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UVRES

DE

QUATRIME

SRIE

T O M E

Q U A T O R Z I M E

PARIS Librairie Saint-Joseph

TOLRA,

LIBRAIRE - DITEUR

i2 bis, rue de R e n n e s , 112 bis

1893
T o u s droite rservs

Biblio!que Saint Libre


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UVRES
DK

DE SGUR

LA PIT
ET LA

VIE INTRIEURE
V I E T VII

DANS LE IRAI LE PRCDENT, NOUS AVONS COMMENC TUDIER NOS GRANDEURS EN JSUS, NOUS OCCUPANT D'ABORD DE CES GRANDEURS PAR RAPPORT DIEU SON PRE ; DANS CELUI-CI, NOUS AVONS TCH D'TUDIER CES TATS ET CES GRANDEURS, PAR RAPPORT AUX CRATURES, MAIS INDPENDAMMENT DU DOULOUREUX MYSTRE DE L CHUTE ET DE L RPARATION ; A A DANS LE TRAIT SUIVANT, QUI TERMINERA L'TUDE DE NOS GRANDEURS EN JSUS, NOUS MONTRERONS, S'IL PLAT DIEU, COMMENT NOTRE DIVIN CHEF NOUS MET EN PARTICIPATION DE SES GRANDEURS, COMME RDEMPTEUR ET COMME VICTIME. LA SURABONDANCE ET L'IMPORTANCE PRATIQUE DE CE BEAU SUJET NOUS ONT OBLIG LE DIVISER, POUR LE MIEUX FAIRE COMPRENDRE, ET NOUS ONT ENGAG LUI DONNER UN CERTAIN DVELOPPEMENT. NOUS ESPRONS QUE L PIT DU LECTEUR N'EN SERA POINT FATIGUE : CES CHOSES SE A TROUVENT UN PEU PARTOUT, MAIS NULLE PART ON NE LES VOIT RUNIES DU MOINS QUE JE SACHELE TRAIT QU'ON VA LIRE, DPOS, COMME LES PRCDENTS, AVEC UN HUMBLE ET TENDRE AMOUR, AUX PIEDS DE LA TRS-SAINTE VIERGE ET DE
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NOTRE TRS-SAINT-PRE LE PAPE, A T GALEMENT SOUMIS DE DOCTES THOLOGIENS, DE SORTE QUE J'OSE ESPRER QU'IL NE PRSENTERA AU LECTEUR AUCUNE INEXACTITUDE DE DOCTRINE. JE DDIE AU SACR CUR DE JSUS MON MODESTE TRAVAIL ET JE LE PRIE DE BNIR TOUS MES PIEUX LECTEURS.

25 MARS 18 68, F T DE L'ANNONCIATION DE L TRS-SAINTE-VIERGE. E A

Je me fais un devoir filial de dposer aux pieds du Trs-Saint Pre, h mesure qu'ils paraissent,, les traits qui composent cet ouvrage, aussi bien que mes autres travaux. Plusieurs fois Sa Saintet a daign bnir mes efforts pour faire connatre et aimer Notre-Seigncur JSUS-CHRIST. Le Bref Apostolique suivant m'a t adress par le Souverain-Pontife, l'occasion del publication du prsent trait. Comme il contient de prcieuses paroles de bndiction et d'encouragement, je crois devoir, paT respect pour ces paroles sacres, l'insrer en tte de ce trait. Puisse l'esprance du Saint-Pre se raliser pleinement pour chacun de mes lecteurs ! BREF DE S. S. LE PAPE PIE IX Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Nous ne savons rellement pas, m o n c h e r Fils, de quoi n o u s devons vous fliciter d a v a n t a g e ; du zle infatigable qui vous fait publier s a n s cesse de nouveaux crits pour enflammer, c o m m e avec des c h a r b o n s de plus en plus a r d e n t s , la pit des fidles; ou de la b n diction singulire que D I E U d a i g n e d o n n e r vos efforts en faisant accueillir si a v i d e m e n t du peuple chi-tien vos travaux, dont les ditions multiplies s'puisent avec une si g r a n d e rapidit ; ou enfin des h a i n e s mortelles que ces travaux ont souleves c o n t r e vous de la p a r t des i m p i e s . Au p r e m i e r p o i n t de v u e , vous vous montrez vritablem e u t l'aide de Celui qui est v e n u a p p o r t e r le feu s u r la terre et qui n e v e u t autrechose s i n o n qu'il s'allume ; a u second, vous vous tressez plus s p l e n d i d e m e n t la c o u r o n n e promise coux q u i e n s e i g n e n t u n g r a n d n o m b r e les

voies de la saintet ; enfin, au dernier point de vue, vous entrez dans les rangs de ceux qui le royaume du ciel est promis parce qu'ils souffrent perscution pour la j u s tice. Aussi avons-Nous vu avec b o n h e u r que vous avez de nouveau trait de notre divin Sauveur et de sa trs sainte Mre, ainsi que de la g r a n d e u r laquelle n o u s s o m m e s levs en Lui et par elle ; et Nous avons la confiance que ce d e r n i e r travail ne sera pas m o i n s profitable a u x fidles que les prcdents. Telle est c e r t a i n e m e n t la rcompense que Nous prsageons votre travail, et c'est la plus excellente de toutes. En a t t e n d a n t , c o m m e prsage de la protection divine, comme gage de Notre toute particulire bienveillance. Nous vous d o n n o n s avec g r a n d a m o u r la Bndiction Apostolique. Donn Saint-Pierre de Rome le 27 m a i 1868, v i n g t deuxime anne de Notre Pontificat. PIE IX, Pape.

SIXIME TRAIT

NOS G R A N D E U R S

EN

JSUS

DEUXIME PARTIE

INTRODUCTION Je vis, non plus moi, mais JSUS-CHRIST en moi. Notre-Seigneur, qui est le Grand-Prtre de D I E U , h a h i t e et vit en nous par la grce, afin de nous transformer en lui-mme (1). Il nous tient i n t r i e u r e m e n t par les m a i n s toutes-puissantes de l'Esprit-Saint, c o m m e u n e petite hostie qu'il veut consacrer, pour l'offrir avec l u i - m m e la gloire de son Pre cleste; sacrifice admirable, conscration difiante, prcieuse et ineffable lvation: elle fait de nous des tres s u r n a t u r e l s ; de terrestres elle n o u s rend clestes ; et de pauvres nants, de p c h e u r s indignes, elle fait des chrtiens, des saints, des fils de D I E U . Cette transsubstantiation spirituelle de notre vie n'est pas moins a d m i r a b l e que la transsubstantiation sacramentelle qui en est le type. Le prtre est le m m e : J S U S . La fin est la m m e : la gloire de D I E U , la vie de nos m e s , notre b o n h e u r p a r la saintet, ici-bas d'abord, puis l-haut.
(I) CHRISTUS TRANSFIGURT IN SESUOS. (S. AUG. IN JOAN, TRACT, XXIN.)

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Dans le mystre de l'Eucharistie, JSUS consacre u n pauvre petit pain, qui devient son Corps v i v a n t sous le6 espces sacramentelles: dans le mystre u l t r i e u r de la grce, JSUS consacre u n h o m m e misrable et le t r a n s siibstantie en chrtien, c h a n g e a n t , non notre substance en sa propre substance, mais notre vie eu sa vie, notre esprit en son esprit. C'est un travail qui dure depuis le Baptme j u s q u ' a u dernier soupir de notre existence, et se parachve au b e soin dans le feu sanctificateur du Purgatoire, au passage du temps dans l'ternit. Ce qui se fait en un i n s t a n t sur nos autels, dure toute la vie du c h r t i e n , et la formation du Christ en nous, c o m m e parle saint Paul.fl), est u n immense travail, o trop souvent l ' h o m m e lutte follement contre J S U S , ne voulant pas se laisser faire, c o m m e si le misricordieux et doux S a u v e u r ne lui apportait pas la. vraie vie, le vrai b o u h e u r . Nous avons vu p r c d e m m e n t c o m m e n t N o t r e - S e i g n e u r oprant en nous par son Esprit de saintet et de grce, nous c o m m u n i q u e autant que possible tout ce qu'il est et tout ce qu'il a ; c o m m e n t n o u s devenons, par lui, avec lui et en lui , v r i t a b l e m e n t des fils de DIEU , des Dieux, des Christs et des saints ; des adorateurs en esprit et en vrit, c o m m e DIKU les aime ; enfin des prtres et des Religieux parfaits du D I E U trs-haut. En lisant, ou plutt en mditant ces merveilles de la bont divine notre gard, et en nous voyant enrichis des ineffables trsors des richesses du Christ (2). nous nous s o m m e s assurm e n t humilis bien profondment a u x pieds de notre Matre bien-aim, dont l'amour conscrateur et sanctifica(1) Donec formetur Christus ia vobis. (Ad Gai. iv, 19). (2) Investigabiles divitias Christi. (Ad. Ephes. ni, 8.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. II.

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teur est entrav c h a q u e instant par nos ignorances, nos lchets, nos faiblesses de tout g e n r e , notre incroyable lgret, notre inconstance et, disons-le avec Jsus luimme, p a r notre incrdulit et notre p e r v e r s i t : a 0 gnration incrdule et perverse, peul-il s'crier toujours, jusque s quand vous supporterai-je? jusques quand serai-je avec vous! (l)>, Frapp de cette v u e douloureuse, le saint M. de Dernires, dont nous avons parl plusieurs fois dj, ne put s'empcher de dire u n j o u r son bon Matre : 0 Jsus, je m e reconnais trs-indigne de vos divins estais. Hlas ! faut-il que j e meure sans y estre e n t r effectivement ! J'accepte l'extrme humiliation q u e j ' e s p r o u v e d'avoir pass toute m a vie p a r laschet dans de vaines et striles spculations sur vos divins estats. Au moins, o mon Jsus, je veux m o u r i r d a n s l'amour bL le respect que j e leur dois. Agrez, s'il vous plaist, la conformit que j e dsire y avoir (2). Dans ce m m e esprit de dsir, d a n s cette m m e h u m i liation amoureuse, nous allons c o n t i n u e r la sainte tude des tats auxquels d a i g n e nous associer l'Hte sacr de nos mes. Aprs avoir contempl nos g r a n d e u r s en Jsus par rapport son Pre et notre Pre, il n o u s reste voir c o m m e n t e divin Sauveur nous c o m m u n i q u e ses tats par rapport la Sainte-Vierge, l'glise, a u x h o m m e s , la cration tout entire, et enfin au d m o n . Gomme toujours, nous c h e r c h e r o n s l lumire d a n s l'enseignem e n t de la sainte glise, dans les oracles de l'criture e t dans la tradition des Pres et des Saints. Que ceux q u i

(1) 0 gener.itio inoredula, et perversa, quousque ero vobiscum? usquequo patiar vos? (Ev. Matlh. xvn, 16 ; Marc ix, 18.) (2) Le chrtien intrieur, tom.II. liv. V. ohap. vi.

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liront ces choses, bnissent le bon D I E U , s'ils les comprennent b i e n ; s'ils ne les c o m p r e n n e n t pas, qu'ils en demandent l'intelligence Celui dont la lace r a y o n n e la science et la lumire, et qu'ils le supplient d'tre luim m e leur Docteur intrieur ! ( 1 ) Mais prions-le avec g r a n d a m o u r ; car c'est ici la science de l'amour, et non la science de Ja raison, n i m m e la science de la foi. La foi lve et couronne la r a i s o n ; l'amour vivifie et couronne la foi : la science de l'amour, base sur la science de la foi et de la raison, est la plu* sublime de toutes, la plus profonde, la plus vivante, la plus sanctifiante, la seule ternelle. JSUS en est lui-mme personnellement et d i r e c t e m e n t le Matre; il l'enseigne au dedans sans bruit de paroles, sans a r g u m e n t a t i o n et sans labeur : c'est u n e infusion divine de lumire et d'onction, qui faisait dire u n j o u r ce j e u n e privilgi de MARIE, m i r a c u l e u s e m e n t converti Rome dans ces derniers t e m p s : Elle ne m a point p a r l ; mais j ' a i tout compris. SU en est ainsi de M A R I E , plus forte raison en est-ii ainsi de JSUS. JSUS se fait c o m p r e n d r e sans p a r l e r ; il se manifeste, il se fait sentir, il se donne, il aime, et l'on sait tout. N'a-t-il pas d i t : Si quelqu'un m'aime, mon Pre l'aimera, et moi aussi je l'aimerai, et je me manifesterai moi-mme lui'} (2) Avec les yeux illumins du c u r , contemplons d o n c , pleins de reconnaissance, les g r a n d e u r s du Roi cleste que nous avons le b o n h e u r de possder i n t r i e u r e m e n t ; nous lui sommes unis par la foi et par la grce, c o m m e
(1) QUI LEGUNT HEEC, SI INTELLIGUNT, AGANT DEO GRATIAS : QUI AUTEM NON INTELLIGUNT, OREAL UT EORUM ILLE SITDOCTOR INTERIOR, A CUJUS FAOIE EST SCIENTIA ET INTELLECTUS. (S. AUG. DE DONO PERSEVERANTISE, LXVIII.) (2) SI QUIS DILIGIT ME, DILIGETUR A PAIRE MEO, ET EGO DILIGAM EUM, ET MANIFESTABO EI MEIPSUM. (EV. JOAN. XIV, 21.)

NOS GRANDEURS E N J S U S .

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le r a m e a u est u n i au cep, c o m m e le r a y o n est u n i au soleil. Il e s t a nous et nous sommes lui. Ah ! vivons de sa vie cleste et innocente, et, selon la p e n s e si profondment chrtienne de saint Franois de Sales, ne tolrons pas en notre c u r u n e seule fibre qui ne soit t o u t e dtrempe du sang de J S U S - C H R I S T , imbibe de sa grce, anime de son Esprit.

Gomment il faut lire et mditer ces pages. Ces sortes d'crits ne doivent point tre lus c o m m e les autres livres : pour en tirer du fruit, il faut y apporter certaines dispositions de l'esprit et du c u r . Le vnrable abb Olier, qui avait reu u n degr si minent l'intelligence des mystres i n t r i e u r s , s'criait un j o u r , tout oublieux de lui-mme et tout ravi d'admiration devant les divines s p l e n d e u r s des vrits que JSUS lui manifestait: Seigneur, q u a n d j e pense a u x vrits que vous me monstrez, et dont je n'avois j a m a i s entendu parler j u s q u ' i c y , elles me ravissent et ravissent aussy tous ceux qui m ' e n t e n d e n t . P o u r t a n t , elles sont si s i m ples, si naves, qu'il m e semble que tout le monde doit les savoir; et j e m ' e s t o n n e que tous ceux qui j e les expose, ne les ayent pas connues a u p a r a v a n t . Elles sont si bien fondes, et a p p u y e s si solidement que les g r a n d s thologiens, qui sont a u p r s de nous, en sont e u x - m e s m e s estonns, et n e p e u v e n t s'empeseher d'admirer, c o m m e ils ont pu les i g n o r e r jusqu'alors, malgr toute leur science. C'est que la thologie scholastique seule n e sauroit claircir les mystres de J S U S CHRIST, et en d o n n e r les vritables o u v e r t u r e s . Elle t i r e par la raison, ses conclusions des principes de la foy ;
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mais elle ne prestend pas descouvrir, par l, ce qui ne saurait estre manifest que p a r u n e clart divine : ces mystres estant cachs p a r Tordre exprs de D I E U , si luymesme ne les rvle, on ne peut les connoistre (1) . M. Olier r e c o m m a n d e a u x fidles qui entendent ou qui lisent ces sortes de vrits, de b i e n prendre garde la vaine curiosit qui faict lire ce qu'il y a de meilleur, pour une satisfaction lgre et u n plaisir passager ; q u i fait servir ce qu'il y a de plus sainct et de plus p u r dans les lumires de D I E U , r e m p l i r v a i n e m e n t nostre entendement, pour nous y c o m p l a y r e , et pour nous r e p o ser dans ceste inutilit de nostre a m o u r - p r o p r e . P u i s il ajoute : Aprs avoir donc renonc l'apptit de savoir pour se contenter dans la science, la p r e m i r e disposition qu'il faut apporter ceste lecture, c'est le dsir d'aller y chercher la l u m i r e de D I E U , afin de s'en nourrir, et d'y trouver u n m o y e n de s'approcher de luy, pour sa gloire. La deuxime disposition doit estre de respect et de rvrence envers la vrit. J S U S - C H R I S T est la Vrit, la source de toutes les vrits : il n ' y a point de vrit qu'en luy et par l u y ; et ainsy, j a m a i s elle ne doit se m o n s t r e r nous, qu'en m m e temps nous ne soyons rempli de r v rence envers JSUS-CHRIST, qui en est la source. Ceste disposition nous gurira d'un dfaut, auquel n o u s ne sommes que trop subjects : c'est de ne j a m a i s rien lire qu'avec esprit de contradiction, c h e r c h a n t toujours cmbttre ce que nous lisons. Cela arrive particulirement lorsque nous r e n c o n t r o n s d a n s la lecture u n e lumire qui, jusque-l, nous avoit est i n c o n n u e ; n o u s avons honte de confesser nostre i g n o r a n c e ; et pour faire croire que nous savons tout, n o u s c o n d a m n o n s c o m m e
(1) MANUSCRITS DE M. OLIER.

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faux, ce que nous n e voulons pas avouer que nous eussions ignor jusqu'alors. D'autres fois, Ja considration de l'auteur, que nous n ' a y m o n s pas, ou que nous ne voulons pas reconnoistre plus seavant que nous, nous porte ne pas nous soumettre luy. Une troisime disposition, c'est de lire avec esprit d pnitence. Cet esprit nous porte la patience, lorsque, dans la lecture, nous trouvons quelque chose que n o u s n'entendons pas. Par cette disposition de pnitence, au lieu de tomber dans le m a l h e u r de ceux qui c o n d a m n e n t tout ce qu'ils n ' e n t e n d e n t pas, nous avouons que nous sommes indignes de la l u m i r e ; et nous confessons que l'obscurit qui nous arreste vient, non du dfaut de la vrit, mais de celuy de noslre propre esprit. Enfin, une q u a t r i m e disposition est de nous a b a n donner entirement i\ DIEU, AFIN de tirer par sa vertu divine, pour nous-mesme et pour a u t r u y , le fruit des lumires qu'il nous a c o m m u n i q u e s ; estant fidles ensuite nous en servir, pour le bien do nos frres, dans les ouvertures qu'il nous EN donne. Gomme il ne faut rien a p p r e n d r e qui pour Dncu et en Diuu. aussy ne fautil j a m a i s rien dire que pour luy et en l u y ; aultrement, nous nous vaporons, c o m m e ces bouteilles pleines d'essence, qui estant ouvertes mal propos, ou n'estant, pas soigneusement bouches, perdent la liqueur qu'elles coritenoient (1). Tels sont les saints conseils que M. Olier donnait atfx fidles qui sont proposes, soit de vive voix, soit p a r crit, les vrits de la vie spirituelle. J'ose prier les lecteurs de ces petits traits.d'en faire leur profit. S'ils reoivent ainsi, s a i n t e m e n t et n a v e m e n t , JISSUS-GHUIST, lumire et vie de leur m e , ce bon Maitre se d o n n e r a tout eux, et IL) Jbid. XIH, XIV, XV.
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leur fera comprendre avec le c u r ce qu'ils n'auraient j a m a i s compris avec les seules forces de leur esprit. Vous tous donc, pieux fidles, qui, suivant le conseil de l'Aptre, avez dpouill le vieil h o m m e avec ses uvres et ses convoitises, c o m m e on rejette un vtement sordide ; vous qui, m e n a n t une vie innocente, avez revtu les lumineux vtements du Seigneur, ou, pour m i e u x dire, qui vous tes revtus de Notre-Seigneur .IKSUS-GHRST luim m e , avec la charit qui est son v t e m e n t ; vous qui, transforms en lui, demeurez inaccessibles a u x passions de ce monde afin de devenir plus divins, coulez le m y s tre (1) de l a g r c e et de l'amour! C'est le mystre de la vie de Jsus dans nos mes ; c'est la moelle de l'vangile et de la doctrine catholique; c'est la perle prcieuse et Tunique ncessaire; c'est la source de vie au milieu du paradis terrestre. Laissons parler notre JKSCS; coutons-le avec foi, humilit et a m o u r . Commenons nos mditations sous le regard misricordieux de la Vierge MARIE, Mre de la g r c e ; faisons jaillir l'eau de la pierre, c o m m e dit saint Pierre D a m i e n ; c'est elle-mme, c'est le Christ qui parlera en nous, p e n d a n t que nous allons n o u s entretenir de lui (2).

(1) Quicunque congruenter consilio Pauli, veLerem hominem, tanquam sordidum aliquod vestimentum, exuislisoum ejusactibus et desideriis, et lucidas Domini vestes induistis per vita puritatem, imo vero qui ipsum Dominum nosLrum JKSUM CRISTUM cum charitate, quee est ejus indumentum, induistis, et estis ei conlormati ad impatibilittem et ad hoc ut si lis diviniores, vos audite mysterium. (S. Greg. Nyssen. in Cantica Cantic. hom. .) (2) Aquam liciamus de petra, ipsa loquente in nobis, de qua loqui vobis proponimus. (Serin, XLIV, in Nativit. B. V. M.)

J
EN JSUS, NOUS DEVENONS LES FILS DE MARIE

Que JSUS se donne nous et vt en nous comme Fils de MARIE


JSUS, vie de nos mes, est a la lois et indivisibleme.nl Fils de DIEU et Fils de M.VRIJE. Il est Fils de DIEU, consubstantiel ii son Pre par sa n a t u r e d i v i n e ; il est h o m m e , il est fils de MARIE par sa n a t u r e h u m a i n e ; m a i s ces deux natures, essentiellement distinctes, sont absolument et indivisiblemeut unies d a n s le mystre de l ' I n c a r n a t i o n ; tellement unies qu'elles ne forment q u ' u n e seule et m m e personne, la personne divine, t e m e l l e , incre, adorable de JSUS-CHRIST, vrai DIEU. Or, c'est cette personne divine, c'est ce DIEU d'amour qui habite en n o u s et qui rside en nos mes, avec son Pre cleste, selon la promesse de l'vangile (1); c'est lui qui, de la p a r t du P r e , nous remplit de l'Esprit-Saint, qui nous u n t lui, et, par lui, au Pre. Mais le Saint-Esprit, l'Esprit de JSUS, dont nous sommes les temples, nous apporte toutes les n u a n c e s sacres, toutes les dispositions saintes de l a m e de JSUS-CHRIST. 11 se verse en nous tout i m p r g n des p a r f u m s multiples et ineffables de son divin Cur, afin que c h a c u n de nous devienne spirituellement u n e m m e chose avec JSUS.

(i) Si quis diligit me, sermonem meum servabit, et Pater meus diliget eum, et ad eum veaiemus et mansionem apud eum faciemus. (Ev. Joan. xiv.

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Or, JSUS n'est pas moins Je Fils DE M A R I N qu'il n'est le Fils de DIEU. Il se donne donc nous, il vient vivre EN nous comme Fils de M A R I E , NON moins que c o m m e Fils du P r e cleste; ei de m m e que n o t r e union avec lui fait de nous de vrais fils de DIEU, de M M E L'union de grce qu'il daigne former avec nous l'ail; DE chacun de nous un fils de MARIE. Nous allons b r i v e m e n t mditer ce doux mystre, et voir c o m m e n t la trs-sainte Mre de J S U S , notre frre premier-n (1), est vritablement la Mre des c h r t i e n s ; comment elle remplit vis--vis de n o u s trs rellement tous les offices d'une b o n n e m r e ; ce qu'elle nous est et ce que nous lui s o m m e s , et combien nous la devons chrir. Seigneur JSUS, donnez-moi le sens de voire M o r e ; faites-la moi c o n n a t r e : (ailos-la moi aimer I ET votre tour, sainte Vierge, m a Mre, obtenez-moi le sens de votre Fils LE sens du Christ, m o n unique ncessaire, m a vie intrieure ellernelle, mon a m o u r et m a batitude! J S U S , MARIE, voil les deux noms du salut. 0 Roi b i e n - a i m , bien-aime Reine ! s'crie saint Bernard ; JSUS est m o n Seigneur et ma misricorde; M A R I E est m a Souveraine et la Mre de misricorde. Que la Mre nous conduise au Fils, et le Fils au P r e ! que l'pouse nous conduise l'poux, qui est le DIEU bni aux sicles des sicles (2)!

(I) PRIMOGENILUS IRRINULLIS FALRIBUS. (AD. ROM. VIN.) (2) DULCISDOMINUS, DULCISDOMINA, QUIIA Hle TOMINUS MEUS,-MISERICORDIA MEA: HEOC DOMINA mea, INISORICORD^AE PORTA. DUCAL NOS Malet* AD Pilium, FILIUS AD PATREM, ' SPONSA "a d*'SPONSUM, QUI est. DBUS BENEDICTUSIN SCULAL (In APPEND. AD OPRAI. BERNARDI ; serMONES.VARII IN NATIV. DOMINI N.)
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NOS GRANDEURS E N JESUS, I I .

Comment la Sainte-Vierge, pouse de notre Pre cleste, nous engendre intrieurement avec lui la vie de la grce, et devient ainsi vritablement notre Mre.

Chaque c h r t i e n a deux vies, tout fait distinctes, quoique unies et subordonnes : la vie de la n a t u r e et la vie de la g r c e . Il reoit l'une et l'autre d'un pre p a r u n e mre. Ainsi Va rgl l'adorable Providence. La vie de la g r c e a pour p r e m i e r principe le Pre cleste, qui est galement le principe de tout Tordre de l n a t u r e : en nous d o n n a n t la vie naturelle, cet adorable Pre nous d o n n e n o u s - m m e s h n o u s - m m e s ; il nous donne la vie h u m a i n e , c'est--dire la vie de la raison, de la volont et du c u r : en nous d o n n a n t la vie de la g r c e , il se donne lui-mme n o u s , ainsi que nous l'avons expliqu a u t r e p a r t ; il nous d o n n e sa vie divine et ternelle, t r e m p l i t notre m e de son Esprit, qui est la semence fconde de la saintet et de l'ternit. Mais de m m e qu'en nous e n g e n d r a n t la vie naturelle, notre pre, i m a g e du Pre p a r excellence, n ' a c c o m p l i t cette g r a n d e mission cratrice que par le ministre de son pouse, qui devient ainsi notre m r e ; de m m e , en nous e n g e n d r a n t la vie de la g r c e , notre Pre cleste ne fait de n o u s ses enfants que p a r le ministre mille fois bni de son pouse i m m a c u l e , de la Vierge M A R I E . Il verse i n t r i e u r e m e n t en elle la plnitude de son Esprit d'amour; et, fconde p a r cet A m o u r crateur, la SainteVierge devient la fois Mre du Christ et la Mre de tous les chrtiens : la Mre du Christ, selon la c h a i r ; la Mr

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L A PJTE E T LA VIE INTERIEURE

des chrtiens, selon l'Esprit (1). Marie a deux fils: le Christ et le chrtien. Elle est corporcllement la Mre du premier et spirituellement la Mre du second (2). Le Bienheureux Grignou de Montfort, qui a crit de si belles choses sur la Sainte-Vierge, r s u m a i t ainsi cette v r i t : Gomme d a n s la gnration naturelle et corporelle il y a un pre et u n e m r e , de inesme dans la gnration surnaturelle et spirituelle il y a u n pre qui est D I E U , et une mre q u i est M A R I E . TOUS les vrays enfans de DIEU et prdestins ont DIEU pour Pre et MARIE pour Mre; et qui n'a pas M A R I E pour Mre n'a pas D I E U pour Pre (i). Et M . Olier, clair de lumires encore plus sublimes sur le grand mystre de la pit, disait g a l e m e n t : Les communications du Pre sont toutes a M A R I E , par l'intime union du Pre HVRC elle (4). Il engendre par elle J S U S Christ, le Premier-n des h o m m e s , et le chef de tous les Bienheureux; il e n g e n d r e aussi p a r elle les m e m b r e s spirituels de ce chef auguste, et fait par elle toutes les uvres de sa Irce et de son a m o u r . Gomme Pre ternel, comme Es Ire souverain et absolu, entre les m a i n s de qui toutes choses se trouvent, h qui tout appartient, de qui toutes choses dpendent, en q u i rside toute plnitude de pouvoirs, il prend plaisir oprer par elle toutes ses merveilles (5).
(1) CARNE MALER OAPILIS NOSTRI, SPIRITU MATER MEMBRORUM EJUS. (ST. AUGUST. CIT PAR BOSSUET EN SON SERMON POUR L FTE DE L NAA A TIVIT DE L SAINTE-VIERGE.) A (2) DUO filii MAIUJK SUNT, HOMO DEUS ET HOMO PUNIS; UNIUS OORPORALITER, ELALTERIUS SPIRITUALITER MATER EST MAIUA. (ORIG. ET S. BO-

NAV. V. Trait de La vraie dvotion la Sainte-Vierge, PAR le B. G gnon DE MONTFORT; DEUXIME PARTIE, I. (3) Ibidem, PREMIRE PARTIE, I.
(4) MANUSCRITS INDIIS.

(5) ibidem.

NOS GRANDEURS E N J E S U S . JI.

Ainsi, DIEU a voulu associer (a Sainte-Vierge la gnration spirituelle de tous ses enfants ; c o m m e il Ta choisie entre toutes les cratures p o u r tre associe la gnration temporelle de son Fils u n i q u e , JKSUS-CHRIST. notre doux S e i g n e u r et Sauveur. La Vierge M A R I E , nous engendrant la vie de la grce, nous d o n n a n t la vie de notre Pre cleste, est donc notre Mre aussi vritablement qu'elle est la Mre de Jsus. En nous, elle est la Mre du nouvel h o m m e , c'est--dire du chrtien, de l'homme spirituel et rgnr, vivant de la vie divine, intimement u n i au Christ, son Rdempteur, et ne faisant plus qu'un avec lui, d a n s l'Esprit-Saint. Cette vie e s t i m e vie trs relle, et u n e vie infiniment suprieure la vie de la n a t u r e ; la Sainte-Vierge, qui nous la donne en union avec notre Pre cleste, est donc notre vraie Mre ; sa m a t e r n i t , toute s u r n a t u r e l l e , n'est pas seulement aussi relle que la m a t e r n i t de notre mre selon la nature ; elle lui est infiniment suprieure et de beaucoup plus parfaite.

Que la Sainte-Vierge est la vraie Mre du chrtien par cela seul qu'elle est la vraie Mre du Christ.
Nous avons vu p r c d e m m e n t c o m m e n t JSUS-CHRIST, notre Seigneur, est l u i - m m e la vie de notre me ; comment il lui est i n t r i e u r e m e n t et i n t i m e m e n t uni ; comment il la vivifie par son Esprit de vrit, de puret, de saintet, de force, de suavit et de perfection ; en un mot, combien profondment vritable est la parole de l'criture : Le Christ est votre vie (1). Or, M A R I E tant

(1) Christus vita veslra. (d Coloss. ai.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

la vraie Mre de JSUS-CI-IRIST, est par cela seul constitue la Mre de la vie de nos mes, la vraie Mre du chrtien en tant que chrtien. C'est par elle que le Pre nous donne noire vie. J S U S , vrai D I E U et vrai h o m m e , s'est fait notre frre ; M A R I E est sa Mre ; elle est donc aussi la ntre. 0 trs sainte Vierge, s'criait saint Anselme, si par vous votre Fils est devenu notre frre, n'tes-vous pas devenue par lui notre vritable Mre ? (1) Si JSUS-CHRIST, le chef des h o m m e s , est n en la Vierge MARIE, ajoute le Bienheureux Grignon de Montfort, les prdestins, qui sont les m e m b r e s de ce chef, doivent aussi naistre en elle par u n e suicte ncessaire : une mesme mre ne m e t pas au monde la teste ou le chef sans les m e m b r e s , ni les m e m b r e s sans la teste ; aultrement ce serait u n m o n s t r e de n a t u r e . De m e s m e . dans Tordre do la grce, le chef et les m e m b r e s naissent d'une mesme m r e ; et si u n m e m b r e du corps mystique de JSUS-CHRIST, c'est--dire u n prdestin, naissoit d'une aulire mre que M A R I E , qui a p r o d u i t le chef, ce ne serait pas un prdestin, ni u n m e m b r e de .JSUS-CHRIST, mais un monstre dans l'ordre de la g r c e (2). Cette maternit de grce de la Sain te-Vierge a t p r o clame avec a m o u r par les Saints et les Docteurs. La Bienheureuse Vierge, dit Albert le Grand, est notre Mre tous selon toutes les proprits de la maternit : elle n'a, il est vrai, enfant que JSUS ; mais en JSUS elle nous a tous engendrs la vie nouvelle (3). Elle est,
(1) O DOMINA, SI TUUS FILIUS FAOTUS EST PER TE FRATER NOSTER, NONNE TUPER IPSUN^ F T T ES MATER NOSTRA ? ( S . IJONAV., SOLILOQ.) CA (2) Dvotion La Sainte-Vierge, PREMIRE PARTIE, I. (3) BEATA VIRGO EST OMNIUM NOSTRUM MATER SECUNDUM OMUES PROPRIETATES MATERNITATIS, QUIA UNUM HOMINEM GENUIT, IN QUO OMNES REGENERAVIT. MARIA MATER EST OMNIUM AD VITAM RENASCENTIUM.

NOS GRANDEURS EN JSUS

II.

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ajoute saint Bernard, la Mre de tous ceux qui renaissent la vie ; car elle est la Mre de la Vie de laquelle vivent les enfants de DIEU : en l'enfantant, elle a regnr en quelque sorte tous ceux qui allaient vivre de cette vie. MARIE n'a enfant que JSUS seul, et cependant elle nous a tous enfants en J S U S . Nous tions dj tous r e n ferms en J S U S , principe et source de la rgnration de ses membres. De m m e que nous tions tous, ds l'origine, compris en Adam, notre p r e m i e r pre ; de m m e , ds le sein de M A R I E , nous avons t compris d a n s le Christ, notre Vie et notre unique Rdempteur ( I j . < P a r cela i seul, dit enfin saint Bonovenlure, par cela seul que la Vierge MARIE est devenue la Mre de D I E U , elle est devenue la Mre de toutes les cratures (2). La Vierge immacule est ainsi notre Mre, d'abord, parce qu'elle est l'pouse de D I E U , notre Pre cleste ; puis, parce qu'elle est la Mre de J S U S , divin chef de l'glise. Nous, les enfants de l'glise, surtout veux qui vivent de la vie de DIEU en JSUS-CHRIST (3), sont donc p a r l-mme fils de MARIE, aussi vritablement qu'ils sont fils de DIEU ; et c'est le Saint-Esprit qui, d a n s le sein de MARIE, opre toutes ces g r a n d e s choses, forme ces unions sacres : l'union hypostatique d'abord, qui produit JSUS (1) Maler siquidem est Vita qua vivunL universi ; quam dum ex se genuit, nimirum omnes qui ex ea victuri erant, quodamrnodo regeneravi t. Unus generabatur, sed nos omnes generabamur; quia videloel secundum raLonem seminis quo regeneratio fit, ,jam Lune in ilio omnes erainus. Sicut enim in Adam fui m us ab iriiLio propter semen carnali s generationis ; sic in ChrisLo ante initium, propler semen spiritualis regenerationis. (Guerrici Abbatis in Assumpt. B. M. serin, i.) (2) Ex hoc quod Virgo MARTA eftecta est DEI Mater, est effecta Mater omnium creaturarum. (Sup. lib. HT sent. dist. 6, part, i, art. 1, q. 3, argum. 2.) (3) Viventes DEO in Christo JESU Domino nostro. (Ad Rom. vi.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

et le mystre de l'Incarnation ; puis l'union de la grce, qui produit le chrtien et Je mystre de l'glise. Quelles douces vrits ! et combien . cette lumire la Bienheureuse Mre de JSUS nous apparat splendide, royale, digne des religieux h o m m a g e s de toutes les cratures, non moins que de leur dvouement filial et de leur amour !
1

COMMENT J S U S , CHEF DE L'GLISE, NE NOUS ENGENDRE LA VIE CHRTIENNE QUE PAR SA MRE.

Notre-Seigneur a pos solennellement dans l'vangile une rgle qui trouve ici sa pleine application : Ce que fait le Pre, dit-il, le Fils le fait galement {!). Le Pre cleste associant la trs-sainte Vierge au mystre de notre rgnration spirituelle, son tour JSUS l'y associe ; et de m m e que DIEU le Pre fait de son pouse immacule la Mre de son Fils unique et de tous ses enfants d'adoption ; de m m e , DIEU le Fils, chef de l'glise, fait de la Vierge M A R I E sa compagne insparable dans la g r a n d e uvre de la rgnration du inonde, et la constitue non-seulement Reine, mais encore Mre de l'glise et de tous les fidles. Du haut de sa croix, il a laisser tomber sur le m o n d e la grande parole q u i proclame la m a t e r n i t de g r c e de MARIE, a Voici ta mre, dit-il saint Jean et c h a c u n de nous, en la personne de saint J e a n . Voici votre fils, dit-il MARIE en lui m o n t r a n t saint Jean, en lui m o n trant le chrtien. Or, qu'on n e l'oublie p a s , pour le Verbe
(1) QUCUNQUE PATER FECERIT, HASE ET FILIUS SIMILITER FACIT. (EV. JOAN. V.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. II.

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de DIEU, dire, c'est" faire. Donc, en disun la SainteVierge : Voici voire fils, il a fait rellement et vritablement du disciple fidle le fils de MARIE selon l'esprit ; cl en disant : Voici lu Mero, JSUS a fait de sa sainte Mre noire Mre tous. Su parole a opr l ce qu'elle disait ; c o m m e au Cnacle, elle avait opr ce qu elle avait dit : Ceci, est mou Corps, ceci est mon Sang. Elle n'est pas m o i n s puissante au Calvaire qu'au Cnacle. La parole du Christ, accompagne de l'Esprit crateur et sanctificateur, a donn MARIE une fcondit spirituelle et universelle. Le m m e Esprit qui jadis tait s u r v e n u en elle pour ta rendre Mre de JSUS, la rendit, sur le Calvaire d'abord, puis au Cnacle, Mre de tous les chrtiens, Mre de tous les m e m b r e s du Christ, Mre de toute l'glise. Et ainsi la Sainte-Vierge nous engendre tous et nous enfante lu vie surnaturelle p a r l'opration du Saint-Esprit. Le Pre ne veut venir k nous que par son Christ, qu'il a tabli Chef de l'glise, chef de toutes les cratures sanctifies et prdestines ; et cet unique chef et Mdiateur de DIEU et des h o m m e s ne c o m m u n i q u e l'glise les trsors de sa grce et la vie de son Pre que par le canal de la Vierge immacule. M A R I E est ainsi pose entre JSUS et son glise, comme dans le corps humain le cou est plac entre la tte et les m e m b r e s . L'Eglise, dit saint Paul, est le corps du Christ ; et JSUS est le chef, la tte de l'glise (1). MARIE est JSUS et l'glise ce que le cou est au corps : le trait d'union, le lien ncessaire, le mystrieux canal, qui fait correspondre l'une avec l'autre. C'est pourquoy, dit M. Olier, la trs saincte Vierge, par qui passent toutes les grces (i) Et ipse est caput corporis Ecclesi... Pro corporc ejus quod est Ecclesia, (Ad Col., i.)Christ.us caput est Ecclesia3. (Ad Eph. v.)
f

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qui dcoulent de JSUS-CHRIST dans l'glise, et qui tienl ainsy i m m d i a t e m e n t au chef, osl. figure par le cou de l'Epouse des cantiques ; le cou estant cens recevoir la vie du chef ou de la teste, et la c o m m u n i q u e r tout le reste du corps. 11 est dit que ce cou mystique est semblable la tour de David pour la, r o n d e u r et la perfection, et que de la lour de David 'pendent* le* mille boucliers et tout l*armement des forts d'Isral. Ces forts d'Isral sont les saincts poslres, dont toutes les vertus et les forces estaient dpendantes de la trs saincte Vierge, dans l'intrieur de laquelle il puysoient la lumire de leur doctrine et le courage, pour combattre les e n n e m i s de
JSUS-ClIRIST (1).

Ce qui est vrai des Aptres, Test g a l e m e n t de l'glise entire et de chacun de ses m e m b r e s : la. grce de JSUS venait saint Pierre et aux Aptres par la Mre de leur Seigneur, qui devenait ainsi la Mre, non de leur personne, mais de leur ministre et de leur apostolat: de m m e la grce de JSUS Souverain-Pontife n'arrive aux Papes que par la Sainte-Vierge ; la g r c e de l'piscopat, la grce du sacerdoce et de tous les Ordres de la hirarchie sacre, la grce de toute vocation religieuse, la grce de toute sanctification et de toute pit, en u n mot, toute la grce du christianisme n'arrive l'glise que par le canal immacul de la trs-sainte Mre de J S U S ; et ainsi la Sainte-Vierge est constitue par son Fils et son poux Mre de l'glise tout entire, Mre de la Papaut et de l'piscopat, Mre du sacerdoce et de tout l'Ordre ecclsiastique, Mre de tous les Saints, Mre de toutes les institutions catholiques, Mre des Religieuses et des Religieux, Mre de la divine grce. MRIK participe direcie(i) Vie intrieure de La Trs-Sainte Viergr, x v , 3 .

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

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ment la formation do l'Eglise, c o m m e l'pouse p a r t i cipe directement H la formation de l'enfant, que l'poux engendre par elle et avec elle. JSUS, MARIR et l'Eglise taient reprsents par le Saint des Saints, par le Saint et par le resto du temple de J r u salem. Jsus, avec l'immensit do sa ;;;rce, qui est la Vie do l'glise, c'est le Saint dos S a i n t s ; MARIU immdiatement unie son divin Fils, c'est le Saint, orn du c h a n delier d'or a u x sept branches, de la table sacre sur laquelle brlait l'encens et taient dposs les douze pains de proposition: le chandelier symbolisait les sept dons de l'Espril-Sainl qui sont nomme l'Ame de l'glise et que Jsus dpose d'abord en la trs-sainte V i e r g e : la table d'or figurait la plnitude de la. grce des Aptres, communique la Vierge sainte p a r l'amour de son royal poux La vie que JSUS-CHRIST mot ainsy d a n s sa Mre, ajoute M. Olier, est une vie de c o m m u n i c a t i o n et devient le rservoir universel, d'o elle se rpand sur tous les m e m b r e s de l'glise et o ils doivent aller la puyser (1)'. On le voit : JSUS no nous engendra la vie spirituelle et ternelle que par sa Mrn.

Gomment le nouvel Adam a fait de la nouveUe Eve la Mre des vritables vivants..
et M A R I E , dans le mystre a d m i r a b l e de la formation de l'glise, ralisent l'antique symbole d'Adam et d'Eve, au paradis t e r r e s t r e : A d a m tait tabli de Diwu chef unique de l'humanit ; Eve, tire de lui et forme de
JSUS

il) Manuscrits.

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LA PIET ET LA YIE INTERIEURE

na substance, tait la fois cl sali lie et sa sur et son pouse. JSUS est constitu par DIEU son Pre comme le principe et la source de tout l'ordre de la grce, c o m m e le chef unique de l'tglise, c'est--dire de la crature sanctifie et difie ; MARIE tire toute, sa grce de J S U S , dont elle est ainsi la premire fille selon l'esprit ; elle est par avance sauve et rachete par l u i ; c'est par JSUS et par JSUS seul, q u e l l e est immacule, sainte, pleine de grce, Vierge et Mre, Mre de DIEU, absolument parfaite, Heine des hommes et des Anges. Souveraine de toute crature. Elle est galement la sur do JSUS et sa c o m p a g n e fidle dans le mystre de l'Incarnation. Elle est enfin spirituellement son pouse et la Mre de tous ses enfants, de tous les chrtiens, de Ions les lus. La Vierge immacule est l'pouse du Roi de grce et de gloire, qui l'a remplie, qui l a fconde de son Esprit, d'abord au j o u r de l'Annonciation, puis au pied de la croix, puis d a n s le Cnacle. L'Esprit du Seigneur, qui seul fait les c h r t i e n s et forme l'glise, repose tout d'abord dans la Vierge-Mre et engendre en elle et par elle le Christ et les chrtiens, le chef et les membres. La Sainte-Vierge est ainsi la vraie Mre de la grce et de la gloire. Quelle vocation ! Quelle m a t e r nit ! Quel ministre ! Eve reut d'Adam un nom mystrieux qu'elle ne ralisa que selon la c h a i r : Mater woenlhnn, la m r e des vivants, La Sainte-Vierge seule l'a ralis d a n s toute son tendue, en devenant la vraie Mre de Celui qui est la vraie Vie, et par consquent la Mre de tous ceux qui vivent de cette vie. Eve, poused'Adam pcheur, es! la m r e des pcheurs; MARIE, pouse du Saint des Saints, est la Mre des saints, c'est--dire des baptiss. Eve est la m r e des m o r t s ; M A RIE, la Mre des vivants. JSUS, est le Fils de MARIE selon la n a t u r e , et son poux,

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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selon l'Esprit, s'unissant elle c o m m e chef de l'glise, comme source de la grce, et la remplissant intrieurement de sa substance. Avec le Pre cleste, il rpand en elle la plnitude de son Esprit, qui est la semence des chrtiens et la vie des m e s ; par elle, il nous engendre la vie divine. Donc la Sainte-Vierge est vritablement la Mre de l'glise et la Mre de nos m e s . Gomme Abel, comme Seth devaient Eve tout ce qu'ils tenaient d'Adam, ainsi nous devons MARIK tout ce que nous tenons de noire Pre cleste et de notre divin Sauveur : la foi, le baptme, la grce sanctifiante, tous les sacrements, toutes les grces actuelles, toutes les bndictions clestes q u i nous accompagnent d a n s le c h e m i n de la vie, la grce suprme de la persvrance finale et de la bonne m o r t , le salut ternel et le b i e n h e u r e u x Paradis. Saint Augustin enseignait cette consolante doctrine aux mes pieuses de sa ville d'Hippone. Aprs avoir m o n t r , dans son Trait de la sainte virginit, c o m m e n t M A R I E , Mre de JSUS selon la n a t u r e , est, selon l'esprit, et sa sur et sa fille, le grand Docteur ajoute : Selon l'esprit, MARIE est pleinement la Mre de tous les m e m b r e s du Christ ; elle est notre Mre ; car par son a m o u r elle a coopr la naissance des fidles dans l'glise. Elle a e n g e n dr corporellement le chef; elle e n g e n d r e s p i r i t u e l l e m e n t les membres (1). Seigneur J S U S , qui vivez en nous et dont le sacr C u r brle d a m o u r p o u r la Vierge M A R I E , faites-moi c o m p r e n dre, faites-moi goter la profondeur vivifiante de la p a role tombe de vos lvres divines du h a u t de la croix : (1) Spiritu quidein... plane mater .est membrorum ejus quod ossumus; quia cooperata est chntate, ut deles in Ecclesia nascerentur, quai illius capitis membra sunt: corpore vero ipsius capilis mater. (Lib. J, 6.)
r

LA IMKTK KT LA YIK INTKHIKMtK " VOICI L MORE ; A

ercr mater fuit.

O U I , SAINT JEAN, LE DIS-

CIPLE LIDRLC, REPRSENTAIT MRRR

L LOTIS LE* CHRTIENS, ET C'EST DONNEZ-MOI

CHACUN DO NOUS Q U V N SA PERSONNE VOUS AVCZDMIII POUR I RRS AI MA NIE VOTRE MRE I RRS AI IURE. VOUS POUR RLLR UN c a i i ' DE FILS, C O M M E POUR MOI UN r o M i r DR MRRR. LUI AVEZ DONN

Que notre Mre, qui est dans les cieux, nourrit maternellement ses enfantsUn PIEUX autour DIT quo LR CHRIST EL LA SAINTE-VIERGE, PRE et Mre DU SICLE AVENIR, R'esl-A-diro du MONDE de
L GRCE, TAIENT CE LITRE TONUS DE NOURRIR LES ENFANTS de A

L'un et L'AUTRE ils REMPLIrenl MERVEILLOUSEMEULOO DEVOIR CL. leur DONNRENT L M M E NOURRITURE. Car A TA CHAIR el LE Sang du SEIGNEUR qui NOURRISSENT les FIDLES dans L'EUCHARISTIE sont PRCISMENT LA CHAIR et LE s a n g et L LAIT de LA VIERGE. C'est JSUS qui NOUS donne L'EUCHAO
ADOPTION. RISTIE; MAIS MARIE NOUS L DONNE AVEC LUI, POUR ALIMENTER A et ENTRETENIR NOTRE vie (1). NOTRE-SEIGNEUR

leur

NOUS DISIONS TOUT L'HEURE COMMENT le BAPTME. COMME UN BON PRE et

NOUS ENGENDRE SPIRITUELLEMENT PAR LA SAINTE-VIERGE DANS C O M M E U N E BONNE MRE, JSUS ET MARIE CONTINUENT LEUR

uvre en

NOURRIS-

.(I) Christus Pater futuri S i e c u l i , uc MAHIA Mater ulique, quia taies, oommuni tenebantur onore, ut flios ex adoplione gisrnendos nutrirent atque cibarent. Gui plane muneri ao insolulum debito indvisis alimenlis uLerque satislVicero oonatus fuit. ELenimoxvi verborum caro et sanguis dorninicus in EucliariM-ia et caro et sanguis eL lac Virginis sunt ad nutrimentum nuslri ac conservaLionem donata. (Domus sapionli, auotorc F. Luca a Monletorti, p. :-3ir>). InLelligamus lotum, quod m sacramenlo Eucharistiaj aocipimus, simul a MARIA nos acoepisse. (Theologia Mariana, a Virgilio Sedlmayr, num. 1322, p. 56).

