout de quelque temps dans u n e -nue de l u m i r e ; c'est de ce cot que se sont levs corporellomenl plusieurs grands Saints dans leurs extases, tels que saint Franois d'Assise, saint Joseph de Cupertino, e t c . ; et c'est encore du ciel, de l-haut, que Notre-Seigneur doil v e n i r quand il apparatra dans la gloire de son second a v n e m e n t : tout cela (ist v r a i ; ol tout cela, doit tre, parce que les choses visibles sont tablies de D I E U m m e p o u r s y m b o liser les invisibles ; ce qui est en h a u t d a n s l'ordrr visible, nous reprsente ce qui est suprieur, ce qui est au-dessus de la nature, ce qui appartient la g r c e et la gloire, ce qui est de D I E U ; et c'est lui, le bon D I E U qui dispose
(l) Clum, fratres moi, si corporaliter intelJexerimus hoc quod viclemusooulis corporeis, veresic orrabimus, ut non putemus nos illuc ascendere, nisi soaJis positis, autaliquibus machinamentis : si au le m spiritaliter ascendimus, spiritaliter clum inteJligere debemus... Si clum istud corporeum, quod oculis videmus, intellexerimus esse habitationem DEI, transitura est habilatio DEI, quia clum et terra transibunt. (In Psal. cxxn, 4.) Non enim sic levatur cor quomodo levatur corpus. Corpus ut ievetur, mutt looum; cor utelevetur, voluntatem mutt. (In Psal. L X X X V , 6.)

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VIE INTERIEURE

les rapports de notre une el de notre corps, d u monde cleste et du momie terrestre, de telle sorte que ce qui est lene dans celui-ci, nous porte . ce q u i est le.r dans celui-l; eVst lui qui veut que n o u s aspirions instinctivement par nos sens aux choses visibles suprieures lorsq u e notre me aspire a u x biens invisibles suprieurs. Qu'est-ce donc alors que le ciel ? tt quelle ide pouvons-nous el devons-nous- nous en former ?

Qus l e ciel est le monde de la vie vritable, divine, ternelle, et que JSUS-CHRIST e n est l e centre.

Le ciel est le r o y a u m e de : et le royaume de est tout entier lumire, a m o u r , batitude. Le ciel est la lois u n lieu et u n tat- (Test u n lieu, mais u n lieu d'une n a t u r e , d'une expansion tout autres que l'expansion et la nature des lieux terrestres. C'est un lieu la fois suprieur et Ultrieur, dont a u c u n e chose de la terre n e peut nous d o n n e r l'ide ; un lieu dont nous connaissons avec certitude l'existence, mais dont nous ne pouvons ici-has pntrer ni c o m p r e n d r e l'essence ; un lieu absolument u n et indivisible, a b s o l u m e n t simple, qui est en rapport intime avec la torre et toutes les parties de la terre, sans tre a u c u n e m e n t soumis aux lois qui rgissent la terre e t qui sont l'tendue, l'espace, letemps. Cette question du lieu, suprieur el intrieur, du ciel, aussi bien q u e celle d u lieu, infrieur et extrieur, de l'enfer, parait tre u n mystre i m p n t r a b l e , dont la connaissance est rserve l'autre vie. Mais si le ciel peut tre appel un lieu, il faut reconD I E U DIEU

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DE

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natre qu'il est, qu'il est a v a n t tout un tat ; u n tat de saintet, de vraie vie, de paix, de b o n h e u r , o se trouve la crature lorsqu'elle est eu possession du bien infini qui est D I E T . Le ciel est le r g n e de D I M U dans sa c r a t u r e . Le ciel, dit saint T h o m a s , est la possession parfaite et tout ontiie la fois de la vie qui n'a point de lin ('1). C'est, dit saint Augustin, la pleine participation au bien immuable (2). L'lat du ciel, dit saint Grgoire de Nysso, c'est la possession du Tout-Bien, de la Vie immortelle et incorruptible, du Bien ineffable, i n v i sible, incomprhensible, de la Beaut i n n a r r a b l e qui procde d'elle m m e , qui se donne elle-mme ; c'est la possession de Grce, et de la Sagesse, et de la Puissance, et de la vraie Lumire, et du Principe de la toutebont ; de Celui qui prside toutes choses, qui seul mrite r a m n m y q u i est toujours le mme, qui est la Joie ternelle ej. le perptuel Bonheur ; de Celui dont la louange est au-dessus de toute louange (3). L'essence du ciel est dans la possession de D I E U ; en germe, en ce monde, par la grce ; en plnitude d a n s l'ternit, p a r l a gloire. Or cette possession de D I E U , elle ne nous est possible que par le Mdiateur unique de

(l)Vitse interminabilis tota simul perfectaque possessio. (tis apud S. Thorn.) (2) Plena participaiio incommutabilis boni. (Epist. CXL.) (3) Beatitud o comprehensio qua*dam est omnium earum rorum .quee nomine boni intelliguntur... Beatitudo esL ilia immortal is et incorrupta vita, inellaoile pari ter et inanimadversibile alqueincxcogitabilo bunum, inenarrabilis inexplicabilisque pulohritudo, a seipsa profeca, aseipsa dala, et gratia, et sapientia, et potentia; vera lux; ions omnis bonitatis ; rebus universis praesidens ac superimposita polestas ; quod solum est amabilo, quod semper eodem modo sese habet, perpetua exsultatio, sempiterna laetitia; de qua si quis dicat omnia qua) possit, nihil dicit eorum quee rei dignitas requirit. (Do Beatitudinibus, orat. L).
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et des hommes, l'homme Christ J S U S , c o m m e dil saint Paul, par lequel seul nous pouvons arriver D I E U ; qui seul sauve et sanctifie el glorifie ceux qui par lui s'unissent au Pre ; qui seul connat D I E U , et le rvle qui il lui plait; en qui seul est le Pre, et dans lequel habite corporellemenl la plnitude de la divinit (1). L o est J S U S - C I I R I S T , l est le ciel (2), l est la possession cle D I E U . L o est le lloi, l il r g n e , l est son r o y a u m e (3). Saint Grgoire le Grand dit avec magnificence : Notre Rdempteur est appel le Trs-Haut. Il est le Trs-Haut ; p a r consquent il est le ciel. 11 est le Trs-Haut cause do sa suprme g r a n d e u r ; il est le ciel cause de la divinit qui habite e n lui. L'Aptre ne dit-il point qu'en lui habite corporellement la plnitude de la divinit ? et hi Prophte Isae, que le ciel est le trne de D I E U ? Or, qui plus que le Christ, est p a r excellence le troue de D I E U ? Le Christ est d o n c le ciel de D I E U (i). Oui, J S U S - C H R I S T est le centre d u ciel, le centre de la grce et de la gloire : il est le Ciel dos cieux, et en lui nous devenons en quelque sorte des cieux, lorsque par
(1) Unus Mediator D E I e t h o m i n u m homo Ghristus J E S U S : (I ad Tira. n). Poripsum liaheinus accossum... ad Patrem. (Ad Ephos. n). Undo el salvare in perpetuum potest accedentes per semeplipsum ad D B U M . (Ad Hcbr. vu), Neque Patrem quis novit, nisi Filius, el cui volueritFilius revclare. (S. MatLh. xi). Pater in me est. (Ev. .loan. xiv). In ipso inhabitat, omnis plenitudo divinitaLis corporaliter. (Ad Coloss. n). (2) Dove ii Cristo, quivi e il cielo. (S. Maria Magdaiena de Pazzis). Ubi Christus ibi vila, ibi regnum.iS. Ami), in L u c , Lib.X, 12i). (i; ttedemptor nosier non immorilo excelsus dicitur... Idem aulemqui excelsus exslitt, ipseeLiam clutn fuit ; sed excelsus propter sublimilatem, ccelum vero propter divinam inhabilationem. In eo enim, sicut Lestatur Apostolus, habitat omnis plenitudo

Et per Proplietam quoque Doininus ait: Cfum mihi series est. Quec autem major sedes DKI quam Christus? Coalum ipilur Christus est. (In Psalm. V paenitenL v. 20).

(Uvinitatis

corpovaiiier.

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GRACE

ET

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DE

JESUS

la foi, p a r l e Baptme, par la grce et par l'amour, n o u s adhrons lui pour ne plus faire qu'un avec lui d a n s l'Esprit-Saint. En son h u m a n i t sainte , il est au m o n d e cleste de la grce et de la gloire ce que le c e n t r e d'une circonfrence est tous les r a y o n s , ce que le soleil est aux rayons d e lumire qui p a r t e n t de lui s a n s s e s p a r e r de lui ; car il est de foi que la divinit de J S U S e s t i n s parable de son h u m a n i t . Oui, J S U S - C H R I S T , est le centre v i v a n t du ciel. Cela est vj?ai pour les Anges aussi bien q u e p o u r les h o m m e s . C'est par lui, par le Christ Verbe i n c a r n , ressuscit et glorifi, que les neuf Churs des A n g e s et toute la c o u r cleste louent! adorent, bnissent le D I E U vivant ; et voil pourquoi l'glise nous fait rpter c h a q u e j o u r a u s a i n t autel cet e n s e i g n e m e n t sublime. Il est v r a i m e n t digne, juste et salutaire de vous bnir i n c e s s s a m m e n t , Pre, D I E U -tout-puissant, par le Christ Notre-Seigneur ; p a r lequel, per quem*, les A n g e s exaltent votre m a j e s t ; p a r lequel les Dominations vous a d o r e n t ; par lequel les Puissances clestes vous r v r e n t e n t r e m b l a n t ; par lequel les Cieux et les Vertus des Cieux et les B i e n h e u reux Sraphins vous glorifient d a n s le t r a n s p o r t u n a n i m e de leur joie. Daignez nous p e r m e t t r e de j o i n d r e nos adorations l e u r s adorations, nos louanges leurs louanges, et de dire avec eux : Saint, saint, saint est Je Seigneur (1).
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(l) Vere dignum cL justum est, quum ei. salutare, nos Libi semper et ubique gralias agere, Domine sancLc, Pater omnipolens, terne D E U S , per Christum Dominum nosLrum. Per quem majestatem tuam laudant Angeli, adorant Dominationes, tremimi Polestales. Cli clorumquo Virtutes, ac beata Seraphim, socia exultatione conclbrant. Cam quibus et nostras voces ut admitLi jubeas deprecamur, supplici confessione dicentes : Sanctus, sanctus, sanctus Dominus. (Prsefatio Misse.)

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Donc, pour adorer la majest d i v i n e , l'Eglise triomphante vient s'abimer pour ainsi d i r e , en . J S U S , comme dans l'ocan de tout amour, de toute lumire, de toute b a t i t u d e , de toute j o i e , de toute sain loto ; c'est en J S U S , son D I E U , et par J s t s , s o n Mdiateur et son Chef, qu'elle trouve sa batitude et son repos ternel ; c'est avec lui et en lui qu'elle contemple l'essence divine et qu'elle reoit la vie ternelle du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. L'glise m i l i t a n t e et l'Eglise t r i o m p h a n t e ne forment point deux glises, mais une seule ; et ce que J S U S est celle-ci par la gloire, il Test celle-l p a r la grce. La grce, en effet, n'est que le c o m m e n c e m e n t , le g e r m e de la gloire, c o m m e dit encore s a i n t T h o m a s . L'essence est la mme : l'union de la c r a t u r e avec D I E U par J S U S C H R I S T ; la possession de D I E U on J S U S - C H R I S T et par JSIISGI-IRIST toujours d a n s l'Esprit-Saint. Ainsi donc, pour nous, le ciel, l'tat du ciel se rsume en J S U S - C H R I S T c o n n u , a im et possd ; le ciel est l o est J S U S (1), parce que J S U S produit le ciel partout o il se trouve (2) ; parce que, en s'unissant la crature, il la met en possession de la Vie, de la Vie qui n'aura point de fin et qui n'est a u t r e que l u i - m m e (3). Seigneur Jsus, Roi du ciel, Roi des Anges et des Saints, l u m i r e de vie, trsor et dlices des m e s , doux amour, laissez-moi vous dire avec votre g r a n d serviteur saint Anselme : Je le crois. S e i g n e u r ; oui, j e le crois fermement : l o vous tes, l est le Paradis. tre avec vous, c'est tre en P a r a d i s . Oh, qu'il est bon d'tre avec
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(1) Uhi tues, ibi clum. (De imit. Christ!, ni, 59.) (2) P. Fabcr. (3) Ego su m vita. (Ev. Joan. xi et xiv.) Christus, vita vestra. (Ad Coloss. Hl.J

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vous, et que b i e n h e u r e u x sont donc tous ceux qui sont, avec vous (1) !

Que Fane fidle est ds ce monde un beau ciel o vit et rgne JSUS-CHRIST.

G'est tout simple, puisque, ds ce m o n d e , l'me fidle, I'me juste et sanctifie possde DitfU en J S U S - C I I I U S T , par la grce. Un chrtien est un porte-ciel, une crature cleste sur la terre (2)*; vivant de la vie c h r t i e n n e , il tient au ciel (3) et il y puise la vie du Roi du ciel, de J K S U S - C I I R I S T , Ciel des cieux ; il tient au Christ et au ciel c o m m e le membre vivant tient au corps, c o m m e le r a m e a u tient au cep de vigne, c o m m e le rayon de lumire tient au soleil. Ici-bas, sur la terre, il n > s t pas au ciel : hlas ! il ne le sent que trop, au milieu de ses peines et de ses faiblesses de c h a q u e j o u r ; mais il vit de la vie qui vient du ciel ; mais il est uni, par l'Esprit de grce, au lloi du ciel, J S U S - C H R I S T , lequel habite et rside en son m e p a r sa personne divine, et lui c o m m u n i q u e sa saintet et ses vertus sacres pour la r e n d r e conforme, a u t a n t que cela est possible, son adorable h u m a n i t . Il est sur la t e r r e , mais sa vie est cleste, cache
(1) Credo, Domine, credo certe quod ubi tu es, ibi paradisus est; et esse tecum, hoc est esse in paradiso... 0 quam bonum est esse lecum I 0 quam -beati ilii qui tecum sunt 1 (S. Anselm,, Oratio XLJII, ad crueem Domini.) (2) Christianusin terra cleslis. (S. tireg-, Lib. V, rnora.) (3) Qui clestis est, clo inhret. (S. Amb. in Psal- X L .

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q u e l l e est avec le Christ en ( 1 ) . De m m e que les plantes dveloppent en plein air leurs tiges, leurs b r a n c h e s , leurs Feuilles, leurs (leurs, leurs fruits, et tirent cependant toute leur sve, toute leur vie du suc de la terre dans le sein de laquelle leurs racines demeurent fixes et caches ; de m m e les fidles t i r e n t leur sve et leur vie surnaturelles du ciel et du Roi du ciel, o la grce a fix a m o u r e u s e m e n t les r a c i n e s de leur me, p e n d a n t que leur vie, leur vie sainte et v r a i m e n t cleste, se dveloppe sur la terre. Que par notre corps nous soyons sur la terre, il importe p e u ; si nous a i m o n s le b o a D I E U , n o u s s o m m e s intrieur e m e n t au ciel (2) ; au ciel, non pas encore au ciel de la gloire, mais au ciel de la grce, qui est, lui aussi, u n ciel de lumire, un ciel de paix, un ciel d ' a m o u r . Comme le dit Cornlius a Lapide, nous autres c h r t i e n s , nous vivons des biens du ciel, nous tendons au b o n h e u r du ciel, nous nous plongeons d a n s les biens du ciel. C'est d a n s le ciel qu'est notre trsor; car l'me est plus rellement l o elle aime que l o el e a n i m e (3). Les saints, les fidles sont des cieux, par la grce divine qui les r e m p l i t ; ils portent en eux le D I E U du ciel (A) ; et, r g n r s en leur intrieur, ils sont et le sige et le t r n e de J S U S - C H R I S T ,
D I E U

() Vila vestra ahscondila est cum Christo in DEO. (Ad Col., 111,3.) (2) Stans in terr, in ccelo es, si diligas D E U M . (S. Aug. in Psal.
L X X X V , .)

(3) Nos christiani coelestibus paseimur, ad coelum tendimus,. ccelestibus inhiamus ; in ccelis est cor nostrum et bona omnia; quia anima magis est ubi a mat, quam ubi amimal. (In Ep. ad Philip., in.) (4) Portando D E U M cceli sumus. (S. Aug. in Psal. L X X X V U I , Sern. 1,5.)

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GRACE

ET

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DE

JESUS

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le ciel eL le temple d a n s lequel J K S U S - C I R I S T h a b i t e et repose (1), dit encore Cornlius a Lapide. Aussi saint Augustin se d e m a n d a n t . Quel est le vrai ciel de D I E U ? repond Ce s o n t toutes les mes saintes, toutes les m e s justes. Les saints de D I E U qui v i v e n t s u r la terre l o u c h e n t la terre de leurs pieds, mois leur Ame habite le ciel ; ils sont un ciel et ils portent D I E U , puisqu'ils sont la demeure de D I E U . Le Seigneur qui habite dans le ciel h a b i t e d a n s le fidle, et le fidle est son temple, selon la parole de l ' E c r i t u r e : Le temple de D I E U est saint, et ce temple c'est vous-mmes (2). Origne avait dit a u p a r a v a n t : Tu es ciel, et tu iras au ciel (3). C'est la doctrine de tous les Pres Ceux-l sont des cieux^ dit saint Ambroise, qui pouvcnL dire, m a l g r qu'ils soient encore s u r la t e r r e : Notre c o m m e r c e , notre vie est dans les oioux. Ceux-l sont clos cieux, en qui brillent la foi, la gravit dos m u r s , la c o n t i n e n c e , une doctrine et une vie clestes. Le Seigneur a donc aussi u n ciel s u r la terre. A mon avis, ce ciel, c'est l'homme Tme duquel vient frapper le Christ pour y entrer, p o u r y tablir sa demeure et p o u r y faire descendre avec lui son Pre c(l)Anima sanctaestaccubitus, id e s t s e d e s et solium, imoclum el tcmplum, in quo Christus accu m bit eL requiescit. (In Cantic. canL i, ll.)Si D E U S Sapientia, anima autem justi sedos Sapientiae, dura clum dicitur sedes DBI, clum ergo est anima justi. (S. Greg. hom. x x x v n i , 2 , in Evang.) Cur enim non agnoscamus eos olos qui facti sunl sedes D E I , sicut scriptum est : anima justi sedes Sapientia), (S. Aug. Serm. ce, in Epiph. Domini IL 1; alias; Serm. xxx, 1, de Temp.) (2) Quod est ergo clum D E I ? Omnes sancta anime, omnes justae animae... Qui habitat i n c l o , habitat in sanoto. Sanctoquid, nisilemplo suo ? Templum onim sanotum est, quod estis vos. (In Psal. (ixxn, 4.) Sancli ipsi qui in terra habitant, carne lerram oalcant, corde in clo habitant... In quantum ergo ibi conversantur, et ipsi DEUM portant, et clum sunt ; quia sedes Dm sunt. (In Matth.) (3) Clum es, et in clum ibis. (In Jerem. hom. VIII, 2.)

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leste, ainsi qu'il l'a p r o m i s dans son Evangile : Moi et mon Pre, nous viendrons, et nous fixerons en lui notre rsidence ('!). Nous sommes doue la fois terre et ciel : terre par In n a t u r e , ciel p a r l a grce ; m a l g r notre h o m m e terrestre, les racines de notre c u r peuvent p l o n g e r j u s q u e dans les cieux, jusqu' Jsus-CiinisT; et si n o u s le voulons, nous pouvons ds cette vie devenir son ciel de repos, traiter avec lui cur c u r et sans i n t e r m d i a i r e , vivre avec lui, converser avec lui d a n s les cieux (2). Tu peux, crit le g r a n d Docteur de Milan, tu peux tre la fois et ici-bas et l-haut avec le Seigneur, si ton m e s'atlaehc J S U S , si tes penses le suivent, si tu m a r c h e s avec fidlit dans s e s voies, si lu te rfugies clans sou sein. Ton refuge est le D I E U du ciel : dtache-toi donc de la terre pour c h e r c h e r ton repos l o est la paix, l o est la tranquillit'suprme. Oh ! qu'il est bon de reposer ainsi e n JsusChrist et de connatre et de goter son a m o u r ! La gloire des chrtiens n'est pas sur la terre : elle est d a n s le ciel, elle est clans le Christ (3) !
(1) lsti sunt cceli, qui etiarn in terris positi audent dicere : Nostra autein conversatio in ccelis est. lsti sunt cceli, in quibus fides, gravttas, continentia, doctrina, vita coelestis est... Est ergo et in terris caelum... Ilium puto caelum,ad cujusanimam vcniLChrislus, etpulsat januam, et si aperueriL, ingreditur.Nec solus ingreditur; sed etiam cum Patrc, si cut ipse ait: Ego et Pater venieinus, et mansioncm apud eum faoicmus, (In Psal. cxvru. seira. x n , 12.) (2) Cum corpus e terra, ctspiritum possideamusecoelo, ipsi terra etccelum sumus. (S. Cyp. rleOrat. Dominica: S. Aug. contra Julian., lib. u, G . ) Qui sunt cceli? Qui t'acti sunt sedes D E I . . . EL tu si vis, cceluui eris. Vis esse ccelum ?Purga de corde tuo terrain... Carnem portas, et corde jam ccelum e s : conversatio enim tua in coeliseriL (S. Aug., in Psal. xevi, 10.) (3) Potes et hie esse, et adesse ad Dominum, si illi adheereat anirna tua, si post ipsum cogitationibus tuis ambulos, si fide, non specie viasejus sequaris, si ad ipsum confugias. Est enim refugium et virtus...Ergo quia D E U S refugium, D E U S autem in ccelo, et supra

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GRACE

ET

L AMOUR

DE

JESUS

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Le bon c u r d'Ars, qui savait tout eela par exprience, lo disait un j o u r d a n s ses catchismes avec cet accent que NoLre-tfoignonr seul donne s e s serviteurs : Le ciel se fondait d a n s l'A me dos Saints, disait-il en p l e u r a n t d'amour. C'tait u n coulement du ciel, d a n s lequel ils so baignaient et se noyaient... C o m m e les disciples sur lo Thabor n e v i r e n t plus que J K S C S seul, l s m e s intrieures, sur le T h a b o r de leur cur, ne voient non p l u s que Notre-Seigneur. Ce sont deux a m i s qui ne se lassent jamais l'un de. l'autre ( 1 ) . Le chrtien, fidle son Baptme, est donc, ds c** monde, "le sanctuaire bien aim de Jsrs-CiiRisT et lo ciel vivant de DiitHT.
1 1

Que le royaume de DIEU est au dedans de nous.

C'est Notre-Seigneur lui-mme qui nous le dclare dans l'Evangile : Ne le cherchez point ici o l, uous ditil, car le royaume de D I E U est au dedans de vous (2). Or ee royaume, c'est la vie du ciel ; c'est D I E U r g n a n t s u r l'homme, p a r la g r c e ici-bas, et l - h a u t d a n s la gloire. D I E U ne- rgne que p a r son Christ (3) ; le ciel de la grce
clos, u t i q u e h i n c illo c o n f u g i e n d u m est, ubi p a x , ubi r e q u i e s a b

operibus. Plnum enim jucundilalis et tranquillitatis est, reqnicscere in Christo, et ejusdolectatiouem videre. (De fugasseculi, VIII.Gloria christianorum non in terra sed in clo est, et est in Christo). (Id., inEp. ad Ephes., i, 3.)
(1) Vie du cur d'Ars, livre IV, oh. xtv.

(2) Neque dicent : Ecce hic, aut cece illic. Ecce enim regnum DEI intra vos est. (Ev. L u c , xvn.) (3) Data est mihi omnis potestas in clo et in terra. (Ev. Malth., xxviu.)

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INTERIEURE

et do la gioir est donc lo rgne du Christ ; et .Tissus son tour ne rgne que par VKsprit-Saint e t clans la vertu de l'Esprit-Saint ; le ciel de la g r c e et fie la gloire est donc l'uvre du Saint-Esprit, le r o y a u m e d u Saint-Esprit, r o y a u m e tout divin et tout spirituel. Que d'ides fausses encore sur ce point ! et que de matrialisme, m m e chez les chrtiens ? Saint Augustin s'en plaignait dj de son temps : II y a des chrtiens, et certes en grand n o m b r e , qui c o u r e n t aprs les biens temporels, aprs l e froment et le v i n et l ' h u i l e ; ils ne voient pas le vrai froment de D I E U , J S U S , le Pain vivant descendu du ciel : le vrai Vin qui enivre les enfants de D I E U , l'Huile de D T K U qui consacre et enveloppe nos ttes. Ce sont l cependant les vrais biens, les biens rels qui sont au dedans de n o u s , le r o y a u m e i n t r i e u r do D I E U , q u e ces h o m m e s - l ne savent pas voir. EL vivant au dehors, ils sont toujours l, rptant : Qui n o u s mont r e r a les vrais biens ( l ? Quiconque possde J S U S c o n n a t et possde les vrais biens, ou, pour m i e u x dire, le vrai. Tunique bien ; car J S U S est le Bien inibii fait h o m m e . Il est l u i - m m e le r o y a u m e des cieux (2), disaient s a i n t Hilaire et saint
( 1 ) Homines temporalia sectantes, qui certe multi sunt, nihil aliud noverunt elicere, nisi quia ostendit nobis bona? cum vera et certa bona intra semetipsos videro non possinl. ftaque conscquenter do his rectissime dicitur : A tempore frumenti, vini et oei sui multiplicati sunt. . . . Est enim et frumentum D E I ; siquidem est pan is vivus qui de clo descendit. Est et vinum D E I : nam inebriabunlur, inquit, ab ubertate domus tua*. Est et oleum D E I ; de quo dicium <5st ; Impinguasti in oleo caput meum. Isti au le m multi qui dicuut : Quis ostendit nobis iona? Et re gnu m crelorum intra se esse non vident. (In Psai.' iv, 9.) (2) Ipse Chrisms osi re^num coelorum. (In Matth. xn, 17.) Regnum clorum non nisi Ghrislus est Dominus, qui regnat in clis. (S. Amb., semi, u.)

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ET L AMOUR

DE

JESUS

li

mbroiso. fl s'appelle lui-mme le r o y a u m e des cicux, tabli au d e d a n s de n o u s , dans-nos c u r s o il rgne par la foi e t par la grce ^1) ; car, dit le Bienheureux Alberile Grand, l e r o y a u m e ' d o BUSTI qui est au dedans de nous, qu'est-ce, sinon le Christ J S U S (2) Possdant J S U S - C H R I S T e n nous, nous possdons tout le ciel (3), ajoute M. Olier. Saint Bernard, e x p l i q u a n t la parole de l'vangile, rsume ainsi cette doctrine si pieuse, si fconde pour la vie intrieure : Ne vous tonnez pas que saint Augustin ait dit en p a r l a n t des cicux, qu'il ne fallait pas entendre p a r l le ciel visible et" matriel que n o u s voyons. Eu approfondissant les c r i t u r e s , vous comprendrez que le ciel, le r o y a u m e de D I E U est au d e d a n s de vous, et que le Christ habite et r g n e dans vos mes par la foi ; oui certes, il esl comme un Roi dans son royaume. P o u r c h e r c h e r ce elesLe r o y a u m e , rentrez donc on v o h s - m m e s , et n'allez point h* c h e r c h e r en dehors de vous ni a u - d e s s u s de vos ttes (4). El le saint Docteur ajoute : Ce ciel, le S e i g n e u r J S U S l'habite, avec un g r a n d a m o u r : pour les c i c u x visibles, il s'est content de dire. Qu'ils soient , et ils furent ; m a i s
1

(1) Itegnum DEI seipsum dicil intra illos positum ; hoc est, in cordibus eorum per fldem regnantem. (Beda, cat. aur. in Luc.
XVII.)

(2) Ilegnum DEI quid est? Dominus J E S U S (3) Catchisme chrtien, part. II, x v .

CHRISTUS.

(4) Merces veslra inulta esL in clis , mirantes maxime sanctum Augustinum dixisse super hoc non clos istos visibiles atquecorporeos oportere inlclligi. Sed si attendistis quod legislis, regnum DEI inLra vos est, et habitaro Christum per fidem in cordibus vostri s tanquam utique, regem in regno suo ; si hc, inquam, hisque simiiia non pauca in Scripturis advertitis, profecto studebitis, ad requirenduin regnum DEI, inlrare potius ad vosquam vel extra exire vel ascendere supra. (S. Bern. l i b . d e prec. et disp. c xxviu.)

il 2

LA P 1 T K ET LA V E INTRIEURE

pour celui-ci. pour le riel de notre Ame, il a combattu, il a v e r s e tout son s a n g pour le reconqurir ; il est mort p o u r le racheter. Aussi, aprs ce g r a n d travail, jouissant de sa victoire, a u comble de ses v u x , il dit chacun de n o u s avec u n e divine tendresse : d'est ici le lieu de mon repos ; c'est en toi q u e je veux habiter toujours il) ! Le r o y a u m e de DTKTT a donc deux faces : la grce et la gloire ; comme l'glise q u i est la ralisation vivante de ce r o y a u m e , et qui est militante s u r la terre et triomphante d a n s l'ternit. C'est u n e seule glise, c'est un seul r o y a u m e de D I E U ; c/est un seul et morne J S U S / vivant et r g n a n t d a n s ses lidles ; c'est la possession du seul et m m e D I E U . Aussi c h a c u n de n o u s peut-il s'appliquer les belles paroles que saint A u g u s t i n disait jadis de sa pieuse mort : Vous aviez dj c o m m e n c , Seig n e u r , faire votre temple d u c u r de m a mre, lui d o n n a n t par l les p r m i c e s de voire sainte et ternelle habitation (2). * Que de saintes consquences tirer de l ! lit quel r a y o n n e m e n t doit avoir cette l u m i n e u s e vrit dans tout le dtail de notre v i e ! Ne perdons j a m a i s de vue avec quelle religion, avec quel respectueux a m o u r nous devons rgler nos sens et les m e m b r e s de notre corps, puisque l a Divinit elle-mme y prside. Donnons, c o m m e il est juste, d o n n o n s l'Holc si a u g u s t e de nos mes, le plein empire de notre c u r ; que rien ne lui
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(1) Non mi ru m si libenter habitet hoc clum Dominus J S U S , juxta illud L U C D : Itegnum D E I intra vos est ; quod non, quomodo caeteris, dix:L ut fleret ; sed pugnavit ut acquireret ; occubuit ut redimerel. Et post laborem voto potitus, ait : Hc requies mea, hic habitabo. (Serm. x x v n . in cantica, 9.1 (2) Sed matris in pectore jam inchoaveras templum Luum, Domine, et exordium sanctae habitationis tuse. (Conf., I. IL)

LA GHAGK

ET

LAMOUll

DE

JESUS

tl'.t

repugne, ie le contriste en nous ; mais qu'au contraire touies n o s penses, tous les m o u v e m e n t s fie noire v o lont, toutes n o s ' p a r o l e s , toutes n o s aidions se rglent sur son bon plaisir. Que tout en n o u s obisse . sa volont sainte, (1 se c o n f o r m i la regie de sa saintet. C'est ainsi q u e n o u s serons v r a i m e n t s o n r o y a u m e ; c o s t ainsi qui 'lui-mme il d e m e u r e r a en nous, et que n o u s , demeurant en lui , nous vivrons s a i n t e m e n t , nous vivrons eu chrtiens vritables ( 1 ) . 0 Seigueur Jsns, rgnez eu nous, en la suavit de votre Esprit, p o u r la gloire de votre Pre !
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En quel sens D I E U nous a tablis dans le ciel en JSUS-CHRIST.

C'est la parole infaillible de l'Ecriture qui nous rvle cette gloire anticipe, cette royaul intrieure des enfants de l'glise : D I K U , nous dit saint Paul, nous a tablis, nous a fait asseoir dans les deux en J K S U S - G J R I S T . . . dans Jes deux, o J K S U S ressuscit rgne la droite du Pre. Par la grce de notre R d e m p t e u r , nous avons par avance, accs la sainte montagne, la rite du D I K U vivant, la Jrusalem celeste, Ut patrie des Anges... en un mot,
(11 Sum m a igilur diligenlia considerandum est cum quanla ralione et reverenda sensus nostros et membra corporis nostri movere debemus quibus Divinitas ipsa pra)sidet. Uemus igitur, uldignum est, tanto inhabilatori omnc miperium cordis nostri, ut nihil ei repugnetin nobis ; sed o m ns cogilaliones, et voluntatis motus, omnia verbi et universa opera nostra illius nutum attendant, ejus voluntati desorviant, ad reclitudinis ejus regulara dirigantur.'Sic cnim vere regnum ejus erimus, et ipse in nobis manebit, cl nos in ilio manenLes, bene v i v e m u s . (S. Anselm., Medit. 1,3.)

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L A PIT

ET L A VIE INTRIEURE

J S U S , Mdiateur de l'Alliance nouvelle (1). Le trsor de l'ternit est devenu notre trsor ; et nous avons en n o u s les arrhes du Paradis. Saint-l-Iilaire disait q u e Notre-Seignour J S U S - C H R I S T a lev e t a plac a v e c lui d a n s l e s cieux tous c e u x qui croient e n lui (2). L o e s t J S U S , l e s t s o n serviteur fidle. Et o e s t J S U S ? s e d e m a n d e saint Jean Chrysostome ; d a n s l e s cieux. Donc m m o a v a n t la rsurrect i o n , c'est l, c'est dlms les cieux q u e doit t r e transporte notre vraie vie, c l n o u s y devons v i v r e , e n notre m e et e n notre esprit (3). Saint Augustin dit absolum e n t la m m e chose : Il f a u t suivre J S U S . O cela? L o il e s t all aprs sa rsurrection ; d a n s le ciel la droite d u P r e , o il a daign n o u s tablir, nous placer a v e c lui (4). Par la grce il e s t e n n o u s , ici-bas, espr a n c e fie, In gloire (5) : d a n s le P a r a d i s , .il s e r a e n nous, ralisation parfaite de c e l t e b i e n h e u r e u s e esprance.
N o u s s o m m e s d o n c clans le c i e l , e n tant q u e nous

sommes dans le Christ (fi), dit saint Jean Damascne.