\os <;I!AM>M*RS

.n';sis. n.

s.uil les enfants de leur a m o u r ; et c'est principalement parle sacrement de I'l\lueharislio qu'ils MILrclii-nTHMI 1 la. vie qu'ils n o u s nul, donne. La trs-sainte Vierge est, l'arbre de vio plan dan* le paradis ierrestro le l'Eglise ; MAKIK, la nouvelle Eve, n o u s donne c h a c u n <r fruit de v r i l a h l e immnrlalit, JSUS, l e f r u i l bni d e s e s e n t r a i l l e s . Les Pres r e m a r q u e n i , eu ettt, que la chair du (hrisl, eVsl la clinii' de MAIUK ( I ) , que la chair du Fils et de la Mre est une seule et mme chair L'arbre de vie, ([ni s'levait au milieu du paradis terrestre, dit excellemment saint Bonavonlure, a v a i t l a v e r t u de conserver la vie naturelle: le fruit des entrailles de MARIK, l'arbre de vio et son fruit bni, conserve, nu milieu du paradis de l'Eglise, la vie surnaturelle de la grce : et au milieu du paradis de la patrie cleste, il conserve la vie de la gloire. Et ainsi nous retrouvons dans le fruit bni de MARIU ce que nous avons perdu d a n s le fruit dfendu, dans le fruit d'Adam et Eve (3). Gela ne veut pas dire qu'en c o m m u n i a n t nous recevions on nous la chair de la Sainte-Vierge ; cela veut dire seulement que la chair adorable de Notre-Seigneur, qui s'unit sacramontellement la ntre, a t forme tout entire et exclusivement de la substance i m m a c u l e de la Sainte-Vierge: JSUS est la fleur de la Vierge MARIE; il est le fruit, ternellement vivant et suave, de ce bel arbre dvie. Le fruit ne provient-il pas tout entier de l'arbre? et n'est-il pas la substance de sa substance, l'efflorescence de sa sve? Ainsi la substance de JSUS provient tout
(1) Caro JESU, c a r o e s t MARINE. ( A p p e n d . S. A u g s t . S e r m . d e A s sumpt. B . M . V.) (2) Caro Matris e t Filii u n a c a r o . ( R i c h a r . a S. Laur. d e L a u d . B . M'. V. l i b . III, i.) (3) S p c u l u m B. M. V. x i v . xiv

LA 'iTK ET LA VIE IVrltlKl KL Imi voyant l\e, A d a m s cria: 1 <

e n t i r e (ir M a i i k . bien ge,

Voici
ei

la chair de nia chair, cl les os de //tes //s


i rosi e r u e a u x pieds de son chair c ) j \ in de

Ainsi,

m i e u x e n c o r e p(Mil d i r e t o u t j a m a i s la S a i n t e - V i e r Kils : V o i c i el le Kils Ta ma chair,

hi

s u b s t a n c e d e m a s u b s t a n c e , la

s a n g d e n u n s a n g , O r c ' e s t c e t l e e h a i r a d o r a bit d u de MAKiEqui nourrit ici-bas les e n t a n t s de l e u r s m e s p o u r la v i e t e r n e l l e . La S a i n l e - V i " r g e qui

IMec et g a r d e

d o n n e l ' K g l i s o e s t d o n c l a m r e - n o u r r i c e de.s c h r t i e n s , L'tuchnrislio, l'Incarnation. immolation comme nous l'avons dit dj, continue de n'a son cha-

ainsi jusqu'au second p a s s e u l e m e n t o p r le

a v n e m e n t de Jsus sal ni du m o n d e

le m y s t r e Jsus jour de

La. c l i a i r q u e M a r i e a d o n n e au

s a n g l a n t e , elle l'opre (meure tous les j o u r s :

d a n s l e s a c r e m e n t d e s o n F i l s , In V i e r g e n o u s d o n n e Aussi Marie peut-elle dire avec Jsus:

q u e j o u r cette, c h a i r en n o u r r i t u r e e t c e s a n g e n b r e u v a g e .

Ma chair est vraiment une nourriture, et mon sany est vraiment un breuvage. C e t t e c h a i r , c e s a n g d e m o n J s u s , c ' e s t l a c h a i r e t
l o s a n g q u e j e l u i ai d o n n s ; c o l l i ? c h a i r e t c e s a n g m'apvous sont ternellement. En ma Jsus-Christ, chair et m o n que sang

partiennent

recevez d a n s I'Muchnristie, votre nourriture. > > M a r i e est la cit ducici, de

Bethlem,

c'est--dire

la

cit

du fera de

p a i n ; c'est d'elle q u e sort le P a i n v i v a n t , q u i est d e s c e n d u qui sur les autels est notre nourriture, qui le le Pain n o s d l i c e s d a n s l'ternit. Ce P a i n v i v a n t e s t M a r i e ; il v i e n t t o u t e n t i e r d e l l e ; en disant : recevoir elle nous

prsente,

Venez, mangez mon Pain ; enivrez-vous du Vin que je vous ai prpar. L e s c h r t i e n s n e p e u v e n t


leur nourriture que des mains maternelles de

(1) Hoc n u n c o s d e o s s i b u s m e i s , e t c a r o d e c a r n e m e a ( G e n e s . 11).

<;HANDKUKS KN JM'S. .

Un

M\U!K. Tout |r i rsor ((lie nous recevons dans I;i c o n i n m nion. cVs| (loin* l;i Sainle-Vierge que non.- le devonsc'est de la Sainte-Vierge que nous le recevons ^1; par ls^s mains de rKglise. M un nourrissait jadis fanf-J Ksrs de sou lail vir ginal: Hle rniiliinii' Ira vers Ions les sicles le mme ol'tiee do m a l e r n i l l'gard de tous ses enfants d'adoptinn ( ~.. 1 1 le leur ( .lsrs lui-mme, q u i est 0 la substance de sa substance et le lail de son a m o u r . JSUS est la. Vrit: nous le donne c o m m e l'ali ment l u m i n e u x rie noire esprit. Tl est l'amour i n c a r n : nous le donne c o m m e la suave rfection de notre cur- Il est la force et la Vertu du Trs-Haut: nous le donne c o m m e le soutien et le remde de notre infirmit. 11 est la Vie et lu Sanctification et le Salut et l'ternit: , sa Mre cl notre , nous le donne comme le Pain sacr de la vie ternelle. Sur quoi le P. d'Argentan, Taisant allusion un beau passage de saint Augustin, que nous avons cit a u t r e port, s'crie avec- la nave pit dont il revt toujours sa science : 0 pauvres mortels! enfants de la Mre-Vierge ! voyez si vous pouvez assez reconnoislre l'obligation que
1

(l)Nec solum tunc operata es! il La caro salutem mundi, sed et quotidie operatur, quia carne ejus et sanguine pascimur et potamur in Filii sacramento... Et ideo cum Filio potest ipsa dicere illud Joan. : Caro mca vore est cibus et sanguis meus vere est potus... Est ethm (Maria) civitas Bethlehem, quod interpretatur domus panis, ubi ipsa peperit Panom vivum, qui de clo descendit, quo relicimur in altari, et qui nostra refectio in lernitute ; Panem suum, qui totus fuitsuus, de quo-ipsa dicit : Venite, comediLePanem ', et hibite Vinum quod miscui vobis, quoniam non possumus habere nisi ab ea et per earn. (Richard a S. Laur, ubi supra.) Totum id, quod ex vi verborum in Eucharistia nobis edendum vej hibendum proponitur, MARIAS debelur, etab ipsa acoipilur. (Theologia Mariana, ubi supra). (2) Beat Virginie ubera lac suum propinare non cessant tota ipsa pressenti vita. (Rich, a S. Laur. de Laud. . M. V. lib. IV, cap. .)

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

vous lui avez ; jamais vous n'eussiez gonst le m a n g e r lernel des Anges, la Parole du Pre, le Pain du Paradis; car vous n'e-tiez pas des Anges. 11 falloit ncessairement que la Mre incarnasi Je Pain et qu'elle vous en (istcomnic u n laict proportionn votre foiblesse. Si vous estes assez heureux pour vivre de la vie de D I E U , de la propre substance de DIEU, vous ne le recevez pas des mains du Pre, c'est des mamelles de la Mre. Est-ce . dire que vous estes plus oblig la Saincte-Vierge q u ' DIEU mesm e ? Devez-vous plus la Mre de vous apprester ceste divine nourriture, qu'au Pre de vous la d o n n e r ? N o n ; car elle ne. vous donne que ce qu'elle a reu pour vous le d o n n e r : c'est le Pre qui vous le donne, et c'est la Mre qui vous le prsente. C'est donc le Pre ternel qui est le premier principe de vostre b o n h e u r ; mais la SaincteVierge est le second, l'immdiat et le plus sensible. 0 MARIE, notre aimable Mre ! c o m m e n t se peut-il trouver un seul chrestien dans toute l'Eglise, qui n'ait pas un cur plein de tendresse pour vous (1)?

Que la Sainte-Vierge revt magnifiquement tous les chrtiens, ses enfants. Le rle d'une bonne m r e ne consiste pas seulemenL enfanter et nourrir ses enfants ; il consiste, en outre, leur donner tout ce q u i contribue prserver, dvelopper, fortifier leur vie. Une b o n n e . m r e donne son iils les meilleurs vtements qu'elle peut t r o u v e r ; elle J'lve et le forme avec des soins incessants. C'est ce que fait pour nous la trs sainte Vierge, notre Mre du ciel. (i) Grandeurs de la Trs-Sainte Vierge, conf. XVIII, art. m.

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II,

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Au Baptme, elle nous revt i n t r i e u r e m e n t du v t e ment divin et immortel des Anges, du vtement de la grce qui deviendra u n jour le vtement de la gloire. Ce vtement cleste et invisible, c'est JSUS-CHRIST lui-mme, de qui saint Paul nous dit : Hcvtez-vous de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ( 1 ) . En ce monde, ce v t e m e n t des c h r tiens est tout intrieur, et presque rien ne s'en voit au dehors; nous aspirons (2J au j o u r o il nous couvrira de gloire au dehors, c o m m e m a i n t e n a n t il nous couvre de grce au dedans ; et notre attention principale doit tre de toujours veiller sur nous-mmes, de p e u r que le d m o n ne nous en dpouille en nous faisant pcher. Au m o m e n t de la mort, notre Pre et notre Mre qui sont dans les cieux ne revtiront de la gloire de JSUS que ceux qui se prsenteront devant eux couverts de la grce de
JSUS.

Une antique tradition rapporte que la Sainte-Vierge n'a. jamais laiss personne le soin et l ' h o n n e u r de tisser les vtements de son Fils bien-aim, et que la clbre t u n i que s a n s couture q u e tirrent au sort les b o u r r e a u x du Calvaire, tait l'ouvrage de ses m a i n s maternelles. C'tait l le symbole de ce qu'elle devait faire et de ce qu'elle fait pour les mes de tous ses enfants d'adoption : elle les revt, non d ' u n v t e m e n t prissable, destin prserver le corps, mais d u vtement de vie, de la tunique .d'immortalit. Elle les revt de ce vtement de lumire qui la couvre elle-mme et qui est JSUS-CHRIST, son Fils et son Roi. MARIK nous est reprsente dans l'criture comme rev(1) I n d u i m i n i D o m i n u m JBSUM CHRISTUM (Ad. R o m . x n i ) . (2) N a m e l i n h o c i n g e m i s c i m u s h a b i t a t i o n e m n o s l r a m , q u a i d e c l o e s i . s u p e r i n d u i c u p i c n l c s ; si Lamen v e s t i t i , n o n n u d i i n v e niamur.'(Ad Cor. v . )

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LA. PIT ET LA VIE INTRIEURE

lue du Soleil (1). C'est elle, en effet, qui porte et qui donne Celui qui est la Lumire du monde ; par clic, n o u s recevons JSUS, la lumire de vie ; nous ne recevons intrieur e m e n t la lumire de la foi que p a r le ministre de la Mre de DIEU et des h o m m e s , par cette F e m m e cleste, revelue du Soleil et c o m m e unifie avec lui. La lumire vivifiante de la foi, la splendeur de l'esprance, la sainte a r d e u r de la charit n e s o n t d a n s l'glise que le r a y o n n e m e n t de JSUS, se d o n n a n t nous par la Vierge-Mre. MARIE nous enveloppe, en quelque sorte, en Gelui-l m m e qui est la Vie ternelle, la Paix, la Saintet et le Bonheur. Elle ne cesse de nous d o n n e r JSUS, depuis notre baptme jusqu' notre dernier soupir, le p r o p o r t i o n n a n t nos besoins, nos tentations et a u x desseins de misricorde que D I E U , n o t r e Pre, forme sur c h a c u n de nous. Nous sommes donc revtus de J S U S p a r les soins m a t e r nels de M A R I E .

Que la V i e r g e M A R I E l v e et d i r i g e s e s enfants a v e c grand amour.

La Sainte-Vierge n o u s lve, c o m m e elle a lev TEnfant-Jss : c'est le m m e mystre de chariLc maternelle, transfr de Tordre temporel d a n s l'ordre spirituel, du corps naturel de J S U S son corps mystique, du chef chacun des m e m b r e s . Avec u n a m o u r incomparable, MARIE portait JSUS d a n s ses b r a s , le rchauffait et le faisait reposer s u r son c u r ; elle le prservait des (rigueurs du froid et des ardeurs du soleil; elle cartait
(1) Mulier a m i c t a s o l e . ( A p o c . x n ) .

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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tout ce qui pouvait lui n u i r e . C'est elle qui dirigeait ses premiers pas, qui le conduisait et le soutenait d a n s sa marche encore mal assure; c'est elle que DIEU le Pre, reprsent par saint Joseph, c h a r g e a i t de tous LES soins matriels, destins procurer chaque j o u r l'ducation
EXTRIEURE ET, DANS UNE MESURE, LE BIEN-TRE de L'ADORABLE ENFANT,

s'tait soumis, pour l'amour de n o u s , NOS infirmits et nos besoins, toute la condition h u m a i n e , hormis le pch ; et c'tait M A R I E qui, sous la d p e n d a n c e de DIEU et de saint Joseph, tait i m m d i a t e m e n t c h a r g e de prserver et de soigner son Fils. Ces soins m a t e r n e l s ne cessrent qu' la rsurrection, lorsque, dpouill des infirmits d e l chair, JSUS glorifi devint, selon la belle expression d'un Pre, totus D E U S , D I E U tout entier, c'estJSUS -DIRE TOUT ENTIER DANS L FORME DE A DIEU, N'AYANT PLUS

rien de la forme d'enclave, QU'il n'avait revtue que p o u r nous racheter. Il en est de m m e de la Sainte-Vierge, par rapport chacun de n o u s i n t r i e u r e m e n t et spirituellement. Son Fils et son D I E U nous a tous confis sa garde maternel le : Femme voici votre Fils! Voici celui que vous soignerez, que vous g u i d e r e z , c o m m e vous m'avez gard et prserv m o i - m m e . Voici voire second fils, votre Jsus d'adoption, votre enfant DE grce ! Ayez soin de lui.
y

LA VIERGE FIDLE ACCOMPLIT SA SECONDE MISSION,

COMME

elle a accompli la p r e m i r e : elle ne nous perd pas DE vue un seul i n s t a n t ; elle implore incessammen?t pour n o u s la grce et la misricorde de SON poux cleste, de son divin FILS; elle n o u s relve dans nos c h u t e s ; elle n o u s console dans nos tristesses; elle nous prserve de mille t e n t a tions. Elle n o u s c o n d u i t c o m m e par la m a i n dans la voie troite qui m n e la vie ; elle n o u s adoucit le sentier

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LA PIT HT LA VIE

INTRIEURE

douloureux d e l pnitence et du calvaire. Elle nous porte dans les bras dosa misricordes nous comble sans cesse des trsors de la grce de JSUS et, en vraie Mre, no se dcourage j a m a i s de nos rsistances et de nos coups de tte. La Mre de DIEU est la Mre des m r e s : sa maternit est le type et la source de toutes les maternits. De m m e que toute paternit rient, au ciel et sur la terre, de la paternit de DIEU (1) Pre de Noire-Seigneur J S U S CHRIST et notre-Pre cleste n o u s - m m e s ; de m m e , toute maternit, surnaturelle et naturelle, drive de la maternit de MARIE. Quel dommage que l a masse des chrtiens ne soient pas plus instruits de ces grandes v r i t s ! Gomme elles vivifieraient leur pit ! c o m m e elles a u g m e n t e r a i e n t et largiraient leur a m o u r A l'gard de la Saiule-Vierg ! J ' a y connu, dit Je Pre d'Argentan, un pieux rgent de collge, qui. e n s e i g n a n t les h u m a n i t s , exhortait souvent ses coliers A la dvotion la Sain te-Vierge ; cl, entre autres choses, il leur donna, eeste pratique de s'adresser tous les j o u r s A elle c o m m e leur charitable Mre, et de lui d e m a n d e r trois choses qui sont exprimes par ces trois versets de Y Ave maris stella-: Montra te esse Malrem, monstrez que vous estes nostre Mre; vitam prsta puram, i'aietes que nostre vie soit innocente ; iter para lulum, obtenez-nous un heureux plerinage. Depuis ce temps-la, plusieurs de ces coliers n'ont j a m a i s pass u n seul j o u r de leur vie sans adresser ceste prire la Sainele-Vicrge, et qui l'ont plutost r e c o m m e n ce vingt fois, que d'y avoir m a n q u u n e seule. On a mesme remarqu que ceux-IA ont reu une protection
k

(1) Paler Domini noslri JESU CIIRISTI, ex quo omnis patemiuis, in coelo et in terra, nominatur (Ad Ephes. Ili. 1).

NOS GRANDEURS EN

JESUS.

II.

si particulire de ceste Mre de misricorde, qu'ils ont tousjours m a r c h excellemment dans les voyes de la grce, de la puret et du salut. (1) Faisons c o m m e ces fidles enfants de MARIK, et bnissons chaque j o u r JSUS cle nous avoir donn pour Mre une si tendre Mre.
Que l a V i e r g e M A R I E n o u s a i m e d e l'amour d o n t elle aime JSUS.

Origne r e m a r q u e que J s u s crucifi, en d o n n a n t saint Jean pour fils la Sainte-Vierge, n'a pas dit M a r i e : Celui-ci est aussi votre fils, mais bien : Voici votre fils. C'est c o m m e s'il et dit en m o n t r a n t son fidle disciple: Voici J s u s , que vous avez enfant. En effet, le vritable chrtien ne vit plus l u i - m m e ; mais J s u s C h r i s t vit en lui ; et c'est parce que J s u s - C i i r i s t vit en lui qu'il est dit de lui M a r i e : Voici votre Fils, votre fils
JSUS-GlIRIST (2).

De la sorte la Vierge-Mre, qui a eu l'ineffable h o n neur d'engendrer le Fils u n i q u e du Pre, contemple et embrasse ce m m e Fils unique dans tous ses m e m b r e s ; elle aime s'entendre appeler la Mre de tous ceux en qui elle voit son J s u s , soit form dj, soit en train de se former (3).
(1) Grandeurs do, la Trs-Sainie Vierge) ( c o n t e r . XX, arl. i v . (2) DioiL J s u s m a tri ; Ecce fHius tuus, e t n o n , e c c e e t i a m h i c est filius t u u s ; p e r i n d e e s t a c si d i x i s s e t : E c c e h i c e s t J s u s quein g e n u i s t . Etenirn q u i s q u i s p e r i ' c c t u s e s l , n o n a m p l i u s vivit i p s e , s e d i n i p s o v i v i t C h r i s t u s . C u m q u o i n i p s o v i v a t Christus, d i c i t u r d e e o Mari.*: : E c c e f i l i u s t u u s C h r i s t u s . ( I n J o a n . l o m . I.) (3) I p s a t a m e n u n i c a V i r g o m a t e r , qua^ s e P a t r i s U n i c u m g e n u i s s e g l o r i a t u r , e u m d e m U n i c u m s u u m in o m n i b u s m e m b r i s e j u s a m p l e c Litur, o m n i u m q u e i n q u i b u s C h r i s t u m s u u m f o r m a t u m a g n o s c i t , vel fbrmari c o g n o s c i t , m a t r e m s e v o c a r i n o n c o n f u n d i t u r . ( G u e r r i c i Abbatis s e r m . 1. i n A s s u m p t . B. M. V.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

C'est l le mystre de l'amour incomprhensible que la Sainte-Vierge nous porte, m a l g r nps faiblesses et nos misres de chaque j o u r . A l'imitation de DIEU le Pre, son poux ternel, la Mre de DIEU aime en nous, non ce qui est de n o u s - m m e s , mais ce qui est de JSUS ; ou pour m i e u x dire, c'est J S U S , et JSUS seul qu'elle aime en nous. Aussi repousse-t-elle, avec la m m e h o r r e u r que le fait le bon DIEU, les rprouvs, en qui, dit saint Paul, n'est point le Ghrist-Jsus (1). P l u s elle voit u n chrtien conforme l'image de son Fils, plus elle l ' a i m e ; et si Ton dit avec raison qu'elle aime t a n t les pauvres pcheurs, c'est parce qu'elle voit encore au fond de leur me la racine du Christ, la base de cette union de grce que son bien-aim JSUS a f o r m e avec eux au j o u r d e l e u r b a p t m e ; elle voit en eux JSUS crucifi, et elle les aime parce que JSUS habite encore en eux par la foi, bien qu'il n'y vive plus par la charit : les pcheurs, en effet, crucifient de nouveau JSUS en eux-mmes (2) ; et, leur gard, le cur maternel de M A R I E est dans l'attente de la rsurrection
de son JSUS en eux.

C'est aussi parce que son cur et le cur de JSUS sont comme fondus en u n seul cur, lequel- brle d'amour pour le salut de tous, que la Sainte-Vierge compatit sans mesure aux infirmits de la faiblesse h u m a i n e , et dborde d'indulgence, de bont, de douceur, de misricorde envers tous les pauvres pcheurs qui n ' a i m e n t pas le pch. En u n sens, elle aime, elle plait davantage encore les m a l heureux qui, plongs d a n s le mal, ne connaissent m m e pas l'tendue de leur dgradation : c'est le saint a m o u r de compassion, si c o n n u de tous les curs de mre. Oh oui ! la Sainte-Vierge est la Mre compatissante de tous les
( l ) A n n o n c o g n o s c i t i s v o s m e t i p s o s , q u i a C h r i s t u s JSUS i n v o b i s e s t ? n i s i forte r e p r o b i e s t i s . (II. Ad. Cor. x u . ) (2) R u r s u s c r u c i f i g e n t e s s i b i m e t i p s i s F i l m a i DEI. (Ad Hebr. VI.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. II.

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enfants prodigues qui courent se jeter dans ses bras. Dans ce mystre de tendresse, le Pre cleste, le Sauveur et MARIE ne font q u ' u n : DIEU pardonne par JSUS et en
JSUS ; JSUS, par MARIE et en MARIE.

Le moyen d'tre pleinement aim de la Sainte-Vierge est donc la porte de c h a c u n do n o u s : c'est de d e m e u r e r pleinement en JSUS par u n e fidlit consLante et par u n amour trs vritable, trs intime et trs a r d e n t ; c'est, non-seulement d'viter tout pch volontaire et de dtester nos moindres fautes, mais en outre d'aimer et de p r a t i q u e r le plus parfaitement possible la pauvret do J S U S et son dtachement total, sa puret sans tache, l'innocence de sa vie, son humilit et son obissance ; c'est de vivre de la foi et non de la n a t u r e s e u l e m e n t ; c'est d'tre u n a u t r e JSUS-CHRIST, toul a b a n d o n n la grce de D I E U . Qui pourrait dire l'amour que la Sainte-Vcrge porte aux chrtiens fidles ? Aprs l ' a m o u r que notre Seigneur a pour eux, il n'y a rien de semblable. Cette Bienheureuse Mre du Christ, dit saint Bernard, ne se borne pas tre la Mre des chrtiens, elle a pour eux tous les soins, toutes les tendresses d'une mre. Elle ne traite pas c o m m e des trangers les'enfants de son a m o u r . 0 t e n d r e Mre, JSUS, le fruit bni de vos entrailles, a dpos en vous d'inpuisables trsors de bont : une fois seulement il est n de vous ; mais toujours il d e m e u r e en vous, toujours il s'panche en vous, faisant surabonder les eaux de l ' a m o u r maternel d a n s le j a r d i n ferm de votre virginit. Si saint Paul qui n'tait que le serviteur du Christ, enfantait incessamment ses chers enfants par les sollicitudes et la tendresse de sa charit, jusqu' ce que le Christ ft form en eux; combien plus doit-on le dire de la Vierge M A R I E , qui est la Mre m m e du Christ! elle dsire a r d e m m e n t
1

LA P1TK ET LA VIE

INTRIEURE

former elle-mme son Fils unique dans tous ses fils d'adoption, el chaque j o u r elle les enfante par les industries de sa pit maternelle. Elle continue ce ministre d'amour jusqu', ce que tous aient atteint la. perfection de la virilit spirituelle, et soient arrivs la plnitude de l'ge de son Fils (1), c'est--dire, , l'ternit sainte. Cet amour m a t e r n e l , la Bienheureuse M A R I E le possde plus que toutes les mres, ajoute saint An ton in de Flor e n c e ; elle n o u s aime pour la gloire de DIEU et pour le salut de nos mes (2). Aucune mre n ' a jamais a i m son enfant comme la Sainte-Vierge nous aime ; bien plus, MARIE nous aime plus que ne sauraient aimer toutes les mres ensemble (3) ! .El c'est loul simple : cet a m o u r est l'amour mme dont elle aime JSUS-CHRIST, vivant et r g n a n t en nous ; et le c u r qui n o u s aime ainsi est le cur immacul de la crature parfaite, absolument pure, qui ne vit que de bont et d ' a m o u r ; c ' e s t l e curdeMARiK nous aimant en JSUS, et a i m a n t JSUS en nous.
(1) Porro beata Maler illa Christi, q u i a s e m a t r e m ChrisLianorum c o g n o s c i L r a l i o n e m y s ' . e r i i , c u r a q u o q u e s o m a t r e i n e i s praosLat eL ailecLu p i e t a l i s . N e q u e e n i m duraLur ad i U i o s , q u a s i n o n s i n l s u i . . . B e n e d i c t u s s i q u i d e m f r u o t u s v e n t r i s Lui, g r a v i d a m te, p i a m a t e r , inexhausLa p i e t a t e r e l i q u i t ; e x Le q u i d e m s e m e l n a s c e n s , . s e d in Le s e m p e r m a l i e n s eL a f f l u o n s , e t in b u r l o c o n c l u s o castiLatis fon Lem signaLum charilatis s e m p e r a b u n d a r e f a c i e n s D e n i q u e si s e r v u s ClirisLi filiolos s u o s iLcrum a L q u e i t e r u m parLuriL c u r a a t q u e d e s i d e r i o pielaLiu, d o n e c formeLur in ois Chris! u s ; q u a n t o m agi s i p s a MaLer Chris ti ! ( G u e r r i c u s a b b a s , u b i s u p r a . ) C u p i t n a m q u e eL i p s a f o r m a r e U n i g e n i l u m s u u m in o m n i b u s i i l i i s a d o p l i o n i s , . . . parturil e o s q u o t i d i e d e s i d e r i o e t c u r a pietalis, d o n e c o c c u r r a n t i n v i r u m periocLum, in m e n s u r a m p l e n i L u d i m s auLatis F i l i i s u i . ( E i u s d e m s e r m . 11 i n N a t i v . B . M.) (2) Hanc a l f e c t i o n e m s u p e r o m n e s h a b u i t B e a t i s s i m a M a r i n i ad Dei h o n o r e m eL l i o m i n u m s a l u L e m . ( B b l i u t h . V i r g i n a l . Lom. II, p . 598.) (3) Nulla u n q u a m m a t e r t a n t u m p r i i l i o s o l l i c i t a fuit, i m o o m n e s s i m u l sumpLu, q u a n t u m M a r i a s o l l i c i t a e s t p r o s u i s . ( S . Bern. Serm. de A s s u m p t .

NOS GRANDEURS EN JESUS

II.

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D e la r a i s o n f o n d a m e n t a l e et toute d i v i n e pour l a q u e l l e les chrtiens doivent aimer et aiment la Sainte - V i e r g e de tout leur c u r

Nous aimons la trs sainte Vierge pour bien des raisons, toutes plus e x c e l l e n i e s l e s u n e s q u e l e s a u t r e s : nous l'aimons parce qu'elle est bonne et souverainement digne D'amour ; nous.l'aimons parce qu'elle est notre Mre ; nous l'aimons parce qu'elle est misricordieuse, douce el. compatissante; mais la raison principale, la raison premire et s u r n a t u relle de notre a m o u r filial envers M a r i e , c'est que par le mystre du baptme et de la grce, nous sommes consomMS EN un AVEC J s u s - C h r i s t , EL QUE NOTRE CUR ne FAIT

plus q u ' u n avec le cur, avec les affections de J s u s . Celui qui est uni au Seigneur, dit l'criture, n'est qu'un seul esprit avec lui{i) ; et encore : Ayez en vous tous les sentiments du Christ J s u s (2). Le Pre cleste, en remplissant do l'Esprit-Saint l'humanit de son Fils, y rpand a v a n t tout l'amour ternel .et infini qu'il porte M a r i e , son pouse i m m a c u l e ; et son tour le Fils de D i e u , devenant le vrai Fils de M a r i e , conoit pour sa'Mre u n a m o u r ineffable, qui se confond avec L'AMOUR DE SOU PRE CLESTE. POUR J s u s - C h r i s t , Mdiateur de D i e u et des cratures, la Sainte-Vierge SE p r sente tout d'abord c o m m e la crature modle, c o m m e le rsum parfait et le chef-D'uvre d e l cration; et c'est SUR elle qu'il panche tout l'amour qui va se partager ensuite sur c h a c u n de n o u s .
( i ) Q u i adhasret D o m i n o , u n u s s p i r i t u s e s t . ( l a d Cor. vi.) (2) Hoc e n i i n s e n i ite in v o b i s q u o d e t in ChristoJRSU. (Ad P h i l i p , n.)

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LA PIT ET L A VIE INTRIEURE

Or, par sa sainte g r c e , JSUS est en n o u s avec ce m e r veilleux a m o u r qu'il porte sa More. Il n'a rien tant c a w que de nous le c o m m u n i q u e r pleinement : en cela c o m m e en toutes choses, le disciple est parfait quand il est semblable son Matre (1) ; et en nous dcouvrant son sacr Cur tout b r l a n t d'amour envers la Vierge i m m a cule, JSUS nous dit tous : Je vous ai donn l'exemple afin que vous fassiez comme fax fait (2). C'est donc avant tout parce que nous sommes baptiss et chrtiens, c'est parce que nous sommes i n t r i e u r e m e n t unis JSUS, c'est parce que l'Esprit de JSUS ne fait plus qu'un de notre cur et de son cur, que nous d e vons aimer et que nous a i m o n s la Sainte-Vierge. Cette vrit est d'une extrme importance ; elle fait toucher du doigt d'abord l'absolue ncessit o nous sommes tous d'aimer et d'honorer M A R I E ; puis, la gravit de l'erreur protestante qui nie non-seulement la ncessit, mais encore la lgitimit de cette pit filiale; enfin, la culpabilit des demi-chrtiens indiffrents qui ne rendent la Sainte-Vierge ni h o m m a g e ni a m o u r .

De l'ineffable amour que Notre-Seigneur, vivant en nous par sa grce, nous inspire pour sa. sainte Mre.
L ' a m o u r de JSUS p o u r M A R I E est u n mystre insondable. Je vois, j e sens, j ' e x p r i m e n t e cesto vrit en moy, dit le vnrable abb Olier, c o m m e si je la voyais de mes yeux ; et je voudrois estre capable de publier partout l'amour de JSUS-CHRIST envers sa Mre, -afin de faire

(l)Perfectusautem omnis ont,si sit sicut magisler ejus (Luc.vij. (2) Exemplum dedi vobis ut quemadmodum ego feci ita et vos facialis. (Ev. Joan,, XLII.)

NOS GRANDEURS E N J E S U S . I I .

entendre le pouvoir de M A R I E , et de luy acqurir ensuicte de l'amour et de l'honneur dans le monde. Ce sont de la part de JSUS-CHRIST des sentiments tels, qu'il n'est pas possible de les exprimer. Il a plu D I E U de m e monstrer en esprit ces saints p a n c h e m e n t s de JSUS en M A R I E . C'est un amour de tout luy-mesme, u n amour de toutes ses puissances. [1 e s t i m e mesme vie avec elle. LYimc de la trs sainte Vierge est comme la n o u r r i t u r e de celle de JSUS-CHRIST, q u i ne peut aul(.renient satisfaire son amour, qu'en la c o n s o m m a n t avec l u y , pour la c h a n g e r en luy-mesme (1). Voil ce q u e JSUS est M A R I E ; voil ce qu'il est en nous Fgard de sa Mre; voil la voie royale et cleste d'amour o il veut que nous le suivions. Tous les Saints l'y ont suivi. On n e saurait dire lequel d'entre eux a le plus finalement,, le plus t e n d r e m e n t aim la Sainte-Vierge. JSUS semblait avoir fait de saint Bernard, de saint Dominique, de saint Franois d'Assise, de saint Bonaventure, de saint T h o m a s d'Aquin, de saint Ignace, de saint Philippe de Nri, de saint Franois de Sales, de saint Alphonse de Liguori. de vritables fils de sa Mre. Sous ce rapport c o m m e sous tous les autres, il vivait pleinement en eux. SaintPhilippe de Nri n'appelait jamais la Sainte-Vierge que du n o m si tendre, si enfantin de maman : Mamma mia C'tait aussi la sainte h a b i t u d e du Bienheureux Benoit d'Urhin, de la chre famille franciscaine, l'un des Saints qui ont le plus t e n d r e m e n t a i m la Mre de J S U S . Le n o m seul de MARIE lui faisait venir les larmes a u x yeux. Ds qu'il apercevait u n e de ses images, il la saluait avec un respectueux a m o u r , et ce nouveau Gabriel rptait aussitt, avec de clestes t r a n s -

(1) Vie intrieure, ce la Trs-Sainte Vierge; Avant-propos, p. xiv; ihicL) et Manuscrits.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

ports, YAoe Maria. Quant il le pouvait, il embrassait ces saintes images, d e m a n d a n t MARIE de le bnir. Dans son livre de prires, il portail toujours la plus pieuse i m a g e do la Sainte-Vierge qu'il put trouver; il la baisait v i n g t fois le jour, exposait sa Mre du ciel les besoins de son me, et ne se lassait point de lui ouvrir son cur. Agenouill devant cette image, il rcitait chaque jour le chapelet avec une merveilleuse dvotion, contemplant les mystres du Rosaire, et baisant la terre chaque Ave Maria. Un j o u r , on entendit saint Philippe de Nri rpter plus de soixante fois de suite, dans un sentim e n t d'amour extatique, celte invocation : 0 Vergine e Madr! o Vierge et Mre ! C'est surtout q u a n d n o u s c o m m u n i o n s sacramentellement, que nous devons nous d o n n e r a la Sain te-Vierge; n o u r r i s , augments, selon l'expression d'un Pre, de la chair m m e de JSUS, qui est la propre substance de M A R I E , nous devons tre la Sainte-Vierge ce que lui est J S U S ; nous devons n o u s perdre en J S U S pour a i m e r et honorer dignement M A R I E . C'tait u n e des joies de la g r a n d e me de saint Ignace, qui dclarait qu'il avait toujours u n i m m e n s e b o n h e u r contempler en JSUS et MARIE une seule et m m e chair (1). Dans la c o m m u nion surtout, l'union de JSUS, de M A R I E et du chrtien est quelque chose d'ineffable.

(1) S. gruttius Loyola... scribit, se plurimum voluptalis capere ex boc, quocl Christus et MAHIA lit una caro. (Tbeologia Mariana, a Virgilio. Seldmayr. nom., 132G, p. 568.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

Qu'un chrtien ne saurait trop aimer ni trop honorer la Sainte-Vierge. Ne craignons j a m a i s DE TROP aimer la Sain TE-Vierge. CE sont les protestants, les jansnistes et les rationnalistes qui ont introduit dans les esprits cotte absurde c r a i n t e . Pourrons-nous j a m a i s aimer la Sainte-Vierge a u t a n t q u e l'aime JSUS? Donc, nous no pouvons j a m a i s trop l'aimer, et mme nous ne l'aimerons j a m a i s assez. Pourquoi, dit un bon vieil auteur, pourquoy veut-on nous blasmer d avoir quelquefois u n e dvotion p!ussmsibte pour la Saincte-Vierge QUE p o u r DIWT m e s m e ? PourQUOY nous c o n d a m n e r comme des indiscrets, DE ce que NOUS avons plus souvent recours elle qu' DIEU? DE ce QUE nous disons plus \ire Maria que de Pater Nosier Est-on surpris do voir courir les petits enfants les bras ouverts, la joie au cur et le sourire sur le visage, au sein de leur m r e quand ils ont faim, quand ils ont peur, ou quand ils sentent quelque besoin? Leur refuge n a t u r e l , n'est-ce pas le sein de leur m r e ? Les blasraerez-vous de cela? Leur direz-vous : Vous avez tort, mon e n f a n t ; vous estes un indiscret; que n'allez-vous plutost au sein de VOTRE pre? N E savez-vous PAS que c'est DE luy QUE vous dpendez p r i n c i p a l e m e n t ? que c'est lui qui est le m a t r e absolu de tous les biens de LA maison, et que c'est luy enfin qui doit faire vostre fortune? Je le sais bien, vous pounoit-il d i r e ; j e dois tout m o n pre, j ' a t t e n d s tout de luy ^ J ^ u x lui r e n d r e tout. Mais ne m'enviez pas la consolation de courir au sein de m a m r e : je m ' y sens attir par les c h a r m e s de sa douceur et de ses tendresses,
e e v

XIV

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

que j e ne saurois m ' e m p c h e r de s u y v r e ; je sais que mon pre le trouvera bon, et que mesme j'obtiendrai de luy tout ce que je voudrai par son entremise (1). Enfants de Dirai), nous sommes les enfants de In Sainte-Vierge, et en l'aimant de tout notre c n u r , nous faisons trs lgitim e m e n t ce que font tous les bons et vrais enfants. Du m o m e n t que nous n'adorons pas MARLK (quel est le chrtien qui a jamais pens Vadorer?)* nous restons toujours au-dessous de ce que n o u s lui devons; a s s u r m e n t nous ne l'aimons pas a u t a n t que JKSJS l'aime, nous ne l'honorons pas a u t a n t que l'honore JSUS : or, le Fils unique de MARIK, est, en cela c o m m e en tout, le type, l'idal auquel nous devons aspirer. Un jour, Jsrs m o n t r a la sraphique pnitente, Marguerite d e Gortonc, la trs sainte Vierge, assise sur un t r n e et toute resplendissante de gloire. Ma fille, lui dit-il, voici m a trs douce et trs pure Mre. Je te la donne pour Protectrice et pour Mre. Puis il ajouta: Ma douce Mre est la Viergv c o m p a t i s s a n t e ; elle est l'asile des malheureux, la consolatrice des affligs, la dispensatrice de m e s grces, l'appui des justes et le refuge des pcheurs. Aie confiance en sa b o n t / e t souviens-loi que l'honorer, c ' e s t m ' h o n o r e r ; r a i m e r , c'est m ' a i m e r m o i - m m e . Il y avait bien longtemps, du reste, que saint J r m e l'avait h a u t e m e n t p r o c l a m : 11 est indubitable que t o u t honneur', tout hommage rendu la Mre d u Christ, revient l o u t . entier la gloire de son divin Fils [2].

\) P. d'Argentan) X V M . a r t . m".

(Irunifcurs de la Trs-Stiinle-Vicrae;

confer.

- (2) Nulli d u b i u m , q u i n t o t u m ad g l o r i a m I a u d i s Christi p e r t i n e a l , quidtjuid GeniLnci s u a ; i m p e n s u i u l u e r i l , a c s o l e m i i i l e r a l t r i b u l u m . (Serin, d e A s s u m p t i o n o . )

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

U.

31

Disons-lui donc, cette bien-aime Mre, disons-lui avec saint Franois de Sales: Je vous salue, trs douce MARIE, Mre de DKU ! Vous estes m a Mre, et je vous supplie de m'accepter pour vostre (ils et serviteur, parce que je no veux avoir aultre Mre q u e vous. Je vous prie doneques. ma bonne, gracieuse el/lrs doue Mre, qu'il vous plaise de me consoler en toutes mes angoisses et tribulations, t a n t spirituelles que corporelles. . Ayez mmoire et souvenance, trs douce Vierge, que vous estes ma Mre et que je suis vostre iils, que vous estes trs puissante et que je suis un pauvre h o m m e , vil etfoible. Je vous supplie, m a trs douce Mre, que vous me gouverniez et. dfendiez dans toutes mes voves et actions. Ne me dites pas, gracieuse Vierge, que vous n e pouvez: car vostre bien-aim Fils vous a donn iouie puissance, (aut au ciel c o m m e en terre. Ne me dites pas que vous ne devez: car vous estes la c o m m u n e Mre de tous les pauvres h u m a i n s , et s i n g u l i r e m e n t la m i e n n e . Si vous ne pouviez, j e vous excuserais, disant : Il est vray qu'elle est ma mre et me chrit c o m m e son (ils; mais la pauvrette m a n q u e d'avoir et de pouvoir. Si vous n'estiez ma mre, avecque raison je patienterais, disant Elle est bien r i c h e pour m'assister; mais, hlas ! n'estant pas ma Mre, elle ne m'aime pas. Puis doucque, trs douce Vierge, que vous estes ma Mre et que vous estes puissante, c o m m e n t vous excuserai-je si vous ne m e soulagez et ne m e prs lez vostre secours et assistance ? Voyez, ma Mre, et voyez que vous estes c o n t r a i n e l e de m'accorder et d'acquiescer toutes mes d e m a n d e s . Soyez doneques exalte sur les cienx et sur la terre, glorieuse Vierge, ma trs haute Mre MARK ! Kt pour l'honneur et la gloire de vostre Fils, acooptoz-moy p o u r
1 :

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LA PIETE ET LA VfE

INTERIEURE

vostro enfant sans avoir GARD mes misres et pochs. Dlivrez mon nsme et mon corps de loul mal, et me donnez toutes vos vertus, surtout l'humilit. Faictos-moy prsent de tous les dons, biens et grces qui plaisent la trs saincte Trinit, Pre. Fils et Sainet-Esprit. insy soit-il.

[1

EN JSUS, NOUS DEVENONS MEMBRES DE LA SAINTE

Que Notre-Seigneur vit en nous comme chef et comme vie de l'glise. Jsus ue vit pas seulement en nous comme Fils de MARIE; il y vit encore c o m m e chef de son g l i s e ; et comme tel, il n o u s associe l'glise, il nous fait m e m b r e s de l'Eglise, il n o u s fait vivre de la vie de l'Eglise, c'est-dire de la vie catholique. Kn .JSUS, Christ de DIEU, nous sommes c h r t i e n s ; en JSUS, chef de l'Eglise, n o u s sommes catholiques. Chacun sait que, par le m o t Eglise, il ne faut pas entendre, c o m m e l'a rv L u t h e r , un assemblage d'hommes, v a g u e , i n d t e r m i n , sans organisation visible, sans h i r a r c h i e , sans sacerdoce ; une masse confuse exclusivement s p i r i t u e l l e , compose de tous ceux q u i reoivent le Saint-Esprit et croient en JSUS-CHRIST. Cette glise i m a g i n a i r e n'est pas la vritable et vivante glise du Christ. L'glise du Christ a une me et u n c o r p s ; JSUS, vrai D I E U et vrai h o m m e , Ta faite son i m a g e et ressemblance : il Ta faite la fois divine et h u m a i n e , cleste et terrestre, spirituelle et corporelle, invisible et visible. Il lui a donn une forme, u n e constitution dtermines : sa tte, il a mis u n chef visible, dpositaire de son autorit souveraine, et c'est ce chef que tous les

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LA PIT ET LA VIE INTK11IKUKH

m e m b r e s doivent o b i r , c o m m e au reprsentant, au Vicaire du fils de D I E U . A ce chef suprme. JSUS a joint et subordonn des chefs secondaires, dos pasteurs et des docteurs, qui sont les Evoques. Aux Evoques, il a donn des aides, qui sont les prtres, auxquels il faut joindre les ministres infrieurs. C'est ce que Ton appelle la hirarchie catholique. Les laques, qui forment le reste de l'Eglise, sont de droit divin soumis, absolument soumis, quels qu'ils soient, au g o u v e r n e m e n t spirituel et hirarchique do l'glise. Le mystre de l'glise n'est pas m o i n s admirable que le mystre de l'Incarnation. Dans l'Incarnation , le Fils ternel de D I E I vient h nous, d e m e u r e au milieu de nous, nous parle, nous enseigne, nous sauve par son h u m a n i t adorable: dans le mystre de l'Eglise, ce m m e Seigneur, dsormais invisible, et cleste, continue vivre et agir sur la terre, non plus par lui-mme, mais par ses m e m bres mystiques. L'glise est son corps (i) , d i t T c r i t u r e ; c'est--dire, sa manifestation visible et son instrument terrestre. Jadis le Fils de DIEIT oprait, parlait et agissait au milieu du m o n d e par la sainte h u m a n i t laquelle il tait hypostatiquement u n i ; m a i n t e n a n t il opre, il enseigne, il agit s u r la terre par son glise ; soit minuteriellement et avec autorit par les pasteurs des mes ; soit officieusement et titre de charit, par tous les fidles qui lui sont unis d a n s l'Esprit-Saint et vivent de sa vie. L'glise, en effet, prise dans son sens le plus tendu, c'est l'ensemble des cratures qui, sous l'obissance du Pontife Romain et des vques, reoivent JSUS-CHRIST, vivent de la vie de JSUS-CHRIST, et lui sont unies ici-bas
t

(l) Ecclesia,qu est corpus ipsius. (Ad. Ephes, i.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

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par le lien de la. grce, par la soumission de la foi el par le secours dos sacrements. JSUS-CIIRIST est le chef cleste de la sainte Eglise ; il la remplit de sou Esprit; il habite, il vit on elle, et en chacun- de ses m e m b r e s . Le mme Saint-Esprit qui unissait son humanit sa personne divine, lui u n i t son glise et c h a c u n des m e m b r e s de son Eglise, il est tout en elle; il est tout en tous, c o m m e dit encore le grand Aptre (1); il est le tout de l'Eglise, le tout de c h a q u e fidle. L'glise, dit excellemment le P. Fahcr (2), est JSUS multipli; c est JSUS prsent partout, c'est l'nergie de J S U S ; c'est JKSUS tout entier. Elle n'existe qu'en lui cl pour lui. Pour nous servir des paroles do l'Aptre, c'est son corps, c'est lui-mme.. Il n'y a pas sur terre de privilge comparable . celui d'tre un m e m b r e de l'glise de JSUS-GI-IRIST. Le (christ et l'Eglise, c'est tout u n ; aimer l'Eglise, e'esl aimer le Christ en son corps visible; aimer l'Eglise, c'est, a i m e r le Christ, qui en est l'Ame et le toutPar la foi et par le baptme, par l'obissance au Pape et aux vques, par l'Evangile, par la grce et p a r les sacrements, nous devenons donc un -seul corpa dans le Christ JSUS (3) ; en l'unit de sa personne divine et du Saint-Esprit qu'il rpand en tous ses m e m b r e s , JsusCHRIST fait de tous les chrtiens un seul corps, dont il est Pme et le m o t e u r , et dont son Esprit est la vie. L a plus de Juif ni de gentil, plus de Scythe ni de barbare, plus d'homme libre ni d'esclave: il n'y a plus que le Christ
r

(l)Plenitudo ejus, qui oiniiia in omnibus adimpletur. (Ibid.) (2) Le Saint-Sacrement: II, liv. JY, secL V. (3) Concorporales in ClirisLo Jesu per Evangelium. (Ad. Eph. ni.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

qui est tout en tous (1). 0 grand mystre de l'glise! Que vous oies peu c o n n u , et que vous tes peu rvr ! Depuis le j o u r de la Pentecte, le Fils de DIEU, revtu de son Eglise, opre d o n c au milieu des hommes l'uvre de la Rdemption ; revtu de ses Aptres (2), de ses Pontifes, de ses Prtres, il sme sans se lasser le grain de la parole et la semence de la vie ; il bnit, il sauve, il sanctifie ; il c o n d a m n e et il j u p e : revtu de lous ses fidles, comme d'un vivant vtement, il prie en eux ( 3 ) , il se sanctifie en eux ei par eux, il rpand de toutes parts la bonne odeur de son Pre eleslc. Ne perdons j a m a i s de vue cette g r a n d e notion de l'glise. Ainsi pleine de JSUS-CHRIST, l'glise du D I E U vivant est la demeure de DIEU fi) ; D I E U le. Pre la remplit par JSUS-CHRIST, dans l'Esprit-Saint ; c o m m e l'me remplit le corps, qu'elle a n i m e ei qu'elle vivifie. DIEU la remplit de sa vrit, de sa lumire, de sa force, de sa saintet, de sa paix, de tous ses dons. La sainle Eglise est le monde de JSUS, c'est u n antre monde que le monde de la nature dchue ; les choses y ont d'autres rapports et d'autres significations ; une autre lumire les claire. Tout y est pour les fins de J S U S , pour la gloire de D I E U , pour le salut et pour le b o n h e u r des cratures. Voil le mystre auquel n o u s p a r t i c i p o n s ; voil l'Eglise dont nous sommes les m e m b r e s . DIEU soit mille fois bni de nous avoir poss d a n s ce paradis de grce, de nous faire vivre dans le m o n d e de (1) Ubi non est gentilis et Judmus,... barJbarus fit Scylha, servus et liber ; sed omnia et in omnibus Christus. (Ad. Col. m.) (2) Oominus indutus duodecim Apostolis. (S. Mac. honi. xxxu,5.) (3) Oratin nobis Christus. (S. Aug. Pnefat in Psal. LXXXV.) (4) In domo DEI, qua est Ecclesia DEI vivi, oolumna et firmamentum veritatis. (I adTim. III.)