Consoderc nos focit in cleslibns m Christo J K S U . (Ad Eph. u) Susoitans Chris tu m a mortuis, et constituons ad dexteram suam in cleslibus. (IbitL, i). Aoccssistis ad "Sion montem cL veritatem )EI viventis, Jrusalem clostRm et multorum millium Angelorum frequentiam... et testament! novi Mediatorem J E S U M . (Ad lebr. xu.). (2) Omnes enim oredentes in se Dominus nos ter J S U S C H R I S T U S coexcitavit, et collocavit in clestibus. (In Psal. cxviu, lit. XV, 12). (3) Cbi sum ego illic sit et mi ni s ter meus. Ubi est Christus ? in clis. Ergo etiam anto resurrectionem illuo et anima et mente transieramur. (In Joan. hom. L X V I U , 1). (4) Et sequatur me. Quo? Quo eura novimus isse post resurrectionem. Ascenditenini in clum, c t s e d e t ad dexteram Patris. Ibi nos etiam collocavit. (Serai, c c c x x x , 2 in natali nartyrum). (5) Christus invobis, spes glorise. (Ad. Col. i). (6) Jam sumus in clo, quatenus sumus in Christo.
(1)

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GRACE

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L'AMOUR DE JESUS

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d'osi en lui que nous y s o m m e s ( 1 ) , en lui qui nous est intimementuii par le lien de la g r c e . Noir* Chef, notre lete qui est J K S U S - U I I H S T , est au ciel dj, et nous, ses membres, n o u s souffrons encore s u r la. terre ; s e s e n n e mis le perscutent en notre personne, fie Ielle sorte qu'il a pu dire P a u l s u r le c h e m i n d e Damas : S a u l . Saul, pourquoi m e perscutes-tu ? Voyez c o m m e il n o u s apprend lui-mme qu'il e s t e n nous ici-bas, s u r la terre ! Donc nous aussi, nous sommes en lui l h a u t , dans le ciel. Oh, le beau gage de notre b o n h e u r ternel ! continue saint Augustin ; par la foi, par l'esprance et par la charit, nous s o m m e s au ciel avec notre chef, et son a m o u r le retient ttvoc n o u s sur la terre j u s q u ' la consommation des temps (2). L ' a m o u r qui l ' u n i t n o u s le retient avec nous sur la terre ;. et l'amour qui nous u n i t lui fait q u e nous sommes avec lui au c i e l . De sa pari, c'esl la misricorde de r a m o n r ; de la notre, c'est l'esprance de l'amour (53).
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Nous s o m m e s donc tout ensemble citoyens de la t r r e et citoyens des (deux i l ) ; mais plus encore des cieux que
(1) Sedere nos dixit in clestibus, nondum in nobis, sed jam in ilio. (S. Aug. apud Rhab. Maur., i n E p . ad Ephes., II). (2) Jam caput nostrum Chrislus in clo est, adhuc inimici nostri posstint in nos svire ; nondum sumus oxaltati super iilos ; sed caput nostrum jam ibi est : undo hoc dixit : Saule, Saule, quid meporsequoris ? Se dixit in nobis esse bic deorsum : ergo et nos in ilio sumus ibi sursuni. Ecce quale pig'nus habemus, unde et nos fide et spc et diari tato cum capite nostro sumus in clo in ioternum; quiaet ipsum divinitatc, boni Late, unitate nobiscum est in terra usque ad consummationem seculi. (Knarr. u, in Psal. xxvi, li). (3) Si per charitatein ipse nobiscum est in terra, per eamdem charitatem et nos cum eo in clo s u m u s . . . Ille deorsum est compassione ebaritatis, nos sursum sumus spc ebaritatis. (Id., in Psal., CXXll, 1). (4) Ergo et vos... quicumque justi estis, cives sanctorum estis et domestici DEI. (S. Amb., in CanLic. cant., V , 49).

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ET

LA

VIE

INTERIEURE

do lu terre, parce q u e , dans sa gloire du moins, notre Vie, notre Roi, notre Matre unique, n o t r e unique Amour n'est point sur la terre, mais dans les cicux. Nous s o m m e s en quelque sorte entre le ciel et la terre, et, si n o u s le voulons, plus d a n s le ciel que s u r la terre ; notre m e v i t s u r la terre par nos sens, qui nous mettent en rapport avec toutes les choses de la terre ; et elle vit dans le ciel, par le Christ, qui est en elle et qui la met en rapport avec D I E U , principe de l'ternel b o n h e u r . Ces deux rapports, ces deux vies sonl simultanes eu nous; Tune est la vie terrestre, l'autre la vie cleste ; Tune est la vie de l'homme, l'autre la vie du chrtien ; Tune est la. vie naturelle, l'autre la vie s u r n a t u r e l l e ; l'une appartient au temps et ce qui passe, l'autre l'ternit et h ce qui ne passe pas. Les vrais chrtiens sont donc d'avance tablis dans loi? ci eux p a r l e u r union intime avec leur Chef, qui est JsusG H R I S T glorifi ; par lui, avec lui et en lui, ils y rgnent spirituellement. D e m e u r a n t encore d a n s la chair, ils ne v i v e n t que de la vie de l'esprit ; ils sont tout spirituels, autant du moins que le permet l'infirmit humaine. Nous avons notre vraie vie, notre c o m m e r c e principal dans les cieux, quoique nous c h e m i n i o n s encore, ici-bas; et notre coeur est vrai m e u t l o est n o t r e trsor, dans le ciel, o est J S U S (1).
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(1) Qui rcgnuin Christi spirilaliter inlclligit, non doliboravit dicere, .jam sanctos sedere et regnare cum tlhristo. Quo modo enira ncquaquam in carne sanctus est, cum vivat in carne, et hahet conversationem in ccbleslibub, cum gradialur in terra, et caro esse desistens, Lotus vertatur in spiriLum ; ita cum in coelestibus seder dixit cum Christo. Rcgnum quippe DEI intra nos est, et ubi fuerit thesaurus noster, ibi et cor nostrum erit. (Rhab. Maur in Ep. ad Ephes. I D .

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GRACE

ET

L AMOUR

DE

JESUS

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De l'amour misricordieux du Sauveur, qui, en quittant visiblement la terre, ne veut pas nous y laisser seuls et sans lui.

Roi cleste, est le c o m p a g n o n cach de n o t r e plerinage ici-bas. Du fond du ciel, il esl avec nous, il est en n o u s . Lorsque- dit saint A u g u s t i n , Notre-Seigneur et R d e m p t e u r daignait habiter visiblement au milieu de nous, il n'en d e m e u r a i t pas moins avec son Pre; de m m e , depuis qu'il est r e t o u r n son Pre, il n'en est pas moins avec n o u s . Il no nous a donc pas ddaigneusement a b a n d o n n s c o m m e des t r a n g e r s ; il est avec nous, il vit avec nous. Il nous l'a dclar lui-mme : Je m'en vais et ie viens vous. J S U S - O I I R I S T est au milieu de chacun de n o u s . Oui, je le rpte, il est avec , nous, il est avec n o u s (1). Seigneur Jrcsus, poursuit le Docteur de la grce, et par consquent de l'amour et de l'union, Seigneur J S U S , que voulez-vous dire par cette parole : Je m'en vais, vado? Que voulez-vous dire par cette autre parole ; Je viens vous, et renia ad vos? Si je vous c o m p r o m i s bien, soit q u e vous vous en alliez, soit que vous veniez, vous ne vous loignez pas. Vous en aller, c'est disparatre nos sens; venir, c'est r e p a r a t r e . . . V o u s dites : Je m'en vais vous prparer une demeure. Oui, Seigneur, prparez ce q u e
JSUS,
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(i) Dominus ac Salvator noster sicut tune, cum apud nos in corpore esse dignatus est, non defuit Patri; ila nunc, cum ad Patrem reversus est, non deest nobis . Non ergo abjecte nos tanquam alienos deseruit, sed nobiscum est et conversaur nobiscum: ipso enim dixit : Vado et venio ad vos. In medio nostri e s t . . . Nobiscum, inquam, nobiscum est. (Serm. X L , de Ascens. Domini, i, 3 . )
XII

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ET LA VIE INTERIEURE

vous daignez prparer : c'est n o u s - m m e s que vous prparez p o u r vous, et c'est vous-mme, bon J S U S , que vous prparez pour n o u s ! Vous vous prparez, en effet, u n e d e m e u r e en nous, et vous nous prparez nousm m e s u n e demeure en vous. N'est-ce pas vous qui avez dit : Demeurez en moi, et moi en vous (1)? Ainsi, non par son h u m a n i t , mais par sa personne divine et ternelle, Jilsus est en n o u s , quoique, depuis son ascension, il ne soit plus visible nos yeux. Prodigue de lui-mme, soit dans le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption, soit dans le mystre de la grce, soit d a n s le mystre de l'Eucharistie, le Fils de D I E U , en r e m o n t a n t au ciel, s'est laiss lui-mme nous, et son a m o u r n e lui a pas permis de nous quitter. Il est ici-bas notre paix, et le Mdiateur qui u n i t en nous le ciel et la terre (2). Ne faisant plus qu'un avec nous, J S U S , par sa grce, nous fait tous m o n t e r au ciel en l u i ; lui seul m o n t e au ciel en n o u s et pour nous, et c'est en n o u s que Celui qui est toujours au ciel y monte chaque j o u r et chaque instant du j o u r (3). Il daigna manifester un j o u r sa cleste assistance
(1) Quid est quod vadis? quid esL quod venis? Si bene te inLelligo, neo unde vadis, nee unde venis, recedis. Vadis lalendo, venis apparendo... Vado vobis parare locum. Ila, Domine, para quod paras; nos enim Ubi paras, eL te nobis paras; quoniam locum paras, et tibi in nobis, et in te nobis. Tu enim dixisti : Manete in me, et ego in vobis. (In Joan, tract, LXXVUI, 3 . ) (2) Quid autem nobis relinquit ascendens a nobis, nisi seipsum, dum uon recedit a nobis? Ipse esL enim pax nostra qui fecit utraque unum. (Id., in .loan, tract, LXVII, 3.) (3) Sancti fiunt cum homine Christo unus Christus; ut omnibus per ejus gratiam ascendentibus, ipse unus ascendat in ccelura qui de coel descendit. (S. Aug.) Quia enim nos unum cum ilio jam facti sumus, unde solus veniL'in se, solus redil eliam in nobis, et is qui in coelo semper est, ad roelum quotidie ascendit. (S. Greg., Catena aurea, in Joan, .)

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l'un de ses p l u s fidles serviteurs, saint E d m o n d de Cantorbry, tout j e u n e encore. Le pieux enfant conservait, au milieu des coliers et de la dissipation i n h r e n t e leur ge, u n recueillement, u n a m o u r de la prire, u n e union constante avec J S U S , qui lui faisaient sans cesse rechercher le silence de la solitude. Press par cet attrait intrieur, il avait une fois quitte ses c a m a r a d e s , et il cheminait paisiblement d a n s u n bois, lorsqu'il aperut tout coup devant lui un enfant de son ge, au visage radieux et souriant, qui lui dit avec d o u c e u r : Je te salue, mon bien-aim. Le j e u n e E d m o n d , fort s u r p r i s , regarda l'enfant et ne le r e c o n n u t point. Vous vous trompez sans doute, lui rpondit-il, et vous me prenez pour un a u t r e , car je ne vous connais pas. Tu n e m e connais pas? lui rpliqua l'enfant. Je suis c e p e n d a n t avec toi partout et toujours, l'cole, . la maison, l'glise, la rcration. Je suis le c o m p a g n o n c o n s t a n t de ta v i e ; et tu ne m e connais p a s ! Et c o m m e E d m o n d , tout stupfait, ne savait que rpondre : Lve les y e u x et r e g a r d e moi, lui dit r e n i a n t mystrieux, et lis m o n n o m crit sur mon front. Et E d m o n d aperut, crit en caractres lumineux, ces m o t s : Ssv.sNazarenus,Jsvs de Nazareth... Il tomba g e n o u x ; J S U S le bnit, lui d o n n a de clestes conseils et d i s p a r u t de devant lui. le laissant plong d a n s un ravissement impossible A dcrire (1). Doux c o m p a g n o n de notre voyage, a m i cleste, J S U S , demeurez ainsi toujours avec moi, p a u v r e p c h e u r ; et , faites-moi ressentir les effets de votre assistance sacre, non par u n de ces miracles que vous rservez trs j u s t e ment vos Saints, mais par le don d ' u n e foi vive, d'une humilit profonde, d'une paix et d'une douceur i n a l t (i) P. ttiry, Vie des Saints.

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LA PIT ET L A VIE INTERIEURE

rables, d'un g r a n d d t a c h e m e n t des bagatelles de ce monde, d'une puret et d'une chastet sans dfaillance, et s u r t o u t par le don d'un a m o u r trs a r d e n t , trs intime et trs efficace !

Si nous possdons Notre-Seigneur sur la terre comme nous


le possderons dans le ciel.

Par l'union de la grce, nous possdons ici-bas le mme D I E U , le m m e J E S U S que nous possderons d a n s l'ternit, mais d'une m a n i r e toute diffrente et bien moins parfaite. La Bienheureuse Angele de Foligno entendit un jour Notre-Seigneur lui dire au fond de l'me, d'une manire' tout ineffable : La manifestation que tu reois est le Bien que les Saints possdent dans la vie ternelle. C'est le m m e Bien; mais sa Possession d a n s le Paradis est trs diffrente de sa possession sur la terre, tellement diffrente que le m o i n d r e de? Saints du Paradis en a plus que n'en peut recevoir Trne la plus favorise sur la terre (1). Durant notre plerinage, J S U S et son glise, l'poux et l'Epouse, le Pre et la Mre des m e s , forment le Christ en nous par un travail de tous les j o u r s , afin de faire arriver notre h o m m e intrieur, spirituel et cleste, . la
(1) Dictum est etiam mihi, quod pradictum inenarrabile manifestare D E I , est illud bonum, iuod sancti habent in vita alterna: nec id bonum estaliud a prsodicto, sed est ibi alia experientia et tantum diversa ab ilio, quocl prtediclum est, quod minor sanctorum, qui minus habet invita eeterna, habet plus quam possit dari alicui animae existenti in hac vita antemortem corporis. (Bollan.j., cap. iv.)

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ET

L'AMOUR

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plnitude de la virilit c h r t i e n n e ( 1 ) . Ici-bas, bien qu' diffrents degrs, nous s o m m e s encore des e n f a n t s ; nous ne serons h o m m e s parfaits que d a n s la vie ternelle. Nous avons J S U S - C H R I S T , nous avons la vie ( 2 ) , c o m m e le petit enfant a la vie d a n s le sein de sa m r e ; cet enfant vit vraiment, puisqu'il" peut m o u r i r ; c'est au fond la m m e vie que celle dont il vivra lorsqu'il sera n ; et c e p e n d a n t ce n'est rien en comparaison. Nous avons donc dj en n o u s l'essence du ciel, qui est la possession de D I E U en J S U S - C H R I S T ; mais nous ne l'avous q u ' e n g e r m e et d a n s u n d e g r toujours imparfait, plus ou m o i n s a b o n d a n t , suivant la m e s u r e de n o t r e g r c e et de notre c o r r e s p o n d a n c e la grce ( 3 ) . Gomme le dit M. Olier : J S U S - C H R I S T est en n o u s ; el l'glise de la terre possde les m m e s biens que l'glise du ciel ; m a i s avec colle diffrence que nous n ' y c o m m u nions pas si parfaitement; que d a n s le ciel, q u o y q u e ces biens soyent les m e s m e s (i). Le ciel de la gloire est d a n s le ciel de la grce c o m m e un pi dans le grain de froment qui lui donne naissance, comme le c h n e est d a n s le gland, c o m m e l ' h o m m e est dans le petit enfant. C'est la diffrence du ciel de la gloire et du ciel de la grce : Je ciel de la gloire est la pleine possession de D I E U , contemple d a n s son p a n o u i s s e m e n t batiflque et ternel ; le ciel de la grce est cette m m e
(1) Filioli mei, quos iterum parturio, donec i'ormetur Christus in vobis. (Ad Gai., iv.) Donec occurrainus o m n e s . . . in virum perfectum, in mensuram olatis plenitudinis Christi, ut jam non simus parvuli. (Ad. Ephes., iv.) (2) Qui habet Filium, habet vilam. (I. .loan., V.) (3)Necdum totam Spritus sancti pleniLudinem consecuti sumus, sic et sedore nos eu m Christo atque regnare needum perfectam sessionem in clestibus obtinentes. (Rhab. Maur., in Ep. ad Ephes, n.)
(4) Catchisme chrtien, part. II, x v .