NOS GRANDEURS EN JESUS

II.

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son Fils! Rptons i n c e s s a m m e n t le cri de reconnaissance du g r a n d poire : Gloire lui dans l'glise et dam le C/trisl J S U S , travers toutes les gnrations et dans les sicles des sicles (l).

Que J S U S a s s i g n e c h a c u n d e n o u s u n e p l a c e et u n e fonction spciales dans son corps mystique.

Par son Ame, une el indivisible, Notre-Seigneur accomplissait une infinit de fonctions diffrentes, en chacune des parties qui composaient son corps sacr. P a r le cerveau et par la tte, il pensait, il dirigeait tout son corps ; par les yeux, et par les y e u x seuls, il voyait pour tout le corps ; par les oreilles, il entendait ; par la l a n g u e , il parlait ; par la poiU'iuc, il respirait ; par le c u r , il aimait ; et ainsi de suite, de c h a c u n de ses organes. Il y avait dans cette h u m a n i t adorable une merveilleuse unit, jointe h une mystrieuse multiplicit ; c h a q u e partie tait sa place, et accomplissait une fonction spciale. Les u n e s avaient une fonction plus noble ; les autres, u n e vocation moins releve ; mais toutes concouraient la vie et la perfection de l'ensemble. Cette m m e h a r m o n i e se retrouve . dans le corps mystique de JSUS-CHRIST (2). L'glise est essentiellement une ; le m o t e u r qui l'anime est u n : c'est J S U S ; l'Esprit qui l'inspire et qui la vivifie, est u n : c'est le Saint-Esprit. Elle n'a pour tous q u ' u n seul et m m e Baptme, q u ' u n e seule et m m e foi ; tous c o m b a t t e n t le m m e c o m b a t ;
(1) l p s i g l o r i a in E c c l e s i a . cL in C h r i s t o JESU, i n o m n o s g e n e r a tiones .sa3culi s o u l o r u m . A m e n . (Ad E p h e s . n i . ) (2) S a n c t a E c c l e s i a c o n s i s t i l u n i t a t e f i d e l i u m ; s i c u t c o r p u s uni tu m e s t c o m p a g e m e m b r o r u m . ( S . G r e g . Lib. J m o r a l . , c . x i v . )
(

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LA PIT E T LA VIE INTRIEURE

tous ont la m m e vocalion ternelle et la m m e esprance ; tous vivent do la mme vie : et cependant il y a dans l'unit de ce corps un n o m b r e infini do vocations distinctes les unes des autres (1) ; il y a une h i rarchie de fonctions et d'organes divinement institue pour le bien gnral. Au sommet du corps mystique du Christ, il y a l'Eglise enseignante, qui a p o u r fonction d'clairer, de diriger, de gouverner tout le reste des m e m b r e s : c'est le Pape, et, avec le Pape, l'piseopat. J S U S , seul Pontife, seul chef de son glise, se c o m m u n i q u e c o m m e tel ceux de ses disciples qu'il destine la c h a r g e pontificale et piscopale : au chrtien qu'il fait Pape, il s'unit dans la plnitude de sa royaut spirituelle, avec son infaillibilit, avec sa toute-puissance de lier et de dlier, de j u g e r , de condamner, d'absoudre et de b n i r ; c'est lui qui est Souverain-Pontife d a n s le Souverain-Pontife. Il en est de m m e , proportion, pour chacun de nos Evques : JSUS, Evque de -nosrimes(2), Pasteur,, Docteur, Hirarque, se donne eux c o m m e tel, au j o u r de leur sacre : c'est lui que nous rvrons, c'est lui que n o u s obissons en la personne des vques. Il ne leur d o n n e cependant que partiellement l'autorit spirituelle dpartie par sa grce en toute plnitude au Pontife R o m a i n , chef suprme et unique de toute l'Eglise, seul Vicaire du Roi cleste de l'glise. Ce qui est vrai de l'glise enseignante ne Test pas moins de l'glise enseigne, Ja lte de laquelle se (1) Unum corpus, el unus spiritus siout vocati es lis in una spe yocationis vestru. Unus Domnus, una (itlcs, unum baptisma... Et ipse ddit quosdani quidem Aposlolos, quosdam uulem Prophetas, alios vero Evangelistas, alios autem Pastores et doctores. (Ad Rph. iv.) (2) Episcopus animarum nostrarum. (I Petr. n, 25.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

M>

trouve l'Ordre sacr des prtres, qui occupent u n e place part et qui tiennent du Pape et des Evoques u n vritable pouvoir d'enseigner, bien qu'ils ne soient pas, c o m m e eux, juges de la foi. Les prtres, les Religieux et les laques ont en eux le mme Christ qui rside et qui vit dans le Pape et dans les voques ; mais ils ne Pont point au mme titre : dans le prtre, Jsrs n'exerce q u ' u n e partie de son ministre sacerdotal : galement dans le diacre, d a n s le sous-diacre et dans les autres ministres infrieurs. C'est u n e gradation de c o m m u n i c a t i o n s surnaturelles ; c'est la dispensalion progressive de la grce et de l'autorit du mme J S U S . Dans les Religieux, Notre-Seigneur rside et opre u n autre titre encore. Si les Prlats sont la tte du corps mystique de JSUS-CHRIST, les Religieux en sont le cur (1) : c'est a cela du moins que les destine la grce exquise de leur vocation. JSUS exerce tout spcialement par eux les actes de sa religion intrieure envers son Pre cleste, et il perptue en eux l perfection de son sacrifice d ' a m o u r . Par les missionnaires, JSUS p a i c o u r t la terre pour y prcher l'vangile. Il souffre et il m e u r t d a n s les m a r t y r s , rendant i n c e s s a m m e n t la vrit le t m o i g n a g e s u p r m e . En la personne des pauvres, qui sont c o m m e les pieds de l'glise (2). il continue porter la croix de l ' h u m i liation et des privations a m r e s . 11 est c h a r i t a b l e d a n s les bons riches ; i n n o c e n t d a n s les enfants ; chaste et nergique d a n s la j e u n e s s e c h r t i e n n e . Il est la v i r g i n i t
(1) C a p u t e c c l e s i a * esL P r l a t u s : c o r e j u s , R e l i g i o s u s . ( H u g o Card. in P s a l . III.) (2) M y s l i c e , p e d e s D o m i n i c i c o r p o r i s s u n t p a u p e r e s , q u i a s u n t interior p a r s c o r p o r i s m y s t i c i , p e r d e j e c t i o n e m . ( L u d o l p h . V i t a J e s u C h r i s t i ; p a r s I, c a p . l x . )

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LA PIKTK ET LA VIE

INTERIEURE

des vierges, la fcondit des institutions saintes ; en un mot, il est tout en tous, uni tous el chacun par le Saint-Esprit : Ainsi se forme le corps du Christ (1). Le saint abb Olier expose en divers endroits de ses crits l'conomie de ce mystre de grce. Il dit entre autres : L'Esprit de Jsus-Christ est une source de grces, dont la plnitude se respand en tous ses m e m b r e s . 11 donne chascun la vertu ncessaire pour vivre selon la place qu'il occupe en son corps, et selon la portion de l'esprit et la mesure de la grce qui est ncessaire sa condition. C'est ainsi que Nostre-Seigneur, habitant d a n s tous les fidles avec la plnitude de son Espri t, ne fait pas nanmoins en c h a s c u n d'eux tout ce qu'il opre dans tous les aultres. Comme il est l'Esprit universel qui donne les vertus un chacun selon sa condition, il veut es Ire en chascun, pour luy c o m m u n i q u e r les dispositions n c e s saires son estt (2). Donc, malgr la diversit de nos vocations, n o u s ne faisons qu'un dans le mystre du Christ et de l'glise ; et comme en l'unit de notre corps nous avons des m e m bres trs divers, lesquels n'exercent pas tous la m m e fonction ; ainsi, tous tant que nous sommes, nous ne form o n s qu'un seul corps, dans le Christ, et nous sommes m e m b r e s les uns des autres (3).

(1) InfiBdillcatioaem corporis Cliristi. [Ad ISphes. iv.) (2) Trait des saints Ordres; Part. III, oh. n. (3) Sicul enirn in uno corpore mu lia inembra habemus, omnia autem membra non eumdem actum tiabenl; ita multi unum corpus sumus in ChrisLo, singuli autem aller allerius membra. (Ad Rom. xu.j

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

XI.

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Combien tous l e s membres de l'glise doivent tre unis et s'aimer les uns les autres en JSUS-CHRIST.

L'union, la charit mutuelle, tel est noire premier devoir les u n s vis--vis des autres, d a n s le mystre de l'glise. Tous les m e m b r e s de notre corps sont consomms en un seul tout ; ils sont rgis par la m m e lte et vivifis par le m m e s a n g . Malgr leur diversit, ils sont cependant essentiellement unis. Il en doit tre ainsi dans la sainte Eglise. Le Pape et ceux qui l'assistent d a n s l e g o u v e r n e m e n t de l'glise u n i verselle, les vques et tous les Prlats, les prtres, les Religieux, les laques, les rois chrtiens et leurs peuples, tous les fidles, quelque vocation qu'ils a p p a r t i e n n e n t , ne doivent faire q u ' u n en J S U S - C H R I S T . De la part des Suprieurs ecclsiastiques, cette u n i o n fit cetLe charit se traduisent p a r la misricorde envers les infrieurs, par une douce fermet dans le gouvernement des mes, par une g r a n d e patience et par u n e i n t e n tion trs p u r e de faire r g n e r J S U S - C H R I S T d a n s les esprits et d a n s les c u r s . De la part des infrieurs, c'est u n e sincre obissance h. l'autorit ecclsiastique, et u n sincre a m o u r de cette autorit b i e n f a i s a n t e ; c'est u n e foi v i v e . e t i n b r a n l a b l e gui fait toujours voir J S U S d a n s le Pape, dans Tvque, dans tout Suprieur lgitime, et qui ds lors sauvegarde la saintet de l'obissance et de l'amour. Ce n'est point l'homme que n o u s obissons, lorsque d a n s l'glise n o u s obissons fi, u n S u p r i e u r : c'est Notre-Scigneur J S U S CURIST, qui seul est Pontife d a n s les Pontifes, Docteur d a n s

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L A P I E T E T LA V I E I N T E R I E U R E

les Docteurs, Pasteur d a n s tes Pasteurs, en u n mot, S u p rieur dans les Suprieurs. Ce n'est pas la personne, c'est l'autorit dont cette personne se, trouve, investie par NotreSeigncur, qui mrita et qui obtient notre respectueuse obissn nce. Saint Louis de (louzague tait tellement pntr de cette vue de foi, que l'humilit do son obissance tenait du prodige. Moins consomms que lui eu saintet, ses Suprieurs eux-mmes taient parfois embarrasss de l'espce de culte religieux, que leur tmoignait le fervent novice. Je ne- c o m p r e n d s pas, disait un j o u r Louis ses frres du noviciat, c o m m e n t un chrtien peut obir un autre homme, lorsqu'il no voit pas en lui JSUS-CI-IRIST son Mailrc. Oui, c'est J S U S - C H R I S T que notre foi dcouvre et a i m e dans tous nos Suprieurs. L'amour que nous leur portons n'est pas, en effet, un s e n t i m e n t d'affection naturelle, base sur leurs qualits ni mmo s u r leurs v e r t u s ; c'est un amour de foi, u n a m o u r s u r n a t u r e l , qui vient de J S U S et qui remonte j u s q u i J S U S . Ainsi l'obissance l'Eglise se confond avec l'obissance, au CHRIST, et l'amour s u r n a t u r e l que la foi nous inspire pour le Saint-Sige, pour nos Evoques et p o u r tous nosSuprieurs, est un seul et mme a m o u r avec celui qui remplit nos curs pour J S U S . Le sang do l'Eglise qui vivifie tous les membres, c'est l'amour de J S U S - C H R I S T , c'est l'Esprit de vrit, de saintet et de charit, r/u D I E U
le P r e a r p a n d u ubon<ln,uunent e n n o u s p a r
JSUS-CHRIST,.

n o t r e Sc/fpt,eur{l)* c o m m e dit TApotre saint Paul. Le mme principe d'union s tend tous les m e m b r e s de l'glise, sans exception : J S U S - C H R I S T est lout en tous. (1) Quera elludit in nos ubunde per nostrum. (Ad. Tit. m, (>.)
JESUM CMIUSTUM

ttalvatorem

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

II.

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Les Apotros revenaient sans cesse cette vrit fondamentale: C r o i s s o n s , disait saint Paul, d a n s l e C H R I S T , .
q u i e s t n o t r e chef; c r o i s s o n s e n l u i e n t o u t e s c h o s e s . C ' e s t d e l u i q u e le c o r p s t o u t e n t i e r l i e n t s a s t r u c t u r e e t s a l i a i s o n ^ a u m o y e u d e t o u s les s e r v i c e s q u e tes p a r t i e s j o i n t e s s e r e n d e n t l'une l ' a u t r e ; c'est l u i q u i f o u r n i t t o u s les m e m b r e s ce q u i e s t p r o p o r t i o n n c h a r u n e t f a i t q u e s o n c o r p s g r a n -

d i t d a n s l a c h a r i t (I). Admirable conomie de l'uvre divine ! Jsus est le chef ; toute l'Eglise est le corps ; les fidles sont les m e m b r e s ; le principe vital est l'EsprilSaint, l'Esprit du Christ; les c a n a u x qui t r a n s m e t t e n t la viesont les degrs de la hirarchie et les diverses fonctions du m i n i s t r e ; le moyen d'assimilation est l'opration de l'Esprit-Saint avec le concours de la volont; le lien de cohsion, l'action rgulire et coordonne de tous les membres; l'me et la perfection, la, sainte c h a r i t . Il faut donc, tous tant qu * nous sommes, m e m b r e s de l'glise de J S U S , crotre cm a m o u r de D I K U et du p r o c h a i n , chacun suivant noire vocation spciale, ne perdant j a mais de vue que nous s o m m e s parties d'un m m e tout, membres d'un m m e corps (2), tous vivant d'une m m e vie et destins nous aimer, nous assister, a nous soutenir m u t u e l l e m e n t . Point d'gosme : rien n'est plus oppos l'esprit de l'glise. Point de divisions; point de partis. J e c o u s e u s u p p l i e n i e s f r r e s , disait encore saint
Paul, a u n o m e t p o u r l ' a m o u r d e N n t r e - S e i f j n e u r JiisusCHRIST, n ' a y e z q u ' u n s e u l e t m m e l a n y a y e \ qu'il n y a i l
11) Crescamus in illo per onmia, qui est oaput (lliristus : ex que tptum corpus (pmpaolum et o innexum par omnem junoluram subministrationis, secuuduiu oprai ionem in mensuram uniuscujusque membri, facit in dificationem s ni in oharitale. l'A'd Ephes. iv, 15, 16.) (2) Membra sumus oorporis ejus, de carne ejus c t d c o s s i b u s e j u s . (Ad Ephes. v, 30.)

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LA P I T ET LA V I E I N T R I E U R E

point de division p a r m i vous : vivez dans une parfaite unit de sentiments et d e doctrines;.,, car tons vous n e faites qxiun d a n s le C h r i s t J S U S (i ). Au d e d a n s , l'amour pratique de J S U S - C H R I S T , chef cleste de l'glise; au dehors, l'amour pratique du Pape, cheT visible de l'glise, Vicaire de J S U S et Pasteur de tout le troupeau du Christ : voil le moyen de raliser le vu apostolique et d e c o n s e r v e r I ! u n i t d a n s le. l i e n d e l a p a i x (2). Dans l'glise, l'obissance et la vrit sont, en effet, la base ncessaire de la charit. Que les membres les plus nobles du corps m y s t i q u e de J S U S ne mprisent j a m a i s les a u t r e s ; que les forts ne mprisent point les faibles. S'ils sont suprieurs aux autres, ils doivent supporter c h a r i t a b l e m e n t l'infirmit de leurs frres, et ne pas se complaire en e u x - m m e s . Membres d'un m m e corps, p o r t o n s t o u s , grands et petits, les fardeaux les uns des a u t r e s ; aidons-nous, a i m o n s - n o u s ; et de la sorte n o u s accomplirons la loi de notre divin chef (3). Ainsi tous les m e m b r e s de la sainte glise doivent s'aim e r en Notre-Seigneur et ne faire q u ' u n dans l'obissance et dans l'amour.

(1) Obsecro au Le m vos, fratres, per nomen Domini nostri Jrcsu CiimsTi : uL idipsum dicaLis omnes, et non sint in vobis schismala: si Lis au Le m perfecti in eadem sontenlia. (I ad Cor i, 10.) (2) Debemus au Le m nos lirmi ores imbeoillilaLes infirmorum susLinere, et non nobis placere. (Ad Rom. x v , i.) Al ter alLerius onera porLaLe, e l s i c adiinplebiLis legom ChrisLi. (Ad Gai. vi. 2.) (3) Soliiciti servare uniLaLem spiriLus invinculopacis.(AdEphes. iv 3.)
f

NOS

G R A N D E U R S E N J E S U S . II.

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Ce qu'il faut faire pour demeurer saintement unis dans la charit catholique.

Pour cela, demeurons plongs d a n s la charit do NotreSeigneur, c'est--dire dans le seul vritable a m o u r qui failles chrtiens. C'est l ce que saint Jean appelle s'aimer dans la Vrit ; c'est--dire en J K S U S , qui est la
Vrit. Je v o u s a i m e , crivait-il, j e v o u s a i m e d a n s l a Vrit-; e t j e n e s n i s p a s s e u l v o u s a i m e r a i n s i , c a r t o u s ceux q u i s o n t a r r i v s l a c o n n a i s s a n c e d e l a Vrit, 'cous a i m e n t avec, m o i : e t cela, c a u s e d e l a Vrit q u i d e m e u r e m n o u s , e t q u i s e r a , e n -nous j u s q u e d a n s l ' t e r n i t (1).

Dans cette pit envers J S U S , qui est la Vrit et la Vie, nous puiserons, c o m m e dit saint Pierre, l'amour de nos Frres, et dans cet a m o u r fraternel nous trouverons l a m e le l'glise, la divine charit (2). Saint Bonaventurc, vrai Docteur sraphiquo, d o n n a i t sur ce sujet ses disciples de saints conseils, dont nous pouvons tous profiler. Lorsque vous voulez prier pour le prochain, ou lui parler de D I E U , entendre l'aveu de ses fautes, ou r e m p l i r vis--vis de lui quelque office de charit, avant tout tournez les y e u x - d e votre esprit vers la Lainire ternelle, afin d'tre clair de sa splendeur. Fortifiez l'esprit, afin que la n a t u r e ne prvale p o i n t ; a u tant que possible, faites abstraction de l'homme extrieur, et tachez que seul l ' h o m m e intrieur agisse dans les choses intrieures. Alors vous ne verrez g a l e m e n t d a n s le prochain que l ' h o m m e intrieur, ne vous a r r t a n t
(!) Ego diligo in veritate, et non ego solus, sed et omnes qui c o noverunt veritatem, propter veritatem qu pcrmanel in nobis, et nobiscum oritin lernum. (Il Ep. 1.) [I) In pietate auLeui (ministrate) aiuoretn fraternitatis, in amoro aulem fraternitatis ctiaritatem. (1J Ep. i, 7.) xiv

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LA PIT ET LA V I E

INTERIEURE

l'homme cxLrieur q u ' a u t a n t q u l a rapport l'intrieur. Mprisant ainsi c o m m e une vile corce l ' h o m m e extrieur, vous ne regarderez plus dans le prochain que l'homme intrieur, que D I E U a fait son image, que J S U S - C H R I S T * a rachet par son sang, qui est le temple du Saint-Esprit, la demeure du Christ, le sige de la Vertu et de la Sagesse de D I E U , et qui est capable de la batitude ternelle (1). Rien de plus pratique, rien de plus sanctiQantque cette admirable rgle. Que les Suprieurs ecclsiastiques, les prdicateurs, les confesseurs, les directeurs l'appliquent fidlement dans leurs rapports j o u r n a l i e r s avec les m e s ; qu'elle domine dans toutes nos uvres de zle et de charit, dans nos relations mutuelles de chaque j o u r ; et l'on verra quels fruits merveilleux de saintet elle produira clans l'glise. Quelle domine dans nos rapports avec les m c h a n t s el avec les pauvres pcheurs, m a l h e u r e u s e m e n t si n o m b r e u x dans l'glise. Saint Bonaventure ajoute en effet : Enflamm de zle pour l ' h o n n e u r de Notre-Seigneur, gmissez, pleurez et pleurez encore en voyant son image toute dfigure, en voyant son prcieux sang foul aux pieds, le sanctuaire du Saint-Esprit i n d i g n e m e n t profan, l'pouse du Christ prostitue, le trne de J S U S renvers,
(1) Cam vis pr proximo orare, ci prdicare. leotionem lgre, voi ejus confessione! audire, autaliqua talia facere, primo faoiem mentis, ad aternum lumen converte et ad ejus splcndorum : confortare spiritu, u'. non prasvaleat caro ; abstine ab evteriori homine quantum potes, ut solus sis interior ad interiora conversus. Tune cumdem interiorem Gominem in proximo considera, de ejus exteriori nisiin quantum ad interiorem ordinatur non curans... Ipsum ergo exteriorem proximi hominem tanquam sacculum stercorum reltnquens, consicera interiorem ad imaginem DE factum, sanguine Christi redemptum, loouni Spiritus Sancti, habitaculum Christi DEI Virtutis et Sapientia) sedem,et ad aeternam beatitudinem possibilem. (Stimuli amoris, xi.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

II.

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et tout co qu'il a promis de batitude ddaign pour une fange i m m o n d e (1). Voil c o m m e n t un vrai catholique s'lcvant par une foi vive au-dessus des choses extrieures, vit scion l'esprit, aime et opre selon l'esprit. Mais c'est l u n don trs parfait, un don do lumire et d'amour que J S U S rpand, comme un s a n g trs pur, dans les veines de son corps mystique; c'est l l'opration sanctifiante et unifiante de l'Esprit de J S U S en c h a c u n de nous eu particulier, et en nous tous, en gnral. Cet Esprit de c h a r i t universelle doit unir e n s e m b l e , en J S U S crucifi, tous les m e m b r e s de l'glise militante sur la t e r r e ; c o m m e d a n s le ciel, il unit, en J S U S glorifi, tous les m e m b r e s de l'glise triomphante. Les Anges du ciel vivent entre eux d a n s une souveraine et parfaite u n i o n , dans la paix et d a n s le p u r amour, sans l'ombre d'ostentation ni de j a l o u s i e ; ainsi doivent se comporter tous les chrtiens, les u n s vis--vis des autres. Alors, par la concorde, par l ' u n a n i m i t des sentiments, tous d e m e u r e r o n t unis d a n s le lien de la paix, et ils m a r c h e r o n t de concert d a n s la sincrit et dans la simplicit, et ils seront les b i e n - a i m s de D I E U (2). 0 Seigneur J S U S , que serait votre glise, si nous nous laissions tous conduire ainsi par l'esprit de foi et de charit !
(i)Tunc honoris Domini Lui sitibundus ingemisec, eL plora, quia ejus imagine m vides denigrari, pretiosissimum sanguincm conculcari, SpiriLus SancLi habitaculum pollui, Sponsam Ghrislipro^litui, ejus sedem dejici, eL LoLara suam beaLiludinein pro vilissimis slercoribus contemni. {IbitL) [2} S. Mac hom. in.

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LA P I T ET L A V I E I N T E R I E U R E

Que l'glise est notre vraie Mre, et que nous sommes ses enfants.

Ce n'est pas en vain que tous les m o n u m e n t s de la tradition chrtienne appellent la sainte Eglise n o i r e Mre. Elle l'est vritablement, en union avec la trs sainte Vierge. En etl'et. nous n'avons pas doux Mres, mais une seule; de mme que nous n'avons pas deux Pres, mais un seul, notre Pre cleste, qui, en J S U S - C H R I S T , image de sa substance, nous e n g e n d r e et nous enfante la vraie vie. Ainsi la Sainte-Vierge nous enfante k cette mme vie dans l'Eglise et par l'Eglise. La maternit de grce de M A R I E ot la maternit de l'Eglise sont une seule et mmo maternit, dans l'Esprit-Saint : au jour de la. Pentecte, l'Esprit de J S U S , s'est dilate, s'est rpandu, par MARIK, en saint Pierre, dans les Aptres etdans loute l'glise. Il n'y a q u ' u n seul et unique Espril-SainL qui est la vie des rnes: c'est l'Esprit de UTKU, l'Esprit de D I E U dans le Christ, l'Esprit du Christ, donn tout entier M A R I K et, par elle, c o m m u n i q u l'glise, afin d'enfanter les chrtiens et de sanctifier le m o n d e . Gomme M A R I E , l'Eglise est Vierge et M r e : Vierge el immacule en la puret sans tache de sa doctrine, de ses sacrements et de la vie de grce dont elle est remplie; Mre toujours fconde, enfantant les chrtiens par l'opration du m m e Esprit qui a fait natre le Christ du sein de la Vierge M A R I E . L'Ecriture elle-mme donne l'glise le doux nom de Mre : M a t e r n o s i r a (1). Fconde et sanctifie par J S U S , son p o u x cleste,
(1) Ad. Gai. iv, 26.

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

11.

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remplie du Saint-Esprit crateur et sanctificateur, l'glise nous enfante, au Baptme, la vie de la g r c e ; elle nous unit au Roi du ciel, de qui nous devenons les membres. Elle nous rend participants de la vie divine qui est en elle en plnitude, et par elle, c o m m e par une fidle pouse, JSUS nous fait c h r t i e n s , c'est--dire enfants de D I E U . L'glise nous enfante donc. De plus, Mre fidle ci parfaite, elle nous allaite? du lait de ses saintes mamelles. Ce lait divin, c'est la vrit, c'est l'Eucharistie, c'est J S U S . Avec quel a m o u r elle prsente son sein maternel ses* enfants n o u v e a u - n s ! Saint Augustin nous l'atteste lorsqu'il nous rapporte ce qui se passa eu son m e aprs sa conversion. Semblable h un h o m m e puis par une longue soif, je me jetai, dit-il, sur les mamelles de la sainte glise avec une insatiable avidit; et, gmissant de ma misre, pleurant m o n pass, je les suais et les pressais de toute m a force, pour en faire sortir le lait dont j'avais besoin, afin de me relever de m o n a b a t t e m e n t et de retrouver la sant et la vigueur de mon m e (1). Ge que la Sainte-Vierge fait i n t r i e u r e m e n t pour nous donner et n o u s conserver la vie surnaturelle, l'glise le fait extrieurement, p a r le ministre de ses prtres, par la vertu de ses s a c r e m e n t s et par tous les m o y e n s que l'amour de Noire-Seigneur a dposs dans son sein m a ternel. Elle veil le i n c e s s a m m e n t sur nos m e s ; elle apprend ceux qui peuvent nous faire du bien, ce qu'ils doivent faire, ce qu'ils doivent viter pour cooprer avec elle notre salut, notre sanctification, notre v r a i b o n h e u r .

(i) Quffi nunc ubera, post longissimam sitim pene atque aririus, tu ta avidttale rope'-ivi, eaquealtius flens concussi etexpressi, ut id manarelifuod mihisic affecto tionem satis esse possel, et ad spein reducendam vit (De utilitate credendi H.)

exhaustus el gemens ad recreaac salutis-

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

Ds que nous en s o m m e s capables, elle nous apprend la g r a n d e u r du trsor que nous portons en n o u s - m m e s , et qui n'est autre que J S U S - C H R I S T , avec le Pre, d a n s le Saint-Esprit. Elle nous apprend ce que nous s o m m e s et ce que c'est que la vie; elle nous fait connatre J S U S et sa sainte loi; elle n o u s initie la science des sciences. Au sacrement de Pnitence, qui est le s a c r e m e n t do la divine misricorde, elle nous relve de nos c h u t e s et nous gurit de nos maladies. Au s a c r e m e n t de la confirmation, elle nous fortifie pour le c o m b a t ; au s a c r e m e n t de l'Eucharistie, elle nous donne le Pain vivant do l'ternit; elle nous nourrit du Corps et du S a n g de J S U S , soutien de notre faiblesse, aliment de la saintet, de la chastet, de l'amour et du sacrifice. Elle ne nous a b a n d o n n e en aucun m o m e n t de notre existence: toujours et partout nous trouvons en elle une More prvoyante, pleine de tendresse et d ' i n d u l g e n c e ; une'Protectrice toute-puissante contrle d m o n , le monde et n o u s - m m e s ; une douce et g r a n d e Souveraine qui relve incessamment notre caractre et qui ennoblit merveilleusement notre vie. Enfin, au m o m e n t redoutable de la mort, cette sainte Mre nous p r e n d et n o u s dpose pour toute l'ternit dans les b r a s du Sauveur de nos mes et dans le sein de notre Pre cleste. Tout cela, l'glise le fait conjointement avec la Sainte-Vierge; la Sainte-Vierge le fait avec l'glise, par l'glise. C'est une seule et mme opration de charit m a t e r n e l l e . L'glise de J S U S , est donc notre vraie Mre. Elle nous aime, comme dit saint Paul, avec u n a r d e n t a m o u r dans le cur et par le cur de J S U S - C I I R I S T (1). J S U S , qui est tout en elle, qui est toute son autorit, toute sa grce,
(1) Teslis enim milii est DEUS, quomodo cupiam omnos vos invisoeribus JESU-CHRISTI. (Ad P h i l . i, 8.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S . I I ,

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toute sa force, toute sa beaut, nous aime et nous sauve par elle, avec elle, en elle. L'glise, c'est J S U S pour le monde; c'est J S U S se multipliant par elle dans les mes, tendant par elle le r o y a u m e de son Pre, chassant le dmon, et passant en Taisant le bien. Tout ce qu'il a, tout ce qu'il est, J S U S le donne son glise, qui est toute en lui, et dont il est le tout. La paternit de D I E U , ainsi que la maternit cleste de la Sainte-Vierge, notre gard, ne s'exerce ici-bas que p a r l a sainte maternit de l'glise; et saint Cyprien dclarait ds le troisime sicle que nul ne saurait avoir DIEU pour Pre s'il n'avait l'Eglise pour Mre. C'est l'glise qui nous enfante, ajoutait-il; c'est elle qui nous nourrit de son lait, elle qui nous a n i m e de son esprit(1) Quelle joie p e n d a n t la vie de vous a p p a r t e n i r , J S U S , el d'tre les enfants de la sainte Eglise, votre E p o u s e ! Tant de pauvres Ames, meilleures que nous peut-tre, sont prives de ce b o n h e u r . Avec quelle soin, avec quelle reconnaissance ne dois-je pas mettre profit toutes les grces de salut que vous me prsentez par les m a i n s maternelles de l'glise ! Et, au m o m e n t de la mort, m a g r a n d e confiance ne sera-t-elle point dans l'amour de votre glise pour moi et dans l'amour que j ' a u r a i eu pour elle? L'aimer, c'est vous aimer ; la servir, c'est vous s e r v i r ; m o u r i r clans ses bras, c'est m o u r i r d a n s les vtres, o misricordieux Sauveur ! C'tait l la g r a n d e consolation de sainte Thrse mourante : la v u e de ses fautes et de son indignit se prsentait son esprit p a r m o m e n t s c o m m e une vision effrayante ; mais aussitt elle s'criait : Enfin, Seigneur, (1) Habere jam non potest DEUM patrem, qui Ecclesiam non habet matrem... Ecclesise ftu nascimur, illius lact nuLrimur, spiritu ejus animamur. (De unitate Ecclesise V, vi).

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LA P I T E T L A V I E I N T R I E U R E

j e suis fille de l'glise! Et elle retrouvait immdiatem e n t la paix, la confiance et la joie. La sainte glise catholique est donc, avec la SainteVierge M A R I E , la Mre de nos mes. Le mystre de la virginit maternelle de la trs-sainte M A R I E se perptue dans l'Eglise et enfante les chrtiens, c'est--dire les membres vivants du Christ. Aimons l'glise, de l'amour filial dont nous aimons la Sainte-Vierge; aimons l'Eglise comme J S U S aime sa mre ; a i m o n s l'glise en J S U S , et Jsrs dans l'glise, vivante expression de sa Mre.

En quel sens le mystre de l'glise se rsume dans le Pape et dans l'Eucharistie.

Le Pape et l'glise c'est tout un , disait jadis saint Franois de Sales; la cause du Pape est la cause de l'glise; l'autorit du Pape, l ' e n s e i g n e m e n t du Pape, c'est r e n s e i g n e m e n t et l'autorit de l'glise. Le Pape est le Vicaire de J S U S et le chef de l'glise : l'Eucharistie est le Corps de J S U S ; c'est J S U S - C H R I S T l u i - m m e , J S U S C H R I S T qui est le tout et la vie de l'glise. Le Pape et le Saint-Sacrement ne sont pas toute l'glise; mais ils en r s u m e n t toute la puissance, toute la fcondit, toute In saintet. Le Pape, en qui J S U S rside c o m m e souverain Hirarque et comme le c e n t r e de l'glise universelle, est la source visible, d'o s'coule dans le nouvel dcn du Christ, l'eau toujours limpide de la vrit, de la doctrine, de la rgle des m u r s ; il est la source premire et souveraine de toute j u r i d i c t i o n ; et les vques, et tous les Suprieurs Religieux, quels qu'ils soient, n ' o n t de puis-

NOS

GRANDEURS EN JESUS. I I .

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sance spirituelle dans l'glise que d a n s la dpendance du Souverain-Pontife. Le Pape a de droit divin la pleine et entire autorit du Christ p o u r conduire, pour patre, pour g o u v e r n e r l'glise universelle; il est le Chef, le Pre et le Docteur de tous les c h r t i e n s (1) , dit le Concile cumnique de Florence. Il est pour tous les chrtiens le Christ s u r t e r r e ; il r s u m e en lui toute l'autorit de l'glise. Dans la sainte c o m m u n i o n , l'Eucharistie est la vie de cette mme glise. Elle e n est l'unit de vie, de saintet et d'amour, c o m m e le Pape en est l'unit de doctrine et de gouvernement. Le Pape est, dans l'Eglise, le Docteur suprme de la vrit ; l'Eucharistie est la source p r i n c i pale de la vie et de la c h a r i t ; elle nous u n i t tous dans la foi et dans l'amour, c o m m e le Pape nous unit tous d a n s l'obissance. Le nom de S a i n t - P r e , que tous les enfants de l'Eglise d o n n e n t a u Pape, indique l'unit de la famille ; 'e n o m de c o ? n m u n i o ? i . qui est le n o m pratique de l'Eucharistie, signifie galement l'union de tous les fidles en l ' a m o u r de J S U S - C H R I S . T . La c o m m u n i o n ecclsiastique et la c o m m u n i o n eucharistique sont insparables : ensemble, elles constituent et manifestent l'unit du corps m y s t i q u e de J S U S - C H R I S T . Saint Paul disait aux anciens fidles : P a r t i c i p a n t
un s e n t e t m m e P a i n , n o u s n e f o r m o n s t o u s e n s e m b l e q u ' u n

wdet

m m e corps

(2). Ce corps, c'est l'glise. A y a n t

(1) Totius Ecclesisc caput el, omnium christianorum Patrem et Doctcrepi existera, et ipsi in beato Petro pascendi, regendi et gubernandi univnrsalem Ecclesiam a Domino nostro JESUChristo plenam potestatem traditam esse. (2) Umim corpus mulli sumus, omnes qui de uno pane partioipamus. (I ad Cor. x , i l ) . (3) Cor unum et anima una. (Act. IV, 32).

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LA PIT ET LA VIE NTflIEUCTE

tous u n seul et m m e Pain de vie, l ' E u c h a r i s t i e ; une seule et m m e me (3), l'Esprit d'amour et de saintet qui dcoule de l'Eucharistie comme le s a n g dcoule du cur, nous sommes un en Jibsns et en D I K U (1). Gomme le Pain eucharistique est une seule hostie forme de beaucoup de g r a i n s de froment; ainsi, de la multitude des fidles se forme un seul pain, un pain vivant et sacr, qui est le corps mystique du Christ, l'glise d a n s son unit. Tous nous devenons un dans l'Eucharistie, de mme que la n o u r r i t u r e devient u n e seule et m m e chose avec celui qui la m a n g e . Seulement, dit saint Augustin, le Pain adorable de l'Eucharistie ne se c h a n g e point en notre s u b s t a n c e ; il nous c h a n g e au contraire en lui, nous u n i s s a n t lui et nous r e n d a n t semblables lui. a Dans la sainte c o m m u n i o n , ajoute saint Cyrille de Jrusalem, nous devenons plus que des Porte-Christ; nous devenons avec lui un m m e corps et u n mme sang. C'est la raison p o u r laquelle les Saints-Pres appellent l'Eucharistie C o m m u n i o n ' , elle nous unit rellement au corps et au sang du Christ, de sorte qu'en lui et avec lui, tous nous ne faisons q u ' u n (2). Dans le mystre du Baptme et de la g r c e , qui est le
(1) UT ET IPSI IN NOBIS UNUM SINT. (EV. JOAN XVN, 2 1 . ) (2) SICULI EX MULTIS GRANIS FIT UNUS PANIS, ITA EXRAULTISIICLELIBUS, FIT UNUS PANIS SAOER E VIVUS,PUTA UNUM CORPUS OHRISTI INYSTIOUM, L SCILICOL ECCLESIA. OMNCS CIUN CHRISTO FTUNT UNUM IN EUCHARISTIA, SICUT CIBUS TIL UNUM OUIN COMEDENTIBUS... ITIC PANIS SACER, UT AIT SANOTUS AUGUSTINUS COMESTUS NON. MUTATUR IN NOSTRAM SUBSTANTIAM, SED NOSPOTIUSIN SE TRANSMUTT, SBIQUE UNIT ET SIMILESFACIT... IN SACRA COMMUNIONE FLMUS NON TANTUM CHRISTIFERI, SED EL CONCORPOREI EL CONSANGUINEI CHRISTI... HAC DO CAUSA A PATRIBUS EUCHARISTIA DICITUR communio, QUIA REALITER OMNES UNIT CORPORI CHRISTI, ITA UT IN EO ET CUM EO OMNES UNUM SINT. (CORN, A LAN, IN I AD CR. X, 17.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S . I I .

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fondement de l'glise, nous sommes unis la personne divine du Verbe i n c a r n ; dans le mystre de l'Eucharistie, nous nous unissons sa Chair et son Sang : double communion, spirituelle et sacramentelle, qui nous consomme en l'unit vivante de J S U S - C H R I S T . Aussi, le Concile de Trente appelle-t-il le SaintSacrement le signe de l'unit, le lieu de la charit, le symbole de la paix et de l'union (1) Si nous avions une foi vive et plus de courage, nous ne laisserions point passer un seul jour sans communier, et nous ferions de la communion le point central de c h a c u n e de nos journes. JSUS eucharistique devrait tre le c u r de chaque baptis, comme il est le cur de l'Eglise entire. 0 D I E U , s'criait saint Hilaire. que dsirez-vous plus a r d e m m e n t , que cle voir votre Fils descendre c h a q u e j o u r en n o u s , lui qui est le Pain do vie, le P a i n qui descend du ciel ? (2) La communion est le foyer de la charit catholique. Ce que nous puisons en Jsus, c'est l ce que nous d o n n o n s nos frres. Un saint voque d o m i n i c a i n me rapportait un jour la profonde et nave parole d'un enfant trs innocent qu'il initiait l'amour intime de J S U S et par consquent la c o m m u n i o n frquente. Aprs une de ses c o m munions, l'enfant, ravi de joie, se jeta tout attendri son cou et l'embrassant avec u n saint transport : O m o n Pre, s'cria-l-il, je reois et je d o n n e ! On reoit J S U S d a n s la communion, et on le donne d a n s la charit. Aimons donc s o u v e r a i n e m e n t et le trs saint Vicaire de JSUS, qui nous d o n n e le pain de la doctrime, et le t r s
i

(l)Hoc sacramentum est signum unitatis, vinculum charitatis, pacis et concordia) symbolum. (Sess. XIII, cap. vin). (2) Quidenim tam vult DEUS quam ut quotidie "Christus habitet in nobis, qui est Panis vil, etPanis de c l o ? (Inter fragm.)

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LA PIET ET LA VIE

INTRIEURE

saint sacrement du Corps et du Sang de J S U S , qui nous donne le pain de l'amour. Dveloppons en nos curs l'esprit catholique ; vivons pour l'glise, et, s'il le faut, m o u r o n s pour elle, c o m m e J S U S , noire divin chef, qui habite en nous pour n o u s transformer en l u i : II a tant
a i m s o n E g l i s e q u ' i l s ' e s t l i v r ' p o u r e l l e l a m o r t (J ) !
Quels devoirs nous impose notre glorieuse dignit d'enfants de l'glise

D'abord et avant tout, nous devons a i m e r l'glise, ainsi que nous venons de le dire. Aimer, c'est se donner, c'est, s'oublier et se sacrifier pour ce qu'on aime : nous devons nous donner l'glise, nous sacrifier pour l'glise, et par consquent pour le chef de l'glise, qui en rsume tous le^ intrts. Le vrai chrtien en qui vit J S U S - C H R I S T , aime, admire, respecte l'glise et son chef visible c o m m e le chefd'uvre de la Sainte-Trinit, c o m m e son organe authentique, comme le prix et la gloire du sang de J S U S . Il l'aime plus que sa famille h u m a i n e , plus que sa patrie terrestre. Il sent t o u t ce qui la regarde avec une dlicatesse infinie : on ne la touche pas qu'on ne le blesse au cur. Quand sa cause est en j e u , il ne craint pas de passer pour absolu : i Test, il l'est ouvertement, il se fait gloire d l'tre, parce qu'il ne lui vient pas mme en ide que le monde soit une puissance avec laquelle l'glise traite et doive j a m a i s faire des c o m p r o m i s . Pour lui, comme pour son J S U S qui pense et aime en lui, l'glise, c'est k u t e la vrit, toute la lumire, toute la justice, tout le droit, toute la libert, toute la vie, tout l'amour. Usait que hors de la sainte Eglise, il n'y a que ce qui est m o r t ou
! j

(1) Christus dilexit Ecclesiam, et seipsum tradiditpro ea. (Ad Ephes. V. 25.)

NOS GRANDEURS EN JESUS-

II.

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indigent; tout c e qui doit tre clair, ressuscit, s a u v , enrichi, devant venir elle c o m m e la Mre de l ' h u m a nit et la Reine d u monde, venir h u m b l e m e n t par la foi, entrer courageusement par l'obissance, demeurer paisiblement par l'amour. Le vrai chrtien a faim et soif de voir r g n e r l'Eglise, parce que ce r g n e est eelui du Christ, celui de D I E U , et partant, le bonheur de toutes les cratures. Le vrai chrtien doit en second lieu obir h u m b l e m e n t l'glise et son chef, et tre i n b r a n l a b l e m e n t fidle au Souverain-Ponti fe. Cette fidlit doit tre absolu., universelle: elle doit rgler nus j u g e m e n t s , diriger nos penses et nos voies, rgler les aspirations de notre c u r et dominer ainsi notre vie toute entire. 11 faut la pratiquer surtout dans les points o notre esprit propre lui opposerait plus facilement des rsistances :* par exemple, d a n s les questions de doctrine o nous aurions flesides prconues et qui pourraient froisser les prjugs de notre temps, de notre pays, du milieu o nous vivons. Brebis et a g n e a u x du Lroupeau de Pierre, nous ne devons j a m a i s , sous aucun prtexte, nous sparer de lui ; auprs de lui, nous trouvons la lumire de J S U S et la sainte vrit. Enfants de la lumire et de la vrit, disait jadis le m a r t y r saint Ignace, fuyez toute division, fuyez les mauvaises docirines ; n'importe o vous conduit le bon Pasteur, suivez-le c o m m e de dociles brebis. Il y a beaucoup de l o u p s ; mais l'union qui natra de votre obissance leur fermera l'accs du bercail (1).
(i)Filii lucis et veritatis, fugile divisioneni et pravas doctrinas ; ubi autem Pastor, eodem ut oves sequamini. Multi enim lupi...; sedinvestra concordia nonhabebunt iooum. ( Ad Philad. n.)

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LA P I T E T L A V I E

INTERIEURE

Notre fidlit au chef de l'glise et toutes ses loisdoil clater surtout dans les j o u r s de la perscution. L'glise est toujours plus o u ' m o i n s perscute; tantt c'estla force brutale du lion, qui dvaste et qui t u e ; tantt c'est l'astuce du serpent, qui fascine et qui s d u i t : la perscution la plus dangereuse n'est pas toujours celle qui svit, c'est celle qui llatte et qui trompe (1). Saint Hilaire le disait bien : Aujourd'hui nous avons devant nous un perscuteur hypocrite, un e n n e m i caressant, et c'est l'Antchrist Constance. S'il nous tire de la prison, ce n'est pas pour nous rendre la libert: c'est pour nous combler d'honneurs dans son palais et nous mieux asservir. 11 ne nous dchire point les ctes; mais il nous prend le c u r . Il ne nous t r a n c h e point la tte avec son g l a i v e ; il tue notre me avec son or. 11 ne discute pas, de peur d'tre v r a i n c u ; il flatte, pour dominer. Il parle du Christ, afin de le nier, fl prodigue les h o n n e u r s aux vques, de peur qu'ils ne se m o n t r e n t Evques \2). Le vieux serpent trouve mille moyens de flatter les p i t r e s pour les e m p c h e r d'tre prtres, les catholiques p o u r les empcher d'tre catholiques. Hlas! dans le sicle o nous sommes, combien d'mes peuvent dire avec la pauvre Eve : S e r p e n t d e c e p i t m e \ le Serpent m a trompe? Renoncer saint Pierre, c'est renoncer J S U S - C I I R I S T , disait courageusement saint
(J) Perseculio sive a leone sive a dracone nunquam cesst EcclesicG,sed inagis Lhneudaestcum fallit quameum stBvil..(S. Aug.) (2) At mine pugnamus contra persocutorem fallentem, contr hostem blandicntem, contra Constantium autichristum ; qui non dorsa ca?dit, sed ventrem palpt; non proscribit ad vitam, sed ditat in mortem ; non trudit oarcere ad libertatem. sed intra palatium honort ad servitutetn ; non latera vext, sed cor occupai; non caput giadio desecat, sed animam auro o c c i d i t . . . Non contenait, ne vincatur; sed adulatur, ut dominetur. Ghristum confitetur, u t n e g e t . . . Sacerdotes honort, ne Episcopi sint. (Contra Const. Imp. 5.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

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Anselme au Roi d'Angleterre Guillaume le Roux, qui demandait au saint Archevque certaines complaisances incompatibles avec l'exacte fidlit due au Saint-Sige, Tel a t l'esprit de tous les Saints. Saint Alphonse de Liguori disait qu'il tait prt verser son sang pour soutenir l'honneur et les prrogatives du Sige Apostolique, et en particulier le saint privilge de l'infaillibilit du Pape. Saint Franois de Saies crivait au Pape Paul V : Bien que je le cde tout a u t r e en mrite, je ne cde en rien qui que ce soit dans Tobyssance, la fidlit et le respect dus Vostre Sainctel... Vous estes le cur et le soleil de tout Testt ecclsiastique. Aussi, Trs-Sainct Pre, je rvre cle toute mou m e le souverain degr de la dignit Apostolique de Vostre Sainctel ; les yeux baisss A^ers la terre, je me prosterne h u m b l e m e n t ses pieds pour les bayser ; et s'il falloit vous riger un t h r o s n e desvestements de vos infrieurs, j e volerois sur le c h a m p , j'estendrois m e s habits, je sonnerois de la trompette, et je crierois de toutes mes forces : Vive le S o u v e r a i n Pontife que le Soigneur a oinct s u r l'Isral de D I E U (1) !

Avec quelle ardeur nous devons prier pour l'glise et pour l e Saint-Sige.

Il est dit du p r e m i e r Souverain-Pontife, que, d u r a n t la


premire perscution u t o u s l e s f i d l e s p r i a i e n t p o u r l u i

sans i n t e r r u p t i o n (2). Tous les sicles ont d o n n la


(1) Vie de Saint Franois de S a l e s , par Perenns.

(2) Oratio autem fiebat sine intermissione ab Ecclesia pr eo. (Act. xn, 5.)

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LA P I T E T L A V I E

INTERIEURE

Papaut et la cause de l'glise ce tout-puissant tmoignage de l'amour; et de leur ct, les. successeurs de Pierre n'ont cess, d a n s toutes les preuves de l'glise, de le rclamer de la pit des voques, des prtres et des fidles. Notre sicle, o la barque de saint Pierre est incessamment agite par les furieuses temptes de la Rvolution, est, on peut le dire, plus que bien d'autres, !,e sicle de la prire catholique; plus que j a m a i s les curs sont mus, et plus que j a m a i s on prie de toutes parts pour le Pape et pour l'glise. Chez un chrtien, cette prire incessante est la marque d'un me v r a i m e n t catholique et d'un cur vraiment fidle. Elle doit tre quotidienne ; elle doit tre ardente . i n t i m e : de quoi s'agit-il, en effet, sinon de la grande M cause par excellence, de la cause immdiate de JSUS, des intrts les plus universels de la gloire de DIMU sur la terre, du salut des mes, de la paix du m o n d e ? On peut dire que la vie de tous les Saints n'a t qu'une prire continuelle pour l'extension et la prosprit de l'glise. C'tait la. vie de Sainte Catherine de Sienne, de qui Pie IX disait n a g u r e , en baisant avec un religieux a m o u r ses L e t t r e s nouvellement traduites en franais; O h ! Catherine de S i e n n e ! c est elle qui a aim les Papes ! Puisse donc la France lire ses L e t t r e s et s'instruire son cole! S u r son lit de mort, entoure de nombreux disciples, cette g r a n d e Sainte leur ordonna, au nom de la charit, d'adresser sans cesse D I E U d'humbles et ferventes prires, pour la rforme et la prosprit de la sainte . gliseet pour le Vicaire de J S U S - C H R I S T . C'tait l, surtout depuis sept ans, la pense continuelle de son c u r ; depuis sept a n s elle n'avait j a m a i s m a n q u de demander ces grces la divine et souveraine Bont ; et*

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

IX.

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pour les obtenir, elle avail souffert, dans son corps, des douleurs et des infirmits trs g r a n d e s (1). Sans atteindre cette perfection, combien dans ces temps-ci, n ' y a - t - i l pas d'Ames saintes et gnreuses, soit dans les monastres, soit m m e au milieu du monde, qui suivent ces traces, qui prient i n c e s s a m m e n t pour le Pape et pour l'Eglise, qui semblent ne vivre que pour cela et qui consolent p u i s s a m m e n t le c u r perc de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ! Ne pas prier pour le Pape, c'est oublier le Pape et ne point se soucier de U I K U . Sainte Madeleine de Pazzi arrta un jour une des Religieuses du Carniel de Florence, dont elle tait P r i e u r e ; c o t a i t le 29 j u i n , fte de saint Pierre. Ma fille, lui -demanda-t-ello, uvez-vous bien pri p o u r le Pape? La p a u v r e Sur rpondit navement qu'elle n'y avait point pens. E l l a sainte Prieure de s'indigner et de s'crier: La belle pouse du Christ, qui ne prie point pour e Vicaire d u Christ (2) ! Membres vivants du Christ, enfants de son g l i s e , profitons d'une parole qui s'adresse i tous les chrtiens. Prions, prions de tout notre cur, prions sans cesse p o u r le Pape, avec le Pape, aux intentions du P a p e ; p r i o n s pour la paix et pour le triomphe de la sainte glise Romaine, Mre et Matresse de toutes les Eglises; p r i o n s pour tous nos Evoques et pour tous nos prtres, afin q u e , fidles et vaillants, ils m a r c h e n t , tous sans exception, devant nous et n o u s conduisent au bon combat. P r i o n s pour la saintet, pour la prosprit des Ordres r e l i g i e u x ; prions pour nos m i s s i o n n a i r e s ; prions p o u r les S m i !

partie, IV.

(J) Vie de Sainte (?) Vie de Sainte


XIV

Catherine Marie

de Sienne,

par E. Cartier; troisime

Madeleine

de P a z z i ,

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LA PIETE KT LA VIE INTERIEURE

naires, qui sont l'esprance de la moisson venir. Prions pour l'humiliation des ennemis du Saint-Sige et des blasphmateurs de la foi; prions pour la conversion des pcheurs, pour la sanctification des j u s t e s ; en un m A' prions sans cesse et c o m m u n i o n s souvent pour la sainte glise, notre Mre.

Que nous devons assister gnreusement l'glise dans toutes ses ncessits, et nous dvouer pour elle comme pour JSUS-CHRIST mme.

Il est rapport d a n s l'Evangile que plusieurs saintes femmes, quittant tout pour l'amour du Sauveur, le suivaient et accompagnaient ses Aptres, sans redouter ni la fatigue, ni les privations, et qu'elles l'assistaient et subvenaient ses besoins (l). Ces saintes femmes taient le type de toutes les mes chrtiennes qui, sans interruption travers les sicles, ont assist, assistent et assisteront. l'glise dans ses ncessits matrielles. Elles assistent l'glise, elles assistent J S U S , soit au Saint-Sacrement, soit en la personne du Pape, en l a p e r s o n u e des vques. des Prtres et des Religieux. Selon le prcepte de saint Paul, elles s'estiment heureuses de rendre l'glise au temporel ce qu'elles en reoivent au spirituel (2). Cette assistance doit tre, a v a n t tout, sainte et gnreuse. Dans notre d v o u e m e n t , nous ne devons jamais sparer la cause du Pape et de l'glise de la cause de Notre-Seigneur. Sainte Catherine de Sienne, s a c h a n t que
(l) Qu mmisLrabanl ei de lacullalibus suis. <Luo. vin, 3.) (2)Si spiritualium eorum participes facti sunt Gontiles, debentel incarnalihus ministrare illis. (Ad Rom. xv, 27.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

l.

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le Saint-Pre pouvait retirer quelque utilit de la prsence du Bienheureux Raymond de Capoue, confesseur de la Sainte, et qui lui tait en ce moment fort ncessaire, conseilla au saint Religieux de partir sur-le-champ. Je veux, mou Pre, lui dit-elle avec transport, je veux que pour soutenir le Vicaire de J S U S - C H R I S T , vous vous exposiez, comme vous devez vous exposer pour soutenir la foi catholique elle-mme. Avec la sainte nergie de la foi, que nous devrions tous avoir, elle crivait aux Florentins d'alors, que faire la guerre au Pape, m m e en son temporel, c'est fouler aux pieds le sang de J S U S - C H R I S T . C'est agir contre CELVI QUI EST, que d'agir contre son Vicaire. Elle disait encore : ' Oui, nous devons n o u s passionner pour la. sainte Eglise, par a m o u r pour J S U S crucifi. Htez-vousde secourir cette Epouse baigne d a n s le sang de l'Agneau, oL voyez que tout le monde lui nuit, les chrtiens c o m m e les inlidles. Vous savez que c'est d a n s le moment du besoin que se m o n t r e l'amour : l'glise a besoin de vous, et vous avez besoin d'elle; elle a besoin de votre assistance h u m a i n e , et vous, de son assistance divine. Plus vous lui donnerez votre secours, plus vous participerez la grce divine, au feu de TEsprit-Saint qui est en elle. 0 d o u c e E p o u s e ! rachete par le s a n g du Christ, vous tes si parfaite, q u ' u n m e m b r e spar de vou.-i ne .peut recevoir et g o t e r le fruit divin. Nous d e vons donc, vous, moi, toutes les cratures, l'aimer, la servir toujours, mais surtout d a n s les m o m e n t s difficiles (1). Toutes ces penses de d v o u e m e n t catholique, sainte Catherine de Sienne les r s u m a i t ainsi elle-mme : Quel est notre devoir l'gard du Vicaire de J S U S - C H R I S T ?
(1) Vie de la Sainte, par E. Cartier ; troisime partie, i; ei- lettre la reine de Hongrie.

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

crivait-elle. Un devoir de respect, d'amour filial : le devoir de venir son secours, non-seulement en paroles, mais en actions, c o m m e des entants qui aiment leur pre; le devoir de regarder c o m m e personnelle l'injure qui lui est faite, et de faim tout notre possible pour le mettre l'abri des attaques de ses ennemis. Dans ce temps-l, comme aujourd'hui, c'est au nom de la l i b e r t que Ton attaquait le Pape. La Sainte ne se contentait pas de prier et de gmir, ni mme d exciter ses frres au dvouement le plus entier envers le Sige Apostolique ; elle y travaillait personnellement de toutes ses forces, n ' p a r g n a n t rien, faisant clo longs voyages, s'puisant pour la cause de JSUS-CHRIST. L'glise-tait alors dans l'angoisse, menace au dehors, .attaque et branle au d e d a n s . Les prils qui l'assigent de nos jours ne sont pas moins redoutables : toutes les puissances de l'enfer semblent se donner la m a i n pour la dtruire et pour renverser la Papaut; les rvolutionnaires, les voltairicns, les hrtiques, les schismatiques, les rationalistes, les francs-maons, les indiffrents, les politiques se liguent contre l'glise avec une entente formidable; les princes chrtiens a b a n d o n n e n t le poste d'honneur que D I E U leur a confi, et leur politique goste demeure indiffrente aux dangers de la sainte pouse du Christ. Le peuple fidle est h e u r e u s e m e n t mieux inspir. De toutes parts on voit s u r g i r de merveilleux dvouements : sacrifices d'argent, sacrifices de position, sacrifices de famille ; rien ne cote. Entrons avec touLe l'nergie de la foi clans cet esprit v r a i m e n t catholique. H o n o r o n s le Seig n e u r d e n o t r e s u b s t a n c e (1), de nos dons, clc notre pa(1) Honora Dominum de Lua substanlia. (Prov. m, 9.)

NOS GRANDEURS EN JESUS-

II-

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rle, de nos constants efforts, et dfendons v a i l l a m m e n t la cause de son Vicaire, la cause clc son Eglise. Plus le pril augmente, plus notre dvouement doit grandir. Ne craignons rien : c'est pour J S U S , c'est pour D I E U mme que nous combattons.
MALHEUR au CATHOLIQUE TIDE ET LCHE! T n'a L pas L'ESPRIT

de J S U S - C H R I S ? , du moment, qu'il n'aime point efficacecment l'glise. Que rien NE nous spare du chef DE la sainte Eglise, de son chef cleste qui est le Christ, DE son chef terrestre qui esl le P a p e ! C'est la citadelle de refuge contre Satan et ses sductions; tout chrtien qui s'en loigne, soit par trahison, soit par indiffrence, elle l'abandonne, et il sche, il m e u r t , comme u n rameau dtach de la vigne (1).

Que notre dvouement au Pape et l'glise doit aller, s'il le faut, jusqu'au martyre

Si, dans les luttes de l'glise, Notre-Seigneur nous demande le tmoignage du sang, il faut le lui d o n n e r avec bonheur. Souffrir, m o u r i r pour la cause du Pape, pour la libert du Saint-Sige, pour les intrts m m e temporels de l'glise, c'est souffrir et m o u r i r pour J S U S - C H R I S T , c'est tre martyr, sinon de la foi. du m o i n s de la charit
CATHOLIQUE.

Saint Thomas de Cantorbry, honor c o m m e m a r t y r , a t mis mort par les sicaires du roi Henri d'Angleterre, uniquement parce qu'il dfendait contre ce prince a m b i tieux les intrts temporels et les liberts de l'glise de Cantorbry. Il ne s'agissait a u c u n e m e n t de la foi.
' (1) Ab arce capitis nostri res nulla nosdividat, ne ab ca, si ejus esse membra rei'ugimus. relinquamur, cL velut ejecti de vite palmites arescamus. (S. Grejr. EpisL. lib. ix, 10G.)

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LA PIETE ET LA

VIE INTERIEURE

La cause laquelle se dvouent si g n r e u s e m e n t auj o u r d ' h u i t a n t de vaillants catholiques, est encore plus sainte; car il s'agit Rome de la libert de l'glise tout entire, et non plus, c o m m e alors, de celle d'une glise particulire. Le chrtien qui expose son sang et sa vie pour dfendre le domaine temporel de l'glise Romaine, s'il le fait avec u n esprit de foi trs pur. est un vritable soldat du Christ, et s'il succombe, un vritable martyr. Un de ces gnreux dfenseurs du Saint-Sige crivait nagure ses parents effrays qui lui conseillaient de revenir en France : Moi, revenir! y pensez-vous? Et l'glise? et le Pape? et le ciel? Le j e u n e zouave, Alfred Collingridge, bless mort aprs des prodiges de valeur, rptait dans son a g o n i e : Mon J S U S , mon cher J S U S , je vous offre m a vie pour l'Eglise Romaine, pour le Pape, et pour mes p a r e n t s ! Il demandait quel tait le plus parfait, ou bien de lutter contre les angoisses de la mort pour souffrir plus longtemps, ou bien de s'y a b a n d o n n e r pour m o u r i r plus vite. II s'endormit dans la joie du Seigneur, en m u r m u r a n t les trois n o m s bnis, J S U S , M A R I E , J O S E P H . L'admirable Emmanuel Dufournel, lieutenant d'une compagnie de zouaves, s'tait jet comme un lion au.milieu de la troupe impie en d c r i a n t : Voici le moment de m o u r i r ! Au n o m du Pre, du Fils, et du Saint-Esprit;' en a v a n t ! Perc de quinze coups de baonnettes, il tomba et vcut quelques heures encore, exprimant son bonheur de voir, de ses quinze blessures, couler son sang pour l'glise. Un autre de ces g n r e u x m a r t y r s de la libert catholque, pruvien de naissance, du Tiers-Ordre de Saint-Dominique, n o m m Svilla, reoit coup sur coup cinq balles m e u r t r i r e s ; chaque coup il fait un signe de croix sur

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

87

la blessure en disant : Vive M A R I E ! vive Pie I X ! Transport l'hpital, il rpond en souriant son lieutenant qui lui parle avec compassion de ses cinq blessures : Et les cinq plaies de Notre-Seignour J s u s ? Dans le mme combat, u n zouave hollandais tmoigna l'ardeur de sa foi et la saintet de ses dispositions intrieures peu prs de la m m e manire. Ayant reu prsqu'au mme instant trois balles dans la poitrine, il posa son doigt sur le premier trou, disaut t r a n q u i l l e m e n t : Au nom du Pre! sur le second trou : Au nom du Fils! sur le troisime : Au nom du Saint-Esprit! et il expira. Voyez-rvous ce hros chrtien e n t r a n t dans le ciel! Voyez-vous les Anges saluant ces plaies et adorant la divine Trinit ainsi crite sur cette poitrine r a y o n nante? Dans les fastes de nos martyrs de Castelfidardo, on trouve de sublimes paroles, qui manifestent la puret d'intention requise pour constituer le m a r t y r e . Un pauvre jardinier breton, voyant partir son j e u n e matre pour la dfense du Souverain-Pontife, lui d e m a n d a la faveur de le suivre et de se battre pour D I E U ses cots : Je .n'ai que ma personne, ditril, je la d o n n e de tout coeur. La sole chose que j e dsire, c'est de voir le Saint-Pre, recevoir sa bndiction, c o m m u n i e r de sa m a i n , puis mourir pour lui. J'espre qu'alors D I E U voudra bien me recevoir dans son saint Paradis ! H A D I E U et son Vicaire, disait u n autre de ces hros catholiques, j e n'ai offrir ni fortune, ni naissance, ni talents, ni influence q u e l c o n q u e : je n'ai que mon s a n g ; je le donnie. Joseph Gurin, du Sminaire de Nantes, dont la tomb vnre resplendit dj de l'aurole des miracles, Joseph que le Pape et que Rome toutentirc appelaientaffectueu-

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

s m e n t : i l z o a v e t t o , le petit zouave , partit, souffrit et m o u r u t avec ce m m e sentiment de foi p u r e . Je meurs pour la cause de la Religion et du Pape, crivait-il, et je quitte la vie doucement et avec joie. Tout chrtien qui se sacrifie ainsi pour l'glise et pour le Vicaire du Christ, remplit hroquement u n magnifique devoir. Mourir de cette mort, ce n'est point mourir, c'est entrer de plain pied dans le Paradis, et recueillir directement l'effet de la
promesse du S a u v e u r : C e l u i ( a i a u r a m p r i s e t p e r d u l a v i e p o u r m o i , l a r e t r o u v e r a d a n s la o i e t e r n e l l e (1).

A cette bndiction divine ont eu part tous les fidles" qui, dans les temps de schime et de violences impies, ont succomb saintement p o u r la cause c a t h o l i q u e ; entre autres, dans ces d e r n i e r s temps, les vques, les prtres et les chrtiens fidles qui sont m o r t s soit sur Tcchafaud, soit sur les pontons, ou dans les prisons, ou dans l'exil, p o u r avoir refus de prter s e r m e n t la constitution civile du clerg et p o u r tre demeurs fidles h l'unit catholique ; et, en Pologne, tous ceux que le schime a frapps en haine de l'glise et parce qu'ils ne voulaient point se sparer de la sainte glise R o m a i n e . O la g r a n d e grce! o l'incomparable bonheur, que d'tre j u g digne de souffrir et de mourir p o u r J S U S et pour son Vicaire ! pour J S U S et pour la cause sacre de l'glise ! Notre chre sainte Catherine de Sienne tait consume de ce dsir. Pauvre misrable que j e suis! disait-elle dans son zle ardent et h u m b l e ; j e n ' a i rien pour servir l'glise ; si mon s a n g pouvait lui tre utile, je le rpandrais bien volontiers de toutes les parties de m o n corps;, je lui donnerais le peu que D I E U me donne pour elle : et
(!) Quicumque perdklerit animam suam propter me, vivificabit eam. (Luc. xvn, 33.) Qui odil animam suam in hoc mundo, in vilam a&temam custodit eam. (Ev. Joan, xu, 25.)

NOS GRANDEURS EN JESUS

II.

^9

je n'ai lui offrir que des larmes, des soupirs, des prires continuelles. .Mourante, elle disait ses enfants spirituels: S'il plail D I E U que j e m e u r e , soyez certains, mes entants bien-aims, que j ' a i donne m a vie pour la sainte glise : je sais q u e D I E U m e l'a p e r m i s par u n e grce p a r t i c u lire. Elle priait sans c e s s e et avec a r d e u r pour l a paix de l'glise ; elle desirait et demandai t a D I E U d'expier dans son corps le pch de ceux qui Dparaient les fidles du Souverain-Pontife. Soyez certains, disait-elle, que si je meurs, la seule cause de m a m o r t est le zle qui me brle et qui me c o n s u m e p o u r la sainte glise, Je souffre avec joie pour sa dlivrance, et je suis prte m o u r i r pour elle, s'il le faut (1). C'est ainsi q u e , devenus par notre baptme, m e m b r e s et enfants de l'glise du Christ, nous devons entrer vis-vis de cette Mre de nos mes d a n s tous les sentiments de Notre-Seigneur, l'aimer c o m m e J S U S et en J S U S , nous devouor pour elle, vivre et m o u r i r pour elle. 0 J S U S , vivant d a n s votre glise, augmentez d a n s mon: cur et d a n s tous les curs le vritable esprit c a t h o lique !
(1) Vie de la Sainte; troisime partie, iv; et Appendice.

III

EN JSUS,

NOUS DEVENONS

LES ROIS ET LES SEIGNEURS

DU MONDE

Que JSUS-CHRIST est constitu Roi, Seigneur et Souverain Matre de toutes l e s cratures.

Le divin Fils de M A R I N est le Matre et le souverain Roi de toutes choses. Il Test, non-seulement en sa divinit, avec le Pre et le Saint-Esprit, m a i s encore en son h u m a nit sainte. 11 ne Test pas seulement c o m m e V e r b e : il Test de plus comme Christ, c o m m e h o m m e , selon l'oracle tomb de sa propre b o u c h e : L a t o u t e - p u i s s a n c e m ' a t
d o n n e a u ciel e t sur t a terre. Toutes choses m ' o n t t d o n -

n e s p a r m o n P r e (1). Gomme Verbe, en effet, NotreSeigneur ne saurait rien recevoir : c'est donc de son h u m a n i t qu'il parle ici. Le Christ est le S e i g n e u r et le souverain Matre et c o m m e D I E U et c o m m e h o m m e , dit Cornlius L a p i d e : c o m m e h o m m e , en vertu de l'union hypostatique, il a un droit absolu sur toutes les choses c r e s ; et son empire s u p r m e s'tend j u s q u e s u r les Anges, s u r les Ghrubins et les Sraphins. Pour cette raison, il est appel, dans
l'Apocalypse, le R o i d e s R o i s e t l e S e i g n e u r d e s S e i g n e u r s ; et il est dit de lui dans T pitre a u x Hbreux, q u e D I E U l ' a constitu l'hritier d e toutes choses.

(i) Data EST MILRI OINNIS POTESTAS IN CLO ET IN TERRA... OMNIA MIHI TRADITA SUNL A PTRE MEO. (EV. MATTH. XI 21; XXVIU, 18.)
F

NOS

GRANDEURS E N JESUS-

II.

91

a Selon le bel e n s e i g n e m e n t de s a i n t T h o m a s , la r o y a u t du Christ, est u n e r o y a u t relle, u n e royaut qui e m brasse l'univers. J S U S , en effet, ds le p r e m i e r m o m e n t de sa conception, a possd d i r e c t e m e n t et d a n s toute la force du terme, du moins q u a n t au droit et la p u i s s a n c e , l'empire et le s o u v e r a i n d o m a i n e du m o n d e entier ( i ) . C'est r e n s e i g n e m e n t formel des saints Aptres, qui n o u s prsentent n o t r e doux S a u v e u r c o m m e le Roi u n i v e r s e l de la cration. S a i n t Paul nous m o n t r e D I E U , Pre de N o tre-Seigneur J S U S - C H R I S T , r a p p o r t a n t toute la c r a t i o n a au mystre de son amour, c'est--dire au mystre de ..l'Incarnation, et roulant, dans sa bonne Providence, tasoit au ciel, soit sur la- terre (2). blir tout dans te Christ, J S U S - C H R I S T est, au milieu de la c r a t i o n , * la manifestation visible du D I E U invisible, le Premier-n de toute crature (non dans Tordre du t e m p s , mais d a n s le plan divin), parce que c'est en lui que tout a t cr sur la terre et dans les deux, les choses visibles comme les invisibles, et les Trnes, et les Dominations, et les Principauts, et les Puistout' a. t cr en lui et par lui : et c'est lui qui est sances; . la tte de la. cration, et tout a sa raison d'tre en lui

(1) Christus est Dominator Dominus, tum qua DEUS, tum qua homo : qua homo enim per unionom hypostaticam habet summum in Tes omnes creatas, etiam Angelos, Cherubinos et Seraphinos, jus et dominium, juxta illuc! Apocalyp. Rex regum et Dominus dominantum ; t Ilebr. < Ouern constituil h a T e d e m universo* rum... Christi regnum, uti recle docet D. Thomas, est.physicum. et mundanum. Christus enim a primo instanti conceptionis su, proprie et directe habuit regnum et dominium totius mundi, sall.cin quoadjus et polestutem. (In Epist. Jud et in Matth. xxvu.) (2) Sacrainentum voluntatis su;e... In dispensalione plenitudinis temporum, instaurarc omnia in Christo, qu in ccelis, et quse in terra sunt, in ipso. (Ad. Ephes. i, 9 10.) (3) Qui est imago DEI invisibilis, primogenitus oninis creatur: quoniam in ipso condita sunt universairi oaelis et in terra, visibi-

92

LA P I T ET LA VIE

INTERIEURE

Peut-on affirmer plus de J S U S - C H R I S T sur la Dans Pptre aux encore Phomme-DiEU

n e r g i q u e m e n t le d o m a i n e absolu creation tout entire? Hbreux, saint Paul nous montre c o m m e le souverain Matre et le

souverain Seigneur, p o r t a n t t o u t e c r a t u r e p a r s a p a r o l e

t o u t e - p u i s s a n t e (1) ! Car c'est de lui qu'il est crit : C ' e s t


vous, Seigneur, q u i clans le p r i n c i p e avez cr l a terre ; et l e s c i e u . v s o n t l ' u v r e d e v o s m a i n s (2). Il est d o n c le

Matre de toutes choses parce que, en l'unit indivisible de sa personne divine,'il en est le Crateur, avec le Pre et avec l'Esprit-Saint. Oui, notre J S U S est le Roi du m o n d e , et, ce titre, il est au-dessus du m o n d e entier. Il e s t t a b l i , dit encore
l'Aptre, l a d r o i t e d u P r e d a n s l e s d e u x , a u - d e s s u s de toutes leshirarchies angliques, au-dessus d e tout ce q u i se n o m m e n o n - s e u l e m e n t d a n s le t e m p s prsent, m a i s encore d a n s l e sicle v e n i r . E t DIEU l u i a a s s u j e t t i t o u t e s c h o s e s (3).

Pleine de cette vrit, l'glise proclame chaque jour, aux dbuts de la Messe, dans sa sainte liturgie, que J S U S - C H R I S T est le seul Seigneur et le seul Trs-Haut ;
tu solus Do minus
}

tu solus AllissimuSj

JESU CURISTE !

Donc

JSUS

est Roi. Et j e ne sais, dit saint Hilairc,

lia et invisibilia, sive Throni, sive Dominationes, sive Principatus, sive Potestates; omnia per ipsum et in ipso creata sunt: et ipse est ante o m ns, et omnia in ipso constant. (Ad Coloss. i, 15, 16, 17.) (l)Portans omnia verbo virtutis sua), (i, 3.) (2) Tu in principio, Doirinc, torram fundasti : et opera manuum tuarum sunt cli. {fbid. 10 ) (3) Constituons (ilium) ad dexLeram suam in clestibus, supra omnem Principa lum, et Potestatem, et Virtutcm, et Dominationem et omne noraon, quod nominatur non solum in hoc seeculo, sed etiam in iuturo. Et omnia subjecit sub pedibus ejus. Ad Ephes. i, 21,22.) Solum dominatorem et Dominum nostrum JESUM CHRISTUM negantes. (Jud. 4.)

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

II.

9:5

qui oserait en clouter en e n t e n d a n t le larron lui-mme le proclamer d u h a u t do sa croix : S o u v e n e z - o o u $ d e m o i .


Seigneur, dans v o i r e r o y a u m e ! A cette confession du

larron crucili vient se joindre le tmoignage des Mages, qui accourent de l'Orient pour l'adorer d a n s sa crche et
qui d e m a n d e n t : O u e s t l e R o i d e s J u i f s , l e R o i q u i v i e n t

de n a t r e ? Pilate l'avoue 1 SON lour : E s - t u d o n c R o i d e s Juifs ? Oui, rpond J S U S : Tu Cas d i t , j e s u i s R o i (1 ). Ainsi Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T est Je souverain Matre de toutes les uvres de D I E U . Lorsqu'aux j o u r s de son Incarnation, il vivait sur la terre et conversait au milieu des h o m m e s , il tait le centre visible, la fois incr et cr, de l'univers entier. Il tait le Roi du ciel, descendu sur la terrf\ le Matre des lments, le supreme Seigneur de tous les Anges, qui l'adoraient (2) en son humanit mortelle, de la. terre qui le portail, du soleil qui rclairait, des lments dont il daignait se servir. Il tait le Roi et le Maitre do tous les h o m m e s sans exception, de ce Csar auquel il voulait paye) le tribut, do ces pharisiens q u i le blasphmaient, de ce Pilate q u i le condamnait, de ces soldats et de ces bourreaux qui le crucifiaient. Tout lui appartenait. Il tait l comme Crateur au milieu de sa cration, c o m m e Seigneur au milieu do son e m p i r e , comme Roi d a n s le r o y a u m e qui tait lui.
1

De quelles adorations ineffables les bons Anges devaient l'entourer ! De quelles adorations, de quels respects n e
\i) EL NESCIO OUI CHRISTUM RCGOM ESSE AMTNGERC SIT LULUM, LALRONE HOC IPSO IN CRUOIS PUSSIONO CON/ITENTE, Memcnio mei, Domine, cum veneris in regrnivi t w n n . TESTANTUR ELIAIN ADORATURI MAGI, CUM INTERROGANT : Ubi est qui nalus est rex Jutbcorum ? TESLALUR ET PILATUS INTERROGANS : Tu as rex JiuUeor^m ? PROFITE TU R ET DOMINUS RESPONDENS : Tudixisfi. (IN PSALM. 1 1 ) (2) ET ADORENT EUM OMNOA ANGELI DEI. (AD LLEBR., 1, 6.)

9i

L 1MKTK BT LA VIE

INTKMEUHE

l'entourenl-ils pas encore au Saint-Sacrement de l'autel, o il rside corporellement sur la terre, reliant ainsi par sa prsence sacramentelle son premier et son second avnement ? Ah ! tous t a n t que nous sommes, fidles sujets de ce Roi d'amour, tombons ses pieds, prosternons-nous devant sa douce majest, et rptons lui le cri de la foi el de l'adoration : D o m i n a s m e u s e t DKUS m e u s ! Mou Seigneur et m o n Dnsr !

Comment la royauti nniverseUe de JESUS est, en ce monde, militante et voile.

Cependant, ne nous y trompons pas : la royaut du Christ, notre Seigneur, ne ressemble en rien aux royauts mondaines., Celles-ci n'apparaissent qu'entoures de pompes, d'clat et de gloire ; colle-la m a r c h e travers les sicles, couronne d'pines, ensanglante, mconnue, blasphme, toujours vaincue et toujours triomphante. C'est que, depuis la dchance originelle, tout a t chang dans le monde. Dans le dessein primitif, le Christ Seigneur et Roi, devait a p p a r a t r e au milieu de la cration dans tout l'clat de sa majest divine : s'tant charg, par misricorde et par a m o u r , de l'expiation du pch, il est devenu la Victime et le Sauveur du monde ; et ds lors, revtant v o l o n t a i r e m e n t L'humiliation, les privations, les souffrances et la mort dues au pch, il a voil sa gloire royale, et, tout Roi qu'il est. il n'apparat au monde que sous la forme d'esclave. Voyez-le, adorez-le, ce souverain Seigneur de la nature, ananti dans la pauvret de sa crche, t r e m b l a n t de froid, perscut et fuyant d a n s les bras d'une Vierge,

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

95

pauvre et obscure c o m m e Lui ; voyez-le p l e u r a n t et vagissant, sans clat devant les h o m m e s , inconnu Nazareth, grandissant d a n s l'obscurit et travaillant de ses mains augustes ; voyez-le dans sa vie publique et dans sa passion, rejet par les h o m m e s , insult, c o n d a m n , c r u cifi, m i s a mort ; voyez-le enfin, et dans l'anantissement de son Eucharistie, et d a n s les angoisses incessantes de son glise : c'est le vrai David, le Roi militant, dont la vie entire n'est qu'un long combat. J S U S est au milieu du monde, qui est son uvre et sa proprit ; il est au milieu des siens (1 /, et les siens, loin de le recevoir et de l'acclamer, le combattent comme un e n n e m i . Satan, usurpateur de la terre, la lui dispute pied pied, et soulve contre la sainte Eglise, qui n'est autre que. Tanne du Christ ici-bas, le monde, qui est l'immense arme de toutes les cratures rebelles, insurges contre leur Lloi lgitime. Le Roi J S U S a une cour qui ne ressemble nulle autre ; elle ne le quitte-pas, et il n'apparat au monde qu'avec le cortge, de la rdemption ; c'est--dire, avec l'austre pnitence, avec la pauvret vanglique et le dtachement de la terre, avec la sainte chastet, avec l'innocence, avec l'humilit et la douceur, avec la patience, l'obissance, la misricorde et le pardon des injures, avec la bnignit et la modestie, avec la saintet et le sacritice. Voil la cour qu'il s'est choisie ; voil le cortge qui n'a cess de l'accompagner s u r la terre. Jl le mne partout avec lui. parce qu'il l'aime et qu'il y met sa grandeur ; en sorte que ceux qui veulent Je loger en leur cur, doivent aussi se rsoudre recevoir son cortge. Sa bannire, c'est la croix, la croix s a n g l a n t e et n u e . . (1) In propria venit, etsui eu m non reccperunl. Ev. Joan. 1.)

, 06 JSUS

L A PIT E T L A V I E I N T E R I E U R E

est u n Roi, qui rgne a u t r e m e n t que les autres. Seul, dit Tertullien, le Christ J S U S , nouveau Roi des sicles nouveaux, porte sur son paule une gloire nouvelle, h savoir sa croix qui est sa puissance et sa grandeur (1). C'est par l qu'il reconquiert son r o y a u m e , ce royaume qui est lui, et h lui seul, et que son Pre lui a donn en hritage. Sa conqute c o m m e n a par la prdication vanglique, se dveloppa p a r la mission des Aptres, et elle se perptue par le ministre de l'glise et par les saintes uvres des chrtiens ; paracheve p o u r JSUS aprs la rsurrection et l'ascension, elle ne se parachvera pour son corps m y s t i q u e , c'est--dire p o u r ses lus, qu'au jour triomphal du second avnement, o elle sera dfinitive, totale, ternelle dans la gloire (2). En attendant ce j o u r de t r i o m p h e , il faut donc nous rsigner combattre, A souffrir A la suite do notre David, et ne saluer que de loin le rgne pacifique du Roi de gloire, du vrai Salomon. Il faut nous rsigner une lutte incessante et une conqute pnible, arros'e de sueurs, souvent mme arrose cle sang. Notre Roi, notre chef est, ici bas, le Christ crucifi. Si son- royaume est sur ln terre, il n'est point de la terre : il est du ciel, o dj rgne et triomphe notre R o i ; du ciel, o il nous attend, et o nous irons le rejoindre un jour.
(1) T-'OLUS REX NOVUS NOVORUM SCULORUM, CHRISTUS JSUS, NOVAM GLORIANI, POTESTATEM ET SUHLIMITATOM SUAM IN LIUMERO EXTULIT, ORUCEM SCIIIOCT. (CONTRA JUDFLOOS ; APUD CORN, A LAP. IN ISA. IX, 0.) (2) HOC SOLIUM ET REGNUM CPIT CLIRISTO PRAXHONNTE ET CONVERTENTE BOMINES ; PROMOTUM ET PROPAGATUM EST PER APOSTOLOA : PERLECTUM FUIL POST CHRISTI RESURRECTIONEM ETASCENSIONCM IN CLUM; CONSUMMATUM ET GIORIOSUM ERIT POST JUDICIUM GNRALE. (CORN, A

LAP. I b i d . 7.)
(ci) NON DICIL : NON EST HIC, SED : NON EST HINC. ( S . AUG. ET S. THEOPHIL. IN JOAN.)

NOS GRANDEURS EN JSUS.

II.

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0 J S U S ! adorable Roi ! Bienheureux est celui qui ne se scandalise point de votre royaut h u m i l i e , de voire couronne d'pines, de votre manteau de p o u r p r e , de votre sceptre de roseau, de la croix qui vous sert de trne Bienheureux celui qui pntre p a r la foi et par l'amour le mystre de vos anantissements divins d a n s l'Eucharistie et dans l'glise ! Divin Seigneur, toutes les cratures vous sont soumises de d r o i t ; mais, de fait, elles ne le sont pas encore! Quand v i e n d r a ce g r a n d j o u r ? ce j o u r de votre royal triomphe, o Tordre sera pleinement rtabli, o le p r i n c e d e ce m o n d e s e r a j e t d e h o r s (1), o le C H R I S T de D I E U recevra de toute la terre les h o m m a g e s qu'il reoit dj dans les c i e u x ? Puiss-je alors mler m a voix celle de vos Anges et de vos Saints, et c h a n t e r avec eux :
A l l l u i a ! i l r g n e , l e S e i g n e u r , n o t r e DIEU t o u t - p u i s s a n t ! Rjouissons-?ious e t tressaillons de j o i e ! r e n d o n s - l u i g l o i r e ! C'est m a i n t e n a n t l e j o u r d u s a l u t e t d e l a p u i s s a n c e , le j o u r du r g n e d e n o t r e D I E U , l e j o u r d u t r i o m p h e d e s o n
CHRIST ! (2)

Que JSUS associe sa royaut les chrtiens, qui sont ses membres.

Notre-Seigneur, par sa grce, nous associe cet tat royal, comme a u x autres tats divins que n o u s avons indiqus dj. Par n a t u r e , nous ne s o m m e s que les serviteurs et les trs petits serviteurs de D I E U ; m a i s en J S U S (1) Princeps hujus mundi ejicietur foras. (Ev. Joan., xu, 31.) (2)Allluia: quoniamregnavitDominusDEUS nosteromnipotins 1 Gaudeamus, et exultemus et demus gloriam e i . . . Nunc facta est saius, el virtus, et regnum DEI nostri, et potestas Christi ejus. Apoc. xix, 6. 7; xn, 10.)
XIV 7

98
CHRIST,

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

nous sommes levs de s g r a n d e u r s surnaturelles, et nous devenons ce qu'il est, p a r conformit, p a r union, par p u r e grce (1). Il est Roi, il est Seigneur : il n o u s fait en lui, et Seigneurs et Rois. Sa royaut divine, il en est revtu par l'opration etpar l'onction du Saint-Esprit, qui remplit totalement son h u m a n i t adorable. Il est Roi parce qu'il est le Christ ; et, nous l'avons vu, Christ v e u t dire oint. C'est donc l'EspritSaint qui, ds le sein de M A R I E , fait de l'homme-DiEU le Roi de l'univers, le souverain Matre et le seul lgitime Seigneur de toute la cration. Son Esprit de royaut, le chef de l'glise le communique tous ses m e m b r e s ; et ainsi, dit saint Macaire, les chrtiens, tout pntrs de l'onction cleste, d e v i e n n e n t spirituels par la grce et sont levs la dignit de Rois et de Prophtes des mystres divins. Si Ponction d ' u n e huile matrielle a la vertu de consacrer les Rois et les Prophtes combien plus forte raison ceux qui, selon l'esprit et selon l'homme intrieur, ont reu Ponction cleste de l'EspritSaint, Ponction sanctifiante et e n i v r a n t e , n e recoivent-ils pas le caractre do la royaut i n c o r r u p t i b l e ? Sacrs par l'huile sainte qui dcoule de l'arbre d v i e , c'est--dire de J S U S - C H R I S T , ils deviennent capables d'atteindre la royaut et l'adoption divines (2). C'est pour signifier cette lvation s u r n a t u r e l l e de tous les chrtiens la dignit royale, que PEglise, ds qu'ils sont baptiss, forme sur leur tte le signe de la croix avec le saint c h r m e : le c h r m e est, en effet, l'huile avec laquelle sont sacrs les Rois et les Pontifes.
i

(1) Ascendamus, ait Cyrillus, ad supernaturalem dignitatem per Christum ; non tamen ut proprie sicuLille, sed uL simililudine illius per gratiam filii DEI simus. (Corn. a. Lap. in Joan. i, 12.)
(2) Hom, XVII.

NOS GRANDEURS EN JESUS-

II.

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C'est encore dans ce dessein que, d a n s les p r e m i e r s sicles, rtvque dposait sur la tete de chaque baptis une couronne bnie, c o m m e p o u r m o n t r e r q u e le c h r t i e n tait un tre royal, ui m e m b r e de la royale famille de DIEU. Que D I E U , disait l'Evque aux n o u v e a u x baptiss, que D I E U vous r e n d e dignes du r o y a u m e cleste, et que cette couronne de fleurs prissables soit l'emblme des couronnes de saintet et de bonnes oeuvres dont il vous couronnera! Puis il ajoutait : 0 mes frres, chantez les louanges du Fils du souverain Matre de toutes choses i C'est lui qui vous a c o u r o n n s de la c o u r o n n e des Rois. Chrissez-la de toutes vos forces ; changez la couleur de vos vtements et soyez blancs c o m m e la neige. clatants des clestes splendeurs, brillez c o m m e les A n g e s (1) ! Et ainsi, Seigneur J S U S , par l'onction de votre Esprit et par le ministre de votre glise, vous faites de nous des Rois, non selon la n a t u r e mais selon la grce, non selon le monde mais selon D I E U . Marqus au front du signe triomphal de la croix, rgnrs par l'eau et le Saint-Esprit, enivrs du Calice de bndiction, n o u r r i s du Corps du Seigneur, nous faisons partie du r o y a u m e de D I E U , et nous entrons en participation de la royaut de son Fils ; nous devenons la race sainte, les enfants do la promesse, le peuple d'acquisition (2J ; nous d e v e n o n s , en J S U S et avec J S U S , les Rois, les Seigneurs du m o n d e .
Comment, en notre qualit de Rois et de Seigneurs du m o n d e , nous avons seuls le droit d'user des cratures.

-Il ressort de cette doctrine u n e consquence pratique extrmement belle. J S U S tant le seul Matre, le seul lgitl) Corn, a Lap. in Ep. Petr. u, 9 (2) Petrus Gellensis ; serai, XK deResurrect. Domin

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lime Seigneur et propritaire de toutes les cratures, ceux-l seuls qui deviennent ses m e m b r e s par le Baptme et qui, par la grce, d e m e u r e n t ses m e m b r e s vivants, ont le droit d'user des cratures. Qui ne sait qu'on ne peut sans injustice user du bien d'autrui ? Quiconque n ' a p p a r t i e n t pas J S U S - C I I R I S T , quiconque n ' e s t p a s d u C h r i s t , c o m m e d i t n e r g i q u e m e n t saint Paul, q u i c o n q e n e v i t p a s d e l a v i e d e D I E U d a n s le C h r i s t J S U S (1), n'a pas le droit d'user de ce qui est J S U S . S'il le fait, il viole le droit inalinable de la proprit du C h r i s t ; il vole J S U S ; et son acte injuste n'est pas seulement un vol, m a i s encore un sacrilge: c'est la violation de la proprit do D I E U . L'impie et le pcheur, je ne dis pas quand ils abusent, mais m m e q u a n d ils usent des Cratures, font c o m m e Satan, u s u r p a t e u r et prince illgitime de ce m o n d e : ils p r e n n e n t ce qu'ils n'ont pas le droit de p r e n d r e ; ils usent de ce qui n'est p o i n t a eux. Je le sais, D I E U a ds l'origine d o n n l a t e r r e a u x enfants des h o m m e s , et les p c h e u r s tant soufferts de D I E U et attendus pnitence, ont, p a r le fait m m e de leur vie, u n certain droit d'user de la c r a t i o n . Mais, il ne faut pas l'oublier, l'homme n ' a t cr que pour I ' H O M M E D I E U ; et du m o m e n t qu'il viole sa destine, l ' h o m m e sort de son tat n o r m a l , se dcouronne de ses propres m a i n s , et n est plus que tolr sur la t e r r e . Son droit aux cratures n'est plus ce qu'il tait d a n s les desseins de D I E U , et il ne le conserve qu'en vue d'un r e t o u r possible du pauvre prodigue la maison paternelle. C'est nous, nous seuls, m e m b r e s du Christ et fils de
(1) Si quis spiritutn Christi nonhabet, hic nonestejus... Viventes au le m DEO in Christo JSUS. (Ad Rom. vin, 9; vi, n.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. DEU

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sur la terre, que le monde appartient de droit, avec , tout ce qu'il renferme (1). Nous seuls, n o u s avons le droit total de respirer l'air du bon D I E U , de voir sa lumire, son beau soleil, et les astres de son f i r m a m e n t ; nous seuls, pouvons sans injustice, fouler de nos pieds la terre, qui est le domaine de notre Seigneur J S U S , y vivre et nous y reposer, user des lments pour les besoins ou pour les agrments de notre vie, nous n o u r r i r des plantes, des fruits et des a n i m a u x , jouir des beauts de la n a t u r e , aspirer le parfum des fleurs; en un mot, user de la proprit du Christ. Seuls, nous sommes chez n o u s dans ce grand palais du Fils de D I E U , que Ton appelle l ' u n i v e r s : les infidles, les e n n e m i s du Christ et de son glise, et mme ceux qui restent simplement t r a n g e r s ici-bas la vie de J S U S - C H R I S T , sont sur la terre de vritables i n t r u s ; les cratures les supportent avec angoisse; elles leur sont assujetties malgr elles, c o m m e dit la sainte criture. Elles aspirent aprs le m o m e n t o elles seront affranchies de l'esclavage de la corruption. Nous savons en effet, ajoute l'Aptre, que d a n s l'tat prsent toute crature gmit et se trouve c o m m e d a n s les douleurs de l'enfantement (2). Elle aspire aprs sa dlivrance, qui n ' a u r a lieu, ainsi que celle des enfants de D I E U , qu'au j o u r mille fois bni du second a v n e m e n t de Notre-Seigneur, o le Prince de ce monde sera expuls, o son r o y a u m e m a u d i t sera dtruit de fond en comble, o disparatront jamais le
(1) Omnia enim vestra sunt: vos autem Christi ; Christus autem D e i . (I ad Cor. ni, 2 3 . ) Domini est terra et plenitudo ejus. (Psal. xxi;i.) Totus mundus creatus est a D e o ad usum fidelium, non inlidelium; iideli ergo omnia debentur; infideli nihil. (Corn, a Lap. in Prov. X V I I , -i. (2) Vanitate enim creatura subjecta est non volens, sed propter eum, qui subjecit earn in s p e ; q u i a e t ipsa creatura liberabitur a servituie corrutionis... Soimus enim quod omnis creatura ingemiscit etparturit usque adhuc. (Ad Rom. vin, 2 0 , 2 1 , 2 2 . )

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pch et les pcheurs, et o Tordre de la proprit divine sera pleinement restitu. Alors le Christ et ses m e m b r e s rgneront seuls s u r le m o n d e , et notre droit royal sera rtabli. Actuellement, il est n o n seulement entrav, mais il est ni, mais il est foul aux pieds ; et plus n o u s approcherons de la fin des temps, plus le Christ et les chrtiens seront, au milieu du monde rvolt, dans u n tat de royaut dchue et d a n s l'impossibilit d'user de leurs droits lgitimes. Rfugions-nous avec foi et a m o u r dans ce droit sacr. Nous le portons en n o u s - m m e s ; il se rsume tout entier en la possession intrieure de J S U S - C H R I S T , en sa royaut inbranlable, et dans le mystre de l'EspritSaint qui nous u n i t i n t i m e m e n t au divin Roi. Saint Macaire nous m o n t r e en nous-mmes le Roi J S U S comme u n trsor cleste avec lequel nous achetons la proprit de tous les biens du ciel et de la terre. Ce trsor spirituel, ajoute-t-il, c'est le S e i g n e u r en personne, prsent dans les curs de ses fidles ; avec ce trsor, a v e c le Christ qui demeure en eux, ils a c c u m u l e n t toutes sortes de clestes richesses (1). A lui seul, il vaut plus que tout son royaume, que ce r o y a u m e de la cration dont nous jouissons si peu m a i n t e n a n t , mais qu'il n o u s donnera u n jour en plnitude. N o u s pouvons, dit galem e n t saint Augustin, lui d e m a n d e r toute la terre, toute r e t e n d u e des mers, l'air, le soleil, les astres : car lui qui a fait tout, nous a dit : D e m a n d e z ce q u e v o u s v o u l e z ; mais nous ne pouvons rien trouver de plus prcieux, rien trouver de meilleur, que Celui-l m m e qui a fait tout cela. Demandons le Crateur du monde, et, en lui et par
(1) Qui primum et ante omnia quarunt et inveniunt et eonsequntur clestem thesaurum spirilus, ipsum scilioet Dominum, incordibus illorum, ilJi... ope illius thesauri, qui haeret in eis, Christo, clestes divitias accumulant. (Hom. xvm).

NOS GRANDEURS E N JESUS.

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lui, nous possderons le m o n d e , qui e s t a lui. Avant tout, il veut se donner l u i - m m e . A h ! qu'il p r e n n e donc possession de nous, afin que nous le possdions ! Nous serons sa proprit; nous serons sa demeure ! (1)

Comment le chrtien est lui-mme le principal domaine et l e royaume de JSUS.