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LA PITK ET LA VIE INTERIEURE

possession de D I E U en J S U S - C H R I S T , m a i s imparfaite, mais voile. Nous s o m m e s dj d a n s le ciel de la g r c e ; nous ne s o m m e s pas encore dans le ciel de la gloire, dans le ciel p r o p r e m e n t dit. Dans l'ternit, d a n s le Paradis, n o u s possderons la plnitude de la substance du Roi de gloire ; ici-bas, par la grce, p a r la foi, nous n'avons que a le c o m m e n c e m e n t , le g e r m e de cette divine substance ( 1 ) , laquelle, c o m m e u n e plante, c o m m e u n e n f a n t , va toujours en se dveloppant, en croissant, en grandissant j u s q u ' ce que t o u t ce q u i c s t m o r t e l e n n o u s soitabsorb p a r la Vie ( 2 ) , c'est--dire par J K S U S . Donc, en ce monde, nous possdons Notre-Seigneur bien rellement, mais d'une m a n i r e essentiellement imparfaite, et nous avons raisons de g m i r et d'aspirer au j o u r bienheureux o nous serons p l e i n e m e n t r e v t u s de Celui q u i est maintenant notre d e m e u r e cleste et n o t r e ciel i n t r i e u r ( 3 ) . En second lieu, t a n t que nous s o m m e s sur la terre, n o u s portons notre divin trsor d a n s des vases fragiles (4);. c h a r q u e instant n o u s pouvons le p e r d r e par le pch; ce qui faisait dsirer saint Paul, c o m m e tous les Saints, d'tre dlivrs de ce corps de m o r t , afin d'tre tout j a m a i s fixs en J E S U S - C H R I S T ( 5 ) . Cette possession divine n'est pas s e u l e m e n t imparfaite
(1) Participes enim Christi effecLi sumus : si tamen initium substarHiai ejus usque ad iinem lirmum retineamus. (Ad Hebr., m.) Est. autm fides sperandaram substantia rerum. (Ad Hebr., xi. (2) Ut absorbeatur quod mortale est, a vita. (II ad Cor. v.) (3) Nam et in hoc ingemiscimus, habitationem nostram quae de clo est superindui cupientes. (Ibid.) (4) Habemus autem thesaurum istum in vasis fictilibus. (II ad Cor. iv.} (5) Infelix ego homo, quis me liberabit de corpore mortis hujus? (Ad Rom., v u . ) Desiderium habens dissolvi et esse cum Chrislo. (Ad Philip., I.)

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et amissible ; elle est encore invisible ici-bas et absolument cache. P a r sa sainte g r c e , J S U S habite vritablement en n o u s ; mais nous no p o u v o n s le v o i r : dans l'ternit, n o u s le v e r r o n s face face (1), c o m m e le voient les Anges ; tous les voiles t o m b e r o n t ; nous le v e r r o n s en chacun de n o u s , t e l qu'il est, splendide et infiniment glorieux; sa chair divine c o m m e disait le saint c u r d'Ars, brillera alors t r a v e r s n o t r e c h a i r glorifie, c o m m e u n e lumire d a n s u n pur cristal. Maintenant, les fidles, i m parfaits et m a r c h a n t dans les ombres de la foi, n e possdent D I E U que dans la foi; u n j o u r ils le possderont d a n s la pleine l u m i r e de la vision batifique. Et c o m b i e n de temps serons-nous ainsi les temples de D I E U d a n s la foi ? Tant que le Christ n ' h a b i t e r a en nous que p a r la foi, selon la parole de l'Aptre (2).
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Ici-bas, Jsus n'est avec nous qu' travers la paroi d o n t parle le Cantique. Cette paroi, dit saint Bernard, c'est notre corps m o r t e l qui nous e m p c h e de voir Celui qui est l, prs de n o u s . . . En cette vie, J S U S - C H R I S T est cach au fond de notre c u r ; dans l'autre, il s'panouira j u s q u e dans notre chair, et s'tendra de notre m e n o t r e corps, au jour b i e n h e u r e u x o il rformera notre corps terrestre et

(L)Cuni venerit quod perfectum est, evacuabitur quod ex parle est... Videmus nunc per speculum in anigmate: Lune autem facie ad faciem. Nunc cognosco ex parte : tune autem cognoscam sicut eteognitus sum. (I ad Cor., XIII.) Christus manet in hominibus secundum prsentem slatum per fidem, sed inAngelis beatis est per roanifestam visionmn. (Sum. theol., 3 q., L X X X , 2. ad 3 .) (2) Omnes adbuc infirmi et secundum fidem ambulantes, s e cundum fide m sunt templum DEI : erunt aliquando et secundum speciem templum DEI. Quamdiu sunt templum secundum fidem? Quamdiu i n i p s i s Christus per frlem habitat, sicut dicit Apostolus: Habitare Christum per fidem in cordbus vestris. ( S . Aug. in PsaL GXXII, 4.)
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h u m i l i e , en le r e n d a n t semblable son corps glorifi (1). Saint Augustin expliquant la parole d u Sauveur en saint Jean : En ce jour-l vous verrez que je suis en mon Pre, et vous en moi, et moi en vous, n o u s d o n n e ce bel enseignem e n t : Quel est ce j o u r , dont parle le Seigneur, si ce n'est celui o, v i v a n t de la vie ternelle, nous pourrons voir ce que nous croyons m a i n t e n a n t ? Car ds mainten a n t J K S U S - C H R I S T est en n o u s , et n o u s , n o u s sommes en lui ; mais ce m y s t r e d a m o u r , m a i n t e n a n t nous y croyons, tandis que nous le v e r r o n s alors : maintenant nous le connaissons avec certitude, mais s e u l e m e n t par l i foi; alors n o u s le c o n n a t r o n s en le c o n t e m p l a n t sans voile. Ici-bas, n o u s m a r c h o n s d a n s la foi, non dans la claire vision ; l-haut, dans la claire vision, nous verrons notre J S U S tel qu'il est. Si ds ce m o n d e le Christ n'tait pas en n o u s , l'Aptre n ' a u r a i t pu dire : Puisque le Christ est en nous, il faut mourir notre chair de pch, et vivre de la vie de l'esprit ; et Notre-Seigncur l u i - m m e m o n t r e bien c l a i r e m e n t que ds ce m o n d e n o u s s o m m e s en lui, quand il nous dit : Je suis la vigne et vous tes mes rameaux. Ainsi, au j o u r de l'ternit, q u a n d n o u s serons entrs dans cette vie qui n e c o n n a t plus la mort, n o u s verrons que J S U S est d a n s le Pre, et n o u s e n l u i , et lui e n nous; car alors sera parachev le m y s t r e d'union qu'il cora-

(i) Vis nosse quam prope est Dominus ? Audi sponsam de sponso oanentem : quoniam ecce stat post parietem. Parietem istum, corpus tuuni intellige, quod obstaculum impedit, ut eum qui prope est, nondmn valeas intueri. (Serm. iv, 10, in Vigil. Nativ. Dominik Christus, qui nunc iatet in eorde, tunc quasi de corde ad( corpus procedet, quando reformabit corpus humilitatis nostra, configuratum corpori claritatis suae. (Ser. de diversis, L X X X U . )

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mence l u i - m m e en nous ici-bas, savoir : lui en nous, et nous en lui (1). Nous ne voyons pas Jsus en nous ; n o u s ne sentons pas davantage celte adorable union, et n o u s la possdons presque sans en jouir. Ce n'est, p o u r ainsi dire, que la nue proprit de n'otre v i v a n t et cleste h r i t a g e ; l'usufruit, la pleine jouissance est rserve l'autre vie. Nous sommes . la fois terre et ciel, disait saint Gyprien ; en ce monde, c'est la relation avec la terre qui d o m i n e toute nos impressions ; d a n s le P a r a d i s , la relation avec le ciel, avec J S U S , avec D I E U , d o m i n e r a la premire et absorbera tout ce qui est mortel en nous, tout ce q u i est imparfait. Nous serons alors e n t i r e m e n t dlivrs de la servitude de la chair et du m o n d e . Maintenant, bien q u e , par la vie divine de la grce, n o u s soyons en relation intrieure avec le ciel, nous n e le sentons point parce que le corps qui se c o r r o m p t appesantit l'me . Le b o n heur que n o u s apporte le bon J S U S , d a n s l'union de sa grce, n'est q u ' u n e goutte d'eau en compaeaison de l'ocan de dlices ternelles qu'il n o u s rserve d a n s les cieux. Dans l'ternit, nous j o u i r o n s pleinement et sans m e s u r e

(l)Tuncenim erit ut possimus videre quod oredimus. Nam et nunc est in nobis, et nos in ilio : sed hoc nunc credimus, tunc etiam cognoscemus, quamvis et nunc credendo noverimus, sed lune contemplando noscemus. Quamdiucnim sumus in corpore, quale nunc est, id est, corruptibile quod aggravat animam, peregrinatur a Domino : per fdem enim ambulamus, non perspeciem. Tunc ergo per speciem quoniam videbimus eum sicuti est. Nam si etiam nunc Christus in nobis, corpus quidem mortuum est propter peccatum, spiritus autem vita est propter justitiam. Quia vero et nos etiam nunc in ilio sumus, satis ostendit, ubi dicit : Ego sum vitis, vos palmites. In ilio ergo die, quando vivemus eavita, qua mors absorbebitur, cognoscomus quia ipse in Patre, el nos in ipso, et ipse in nobis : quia tunc perficietur hoc ipsum, guod et nunc inchoatum est jam per ipsum, ut sit in nobis et nos in ipso. (In Joan., tract, 4.)
L X X V ,

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INTERIEURE

de l'amour qui m a i n t e n a n t est c o m m e cach a u fond de notre m e . Ainsi d o n c , quoique nous possdions vritablement Notre-Seigncur en ce monde, cetle possession est imparfaite, amissible, cache, et, p o u r ainsi dire, sans jouissances, en comparaison de ce qu'elle sera u n jour. Elle ne nous apporte q u ' u n b o n h e u r relatif, tout s p i r i t u e l ; et ce n'est que dans le Paradis q u e le m y s t r e de la vie intrieure s'panouira dans toute sa perfection.

Comment la grce d e notre JESUS nous unit spirituellement la Trs-Sainte-Vierge, aux A n g e s et a u x Bienheureux.

seul est l'Hte des m e s (1). C'est parce qu'il est D I E U , c'est parce qu'il est le seul vrai D I E U vivant, en l'unit du Pre et d u Saint-Esprit, q u e J S U S - C H R I S T , le Verbe i n c a r n , rside en n o u s . La Sainte-Vierge et les a u t r e s h a b i t a n t s d u ciel nous assistent i n t r i e u r e m e n t ; m a i s ils n e sont pas, ils n e peuvent pas tre en n o t r e m e . P o u r q u o i cela? Le voici: parce que, e n t r e r d a n s l'me, p n t r e r l'essence de l'me, c'est la prrogative de D I E U seul. Or, d a n s le ciel, il faut distinguer ce q u i est essentiel, c'est, c o m m e n o u s l'avons dit, D I E U u n i sa c r a t u r e , se d o n n a n t sa c r a t u r e par JSUS-CHRIST, dans l ' E s p r i t - S a i n t ; c'est la vie divine c o m m u n i q u e la c r a t u r e p a r l ' u n i q u e Mdiateur de l a g r c e et de la gloire, l ' h o m m e Christ J S U S . J S U S , JSUS s e u l , tel est le point central d u c i e l , l'unique
DIEU

(1) Solus D K U S illabitur anime... non autem potest aliquid immdiate operari ubi non est. (S. Thom S. Theol., 3 q . , LXVI. 1, c.) Per unionem personalem ac per intrinsecam inhabitationem sola Trinitas menti illabitur. (Ibid-, q. VIII, 8, ad l . )
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DE

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ncessaire p o u r que la c r a t u r e e n t r e et d e m e u r e en pos session de D I E U . La Bienheureuse et trs sainte et trs i m m a c u l e Vierge M A R I E ne fait que recevoir la vie divine p a r J S U S - C H R I S T , comme les a u t r e s cratures ; elle la reoit d a n s u n degr infiniment suprieur et tout fait i n c o m p a r a b l e ; m a i s enfin, elle n e fait que la r e c e v o i r ; elle puise, c o m m e nous puisons nous-mmes, la plnitude de J S U S - C H R I S T (1), qui seul, je le rpte, est l'Auteur et le Mdiateur de la grce. Les Anges, au Paradis, et nous a u t r e s , s u r la t e r r e , nous puisons tous cette m m e source, et n o u s t r o u v o n s le ciel en J S U S - C H R I S T seul. P a r la divine e b a r i t , dit saint Thomas, Jsus-CmusT est d a n s les A n g e s , et les Anges sont en lui ( 2 ) , de m m e qu'il est en n o u s et que nous sommes en lui, p a r cette m m e c h a r i t . Unis D I E U en J S U S - C H R I S T , dans le m y s t r e de la grce, n o t r e c o n versation est dans le ciel, et nous s o m m e s en r a p p o r t intrieur avec le ciel plus ou m o i n s i n t i m e m e n t , selon que nous sommes plus ou moins i n t i m e m e n t unis J S U S , qui est le Ciel des cieux et la source de vie. La Sainte-Vierge et les Anges n e sont pas p l u s en n o u s que nous n e s o m m e s ici-bas les u n s d a n s les autres, quoique nous possdions en nous, par la g r c e et p a r la c o m munion, le seul et m m e Seigneur J S U S - C H R I S T , qui est l'unique vie de nos m e s . Nous s o m m e s unis, c o n s o m m s dansFunit e n J S U S - C H R I S T ( 3 ) , mais n o u s ne s o m m e s pas pour cela les u n s dans les autres. Nous s o m m e s d ' a u t a n t
(i) De pJenitudine ejus omnes nos accepimus. (Ev. Joan. I.) (2)In sanctis Angelis per charitatem est Christus, et ipsi in eo. (Sum theol., 3 q., L X X X , 2.) (3)Ego in eis, et tu in me, ut sint consummati in unum. (Ev Joan., xvu.)
B

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INTERIEURE

plus u n i s e n t r e nous, que nous s o m m e s plus consomms en J S U S - C H R I S T , c e n t r e et rendez-vous u n i q u e de chacun de nos c u r s : de m m e , d a n s l'ordre cleste, nous s o m m e s d ' a u t a n t plus unis la sainte Vierge, et la sainte Vierge est d'autant plus prs de n o u s , que n o u s sommes plus un avec J S U S , plus c o n s o m m s en l'amour de J S U S . et en cela m m e plus semblables M A R I E . P l u s nous sommes J S U S , plus nous s o m m e s prs de M A R I E et plus M A R I E nous aime, nous assiste, est avec n o u s . De m m e aussi, plus nous s o m m e s u n i s la sainte Vierge, plus nous a p p a r t e n o n s J S U S - C H R I S T . Et ce qui est vrai de la Trs-Sainte Vierge, Test galement des Anges et des B i e n h e u r e u x ; Verbe incarne, J K S U S - C I I R I S T , n'est pas m o i n s le Chef des Anges que le Chef des h o m m e s (1), il n'est pas m o i n s le Roi du ciel que le Roi de la terre. En lui, nous ne faisons tons qu'un. Au ciel, la Sainte-Vierge n'est p a s dans les Anges, les Anges ne sont pas d a n s la Sainte-Vierge ; et aucun Ange, a u c u n Saint n'est l'un d a n s l'autre; m a i s tous sont en J S U S , sont unis en J S U S , sont u n eu J S U S (2): comme tous les rayons d'un cercle q u i v i e n n e n t s'unir au centre pour n e plus former qu'un point indivisible en cette union centrale, qui est l e u r p r i n c i p e et leur fin. et qui c e p e n d a n t les laisse tous a b s o l u m e n t distincts les uns des a u t r e s . Jsus-ChrisI seul est en n o u s (3), avec son Pre et son
(1) Christus est caput non solum hominum, sed et Angelorum. (S. Thom., Sum. Theol., 3 q., VIII, 4, c.) (2) Ut omnes unum sint, sicut tu. Pater, in me, et ego in te, ut et ipsi in nobis unum sint... ut sint unum sicut et nos unum sumus. (Ev. Joan., ibid.) (3) Solus Christus inambulat animis etgraditur in mente sanctorum, (S. Amb.,apud Corn, a La])., in Cant..,can. v, 15.)

LA

GRACE EX

L'AMOUR

DK

JESUS

421)

Saint-Esprit, parco qu'en sa divinit, i n c a r n e et glorifie, il est, le contre du ciel et le principe de la vie ternelle p o u r les c r a t u r e s .
1

Manifestations miraculeuses de cette union accordes sainte Marguerite de Cortone.