' Dans l'Apocalypse, saint Jean, ravi en esprit, au milieu des Saints de la Jrusalem t r i o m p h a n t e , les entendit exalter la royaut du Christ et dire l e u r S a u v e u r :
S e i g n e u r , v o u s n o u s a v e z r a c h e t s p o u r DIEU, d a n s v o t r e s a n g , e t v o u s a v e z f a i t d e n o u s l e r o y a u m e d e n o t r e DIEU, e t n o u s r g n e r o n s s u r l a t e r r e (2). Le m y s t r e de cette

royaut des Saints c o m m e n c e ds ce m o n d e , dans u n e certaine mesure. En effet, c'est sur nous que le ttoi cleste veut r g n e r a v a n t tout. Le monde entier est bien son royaume, son domaine et sa proprit ; m a i s au milieu de ce royaume, il en a u n autre, infiniment plus cher et plus beau et plus s p l e n d i d e : c'est n o u s - m m e s ; c'est le cur du chrtien. JSUS est le r o y a u m e de D I E U ; le Pre habite et r g n e en lui, dans l'Esprit-Saint : son tour le chrtien est le royaume intime de J S U S ; J S U S y fait descendre et y fait rgner son Pre, et il veut rgner aussi pleinement dans
(1) Porrige cupiditatem tuam usque ad clum, die t u u m esse solem, l u n a m , Stellas, q u i a i l l e , qui fecit omnia, dixit: Pete quod vis ; tamen nihil invenies c h a r i u s , nihil invenies melius, quam ipsum qui fecit omnia. Ipsum p e t e qui fecit, et in iJlo et a b illo habebis omnia quae f e c i t . . . Et nihil magis vult dare quam se.,.. Possideat te ut possideas ilium: eris prsedium ipsius, eris dooms ipsius. (In Psal. x x x i v , Serm. I.) (2) Domine, redemisti nos DEO in sanguine tuo ; et fecisti nos DEO nostro regnum, et regnabimus super terrain. (V. 9, 10).

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le chrtien que son Pre cleste r g n e en l u i - m m e . Le chrtien est, cause de cette destine spciale, une cration part, que saint Paul nous m o n t r e f a i t e d a m le C h r i s t J S U S (l). D I E U nous cre tout spcialement pour l'honneur de son Eils u n i q u e , et fait de c h a c u n de nous, par le Baptme et par l'Eucharistie, une demeure royale, un vivant palais, o son Fils trouvera une rsidence digne de lui, au milieu du grand r o y a u m e de la cration. J S U S lui-mme travaille cette g r a n d e uvre, ainsi que nous le dclare l'Esprit-Saint: J S U S - C H R I S T , dit-il, n o u s a i m e e t f a i t d e n o u s le r o y a u m e d e D I E U s o n P r e (2) . Il nous fait chrtiens pour vivre, pour r g n e r en nous et pour dilater par nous et en nous le r g n e de son Pre cleste, dont son h u m a n i t est le sige parfait. * Seigneur J S U S , rgnez donc si bien en moi, que je vous sois un royaume tout pacifique, o rien ne vienne contrarier votre trs-sainte domination ! Rgnez sur toutes mes puissances, c o m m e votre Pre cleste rgnait jadis sur les vtres. Soyez le vrai Roi de mon intelligence, et que la foi, qui est votre splendeur, y brille sans o m b r e ! Soyez le Roi, le Matre de toutes mes penses et de tous mes j u g e m e n t s , de m o n imagination et de ma mmoire, de toutes les affections de m o n caur, des mouvements de ma volont, de tous mes sens, de toutes mes puissances! Il y a, hlas! en moi, c o m m e dans le monde, un germe p e r m a n e n t de rvolte contre voire a u t o r i t : comprimez-le par la force de votre Esprit, et que mon h o m m e intrieur, qui est tout vous et tout en vous, tienne c o n s t a m m e n t en respect m o n vieil h o m m e , mon h o m m e extrieur et c h a r n e l , qui o p p r i m e mon me et ne sera tout fait dtruit que par la m o r t .
. (i) Creati in Christo JESU. (Ad. Epbes. u. 10). (2) Christus dilexitnos et fecit nos regnum DEO. (Apoc. i, 6.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

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Les vrais chrtiens, dit saint Grgoire le Grand, sont des Rois, non seulement cause de leur droit surnaturel sur la cration, mais encore, parce qu'ils rognent sur leurs sens et sur leurs puissances, et parce qu'ils dominent leurs passions et leur chair. Ce sont des Rois, ajoute saint Ambroise, parce qu'ils sont les intimes, les enfants mmes de J S U S - C H R I S T , le Roi des Rois et le Seigneurdes Soigneurs, qui rgne en nous avec le Pre et l'EspritSaint (1). Sans doute, il y a beaucoup d'mes en qui vit J S U S ; mais combien y en a-t-il en q u i il ait sa vie pleine et entire, sa vie de Roi et de Seigneur, sa vie de D I E U ? Suis-je de ce n o m b r e ? J S U S qui est la Vie et le Pain de vie de mon m e , forme-t-il J S U S en m o i ? Sa grce remplit-elle m a vie des tats de la sienne? Hlas! rien de semblable en ce p a u v r e r o y a u m e de m o n c u r ; je ne me dpouille point de m e s faiblesses; je n'entre point dans les sentiments de son parfait anantissement -et de son parfait a m o u r . Oh ! que j ' e n suis humili devant la sainte majest du Roi de m o n c u r ! Et combien j e sens le besoin de ses divines m i s r i c o r d e s ! Non, non, dsormais, je ne veux plus souffrir en moi aucune rvolte volontaire contre m o n Sauveur, quelque m i n i m e , quelque passagre qu'elle puisse sembler. Allez, c r a t u r e s ; allez, illusions du monde ; sortez de chez moi ! Laissez la place de mon esprit et de mon c u r leur seul vrai Maitre, A l'adorable Roi J S U S ! Que lui seul les possde tout entiers. Venez, croix royale, privations, adversits, mpris, dou(1) Reges sunt, tum quia regunt suos sensus, membra, potentias passiones, eisque dominantur (Lib. xxvi Moral.); tum quia famiiiares, imo filii sunt, JBSU CHRISTI, Rgis regum, cl. Domini dominantium, qui i n n o b i s rgnt cum Ptre et Spiritu Sancto, ait S. Ambrosius, in Apoc. i, G, et v. 10. (Corn, a Lap. in I. Epist. S. Pelr.

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leurs, puisque vous tes la suite de J S U S - C H R I S T et les insignes augustes de sa r o y a u t ! Venez; j e vous ouvre les bras, et vous recevrai de tout m o n cur !

De l'influence et domination surnaturelles qu'exercent autour d'eux les trs fidles serviteurs de JSUS-CHRIST.

fl y a des h o m m e s qui exercent autour d'eux une vritable domination par voie d'influence. Cette influence se sent plutt qu'elle ne se dfinit : c'tait un a s c e n d a n t irrsistible, qui subjugue, qui attire et qui fait d o m i n e r la pense et la volont sur la pense et la volont des autres. Il y a peu de familles, de c o m m u n a u t s , de pays o l'on ne trouve de ces mes suprieures qui, dans un sens ou dans un autre, exercent une influence trs srieuse. Dans l'ordre de la grce, cette domination par voie d'influence est encore plus sensible. On en rencontre chaque instant des preuves frappantes. Combien de fois n'arrive-t-il pas q u ' u n e pure et sainte femme ne ramne au bon D I E U , aprs quelques a n n e s de prires et de bons exemples, son mari, ses parents, ses enfants, ses serviteurs? De m m e qu'il sufft d'un seul charbon ardent pour embraser tout u n foyer teint; de m m e il sufft bien souvent d ' u n e seule m e srieusement chrtienne pour convertir, p o u r sanctifier toute une famille. Quelquefois, c'est u n enfant, quelquefois m m e u n e pauvre servante, que J S U S revt ainsi mystrieusement de sa royaut sur les m e s : et, parce que J S U S rgne et domine sur cet enfant ou s u r cette servante, il leur donne de rgner, en lui, avec lui et pour lui, sur les autres. Heureuse domination, toute de saintet et de grce, dont la douceur fait toute la torce, dont l'humilit et la patience

NOS GRANDEURS EN J E S U S .
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II.

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font toute la finesse, et qui n a pour but que la gloire de DIEU et le b o n h e u r de tous ! C'est le Roi Jsus qui r g n e ainsi par nous, autour de n o u s : lui seul en revient l'honneur et la gloire. Il en est de m m e d'un saint prtre dans une paroisse ou dans une Communaut. Il g a g n e si bien tous les c u r s par la grce dont J S U S a c c o m p a g n e et fconde tout ce qu'il dit, tout ce qu'il fait, que personne ne lui rsiste, et qu'il opre, par la seule influence de sa vertu, ce que les autres ne peuvent faire m a l g r des talents suprieurs et * des moyens naturels infiniment plus considrables. L . est la vritable royaut et supriorit du prtre, encore plus de rvque : s'imaginer que pour faire r g n e r J S U S GHRIST autour de soi, il suffit d'avoir de l'argent, du talent, de la science, du savoir-faire, de puissants protecteurs, c'est u n e grande illusion et u n m a n q u e de foi. La saintet, elle seule, est u n e royaut l'influence de laquelle il est c o m m e impossible de se soustraire. Tmoin le c u r d'Ars: sa paroisse tait pitoyable, c o m m e tant d'autres ; en dix ou douze ans, il la m t a m o r p h o s a si bien, q u e l l e devint une sorte de sanctuaire. Qu'avait-il fait pour se r e n d r e ainsi matre des m e s ? il avait pri jour et n u i t : il avait pass de longues heures tout seul, en adoration devant le Saint-Sacrement : il avait fait d'austres pnitences pour lui et pour les a u t r e s ; il tait devenu u n saint. J S U S rgnait par lui, et attirait tout le monde dans les filets i n n o c e n t s de cet h u m b l e p c h e u r d'hommes. Quelle incroyable influence exera a u t o u r de lui, et mme au loin, saint Charles Borrome, ou p o u r m i e u x dire J S U S en saint Charles Borrome ! En peu d'annes, il transforma c o m p l t e m e n t , n o n seulement la ville et le diocse de Milan, mais les d i x - h u i t ou v i n g t v c h s q u i

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constituaient sa province ecclsiastique, avec leurs VOques et leurs curs, tomb? presque tous d a n s u n relc h e m e n t dplorable. A r m de la force de J S U S - C H R I S T , appuy sur-la seule grce de son divin Matre, il releva tout avec u n e fermet invincible et u n e patience plus invincible e n c o r e ; il fit refleurir partout et la discipline ecclsiastique et la pit et la ferveur. Pourquoi ? parce qu'il tait saint et que J S U S rgne par ses Saints, non moins que d a n s ses Saints. Jl tait partout en telle estime de saintet, dit u n des principaux tmoins de son procs de canonisation, qu'on ne parlait de lui que c o m m e d'un Saint. Ses bons exemples avaient t a n t d'efficacit, qu'ils touchaient les plus impies et consolaient e x t r m e m e n t les gens de b i e n ; de sorte que Ton peut dire que, c o m m e l'aimant a u n e vertu secrte pour attirer le fer, il semblait aussi que NotreSeigneur eut donn ce Saint u n e puissance surnaturelle pour gagner les mes D I E U . Et cela avait lieu nonseulement pour ceux qui avaient l ' h o n n e u r de converser avec lui, mais encore pour ceux qui ne le connaissaient que de rputation; plusieurs c h a n g e a i e n t de vie sur le simple rcit qu'ils entendaient faire de ses vertus. Je l'ai reconnu t a n t de fois par exprience, que je suis contraint d'avouer que j ' a i t souvent surpris de la 'grce singulire que Notre-Seigneur lui avait donne pour convertir les mes : elles se rendaient avec tant de facilit tout ce qu'il leur disait, qu'il semblait avoir une certaine vertu sympathique que je ne puis e x p r i m e r , n o n plus que sa manire. Une infinit de fois j ' a i fait rflexion que ce Saint n'tant point loquent de son naturel, au contraire parlant peu, et m m e tant souvent d a n s la conversation d'un air srieux, svre et n u l l e m e n t e n g a g e a n t , nan-

NOS

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moins, avec peu d e paroles, profres souvent d'une voix si basse qu'a peine pouvait-on les entendre, il touchait tellement les c u r s , qu'il les changeait entirement, et les obligeait faire tout ce qu'il voulait, jusque dans les affaires les plus importantes : d'o je conclus qu'il y avait ncessairement en lui une vertu divine, semblable celle des Aptres, et dont parle l'Evangile : Le S e i g n e u r cooprait avec e u x e t confirmait leurs p a r o l e s p a rles p r o d i g e s q u i Ca c c o m p a g n a i e n t .

Il semble aussi qu'il avait je ne sais quoi de divin, et que toutes ses penses, ses actions, ses paroles et ses desseins taient scells du sceau de l'humanit et de la divinit de J E S U S - C H R I S T , et que ce divin Matre lui avait imprim son caractre. Ce saint h o m m e tait toujours occup et rempli de D I E U , ne pensant et n'agissant que par son m o u v e m e n t et pour sa gloire. L'mlluence et l'action de saint Charles Borrome s'tendaient j u s q u e dans les pays hrtiques. Un Religieux de saint Franois tant retenu p r i s o n n i e r en Allemagne, sur les terres d'un prince hrtique, le Provincial du pauvre Religieux alla trouver ce seigneur avec des lettres de r e c o m m a n d a t i o n de plusieurs princes, pour obtenir son largissement; entre autres, il en prsenta une do saint Charles. Le prince hrtique les ouvrit toutes, sans y avoir a u c u n gard ; mais q u a n d il vit celle du saint Cardinal, il fut tout ravi de joie, se dcouvrit, baisa la lettre et la mit sur sa tte en disant au Provincial : En considration de celui-ci, et non d ' a u c u n autre, je vous accorde la grce que vous me d e m a n dez (1); el aussitt il fit rendre la libert au prisonnier.
(1) Vie de Saint
VII, chap. XVII.

Charles

Borrome,

par Jean-Pierre Giussano ; liv.

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Tous les Saints ont exerc cet e m p i r e s u r n a t u r e l . Saint Franois de Sales tait dou de cette puissance mystrieuse, un degr extraordinaire. Il tait vraiment matre de tous les curs. Il r a y o n n a i t la force et la paix de J S U S - C H R I S T ; il donnait J s u s tous ceux qui l'approchaient. Je ne pense pas, dit sainte J e a n n e de Chantai, qu'on puisse e x p r i m e r la graude suavit et dbonnairet que D I E U avoit respandues en son a m e . Son visage, ses yeux, ses paroles et toutes ses actions ne respiroient que douceur et m a n s u t u d e ; il la respandoil mesme dans le c u r de ceux qui le voyoient. Ce Bienheureux possdoit une paix i m p e r t u r b a b l e ; et comme il avoit en luy ce thrsor, c'est la vrit qu'il le c o m m u n i q u o i t aux personnes qui s'approchoient de l u y ; et Ton ne peut dire le g r a n d n o m b r e de ceux qui estant venus luy tout troubls et inquiets, s'en sont retourns tranquilles et pacifis. J'en parle par exprience, et l'ai esprouv u n e infinit de fois en moymesme, et en quantit d'autres personnes de m a connaissance. L'on disoit c o m m u n m e n t qu'il avoit reu ce don de donner la paix aux amas qui confroient avec luy. Je m e souviens de deux h o m m e s qui se disputoient une fois avec violence en nostre parloir. Ce sainct Prlat les regardoit avec u n e douceur trs-grande, tantost l'un, tantost l'autre, leur disant des paroles si amiables, qu'enfin sa dbonnairet les t o u c h a si fort qu'ils s'accoisrent, et les renvoya en paix. Il avoit une gravit saine Le, une majest en toutes ses actions si h u m b l e et dvote, qu'il respandoit l'estime, la rvrence et l'amour d a n s les c u r s de ceux qui l'abordoient ; sa parole estoit de mesme, qui pntroil doucement les curs. Quand il alloit par les r u e s , cha-

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

II.

111

cun se tenoit h e u r e u x de le r e n c o n t r e r et d'avoir sa bndiction. Les petits enfans mesmes J'alloient environner, lesquels il touchoit et caressoit avec u n e dbonnairet non pareille (1). Quant la grce qui accompagnait son ministre, soit Annecy quand il tait prvt, soit dans ses magnifiques missions DU Ghablais. SOIT EN chaire, SOIL AU confessionnal, elle tenait du prodige. Sa direction spirituelle tait toute-puissante ; et ses crits, Y I n t r o d u c t i o n en p a r t i c u lier, ont exerc et exercent dans toute l'Eglise u n e influence dont la porte est incalculable. L'excellent Pre Ribadeneira, disciple chri de sainl Ignace et tmoin oculaire, nous dit peu prs la mmechose de son trs-saint Matre et Pre. La parole de sainl Ignace pntrait l s m e s . Un soir qu'il tait assis avec quelques-uns de SES Pres SUR UN b a n c DE pierre, L A porte DU couvent, u n juif QUI tait entr p o u r certaines affaires importantes et qui n'avait pu c o n c l u r e , sortit furieux, m e n a a n t tout le monde et ne v o u l a n t e n t e n d r e personne. Saint Ignace lui dit d o u c e m e n t : Isae, demeure avec n o u s . Aussitt l'exaltation de cet h o m m e tomba comme par e n c h a n t e m e n t ; il ne fit pas u n pas de plus, cessa de c r i e r ; puis se jetant a u x pieds du Saint, il lui d e m a n d a h u m b l e m e n t pardon. Saint Ignace, comme saint Charles, c o m m e saint Franois de Sales, comme tous les Saints, rpandait TOUT a u t o u r DE LUI la grce et la bonne odeur DE J S U S - C H R I S T ; il faisait tous l'effet d'une sorte de sacrement, et i m p r i m a i t je ne sais quelle crainte sanctifiante, mle de joie. Telle a t l'influence, n o n pas m i r a c u l e u s e , mais surnaturelle des Saints s u r l e u r entourage, sans parler de celle bien plus i m p o r t a n t e , qu'ils ont exerce dans
(i) Dposition de Sainte Chantai,

xxxn, xxxvn,

XLVI.

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LA P I T E T LA V I E I N T E R I E U R E

l'glise entire : quels prodiges de renouvellement, de lumires, de conversions, de sanctification ne prsente pas l'histoire d'un saint Alphonse de Liguori, d'un saint Vincent de Paul, d'une sainte Thrse, d'une sainte Catherine de Sienne, d'un saint Franois d'Assise, d'un saint Dominique, d'un saint Bernard, d'un saint Grgoire VII et d o t a n t d ' a u t r e s ! De nos jours, quelle merveilleuse influence aura exerce, d u r a n t son eplenoide et douloureux pontificat, l ' h u m b l e , le doux, le bon Pie IX! Quel dveloppement inou le culte de la Sainte-Vierge n'aura-t-ii pas reu par ''initiative de ce saint P a p e ! Que de bien il a fait par sa seule b o n t , et que de courages il a relevs par la srnit de son m e , par la fermet de sa confiance ! Tachons, c h a c u n dans notre s p h r e , de r a y o n n e r ainsi pour la gloire de D I E U et de faire r g n e r J S U S - C H R I S T autour de nous. J'ai connu u n pieux colier qui, par le seul ascendant d'une pit forte et sympathique, a, en moins de deux ans, compltement transform l'esprit du collge o il tait lev. Son S u p r i e u r me disait que ce jeune h o m m e avait lui seul plus d'influence que tous es matres ensemble. J a i c o n n u galement un bon sergent qui avait si bien g a g n la confiance et l'estime de ses camarades qu'au m o m e n t de la guerre de Crime, il parvint, aid de deux ou trois sous-officiers, faire confesser et communier t o u s les h o m m e s de son bataillon, sans qu'un seul lui chappt. Ainsi, ds ce monde, les vrais fidles de J S U S - C H R I S T entrent dans une sorte de participation du pouvoir de. J S U S sur les curs. Quelle c o u r o n n e de gloire ne se prparent point ces chrtiens d'lite, ces saints prtres, qui, morts eux-mmes et vivant tout D I E U , sont, e n t r e les mains de J S U S - C H R I S T , des i n s t r u m e n t s si utiles!

NOS GRANDEURS E N J E S U S .

U.

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COMMENT LE.DON DES MIRACLES N'EST QU'UN COULEMENT DU SOUVERAIN DOMAINE DE J S U S DANS SES SERVITEURS.

Le m i r a c l e est la manifestation souveraine de la r o y a u t de DIEU sur les cratures. D I E U , Matre absolu de toutes choses, manifeste parfois son h a u t domaine par des u vres extraordinaires, opres pour sa gloire et p o u r notre salut. L'humanit sainte de son Fils, dpositaire et organe du Saint-Esprit, tait jadis l'instrument parfait de ces manifestations. Le miracle sortait pour ainsi dire de JSUS (1), tout naturellement et sans effort, c o m m e le rayon jaillit du soleil, c o m m e la chaleur sort du charbon embras. P a r les mains, p a r le regard, par la parole, par la simple volont du Christ, les malades taient subitement guris, les aveugles recouvraient la vue, les d m o n s taient chasss, les morts ressuscitaient. Le Saint-Esprit crateur oprait tout cela par le Fils de l ' h o m m e , et montrait ainsi que J S U S tait le vrai Roi et le tout-puissant Seigneur de toute c r a t u r e . La sainte me du Christ, dit quelque part M. Olier, rapportait avec une fidlit divine la gloire de toutes ces merveilles Dirau. qui les oprait par elle ; au milieu de ses plus grands miracles, Jsus tait a b s o l u m e n t h u m b l e de cur. Mon Matre voulut un j o u r me le faire bien comprendre, ajoute le vnrable prtre. J'tais alors c u r de Saint-Sulpice. Une des familles les plus c h r t i e n n e s de ma paroisse vint perdre son enfant u n i q u e , une petite fille ge de douzu ans. Je crus de m o n devoir
(i) Et ornais turba quserebat eum tangere, quia virtus de illo exibal et sanabat omnes. (Luc. vi, 19). xiv
8

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1-.A PIT ET LA VIE INTRIEURE

d'aller visiter et consoler les parents affligs, et j'entrai dans la maison. On me conduisit d a n s la c h a m b r e o le corps de l'enfant tait expos en chapelle a r d e n t e , afin que j ' y tisse quelques prires. Je m'agenouillai prs du c o r p s ; et peu aprs, j ' e n t e n d i s une voie intrieure qui m e dit : Ce n'est point la m o r t ; c'est la vie ! Et aussitt, r e n i a n t ouvrit les yeux et revint la vie. Mon Matre voulut se servir ainsi de moi pour oprer, c o m m e mon insu, cette oeuvre de sa grce, afin de me faire comprendre c o m m e n t sa sainte h u m a n i t demeurait jadis anantie devant Diviv en faisant ses plus grands miracles (1). Un saint vque d'Amrique, que je ne puis nommer, parce qu'il vit encore, et qui a fait, dit-on, plusieurs miracles trs-authentiques, avouait i n g n u m e n t un ami intime, que Notre-Seigneur faisait ces uvres par lui, sans lui. Il avait t pouss une fois par une force secrte faire le signe de la croix sur u n pauvre mort, et le mort tait ressuscit l'instant m m e . Je n'ai rien senti, disait h u m b l e m e n t le saint h o m m e . Notre-Seigneur, vivant en nous, oprerait par nous u n e foule de grandes et saintes choses s'il ne rencontrait de notre part des oppositions de tout g e n r e . Dans son a m o u r pour les cratures et dans son zle p o u r la gloire de son Pre, il voudrait sans doute bien souvent se manifester au dehors, g u r i r les malades, consoler toutes les douleurs ; mais nous l'en e m p c h o n s . Les Saints, plus fidles que nous, ont eu tous, des degrs divers, le don des miracles; les plus c o n s o m m s en J S U S - C H R I S T semaient
(2) Ce rcit, crit de la main mme de M. Olier, se trouve dans ses manuscrite indits. Par Poindre formel du P. Bataille, son confesseur, il crivait jour par jour ce que Notre-Seigneur opraiten lui et, par lui. N'ayant pas sous les yeux le texte mme de. M. Olier, je cite de mmoire, et je crois pouvoir affirmer que c'est, bien peu de choses prs, le rcit original.

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

M 5

pour ainsi dire les miracles sur leur passage. Tels furent par exemple, aprs les Aptres, saint Martin, s u r n o m m le thaumaturge des Gaules, saint Benoit, saint Bernard, saint Franois d'Assise, saint Dominique, saint Vincent Ferrier, saintFranois-Xavier, sainte Catherine de SienneSaint Sulpice-Svre, aprs avoir rapporte les miracles sans nombre de son imcomparable matre saint Martin, ajoute: G est ainsi que Martin, vrai disciple du Christ, imitait les prodiges que le Sauveur a oprs pour servir de modle ses Saints. Il m o n t r a i t en lui-mme l'opration du Christ, qui sans cesse glorifiait son serviteur et accumulait mille dons divers en u n seul h o m m e (1). 11 en tait de m m e , proportion garde, pour l a p l u p a r t des premiers chrtiens. Dans ces temps hroques de la foi, la saintet chrtienne tait alimente par la c o m m u n i o n de chaque jour, par l'habitude des veilles sacres et des austres pnitences; elle tait fortifie par les exemples des martyrs et purifie par la perscution. Aussi NotreSeigneur manifestait-il . tout m o m e n t sa souveraine puissance par des p r o d i g e s ; et c h a c u n se rappelle la parole de Tertullien, dclarant aux empereurs que le p r e m i e r chrtien venu, cit devant leur tribunal, y ferait taire les oracles des faux dieux et, par le seul signe de la croix, obligerait les d m o n s s'avouer vaincus. JSUS a rvl sainte Hildegarde, qu'il en serait de mme aux temps de l'Antchrist, et que les chrtiens d'alors, reprenant la vie v r a i m e n t cleste des premiers ges, feraient les uvres divines de leurs pres. Ainsi donc le don des miracles, tout extraordinaire qu'il est dans l'glise, n'est autre que la manifestation souveraine de la toute-puisance et de la royaut du D I E U (1) Vita S. Mari. xxiv.

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LA PIETE ET LA VIE INTRIEURE

des chrtiens. C'est-Jsus, et J S U S seul qui opre les miracles de ses Saints, qui fait des miracles par ses Saints; il les associe, dans la mesure qu'il lui plat, et selon la lidlit de chacun, a son empire sur les h o m m e s et sur les choses. Il est admirable en l u i - m m e ; il est admirable en ses Saints. O Seigneur, Seigneur J S U S , que ne suis-je ainsi u n cristal trs p u r qui vous laisse paratre au dehors, avec tout l'apanage royal de votre puissance et de vos vertus !
De la sainte grandeur de notre royaut eu JSUS.

Les.Chrtiens sont donc des Rois, des Rois clestes et spirituels, plus nobles mille fois que les Rois de ce monde, lesquels ne sont que temporels et terrestres. Notre royaut, qui est celle de J S U S , n'est pas de ce monde, bien qu'elle embrasse le monde entier. C'est quelque chose de tout divin. Considre ta g r a n d e u r , serviteur du Christ ! Tu as t appel h la dignit royale. Tu es fa r a c e l u e , le royal
m e e r d o c e e t le p e u p l e s a i n t . Le m y s t r e de la vie chrtienne

n'est point de ce m o n d e . La gloire des Rois d'ici-bas .frappe tous les regards, et leurs richesses sont des choses, terrestres, corruptibles, c a d u q u e s , passagres : notre royaut nous et nos trsors, ce sont des choses divines, des choses clestes et glorieuses; ce sont des biens imprissables, que rien ne d t r u i r a j a m a i s . Ainsi parle saint Macaire d'Egypte ( 1 ) . Que la foi est donc belle, et qu'elle
(1) Pcrpende ergo nobiliLatem tuam, quodad regiam dlgnlatcm voeatus sis : Genuselectum,saoerdotium eLgenssancta. MysLerium fini m christianismi perogrinum est ab hoc mundo. Gloria rgis quidem conspicua, acdvitice terrena sunL, corruptibilia, fluxae caduca. Regnum aulem illud, et divili, s uni. res divinan, res ooelestes atque gloriosa), nunquam praeteri turne, nunquam dissoivend- (Hom.xxvn.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

147

est grande ! Plus nous s o m m e s chrtiens, plus nous sommes Rois; plus nous vivons de la vie cleste et intrieure, plus nous entrons en participation de la royaut ternelle de J S U S , notre Seigneur. Le docte vque de Tulle, de qui le Pape Pie IX disait gracieusement: C'est la tradition vivante avec toute la posie du ciel (1), exposait un jour, l'occasion d'une bndiction nuptiale, ce royal m y s t r e de notre christianisme. Rappelant la parole de la Gense : C r o i s s e z e t m u l tipliez-vous, et.remplissez l a terre, e t s o y e z - y dominateurs*

Mgr Bertheaud s'criait: Ce sont des Princes, ce sont .des Monarques qui n a t r o n t d'Adam i n n o c e n t . Tous les fils des hommes sont ici-bas les vicaires-ns de D I E U ; ce sont les reprsentants et les participants de son autorit dans ses domaines; ce sont les Dieux du dehors. Ces poux, donc, ce sont les multiplications, de par DIEU, des matres de l'univers. Ces petits enfants qui vagissent dans leurs langes et qui dplient leurs bras dlicats comme des guirlandes de roses, ces frles et pures enveloppes, ce ne sont point des tres de peu : ce sont des Seigneurs plus g r a n d s que la terre, le soleil e l l e s toiles, qui doivent leur obir, Oh ! qu'il est vrai que l'glise n'abaisse pas la race humaine! Vous avez beaucoup de flatteurs, beaucoup de corrupteurs, beaucoup d'exploiteurs de l ' h u m a n i t ; vous n'avez plus beaucoup de ses vrais pangyristes. Il n'y a que notre vieille foi qui la place la h a u t e u r qu'il faut. L'glise nous m o n t r e l ' h o m m e a r m du sceptre de D I E U . Elle nourrit cette crature royale d'une royale n o u r r i ture; elle l'abreuve du s a n g m m e de D I E U . Ce sang, dit saint Jean Ghrysostome, fait i n c e s s a m m e n t refleurir
(1) E la tradizione vivente con tuttala poesia del cielo.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

en nous l'image de notre Roi. Ce sang donne l'me une incroyable b e a u t ; l'arrosant souvent, il ne laisse point sa noblesse se fltrir, ni dfaillir sa vigueur. Dignement reu, ce sang sacr m e t les d m o n s en fuite, attire les Anges du ciel, et avec eux le Seigneur m m e des Anges. Ce sang est le salutde n o s m e s ; il les orne,il les embrase, il les rend plus pures, plus splendides que le feu. Ceux q u i le boivent, p r e n n e n t place aii milieu des Anges et des Ai'changes, au milieu des hirarchies clestes ; ils sont revtus du vtement royal du Christ; hien plus, ils sont revtus du Roi J S U S lui-mme (i). 0 sainte glise ! Baptme ! Eucharistie ! o vie intrieure du lidle: vous n'tes pas seulement des mystres de saintet merveilleuse, vous tes des abmes de grand e u r s ; vous tes des trnes de royaut divine, et vous nous levez j u s q u ' a u sommet du ciel, l o notre Precleste nous a, daus sa misricorde, f a i t s i g e r d a n s les
n e u x , d a n s le C h r i s t (2).

Soyez mille fois bni, J S U S , mon u n i q u e Seigneur, mon Matre et mon doux a m o u r ! A v o u s s e u l , R o i imm o r t e l des sicles, R o ii n v i s i b l e , s e u l v r a i h o n n e u r d a n s l e s s i c l e s d e s s i c l e s (3).
DIEU,

g l o i r e et

(1) Hic sanguis in nobis regiam tloridamquc exhibet imaginem, pulchritudinm parit incredibilem, anima; nobilitatem marcescere nonsinit, duin frcquenLer i r n g a t e t n u t r i t . . llicsanguis digne acceptus daemonas prooul peilit, Angelos ad nos advocat, ipsumque Angelorum Dominum... Nie snaguis salus animarum nostral'um est: hoc abluitur anima, hoc ornatur, hocincenditur; hicigne splendidiorem mentem nos tram reddit... Qui hujus sang;uinisparlicipes sunt, cum Angelis stant el Archangelis et supornis Potestatibus, rgi a Christi stola induti... ipso suht induti Uege. (In Joan.
hom. XLVU.)

(2) Consedere nos fecit in coelestibus in Christo. (Ad Ephes. u G.) (3) Rgi s a 3 c u l o r u m immortali et invisibili, soli DEO honor et gloria in seecula sculoruin. (I ad Tim. i.)

IV
EN JSUS NOUS DEVENONS ENFANTS DE LUMIRE

QUE NOTRE-SEIGNEUR J S U S - C H R I S T EST LA LUMIRE DU MONDE.

C'est lui-mme qui n o u s le rvle en son saint vangile : Je s u i s l a L u m i r e d u m o n d e , dil-il; m o i , l a L u mire, j e suis venu d a n s le monde. Tant que j e suis dans le m o n d e , j e s u i s l a L u m i r e d u m o n d e (1).

Qu'est-ce que la l u m i r e ? C'est la premire de tontes les cratures matrielles ; c'est la crature reine et matresse des autres et qui leur donne h toutes leur beaut, leur clat, leur splendeur. La lumire, c'est ce qui fait A'oir les choses telles qu'elles s o n t ; c'est ce qui claire la marche et le travail de l'homme* ce sans quoi Ton ne peut ni marcher s r e m e n t ni agir utilement. (Teste qu'il y a de plus pur, de plus parfait, de plus cleste, de plus merveilleux dans la cration ; c'est ce qui produit les sept mystrieuses n u a n c e s de rarc-en-ciel. La lumire est la joie et la vie de la n a t u r e . Dans le m o n d e surnaturel, c'est--dire dans le vrai monde vivant, dont l'autre n'est que le symbole, NotreSeigneur est tout cela, et dans une m e s u r e s u r m i n e n t e . Il est la v r a i e Lumire, dit saint Jean. Au regard de
(1) Ego sum lux mundi. (Ev. Joan. vin, 12.) Ego lux in mundum veni. (1b. xn, 4G.) Quandiu sum in mundo, lux sum mundi. (/fc. ix, 5.)

120 DIEU,

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

et dans le plan divin de la cration, l ' h u m a n i t du Fils de D I E U n'est-elle pas la crature premire, primordiale, l'image de laquelle sont faites toutes les autres? n'est-elle pas constitue centre vivant de toute l'uvre de D I E U , soit au ciel soit sur la terre? En son h u m a n i t difie, le Christ est le Roi et la royaut de toutes les cratures de D I E U ; il en est le souverain Matre; il leur donne toutes leur vocation surnaturelle ; il est leur principe de grce et de gloire. Il est la V r i t , qui claire notre vie, qui illumine notre esprit et notre conscience, qui nous fait voir les choses telles qu'elles sont et nous permet de distinguer s r e m e n t le bien du m a l . Il est la lumire de notre plerinage mortel. Il est notre joie et notre vie. Sans doute D I E U est tout cela en lui-mme, d a n s le mystre de la Trinit, D I E U e s t l u m i r e , dit l'criture; e n l u i p o i n t de t n b r e s (Ij ; mais par rapport a u x cratures, D I E U , lumire ternelle, vrit inlinie et inaccessible, ne veut se manifester que p a r son Fils u n i q u e , que par son Verbe incarn, J S U S - C H R I S T , notre adorable Seig n e u r . Si le Fils est la l u m i r e , le Pre aussi est la lumire, et c'est lui qui se voit d a n s le Fils, dit saint Ambroise; car le Fils est la s p l e n d e u r de la gloire du Pre et l'image de sa substance. Le Pre est seul la lumire inaccessible; il n'est j a m a i s a p p a r u personne ; personne ici-bas ne l'a jamais vu, ni m m e ne peut le voir. Non que la lumire du Fils soit a u t r e que la lumire du Pre,
puisqu'il est crit : E n v o t r e l u m i r e n o u s v e r r o n s l a lu-

m i r e ; mais la l u m i r e du Pre est toute d a n s le Fils (2);


(i\
DEUS lux est, et tenebrse in eo non sunt ull. {I. Joan, , 5.1

(2) Lumen Filius e s t : lumen et Pater qui videtur in Filio. Quoniam Filius splendor gloriae Patris, cl imago substantisp ejus est. Exhortatio virginitatis, x, 57). Lumen inaccessibile solius Patris

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

121

et J S U S la rpand sur n o u s , par le Saint-Esprit, qui, lui aussi, est tout lumire, et que l'vangile appelle l'Esprit de vrit. Le Pre est l'essence de la lumire ternelle; le Fils est, en son h u m a n i t , le soleil qui r u n i t en lui et incorpore toute la l u m i r e ; le Saint-Esprit esile rayonnement de J S U S , la lumire de l'ternit se r pandant au dehors, se c o m m u n i q u a n t aux cratures, s'panchant en nous. C'est la raison de l'usage mystrieux de la lumire dans le culte divin, soit d a n s l'ancienne Alliance, soit dans la nouvelle. Nos lampes et nos cierges, a l l u m s en plein jour, ne sont v i d e m m e n t pas destins nous clairer matriellement : ils ont p o u r objet de nous faire souvenir que (1) J S U S est la plnitude de la l u m i r e et de la charit, et que de lui c o m m e du chef unique, descend sur tout le corps toute lumire et tout a m o u r . La lumire de DIEU, qui est la splendeur de J S U S - C H R I S T ressuscit et la vraye lumire des peuples, est passe par luy dans nos mes avec sa divine charit (2). Divin? Lumire, Lumire vivante, J S U S , j e vous adore et vous porte en m o n c u r (3) ! Faites-moi crotre chaque
jour e n v o t r e g r c e e t e n l a c o n n a i s s a n c e d e v o t r e m y s t r e , mon Seigneur e t m o n S a u v e u r ! Gloire vous, e t mainten a n t , e t a u j o u r d e l ' t e r n i t (4).
est: quia nulli unquam apparuit... Quem videt nemo hominum, nec videro potest. Non quia aliud lumen Filii sii, quippe cum in psalmo scriptum sit: Et in lamine tuo videbimus lumen: hoc est lumen Patris esse in Filio. (In T ad Ti m. vi.) (1) Cereus enim, vel candela, Christuin significata (S. Ansel. Homiliae et exhortationes, p. J71).

(2) Vie intrieure

de la Trs-Sainte

Vierge

; I part-, ch. xi. Rflexions

pratiques, v. (3)Unusquisque devotus... Christum lumen verum affert in pectore. (S. Ansel. loc, cit). (4) Crescite in gratia et in cognitione Domini nostri et Salvatori s JESU CIIRISTI. Ipsi gloria et nunc et in diem enterai talis. (II Petru, 18.)

12

LA PIT ET LA V I E INTERIEURE

Qu'en sa sainte humanit JSUS est le Soleil du monde de la grce.

Le soleil, disions-nous, est c o m m e l'incarnation de la lumire. Au milieu du ciel de l'glise el du ciel de nos m e s , J S U S est le Soleil vivant qui claire tout. L'criture l'appelle diverses reprises le Soleil de j u s t i c e , le Soleil levant (1). C'est lui, dit saint Ambroise, qui est le Soleil nouveau : il pntre les abmes, il traverse les portes de l'enfer ; il se fait j o u r d a n s les c u r s . Par son EspritSaint, ce Soleil nouveau r a n i m e ce qui est mort, purifie ce qui est corrompu, rchauffe ce qui est sans vigueur, dvore et brle tout ce qui est vicieux. C'est lui, c est lui-mme dont le regard pntre toutes nos u v r e s , non pas tant pour c o n d a m n e r que pour pardonner. 11 est le Soleil juste et sage, qui n e brille pas indiffremment sur les bons et sur les m a u v a i s , c o m m e le fait le soleil de ce monde ; discernant le bien du m a l , il se lve pour le saint, il se couche et disparat p o u r le pcheur (2). Ce que le soleil est la terre, l'humanit cleste du Seig n e u r Testa l'glise. Saint Jean nous la m o n t r e comme la lumire qui claire toute la cit de D I E U . Cette cit, qui est l'glise, et que TAptre voyait dj t r i o m p h a n t e , ra
(Ji Et orietur vobis timentibus nomen meumSol juslitias. (Malac. v, 2; Zach., m, 8; vi. 12.) (2) Hic est sol novus, qui claustra pntrt, in Terna re?crat, corda rimalur. Hic novus est sol, qui Spiritu Snelo vivificat mortua, corrupta rpart, vel qui calore suo purgal srdida, exurit (Luida, decoquit vitiosa. Ipse, inquaiu, est qui in cunctis actibus nqstris perspicit omnia opera nostra, et non ta m condemnat crimina, quam emendat. lic plane est sol Justus et sapiens, qui non sine discrelione, sicut istius jnundi sol, bonis ac malis similiter circumfertur : sed quodam judicio veritatis, sancto lucet, occidil. peccatori. (Serm. vi, De natli Domini iv ;Corn. a Lap., in Sap. v.)

NOS G R A N D E U R S EN J E S U S .

II.

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besoin ni de la lumire du soleil ni de celle de la lune ; la splendeur de DIET: l'illumine tout-entire, et sa lumire c'est I*Agneau (1). L ' h u m a n i t du divin Agneau est le m o y e n tout puissant par lequel la divinit vient n o u s , par lequel la grce se rpand d a n s l'glise. Elle est p o u r tous el pour chacun la source de vie, l'objet s u p r e m e del foi, le motif de l'esprance, le repos de l'amour ; elle sera ternellement notre principe de gloire. Le Saint-Esprit ne n o u s arrive que par elle, c o m m e la lumire ne nous arrive q u e par le soleil. La lumire du soleil est une lumire universelle, q u i pntre tout, qui illumine et fconde tout. Ainsi est J S U S : du haut du candlabre de la croix, il claire toute son glise (2). Qui est la vritable lumire de tous, si ce n'est le Christ de qui saint Jean a dit : If tait tavraie lumire^ qui illumine tout homme venant en ce monde ? C'est lui qui claire et les yeux du corps et les yeux de l'me. Ah ! prions-le qu'il daigne toujours rpandre en nous sa lumire, et tre toujours avec n o u s . . . La lumire du Christ est un j o u r qui n'a pas de nuit, un j o u r sans lin; il resplendit partout, partout il r a y o n n e ; nulle p a r t il ne connat la dfaillance. L'criture n o u s l'atteste : ce jour, c'est le Ghrist; le Christ qui illumine et le ciel et la terre et les enfers. Le descendant de David sera comme le jour du ciel, est-il dit. Or, c e j o u r d u c i e l n'est autre que le Ghrist. notre Seigneur (3),
(1) Et civitas non eget sole, ncque luna ut luceant in ea : nam claritas DEI illuminavil earn, et lucerna ejus est Agnus (Apoc. xxi, 23.) (2) In crucelanquam in oandelabro constitula (Iucermi, Dominus) ornneni Eoclesias domum illumint. (S. Chromatius, Aquilei. tpisc. in Mattli. v.) (3) Quod est verum lumen omnium, nisi Christus JSUS, de quo
Joannes dicit: Emf verum lumen, quod illumint omnem hominem

venientem in hune viumlum;

quia ipse est qui illumint et corporis

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

Il n'y a qu'un soleil dans le inonde de la n a t u r e : il n'y a qu'un soleil dans le m o n d e de la grce. J S U S seul. J S U S que la Vierge I m m a c u l e , Mre de la Lumire ternelle, a panch sur nous c o m m e une source de vie, J S U S est la Lumire unique, dit saint Augustin ; il n'y en a point d'autre ; tous ceux qui la reoivent et qui l'aiment sont u n en elle ( 1 ) . Nulle crature, quelque claire qu'elle soit, n est le soleil : il en est de m m e d a n s le monde surnaturel. Les Prophtes, les Aptres, les Docteurs, les Saints ne sont que les tmoins, que les porteurs de la Lumire. Ni Jean-Baptiste, n i Paul, ni Pierre, ni a u c u n des Aptres n'taient la vraie Lumire : ils taient des lumires, car ils recevaient la Lumire ( 2 ) . 11 en est de m m e de ces g r a n d s gnies, qui clairent l'glise de la splendeur de leur d o c t r i n e ; saint Augustin, saint Grgoire, saint Bernard, saint T h o m a s , saint Bonaventure, saint Franois de Sales taient des lumires, de vraies et splendides lumires; mais ils n'taient point la Lumire. C'est le privilge divin, i n c o m m u n i c a b l e du Christ. Toutes les lois qu'il a daign apparatre ses Saints, J S U S s'est m o n t r c o m m e tout revtu de l u m i r e . Au Thabor, dans sa transfiguration, qui n'tait cependant q u ' u n faible rayon de la ralit cleste, son visage, dit l'vangile, resplendit comme le soleil, et ses vlements
oculos et mentis obtutum. Rogemus ergo ut semper nobis suum lumen infundal, et semper nobiscum sit. (S. Amb. inPsal, xxxva, 41.) Lux Christi, dies est bine nocte, clies sine fine : ubique splendet, ubique radit, ubique non dficit... Nam quia hic dies Christus, clum. terrain, tartarumque coilustret, Scriptura Lestatur... Sernen ejus sicut clies cli. Quis autem est dies cli, nisi Chris'ius Dominus?(S. Eus. Emisa.) (1) Una est lux, et alia non est, et unum omnes qui videnl et amant eam. (Conf. I. x; 34.) (2) S. Aug., Serai, de Jacob et Esau, 44 de diversis, v.

NOS GRANDEURS EN JSUS-

H.

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devinrent blancs comme la neige (4). Dans la vision de Pathmos, qui ouvre l'Apocalypse, saint Jean voit la ressemblance dit Fi/s de l'homme* Sa tte et sa chevelure taient clatantes comme la ne if/a ; et ses yeux brillaient comme une flamme tincelante..., et sa face avait la splendeur du soleil en plein midi (2). O l clat matriel n est que le symbole de c e qu'est le Christ d a n s le m o n d e des mes. Sainte Thrse raconte que son doux Matre daigna la favoriser une fois d'une vision qui la dgota pour toujours des beauts de la lumire de ce m o n d e . J S U S la ravit en esprit : et il lui m o n t r a une de ses mains adorables. L'clat, la beaut, la lumire s u r n a t u r e l l e de cette main de J S U S glorifi ne ressemblait rien de ce qu'on voit ici-bas, disait la S a i n t e ; l'clat du soleil n'est rien en comparaison; a u c u n e splendeur terrestre n'en peut d o n ner mmo l'ide. La Sur Marie Lataste, du Sacr-Cur, qui fut galement favorise de manifestations extraordinaires, r a p porte qu'adorant u n j o u r son divin Matre prsent en son intrieur, elle l'aperut au milieu d'une lumire plus clatante que toute autre lumire. Est-ce avec les yeux du corps ? dit-elle, est-ce avec les yeux de l'me? je ne sais: mais je l'ai vue, et, m a l g r son clat, j e n'en ai pas t blouie ; car cette lumire tait en m m e t e m p s d'une douceur inexprimable. De son foyer, elle se rpandit s u r moi; et quand, pour ainsi parler, je fus transforme en cette lumire, ou que je ne'fis plus q u ' u n avec elle, toute chose disparut mes regards ; je n aperus que J S U S qui

(1; Resplcnduit facis ejus sicul sol, el vestimenla ejus facLa surit albasicut nix. (Matth. x v n , ~). (2) Vidi similem Filio hominis... tiapul autem ejus et capilli firanl candidi lanquam nix, et oculi ejus tamquam tiamma ignis.... el facis ejus siout sol luoet in virlut sua. (i, 13, 14, 16.)

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LA PIT ET LA V I E INTERIEURE

vint moi, et me d i t : Ma fille, j e suis la Lumire du monde, et j e te donne ici u n e ide de cette lumire que je suis venu apporter a u x h o m m e s . Ma lumire n'claire pas seulement les yeux du c o r p s ; elle claire aussi l'me, l'esprit, le coeur, et celui qui Ta u n e lois bien regarde, n'en dsire plus d ' a u t r e ; elle lui suffit et ne le laisse j a m a i s dans les tnbres. D [ E U le Pre est lumire, D I E U le Fils est lumire, D I E U le Saint-Esprit est lumire : j e suis c o m m e le centre de cette triple lumire, et p a r moi ces trois lumires n'en font qu'une. Voila pourquoi j e suis appel la splendeur de la lumire ternelle, l'clat d la gloire ternelle. < Je ne suis pas seulement la splendeur de la lumire ternelle, l'clat de la lumire ternelle, dans la d i v i n i t ; j e le suis aussi daus l ' h u m a n i t . J'ai runi toute la lumire divine dans le corps et r a m e que j ' a i pris e n mon incarnation. Le ciel l'apercevait telle qu'il l'aperoit d a n s le sein de m o n Pre ; mais la terre avait les y e u x trop voils pour l'apercevoir. Trois de m e s disciples l'ont aperue, comme tu l'aperois en ce m o m e n t ; mais, pour cela, j'ai d les sparer de la terre, c o m m e j e t'en ai spare cette heure. Gomme loi, ils n e voyaient plus que m a personne et m a lumire (1). Adorons avec u n e foi profonde J S U S , Lumire do l'ternit, devenu Lumire du t e m p s ; Jisus, Lumire des Sraphins, des Chrubins et d e s Anges, devenu Lumire des h o m m e s ! Adorons-le sous les voiles du Sacrement qui le fixe et le rpand s u r la terre. Adorons-le e n notre intrieur qu'il illumine des clarts ternelles, dont il fait un ciel terrestre et c o m m e u n vivant flambeau. Enfin, adorons-le dans la foi pure et lumineuse de la sainto
(l) La ow et les

ivres

de Mcuie Lataste,

tom. I, cliap. m .