L'humble et douce pnitente de Cortone, d o n t n o u s avons dj parl et dont nous parlerons encore, entendit un jour la voix de son Bien-aim qui lui disait i n t r i e u rement : Ma fille, voici que je te m o n t r e et que j e te donne Celle que tu as lue. Et il lui m o n t r a la Vierge M A R I E , sa Mre. S e i g n e u r , lui rpondit Marguerite, comment m e promettez-vous de si hautes faveurs, moi qui ai t un fumier do pchs ? RI puis, Seigneur, pourquoi appelez-vous m o n Elue , votre trs-pure Mre que vous daignez m e m o n t r e r ? De grce, ne l'appelez pas m o n Elue m a i s bien la Reine, la Souveraine du ciel et de la terre. Ma fille, rpliqua J S U S , tu es chre m o n Pre, et tu ne. l'es pas moins m a trs sainte Mre, ainsi qu' toute la Cour des B i e n h e u r e u x . Veux-tu la voir ? ajouta-t-il. 0 S e i g n e u r ! s'cria Marguerite, ' Seigneur, m o n souverain A m o u r , oui, je le veux, je le dsire de tout m o n c u r . Mais je ne sais peut-tre pas la d e m a n d e r c o m m e il faut, car lorsque j e vous sens e n moi, lorsque je gote vos d o u c e u r s , lorsque je vous possde, v o u s le Saint des Saints, il m e semble que je la possde, elle et toute la Cour cleste (1).
(1) Filia mea, eoce tibi osLendo el dono electam tuam. Domine, eu m stabulum fuerim peccalorum, cur mihi tam alta promittis ? Et cur. Domine, dicis electam Matrem illam purissimam, quam ostendis ? Non dicas, si placet, electam, sed cii terrque

130

LA PIT ET L A VIE INTERIEURE

Et c o m m e cette rponse Notre-Scigneur manifesta une joie extraordinaire, la Bienheureuse Marguerite, ne p o u v a n t supporter l'immensit de la lumire et de la grce dont elle se trouva investie, fut sur le point de t o m b e r en dfaillance. Une a u t r e fois qu'elle priait dans sa petite cellule avec l a r m e s et g m i s s e m e n t s , et q u ' sa peine succda u n e tranquillit toute s u r n a t u r e l l e , elle se m i t appeler avec a m o u r le Bien-aim de son coeur. 0 m o n DIEU trs-haut ! revenez moi ! rptait-elle. Revenez, mon a m o u r ! Revenez, m o n Crateur ! m o n Rdempteur, m o n p o u x cleste ! Et J S U S , r p o n d a n t aussi son appel, lui a p p a r u t i n t r i e u r e m e n t et lui dit : Me voici, moi, ton Sauveur ; moi, j e t'ai appele la pnitence, c o m m e jadis j ' y ai appel Madeleine... Tu es mon Tabernacle.,.. Dans toutes les grces d o n t je t'ai comble et dont j e te comblerai encore, m a Mre est avec moi; elle se rjouit avec toi de toutes les consolations que tu prouves, et elle m e prie i n s t a m m e n t do te les accorder (1). Un m a t i n que Notre-Seigneur l'avait invite comm u n i e r , m a l g r mille peines plus violentes les u n e s que les autres, elle se trouva tout d'un coup ravie en esprit devant le trne royal de la Mre de DIEU : Seigneur,
Imperatricem et Dominam. Filia, PaLer meus diligit te, el Mater ilia beatissima cum omnibus exercitibus Beatorum ; e t : Vis, inquit, videre eam ? Domine, dulcedo summa, illam volo, illamque desidero. Sed ideo fortassis eam, ut deboam, postulare ignoro, quia cum te sentio, cum te gusto, teque possidco Sanctum Sanctorum, ill un credo cum omni clesti curia possidere. (Bolland., XXII februarii, cap. IV, 62.) (1) Ego sum ille tuus Salvator, qui ad pnitcntiam te vocavi sicut Magdalenam Tu enim es tabernaculum m e u m . . . In omnibus dohis tibi a me collatis, et in posterum largiendis, mecum est, et tibi congaudetin omnibus consolationibus tuis et super his me rogat instanter. (Ibid., V, 10.)

LA

GRACE ET

L'AMOUR

DE

JESUS

131

dit-elle toute tonne, qu'est-ce que cela ? et c o m m e n t , moi qui vous parlais s u r la terre, m e trouv-je ainsi, sans m'en apercevoir, t r a n s p o r t e d a n s les cieux ? Et J S U S lui dit : C'est afin que tu te r e c o m m a n d e s plus familirement m a Mre, la Reine du ciel, et m e s autres Saints. Alors la Bienheureuse Marguerite, s'adressant la Sainte-Vierge, lui dit n a v e m e n t : 0 Souveraine du ciel ! toute-puissante Avocate du ciel et du m o n d e , douce Mre de m o n D I E U , c'est votre Fils q u i m ' a m n e vous ; car c'est lui qui m e guide toujours. Et moi, rpondit la Sainte-Vierge, je te reois et j ' a c c u e i l l e tes prires. Tu es m a chre fille que j e ne cesse de recommander avee d'instantes prires ton Crateur, qui a repos dans m o n sein. Rassure et toute joyeuse, Marguerite lui dit alors : Mon c u r s'tonnait de ne pas vous entendre ; c'est peut-tre parce que toutes m e s aspirations se portaient u n i q u e m e n t v e r s votre Fils, mon Seigneur. Ma fille, lui rpondit la Mre de J S U S , quiconque s'adresse m o n Fils unique s'adresse moi, et quiconque le possde me possde m o i - m m e avec lui (1). Et aprs avoir rendu grces A la Mre de son
DIEU,

(1) Domine, cuin vnbiscum in Lerra loquerer, quid est quod tam impercepLibilitcr ineam anirnam in cluiu cluxst ? Hoc ideo, utfamiliarius Matri m e , Reginae clorum, aliisque SancLis, qui mihi assistunt, te recotnmendes. Domina cli, Advocala cooli etmundi, et Mater DEI mei, Filius vester me duxit ad vos, qui est ductor meus. Et ego recipio Le et preces tuas : quia tu es filia, quam Crcatori, qui roquiovit in utero meo, cum precum instantia continue recommendo. Multum, Domina, mirabatur cor meum, quod non fruebatur allocutione tua : sed ideirco vos fortasse non audiebam mecum loquentem, quia solum Fi Hum vestrum, Dominum meum, desideranter postulabam. - Filia, qui guaert Unigenitum meum, et Dominum, me postulat: et qui habet ipsum habet me. (Ibid., 110.)

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LA

PIT E T

LA

VIE

INTERIEURE

l'humble Marguerite se t o u r n a vers tous les bienheureux h a b i t a n t s de la cleste et ternelle patrie, se recommandant la protection de leurs prires. Faisons comme elle, n o n d a n s le ravissement de l'extase que nous n e m r i t o n s pas, m a i s d a n s le recueillement de la prire et de l'adoration. J S U S est n o t r e DIEU et notre Vie, c o m m e il l'tait pour cette b o n n e Sainte; et c'est lui qui nous d o n n e , c o m m e elle, la Bienheureuse Vierge, sa Mre, p o u r Mre et pour protectrice ici-bas ; ses Anges et ses Saints, pour a m i s , pour patrons, pour gardiens, p o u r c o m p a g n o n s de voyage. Ainsi, l'union spirituelle et intrieure q u e le Verbe i n c a r n , crucifi et r p a n d u d a n s les m e s forme par sa grce avec l'me fidle, est u n e u n i o n cleste, qui vient du ciel, qui unit le ciel la terre, D I E U sa crature ; elle nous tablit d a n s u n tat v r i t a b l e m e n t cleste, et nous apporte sur la terre les a r r h e s , les avants-gots du Paradis. 0 Reine des Anges, Reine du ciel et de la terre, Mre de la divine grce, obtenez-moi de rester j u s q u ' mon dernier soupir en cette union bnie, q u e v o t r e Fils n'a point ddaign de c o n t r a c t e r avec m o i . Rendez-lui grces pour moi, et supplez ainsi l'infirmit de mon cur. Troisime caractre : c'est une union sanctifiante.

Comment, par l'union de sa grce, le Saint des Saints, notre Sauveur, nous inocule l'Esprit de Saintet.

Toute grce a p o u r but la sanctification de la crature.

L A G R A C E E T L'AMOUR D E J E S U S

43t>

Le mystre de la g r c e , sous quelque face qu'on l'envisage, est u n mystre de sanctification. Qu'est-ce en effet que la grce prvenante^ sinon l'attrait misricordieux par lequel le trs saint J S U S v a a u - d e v a n t de nous, pour nous attirer, nous unir lui? Qu'est-ce que la grce concomitante, sinon l'action a m o u r e u s e do notre DIEU, qui uous a c c o m p a g n e et nous aide, tandis que nous faisons le b i e n ? Qu'est-ce enfin que la g r c e subsquente, sinon la m m e action a m o u r e u s e du m m e S e i g n e u r qui continue en l'me son u v r e c o m m e n c e , faisant g e r m e r et grandir ce qu'il a d a i g n semer, pour le faire p a r v e n i r jusqu' la c o n s o m m a t i o n parfaite ? Qu'est-ce que la grce habituelle, sinon l'tat de saintet plus ou m o i n s leve, o nous constitue, d a n s l'Espri t-Saint, l'union de notre S a u v e u r ? Qu'est-ce que la grce actuelle, sinon encore et toujours un secours sanctificateur, envoy par JMSUS et dispens p a r le Saint-Esprit, soit l'me spare de D I E U , p o u r la toucher et la convertir, soit l'me vivante, pour la fortifier d a n s la vie, et p o u r lui en faire produire i n c e s s a m m e n t les actes? Tout est donc sanctification et saintet d a n s le mystre de l a g r c e ; ou du m o i n s , tout y aspire. L'union que forme la g r c e du Saint-Esprit e n t r e JsusGIIRIST et n o u s , n'tant que l'application et l'effet de la grce, elle participe toutes les qualits de la grce, et est, comme elle, non-seulement spirituelle et cleste, mais encore sanctifiante. Par elle, Celui que l'glise proclame le seul Saint (1) , s'unit, s'incorpore . ses cratures raisonnables, p o u r leur inoculer sa saintet, pour t r a n s f o r m e r l e s p c h e u r s e n saints. Le Fils de D I E U . dit saint Cyrille d'Alexandrie, est laSagesse et la Vertu du
(i)Tu solus sanctus,.,. JESU CURISTE. (Gloria i n e x c e l s i s . ) xn
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la

pit

et

la

vie

intrieure

Pre, et o'estlui qui sanctifie tous ceux qui lui sont unis dans TEsprit-Saint (1). J S U S - C H R I S T est la Bont p r e m i r e , la Bont, la Saintet par essence. 11 c o m m u n i q u e ses m e m b r e s le don du Saint-Esprit, qui rside p l e i n e m e n t en l u i ; et la vertu divine de cet Ksprit, reposant sur les fidles pour les fconder, rempli t leur amo, et vient les gurir des passions mauvaises et les dlivrer des tnbres et de la m o r t . Sa g r c e purifie le pass et prserve l'avenir (2). Les serviteurs de D I E U en qui rgne la g r c e du SaintEsprit et qui l'ont laiss p n t r e r j u s q u e d a n s le fond le plus i n t i m e de leur cur, se trouvent si p l e i n e m e n t unis Noire-Seigneur, qu'il leur tient lieu d'me, pour ainsi parler, selon la belle doctrine de saint Macaire d'Alexandrie. 0 bont misricordieuse ! quelles h a u t e u r s n'levez-vous point votre misrable c r a t u r e ! Par cette u n i o n , l'medu fidle devient en quelque sorte l'me de D I E U , n ' a y a n t plus avec lui q u ' u n e seule et m m e volont (3). C ' e s t d o n c la saintet de J E S U S qui nous est communiqu p a r l'Esprit de J S U S , dans l'union de la grce do J S U S . Lui-mme, ce divin Roi, fait tout en nous et par nous, lorsque l'me le laisse r g n e r en elle en Souverain.
(1) Ipse Filius estSapientia Patri s cl Poteri Lia, sanotificans omnia p a r t i c i p a n t ipsi in Spiritu. (Thesaur., assertio X I I , object. I.) ' (2) Sanat DKUS per grati am, non solum ut deleat quod peccavimus ; sed ut prstol ctiam auxilium, ne peccemus. (S. Aug., De nat. et. gratia., XXVI,) (3) PosLquam Christus, prima et naturalis bonitas, donum Spiritus divinis transmisit discipulis, exinde credentibus divina Illa virtus obumbrans et eorum inhabitans animas, medetur quidem passionibus peccati, Lenebris autem et morte ipsos librt... Quibus au te m divini Spiritus supervenit gratia, et imi s menus ipsorum penetralibus insedit, lus sane Dominus vice anima? est. 0 bonilatem etdignatem etdignationemindultam tantum depress malitia. hominum natura; 1... Fit en im anima tune vere quasi anima DEI (Delibertate mentis, X I I . )

GRACE

ET L AMOUR

DE

JESUS

35

Alors il est c o m m o l'rae de l'me m m e ; il opre tout en elle, sans qu'elle fasse autre chose q u ' a c q u i e s c e r son amour et c o r r e s p o n d r e ses oprations trs saintes. Mais, pour se conserver on cet tat, il faut avoir u n e grande puret d e c u r et u n e ontire iidlit. J'ai r e connu par exprience, crivait u n s a i n t h o m m e , que toutes les tentatives du d m o n ne n u i s e n t pas a u t a n t l'me qu'une petite lgret ou u n e saillie de la n a t u r e mal mortifie (1). La puissance de la grce, et par c o n s q u e n t la force sanctifiante deY uni on, q u i rsulte de la g r c e , est plus ou moins grande, suivant la volont toujours libre de NotreSeigneur et la fidlit de n o t r e c o r r e s p o n d a n c e . Mais quelle que soit cette puissance, elle a toujours p o u r effet ou n o t r e sanctification ou celle des autres : n o t r e sanctification, s'il s'agit de la g r c e sanctifiante p r o p r e m e n t d i t e : la sanctification des a u t r e s , s'il s'agit des grce appeles gratuites, c'est--dire qui n e sont pas d o n n e s pour n o u s mmes, mais p o u r le bien du p r o c h a i n . Saint Bonaventure (2) c o m p a r e la gra.ee sanctifiante au r a y o n l u m i n e u x .qui, tombant p e r p e n d i c u l a i r e m e n t s u r u n miroir, est reflte perpendiculairement, et r e t o u r n e au foyer d'o il est parti ; et les g r c e s gratuites, a u x r a y o n s l u m i n e u x qui viennent frapper obliquement te m m e miroir, qui sont refltes o b l i q u e m e n t et v o n t frapper u n aufre point en dehors. Le foyer, c'est J S U S - C H R I S T , l'Auteur et le Donateur de la g r c e ; le rayon, c'est le Saint-Esprit, qui nous apporte, nous dispense la g r c e de J S U S ; le miroir, c'est nous, c'est n o i r e m e , laquelle est leve jusqu' Jiissus par le m m e Esprit d ' a m o u r et de grce qui fai^ (i) Le chrtien intrimir ; tome II, lv. VII, chap. VI, n III. (2J lnfluxus grali srratum facientis est sicut radius perpendicularius. (Hexaem., Serai. IL)
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436

LA PIETE ET LA VIE INTTUEUUK

descendre J S U S j u s q u ' elle et q u i opre ainsi ce beau m y s t r e d ' u n i o n . Le point t r a n g e r , que va frapper le r a y o n oblique, c'est le p r o c h a i n , c'est telle ou telle me pour la sanctification de laquelle nous est d o n n e la grce gratuite. Dans la grce sanctifiante qui nous occupe ici p l u s directement, puisque nous traitons de la pit et de la vie intrieure, JSUS vient nous le p r e m i e r , s a n s aucun mrite de notre part, par p u r e misricorde, et parce qu'il est b o n ; nous ne s o m m e s en lui que p a r c e qu'il est en nous (1). La grce est u n a m o u r p r v e n a n t , qui lve de la terre a u x cieux les m e s qui n'y m e t t e n t point obstacle, les h o m m e s de bonne volont. Voyez saint Martial, dit ce sujet le doux v q u e de Genve; c a r ce fut, comme o n dit, le b i e n h e u r e u x enfant duquel il est parl en saint M a r c : Nostre-Seigneur l e prit, l'leva, et le tint assez l o n g u e m e n t entre ses b r a s . Obeau petit Martial, que vous estes heureux d'estre saisi, pris, port, u n i , j o i n t et serr sur la poitrine cleste d u Sauveur, et bais de sa bouche sacre, sans que vous y coopriez a u t r e m e n t qu'en ne faisant pas rsistance recevoir ces divines caresses (2). M a i n t e n a n t tout cela se passe au dedans, et n o u s reposons intrieurement sur l a poitrine de notre bien a i m Sauveur, qui nous prend, nous lve, et n o u s u n i t lui par le m y s t r e d e sa sainte grce. O h ! que nous devons tre fidles cette union sanctifiante! et c h a c u n d e n o u s n e doit-il pas p r e n d r e pour lui la g r a n d e parole du saint m a r t y r I g n a c e d'ntioche; Puissiez-vous toujours vous m a i n t e n i r pleinement en
(1) Non enim quis in eo erit, ni si in quo pse fuerit. (S. Hil., de TriniL, lib. V I I , 1 6 . )
(2) Trait de l'amour de DIEU, liv. V I I , ch. u.

LA GRACE ET i/AMOUR DE JESUS

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notre D I E U J S U S - C H R I S T , par qui vous demeurez troitement unis D I E U le Pre (i).

Que cette union sanctifiante est une source de saintet universelle, intarissable, surabondante.

Le monde visible de la n a t u r e est le symbole du m o n d e invisible de la g r c e ; et c o m m e n o u s l'avons dit plusieurs fois, dans ce m o n d e n a t u r e l , le soleil, roi des cieux, foyer de la lumire, de la fcondit et de la vie de la terre, est l'expression splendide de ce qu'est J S U S - C H R I S T , vraie Lumire qui claire tout homme venant en ce monde ( 2 ) , vrai Roi vivant du v r a i ciel vivant, et principe de la vie et do la fcondit de l'glise. Le soleil n o u s vivifie, nous fconde par ses r a y o n s : J S U S nous vivifie, nous sanctifie, vient nous et n o u s r e m p l i t de sa g r c e p a r l'effusion de son Esprit sanctificateur. Et de m m e que le soleil illumine la fois toute la face de la terre, faisant pntrer p a r t o u t ses bienfaisants rayons pleins de l u m i r e et de vie; de m m e le Verbe incarn et glorifi sufft lui seul, toute l'glise, a u monde entier de la grce. Son opration sanctificatrice est universelle, intarissable, s u r a b o n d a n t e , soit en c h a c u n de nous, soit par r a p p o r t tout l'ensemble de la cration. Sa grce, c o m m e dit le Docteur s r a p h i q u e ( 3 ) , est la plnitude de la justice, c'est--dire de la saintet. Elle est en nous la source d'eau vive qui rejaillit jusqu' (i) Opto vos semper valere in
DEO nostro J E S U CHRISTO, per quem

in unione cum DEO permaneatis. (Ad Polyo.) (2)EratIux vera quce illumint omnem h o m i n e m venientem in hune mundum (Ev. Joan., I.) (3) Gratia e s t p l e n i t u d o justiti. (Hexam., Serm. IL)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE


v i e t e r n e l l e

(1). Cette source, qu'est-ce sinon l'EspritSaint, insparable d e J S U S qui nous le d o n n e ? C'est l'Esprit-Saint, lui aussi insparable d e s a g r c e surabond a n t e et intarissable. Cette source vivante, nous l a possdons d a n s le fond, d a n s l'essence mmo de n o t r e m e ; in essentiel animai, c o m m e dit saint T h o m a s ; c'est de l q u ' e l l e p a n c h e ses eaux divines e n toute la s u b s t a n c e d e l'me, d a n s l'intelligence, d a n s la volont, d a n s le c u r , d a n s toutes nos puissances, dans toutes nos facults, et j u s q u e d a n s nos sens, q u ' e l l e purifie e t q u ' e l l e pntre merveilleusementlillle se rpand en n o u s , et v a se divisant e n une quantit de r u i s s e a u x sanctificateurs, pour faire p n t r e r partout les dons multiples et trs parfaits, les dons spirituels et clestes de la grce d e J S U S , les v e r t u s de J S U S , les sent i m e n t s , les j u g e m e n t s , les tats trs saints d e J S U S . En effet, dit saint Jean Chrysostome, la grce du Saint-Esprit, quand elle a e n v a h i u n e m e et l'a fconde de ses eaux, jaillit en elle avec u n e a b o n d a n c e incomparable, intarissable, inpuisable, incessante (2). Mais ce n'est pas seulement eu n o u s m m e s que la source de vie fait ainsi jaillir la g r c e ; c'est aussi pour les a u t r e s , pour notre p r o c h a i n , pour tous c e u x qu'il nous est d o n n d'approcher La vie q u i nous est d o n n e se rpand en d e h o r s de nous et dborde pour ainsi dire tout l'ai ent o u r ; la lumire qui est en nous claire et se projette hors
l a

(1) Fons aquse salientis in vitatn aternam. (Ev. Joan.. IV, 14.) (2) Fons hic est Sgiritus Sanctus sive ejus gratia abundans et copiosa: abhoc fonte inanimahabitante, plurima et perfectissima spiritualia donaet virtutes, quasi rivi et flumina multa in ipsam animam et corpus, ejusque potentias, nctus et operationes, imo et ad proximos manant et profluunt. Spiritus enim gratia, ait Chrysostomus, cum menti illapsa est, eamqueirrigarit, omni fonte uberius scaturit, nunquam dficit, nunquam vacuatur, nunquam stat. Corn, a Lap., in Joan., VII, 38.)

LA G R A C E ET i / A M O U R D E J E S U S

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1

de nous, souvent trs au loin. C'est cette influence s connue de la saintet des vrais serviteurs de D I K U : c'est l'influence d'un pre de famille, d ' u n e pieuse et sainte altre sur toute sa m a i s o n ; l'influence d'un bon prtre au milieu de sa paroisse, d'un saint voque d a n s son diocse; l'influence sanctifiante d'un Religieux, d ' u n e Religieuse trs fidles sur leur C o m m u n a u t , quelquefois m m e s u r leur Ordre tout e n t i e r ; c'est enfin et s u r t o u t l'influence des Saints, des g r a n d s Saints sur l'glise universelle. Qui pourra dire o s'est a r r t le r a y o n n e m e n t de la saintet d'un saint Ambroise, d'uu saint A u g u s t i n , d'un saint Martin, d'un saint Bernard, d'un saint Franois d'Assise, d'un saint Dominique, d'un s a i n t L o u i s , d'un saint I g n a c e , d'un saint Charles Borrome, d'un saint Franois de Sales, d'un saint Vincent de Paul ? Ah ! c h a c u n de ces h o m m e s I tait bien v r a i m e n t lux in Domino (1), lumire d a n s le Seigneur ; lumire au dedans et l u m i r e au dehors, lumire p o u r e u x - m m e s et l u m i r e p o u r les a u t r e s ; et tout cela, en J S U S - C H R I S T , notre Seigneur. L'union que, p a r sa grce, J S U S forme avec c h a c u n de ses fidles, est encore universelle en ce sens qu'elle v a sanctifier toutes les professions, tous les g e n r e s de vie. Homme le soleil i l l u m i n e de la m m e l u m i r e et les m o n tagnes et les valles, et les g r a n d s a r b r e s et les petites fleurs, se faisant tout tous pour vivifier et fconder toutes les c r a t u r e s ; de m m e aussi le cleste sanctificateur daigne s'adapter aux besoins spciaux de c h a c u n des membres de son glise, pour les sauver, pour les sanctifier tous, c h a c u n selon sa vocation. Ainsi, au Pape il d o n n e la grce spciale du SouverainPontificat; l'voque, a u prtre, au roi, au magistrat, il
(i) Ad E p h e s . , V. 8

AAO

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

d o n n e la grce particulire sans laquelle il n e p e u t tre ce qu'il doit tre. De m m e au Religieux, la Religieuse, il apporte la grce de sa vocation s p c i a l e , avec ses n u a n c e s les plus dlicates. Rien n ' c h a p p e sa douce et toute-puissante Providence : ni l ' h u m b l e ouvrier, n i le soldat, n i le petit enfant, n i l'colier, n i le p a u v r e , ni le r i c h e , n i le serviteur, n i le m a t r e ; tous et c h a c u n il donne sa grce bnie, et avec elle il se d o n n e lui-mme, lui qui est tout en tous (1) , c o m m e le soleil est le tout et la vie de c h a c u n de ses r a y o n s . L ' u n i o n de la g r c e d e J S U S est d o n c , pour le monde entier, u n e source universelle, intarissable, surabondante, de sanctification et d e b o n h e u r . 0 bon J S U S ! richesses divines de votre trsor ! Ah ! si n o u s savions le d o n de D I E U
!

Quatrime caractre : l'union de la. grce est la fois toujours suffisante, et efficace en elle-mme.

Comment l'union sanctifiante du Sauveur avec notre me est toujours suffisante et efficace.

Sans vouloir e n t r e r d a n s les discussions dogmatiques souleves p a r l e s b l a s p h m e s p r o t e s t a n t s et jansnistes au sujet de la g r c e , discussions d'ailleurs t r a n c h e s par le Saint-Sige, contemplons ici l'ineffable mystre de la grce au point de v u e pratique de la pit, de l'amour de J S U S ; et a d m i r o n s - l a d abord c o m m e toujours suffisante en elle-mme, puis c o m m e efficace e n elle-mme, indp e n d a m m e n t de n o t r e c o r r e s p o n d a n c e .
(1) Ad Coloss., III, i l .

LA GRACE E T L'AMOUR

DE JESUS

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Il est de foi que la grce est toujours suffisante en ellemme, c'est--dire que Notre-Seigneur nous donne toujours et avec u n e divine fidlit la m e s u r e de grce suffisante notre salut, n o t r e sanctification. Qui n e connat la clbre dclaration de l'Aptre : D I E U est fidle; il ne permettra point que vous soyez tents au del de vos forces; il vous fera mme tirer profit de l'preuve, afin que vous puissiez demeurer fermes ( 1 ) . Et cette fidlit divine, saint Paul y r e v i e n t souvent, et l'affirme pour notre c o n solation : Oui, D I E U est fidle, nous rpte-t-il, D I E U est fidle; il vous affermira, et vous gardera du mal (2). Il a fallu l ' a v e u g l e m e n t de l'hrsie p o u r ne pas c o m prendre qu'il n ' e n peut tre a u t r e m e n t . La toute-bont de JSUS, sa toute-justice, sa toute-sagesse n o u s g a r a n t i s s e n t jusqu' l'vidence que, v o u l a n t d ' u n e volont d i v i n e m e n t sincre le salut de tous et de c h a c u n , il doit d o n n e r et il donne, en effet, . c h a c u n et tous assez de lumire, assez de force, assez de g r c e pour faire le bien et viter le mal. C'est ce qu on appelle la g r c e suffisante. Si nous n ' i m p o s o n s pas aux pauvres a n i m a u x qui n o u s servent des c h a r g e s qu'ils n e p o u r r a i e n t porter, c o m bien plus forte raison l'infinie et trs-juste bont de n o t r e DIEU obligera-t-elle son c u r toujours p r o p o r t i o n n e r nos forces les p r e u v e s ? Or nos forces spirituelles s o n t le rsultat de sa g r c e . Le bon sens s'unit d o n c la foi p o u r nous rendre a b s o l u m e n t certains que j a m a i s la g r c e de JSUS-CHRIST n e nous m a n q u e , qu'elle est toujours proportionne nos besoins, que j a m a i s le bon D I E U n e n o u s
(1) Fidelis DEUS est, qui non patietur v o s tentari supra id quod potestis, sed f'aciet etiam cum tentatione proventum ut possitis suslinere. (I. ad Cor., X, 13). (2) Fidelis autem D E U S est, qui oonfirmabit vos, et custodiet a malo.(II ad Thess,, III, 3).

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INTRIEURE

ordonne l'impossible, et que, lorsque nous p c h o n s , ce n'est pas J S U S qui se relire de nous, m a i s c ' e s t nous qui n o u s retirons de lui. Chose admirable ! en m m e t e m p s qu'elle est toujours suffisante en elle-mme, la grce de Notre-Seigneur JS U S - C H R I S T est galement e f f i c a c e et toute-puissante e n elle - m m e , m a l g r q u e l l e n e viole j a m a i s notre libert. Les protestants et, aprs eux, les j a n s n i s t e s ne voulurent pas c o m p r e n d r e cette belle d o c t r i n e de la grce, parce qu'elle est toute sainte, toute b o n n e et toute dans l'amour ; ils p r t e n d i r e n t que lorsque n o u s pchons, c'est que ta grce du bon D I E U n o u s fait dfaut, et que, par consquent, D I E U est responsable de notre pch, DIKU nous fait pcher ; allant encore p l u s loin d a n s la logique de Terreur, ils ajoutaient : C'est d o n c D I E U lui-mme qui nous fait p c h e r et qui, en vertu des pchs qu'il nous fait faire, nous voue la d a m n a t i o n ternelle, ne nous c r a n t que p o u r nous d a m n e r . A ces horribles et absurdes blasphmes, J S U S r p o n d i t et p a r l e s anathmes de son infaillible Vicaire et par la rvlation de son Sacr-Cur. Ces consquences monstrueuses p a r t a i e n t , comme il arrive souvent, de l'inintelligence d ' u n e vrit trs-belle et trs-adorable, savoir : le c a r a c t r e tout-puissant et p a r consquent efficace de la grce de J S U S et de l'union qu'elle forme e n t r e D I E U et n o u s . Oui, sans doute, la grce divine est efficace par ellem m e et en elle-mme, i n d p e n d a m m e n t de tout con-, cours de notre part. S'il n ' e n tait p a s ainsi, J S U S ne serait plus le D I E U tout-puissant, et il n ' a u r a i t pu dire : Toute puissance m'a t donne au ciel et sur la terre (1).
(1) Data est mihi omnis potestas in c l o et in terra. (Ev. Matth. XXVIII, 18).

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La grce de J S U S est efficace en elle-mme pour nous sauver et n o u s sanctifier, c o m m e la lumire du soleil est efficace en elle-mme pour n o u s c l a i r e r ; mais de m m e que si nous n ' o u v r o n s pas les y e u x , cette efficacit intrinsque de la lumire est p o u r n o u s c o m m e non avenue, sans tre le m o i n s du monde - d t r u i t e , de menu; si nous ne voulons pas recevoir la g r c e de notre D I K U , elle nopro point en nous, et, m a l g r son efficacit t r s relle, nous n ' e n profitons point. Ce n'est pas n o u s qui, en recevant la grce de J S U S , lui d o n n o n s en n o u s son efficacit sanctifiante : accepte ou refuse, elle est ce qu'elle est, divine et par consquent toute-puissante; seulement, q u a n d nous l'acceptons, q u a n d notre c u r correspond l ' a m o u r de n o t r e Sauveur, cet a m o u r , cette grce produit infailliblement ses effets en nous. A JSUS d o n c , et J S U S seul, qui est le D I E U bni a u x sicles des sicles, r e n d o n s fidlement l ' h o n n e u r et la gloire de tout le bien que sa g r c e opre en n o u s ! Nous autres, nous n ' a v o n s d'autre mrite que de recevoir sa rcc, que de le laisser faire en n o t r e m e chtive, qui p a r elle-mme n'est que n a n t , et, depuis la d c h a n c e , pch et misre. Et ce qui est vrai de la grce, l'est g a l e m e n t de l'union qui en est la consquence i m m d i a t e . L'union s p i r i tuelle et i n t r i e u r e , l'union s u r n a t u r e l l e et cleste, l'union toute sanctifiante que, au n o m de son P r e , J S U S d a i g n e former avec n o u s dans l'Esprit-Saint, est une u n i o n divinement efficace en e l l e - m m e ; et q u a n d n o u s a v o n s le malheur de n e pas y r p o n d r e , elle est toujours parfaitement et i n t r i n s q u e m e n t suffisante notre sanctification. Soyons h u m b l e s ; reconnaissons, la lumire b n i e de la foi, que J B S U S - O I I R I S T est tout en tous, qu'il est tout
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LA PIET ET LA VIE INTRIEURE

en nous, et que sans lui nous n e s o m m e s rien, nous ne pouvons rien, nous n'avons rien, clans Tordre du salut; reconnaissons et p r o c l a m o n s les i n n a r r a b l e s richesses de sa g r c e . Sa grce, dit saint Augustin, est u n e pluie cleste, faisons de n o t r e m e u n e valle;; recevons-y la p l u i e : elle remplit les valles et laisse sec les hauteurs (1).

Cinquime caractre ; l'union de la- grce est

permanente.

Que, par sa grce, Notre-Seigneur habite en ses fidles d'une manire permanente, et non transitoire.

habite toujours l'me du c h r t i e n fidle, qui est sa maison, son palais; et il y rside, n o n c o m m e u n locataire ou u n v o y a g e u r , mais c o m m e u n propritaire. Il y rside en p e r m a n e n c e , c o m m e la vie d a n s Tetre vivant, c o m m e l'me d a n s le corps : on peut m o u r i r ; m a i s , tant qu'on est vivant, on possde la vie en p e r m a n e n c e . Le Seigneur d e m e u r e c o n s t a m m e n t en ses lus, dit saint T h o m a s , suivant l'oracle vanglique : Voici que moi mme je suis avec vous, tous les jours, jusqu' la consom mation des sicles (2).
JSUS

Saint J e a n Ghrysostme, aprs avoir m o n t r que Ton ne p e u t avoir TEsprit-Saint sans possder p a r l mme Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , fait r e m a r q u e r que l'crit u r e ne dit pas : Il a habit e n n o u s ; mais bien : Ilha(1) Gratia pluvia est; valle m facile, imbrem suscipite; depressa implentur, alla siccantui. (De Verb., Apost., Serm. ante med., page 171, B, toni. X). (2) In suis praedestinatis permanet semper. Ecce ego vobiscum sum, etc. (In Joan., cap. XIV. lectio VI).

* LA

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biteennous, i n d i q u a n t ainsi u n e d e m e u r e p e r m a n e n t e (1). Par l'Incarnation, il a habit au milieu de nous, et c e fait est p a s s ; mais, par s a g r c e , il habite en nous, et c e fait est p e r m a n e n t . L u i - m m e , il habite e n n o u s , c o m m e nous l'avons dit et rpt ; lui-mme, p a r sa personne divine, avec le Pre et le S a i n t - E s p r i t . Lorsqu'il d u t quitter ses disciples pour r e m o n t e r son P r e , il consola leur douleur par cette prcieuse a s s u r a n c e . Il leur p r o m i t de demeurer avec eux d ' u n e m a n i r e p e r m a n e n t e par l'Esprit-Saint, c'est--dire par le mystre et l'union d e sa grce. Bossuet expose la m m e doctrine, en glosant ainsi la parole du Sauveur : Je ne vous laisserai point orphelins ; je viendrai vous. Il n e veut pas tre e n n o u s e n passant; o il n e d e m e u r e p a s , si o n peut parler d e la sorte, il ne croit pas y avoir t.... ; ce q u i passe tient plus d u nant que d e l'tre ( 2 ) . Avec le Pre et l'Esprit-Saint, J S U S est e n nous par l'union d e la grce, laquelle est u n tat p e r m a n e n t , et non un acte passager. Les grces actuelles sont des secours passagers d o n t les p a e n s e t les hrtiques p e u v e n t recevoir le bienfait, aussi bien que n o u s ; c e n'est pas l du tout cette u n i o n sanctifiante qui nous lve la vie de DiBUcn J K S U S - G H R I S T (3), n i cet tal s u r n a t u r e l qui d s c e monde m e t l ' h o m m e en possession d e son D I E U . JKSUS est la v i e surnaturelle d e notre m e , c o m m e l'enseigne saint Paul (A) ; il est e n nous d ' u n e m a n i r e stable et per(1) Non potesL enim, Spirilu prsente, non adesse Christus... Non dixit Apostolus : Spiritus qui liabitavit, sed, qui habitat, perptuant mansionem signifteans- (Tn E. ad Rom., hom. x m , 8). (2) Mditation x c i sur la Cne. (3)Viventos DBO in Christo J E S U Domino nostro. (Ad Rom. vi.) (4) Christus, vita vestra. (Ad Col., III, 4.)
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INTERIEURE

m a n e n t e ; t a n t que l'me est vivante p a r la grces, i) est en elle c o m m e principe de vie, de m m e que l'me est dans Je corps c o m m e principe de vie, t a n t que le corps est vivant Sainl Hilaire, voulant prouver que nous possdons rellement, le d m o n t r e p a r la d e m e u r e relle et permanente de J S U S en nous et de nous en J S U S . L'uniou parfaite avec D I E U , dit-il. s'opre d a n s le Mdiateur, puisque le Mdiateur lui-mme habite en n o u s d'une manire p e r m a n e n t e (1). Et le savant Cornlius a Lapide exprime cette m m e ide, lorsqu'il reprsente le chrtien pieux et intrieur c o m m e le sige et le vhicule du Christ, qui d e m e u r e en son m e ; il le porte partout o il va, et jusqu'au Paradis (2), o il j o u i r a ternellement de son Bien-aim. L'amour t e n d a n t n a t u r e l l e m e n t l'union, il est e n effet impossible notre bon J S U S de s e sparer de n o u s , lorsque nous partons de lui (3) et que nous vivons e n lui et pour lui. Il n e nous laisse j a m a i s seuls : il nous a c c o m p a g n e dans nos t r a v a u x , d a n s nos souffrances, dans nos joies, afin de d o n n e r u n prix divin aux moindres actes de notre vie. Le Christ lui-mme, dit saint Augustin, rside au centre de notre m e , consolateur et confident de nos peines ; il est l p o u r nous
UIKI

11) PerfecLa per Mediatorem unitas docerelur, cum nobis in se manentibus ipse maneret.in Ptre, et in Ptre manens m an re t in nobis; et i l a a d unitatem Patris proiieeremus, cum qui in co naturaliter secundum nativitatem inest, nosquoque in eo naturalitcr inessomus, ipso in nobis naturalitcr permanente. (De Trinit. lib., I.,VII1, 15.) (2) Anima sancta est sedes et vehiculum Cliristi in se manntis : quare cum vehit quooumque libet, adeoque in ccelum. (InCant. cant. m.) (3) S. Laurent Justinien, Agonie triomphante.