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I .

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glise; car l aussi est prsente la vrit du Seigneur (1). Que la lumire de JSUS, rpandue en nous, nous transforme en enfants de lumire. Le Baptme et la g r c e de la foi transfigurent les h o m mes pcheurs et en font, selon la g r a n d e parole de l'Aptre, des enfants de l u m i r e . Vous tes tous enfants de lumire et enfants du jour, disait-il aux chrtiens d'phse : nous ne sommes plus enfants de la nuit, ni des tnbres. Autrefois, cous tiez plongs dans les tnbres; maintenant, vous tes lumire dans le Seigneur (2). Et saint Pierre, adressant aux premiers fidles l'exhortation que nous avons rappele plus h a u t : Vous tes la race choisie, le sacerdoce royal, la nation sainte, te peuple d'acquisition, ajoutait i m m d i a t e m e n t qu'ils devaient publier la puissance de Celui qui les avait appels du fond de leurs tnbresson admirable lumire (3). Voil pourquoi, dans le langage de la primitive glise, le Sacrement de Baptme s'appelait l'illumination ; et les baptiss, illumins, clairs, parce que, dsormais ils a v a i e n t en eux ha vraie Lumire, qui est JSUS-GHRIST. JSUS est le Soleil de la vie ternelle : c o m m e le soleil levant chasse la. nuit, en fait disparatre les ombres et les remplace par la splendeur vivifiante de ses r a y o n s ; ainsi
(1) Etiam hic esL veritas Dominus. (S. AUK- in Joan. Tract, xxx.) (2) Omnes e n i m v o s iilii l u c i s e s t i s e t iilii d i e i : n o n s u m u s noctis neque tenebraruin. (I Thess. v. 5) Eratis enini aliquando tenebr, nunc autem lux in Domino. (Ad Eph. v. 8). (3) Vos autem genuselectum, regale sacerdotium, cens sancta, populus acquisitionis : ut virtutes annuntietis ejus, qui de tenebri.s vos vocavit in admirabile lumen suum. (I Petr/u, 9).

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LA PIT ET LA "VIE INTRIEURE

Notre-Seigneur, se levant d a n s u n e m e , l'aurore sacre du Baptme, en chasse Je prince des tnbres et le remplace par l'Esprit-Saint. La magnifique transformation qu'opre dans le m o n d e le lever du j o u r se peroit par les yeux du corps, qui sont l'organe de la lumire : la transformation mille fois plus merveilleuse que J S U S opre dans le m o n d e des mes par l'effusion de la lumire divine, se peroit par ce que saint Paul appelle les yeux illumins du cur, qui sont les yeux du chrtien, l'organe surnaturel de la lumire surnaturelle et intrieure. C'est avec ces yeux-l que nous contemplons ds ce monde les splendides ralits de la foi ; c'est avec ces yeux qu'au jour de la mort n o u s contemplerons les beauts ternelles. Remplis de la lumire de l'Esprit de sagesse et d'intelligence, ils n o u s font pntrer d a n s la connaissance de Notre-Seignour J S U S - C H R I S T , et nous dcouvrent tous les biens qu'il nous a promis eu nous appelant lui, ainsi que les ineffables richesses de l'hritage de la gloire qu'il assure ses saints (i). Ces yeux sont intrieurs, c o m m e le monde de la grce est intrieur, comme J S U S en n o u s est un mystre intrieur ; le royaume de D I E U est au-dedans de vous (2) Le soleil adorable qui les illumine, rayonne au fond de Tme sanctifie, qui est son ciel d e ' g r c e . Celase fait dans le fond de Tme, dit le vnrable Olier, par u n e opration divine extresmement dlicate que le dmon ne peut contrefaire ; D I E U , qui est Lumire, qui est Parole, qui est Puissance* qui est Amour, se rend bien plus sensible nos mes, que les h o m m e s ne se font entendre elles
(1) DEUS, Domini nosl.ri Jusu CHRISTI pa(.er glori, cletvobi? spiritum sapieatiffi eL' revelationis,- in agnitione cjus ; illumintes ocul'os cordis vestri, ut sciatis queu sit spes vocationis ejus,eL qu diviti gloriae hasreditatis ejus in sanctis. (Ad Eph, i, 17, 18.) (2) Ilegnum DM in Ira vos est. (Luc. xvu, il.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

II.

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par la parole articule (1). Et de m m e q u e plus u n pays est expos aux rayons et a u x a r d e u r s du soleil, plus il est inond de ses s p l e n d e u r s ; de m m e , au tmoignage de saint Ambroise, plus un fidle se tient intrieurement prs du Christ, u n i au Christ, L u m i r e de vie, plus il reoit efficacement et i m m d i a t e m e n t les splendeurs de la lumire ternelle. Approchons-nom donc de JSUS, afin d'tre tout lumineux: demeurons-lui pleinement unis; que sa prsence cleste, que son union nous rende meilleurs; qu'elle colore de ses clestes n u a n c e s , tout le dtail de notre vie, et que ce divin c o m p a g n o n forme et transforme nos mes () ! Plus un chrtien est intrieur, est enfant de lumire et lumire d a n s le Seigneur* plus aussi il devient, eu J S U S , riche dans la connaissance de toutes les choses divines (3). Mon ame doit d o n c tre c o m m e u n e lampe de crystal o serait u n e lumire. La lumire, c'est lui, c'est J S U S ; mon me doit tre-le verre t r a n s p a r e n t . J ai laisser luire JSUS, et tout mon soin doit tre de m e conserver parfaitement p u r , sans mlange de moi ni du dehors, et d'tre appliqu dans tout mon tre la lumire, afin de la recevoir p l e i n e m e n t et de la laisser passer. Le Sauveur le recommandait u n j o u r u n e sainte Religieuse ; Tu ne t'occuperas qu' tre le crystal autour de J S U S , lui disait-il, le crystal trs p u r , livr dans tout son tre la lumire; ta vocation est de la recevoir et de la rflchir. Tu seras mon voile de crystal, mon voile t r a n s p a r e n t . L'hostie de l'autel ne disparait-elle pas d a n s sa substance.
(i) Mmoires.

. (2) De bono mortis, ix. Accedite ad eum et illuminamini. (PsaL


XXXIM, 6.)

(3) In omnibus divites facti estis in Hlo (Ghrisfco Jssu), in omni scieutia. (I ad Cor. i, 5.)
XIY

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LA PIET ET LA VIE

INTRIEURE

pour ne laisser que ses a p p a r e n c e s ? Et on le croit. Moi, la Lumire et la Vie, j e veux faire cela clans u n e crature h u m a i n e , dans une crature pcheresse; et tu es cette crature. En un sens, nous le sommes tous. C'est l un grand mystre, dit saint Macaire d'Alexand r i e ; c'est le mystre de iime qui reoit les embrassemonts de son Seigneur et qui devient le trne de sa gloire. En effet, l a m e en laquelle le Saint-Esprit daigne se prparer une demeure et un lieu de repos, l'me qu'il a jug digne de briller de la beaut innarrable de sa gloire, devient tout lumire, tout visage, tout yeux, c o m m e les Chrubins de la vision d'zchiel. En elle, plus de tnbres ; tout y est lumire ; tout y est esprit, sous l'ineffable r a y o n n e m e n t de la gloire l u m i n e u s e du Christ, qui descend et rside en elle. Et de mme que le soleil, de quelque ct qu'on le regarde, brille tout entier et en m m e temps de toute sa lumire et qu'il est tout l u m i r e , sans ombre, sans dfaillance ; de mme l i m e , p l e i n e m e n t claire par l'ineffable beaut de la face du Christ, pleinement possde par TEsprit-Saint, et juge digne d'tre la d e m e u r e et le repos du Seigneur, devient tout lumire, tout visage, tout gloire, tout esprit; et c'est le Christ qui la prpare a t o u t cela, la portant lui-mme, l'entranant, laconduisant, opr a n t en elle, l'ornant et la parant d'une beaut toute spirituelle. Car c'est lui-mme qui se porte en elle et lui m o n t r e la voie qu'elle doit suivre (l).
(l)Videbal enini myslerium anima?, qu Doininum suum amplexura, et thronus gloria* i'utura erat. Anima siquidem, qua) de Spiritus Sancti, prajparantis illam sibi in sedem et habitalionem, participare lumine digna judicata, et pulchritudino inenarrabilis ' glori ejus illustrata est, Lola lit 1 union, to ta facis ol tola oculus... Nulla ejus pars lenebris ofusa, sed Iota lumen etSpiritus effecta... descendent super illam et i n e a insidenle ineflabili pulchriludine

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I .

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Et ainsi le mystre de la piet et de la vie i n t r i e u r e est un mystre tout l u m i n e u x , resplendissant de l'clat surnaturel de J S U S . Il c h a n g e nos tnbres en l u m i r e et, d'une atmosphre charge d'ombres, il fait un ciel tout inond des rayons du Seigneur. Quelle grce d'tre c h r tiens ! quel h o n n e u r , quelle gloire d'tre h J S U S - C I I R I S T ! 0 J S U S , Lumire que voyait Tobie, lorsque, les yeux ferms aux clarts du jour, il enseignait son fils les voies de la vie! Lumire qu'Isaac voyait au dedans lorsque, ne voyant plus les choses du d e h o r s , il droulait 1 avenir sous les regards de son d i s ! L u m i r e invisible, qui pntrez l'abme du c u r h u m a i n ; Lumire des Prophtes, Lumire des Saints, Lumire des Anges, J S U S , mon divin Matre, clairez-moi, illuminez-moi, je vous en supplie, moi, votre pauvre aveugle, qui sans vous, suis assis dans les tnbres et dans les ombres de la m o r t ! Dirigez mes pas dns la voie de la paix; daignez me faire entrer dans la voie de votre tabernacle admirable, et m e conduire j u s q u ' la m o n t a g n e de D I E U ( 1 ) , j u s q u ' votre bienheureux P a r a d i s !
glorira luminis Christi. Et quemadmodum sol undequaque sui similis, nullain partem posteram aut imperfectam habet, sed totus omnino lumine coruscfit, et lotus lumen est... ; sic et anima, ineflabilipulchritudinc gloria) luminis l'aciei Cbristi perfecte i II us (rata et Spirilus Sancti perfecte particcps lac ta, et qu tieret habitalo et scdes DEI digna judicala, tota oculus, tota lumen, iota facis, lotagloriaet tota spiritus lit, i La prparante eam Christo, ferente, agente, portante, Restante-, sicque xornante ac dcorante illampulchritudine spirituaii. Quia ipse est qui in ea vehitur et qui viam ci commo:jstrat. (. i.) (1)0 lux quam viclebat Tobias, quando oculs clausis docebat' filium vitu) viam l Jux quam videbat Istiac interius, quando caliganlibus oculis exlerius tilio futura narrabat! Luu, inquam, invisibilis, cui abyssus liumani cordis est visibilis... Illuminare, lux mea, iilumimitio mea... Illuminare, inquam, huic cco tuo, qui in lenebris et ambra mortis sedet, et dirige pedes cjus in viam pacis; per quam ingrediatur viam tabernaculi admirabilis usque ad montem DBI. (Soliloq. ut, v ; in ter opra S. Aug.)

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LA PIET ET LA VIE INTRIEURE

Que nous sommes enfants de lumire, non-seulement pour nousmmes, mais encore pour les autres. lin m m e temps que Notre-Seigneur se proclame luimme la Lumire du m o n d e , il dclare ses Aptres et ses disciples qu'ils le sont aussi (1); il leur dit deux fois de suite : Vous tes la Lumire du monde ; c'est vous, mes envoys, mes m e m b r e s ; vous, en qui je vis et en qui je veux rayonner ; vous, et non point les autres hommes. Vous, mes aptres et m e s ministres, vous tes officiellement la lumire du m o n d e que doit clairer votre parole infaillible; vous, simples fidles, vous tes la l u m i r e du monde et vous devez l'clairer, non par u n ministre que vous n'avez point, mais par les saints exemples d'une vie tout vanglique. Notre-Seigneur est la lumire unique et souveraine laquelle v i e n n e n t s'allumer toutes les lumires. Sans J S U S - G H R I S T , sans le baptme et la foi a r d e n t e , l'homme est comme u n e lampe n o n a l l u m e (2) ; tout est prs pour le feu et la lumire : la l a m p e , l'huile, la mche ; mais le feu m a n q u e , et la lampe n'claire point. C'est l'glise qui, nous approchant du Christ, nous u n i s s a n t lui, nous allume la l u m i r e divine et nous fait devenir lumire dans le Seigneur ; puis dans ce m m e Seigneur, elle nous fait devenir la lumire du m o n d e . De mme que J S U S est appel l u m i r e , de m m e n o u s aussi, nous
(1) Vos estis lux mundi. (Matth. v, IL) (2) Christian] ab una natura accenduntur et lucent, ignis nimirum divini, Filii D E . . . Nisi accendatur lucerna in eis a lucerna divina, nihil sunt. (S. Mac.,hom. XLiir.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

11.

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sommes appels l u m i r e ; parce que, son exemple, n o u s clairons nos frres (1). Celui qui les transforme en lumire veut que le monde soit illumin par eux, dit saint Macaire. On n'allume pas un fanal pour le cacher sous le boisseau ; on le place sur le chandelier, d'o il claire tous ceux qui sont dans la maison. ' Que votre lumire brille ainsi au milieu des hommes, afin qu'ils voient vos uvres saintes et qu'ils rendent gloire . votre Pre qui est dans les deux. Cela v e u t dire qu'il ne faut pas tenir cach le don cleste que vous avez reu de moi; donnez-le tous ceux qui v e u l e n t le recevoir (2). Depuis que le m o n d e est envahi par le p r i n c e des tnbres, il ressemble u n e c h a m b r e obscure ; par son glise et par ses disciples, J S U S est la lumire qui c o m bat ces tnbres. Plus l'glise triomphe, plus le Chris! rgne, plus les chrtiens sont chrtiens, plus aussi l'obscurit disparat et plus il fait clair d a n s la maison. Saint Paul disait aux p r e m i e r s chrtiens : Soyez de vrais enfants de D I E U , trs-simples et irrprochables, au milieu d'une race dprave et p>erverse ; et, contenant le Verbe de vie, brillez comme des astres dans le monde (3). Comme le soleil lui-mme, les astres sont du ciel et non point de la terre ; ils clairent la terre, mais ils restent au ciel.
(1) Eadem causa dicimur lux, qua Christus dictus est lux, ut simus exemple illius illuminantes alios. (Gloss. inl. in I Joan i). (2) Ipse, qui ef'ecit eos lucem, per illos illuminari mundum jussil ac praicepit. Non accedunt luc.ernam, inquit, et ponunt eam subier nwdium, sed super candelabrum, et luect omnibus qui- sunt in domo : sic luceat luv vestra coram hom nibus (ut vid.ea.nt opra vestra bona et (jlorificent Patrem vestrwn qui. in radia est) hoc est, ne occult

telis donum, quod accepistisa me, sed dote omnibus volentibus. (Hom. I). (3) Sitis simplices filii DEI, sinereprohensionc, in medio nalionis prava et perverses : inter quos lucetis sicut luminaria in mundo, Verbumvit continentes. (Ad Philip, u, 15, 16).

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LA PIKTK ET LA VIK INTERIEURE

Ainsi devons-nous faire : par notre cur, par notre esprit, d e m e u r o n s fixs au ciel, c'est--dire au Roi du ciel que nous portons en notre i n t r i e u r ; par notre corps seul habitons sur la terre, afin de l'clairer, de la vivifier, de l'embraser par nos paroles et par l'exemple de toutes nos vertus (1). Mais prenons garde de nous laisser obscurcir par les o m b l e s que nous devons dissiper : en projetant ses rayons sur la boue, Je soleil n ' e n est pas souill ; ainsi lo chrtien, l'homme i n t r i e u r et spirituel, doit rayonner sur l'homme charnel sans contracter la moindre souillure. Plus le milieu d a n s lequel il est oblig de vivre est corrompu, et plus il doit tre fidle et lumineux, selon la belle pense de saint Anselme : Les chrtiens doivent tre comme les toiles, qui, fixes au ciel, sont parfaitem e n t dtaches de la t e r r e , et ne s'occupent qu', poursuivre leur course, qu' accomplir leur vocation en prod i g u a n t au monde leur lumire ( 2 ) . J e dois donc, m o n doux Sauveur, ne n r o c c u p e r que d'tre tout vous et de brler de votre p u r a m o u r . La m c h e d'une lampe n'claire que parce qu'elle brle ; elle n e s'occupe que de b r l e r , de brler sans cesse, de brler p a r f a i t e m e n t ; elle s'occupe de brler, non d'clairer; le r a y o n n e m e n t de sa lumire est l'effet produit sans qu'elle y pense, sans qu'elle y travaille. 11 en est de m m e du bois dans le feu : il chauffe, par cela seul qu'il brle. Ainsi dois-je faire avec J S U S m a lumire et mon a m o u r ; j e dois d e m e u r e r t o u t en lui, toujours en lui;

(1) Corn. aLap. in Matth. v, 14. (2) Christiani sint quasi stell, quse in clo fixa) non curant terreua, sed totae intendunt, ut suos cursus et motus peragant luceraque spargant mundo. (Corn. aLap. inEp. ad Phil. a)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

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c'est de l que sortira le r a y o n n e m e n t du bon exemple auquel m'obligent sa grce et m o n b a p t m e . Et ce r a y o n n e m e n t , je le dois mes frres fidles, comme m e s pauvres frres p c h e u r s : ce n'est pas seulement au milieu de la race dprave et perverse que je dois briller de l'clat cleste de J S U S ; c'est encore au milieu de l'glise, au milieu de la nation sainte et du peuple des lus. Tl faut que je donne tous mes frres et en toutes circonstances, principalement dans le m e n u dtail de la vie, les saints exemples de la douceur et de l'humilit c h r t i e n n e s ; il faut que l'esprit de foi r a y o n n e , clate en toutes mes paroles, en toutes mes habitudes, en toutes mes actions ; il faut que J S U S , la vraie Lumire, brille en moi et p a r moi cle tout l'clat de sa pnitence, de sa pauvret, de son a m o u r pour la vie cache, p o u r l'humiliation et le s i l e n c e ; il faut que j e laisse passer sans obstacle, p o u r qu ils clairent et rjouissent m e s frres, les p u r s r a y o n s de son innocence, de sa charit, de son amour p o u r la Sainte-Vierge, de son zle pour la gloire de son Pre, en u n m o t de toute la saintet de son sacr Cur. L'Eglise est le parterre de D I E U , e m b a u m de mille fleurs admirables ; et c h a c u n de nous, rempli de JSUS, doit exhaler tout Fentour le parfum cle la saintet du Christ. On peut appliquer tous les chrtiens ce que le bon saint Franois de Sales disait un j o u r de l'Ordre de la Visitation. Un personnage bizarre, qui n ' y comprenait rien, lui ayant d e m a n d quoi la Visitation servirait l'glise : A faire le mtier de Ja reine de Saba, r p o n dit le Bienheureux. Et quel est ce m t i e r ? reprit cet homme. De r e n d r e h o m m a g e Celui qui est plus que Salomon, dit alors le saint Evque, et de r e m p l i r de parfums et de bonne odeur toute la Jrusalem militante.

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Dans ses entretiens familiers avec ses chres filles, saint Franois de Sales revenait souvent sur cette ncessit et sur cette puissance du bon exemple : Faictes, mes Surs, leur disait-il, faietes que c o m m e parfumeuses de la divine Bont, vous alliez si bien respandre de toutes parts l'odeur incomparable d'une trs-sincre humilit, douceur et charit, que plusieurs j e u n e s filles soyeni attires la suicte de vos parfums, et embrassent vostre sorte de vie, par laquelle elles pourront, c o m m e vous, jouir en ceste vie d'une saincle et amoureuse paix et tranquilit de l'Ame, p o u r p a r aprs aller j o u i r de la flicit ternelle en l'autre. Il n'y a pas de doute que ceux qui p a r f u m e n t le monde de la senteur de l e u r bon exemple, et qui par lii m o n s t r e n t le train de la justice aux autres, ne reluysent un j o u r comme de brillantes estoilles d a n s le firmament de l'ternit (1). Brillons-y tous d s m a i n t e n a n t par l'clat d'une vie exemplaire.

Comment, pour tre de vrais enfants de lumire, il nous faut toujours marcher la lumire de JSUS-CHRIST.

Par cela seul que nous s o m m e s chrtiens, nous devons vivre en chrtiens. Tout h o m m e doit vivre selon sa vocation. Or, notre vocation lant d'tre enfants de lumire, nous devons, sous peine de dchoir, m a r c h e r dans les voies de la lumire. Et ces voies, quelles sont-elles, sinon les voies de l'vangile, les voies de J S U S crucifi, les voies de la vritable et parfaite saintet c h r t i e n n e ?
(i) Esprit du Bienheureux Franois de Sales; part, v m , sect. xui.

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S . I I .

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Ces voies multiples et lumineuses, d a n s lesquelles ont march tous les Saints, et qui seules aboutissent au ciel, se rsument en u n e voie u n i q u e , qui n'est pas seulement lumineuse, mais qui est la lumire m m e : Je suis la mie (1), a dit notre Sauveur. Marcher la lumire du Christ, c'est m a r c h e r d a n s le Christ, c'est vivre, penser, vouloir,, a i m e r , p a r l e r , a g i r , oprer en J s u s ; c'est demeurer en J S U S . Celui qui d e m e u r e en J S U S ne porte que des fruits de vie et de lumire ; car J S U S - C H R I S T est la voie exempte de toute ombre d'erreurs disait saint Ignace d'Antioche (2). Dans cette voie, il n'y a point de sable mouvant; le sol est toujours assur sous nos p a s ; c'est la pierre inviolable, la p i e r r e mystique, J S U S - C H R I S T luimme, qui est la Lumire, et la Vrit, et l'Immortalit, et la Saintet. Toutes les vertus dans lesquelles il nous fait avancer sont c o m m e les dalles de la voie, et c o m m e de prcieuses mosaques, incrustes les unes dans les autres (3). Les fruits pratiques de cette vie de l u m i r e en J S U S CHRIST, c'est, c o m m e dit saint Paul, la plnitude de la bont, la plnitude de la justice, la plnitude de la vrit; c'est encore la plnitude de l'Esprit de sagesse et d'intelligence, qui nous dcouvre le mystre de l'amour et qui nous fait mener u n e vie digne de notre D I E U (4). Ce sont
(1) Ego sum via. (Ev. Jo-m., xiv, 6.) (2) Via omnis erroris expers est JEPUS-CHRISTUS. (Ep. supp. ad Eph. ix.) (3) Per pelram hanc Dominum ipsum inlelligimus, qui et lux est etveritas, et. immortalitas, eljusliLia: quibusrbus viaspiritualis quasi quadam incrustatione sternitur. (S. Greg. Nyss., in Cantica cant., hom. xi.) (4)Fructus enim lucis estin omni bonitate, et justitia, et veritate. (d Eph. v, 9, 10.) Impleamini agnitione voluntalis ejus, in omni sapienta elintellectu spiritali: ut ambuletis digne Do per omnia placentes. (Ad. Col. i, 9, 10.)

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toutes les m a x i m e s du saint vangile, tous les trsors de sanctification dposs d a u s l e s critures, sur les lvres et dans les m a i n s de l'glise ; ce sont toutes les lumires intrieures que le bon DIJEU daigne r p a n d r e en nous pour nous empcher de faillir et pour nous faire courir dans la voie de ses prceptes et de ses conseils. Voil de quoi se compose la voie l u m i n e u s e de la pit. Les deux yeux qui doivent guider nos pas d a n s la voie de la lumire, sont les yeux de la foi et de l'amour. Plus notre foi est vive et notre a m o u r ardent, plus notre voie devient lumineuse. L'clat du cleste Soleil, dit saint An*broise, diminue ou a u g m e n t e en proportion de m a foi: de m m e que la splendeur du soleil de ce m o n d e brille plus ou moins selon q u e les yeux qu'elle claire sont plus ou moins s a i n s ; de m m e , la l u m i r e spirituelle se proportionne la ferveur, l'amour de chaque fidle (1). Plus on croit et plus on aime, plus aussi on voit Jisus et plus on est clair des rayons de sa face; Fme p u r e contemple incessamment la gloire de la l u m i r e d u Christ; nuit et jour elle est avec son S e i g n e u r ; c o m m e l'humanit du Fils de D I E U , qui, u n i e la divinit, est toujours avec l'Esprit-Saint (2). Croissons donc dans l'esprit de foi; croissons dans l'union i n t r i e u r e et d a n s le saint amour de J s u s . Croissons, a v a n o n s d a n s cette vie d'oraison et de contemplation laquelle s'appliquaient avec Lant d'ardeur les chrtiens de la primitive glise. C'est elle qui, plus que toute a u t r e chose, leur a ouvert les voies del
(1) Sol ille clestis mea fide vel minuitur vel augetur. Queniadmodum si plurimi radios mundani sotis spioiant, pro captu videntis, aut pallidior sol videtur aul olarior: ita pro devotione credentis unicuique spirituale lumen infunditur. (In Luc. lib. x. 37.) (2) Mens exacte puritati restituta, semper intuetur ^loriam luminis Christi, estque oum Domino noctu diuque, yermde ao corpus Domini divinitati conjunctum perpetuo est oum Spiritu Sancto. (S. Mac, hom. xvu.)

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lumire : Quant nous, crivait en effet saint Paul a u x fidles de Corinthe, quant nous tous, contemplant face dcouverte la gloire du Christ, nous nous transformons en sa ressemblance, passant de clart en clart, sous Faction de l'Esprit du Seigneur (l). Exposs, c o m m e des miroirs vivants l'action de Celui qui est la splendeur de la lumire inaccessible, n o u s recevons en nous et refltons sa divine image, et de plus en plus n o u s devenons tout lumire en l'Esprit de J S U S . Mais veillons bien sur n o u s . Notre soin le plus m i n u tieux, si nous voulons m a r c h e r d i g n e m e n t d a n s les voies de la divine lumire, ce doit tre d'carter tout ce qui pourrait ternir l'clat de notre conscience. 11 faut faire comme faisait notre Matre bien-aim, qui rside m a i n t e nant en nous pour continuer par nous son travail de sanctification : Il tait tout lumire, et en lui, il n'y avait point d'ombre', si nous disons que nous lui sommes unis et que nanmoins nous marchions dans les tnbres, nous mentons, dit l'Aptre saint Jean, et nous ne pratiquons point la vrit; si au contraire nous marchons dans la lumire, comme il est lui-mme dans la lumire, le sang de J S U S CHRIST nous purifie de tout pch (2). Pour les mes pieuses, le grand d a n g e r vient du brouillard des illusions et des demi-tnbres des petites fautes : la nature c o r r o m p u e , bien que dompte p a r la grce, cherche ressaisir en dtail ce qu'elle a perdu en gros. C'est le moi goste qui est, en nous, l'ennemi i n t i m e ,
(i'J'Nos vero omnes revelata faoie gloriam Domini spculantes, in eamdem imaginem translbrmamur a claritatein claritatem tanquam a Domini Spiritu. (II Ad Cor, m, 18.) (2) DEUS lux-est, et tenebree in eo non sunt ullse. Si dixerimus quoniam societatem habemus cum eo, et in tenebris ambulamus, mentimur et verilatem non faoimus. Si autem in luoe ambulamus, sicutet ipse est in luce; societatem habemus ad invicem, et san.guis JESU CHRISTI emundat nos ab omni pecato. (I Joan. i, 6, 7.)

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l'ennemi p e r m a n e n t de J S U S ; il se reprsente sous toutes sortes de formes; c o m m e la barbe, il repousse ds qu'il est r a s ; c o m m e la fume, il pntre par les issues les plus imperceptibles. P o u r les chrtiens trs fidles, le d a n g e r principal est l ; il est dans leur esprit propre, d a n s leur volont propre, dans les illusions de leurs faiblesses et dans les tendances involontaires, mais touj o u r s actives, de leurs dfauts naturels. Notre-Seigneur disait u n jour son h u m b l e servante Marie Lataste : Heureux sont ceux qui reoivent ma lumire, qui m a r c h e n t guids p a r m a lumire, qui n veulent d'autre l u m i r e q u e m a lumire? Ils o n t l a lumire vritable, la lumire q u i ne passera j a m a i s , qui n'aura m m e j a m a i s d'clips pour eux, qui les clairera tant qu'ils ne lui fermeront point les y e u x . O m a fille, c o m b i e n est petit le n o m b r e de ceux qui c h e r c h e n t ma lumire, qui m a r c h e n t l'clat de ma lumire, qui se plaisent dans les splendeurs de ma l u m i r e ! Sais-tu pourquoi, m a fille, le n o m b r e en est si petit? C'est que j e suis la l u m i r e , n o n de l'iniquit, mais de la v e r t u ; c'est que j e suis le Soleil, n o n de l'injustice, qui spare de D I E U , mais de la justice, qui unit
DIEU(1).

Ainsi parlait Notre-Seigneur. Ah ! cote q u e cote, je veux tre de ce petit n o m b r e . Que Ton voye dsormais que mon D I E U vit en m o i et me faict vivre comme luy! Que sa lumire et sa clart soyent la simple lumire qui m e conduise et qui m e m o n s t r e toutes les choses telles quelles sont en ellcs-mesmes ! Que la l u m i r e de mon Sauveur me descouvre la vanit de toutes choses et la vrit de D I E U seul ! Que je vive u n i q u e m e n t en son
(i) Vie de Marie Lataste, chap in.

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amour et que mon a m e , en lui, aime ce qui seul est aimable (1) ! C'est ainsi que m a r c h e n t les vrais enfants de lumire.

DES ENFANTS DE TNBRES.

Dans l'ordre matriel, les tnbres ne sont autre chose que l'absence de l u m i r e ; les tnbres de la nuit sont l'absence de la lumire du soleil disparu l'horizon. Dans Tordre spirituel, il en est de m m e , et plus encore : les tnbres spirituelles sont u n e ralit, une ralit la fois ngative et positive ; c'est l'tat des mes qui sont prives de la vraie lumire, c'est--dire de la vrit, c'est--dire du vrai D I E U vivant, J S U S - C H R I S T , Soleil de justice, de saintet et de g r c e . tant faite pour vivre dans la lumire, l'me tombe dans un tat de dsordre positif, du m o m e n t qu'elle repousse la lumire. Les tnbres qui l'enveloppent sont un mal positif, un tat de rvolte contre la lumire q u i C brille dans les tnbres et que les tnbres ne veulent point recevoir (2). DIEU est lumire; sans lui, n o u s s o m m e s tnbres, dit saint Augustin. Nous sommes lumire dans le Seigneur; donc, sans le Seigneur, nous s o m m e s tnbres (3). Gela est vrai des Anges c o m m e des h o m m e s : l'Ange priv par sa rvolte de la lumire du Christ, tombe i m mdiatement daus les tnbres, devient lui-mme t(1) M. (Hier, La journe chrtienne, part. i. (2) Lux in tenebris lucet et tenebrae eam non cotnpretienderunt. (Ev. Joan., i.) (3) Dsus est lumen, nos sine illo tenebrae... Lux in Domino, ergo jenebrse sine Domino, (Serai- CCLVI de Temp.)

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nbres, et tache d'entraner d a n s ses tnbres et les hommes et le monde. Pour cette raison, l'glise appelle le chef des Anges rebelles le prince des tnbres . Les Aptres donnent aux dmons le n o m de tnbres et nous disent que D I E U nous a arrachs leur puissance pour nous faire passer dans le royaume du Fils de son amour (1); ils ajoutent que les ennemis qu'il nous faut combattre sont les princes, les puissances et les chefs de ce monde de tnbres (2). Enfin Notre-Seigneur lui-mme donne a ses' ennemis ce m m e nom sinistre de tnbres : a Marchez, nous dit-il, pendant que vous avez la lumire, de peur que les tnbres ne viennent vous saisir; car celui qui marche dans les tnbres, ne sait o il va (3). Au j a r d i n de l'agonie, il dit aux bourreaux qui v i e n n e n t s'emparer de lui : Voici votre heure, voici la puissance des tnbres (4). Les enfants de tnbres sont tous les h o m m e s qui ont la folie de se soustraire la l u m i r e de J S U S - C H R I S T , et l'amour paternel de D I E U , p o u r s'abandonner aux sductions du dmon. Tout pcheur, tout homme qui reste en dehors de J S U S - C H R I S T , est plus ou moins enfant de tnbres; plus forte raison, tout hrtique, tout incrdule, tout infidle. La socit des enfants de tnbres s'appelle le m o n d e , le monde que le Christ a m a u d i t ; l'glise, adversaire du monde, est, au c o n t r a i r e , le r o y a u m e bni du Seigneur. Les enfants de tnbres m a r c h e n t ici-bas sans D I E U ,
(1) DEUS qui eripuil nos de potestate tenebrarum, et transtulit in regaum Filii diloolionis sua}. (Ad. Col., 1, 13.) (2) Est nobis colluctatio adversus principes et poteslates, adversus mundi rectores tenebrarum harum. (Ad. Eph., v, 12.) (3) AmbuiaUvdum luccra habetis, ut non vos tenebr comprehendanl : et qui ambulat in tenebris, nescit quo vadat. (Ev. Joan., xu, 35.) (4) Haecest hora vestra, et potestas tenebrarum. (Luc, x x n , 55.)

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sans Christ, sans vrai a m o u r (1); ils m a r c h e n t dans la vanit de leurs penses, l'esprit obscurci par les tnbres, trangers d la vie de D I E U ; gars par leur ignorance et par (aoeuglement de leur cur, ils sont sans esprance ; ils s'abandonnent l'impuret, toutes sortes d'uvrcs immondes, et ramour dsordonn des biens de la terre', ils se dgradent et deviennent des hommes-animaux qui ne comprennent plus rien aux choses spirituelles et divines (2). Ils sont vritablement envelopps, c o m m e d'un vlement de mort, par les esprits de tnbres, qui les e n t r a n e n t dans le royaume des tnbres; ils sont p e r d u s sans retour, si le Christ et l'glise ne les dlivrent en les rappelant la lumire de vie. P e n d a n t que les chrtiens, ports par le Christ, s'lvent vers les cieux, et v o n t de clart en clart dans le beau royaume de la lumire ternelle, eux. les enfants de tnbres, les enfants du diable (3), font les uvres de leur pre et descendent vers les abmes tnbreux de l'enfer. Plus on est enfant de lumire, et plus on est grand : plus on est enfant de tnbres, plus ou est petit, dgrad et m i s r a b l e . Les uvres des enfants de tnbres sont frappes de strilit; la vie n'est plus en eux, parce que J S U S est la Vie, en m m e temps qu'il est la L u m i r e . Ils n'ont plus qu'une activit naturelle, inutile au salut, et bien souvent ils y j o i g n e n t une activit mauvaise, q u i vient du
(1) Eratis sine Cliristo... et sine JEO in hoc mundo. (Ad. Eph. u, 12). Sine albcLone, sine pacc. (Ad. Tim., ni, 3.) (2) Jam non ambulelis, sicut et gnies ambulant in vanitaLe sensus sui, tenebris obscuratum habentes inlellecLum, alienati a vilaDBi, per ignorantiam quao esL in illis, propter ccilatem cordis ipsorum, qui desperanLes,semeLipsos tradideruntimpudicitia, in operationem immundiLiaj oi-nnis, inavaritiam. {Ibid., iv, 17, 18, 19.) Anmalis liomo non percipil ea quao sunt Spiritus DE. (I ad Cor., u, 14.) (3) Vos ex ptre diabolo esLis. (Ev. Joan., vin, 44.)

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dmon et qui les pousse combattre le Christ et les serviteurs du Christ. Mls ici-bas avec les enfants de tnbres, nous devons n o u s tenir fortement en garde contre leur influence : Ne participez jamais, n o u s dit saint" Paul, aux uvres striles des tnbres ; vous devez, au contraire, les repousser (1). Le monde est rempli de ces u v r e s de m o r t ; elles entassent ruine s u r r u i n e ; elles perdent les m e s ; a u dedans de nous, elles souillent les traces lumineuses de notre b a p t m e ; au dehors, elles obscurcissent et d t r u i s e n t tant qu'elles p e u v e n t la lumire que le Fils de D I E U r p a n d par son glise au milieu de l'empire des tnbres. Ces uvres m n e n t droit l'enfer, c o m m e les uvres de l'glise m n e n t droit au Paradis. Les enfants de tnbres dshonorent et p e r d e n t le monde en se perdant e u x - m m e s ; les enfants de lumire glorifient et sauvent le monde, en oprant leur propre salut. Donc, rejetons n e r g i q u e m e n t les u v r e s de tnbres, et revtons-nous des a r m e s de la l u m i r e ! En vrais enfants du jour, m e n o n s u n e vie p u r e ; vitons les excs de la table, Timmortification, la mollesse, le vice sous toutes ses formes; vitons les disputes, la jalousie, la colre; vitons les moindres fautes; mais revtons-nous du Seig n e u r J S U S - C H R I S T , et r p r i m a n t toutes nos convoitises, faisons peu de cas de n o t r e corps ( 2 ) . Avec saint Augustin, suivons la Lumire vritable, et ne marchons pas d a n s les tnbres. Les tnbres qu'il
(1) Nolite communicare operibus infructuosis tenebrarum, magis autem redarguite. (Ad Eph., v, li.) (2) Abjiciainus ergo opra tenebrarum,.et induamur arma lucis. Sicut in die honeste ambulemus, non in cubilibus, et mpudicitiis, non in contentione etmulatione :sed induimini Dominum JESUM ' CHRISTUM, et carnis curam ne feceritis in desideriis. (Ad Kom.xm, 12, i3, 14.)

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faut craindre, ce s o n t les tnbres de l'esprit, et n o n point celles des y e u x ; du moins, des yeux du corps. Craignons les tnbres des yeux du cur, de ces yeux intrieurs qui nous font discerner, non le blanc du noir, mais le vrai du faux, le juste de l'injuste, le bien du mal(l) Soyez-moi propice, misricordieux J S U S ? et ne m e laissez pas choir d a n s ces tnbres du pch et de l'enfer qui engloutissent t a n t de pauvres m e s ! Eclairez, Seigneur, les y e u x de m o n cur m i s r a b l e ; car ils sont voils; car ils sont aveugls par les ombres paisses de l'ignorance et du p c h . Eclairez-les, remplissez-les de la lumire de votre grce, afin qu'avec le regard p u r de la foi, je puisse contempler toujours les mystres de votre rgne. Je supplie le Pre par le Fils; j e supplie le Fils p a r le Pre; par le Pre et par le Fils, j e supplie le SaintEsprit^); et j ' e s p r e d e l misricorde divine le don d'une foi parfaite, d'une lumire i n t r i e u r e trs pure, d ' u n e obissance totale J S U S et son glise, enfin la g r c e de la lumire ternelle dans les cieux.

Que l a t r s - s a i n t e E u c h a r i s t i e e s t l e P a i n d e s e n f a n t s d e l u m i r e .

Dans le Baptme, Notre-Seigneur se fait la lumire e t la vie de nos mes ; d a n s l'Eucharistie, il entretient cette lumire et cette vie. L'Eucharistie tant J S U S , est p a r l mme la Lumire du m o n d e ; c'est la lumire de l'ternit, descendue et i n c a r n e sur la t e r r e , d e m e u r a n t ici bas avec nous sous les voiles s a c r a m e n t e l s . Quand, l'autel, je tiens d a n s m e s mains l'Hostie consacre, j e
(1) De vera inocc. u c c x u n . (2)'Inter oper. S. Aug., de speculo.
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puis dire aux Anges et aux Archanges : Voici votre lumire ! Voici la source u n i q u e de toute la splendeur du Paradis ! Voici, sous le Sacrement, l ' h u m a n i t suradorable de votre Roi ! En elle, adorez Dirau, votre batitude et votre fin d e r n i r e . Je puis dire toute l'glise de la t e r r e : Voici ta lumire ! Voici la source unique de ton infaillibilit et de ta divinit 1 Voici la lumire des Aptres, des Patriarches et des Prophtes inspirs ; voici la science des Docteurs, voici le Docteur des Saints, l'inspirateur des Pres de l'glise et des matres de la vie spirituelle : voici la lumire qui dirige tous les saints directeurs, et qui claire i n t r i e u r e m e n t tous les vrais fidles ! Quand je c o m m u n i e , j e m a n g e et bois 1 Lumire ; la Lumire qui m'a fait c h r t i e n ; la L u m i r e de grce qui me maintient clans la voie de la vie ; la Lumire de gloire qui m'est prpare d a n s l'ternit. L'Eucharistie tant le Pain de lumire est la nourriture exclusive des enfants de lumire, c'est--dire des vritables chrtiens, qui m a r c h e n t dans les sentiers lum i n e u x de la grce. Elle est le moyen institu par la compassion de J S U S , p o u r empcher les enfants de lumire de laisser s'obscurcir le beau ciel de leur intrieur par les brouillards des pchs vniels volontaires et par les tnbres dsolantes du p c h mortel. Ce divin sacrement a t tabli par notr^ S a u v e u r , nous dit le Concile de Trente, afin de nous prserver des pchs mortels et de n o u s d l h r e r de nos fautes quotidiennes il). Dans le ciel, le Roi de l u m i r e sera la rcompense des enfants de lumire.; sur la terre, dans la communion, il est leur soutien, leur pain quotidien,
(i) AntidoLum, quo iiberemur a oulpis quotidianis, el a peccatis mortaiibus pneservemur. (Sess. XIII, cap. I U

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leur misricordieuse n o u r r i t u r e , le r e m d e incessant de leur infirmit. Ils doivent y r e c o u r i r sans cesse, c h a q u e j o u r s'ils le peuvent, avec u n e g r a n d e confiance et u n i m m e n s e amour, unis u n trs g r a n d respect, et u n e religion trs profond* . C'est l q u ' l'exemple des vierges sages ils vont puiser l'huile mystique qui entretient dans toute sa splendeur la l u m i r e de leur foi. La c o m m u n i o n est la source de l u m i r e d'o jaillissent les rayons de la vrit. De cette source dcoulent d ' i n n o m b r a b l e s r u i s seaux qui m a n e n t de l'Esprit-Saint ; et de m m e qu'en plongeant la m a i n ou la langue, si cela tait possible, dans de l'or en fusion, on les en retirerait toutes dores ; ainsi, et bien plus g r a n d encore, est l'effet produit d a n s nos mes par les saints mystres (1). On oublie trop ce rle de l'adorable Eucharistie dans l'conomie de la vie chrtienne ; on oublie trop de recourir, titre de m o y e n et de remde, la lumire qui dirige les m e s , leur vritable n o u r r i t u r e et leur vritable breuvage, qui est le Seigneur (2). cause de cet oubli, m a l h e u r e u s e m e n t systmatique pour un grand nombre, la foi l a n g u i t ; la lumire baisse d a n s les m e s ; Notre-Seigneur, au lieu d*y resplendir c o m m e le soleil en son plein midi, reste cach sous d'pais nuages et ne peut plus remplir ces chres Ames des splendeurs de ln vraie vie, ni des a r d e u r s du p u r a m o u r . O h ! quelle douleur pour son Coeur adorable ! tt qu'ils sont cou
1

(1) Hic fons lucis est, veritatis radios dift'undens... Ex hoc fonte multi rivi manant, quos emittit Paracletus... Ut enim si quis in liquefactum aurum n i i a u m vel linguam injiciat, si tamen d fleri possit, statim inauraiam reddit; id proposita mysteria longe melius praistant. (S. J. Chrys. in Joan. hom. XLVII.) (2) Lumen dirigens animam, verum cibum et potum,qui osl Dominus. (S. Mac, hom. XXXIV.J

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pables, ou du moins qu'ils sont aveugles ceux qui, sans motif, s'loignent de la sainte c o m m u n i o n , ou osent en loigner les autres ! Ne l'oublions j a m a i s : le g r a n d , le tout puissant moyen de demeurer enfant de lumire et d'avancer dans les voies de J S U S , c'est de c o m m u n i e r souvent ; c'est de joindre l'oraison et l'union intrieure la communion fervente, frquente, s'il se peut, q u o t i d i e n n e , du trs saint Corps de J S U S .

Comment le Pape est le Phare lumineux de la sainte glise.

Toute flllc du ciel qu'elle est, l'glise est sur la terre ; et, bien qu'elle soit spirituelle et cleste, elle est nanmoins visible. Il tait donc ncessaire que J S U S , son Chef, sa Lumire et son Soleil, r e m o n t a n t au ciel, laissai ici-bas un reprsentant, u n autre lui-mme. C'est ce qu'il a fait en instituant la Papaut. Le Pape est au milieu du monde le m i r o i r de la Vrit, le miroir rflecteur du soleil invisible qui est le Christ. Il est le centre de l'unit de lumire pour tous les enfants de l'glise, le centre o se voit le Soleil l u i - m m e comme dans u n miroir. Par u n e heureuse invention de son a m o u r , J S U S continue sa prsence sensible sur la terre d a n s la personne de son Vicaire ; il l'a choisi pour faire en luy sa rsidence, en qualit d'poux visible de son glise (1). Par lui, il enseigne la vrit s u r tout ce qui est vraiment ncessaire au monde, c'est--dire sur tout ce qui importe soit directement soit indirectement au s a l u t ternel. (1) M. Olier, Vie i lrieure de la Trs-Sainte Vierge, (oh. xvi.)

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Tout ce qu'il y a de lumire d a n s l'atmosphre de l'Eglise, vient donc d'un Soleil u n i q u e , qui est J S U S au ciel : toul ce qu'il y a de lumire, de vrit, de vie dans l'enseignement de nos vques, dans la parole sacerdotale, dans les directions spirituelles q u i clairent nos pas, dans les bons livres qui nourrissent notre pit, dans les inspirations saintes que nous recevons dans l'oraison ; tout cela vient de J S U S , vient de l'Esprit de J S U S rpandu d a n s l'glise. Mais afin de p r v e n i r les illusions de celui qui se transforme si souvent en A n g e de lumire pour tromper les h o m m e s , Notre-Seigneur, Soleil de la pure lumire, a plac au centre et au fate de son glise, un gardien incorruptible de la vraie d o c t r i n e , un c e n t r e lumineux, u n p h a r e qui claire tout, q u i prouve toutes les doctrines, et la lumire duquel il faut que se subordonnent et se m a r i e n t toutes les autres lumires. Ge phare, ce centre, c'est la chaire de saint Pierre, c'est le Pontife r o m a i n . Il est le g r a n d rflecteur de la l u m i r e du Christ dans l'glise universelle ; il est le centre d'unit et de lumire de toutes les vrits d o n t vit la sainte glise. Saint Gyprien, expliquant l'oracle vanglique q u i rsume si merveilleusement le m y s t r e de la Papaut (1), nous fait c o m p r e n d r e ce rle du Pape dans l'glise p a r des comparaisons pleines de justesse. Le soleil, dit-il, a beaucoup " de rayons, mais sa l u m i r e est u n e ; les branches d'un a r b r e sont nombreuses, m a i s elles t i r e n t leur v i g u e u r d'un t r o n c et d'une r a c i n e u n i q u e s ; l'eau qui jaillit d'une source se divise en beaucoup de r u i s seaux, mais la source est une : ainsi l'glise du Seigneur, projetant d a n s le monde entier les r a y o n s de la l u m i r e (i) Sacramentum Pontificii. (S. Leo.)

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dont elle est inonde, a u n e lumire u n i q u e , qui se rpand de toutes parts sans lser l'unit du corps ; surabondant d v i e , elle tend ses r a m e a u x sur tout l ' u n i v e r s ; et ses eaux couvrent et fcondent la terre ; et n a n m o i n s tout provient d'un chef u n i q u e et d'une source unique. Pour rendre manifeste l'unit de son glise, le Christ a institu une chaire unique et a voulu, par son autorit, que tout, vint d'un seul. La p r i m a u t est d o n n Pierre, afin de m o n t r e r a tous qu'il n ' y a q u ' u n e seule glise du Christ et, dans cette glise, q u ' u n e chaire u n i q u e (1). C'est en vertu de ce privilge souverain que le Pape enseigne le monde et lui transmet la l u m i r e de Jiisus* C H R I S T . Toute socit, toute glise particulire, toute me qui repousse l'enseignement du Saint-Sige, se cond a m n e par-l m m e aux tnbres de Terreur ; selon le m m e saint Cyprien, c ' e s t u n r a y o n t e i n t ; c'est un rameau sans sve et sans vie ; c'est u n ruisseau dessch (2). Dans u n sicle c o m m e le ntre, o toutes les vrits sont nies et attaques, o l'on j u g e tout, o chacun croit tout savoir, qu'il y a donc de pauvres intelli-. gences teintes, mortes et dessches! Qu'il y e n a de. mourantes et d'infirmes ! Le remde est d a n s l'obissance,
(1) Quomodo solis multi radii, sed lumen unum ; et rami arboris multi, sed robur unum tenaci radie fundatum ; et oum de fonte uno rivi plurimi detluunt... unitas tamen servalur in origine.,. Sic et Ecclesia Domini luce per/'usa per orbem totum radios suos porrigit ; unum tamen lumen est, quod ubique diflunditur, nec unitas corporis separatur. Ramos su.os in universam terrain copia ubertatis extendit, profluentes largiter rivos latius expandit ; unum tamen caput est et origo una... Ut unitatem manifestarel, unam cathedram constitnit (Christus), unitatis ejusdem originem ab uno incipientem sua auctoritate disposuit.!. Primatus Pelro dalur, ut una Christi Ecolcsis et cathedra una monstretur. (De unitate EcclesiE, V, JV.) (2) Avelie radium solis a corpore, divisionem lucis unitas non capit; ab arbore'frange ramum, fractus germinarc non poterit; a fonte prcide rivum, preecisus arescit. (Ibid).

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dans l'obissance a u Christ, qui est Ja Lumire, et l'glise du Christ qui est le r o y a u m e de In Lumire. Oui, le remde est-l, et il n'est que l. Il n'est permis aucune crature h u m a i n e , sous quelque prtexte que ce soit, de se soustraire l'obissance due au Vicaire de Celui qui est la Vrit. Nulle crature n'a le droit de limiter le r a y o n n e m e n t de l'enseignement et de la doctrine du Sige Apostolique : tout ce qui importe la gloire de DIEU, au r g n e du Christ, au bien des mes, la conservation ou au dveloppement de la vrit, de la justice et de Tordre moral, est, de droit divin, de la comptence du Pontife R o m a i n ; et lui seul, en sa qualit de Juge suprme, dcide jusqu'o il peut et doit aller. Il est dit de J S U S : Approchez-vous de lui el vous serez clairs ( 1 ) ; J S U S , m o n t r a n t son Vicaire tous les hommes, leur dit g a l e m e n t : Approchez-vous de lui, et vous serez clairs ; l'clat de m a lumire et en mon nom, il vous enseignera toute v r i t ; il vous dira ce qu'il faut viter ; il vous apprendra m e connatre, m e servir et m ' a i m e r . Je suis la Lumire du m o n d e ; m a i s je ne veux l'tre pour le monde qu'avec lui et en lui. Ainsi, la sainte glise Romaine, Mre et Matresse de toutes les glises, est la source universelle, intarissable el toujours p u r e , de la lumire de J S U S - C H R I S T ; et le Pape, centre visible de la lumire de vie, est le p h a r e lumineux qui claire ici-bas notre plerinage. En terminant ce chapitre, que c h a c u n de nous, r e n trant en lui-mme, adore avec une h u m b l e reconnaissance l'Hte sacr de son cur ; qu'il lui dise avec saint Augustin: 0 Seigneur, j e vous rends grces d'avoir daign me dpartir si misricordieusement votre lumire !
(1) Accedite ad eum et illuminamini. (Psal. xxxui, 6.)

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LA

PIT ET LA VIE

INTRIEURE

C'est la lumire vritable, la lumire sainte, la lumire admirable, la lumire i n n a r r a b l e ; c'est la lumire dont vous illuminez les yeux des A n g e s ! Je vois, et je vous rends grces. Je vois la lumire du c i e l ; le rayon, qui descends de votre face lumineuse, resplendit dans les yeux de mon m e , et inonde de joie tout mon tre ! (1) O J S U S , l u m i r e , qui brillez toujours et ne connaissez point d'ombres, illuminez-moi t o u j o u r s ! O feu, qui brlez toujours et ne vous teignez j a m a i s , embrasez-moi, embrasez-moi toujours ! O a m o u r , qui tes toujours ardent et jamais tide, absorbez-moi et changez-moi en vous! O pure lumire de m e s yeux, J S U S , chassez du sanctuaire de mon cur toute espce de tnbres, et faites que j e resplendisse tout entier de l'clat cleste de votre grce ! (2)

(1) Gratias ago, Domine, qui dignatuses,pertuammisericordiam illuminare me, lumen verum, lumen sanctum, lumen admirabile, lumen superlaudabile, quod illuminas oculos Angelorum. Ecce video, gratias ago. Ecce video lumen cfcli, interlucet oculis mentis meai radius, desuper a facie luminis tui, etlsetifcat omnia ossa mea. (Soliloq. x x x i v , inceri, auct.) 12) 0 lux, qme semper luces el nunquam ouscaris, illumina m. Oignis, qui semper ardes, et nunquam extingueris, accende me. 0 amor, qui semper ferves, et nunquam tepescis, absorbe me et transmuta me in te. 0 clarum lumen oculorum meorum, JESU, expelle tenebras omnes a domicilio mentis mae meque to lu m illustra splendore g r a t e tuai. (Corn, a Lap. ix, inEccles., \\, 19.)

V EN JSUS, NOUS DEVENONS DES JUSTES

En quel sens Notre-Seigneur est la Justice mme et le Juste par excellence.

Envisage sous son aspect le plus large, la justice est cette vertu s u p r m e qui fait r e n d r e chacun ce qui lui est d, en toutes choses et toujours. C'est une vertu divine que le Saint-Esprit puise dans le sein du Pre pour la dposer totalement en Jsus, q u i la rpand sur toutes les cratures c o m m e une huile pacifique et bienfaisante. Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T peut tre contempl d'abord comme D I E U , puis c o m m e Mdiateur ou H o m m e .DIEU, puis enfin c o m m e h o m m e . Contempl en sa divinit, il est la justice m m e de D I E U , la Justice ternelle et infinie, qui, avec le Pre d a n s l'Esprit-Saint, donne,, dispose, coordonne toutes choses dans le royaume de D I E U . Contempl c o m m e Christ, c o m m e Homme-DiEU, il est le Mdiateur de justice pour toute crature. Contempl en sa sainte h u m a n i t , J S U S est tout la lois le p r e m i e r des Justes et le rparateur de la justice viole par l ' h o m m e pcheur. Et ainsi, en J S U S h o m m e , par J S U S H o m m e DIEU, de J S U S - D I E U , nous recevons l'ineffable j u s t i c e de DIEU, qui fait de n o u s des Justes. Le Juste, dit a d m i r a b l e m e n t saint Augustin, c'est celui

151

LA P I T E T LA V I E I N T E R I E U R E

qui j u g e et traite toutes choses leur juste v a l e u r ; et qui rgle toutes ses affections selon la v r i t : il n'aime pas ce qui ne doit pas lre a i m ; il ne m e t pas au premier r a n g ce qui ne doit tre qu'au second; il ne met pas sur la m m e ligne ce qui, dans son cur, doit tre plac ou plus haut ou plus bas, et, ce qui doit lre mis sur la m m e ligne, il ne le place ni plus bas ni plus h a u t (1). Telle est l'ide de la justice parfaite; tel est le sens d e l parole du Fils de D I E U saint Jean-Baptiste, son prcurseur fidle et sa c r a t u r e , lorsqu'il lui disait: Laisse-moi m'humilier devant toi; car c'est ainsi qu'il nous faut accomplir toute justice ( 2 ) . 11 est vrai, j e suis ton Seig n e u r et ton D I E U , et c'est toi de t'abaisser devant m o i ; mais, charg de tou& les pchs du m o n d e , je m e prsente toi, non c o m m e Matre, mais c o m m e pnitent universel; en cette qualit, l'humiliation m'est due, et toi, pour tre dans la justice et dans la vrit, tu dois me laisser m'abaisser; tu dois me traiter c o m m e on traite un pcheur. Le premier lment d e l justice consiste connatre parfaitement la vrit sur toutes choses ; le second, a i m e r et agir d a n s u n e parfaite conformit cette connaissance.-Ce F o n t l les deux lments dont se compose ce b a u m e divin que l'on appelle la justice ; qui est le Saint-Esprit m m e et qui repose ternellement, dans le
(1) Ule juste et sancte vivit, qui rerum integer ^estimator est. Ipse est au te m qui ordinatam dilectionem fcabet, ne aut diligat quod non est diligendum, aut amplius diligat quod minus est diligendum, aut que diligat quod vel minus vel amplius diligendum est, aut minus vel amplius quod te que diligendum est. (De doctr. Christ. 1. J, c. xxvn.) Usee est perfecta justitia, qua potius potiora, et minus minora diligimus. (Ici. de Vera r^lig., c. XLVIII.) (2) Sine modo: sic enim decet nos omnem implere justitiam. (Matth. m. 15.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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sein du P r e ; qui a t vers tout entier dans l'humanit sainte du Christ, notre Seigneur. A cause de cela, J S U S - C H R I S T est le Juste par excellence, oil, p o u r m i e u x dire, il est la Justice incarne. La science de D I E U l'clair dans toute sa plnitude et lui fait connatre, sans a u c u n e ombre, d'abord tout ce qu'est D I E U et tout ce que D I E U mrite ; puis, tout ce qu'il est lui-mme en sa sainte Incarnation et tout ce qui lui est du c o m m e Homme-DiEu; puis, tout ce qu'il est et tout ce qui lui est d c o m m e Rdempteur et c o m m e Victime ; enfin,' tout' ce que sont les Anges et les h o m m e s , et chaque crature, en particulier; et sa volont, absolument rgle par la lumire divine, ne sort en rien de la vrit, rendant chacun ce qui lui est d, absolument, parfaitement, amoureusement. J S U S est le J u s t e , ainsi que l'appellent le Prophte Isae et l'Aptre saint Jean (1). II est la Vrit sortie de la terre, et la Justice descendue du ciel (2) ; sortie de la terre, c'est--dire, du sein virginal de M A R I E ; descendue du ciel, c'est--dire du sein de son Pre cleste. L o est la justice, dit saint Ambroise, l est lo Christ, parce que la Justice, c'est le Christ lui-mme ( 3 ) . L o est la vrit, l aussi est J S U S , parce que J S U S est la Vrit. La justice, c'est la vrit l'tat p r a t i q u e ; c'est la p r a t i q u e parfaite de la trs sainte vrit. Aussi, comme le r e m a r q u e saint T h o m a s , la justice est souvent .appele vrit, parce qu'elle est la rectitude imprime

(1) Nubes pluant Justum. (XLV, 8.) Advocafum habemus apud Vatrem, JESUM CHRISTUM Justum. (I Joan. n.) (2) Veritas de terra orta est, et justitia de ccolo prospexit. (Psal.
LXXXIV, J2.)

(3) Ubi justitia, ibi Christus; quia justitia Christus est. (Ep. via ad Verceilens. Eccles.)

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

la volont par la rectitude de la raison ( I ) . La rectitude de la raison, c'est la vrit. La justice est donc une volont droite au service d'une droite raison; c'est la volont, c'est la libert, c'est l'amour, au service de la vrit. On est d'autant plus juste qu'on se rapproche davantage de cet idal, lequel est J S U S - G H R T S T . P a r m i les cratures h u m a i n e s , la Sainte-Vierge seule a t absolument, pleinement juste, tout entire et toujours dans la vrit, c'est--dire en J S U S . Les Anges sont galement demeurs toujours d a n s la fidlit et dans la j u s t i c e ; ils ont toujours vcu, ils vivent, ils vivront toujours en J S U S C H R I S T ; mais les plus saints d'entre eux n'ont particip cette vie divine que dans un degr bien infrieur la trs sainte M A R I E . Et qu'on ne s'imagine pas que la misricorde soit oppose la justice : loin d'exclure la misricorde, la justice parfaite l'appelle et la suppose. D I E U le Pre est dans la vrit q u a n d il fait misricorde aux pcheurs, parce que J S U S leur a mrit cette misricorde, cette misricorde infinie. En J S U S , la misricorde et la vrit ne sont donn rendez-vous ; la justice et le pardon se sont embrasss (2). En dehors de J S U S et de sa rdemption, oui la justice exclut la m i s r i c o r d e ; que mrite, en effet, le pcheur, sinon la punition? Mais en J S U S , mais recouvert et pntr du sang rdempteur du Fils de D I E U , le pcheur r e p e n t a n t mrite la misricorde, et il l'obtient de D I E U , non seulement titre d'amour, mais encore titre de j u s t i c e : cuique suum: c h a c u n ce qui lui appar(1) Juslitia quandoque vocatur veritas, quia est rectitude impressa voluntati a rectitudinerationis, quae dioitur veritas, (2a2,
LVirr, 4, l .)
m

(2) Misericordiaet veritas obviaverunt sibi, justitia e t p a x osculatse sunt. (Psal. LXXXIV, 11.)

NOS G R A N D E U R S E N J S U S -

II.

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tient; au pcheur rachet par le Christ, le pardon est d, ainsi que le ciel. I3t ainsi, dit saint Ambroise, la justice est misricordieuse, et la misricorde est juste (1). La justice est u n e vetru royale, familire au Roi J S U S , poux de l'glise; elle lui est trs intime et trs c h r e . Elle est la somme de toutes les v e r t u s ; chaque vertu est une partie, une forme spciale de la justice : toute vertu, en effet, tend raliser ce qui est quitable, ce qui est juste, ce qui est digne (2). La justice se confond ainsi avec lasainLet; J S U S est le Juste, parce qu'il est le Saint des saints. Vous tes juste, 6 Seigneur, lui disent les A n g e s ; vous, le Saint, gui tes et qui tiez (3). De mme qu'il est le Saint des saints, le Saint qui fait les saints, de mme il est le Juste des justes, le Juste qui fait les justes. Vous tes, disait saint Paul aux Corinthiens, vous tes dans le Christ J S U S , qui nous a t donn de DIEU pour tre et noire Justice, et notre Sanctification et notre Rdemption (4). Sachez donc, mes enfants, ajoutait le disciple bien-aim, sachez que tout juste est n de J S U S . ., Comme il vous l'a recommand, demeurez en lui. Quiconque dit qu'il demeure en J S U S - C H R I S T , doit vivre comme a vcu J S U S (5;.
(1)Liquet ergo justitiam esse misericordiam, et misericordiam essejustitiam. (De obitu Theodosii.*) (2) Est justitia, regia virtus, ideoque Rgi Christo, Sponso EcclesitB est famiiiaris, intima et perchara, ail Origenes... Generatim accipi potest pro complexionc virtutum, et sic qua>libel. virtus est pars, vel species justitise; omnis enim virtus spectat id quod ajquum, justum et dignum est fieri. (Corn, a Lap. in Sap. I, i.) (3) Justus es, Domine, qui es et qui eras, sanctus. lApoc. xvi, 5.) (4) Vos estis in Christo JBSU, qui factus est nobis a Deo justitia, etsanctificatio, et redeniptio. (I ad Cor. i, 30.) (5)Seitote quoniam et omnis qui lac it justitiam, ex ipso natus est... Et sicut docuit vos, manele in eo... Qui dicit se in ipso manere, debet, sicut ille ainbulavit, et ipse ambulare. (I Joan, u, 29, 28, 6.)

458

LA PIETE ET LA VIE

INTERIEURE

Donc, J S U S est le Juste ; sa vie, pes penses, ses exemples ses conseils sont la j u s t i c e ; et celui-l seul est juste qui vit selon J S U S - C I I R I S T et en J S U S - C H R I S T .

Comment, en JSUS-CHRIST, nous pratiquons la justice Tgard de DIEU.

En sa qualit de souverain Juste, Notre-Seigneur durant sa vie mortelle, a rendu D I E U son Pre, d'une manire, absolument parfaite, tout ce qui tait d sa majest intime, sa saintet, sa bout, et toutes ses a u t r e s perfections. Il a vritablement accompli toute justice vis-vis de son Pre. Dans un trait prcdent ( 1 ) , nous avons dj tach de d o n n e r u n e ide de cette religion parfaite du Christ l'gard de la majest divine, et nous avons vu comment la vie tout entire de J S U S tait un sacrifice permanent et infiniment parfait d'adoration, d'actions de grces, de prires, d'expiation, d'anantissement, de zle, de pur amour, de dvouement la gloire de D I E U . Le Pre cleste tait le tout de la sainte h u m a n i t de J S U S ; J S U S ne vivait que pour lui, se donnait tout lui, en toutes choses et toujours; et ainsi il d e m e u r a i t pleinement et totalement dans la vrit par rapport son Pre. Il lait dans toute l'acception du mot le Juste de D I E U , non moins que le Saint de D I E U . J S U S est en nous pour nous faire p r a t i q u e r le moins imparfaitement possible cette s o u v e r a i n e j u s t i c e . Toute la religion chrtienne, toute l'conomie de l'glise n ' a point d'autre b u t : faire rendre D I E U ce qui appartient DIEU, (i) Nos
grandeurs en JSUS.

l partie, chap. vu, art. 3.

re

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II-

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ce qui est d h D I E U . Le sacrifice eucharistique a t institu dans cette intention sacro-sainte : J S U S s'y constitue le supplment de la religion et des devoirs de toutes les cratures envers D I E U ; il nous aide tre justes, en rendant D I E U , par lui et avec lui. des adorations infiniment parfaites, des actions de grces, des prires et des expiations divines, proportionnes l'infinit de D I E U . Notre-Seigneur veut que tous les m e m b r e s de son glise se souviennent que leur premier devoir est de mettre, toujours et en tout, a la premire place dans leur vie, celui-l seul qui mrite la premire place; ruique mum. C'est l la base. Je fond de la vie chrtienne : rendre DIEU ce qui lui est d. Le chrtien est l'homme de la vrit et del justice. L'glise, qui est l'ensemble des chrtiens, est la socit de la vrit et de la justice parfaite ici-bas. Mais ce qui est du au bon DIEU,, considr dans le mystre de la Trinit et de la cration, est galement d JSUS-CHRST, c'est--dire D I E U considr dans le m y s tre do son Incarnation. J S U S , l'Homme-DiEi;, est, avec le Pre et TEsprit-Saint, le seul vrai D I E U , qui tout appartient, par qui tout a t fait, de q u i tout depend absolument, et q u i , par c o n s q u e n t , est d l'hommage plein et entier de toute crature . - Et comme J S U S d e m e u r e prsent au m i l i e u de nous sur la terre par le Saiiit-Sacrtunenl de l'autel, tous les devoirs d'adoration, d'amour, de dpendance, de dvouement que nous devons, en stricte justice, r e n d r e D I E U et au Christ, nous les devons, au m m e titre, l'adorable Eucharistie, notre bon Dtwu, voil par a m o u r pour n o u s sous le Sacrement. il est donc injuste, essentiellement injuste, l ' h o m m e qui ne vit pas pour le bon D I E U , pour J S U S , pour l'Eucha-

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

ristie; rindifTrent qui se contente de l'honntet humaine et de l'accomplissement de quelques vagues pratiques religieuses ; le chrtien tide qui m e t ses aises, ses intrts, sa carrire, ses affaires temporelles, le soin de sa famille ou de sa sant ou m m e de ses plaisirs avant le service et l'amour de J S U S - C H R I S T : sans s'en rendre bien compte, il se met au p r e m i e r r a n g , et relgue au second son Seigneur et son D I E U . Qui ne voiL l une injustice criante ? Plus on est saint et totalement dvou au service, la gloire et l'amour de J S U S , plus la sainte Eucharistie tient de place dans la vie, plus aussi on est dans l'ordre, dans la justice et dans la vrit. 0 Sauveur, accordez-moi de le bien c o m p r e n d r e et, plus encore, de le bien pratiquer !

De la triple forme de notre justice envers DIEU.

notre Seigneur : telle doit tre la pre--mire et souveraine occupation de notre intelligence, le premier et souverain objet, de toutes nos puissances, de l'activit de notre vie entire. La g r a n d e affaire de la vie, me disait u n j o u r un h o m m e d'Etat dsabus, c'est de mettre Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T H sa place, c'est--dire la premire. Pour tre justes l'gard de D I E U et de son Christ, ih faut d'abord que nous mettions la tte de toutes nos tudes la science de la foi, la connaissance, et par consquent la mditation habituelle du mystre de JSUS-CHRIST, qui rsume toute la Religion. Connatre J S U S , mditer et contempler J S U S , crotre d a n s la science de JSUS, penser incessamment J S U S , voil le p r e m i e r acte de
JSUS-CHRIST,
t

NOS G R A N D E U R S

EN JSUS.

il-

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justice que rclame de nous l'adorable Matre. l nous donne notre intelligence, avant tout pour le connatre, pour penser lui. La foi qui est la connaissance de D I E U en J S U S - C I I R I S T , doit donc toujours et en toutes circonstances dominer et diriger notre raison : elle ne la dtruit pas ; elle la conduit et l'pure. Le juste vit de ta foi (1), dit saint Paul, et u n Prophte avait dit a u p a r a v a n t : Le juste vivra, dans sa foi (2) ; il n'en sortira p o i n t ; il mettra toujours sa foi en tte de sa vie. Ainsi, la premire justice que nous devons H notre souverain Soigneur, c'est de lui donner le plus possible, ou plutt lui rendre l'hommage total de notre esprit, c'est-dire de notre intelligence, de nos penses, de notre j u g e ment, de notre mmoire, de notre imagination. Tout cela esta lui et lui doit revenir, sous peine d'injustice. Le second acte de justice, d Noire-Seigneur, c'est l'hommage de notre c u r . 11 nous dclare lui-mme dans l'vangile que l'aimer de tout notre cur, de toutes nos forces et de toute notre me, lui, Noire-Seigneur et notre DIEU, c'est accomplir le plus grand c o m m a n d e m e n t de la Loi (3). J S U S doit et veut tenir la premire place dans notre coeur, c o m m e il doit et veut tenir la premire place dans notre esprit ; c'est le m m e droit ; c'est la mme loi de justice rigoureuse- Il nous a donn la puissance d'aimer, avant tout p o u r que nous l'aimions. Notre cur esta lui : nous n'avons pas le droit d'en faire ce que nous voulons; il nous faut a b s o l u m e n t a i m e r le bon D I E U , c'est(ij Juslus auLeir. ex lide vivit. 'Ad. Rom. i, 17.) (2) Justusinlide suavivet. (Habao. u, 4.) (3) Di liges Dominus DEUM tu uni ex toto corde tuo, et in tota aairaa tua, et in tota mente tua. Hoc est maximum mandatum. iHaltb. xxn, 37.)
XIV
i

II

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LA. PIT ET LA VIE INTERIEURE

-dire J S U S , d'un a m o u r souverain, d'un a m o u r total; et cela, parce q u i ! le mrite. Cet a m o u r doit tre A la fois trs profondment respectueux et trs t e n d r e m e n t confiant. Il doit tre respectueux, parce que J S U S est le Seigneur, et qu'on n'est point dans la vrit quand on se permet de le traiter sans faon et sans gne. Il y a des chrtiens qui traitent Notrc-Seigneur, soit dans la prire soit au Saint-Sacrement, avec une trange dsinvolture : ils sont avec lui c o m m e compre et compagnon, disait un jour le sainl cur d'Ars. C'est l une injustice : J S U S - C H R I S T a u n droit strict notre respect le plus religieux, le plus absolu. Mais il a un droit gal notre a m o u r Te plus confiant et le plus tendre, parce qu'il est J S U S , l'infini A m o u r . C'est donc m a n q u e r ce qu'on lui doit, c'est m a n q u e r la justice que de n'avoir pas confiance en sa misricorde quand on a p c h ; de ne pas esprer fermement le bonheur du Paradis, que sa bont n o u s p r o m e t et que sa grce nous p r p a r e ; de s'loigner de la sainte c o m m u n i o n , soit par ngligence et laisser aller, soit par cette peur jansniste qui tue l'amour et qui dessche le cur. En pratiquant la justice, dit saint Augustin, il ne faut pas tre comme un esclave, mais c o m m e un e n f a n t ; l'amour doit dominer la crainte (1). Donc, aimons J S U S , aimons-le de toutes les puissances de notre cur. C'est remplir son gard u n devoir imprieux de justice ; c'est lui rendre ce qui est lui. - Enfin, le troisime acte de justice qu'il attend de nous, c'est que nous le servions de toutes nos forces, du matin au soir, du soir au m a t i n , depuis le c o m m e n c e m e n t de
'(i) Ju titiai non servi)iter, sed liboraliter servienrium est, id est, charitate polius quam timor. (Quasstio 6G.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

163

notre vie jusqu' notre dernier soupir, en quelque position que nous puissions nous trouver. Le service de D I E U doit primer tous les autres devoirs de la vie d'un h o m m e ; c'est son premier h o n n e u r , parce que c'est son premier devoir. L'honnte h o m m e selon le m o n d e , qui omet le service de D I E U et la pratique de sa loi, est u n tre dcapit, un tre inutile, hors de sa voie, hors de son devoir. A proprement parler, il n'y a d ' h o m m e h o n n t e , dans toute l'acception du mot, que le c h r t i e n ; l'honnte homme du monde se contente de rendre aux h o m m e s ce qu'il doit aux h o m m e s ; qu'il ait ou non conscience de son injustice, il ne rend pas D I E U ce qui est D I E U : Fadoration, l'amour, la fidlit pratique. Il est injuste au p r e mier chef. L'criture nous c o m m a n d e de servir D I E U seul ( 1 ) . Gela veut dire que seul D I E U a droit notre service total et sans rserve, c o m m e il a droit notre a m o u r total et absolu. La justice, dit saint Augustin, est une belle ordonnance de toutes nos puissances qui nous fait servir DIEU, et D I E U seul (2). Elle nous le fait servir en tout, non seulement dans les grandes choses, mais j u s q u e dans les plus petites. Servir DIEU, c'est rgner. Tout doit tre royal dans la vie d'un chrtien : c h a c u n e de nos penses, c h a c u n e de nos paroles, chacune de nos uvres doit tre c o m m e couronne par le service de J S U S . A ce point de vue divin rien n'est petit dans notre vie. Ce qui est petit est petit, dit encore saint Augustin ; mais tre fidle dans les petites choses, c'est grand. La petitesse d'un acte juste ne d i m i n u e en
(i)Dominum DEUM tuum adorabis, et illi soii servies. (Matth. v, 10.) (2) Justilia est ordinatio animse, que nulli servit nisi uni OO. (Music. I. VI. c, xv.)

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

rien la g r a n d e u r de la justice (1). Si l'infirmit de la vie prsente ne nous permet pas de rendre Notre-Seigneur le service actuel que nous lui devons dans tout le dtail de nos penses et de nos uvres, du moins tchons d'avoir toujours l'intention virtuelle de vivre pour lui; appliquons-nous garder sa sainte prsence, et loignonsnous le moins possible de la rgle de n o t r e devoir. Dans le ciel, o 1'imperfoction aura disparu, tout notre tre sera appliqu pleinement et entirement, avec u n souverain amour, J S U S - C I I R I S T . et en lui, la trs sainte Trinit, Ce sera le rgne de la justice parfaite : ici-bas, la justice du plus juste est toujours, hlas ! g r a n d e m e n t imparfaite. lin ce qui touche le culte direct du bon D I E U , la justice nous oblige encore observer religieusement toutes les rgles de la sainte liturgie, et cela dans les moindres dtails. Inspire de D I E U , l'glise a tabli ces rgles pour l'honneur de J S U S - C H R I S T ; elle nous prescrit d'honorer D I E U de la sorte ; et, en obissant aux moindres rubriques, nous sommes assurs de servir D I E U c o m m e il veut tre servi, et d'exprimer d i g n e m e n t les mystrieuses vrits que reclent nos rites sacrs. C'est l surtout q u l n'y a rien de petit. Ainsi nous devons, en justice rigoureuse, mettre en toutes choses J S U S au premier r a n g : d a n s notre esprit, dont il doit tre la souveraine lumire; d a n s notre cur, dont il doit tre le souverain a m o u r ; d a n s toutes nos actions, dont il doit tre le souverain mobile. Telle est la loi de justice qui doit rgler tous nos r a p p o r t s avec notre
DIEU.

O mon Matre!

JSUS,

mon u n i q u e M a t r e ! dsormais

(1) Quod minimum est, minimum est; sed inminimo esse ildelem, magnum est... Ubi parva juste geruntur, non minuitur justitiae magnitudo. (Oe doctr. Christ, xviu.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S ,

11.

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je veux vous rendre toute justice en me d o n n a n t vous tout entier; je veux que m a vie ne soit plus qu'une vie d'amour; une vie o vous serez le principe, la rgle et la fin de toutes mes penses, de toutes mes aspirations, de toutes mes paroles, de toutes mes actions. Oui, ma vie, m a vraie vie, ce sera J S U S - C H R I S T ; ma pense, ce sera J S U S - C H R I S T ; mon esprance, ce sera JSUS-CHRIST ; mon a m o u r , ce sera J S U S - C H R I S T ! Pour moi, vouloir, parler, oprer, ce sera J S U S - C H R I S T ; je ne veux, je n'aime que J S U S - C H R I S T ; ce que je fais, ce que j e pense, ce que je dis, ce doit tre J S U S - C H R I S T (1). Mihi vivere Christus est! Pour moi, vivre, c'est J S U S - C H R I S T ! Que ce soit l, mon D I E U , la rgle d o m i n a n t e de m a vie !

Comment, en JSUS, nous devons pratiquer la justice l'gard des cratures.

La justice tant cette g r a n d e u r d'me qui fait r e n d r e gnreusement c h a c u n ce qui lui est d, elle n o u s porte respecter et aimer tous nos Suprieurs, supporter et aimer tous nos gaux, surveiller et aimer nos infrieurs. Si nous sommes v r a i m e n t , justes, si J S U S vit en nous avec sa trs sainte justice, nous entourerons de tout l'honneur et de tous les respects qui leur sont dus, nos Suprieurs religieux d'abord, notre Trs-Saint Pre le Pape, Vicaire et reprsentant de D I E U ; tous les voques, et en particulier notre cur, notre confesseur et pre spirituel.
(1) Vitameaesl Christus, cogilalio mea est Christus, desidcrium mum est Christus, amor meus est Christus; meum velle, meum loqui, meum operari est Christus ; aliud non volo, aliud non sapio, aliud non ago, aliud non cogito et Joquor quam Christum. (Corn, aLap.,Effigies S.Pauli, i.)

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INTRIEURE

Puis, tous nos Suprieurs dans l'ordre civil et domestique : dans Tordre civil, les princes et les magistrats, dont la puissance vient de D I E U et doit toujours tre exerce selon D I E U ; dans Tordre domestique, nos parents et nos matres. Nous leur devons tous, en proportion non de leurs vertus ou de leurs bonnes qualits, mais en proportion de leur autorit et de leur dignit, l'honneur., le respect, l'obissance, la soumission la plus sincre. Ils sont pour nous, h diffrents degrs, les reprsentants de D I E U ; en leur obissant, c'est Notre-Seigneur que nous obissons; en mprisant leur autorit, nous mprisons l'autorit do J S U S - C H R I S T m m e . C'est encore u n devoir de justice que de traiter nos frres, tous nos frres, c o m m e nous dsirons lre iraits par eux. Nous m a n q u o n s la justice q u a n d nous manquons la charit chrtienne, q u a n d nous faisons volontairement de la peine aux autres, quand nous les .blessons dans leurs intrts temporels, dans leur rputation, dans leur honneur, dans leurs bons sentiments, dans leurs affections lgitimes. Nous ne s o m m e s que justes en tant bons p o u r tous, en lant p o u r tous ce que J S U S leur est en nous, ce qu'il veut leur tre par nous. La justice de J S U S nous oblige, non-seulement faire, mais vouloir du bien au prochain. Nous ne pouvons pas toujours faire du bien au prochain, mais toujours nous pouvons avoir la volont de lui en faire. Nous lui devons' cette bienveillance, ce bon dsir; car, selon saint Augustin, la vraie, la parfaite justice nous fait souhaiter tous les h o m m e s ce que nous souhaitons pour n o u s - m m e s (1); Il en est de m m e l'gard de nos infrieurs : nous
(1) Ipsa est vera jusLitia, quse omnibus hominibus quod sibi vellel, optt, et vull iilis evenire quod sibi desiderat. (De commun, serm. vin.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

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leur devons une sage et chrtienne direction, corrobore par de bons exemples; nous devons leur faciliter l'accomplissement de tous leurs devoirs, principalement de leurs devoirs de pit. Notre autorit doit tre toujours et ferme et douce. Nous devons les traiter c o m m e nous voudrions tre traits si nous tions leur place. Pas d'abus d'autorit; pas d'arbitraire ni de caprice. Pas trop de svrit; pas trop d'indulgence : il faut g a r d e r la juste mesure. Combien de personnes, m m e pieuses, s'abusent sur ce point, et m a n q u e n t gravement ce qu'elles doivent leurs enfants, leurs serviteurs, A ceux qui sont sous leur dpendance! Que de fois des parents, m m e c h r tiens, restreignent injustement ln libert de leurs enfants, relativement la prire, la frquentation des sacrements! Que de fois, m m e avec des matres pratiquants, de pauvres serviteurs se votent privs de ces mmes facilits! C'est u n g r a n d diner qu'il faut prparer, et l'on n'a point rflchi que c'est d i m a n c h e ou u n jour de fte : les pauvres serviteurs ont A peine le temps de saisira la vole u n e messe basse, en se levant de g r a n d matin; point d'offices, point de vpres, point d'instruction religieuse, point de repos du d i m a n c h e . Est-ce juste? Soyons bons et trs bons envers tous ceux qui dpendent de nous. D I E U le veut. C'est la justice, c'est Tordre ; et nous en r p o n d r o n s un jour. Ce que vous avez fait au moindre de mes frres, c'est moi-mme que mus l'avez fait ( 1 ) , nous dit le Sauveur. Que de choses il y a u r a i t encore dire sur nos devoirs l'gard du p r o c h a i n ! sur le bon exemple que nous devons tout le m o n d e et par consquent s u r l'injustice du (1) Quandiu fecists uni e x lus fratribus meis minimis, rnihi fe-

cistis. (Matth. xxv, 40.)

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INTRIEURE

pch de scandale! N'esf.-il pas injuste au premier chef, ne viole-t-il pas le plus sacr de tous les droits, le pre qui scandalise ses enfants? le Suprieur, le matre qui donne ses infrieurs des exemples d'impit, ou d'indiffrenee, ou d'immoralit? l'ami qui donne de mauvais conseils? l'artiste, l'crivain qui livre au public- des uvres corruptrices? etc.; sur nos devoirs l'gard des mchants, et surtout de ceux qui nous font du mal i\ nous-mmes; h cause de J S U S , nous leurs devons la misricorde et le pardon. Faites du bien veux qui mus hassent\ priez pour ceu.r qui vous calomnient, et qui vous perscutent'(1). C'est une loi formelle de notre Matre. En pardonnant ainsi, nous rendons nos ennemis ce qui leur est d en J S U S - C H R I S T : cuique muni. Mais en pardonnant, n'oublions pas de dtester le m a l . d avoir h o r r e u r des mchants, en tant que m c h a n t s , d'est un devoir de justice que de dtester et de combattre tous les e n n e m i s de l'Eglise, l'impit des impies, l'incrdulit des incrdules, l'hrsie des hrtiques, la perversit des corrupteurs : cuique suum; c'est toujours la grande rgle de justice; sur nos devoirs, l'gard des pauvres, la loi de charit nous est impose par Notre-Seigneur ; et pour tre justes ses y e u x , il faut que n o u s compatissions aux misres d'autrui. C'est J S U S que nous refusons l'assistance quand nous pouvons la d o n n e r ; or, quand nous le pouvons, nous le devons; et quand nous ne le faisons pas, nous refusons J S U S , ce que, en la personne des pauvres, J S U S a le droit d'attendre de nous (2).
(i) Benefaoile his qui oderunt vos; et orate pro persequentibus et catumniantibus vos Ubid., v 44.) (2 Ce n'est jamais un droit strict de la part de loi ou tel pauvre; mais c'est un droit s t q c t d e la part de notre doux Mat Ire, qui nous commande d'tre bons et compatissants et de faire IUX autres C G que nous voudrions qu'ils nous fissent nous-mmes. L a charit

NOS GRANDEURS EN JESUS.

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Tous ces devoirs de justice envers le prochain, saint Bernard les rsume en ces gracieuses paroles : Devant nous, voici nos S u p r i e u r s ; derrire nous, nos infrieurs; droite, nos a m i s ; gauche, nos e n n e m i s . Rendons-leur chacun ce qui leur est d : aux Suprieurs, l'obissance; aux infrieurs, la direction; aux amis, la c o r d i a lit; aux ennemis, le support (1). Oh, la belle croix, avec ses quatre b r a n c h e s ! et qu'elle mrite bien de trouver toujours place sur notre co^ur ! Enfin, remarquons-le bien,c'est encore m a n q u e r lajustice que de ne pas respecter les rgles de la volont de DIEU dans Tu-sage des cratures. En tout, vis--vis des choses non moins que des personnes, nous devons rester dans le vrai, nous devons respecter Tordre tabli par la Providence, Nous ne sommes point, au milieu de la cration, comme des matres absolus : le seul souverain matre, c'est le Juste, c'est le Christ; et il veut qu'en usant de ses cratures, nous respections ses lois et ses droits. Tout abus en ce g e n r e est une injustice. P a r exemple : faire inutilement du mal aux a n i m a u x ; user avec excs des aliments et des autres choses ncessaires la vie; se laisser aller a u x superfluits du luxe et a u x folles dpenses, dissiper, gter, perdre c o m m e un prodigue, ce que DIEU met notre usage; et autres abus semblables, tout cela est injuste, trs injuste. Ainsi, en Notre-Seignour J S U S - C H R I S T , le chrtien doit pratiquer la justice l'gard de toutes les cratures et, en particulier, de ses semblables. Que de fois, Seigneur, chrtienne est ainsi, remarquons-LE en passant, LE remde direct du socialisme moderne, qui confond la charit avec la stricte justice et qui prtend que LE pauvre a un droit direct, une sorte de droit de proprit sur Je superflu du riche. (1) Inadvent. Domini, serm. ni.

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j ' a i m a n q u cette g r a n d e loi ! Pardonnez-moi et rformez-moi.

COMMENT, EN J S U S , NOUS DEVONS PRATIQUER LA JUSTICE VIS--VIS DE NOUS-MMES

Voyez, mes frres, disait u n jour saint Augustin aux fidles d'Hippone, voyez c o m m e n t nous devons observer la justice par rapport n o u s - m m e s . La justice, si je ne me trompe, est ainsi appele, parce qu'elle a pour rgle de prononcer une juste sentence entre des parties adverses. Or, en nous, il y a c o m m e deux parties adverses : la chair et l'esprit ; il y a une servante et il y a une matresse. Dans ce dbat intrieur,, soyez de justes juges: accordez l'me ce qui lui est d, et conservez" la chair ce qui lui appartient. Si la matresse venait tre humilie et la servante tre exalte, ne serait-il pas vident que nous ne serions pas justes p o u r nous-mmes? Notre me a t faite l'image de D I E U , tandis que notre corps a t tir du limon de la t e r r e ; quiconquea i m e son corps plus que son m e , veut mettre en bas l'image de D I E U et m e t t r e en h a u t la terre et la boue. Soyons, avant tout, j u s t e s l'gard de nous-mmes, et habituons-nous tre de j u s t e s j u g e s e n t r e notre corps et notre m e (1). Que de consquences p r a t i q u e s sortent de l ! C'est une injustice que de soigner la vie du corps et d'oublier la vie de R A M E ; de soigner le corps, de le parer, de le n o u r r i r dlicatement, et de ngliger la prire, l'oraison, les exercices de la pit, le travail de la sanctification.
(2) In sermonibus commun, vin.

NOS GRANDEURS EN JESUS.

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G'est une injustice de m e t t r e les intrts temporels a v a n t les intrts s p i r i t u e l s ; la sant, avant la s a i n t e t ; le plaisir, avant le d e v o i r ; Peludo profane, a v a n t la prire ; les occupations m o n d a i n e s , a v a n t les u v r e s de la c h a r i t ; en un mot, ce qui est de la terre, a v a n t ce qui est du ciel. Soignons notre m e a v a n t tout, et m e t t o n s notre conscience a v a n t nos affaires, a v a n t n o t r e bourse, a v a n t notre famille, a v a n t toutes choses. Sans cela, n o u s ne sommes plus dans la vrit, et nous violons la rgle de justice. Donnous notre corps ce qui lui est ncessaire, ni plus ni moins, et m e t t o n s nos m e m b r e s au service de la justice par la saintet et pour la saintet (1). Faire servir nos yeux, notre l a n g u e , nos mains, notre chair soit la vanit, soit aux m a u v a i s plaisirs, soit la g o u r m a n d i s e ,ou la colre ou , n ' i m p o r t e quel vice, ne serait-ce pas violer ouvertement la loi de notre corps et fouler a u x pieds la justice? Tout p c h e u r est injuste contre luimme. Rien n'est juste c o m m e la pnitence : c'est le p a y e m e n t d'une dette contracte envers la saintet divine. Vous devez tre assez juste contre v o u s - m m e pour vous p u n i r vous-mme; disait saint Augustin. Voulez-vous savoir quel degr vous aimez la j u s t i c e ? Voyez dans quelle mesure vous dtestez vos pchs (2). Les g r a n d s Saints ont tous rudement trait leurs corps, t a n t pour le p u n i r et le purifier, que p o u r le soumettre. Il faut, par la m o r tification chrtienne, m a i n t e n i r notre corps sa vraie
(1) Exhbele membra vestra servir justili in sanctificationem. (AdRom. vi, 17|. (2) Justus debes esse in te, ut punas te. (In Psal. LXXXIV). Tantum quisque peccatum odit, quantum justitiam diligit. (Epist. GXUV).

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place ; autrement, c'est le monde r e n v e r s : ce qui doit r g n e r , est esclave ; le cheval est sur le cavalier, et la loi de j u s t i c e est viole a tout instant. T o u s les hommes sensuels et mous en sont l : les chrtiens seuls, les vrais chrtiens, mettent toutes choses en place et savent rgler leur vie. Eux seuls ralisent le g r a n d p r o g r a m m e d'quit trac p a r l e s Saints : Que Dieu c o m m a n d e et que l ' h o m m e obisse; que l'me c o m m a n d e au corps; que la raison c o m m a n d e a u x passions en dpit de leur rvolte soit en les s u b j u g u a n t , soit en leur rsistant ; que l'homme demande au Seigneur et la g r c e de mriter et le pardon de ses f a u t e s ; qu'il le r e m e r c i e exactement pour les biens qu'il reoit de sa bont ( l ) . Plus nous sommes saints, et plus nous s o m m e s justes envers nous-mmes ; p l u s n o u s s o m m e s j u s t e s envers nous-mmes, et plus nous sommes beaux et g r a n d s devant D I E U . Dans le c h a m p de l'glise, les p c h e u r s sont les ronces et les pines; les justes sont les beaux lis qui rp a n d e n t la bonne odeur de J S U S - C H R I S T . Autant de justes, autant do. lis, disait u n disciple de s a i n t Bernard ; a u t a n t de vertus dans u n juste, a u t a n t de fleurs sur le' lis ( 2 ) . Seigneur J S U S , soyez en moi, pour m o i - m m e comme p o u r mes frres, c o m m e pour vous et votre Pre, une sve puissante de justice qui me fasse fleurir dans la vrit! Vivez si bien en moi que j e rende exactement c h a c u n ce qui lui est d : vous, m p n D I E U , gloire, a m o u r , obissance parfaite; mon p r o c h a i n , honneur, charit, bont, misricorde, assistance ; moi-mme,
(1) S. Aug., de civit. DEI, lib., XIX, c. xxvn. (2) Quot justi, tt lilia : quot virtutes eorum, lot tlores liliorum. (Guarric. lib-, serm. de SS. Aposl. Petro et Paulo).

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

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mortification du vieil h o m m e , et libert entire l'homme nouveau. Ainsi, en vous et avec vous, m o n JSUS, j'accomplirai toute j u s t i c e .

De la droiture admirable et de l'excellence de la justice.

La justice est la rectitude du j u g e m e n t pratique et de la volont, applique tout, sans exception. La rectitude, tel est le caractre d o m i n a n t de la justice c h r t i e n n e . Saint Bonaventure (1) la compare la voie droite, la rgle droite, et la ligne droite. Rien de plus juste que cette triple c o m p a r a i s o n . La justice ressemble d'abord la voie droite. Cette voie est la plus droite de toutes ; et la justice aussi est le c h e min qui conduit le plus directement la rcompense ternelle. Toute a u t r e voie est non-seulement indirecte, mais elle en d t o u r n e , selon la parole du P s a u m e : Ils ont err dans les voies dtournes; ils ne sont pas rests dans le droit c h e m i n (2). . 11 est dit des justes : D I E U > les a conduits dans sa voie pour les faire arriver la cit de la patrie (3) ; et de ceux qui ne sont pas j u s t e s il est dit, au contraire : Les impies s'garent dans des circuits (4). Ils t o u r n e n t tout autour de Notre-Seigneur, tout autour de la terre promise, tout a u t o u r du ciel et de la .vie; et ils n'y e n t r e n t point. Les justes entrent en Jsus, et y d e m e u r e n t ,
fl) Dieetee salutis, titul. V, cap. vin. (2)Errare fecit eos in invio, et non in via. (evi, 40). (3) Et deduxit eos in viam rectam, ut irent in civitatem Lionis. [IbUL 7). (4) In circuitu impii ambulant. (Psal. xi, 9).

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En second lieu, la justice ressemble la rgle droite.Qu est-ce, en effet, que la rgle droite, sinon la plus juste des mesures, la mesure modle, qui sert j u g e r tousles a u t r e s ? Telle est la justice : la m e s u r e par excellence, la rgle infaillible du bien. La justice de J S U S en nous est la rgle divine, qui rectifie toutes nos actions. L'vangile nous prsente J S U S c o m m e le type parfait auquel chacun de nous doit s'adapter, pour se connatre d'abord, puis pour se rformer : l'homme qui s'adapte le plus parfaitement au Christ et q u i s'applique se conformer en tout A. son Sauveur, est le plus juste, le meilleur, le plus parfait. Enfin, la justice ressemble la ligne droite, qui est la plus belle et la plus parfaite des lignes. En effet, la droiture de la justice apporte l ' h o m m e u n e beaut parfaite en toute sa vie, intrieure et extrieure. La position du corps h u m a i n est la plus belle, la plus noble de toutes, parce qu'elle est dans le sens qui va droit au ciel : il en est de m m e de Ttai d'une Ame, que la justice dirige d r o i t v e r s l e bon Diuu. Le juste est, dans Tordre moral, une ligne droite; le p c h e u r est u n e ligne brise, d'autant plus brise qu'il est p l u s p c h e u r . Ce qui est vrai des personnes, Test aussi des vocations: la vocation religieuse, qui nous m n e Notre-Seigneur et au Paradis par les m o y e n s les plus directs, les plus srs et les plus parfaits, est la ligne droite ; la vocation des chrtiens du m o n d e , tout excellente qu'elle puisse tre, est la ligne courbe, plus ou m o i n s courbe, selon qu'elle s'loigne ou quelle se rapproche d a v a n t a g e de la perfection. D'aprs le mme saint B o n a v e n t u r e , on pourrait encore comparer la justice u n beau d i a m a n t , enchss dans une couronne d'or. Le d i a m a n t rehausse la couronne

NOS G R A N D E U R S EN JSUS.

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entire et en fait tout le prix. Dans la c o u r o n n e d'or de la grce, le d i a m a n t de la j u s t i c e est a c c o m p a g n de trois autres pierres prcieuses : le d i a m a n t de la prudence, qui est plac par devant, pour clairer nos voies et pour prvoir les prils ; le d i a m a n t de la t e m p r a n c e , qui est droite, pour nous m o d r e r d a n s la prosprit ; le d i a m a n t de la force, qui est g a u c h e , du cot de la faiblesse, pour nous soutenir d a n s l'adversit. Le d i a m a n t de la justice est enchss p a r derrire, c o m m e l'voque la fin de la procession ; c o m m e le roi, derrire son a r m e : comme le pilote, l'arrire du navire ; c o m m e la sen. tence, la lin du procs ; c o m m e la c o u r o n n e triomphale, qui n'est dcerne au v a i n q u e u r q u ' la lin du combat. G est le diamant de la justice qui est le principal et qui donne son nom la c o u r o n n e ; car l'Aptre dit : Le juste Juge nie rserve la couronne de justice (1). Le cleste ouvrier par les m a i n s duquel se fabrique cette couronne prcieuse, c'est la Sagesse incre et i n c a r n e (2), J S U S CHRIST, Notre-Seigneur, qui soit gloire et a m o u r ! La rectitude a d m i r a b l e de la justice fait sa force et son excellence ; elle la rend i m m u a b l e . La justice est, en effet, pour le m o u v e m e n t de notre vie, ce qu'est Taxe del terre relativement sa rotation : la terre tourne el tourne sans cesse, t a n d i s que l'axe d e m e u r e immobile ; et la perfection de ce m o u v e m e n t de rotation vient de la parfaite immobilit de Taxe. Ainsi notre vie est un m o u vement perptuel de penses, d'affections, de volonts, d'aspirations, d'uvros, q u i se succdent les u n e s aux autres : la justice seule n o u s m a i n t i e n t d a n s la vrit et dans l'ordre, et nous fixe en Celui qui est la Vrit
(1) Corona justitB, quam reddet m i h i Justus judex. (Il ad Tim. iv, 8 . (2) Omnium artifex sapienlia (Sap. vu, 21.