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GRACE E T b'AMOUR

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dfendre au m i l i e u d e s p r i l s , p o u r s o u l a g e r n o s m i s r e s ; il se m l e n o s u v r e s , n o s p a r o l e s , n o s p e n s e s i n times ; il p n t r e n o t r e c u r oL e n s o n d e t o u s l e s r e p l i s (1). Et c o m m e cette? s u r a b o n d a n c e de s a n c t i f i c a t i o n ( 2 ) la produit e t v e u t l a p r o d u i r e e n n o u s d ' u n e m a n i r e n o n interrompue, j o u r et n u i t , p a r t o u t , t o u j o u r s , il e s t b i e n vident q u e l ' u n i o n de g r c e et d ' a m o u r , q u i en e s t le principe, d o i t tre e t e s t u n e u n i o n p e r m a n e n t e . Notre m e e s t l e t r n e d e J S U S , c o m m e J S U S e s t le trne de D I E U . G o m m e J S U S , t r n e i m m u a b l e d e D I E U , le trne de n o t r e m e d o i t t r e et e s t s t a b l e , s o l i d e , i m m o bile en s a f o n c t i o n , qui e s t d e p o r t e r J S U S . Le t r n e n'est que pour l e R o i : n o u s n e s o m m e s q u e p o u r J S U S , q u i seul aledroit d e s ' a s s e o i r et d e s e r e p o s e r en n o u s ( 3 ) . Le trne n'est r i e n s a n s le Roi, il n ' e s t r i e n q u e p a r le R o i , q u i , du haut do c e t r n e , r g n e , g o u v e r n e c l c o m m a n d e . A i n s i e s t JSUS e n n o u s , Roi d e g l o i r e s u r s o n t r n e de g r c e . Oh ! que ce t r n e d o i t t r e r e s p e c t et e n t o u r d e t o u s n o s soins, c a u s e d e la m a j e s t du S e i g n e u r q u i d a i g n e y rsider (4) ! S e i g n e u r J S U S , d a i g n e z v o u s y fixer p o u r toujours e t a f f e r m i r de p l u s en p l u s v o t r e r g n e e n m o i ! Faites q u e j e v o u s p o r t e a v e c a u t a n t d ' a m o u r , s'il s e p e u t ,

(1) In medio nostri est Chrislus. Ipse nunc mrenlibus consolator, laborantibus auditor, pereclilantibus auxiliator adest. Ipse nunc miscris levamen, ipso afflictis opem suggerit. Nobiscum est, nec solum Iaboribus nostris, wcd el sermonibus et cogitationibus interest. RimaLuratque in trospicit cor nostrum. (Ser. xu, do Asoens Domini.) (2) Chrislus JSUS, in quo el laboro, cerlando secundum operationem ejus, quam opcralur in me in virtuie. (Ad Col., I, 29.) (3) Solus Chrstus inambulat animis et graditur in mente sanctorum. (S. Amb-, apud Corn, a Lap., in Cant, canfe. v. 15.) (4) Veni, electa mca, etdonam in te thronun meum... Thronus iuus, DKUS,in sseculum saculi. Thronus luus super alas Cherubim et Seraphim... Firmabo regnum meum in te. (Cant, cant.)

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que les Chrubins et les S r a p h i n s ! Que j e n e vive que pour vous, puisque je n existe que par vous ! Qu'il est donc misrable d'oublier, c o m m e nous le faisons, Celui qui est toujours avec nous, qui pense toujours n o u s , qui nuit et j o u r , veille s u r nous et r p a n d incess a m m e n t en nous ses plus c h e r s t r s o r s ! Oui, J S U S est avec nous quand n o u s prions, q u a n d nous travaillons, quand nous m a r c h o n s , d a n s l'intrieur de la maison, c o m m e a u milieu des rues et sur les places p u b l i q u e s ; il est en nous et avec nous d a n s tous les dtails de notre vie de chaque jour, q u a n d n o u s m a n g e o n s , q u a n d nous buvons, quand nous d o r m o n s , en un mot, partout et toujours. N'est-ce pas u n g r a n d b o n h e u r que d'avoir ainsi toujours le Christ avec soi..., de d e m e u r e r d a n s le Christ, dans le S a u v e u r ? (1)

Gomment l'ineffable charit de JSUS le pousse demeurer en nous au milieu mme de nos tentations et de nos misres

Ce caractre p e r m a n e n t , c o n t i n u , de l'union que le Roi des cieux daigne c o n t r a c t e r par la g r c e avec n o t r e me, est d'autant plus admirable que, le pch except, rien, absolument rien ne saurait la r o m p r e . Le m y s t r e de la grce est le mystre de l'amour, et l'amour est fort c comme la mort (S) . Les tentations les plus a b o m i n a b l e s , les plus infmes n'ont pas le pouvoir de faire reculer n o t r e trs saint JSUS. Pourvu q u e notre volont lui d e m e u r e fidle, il supporte
(1) Manentem in se habere Christum, et manere in Christo... in Salvatore, (S. Aug. in Joan. trac, LXXXI, 1.) (2)Fortis estuL mors dileotio. (Cant., VIII, 8.)

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tout; en nous, avec nous cl pour nous, il s'expose a m o u reusement l'ignominie de nos tentations, L'anglique sainte Catherine de Sienne avait t soumise cette h u m i liation d a n s des proportions s u r h u m a i n e s ; p e n d a n t deux mois entiers, sans cesser u n e m i n u t e , le dmon i m p u r avait eu permission de l'attaquer et de s e ruer s u r e l l e . La fidle servante de J S U S avait rsist j u s q u ' a u bout. Voil que, tout coup, d a n s l'humble c e l l u l e d e s a m a i s o n de Sienne, Notre-Seigneur lui apparat, radieux, souriant, resplendissant de l u m i r e . 0 m o n S a u v e u r ! s'crie aussitt la p a u v r e Sainte, o tiez-vous p e n d a n t cette horrible tempte? J'tais au milieu de ton cur, lui rpond d o u c e m e n t J S U S . Quoi. Seigneur ! vous, le Saint des Saints, au milieu d'un c u r souill par t a n t d'affreuses tentations ? Oui, ma bien-aime, d a n s ton cur. Jamais tu n'as t p l u s prs do moi. Et a u x horreurs de la lutte succda aussitt la paix la plus dlicieuse. Voyez quel a m o u r notre D I E U a p o u r n o u s ! et combien puissant est le lien v i v a n t du Saint-Esprit, le lien de la grce, qui le fait desceudro en nous, qui l'unit nous, qui le fixe en nous ! La lutte des t e n t a t i o n s et les misres de la vie peuvent, il est vrai, nous e m p c h e r d'en goter les douceurs, et m m o nous le faire oublier p o u r un temps ; mais, semblable au soleil que les n u a g e s et les brouillards ne couvrent j a m a i s que m o m e n t a n m e n t , pour le laisser reparatre ensuite a v e c u n nouvel clat, J S U S , le Roi c leste et la Vie de nos raes, d e m e u r e toujours en ses bienaims, m a l g r les orages des tentatious, m a l g r le brouillard et l'ombre des misres h u m a i n e s . Dans les dernires a n n e s de sa vie, la Bienheureuse Mario des A n g e s , de l'Ordre du Garmel, r c e m m e n t batifie par Pie IX, jouissait c o n t i n u e l l e m e n t de la vue d u c XII
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leste poux, qui d a i g n a i t s'unir i n t r i e u r e m e n t elle, Elle conserva toujours, avec t a n t de clart et de certitude, le s e n t i m e n t de la prsence du Sauveur en son m e , que le m o n d e entier n ' a u r a i t pu lui persuader le contraire. Cette vue s'obscurcissait s e u l e m e n t lorsqu'elle tait agite ou combattue par quelque tentation ; mais elle reparaissait bientt et s'imprimait avec une nouvelle force d a n s son e n t e n d e m e n t (1). Dans l'admirable rcit de ses rvlations, consignes par crit sur Tordre formel de Notrc-Seigneur, sainte Gertrude raconte qu'un jour elle gmissait h u m i l i e sous le poids de ses tentations et plaignait son c h e r J S U S de se trouver u n i une m e si i n d i g n e de lui. Or, voici, dit-elle, la rponse que m o n S a u v e u r m e fit alors : U n malade qui a obtenu avec peine de se faire porter au soleil pour se rchauffer, et qui voit arriver s u b i t e m e n t u n orage, se console par l'esprance du retour du beau t e m p s ; ainsi, m a fille, retenu par ton a m o u r , je veux d e m e u r e r avec toi au milieu m m e des temptes de tes tentations et de tes faiblesses; et cela, en vue du c a l m e qui suivra ton a m e n d e m e n t , et dans la perspective du port o te fera entrer bientt la sainte h u m i l i t (2). lit c'est ainsi, ajoute saint p h r e m , que la grce de DIEU visite i n c e s s a m m e n t nos c u r s . Si elle les trouve prpars, elle y entre, et repose d a n s l'me pour toujours (3). Et il en est de m m e de D I E U , qui est insparable de sa grce, qui se d o n n e en d o n n a n t sa grce ; de J S U S , qui, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit, est le
(1) Vie et opuscules de la Bienheureuse Marie des Anges, par M. le

chanoine Labis, cliap. XII. (2) Insinut. Divin. Pietat., lit. II. cap. XII. i3) Semper DEI gratia eordanostra visitai, et si locum sibi paraLum inveneril, ingreditur, semperque in anima quiescit. (Serm.I, "de Conipunct., in med., p. 134, A, Lomel.)

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GRACE

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L*AMOUR D E JESUS

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seul vrai D I E U vivant, Auteur de la g r r e , Mdiateur de la grce. Celle permanence-du don de DIBTJ en n o u s est un acte continu de l'amour de J S U S . Ce n'est pas un fait accompli, une fois pour toutes, pos par le Soigneur : non, c'est un acte, un acte i n c e s s a m m e n t rpt, u n e manifestation que rien ne lasse, de l'amour infini du Sauveur. Un saint h o m m e du treizime sicle, Rusbrock, de Bruxelles, s u r n o m m l'Admirable, d o n t la vie, pleine de prodiges, rappelait celle des g r a n d s solitaires de la T h bade, crivait, au sujet de ce merveilleux mystre de l'union de Notrc-Seigneur avec notre m e , des paroles qui sentent le ciel ; Quand nous avons ouvert les yeuxdans la lumire profonde, disait-il, n o u s devenons capables de eouiempier d a n s la joie l'ternelle arrive de l'poux. Quelle est-elle? je* vous en supplie. C'est u n e gnration incessante, un r a y o n n e m e n t sans dfaillance. L'abme d'o jaillit la clart est fcond et vivant ; luimme il est clart.
r

L'Epoux vient avec ses t r s o r s ; mais tel est le mystre des rapidits divines, qu'il arrive c o n t i n u e l l e m e n t et demeure continuellement, 11 arrive toujours pour la premire fois, c o m m e si jamais il n'tait v e n u . Car son arrive, i n d p e n d a n t e du temps, consiste d a n s un ternel M A I N T E N A N T ; et un ternel dsir renouvelle ternellement les joies de l'arrive. Les dlices qu'il apporte sont i m menses et infinies, puisqu'elles sont L u i - m m e ; les y e u x de l'esprit s'ouvrent pour regarder la face de l'poux, et la porte du regard s'agrandit, franchit la limite. Et le regard fixe do l'esprit persvre, tendu s r le mystre de
DIEU.

La capacit de l'me, dilate par l'arrive de l'poux, semble sortir d'elle-mme pour passer d a n s l'immensit

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L A P I E T E ET L A V I E

INTRIEURE

de Celui q u i arrive. Kl ainsi il se passe un p h n o m n e que voici : c'est D I E U qui, en uous, reoit D I K U v e n a n t nous ; et c'est D I E U qui contemple D I E U , D I K U en qui consiste le salut et la batitude (1) ! Mditons ces paroles vritablement clestes ; et adorons en n o u s , au ciel, dans le mystre i n n a r r a b l e de sa grce et de sa gloire, J S U S - C H R I S T , en qui D I E U se rconcilie Je monde (2), se donne et s'unit au m o n d e , pour le sauver et Je r e n d r e ternellement saint et h e u r e u x . fl y aurait sans doute bien d'autres belles choses faire ressortir, au sujet des caractres de l'union de grce que n o u s venons de mditer. Que ces petits r a y o n s de la divine Vrit nous aident en dcouvrir, en c o n t e m p l e r d'autres. Et puisque la Vie de noire mo, J S U S , a. promis do se manifester i n t i m e m e n t et d i r e c t e m e n t tous ceux qui l'aimeront (3), aimons-le, aimons-le de t o u t notre cur, de toutes nos forces, et de toute n o t r e - m e , et adorons-le avec g r a n d e humilit et suavit en celte u n i o n spirituelle et intrieure, surnaturelle, cleste et toute diviue, sanctifiante , toujours suffisante, essentiellement efficace, et merveilleusement, m i s r i c o r d i e u s e m e n t permanente, qu'il contracte avec ses chers lus, d a n s le m y s t r e de la grce.
(1) uvres choisies, trad. par M. Hello, livr. I, p. 73. (2) D E U S erat in Chrislo mundum reconcilians sibi. (Ad Cor., V, 19). (3) Qui diligit m e . . . et ego diiigam eum, et manilestabo ei meips u m . (Ev. Joan., XIV, 21).

CHAPITRE II
DES DEGRS D'UNION ENTRE JSUS ET CHACUN DE NOUS

Si JSUS s'unit de la mme manire tous ses fidles. Oui, q u a n t l'essence de cette u n i o n de grce ; n o n , quant au degr. Je parle ici, bien e n t e n d u , des fidles dignes de ce n o m , des chrtiens en tat de g r c e . Tous les vivants possdent la vie ; tous les chrtiens fidles possdent le Christ. Mais de m m e q u ' u n h o m m e robuste et en parfaite sant possde la vie u n degr plus parfait q u ' u n h o m m e m a l i n g r e , puise, malade, m o u r a n t ; de mme les chrtiens fervents possdent J S U S - C H R I S T dans un degr trs-suprieur aux c h r t i e n s vulgaires, qui conservent, il est vrai, l'tat de grce, mais qui sont d b i les dans la foi, dbiles dans la charit, languissants d a n s la pit et d o n t l'me est peu dilate p o u r les choses de
DIEU.

Il y a des degrs sans n o m b r e , dans l ' u n i o n des fidles avec Notre-Seigneur. Le simple tat de g r c e constitue le premier degr d'union spirituelle avec D I E U et son Christ dans l'Esprit-Saint, et c'est le degr essentiel au salut, La consommation de la saintet des g r a n d s serviteurs de DIEU, qui se sont le plus rapprochs du type parfait, d u trs-saint Fils de M A R I E , constitue le degr le plus lev d e cette union de grce et d'amour. 11 ne peut tre question ici de la trs-glorieuse et immacule Vierge, Mre de D I E U ,

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LA PIETE ET LA VIE

INTERIEURE

d o n t la grce; constitue un ordre p a r t ; et encore inoins de l'adorable et suradorable, h u m a n i t du Fils de D I E U . Mais de tous, du chrtien le moins avanc c o m m e des Saints les plus parfaits, c o m m e de saint Paul, de saint J e a n , de saint Joseph, on peut et on doit dire que J S U S vit au fond de son me et qu'il l'unit son Pre dans les cieux. Tous, rellement, quoiqu'il diffrents degrs, nous reposons, comme des pierres vivantes, s u r le Christ, pierre angulaire, base souveraine s u r laquelle s'lve, avec toutes ses parties, l'difice spirituel de l'glise, le. temple saint du Seigneur (1). Saint Justin compare Notre-Seigneur au soleil, et tous les fidles aux veux destins en recevoir la lumire : U n seul et m m e soleil, dit-il, se lve c h a q u e j o u r pour c tous les h o m m e s ; et il n e rpand pas m o i n s sa bienfaisante lumire sur celui-ci que sur c e l u i - l ; il donne ses trsors tous i n d i s t i n c t e m e n t et avec la m m e magnificence. Et n a n m o i n s celui qui a des y e u x sains et bien portants, en reoit les r a y o n s plus a b o n d a m m e n t , non pas q u e le soleil lui en d o n n e plus q u ' a u x a u t r e s , mais parce que ses y e u x sont capables d'en recevoir d a v a n t a g e . Au contraire, oelui qui a les yeux dbiles et malades, ne peut pas m m e supporter l'clat de cette m m e lumire, . cause de l'infirmit de sa vue. Tel est pour nous le Christ, Soleil de justice : il s e donne avec u n a m o u r infin i m e n t misricordieux c h a c u n de ses fidles; mais nous, avec nos pauvres yeux que le p c h rend plus ou m o i n s infirmes, plus ou m o i n s chassieux, n o u s ne pou(1) In Christo J E S U VOS, qui aliquando eratis longe, facti estis prope in sanguine ChrisLi... Superdifioati super fundamentum Aposlolorum et prophetarum, ipso summo angulari lapide Christo J E S U , inquo omnis dificatio constructa crescitin templum sanctu m in Domino. (Ad Ephes. II).

LA G R A C E E T I*'AMOUR D E J E S U S

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vons soutenir la plnitude de sa l u m i r e . Et le Verbe divin, c o m m e le soleil, bien qu'il soit prsent tous quant son essence, n'est pas prsent tous les chrtiens dans une gale m e s u r e (1). Le pieux abb Olier, dans son Catchisme de la vie intrieure, aprs avoir expos avec u n e g r a n d e force la ralit du mystre que nous exposons n o u s - m m e dans ce petit trait, dit g a l e m e n t que J S U S - C H R I S T nous est donn proportion de la mortification d u vieil h o m m e et de la fidlit que n o u s avons r e n o n c e r nous-mesmes et toutes les r e c h e r c h e s secrtes de la n a t u r e . Cela dpend encore des s e n t i m e n t s de foi, de charit, d ' h u m i l i t et d'autres dispositions particulires. D ' a i l l e u r s , c o m m e l'infidlit de la crature y est souvent mesle, les c o m munications de J M S U S - G H R I S T et les c o m m u n i o n s sa vie intrieure sont aussi fort rares et fort foiblos; la crature gaste tout et e m p c s c b e les plus g r a n d s desseins de D I E U sur nous. Que j e souhaiterais que les c h r t i e n s connussent leur b o n h e u r , puisqu'ils ont en eux le trsor prcieux de JSUS, d a n s lequel et avec lequel ils p e u v e n t oprer tant de choses la gloire de D I E U ! Faisons donc, ajoute-t-il, une continuelle attention cette g r a n d e vrit : que JSUS-CHRIST est en n o u s pour nous sanctifier et en n o u s mesmes et en nos u v r e s , et pour r e m p l i r de lui toutes
(1) Communis sol nobis quoUdie omnibus propositus est, neque huic minus, illi plus Iucis profundit, sed communem omnibus effioaciam suam que immittU. Sed si quis vaiidos habeat oculos, plus de illius radio accipit, non propter solcm, quasi illi plus quam caBteris expandatur, sed propter propriam illius oculorum vim. Qui autem oculis infinnus est, is ne ipsi quidem lucis splendori poierit intend re oh debilitatem oculorum. Sic mihi cogiLa justitiae Solem omnibus seque secundum essentiam, quippe C U U T D E U S sit, adesse; nos autem omnes, veluti infirmos et lippientes sordibus peccatorurn oculos, lucis preesentiam non sustinere... ltaVorbum, cum omnibus secundum essentiam adsl, non omnibus pariter adest. (Expositio recta; confessionis.) .

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LA P I T E T L A VIE

INTERIEURE

nos facults. Il vont estre la lumire de nos esprits, la ferveur de nos c u r s , la force, et la v e r t u de toutes nos p u i s s a n c e s ; afin qu'en l u y n o u s puissions connoistrc, a i m e r et accomplir les volonts de son Pre, agir pour son h o n n e u r et e n d u r e r toutes choses pour sa gloire (1). Donc, que chacun se dilate, se vide de soi-mme pour faire place au Matre ! Le vieil h o m m e est u n usurpateur; chassons-lo impitoyablement de la place qu'il drobe il J S U S - C H R I S T : plus nous l'amoindrirons, plus J S U S - C H R I S T nous r e m p l i r a de l u i - m m e et nous fera sentir la sainte efficacit de. son adorable et fcondante lumire au milieu de notre, m e .
D I E U

Si notre Seigneur habite et vit dans tous l e s hommes : dans l e s pcheurs, dans les apostats, dans l e s hrtiques, et dans les pauvres infidles.

Hlas ! non ; sans la grce, la crature n e possde point * son D I E U . Gomme nous le disions au c o m m e n c e m e n t avec saint Augustin, D I E U est prsent p a r son essence aux mauvais c o m m e a u x bons ; mais il n ' h a b i t e , il ne vil que d a n s ceux qui le reoivent, l'aiment et se donnent lui. Le travail de l'glise consiste p r c i s m e n t donner le Seigneur J S U S aux h o m m e s , c h a c u n et tous. Tous ceux qui veulent le recevoir, en coutant la parole de son glise, en recevant le saint Baptme et les a u t r e s sacrem e n t s , en vivant de la foi, en e n t r a n t et en demeurant d a n s la grce, J S U S - C H R I S T se les incorpore, entre en
(1) Deuxime partie, ch. v.

L A G R A C E E T L*AMOUR

DE JESUS

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eux, habite en eux, rgne et vit s u r n a t u r e l l e m e n t en eux (1). Quand le p r i n c e de ce m o n d e sera compltement jet dehors avec tous les rprouvs, J S U S - C H R I S T vivra et sera glorifi e n ' t o u s ses lus, et son u v r e sera p a r a cheve, ainsi que les conqutes laborieuses de son glise. Do mme que le Saint-Sacrement ne rside que dans les temples sanctifis par l'glise, de m m e Notre-Seigneur ne rside et ne vit que d a n s les m e s rgnres par le Baptme et par la grce sanctifiante. Seule, l'me p u r i fie par le s a n g du Fils de Diuu est le sige o JsusCURIST en personne se plat reposer c o m m e d a n s un saint tabernacle (2); seuls, les saints de D I E U , c'est-dire les chrtiens fidles, sont, suivant la belle expression d'un ancien concile, les rservoirs de D I E U , les spiendides demeures du Christ et les miroirs sans tache du SaintEsprit (3). Il y a diffrentes sortes d'glises : d'abord les glises qui ne sont pas encore bnites ni consacres, puis celles o le Seigneur a demeur-, mais q u ' u n incendie ou quelque autre sinistre a en partie dtruites ; puis celles qui ont t, non pas dtruites, mais profanes, et dans lesquelles Notre-Seigneur. ne r e n t r e r a qu'aprs l'accomplissement des rites prescrits pour la rconciliation ; enfin, les glises, telles qu'elles doivent tre, sanctifies, consacres au Seigneur, remplies de la prsence du divin Matre, plus ou moins ornes cependant, plus ou m o i n s dignes de l'ternelle, majest qui repose dans leurs t a b e r n a c l e s .
(I)Inhabital auLein Ghrislus^non simplioiler, sed in cordibus fidlibus qu radies egerunt in ojus e-aritate. (S. J. Ghrys., in Ep. ad Epnes., Hom. v u , 2.) (2) Louis de Grenade, Guide des pcheurs, liv. II. I" partie, ch. vi. (3) Sancti sunt promptuaria. DEI el pura Ghristi tabernacula Spiristusque sancti immaculata spcula. (Theod. Patr. Alex., in conc. Nie. il, Art. m.)

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L A P I T ET L A V I E

INTRIEURE

Ainsi en est-il de tout h o m m e v e n a n t en ce monde. Chaque h o m m e est un temple de chair que Notre-Seigneur dilie pour lui et pour lui seul, afin d'y faire r g n e r son Pre : l'infidle, bien que cr et r a c h e t par JESUSC I I H I S T , est vide de J S U S - C I I R I S T , qu'il ne connat mme pas ; c'est une glise encore profane, qui attend la bndiction de la g r c e , la conscration d u Baptme. L'hrtique, l'apostat, q u i a t baptis, mais qui, par l'apostasie ou l'hrsie, a reni la sainte glise et la vraie foi de son Baptme, c'est u n temple consacr jadis, mais actuellem e n t en r u i n e s et que le retour la vraie religion pourra seul restaurer. Le p c h e u r , le m a u v a i s chrtien, est une glise profane plus ou moins g r a v e m e n t par le poch mortel ; il a chass J S U S de son c u r , son tabernacle est vide, et le Fils de D I E U ne r e n t r e r a en lui qu'aprs le rep e n t i r et l'absolution sacramentelle. Comme Crateur) J S U S est toujours, est i m m u a b l e m e n t prsent cette me vide ; mais il n'y fait plus sa d e m e u r e d ' a m o u r ; elle n'est plus en lui ; elle a p e r d u la grce sanctifiante. Enfin les vrais fidles, les chrtiens en tat de grce, sont des temples vivants, q u i , dans le t a b e r n a c l e de leur cur, dans le s a n c t u a i r e de leur m e , possdent et adorent le Seigneur, leur D I E U , leur Crateur, l e u r Matre, leur Rdempteur, J S U S - C H R I S T , le Verbe fait chair. Plus nos glises sont belles, et plus elles sont d i g n e s de leur Hte cleste : plus les chrtiens sont s a i n t s , plus les fidles de J S U S sont fidles J S U S , et plus ils sont dignes de Celui q u i daigne habiter en e u x . Appliquons-nous, mes Frres, disait saint Bernard ses Religieux de Clairvaux, appliquons-nous de tout notre coeur et avec u n e reconnaissance quivalente une telle grce, lever ainsi en nous u n temple Notre-Seigneur, Que c h a c u n c o m m e n c e par s o i - m m e , et puis, qu'il

L A G R A C E E T L'AMOUR D E J E S U S
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tende tous ses frres le zle de sa c h a r i t ! Avan . tout, prenons garde nous bien m a i n t e n i r d a n s la solidit d'un difice parfait, car le Christ n'entrera j a m a i s d a n s un temple en r u i n e s et ne d e m e u r e r a point p a r m i les dcombres ( 4 ) . JSUS-CHRIST, par la bouche de son glise, se prsente donc tous les h o m m e s pour se les unir, pour e n t r e r en eux, pour les faire e n t r e r et d e m e u r e r en lui. II repose dans les curs fidles. A la porte des coeurs infidles, il attend, il frappe, et il dit : Mon enfant, ouvre moi donc et donne moi ton c u r . Je veux y tablir ma d e m e u r e , je veux habiter en toi, j e veux reposer en toi. Je veux r p a n d r e en tout ton tre les ineffables r a y o n s de ma. lumire et de m o u a m o u r ! C'est moi qui ai fait ton cur : c'est moi qui veux le refaire, le restaurer. C'tait m o n chef-d'uvre, et tu l'as dtruit ; moi seul je puis le r p a r e r : donne-le donc, ce p a u v r e cur, Celui qui f a form, afin que je rforme, par la vertu de m o n Esprit, ce que ton pch a dgrad si misrablement (2). Ainsi J S U S , c o m m e le Soleil de la vie ternelle, chasse devant lui les tnbres du p c h originel et de tous nos autres pchs ; sa lumire et sa grce enva(1) Itaque, fratres, toto cum desiderio etdignagratiarum actione studeamus ei tempium adificare in nobis : primo quidem solliciti ut in singulis, deinde ul in omnibus simul inhabitet... Primoigitur loco studeat unusquisquc ne dissideat ipse a semetipso ; quoniam non intrabiL Christus, ubi fuerinL parietes declinati, et macerise depulsee. (Serin, n, in Dedica. Eccl. 2.) (2) Fili, praebe mihi cor tuum... ut in te sedem ineani constituait), in Le habitem, in te quiescam, in te lucis et dilectionis me splendidissimos radios effundam. Ego cor tuum feci ; ego iterum reficere volo. Imo vero quia ego iflud construxi, tu vero destruxisti, nec alius inslaurare opificium potest nisi qui formavil ; Irade illud formatori, ut quod tu vitio tuo deformasti, ego spiritu et virtute mea reformem. (Ludov. Granat. serm. m m Dominicain in Advent.)

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LA PIKT E T I A VK IX'ii'IUia'HK

hissent le m o n d e des Ames ; et ceux-l seuls demeurent d a n s les tnbres, qui ne v e u l e n t point le recevoir. Tous les h o m m e s peuvent et doivent le r e c e v o i r ; tous les h o m m e s sont faits pour lui, quoiqu'il n'habite pas d a n s t o u s les h o m m e s .

Comment Notre-Seigneur lui-mme a magnifiquement fait comprendre ces distinctions sainte Trse.

Le Sauveur, qui a p r o m i s d ' e n s e i g n e r directement et i n t r i e u r e m e n t les mes trs fidles son a m o u r , s'est plu clairer u n j o u r sa b i e n h e u r e u s e servante, ou plutt son pouse bien-aime du Uarmel, sur les distinctions que nous v e n o n s d'exposer pour m i e u x faire saisir au lecteur les diffrentes n u a n c e s du mystre de la grce. Dans sa vie crite p a r e l l e - m m e ( 1 ) , sainte Trse rapporte, que, se trouvant u n e fois au c h u r au milieu de ses filles, pour rciter l'Office d i v i n , elle fut ravie en esprit. Etant profondment recueillie, dit-elle, je vis tout coup m o n m e sous la forme d ' u n clair miroir, sans envers, s a n s cts, s a n s h a u t n i b a s , m a i s resplendissant de toutes p a r t s . Au centre m'apparaissait NotreSeigneur J S U S - C I I R I S T . c o m m e il le fait d'ordinaire ; je le voyais n a n m o i n s d a n s toutes les parties de m o n me c o m m e s'il y tait rflchi ; et ce miroir de mon me, son tour, je n e puis dire c o m m e n t , se gravait tout entier en Notre-Seigneur par une c o m m u n i c a t i o n ineffable, mais toute pleine d'amour. Cette vue m e fut trs a v a n t a g e u s e ; elle me fait
(1) Dernier chapitre.

LA Gt AGE ET L AMOUR D E JESUS

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encore le plus g r a n d bien, toutes les fois que je me la rappelle, p r i n c i p a l e m e n t aprs la c o m m u n i o n . A l'aide de la lumire qui m e fut donne alors, je vis comment, ds que l u n e c o m m e t u n pch mortel, ce miroir ce couvre d'un g r a n d n u a g e et d e m e u r e e x t r m e ment noir ; en sorte que Notre-Soigneur ne pont s'y reprsenter ni tre vu. quoiqu'il soit toujours prsent comme d o n n a n t l'tre. Quant a u x hrtiques, c'est c o m m e si le miroir tait bris; m a l h e u r i n c o m p a r a b l e m e n t plus affreux que s'il n'tait q u ' o b s c u r c i . Il y a u n e g r a n d e diffrence entre voir cela et le dire ; on ne peut que difficilement faire c o m p r e n d r e une pareille chose. Je le rpte, j ' e n ai retir les plus prcieux avantages ; mais que de fois aussi n'ai-je pas t n a v r e do douleur, au souvenir do ces offenses par lesquelles j'ai si souvent obscurci .mon Ame, et m e suis prive do la v u e d'un si bon Matre ! Sainte Trse ajoute que, d'aprs son exprience personnelle, (die engage les personnes pieuses, h a b i t u e l lement recueillies, contempler Notrc-Seigneur d a n s le plus intime de leur me, plutt que de le c o n t e m p l e r hors de soi. C'est l'avis de saint A u g u s t i n , qui dclare qu'ayant c h e r c h partout son D I E U , il ne l a v a i t t r o u v nulle part aussi parfaitement qu'au dedans de son cur.

Que Notre-Seigneur n'habite pas dans les autres cratures.

Nous ne p a r l o n s pas ici des saints Anges, en qui J S U S , Roi du ciel, d e m e u r e et rgne, avec son Pre et son SaintEsprit, aussi v r i t a b l e m e n t que d a n s les m e s fidles.

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

Nous parlons clos cratures non spirituelles, incapables de toute sanctification p r o p r e m e n t dite. Gomme nous l'avons indiqu ds le commencement, J S U S - C H R I S T , vrai D I E U vivant en l'unit d u Pre et de TEsprit-Saint, est l'unique Crateur du m o n d e , commcil en est Tunique Seigneur (1), Tunique Sauveur, Tunique Sanctificateur. Toute crature vient de lui, n'existe que par lui, que p o u r lui et qu'en lui (2). n sa divinit, il est le principe de toutes choses, causa omnium , c o m m e dit saint Denys TAropagite (3) ; et il remplit tout, omnia implet , tant tout en toutes choses (4), selon Toracle apostolique. Crateur de toutes choses, il est prsent toutes choses ; m a i s cette prsence divine et cratrice n'est pas le moins du m o n d e la grce, ni la vie de la