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m m e , et la Justice, et la Voie, et la Vie, et le Salut. En dehors de J S U S , eu dehors de l'axe de la j u s t i c e , notre vie n'est qu'une succession de soubresauts mortels : les humiliations de l'adversit n o u s abattent, les prosprits nous exaltent ; semblables une b a r q u e de pcheurs surprise par Forage, tantt nous nous levons jusqu'aux cieux sous le souille de l'orgueil ou des h o n n e u r s , ou des richesses ou des succs m o n d a i n s ; tantt n o u s tombons jusqu'au fond de l'abme, dcourags par Je malheur ; notre vie va c o m m e l'aventure, la m e r c i de ces mille fluctuations ; elle est dsordonne ; elle est hors de son centre. Le juste au contraire, le juste qui a en lui J S U S (1), c o m m e dit Origne, d e m e u r e immobile au milieu des preuves : l'humiliation ne le dcourage point, les h o n n e u r s ne l'enivrent point, l'adversit ne peut point Tabattre. C'est de lui qu'il est crit : Il ne sera jamais branl (2). Donc, J S U S , le Juste et la Justice des justes, est en moi c o m m e D I E U est dans le m o n d e . Daigne sa g r c e toute puissante me fixer i m m u a b l e m e n t en lui et rectifier toutes mes voies obliques, tortueuses, fausses chaque instant par mes i g n o r a n c e s , m e s illusions, mes misres de tout genre ! Redressez moi sans cesse, m o n Matre et mon u n i q u e Sauveur ; et, d a n s la saintet de votre justice, faites de moi ce que vous avez fait de votre serviteur Job, un homme simple et droit, un homme craignant D I E U (3).
(1) Justus habens in se JESUM. (n Matth., traci. 55.) (2) Non movebitur in lernum. (Psal. xiv, 5.) (3) Homo simples, etrectus, ac timens DEUM. (I, 8^)

NOS GRANDEURS EN J S U S .

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Des prcieux fruits de la justice.

Il en cote d'tre u n vrai juste ; c'est si peu facile, q u e bien peu de chrtiens m a r c h e n t et persvrent dans cette voie droite et inflexible, o il faut s'appliquer rendre constamment Noire-Seigneur ce qui est Noire-Seigneur, au prochain ce qui est au prochain, soi m m e ce qui est soi-mme. Mais si la tache est ardue, le salaire est s u r a b o n d a n t ; c'est c o m m e ces fruits que l'on trouve pendants a u x palmiers du dsert et qui c o n t i e n n e n t an lait d'autant plus rafrachissant que l'corce est plus dure. Les fruits de la vie de justice se cueillent ds ce m o n d e . Ils sont n o m b r e u x . Nous n'en signalerons ici q u ' u n seul, trs important et d'une pratique plus gnrale : c'est ta paix au milieu des preuves de la vie. En ce monde, les j u s t e s souffrent c o m m e les autres ; d'abord, en vertu de la loi universelle de la pnitence ; puis, en vue de l'ternit bienheureuse, que les souffrances, saintement supportes, nous font mriter plus que toute autre, chose. Aussi la science de la vie consistet-elle ' savoir bien souffrir ; et cette science merveilleuse, J S U S la rserve ses seuls disciples. D'o proviennent la p l u p a r t de nos souffrances ? de notre orgueil et des susceptibilits de notre a m o u r propre; de notre a t t a c h e m e n t aux biens de la t e r r e ; enfin, de nos sensualits et de nos complaisances p o u r le bien tre de notre corps. Retrancher, sinon totalement, du
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JLA PIT ET I , A VIE INTERIEURE

moins le plus possible, cette triple concupiscence, c'est s'pargner la souffrance, autant que cela se peut faire icibas. Or, la justice chrtienne n o u s tablissant d a n s l'humilit, dans le dtachement et d a n s la mortification, tarit la source de la plupart de nos douleurs. Quant celles qui sont indpendantes de la concupiscence, la justice nous apprend en tirer un si bon profil pour notre bonheur ternel, elle nous les prsente sous un si beau j o u r d'expiation et de sanctification, qu'elle nous les rend, non seulement supportables, mais grandement dsirables. Or, qu'est-ce q u ' u n e souffrance que l'on dsire, que Ton aime ? Les justes sont en ce monde, mais ne sont pas de ce monde. Leurs vraies esprances sont d a n s le ciel, en J S U S - C H R I S T . Ils font peu de cas de toutes les choses de cette vie, qu'elles soient bonnes ou qu'elles soient mauvaises ; ils aspirent u n i q u e m e n t au bonheur cleste. Aussi ne redoutent-ils rellement ici-bas q u ' u n seul mal. le pch. Saint Hilarin fut un j o u r arrt par des brigands, et c o m m e ils lui d e m a n d a i e n t s'il n'avait point peur : Celui qui n'a rien, rpondit t r a n q u i l l e m e n t le saint anachorte, celui qui n'a rien n'a pas p e u r d'tre vol. M a i s nous pouvons te tuer, dirent-ils. Vous le pouvez, rpliqua saint Hilarin ; oui certes, vous le pouvez ; mais je suis prt mourir, et c'est pourquoi je n'ai pas peur de vous (1). Ce vrai juste, tout vivant en J S U S - C H R I S T , pratiquait ainsi le c o m m a n d e m e n t de son Matre : Ne craignez point ceux qui tuent le corps, man qui ne peuvent tuer l'me (2), et il ralisait l'oracle de

(1) Corn, a Lap. in Prov. xxviti, T. (2) Nolite timere eos qui occidunt corpus, an i mam autem non possunt occidere (Matth. x, 28.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

II.

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Ja Sagesse ; <' Quoi qu'il lui arrive, le juste ne se laisse point abattre (1). > Le juste est tout la fois u n agneau et un lion ; un agneau, par la m a n s u t u d e et l'humilit : u n lion, par Je courage et la force. Jl ressemble u n de ces torrents qui tombent des m o n t a g n e s : p e n d a n t la belle saison, ce n'est q u ' u n tilet d'eau qui serpente presque inaperu travers la plaine ; mais quand vient la saison des pluies, c'est u n e inondation, ce sont des flots que rien n'arrte. Ainsi le serviteur du Christ-, d e m e u r a n t toujours d a n s la vrit, est h u m b l e et modeste d a n s la prosprit, et indomptable dans la tribulntion. Un des plus admirables types de cette force d'me fut saint J e a n Ghrysostome. Perscut par l'impratrice Eudoxie et c o n d a m n l'exil, il crivait un ami : Quant moi, j e m e souciais fort peu d'tre banni de Constantinople. Que l'impratrice m'envoie en exil, si cela lui fait plaisir, m e disais-je en moi-mme : la terre tout entire n'est-elle point au Seigneur Si elle veut m e faire scier en d e u x , qu'elle le fasse : Isae l'a bien t ; mon nom sera crit aprs le sien. Si elle veut me faire jeter h la m e r , j e me rappellerai le Prophte Jouas. Si elle veut me faire jeter d a n s le feu, j ' e n d u r e r a i ce qu'ont e n d u r les trois enfants de la fournaise. Si elle veut m'exposer aux btes, qu'elle m'y expose : Daniel n'a-t-il pas t jet dans la fosse aux lions? .Si elle veut me lapider, qu'elle me lapide : j ' a u r a i pour compagnon saint Etienne, le p r e m i e r m a r t y r . Si elle veut me trancher la tte, qu'elle la coupe : saint Jean-Baptiste a eu la tte tranche a v a n t moi. Si elle veut me prendre tout ce que j ' a i , qu'elle le p r e n n e ; j e suis sorti nu du sein de ma mre ; n u , j e sortirai de ce m o n d e (2)-
0

(1) Non conlristabit, justum quidquid ei accident. (Prov, xn, 21.) (2) Corn.aLap. in Prov.xxvm, I.

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LA PIT ET LA VIH INTRIEURE

Le dmon et les perscuteurs ne peuvent rien sur le. juste. Il est d'acier el de d i a m a n t , sons la dent du serpent. Il est vrai, la barre de ter est enveloppe de velours ; et l'on s'y trompe parfois ; mais sous le velours se sent bien vite le fer : sous la douceur, la bont, la patience du juste, il y a toute l'nergie de J S U S - C H R I S T . Il n'y a rien faire avec cet h o m m e l, crivait n a g u r e u n magistrat qui avait t c h a r g de faire peur u n illustre vque ; du m o m e n t qu'il se r e t r a n c h e derrire sa conscience, on ne plus rien tirer de lui. C'est l'agneau qui devient lion et q u i fait trembler les loups. La paix et la joie d'une bonne conscience accompagnent cette force surnaturelle d u j u s t e ! Son m e est u n beau ciel qui domine les n u a g e s et les temptes ; le Soleil de justice, le Christ, le remplit tout entier de sa paisible et et puissante lumire. Sa conscience est au-dessus de la rgion des orages. Le juste possde le vrai bonheur. Qu'y a-t-il de plus riche et de plus doux au cur, qu'une bonne conscience? s'crie saint Bernard. Y a-t-il rien sur la terre qui donne plus de repos, plus de scurit? La bonne conscience ne redoute n i la perte des biens temporels, ni la perscution des mauvaises langues, ni les tourments du corps ; la perspective m m e de la mort l'exalte, au lieu de l'abattre (1). La vraie joie, c o m m e la vraie paix, est fille de la justice, dit son tour le P. Louis de G r e n a d e : < La" * sainctet et bont de vie, c'est--dire la justice, est le fondement de la vraye p a i x ; et de ceste paix et justice, uaist l'allgresse de la bonne conscience et la joie du Sainct-Esprit, qui est le sceau et l'accomplissement de ceste flicit (2). (1) De Considrt.
(2) Catchisme, II part., chap. x i .
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NOS GRANDEURS EN JESUS.

I.

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Tel est donc le prcieux fruit de la vraie justice. Tel est, mon bon J S U S , le p u r b o n h e u r o vous m'appelez. En R o r d o n n a n t d'tre juste, vous m'ordonnez d'tre heureux : heureux- s u r la terre, au milieu m m e des preuves ; h e u r e u x , p a r f a i t e m e n t et ternellement heureux dans le ciel. Et moi, pauvre insens, j e sors chaque instant de la voie de la vrit et de la justice, comme si j ' i g n o r a i s q u e c'est la voie de la vritable paix, de la joie pure et de la vraie force. Pardonnez cette folie ; gurissez-la, o misricordieux S a u v e u r ! Soutenez m a faiblesse, et daignez m e faire pratiquer s a i n t e m e n t la justice, aprs m'en avoir fait c o m p r e n d r e l'incomparable excellence.

Que le monde est tranger la justice de JSUS.

Satan est le prince du m o n d e et le chef des m o n d a i n s . Notre-Seigneur a dit de lui cette parole profonde et redoutable : In ver ita te non sletit (1), il n'est -point demeur dans la vrit. Le d m o n est sorti de la vrit en refusant de rendre D I E U ce qui tait D I E U , on refusant de reconnatre et d adorer le Christ c o m m e son D I E U , en voulant usurper la place de J S U S - C H R I S T d a n s le m o n d e , en voulant se faire servir et adorer p a r les cratures, enfin en oubliant ce qu'il tait l u i - m m e . Hors de la vrit, il s'est trouv et il demeure hors de la justice, hors de la grce, hors de l'glise et par consquent h o r s de la vie ternelle. Satan est l'Injuste, c o m m e il est le Menteur, et l'Insens et le Maudit. Le monde, avons-nous dit dj, est l'ensemble des
(l)Ev. Joan, vin, 44.

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LA. .PIET ET LA VIE

INTEUIEUKE

cratures que Satan domine et qu'il e n t r a n e sa suite. C'est la socit de l'injustice et de l'illusion, comme l'glise est la socit de la vrit et de ia justice. L o ne rgne point, o ne c o m m a n d e point le Christ, dit saint Augustin, l n'est point la vraie justice (1). Sduit et sducteur, le m o n d e est le pays du m e n s o n g e . Il est dfendu d'aimer le m o n d e , parce qu'aimer le monde, c'est aimer ce qui ne doit pas tre aim. N'aimez point le monde, dit aux chrtiens F Aptre saint Jean; n'aimez ni le monde ni les choses du monde. Si quelqu'un aime le monde, la charit du Pre n'est point en lui. Tout ce qui est dans le monde est concupiscence des yeux, et orgueil de la vie\ or, tout cela vient du monde, et non point du Pre... Nous autres, nom so?nmes de D I E U , tandis que le monde gt tout entier dans le dmon (2). Voil pourquoi, vivant au milieu du m o n d e , n o u s sommes tenus, si nous voulons demeurer dans la vrit, dans la justice, dans le Christ, rester t r a n g e r s l'esprit du m o n d e et ses folies. Le monde ne pense qu'A j o u i r ; et la vie est u n temps de pnitence et d'expiation. Le m o n d e oublie D I E U et l ternit ; et nous ne sommes ici-bas que pour connatre, aimer et servir D I E U , et m r i t e r ainsi la vie ternelle. Le monde n'estime que la terre, avec ses fausses grandeurs et ses fausses joies. Il c o n d a m n e ce que DIEU a p p r o u v e ; il approuve ce que D I E U c o n d a m n e . Il ne se
(i) Vera justitia non est nisi in ea republica cujus conditor rectorque Christus est. (De Civit. lib. II, cap. xxi.) . (2) Nolite diligerc mundum, neque ea qua* in mundo sunt. Si quis diligit mundum, non est chantas Palris in eo : quoniam omne quod est in mundo concupiscentia carnis est, et concupiscentia oculorum et superbia vitai ; qua) non est ex Ptre, sed ex mundo e s t . . . Ex DEO sumus; et mundus lotus in maligno positus est. (I Jean. n. 15, 16; v, 19.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

l.

183

contente pas le c o n d a m n e r le j u s t e : il justifie, il exalte l'impie. Or, l'un et l'autre est abominable devant D I E U (1). [lestnon-seulement c o r r o m p u , mais c o r r u p t e u r : Malheur au inonde cause de ses scandales (2) ! a dt le Fils de DIEU; le monde, c'est le scandale p e r m a n e n t de l'injustice quitriomphe, de l'injustice qui est honore et vante, de l'injustice qui russit, tandis qu' ct d'elle la justice est humilie et bafoue et foule a u x pieds. Ce scandale est une pierre d'achoppement pour la faiblesse d'un g r a n d nombre d mes ; et il faut d e m a n d e r J S U S une foi vigoureuse, afin de n'en pas tre branl. Kn ce monde, la justice combat et ne rgne pas encore. Tout est faux, tout est injuste dans l'esprit du m o n d e . Le dmon le conduit l'enfer par la voie large et commode du plaisir, de l'oisivet, des bagatelles, du faux savoir, de la fausse libert, de la fausse autorit, de la vaine gloire: l'Eglise, au contraire, conduit l'homme au Paradis par la voie troite, mais sre et seule vritable, de la pnitence et de l'amour de J S U S - C H R I S T crucifi. Le monde est l'oppos de l'glise, c o m m e Satan est l'oppos du Christ, c o m m e le faux est l'oppos du vrai. De cette opposition essentielle nat une inimiti irrconciliable : J S U S et l'glise combattent Sata n et le monde, afin de sauver les mes en faisant triompher la vrit et la justice: Satan et le m o n d e dtestent et combattent l'glise, parce qu'ils dtestent la justice et qu'ils ne , veulent point de la vrit. Ne nous tonnons pas si le m o n d e ne nous aime ni ne nous estime : si nous tions lui, il nous a i m e r a i t ; mais nous sommes J S U S , mais nous sommes les enfants de
:

et qui condemnatjuslum, abominabilis B S t u t e r q u e a p u d DEUM. (Prov. x v m , 15.) (2) Va) mundo a scandalis. (Matth. xvm, 7.)
impium,

(1) Quijustificat

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L A P I T E T LA V I E I N T R I E U R E

la vrit; et c'est pour cela que le m o n d e nous hait et nous perscute. Glorifions-nous d'tre ainsi perscuts: J S U S , notre Matre, l'a t le premier, et c'est lui, ne l'oublions pas, que Salan et le monde hassent en nous. Plus nous serons justes, et plus nous serons charge aux mondains (1). C'est l le secret de la haine instinctive que les mondains nourrissent partout contre les personnes trs pieuses, contre les prtres et surtout contre les Ordres religieux. Que leur ont fait ces pauvres Carmlites, ces douces et humbles filles de la Visitation, ces Chartreux absolument spars d'eux? Quel mal, quel tort leur peuvent faire nos pauvres Franciscains, nos Dominicains, nos Jsuites, NJOS bons Frres? Jls les dtestent cependant, sous l'inspiration du diable. C'est l encore l'explication de ce p h n o m n e trange qui se rencontre dans la vie de tous les Saints, savoir des perscutions accumules les u n e s sur les autres. Chacun se rappelle les dernires paroles de l'incomparable saint Grgoire VII, ce g r a n d juste, cet intrpide dfenseur de la vrit et du droit : J ' a i aim la justice, et j ' a i dtest l'iniquit ; c'est pour cela que je m e u r s en exil ! Pourquoi les Aptres, les m a r t y s ont-ils t poursuivis, traqus et m i s m o r t par les p a e n s ? Pourquoi les Papes, les saints vques, s a i n t Athanase, saint Hilaire, saint Martin, saint T h o m a s de Cantorbry, saint Charles Borrome ont-ils eu t a n t souffrir? P o u r q u o i les grands rformateurs et fondateurs d'Ordre, saint Benot, saint Bernard, saint Dominique, saint Ignace et m m e le doux saint Franois de Sales et le bon saint Vincent de Paul ont-ils eu tant d ' e n n e m i s ? C'est que J S U S vivant en eux (1) Quanlo bonus est (justus), tanto magis oneri est iniquitatL (S. Aug. in Psal. xxxvi, serm. n.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

TI.

185

leur donnait la passion de la justice, avec l'indomptable volont de la faire t r i o m p h e r ; tous pouvaient rpter le cri suprme de saint Grgoire V U : Je souffre, je suis perscut, parce que j aime la justice et que je dteste l'iniquit. Quand u n chrtien, surtout quand u n h o m m e d'glise est s y m p a t h i q u e aux mondains, c'est presque toujours un signe qu'il n ' a i m e point la justice c o m m e il faut l'aimer (1). Le Juste des j u s t e s a t crucifi: ses disciples doivent tous, plus ou m o i n s , tre crucifis par le monde. Loin de moi donc, loin de moi, l ' a m o u r et l'esprit du inonde ! Je les repousse de toute l'nergie de m a foi, parce qu'ils ne sont qu'illusion, m e n s o n g e et injustice. Pour moi, je suis baptis, j e suis enfant de l'glise et j e me nourris chaque j o u r du Pain de vrit : J S U S , le Juste de DIEU, vient par l'Eucharistie renouveler en moi la grce de la lumire et la grce de la force, qui m e font connatre, a i m e r et p r a t i q u e r la vrit. Plaise sa bont que je demeure i m m u a b l e m e n t en sa justice et que je sois trouv en lui (2) au m o m e n t redoutable de la m o r t ! Qu'il vive en moi, c o m m e il a vcu dans ses Saints, et qu'il daigne me p a r d o n n e r toutes mes dfaillances dans la voie parfaite o m'appelle sa parfaite justice !
Fidlit hroque du vnrable abb Olier dans l'accomplissement de la loi de justice.

Les exemples des Saints, sans tre toujours imitables, ont une merveilleuse puissance pour exciter les m e s
(1) Si adhuc hominibus placrent, servus Gbristi non essern. (Ad Gai. i, 10.) (2) Invemar in illo, non habens meatn justitiam, qurc ex legeest, sed illam, quae ex fide est Ghristi JESU. (Ad Philip, m, 9.)

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LA. P I T E T L A V I E

INTERIEURE

fidles entrer d a n s les voies de la perfection. Nous trouvons dans la vie du vnrable fondateur des Sminaires en France u n exemple de conscration totale tellement hroque que nous le signalerons ici comme un vritable prodige de grce. Dans les m a n u s c r i t s o M. Olier consignait chaque jour, par Tordre de son directeur, les lumires et faveurs spirituelles dont son divin Matre le gratifiait incessamment, on trouve ce qui s u i t : Je commenois u n j o u r la Messe sans esprer aucune consolation intrieure. Tout d'un coup le divin poux de nos mes me dit : Fais-mois v u de servitude ; et cela, avec u n tmoignage de bont et d'amour si extraordinaire, que rien ne le peut e x p r i m e r . Je m e souviens que tout saisy et ravy de joie, je lui r p o n d i s : Je le veux, Seigneur, si vous le voulez ; je le veux. Mais donnez-moy permission de ne rien faire sans le consentement de celuy qui m e t i e n t vostre place ; car je n'entends pas m e s m e quoy je m'engagerois. Si dans ce moment ce bon Maistre m'eust expliqu la nature de ce vu, je ne crois pas que j a m a i s j ' e u s s e os l'entreprendre. Pendant mon action de grces il me dit : Estre servi leur d'un maistre, c'est faire tout d a n s ses intentions ; ce qui est, je le puis dire, presque la m o i n d r e partie de ce que ce vu comprend ; et s'il estoit propos dans toute son estendue, il n'y auroit personne au monde qui voulust s]y engager. Geste servitude d e m a n d e u n e telle dpendance de corps et d'esprit, qu'on ne peut la concevoir. En vertu de mon vu, j e n'oserois e n t r e p r e n d r e la moindre chose, que selon la volont et d a n s l'intention de mon Maistre. Je ne puis donc plus ni parler, ni a g i r ; j e n'oserois m m e penser luy, que d a n s la dpendance de son

NOS G R A N D E U R S EN J E S U S .

II.

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Esprit, qui me possde et me gouverne, pour ne m e laisser rien faire p a r moi-mesme. C'est u n assujettissement extraordinaire, et toutesfois a d m i r a b l e dans sa douceur, sa suavit, sa paix (1). Par ce vu hroque de conscration et de dpendance totales, M Olier accomplissait toute justice, a u t a n t du moins que cela peut se faire ici-bas. Il se ddiait tout entier Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , lui r e n d a n t absolument et sans a u t r e rserve q u e celle i n h r e n t e l'infirmit humaine, tout ce qui lui tait d. P a r l'union i n t i m e qu'il avait faite avec Notre-Seigneur, p a r c e pacte perptuel de conscration pratique et de fidlit universelle, il se rapprochait de l'tat de j u s t i c e absolue o se trouvait l'adorable h u m a n i t du S a u v e u r par r a p p o r t son Pre et la totale dpendance de la volont divine. C'tait une sorte de possession sainte par J S U S - C H R I S T : le v n rable abb Olier avait pour m o t e u r J S U S - C H R I S T et son Esprit de saintet. Il s'tait fix dans la Vrit, d a n s Je Christ, comme les m e s voues Satan sont fixes d a n s le mal. Il observa ce vu j u s q u ' a u dernier soupir de sa vie. Devant u n pareil exemple, q u e dire de notre lchet? Cette fidlit ne condamne-fc-elle pas bien h a u t notre peu de fidlit r e n d r e Notre-Seigneur, au prochain, h toutes les cratures et n o u s - m m e s , ce que nous impose la loi sacre de la j u s t i c e ? Rsolvons-nous du moins h m i e u x faire l'avenir et, par la pratique assidue de l'oraison, du recueillement habituel et de la trs sainte c o m m u n i o n , efforons-nous d'avancer courageusement dans le sentier troit de la perfection, fray p a r le Roi des justes, la suite duquel o n t m a r c h , m a r c h e n t et m a r c h e r o n t toujours les justes de l'glise m i l i t a n t e , esprance du ciel et semence des Bienheureux.
-

|i) uvres compltes de M. Olier ; Sentiments de religion. x

VI
EN JSUS, NOUS DEVENONS LES VRAIS SAGES DE LA TERRE

Que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est la Sagesse incarne.

est le Bien infini; il s'affirme ternellement luim m e ; c'est la gnration de son Verbe, ou de son Fils; et comme cette Parole ternelle du Pre est profre dans u n a m o u r infini, le Fils, aussi bien que le Pre, est tout entier dans l'Amour, c'est--dire d a n s le Saint-Esprit. Le Fils est la Vrit : contempl d a n s l'Esprit-Saint et manifest aux cratures p a r l'Incarnation, il est galement LA
DIEU SAGESSE.

Qu'est-ce en effet que la sagesse? Prise dans son acception la plus gnrale, la sagesse, c'est, disent les Saints, ' la vrit dans l'amour et l ' a m o u r d a n s la vrit ; ce n'est pas la simple connaissance du b i e ; \ c'est de pluslegot, l'amour pratique du bien (1). Et c o m m e le bien n'est autre chose que D I E U m m e et t o u t ce qui est de D I E U , la sagesse est la connaissance de D I E U et des choses divines, accompagne de l ' a m o u r de D I E U et du got des choses divines (2); ou encore, c o m m e dit le Pape saint Glestin,
(1) Neo duxerim reprehendendum, si quis sapientiam saporem' boni definierit. (S. Bern. inCantic. s e r m . L X X x v ; apudS. Bonav.,de Dono S.ip. i . ) (2) Sapientia est divinarum rerum cognitio.(S.Thorn.,Sum.theoI. 2 2 , q. XLV, art. i 2.)
e

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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elle est le got, le sens du Bien ternel (1). La sagesse est bien une l u m i r e ; mais c'est u n e lumire d ' a m o u r , la lumire du c u r (2), c o m m e dit un Pre ; la sagesse c'est aussi l'amour ; m a i s c'est l ' a m o u r l u m i n e u x , l'amour en pleine lumire, l ' a m o u r qui vivifie l'intelligence. Notre-Scigncur J S U S - C H R I S T , a p p a r a i s s a n t au milieu de la cration p o u r en tre le centre, la lumire, la vie et le bonheur, est la Sagesse en p e r s o n n e . Tl est la Vrit et la Lumire ternelles (3), a c c o m p a g n e s de l'amour de tout ce qui est vrai, de tout ce qui est bien, de t o u t ce qui est beau. JSUS est personnellement la lumire d a n s l'amour; et son Esprit qu'il rpand en toute crature est l'amour de la vrit et du bien ; en d'autres termes, la connaissance et l'amour de D I E U . L'Esprit de J S U S est la Sagesse.de J S U S , comme J S U S est la Sagesse du P r e . Selon le docte Cornlius Lapide, qui, dans ses c o m m e n t a i r e s sur l'Ecriture, a runi si magnifiquement les trsors de la Tradition catholique, la Sagesse i n c a r n e , c'est le Christ, l ' h o m m c DIEU, avec toule l'conomie du m y s t r e de l'Incarnation. L'Incarnation, en effet, est par excellence l'uvre de la Sagesse de D I E U ; car, d a n s son Incarnation, d a n s sa P a s sion, dans sa rsurrection, dans la mission du SaintEsprit et des Aptres, dans la fondation de l'glise, dans l'institution des Sacrements, dans la conversion du m o n d e , dans la dispensation de sa grce ; en u n mot, dans toutes .ses uvres et dans toutes ses paroles, l'Hommc-DiEU a m a nifest merveilleusement la sagesse cleste. Il s'est constitu au milieu des h o m m e s c o m m e le type et le modle
(l)Sapientia est sapor a) terni boni. (Upusc. I, cap. u.) (2) Sipentia lumen esL cordis. (Lact, Firm., de Origine erroris, vin.) (3) Ego sum veritas (Ev. Joan. xiv, 0.) Lumen aeternum mundo effudiL. (Prfacedel Sainte-Vierge.)

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TJA. 1MT E T LA. V I E I N T E R I E U R E

parfait de la sagesse divine, c o m m e l'exemplaire que tout fidcle doit contempler et imiter (1). Le iils de D I E U . J S U S - C H R I S T , Verbe ternel de D I E U le Pre, est la Sagesse incre, la personne mme de la Sagesse, ternellement engendre de D I K U ; et, contempl en son h u m a n i t , il est la Sagesse incarne dans le sein virginal de M A R I E . Aussi les interprtes les plus autoriss entendent-ils de Notre-Seigneur seul, du Christ, du Verbe incarn (2), ce qui est crit do la Sagesse dans les livres sapienliaux. Toutes les fois, dit saint Augustin, qu'il est question de la Sagesse dans les Ecritures, c est avant toul le Fils de D I E U qui nous est m o n t r ; car la Sagesse de D I E U n'est autre que le Fils unique de D I E U ; et c'est encore lui qui est la sagesse de l ' h o m m e , laquelle n'est vraie que lorsqu'elle est selon D I E U (3). Tout ce qui est de D I E U , ajoutait Origne, tout ce qui est de D I E U , c'est le Christ: c'est lui qui est la Sagesse de D I E U , lu Force do D I E U , la vertu sanctifiante de D I E U , la Justice de D I E U , In
fi) Sapientia incarnata, puta Christus homo, ejusque in carne ceconomia. Ha>c enim fuit opus DEI sapientissimum, adeoque Christus homo miram in incarnatione, pascione, resurrectione, missione Spiritus Sancti, legatione Apostolorum, fundatiorw Ecclesise, institutione sacramentorum, conversione orbis, distributione. donorum et gratiarum, adeuquo in omnibus suis dictis et factis e h e s t e m ostendit sapientiam, cunetisque debus se in speculum etexeinplarsapientias intuendutn etimitandum prsebuiL (InEccli. l.) (2) Filius enim, puta Christus, qua Verbum astern um DEI Patria estSapientia increata et hypostatica, sive personalis a DE > Patrc genita; idem, qua homo, st Sapientia in utero . Virginia incarnata. Unde Rabanus, Lyranus et Palaoius to tarn hanc sapientia panegyrim, ad litteram soli Christo incarnato assignant. (Ib'uL xxiv, i.J (3) Cum pronuntiatur in Scriptum, aut enarratur aliquid rie Sapientia, sive d cente ipsa, sive cum de illa dici tur, Filius nobis potissimuin insinuatur. EstSapientia DEI Filius DEI unigcnitus:el, est sapientia hominis, quro vera est, si secundum DEUM est. (De Trinit., 1. VII, c. in.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

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saintet et la misricorde rdemptrice de D I E U (1). Il est la Loi des choses divines et h u m a i n e s . La Sagesse, c'esi la personne et l'Esprit de J S U S ; c'est J S U S - C H R I S T dans l'Esprit-Suint ; c'est l'Esprit-Saint en J S U S . Oui, voil ce que vous tes, o Seigneur mon D I E U : vous tes le Sage e t la Sagesse des Anges et des h o m m e s ! (2\ Vous avez la clef de toutes les vrits qu'il nous importe de connatre s u r Ja terre ; et tout ensemble, vous tes la Lumire de grces qui nous fait discerner, choisir et aimer toujours ce qui est selon D I E U . V O U S tes la Sagesse, source de toute sagesse. Seigneur J S U S , vous tes le c o n d u c t e u r d'Isral ! c'est vous, Lumire d'amour, qui tes apparu Mose d a n s les flammes du nuisson ardent, et qui lui avez donn votre loi ! (3) 0 Emmanuel, Uiwn avec n o u s , D I E U en n o u s , affermissez notre esprit dans la vrit, et notre volont d a n s le bien; attirez-nous d a n s vos voies saintes ! 0 Sagesse, qui tes sorti de la bouche du Trs-Haut, qui atteignez d'une extrmit l'autre avec force, et disposez toutes choses avec douceur, venez nous a p p r e n d r e les voies de la p r u d e n c e ! (4) O Sagesse du Pre, J S U S , Pain vivant descendu du ciel, venez en nous, afin qu'illumins de vos splendeurs et embrass de votre a m o u r , nous devenions en vous de vrais sages.
(i)Onmiaqua) sunt'DBI Christus e s t : ipse sapientia ejus, ipse fortitudo, ipse sancLifical.io,ipsejustitia, ipse sanctitasetredernptio. (In Jcrem. hom. vui.l (2)Tu, Domine, mi re\\ sapiens es, sicuL habet sapientiam Anglus DE. (II Reg. xiv, 20). (3)0 Adonai, et Dux domus Isral, qui Moysi in ign flamme moi apparuisti, el ci in Sina legem dedisti. (Brevia. 18 dec.) (4)0 Sapientia, quae ex ore Altissimi prodiisti, attingens a fine usque ad finem, fortiter suaviterque disponens otnnia: veni ad docendumnos viam prudentia). (Flrid. il dec.)

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

Comment JSUS lui-mme est la sagesse des chrtiens.

Nous entendions tout l'heure saint Paul, ou plutt l'Esprit-Saint, nous affirmer que le C h r i s t n o u s a t d o n n d e D I E U p o u r t r e n o t r e s a g e s s e ; (1) saint Augustin nous dit son t o u r : N o t r e sagesse, c'est le Christ. (2) J S U S c o m m u n i q u e libralement ses fidles ce qu'il esteL ce qu'il a (3) : il est Diuu et Fils de D I E U , et il nous difie ; il est la Lumire, et en lui, nous devenons lumire ; il est la Sagesse, et se d o n n a n t nous comme Sagesse, il fait de nous des Sages, son image et ressemblance. C'est, comme toujours, p a r l e SainL-Esprit etdaus le Saint-Esprit, que notre Rdempteur nous rend participants de sa trs p u r e sagesse : c h a c u n sait, en effet, que le don de sagesse ou de sapience, c'est--dire le don de la contemplation et du got des choses divines, est un des sept dons du Saint-Esprit, e l l e plus sublime de tous. L'humanit du Fils de D I E U est le tabernacle o rside corporellement la plnitude de la divinit et la totalit des dons et des grces du Saint-Esprit: Je don de sagesse dcoule de J S U S en notre me, et c'est le Saint-Esprit qui est cet coulement mme. Gomme, l'aurore d ' u n beau j o u r , le soleil illumine et fconde de sa lumire ardente l'atmosphre plonge dans de froides tnbres; ainsi, le Sauveur de nos mes, la
(1) Factus est nobis sapientia aDEO. (I ad Cor. 1 , 30). (2) Sapientia nostra Christus est. (De Trinit., ]. XIII, c. xix.) (3) Axiomata sua J s u s largitus aliis... Qufe sua sunt largitur servis suis. (S. Basil, De Pnit.)

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

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Sagesse inere et incarne, s'unissant nous par le Baptme, fait d e s chrtiens un peuple de sages. Son glise, qui est l'ensemble de tous les fidles, est la socit de la vraie sagesse; s e s Pontifes et ses prtres sont les docteurs de la sagesse; et J S U S , d e m e u r a n t on nous,
nous r e m p l i s s a n t de s o n Esprit, est l u i - m m e notre

sagesse, notre sagesse divine et surnaturelle. Notre-Seigneur, dit en effet saint Bonaventure, est la Sagesse unitivo qui procde de la source de l'ternelle Honte et qui vient reposer dans notre Ame encore v o y a gre ici-bas. En se l'unissant, il l'unit l'EspriL i n c r ; et ainsi, de m m e que le Pre et le Fils, bien qu'essentiellement distincts, ne font q u ' u n e n vertu de l'amour qui les unit, de m m e , en cette sagesse, qui seule unit nutre me l'Esprit- divin, nous nous trouvons levs, tout n a n t s q u e n o u s sommes, h l ' h o n n e u r i n e f f a b l e de ne faire plus qu'un avec lui, selon la parole de l'Aptre :
Celui q u i est u n i a u S e i g n e u r , n'est p l u s q u ' u n seul twer. l u i . (1) esprit

Par la puissance de sa grce, .JSUS dilate notre me, dit Origne, a l i n d e la rendre capable de le recevoir en elle, lui, la Sagesse de D I E U . 11 veut, en habitant l ' m e d u fidle, l'ennoblir et l'lever j u s q u ' lui (). La Sagesse incarne devient le Docteur, le Matre intrieur de tous
L'unie BONITULIS SUPERN SAPIENA UNITIVA PROCDONS, menti adhucvianLi inferius illapsa, UNIENDO ipsam conneoLit increato Spiritui ; ut, sicuL Pater ol Filius, licet sinl distmeti, Lamen unum dicuntur rationc Amoris connecLentis, sic per istaiu Sapientiam, QUA sola mens supremo Spiritui inlnnret, Lana nobilitate, liceL nihi! sit, perfrui promeretur, ut unum dicatur esse oum iilo ab Apostlo, sic dicente: Qui adhseret Domino, .unus spiritus est. (Mystica theologia. oap. ui, partie. I) (2) Extendkur anima nostra, ut possit capax esse Sapienti DEI... Habitata anima nostra a Sapientia DBI erigitur. (In Jerem. hom. vin.)
(1) A
xiv

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LA IMKTK E T LA V I E

INTRIEURE

ceux qui ont le bonheur de la connatre et de la contempler; plus nous l'aimons, et plus elle se c o m m u n i q u e ; plus nous entrons en elle, et plus elle entre en n o u s ; plus nous lui tenons compagnie, et plus elle nous transforme, dit saint Isidore de Seville (1). 0 ! que bienheureux est le cur qui a le got de la Sagesse, qui a le sens du Christ, et en qui repose la Sagesse elle-mme ! (2) Un de ceux qui l'ont expriment le plus intimement, saint Bonaventure, a n a l y s a n t cette effusion de la Sagesse en nous, disait que ce don de la Sagesse, qui couronne tous les dous du Saint-Esprit, est la Lumire qui descend du Pre des lumires et qui s'irradie d a n s l'me, p o u r la difier. A la fois, il illumine l'intelligeuce, il embrase le cur, il corrobore la volont. A l'intelligence, il donne une divine beaut ; au cur, u n e suavit cleste; h la volont, une nergie surnaturelle. (3) S'levant ensuite au-dessus de lui-mme, la suite du divin Aropagite, le Docteur sraphique pntre plus avant dyns la connaissance de la Sagesse du Christ en nous, et ajoute: La Sagesse est la toute divine connaissance de D I E U , rsultant d'une sublime ignorance, en vertu de l'union s u r n a t u r e l l e ; c'est lorsque l'me, dgage de tout et se dgageant encore d'elle-mme, se plonge dans les splendeurs innarrables de la divine lumire, et

(1) Dilige Sapientiam, et manifestabitur Libi ; accede ad iliam, et appropinquabit Libi ; assiduus esLo illi, et instruet te. (De synon., 1. II, c. xiv.) (2) Beata il la domus, quam sapor Sap i en tiro afftot, in qua ipsa Sapienlia requiescit! (S. Ant. de Pad., Serm. x postTrinit.) (3) Donutn sapientiae est lux descedens a Ptre luminum, et radians in animam, et faciteam deiformem.Illustrtenimntellectivam, inflammaL afleotivam, roborat operativam. FaeiL intelleotivam speoiosam, afectivam atnnam, operativam robustam. (De septem donis Spiritus Sancti.)

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

II

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l s'claire, s'illumine dans les insondables abmes de la Sagesse (c'est--dire, ne l'oublions pas, du Verbe incarn.) C'est l la Sagesse intrieure des chrtiens et tout ensemble celle de D I E U Pre, Fils el Saint-Esprit; c'est la sagesse q u ' u n e grce difiante fait descendre des cieux et rpand dans les fidles; par elle, les curs de ceux qui 1 aiment, inonds de la rose cleste, ne r e c h e r c h e n t plus les joies de ce m o n d e , ne dsirent plus morne tel ou tel don de l'poux, ni la grce, n i les v e r t u s , ni la gloire, mais lui-mme, lui seul, le Principe de toute m a n a t i o n difiante ; et ils s'lancent vers lui avec d'clatantes tendresses, avec d'insatiables d s i r s ; c'est lui seul q u ' i l s v e u lent treindre ; c'est lui seul' qu'ils b r l e n t d'tre unis ( 1 ) . Que le pieux lecteur mdite, lise et relise ces profondes paroles d'un grand S a i n t , c o m m e n t a n t la sagesse apostolique d'un Saint plus g r a n d e n c o r e ; il y trouvera un sujet d'oraison merveilleusement fcond et une lumire vivante, pleine de force et d'onction. C'est un mystre si splendide et si consolant, que celui de la Sagesse incarne i l l u m i n a n t , e m b r a s a n t et difiant notre misre ! La sagesse c h r t i e n n e est donc u n tat s u r n a t u r e l q u i nous vient de J E S U S - G I R I S T et qui, dans u n e mesure, n o u s

(1) Sapienza esl divinissima DEI cognilio. quai per nescio.ntiam hauritur, seoundum illum, qu supra menLera est, unionem, quando mens, a rebus omnibus recodens, ac de m UD semetipsam deserens, desuper fulgenti bus radiis immergi tur, atque illinc et ibi inscrutabili sapienti^ prol'undo collustraiur. Haeo est illa ' sapienti a christianorum et Loti us Trini tats inclusa, et deifica diffusione divini tus illapsa idelibus, qua menLes amantium clest fore perlusae, non aliquod emolumentum Lernporale, non atiqua dona Sponsi, sciliceL graLiam, virtutem, vel gloriam; sed ipsum qui est totius doiibrmis emanaLionis principium scinlilkmlbus aifectionibus, insatiabilibus dosideriis, uni ti vis aspirationibus psum solum tangere, vel stringere, non aliud, affectantes, ipsi , uniri desiderant. (Mystica Tbeol. cap. ni, part. I.)

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LA PIT ET LA VIE

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rend conformes J S U S , au Sage de D I E U , la Sagesse elle-mme. C'est u n e grce infuse, dont l'Esprit du Christ enrichit notre me, pour lui faire goter D I E U dans la connaissance et d a n s l'amour (1). C'est le sens surnaturel de D I E U et de son Christ (2), c'est le llair et l'intelligence des choses divines, accords, non la science, non au gnie, non l'tude, n o n l'rudition et l'esprit, mais aux petits et aux humbles, mais l'amour p u r et pnitent, mais il la chastet du cur et la fidlit parfaite. 0 Sagesse ternelle, mon Sauveur et mon unique a m o u r ! accordez-moi votre lumire. Resplendissez dans tout mon intrieur, Lumire pleine d'clat et pleine de grces, afin de c h a n g e r en un j o u r trs p u r la nuit de mon aveuglement. Ornez-le, o bon Jsus, de cette beaut de l'amour, qui vous est si chre ; chassez en tout ce qui offense le moins du m o n d e votre divin regard. O m o n trs doux Amour, transportez-moi en vous, afin qu'uni vous p a r l e lien indissoluble de la charit, je vive de vous ; afin que, comme un lis trs pur, je m'panouisse devant vous{3) !

(1) Donum sapienti) est habitus superna turai is, animae a Spiri tu Sancto infusus ad DEUM coguoscendum et saporose diligendum. (S. Bonav., De septem donis Spiritus Sancti.) (2) Nos autetn sensum Christi habemus, (I ad Cor. u, 1G.1 (3) 0 Sapientia mterna, lumen tuum mihi pra?be! Ulucesoomihi, o lux fulgida et grati osa, ut in meridiem olarissimam verlanlur tenebrse ceeeitatis m e a 3 . Exorna, o bone J E S U , an imam meam ilio charitatis deoore, quem diigis; aufer ab ea quidquid oculis tuis minus placet, et earn redde Ubi per omnia plaoentcm. 0 ardor suavissime, transfer m e in te, ut ego indissolubili amoris glutine tibi adherens vivam ex le, ei tanqnam liliuin effloroam coram te. (Ludov. Bios, apud Corn, a Lap. in Eccli xxiv, 6.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I

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QUE LA SAGESSE CHRTIENNE DCOULE TOUT ENTIRE DE LA FOLIE DE LA CROIX*

est la Sagesse absolue, etil s'est fait notre sagesse : en pratique, la sagesse, c'est donc ce qu'est J S U S , ce qu'il a fait, ce qu'il pense, ce qu'il veut, ce qu'il aime. Or, depuis le pch, tout cela se r s u m e dans la croix. Qu'est-ce que la croix? et que signifie-t-elle? l ' a n a n tissement de l'homme pcheur devant la saintet divine, la soumission totale et l'humble obissance, la pauvret avec ses dures privations, la chastet, la mortification, et le zle de la p n i t e n c e ; la charit avec tous ses dvouements, avec tous ses sacrifices; en u n mot, la croix, la croix du Christ, c'est l'amour pnitent et victime. Mais pourquoi cet trange r e n v e r s e m e n t des choses? JSUS-CHRIST n'est-il pas le Seigneur du m o n d e et le Roi de gloire? P o u r q u o i une croix la place d'un trne? Pourquoi les anantissements de la crche et du Calvaire, au lieu des splendeurs dues la royaut du Fils de Dieu? C'est que le dessein primitif de la cration de l ' h o m m e , et par consquent la loi de la sagesse, ont t profondment altrs p a r le p c h ; c'est que le Christ, Chef de l'humanit, a d, pour rparer le dsordre originel, modifier son plan et donner la sagesse premire une forme nouvelle. Ce n'est pas que la sagesse soit c h a n g e en son essence : non; avant c o m m e aprs la chute, pour l ' h o m m e i n n o c e n t comme pour l ' h o m m e pnitent, la Sagesse est essentiellement la m m e : c'est la Sagesse ternelle de D I E U , m a n i feste la crature ; c'est le Verbe i n c a r n ; c'est le Christ
JSUS

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J,A PIET ET LA VIE INTERIEURE

et l'union au Christ. Mais, depuis Ja c h u t e , le Christ ne se donne nous que comme crucifi; et ainsi notre sagesse, c'est toujours J S U S , mais J S U S crucifi. P o u r Thomme innocent, la sagesse consistait aller D I E U par l'usage royal et splendide des c r a t u r e s ; c'tait u n e voie de paix, de jouissance, o le corps m a r c h a i t de pair avec le Saint-Esprit, avec l'Esprit du Christ venir. P a r suite de la concupiscence contracte d a n s le pch, le corps et les cratures tant devenus l ' i n s t r u m e n t de la dchance, le trs sage Rdempteur a tabli la rparation, n o n plus sur la jouissance paisible des cratures, mais s u r la pnitence laborieuse. Il a pos, c o m m e remde l'orgueil humain, l'humiliation de l'obissance et les abjections volontaires de l'humilit; l'amour dsordonn des biens crs, la p a u v r e t et le d t a c h e m e n t vangliques; l'amour dsordonn de la chair, la mortification, les privations de la chastet chrtienne et les austrits de la pnitence. A la jouissance, il a substitu le sacrifice; la paix naturelle, le c o m b a t s u r n a t u r e l ; en u n mot, il nous a enseign la croix; il nous a impos la croix; c'est--dire le renoncement toutes nos concupiscences et tout ce qui pourrait entraver en nous faction du Saint-Esprit. La croix est le remde de n o t r e d c h a n c e : elle a p o u r objet de nous ramener, a u t a n t que possible, la Sagesse mme q u i a t donne l ' h o m m e i n n o c e n t . Telle est Ja sagesse du Christ Rdempteur, la sagesse, dsormais seule vraie, de tous les hommes qui veulent accomplir leur destine, servir D I E U dans la vrit, sanctifier et sauver leurs mes. Quant aux autres h o m m e s , qui ne tiennent pas compte de la dchance et de la rdemption, cette sagesse divine leur parait u n e vritable folie; et elle le serait, en effet, si on devait la j u g e r d'aprs les rgles de la sagesse mondaine. Aussi est-ce la foi seule q u i la propose et qui

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l'impose. C'est la sagesse de la grce, et non pas la sagesse de la nature c o r r o m p u e ; c'est la sagesse surnaturelle du Christ, c'est--dire de D I E U m m e , et non pas la sagesse d'Adam, d'Adam pcheur. Notre sagesse serait, en effet, folie si l'homme n'tait point d c h u et si les conditions primitives n'taient point bouleverses; mais elles le sont; elles le sontessentiellement : c est un fait accompli, qu'on peut regretter t a n t qu'on voudra, mais qu'il faut accepter et duquel il faut b r a v e m e n t tirer les consquences. Or, ce sont toutes ces consquences combines avec l'amour rdempteur de J S U S - C H R I S T , qui composent le breuvage amer mais salutaire, de la trs profonde, trs p u r e , trs sainte, trs parfaite et.toute divine folie de la croix. Oui, la sagesse de l'vangile est u n e vraie folie aux yeux de la raison h u m a i n e . Oui, nous sommes des fous, par cela seul que nous sommes sages : fous devant le inonde, sages devant D I E U ; fous d e v a n t les fous, q u i ne comprennent rien et qui j u g e n t tout au rebours de la vrit; mais sages et trs sages et s^uls sages devant la Vrit ternelle qui est J S U S - C H R I S T et qui pse le m o n d e , non dans la balance brise de la n a t u r e dchue, mais d a n s la balance infaillible et surnaturelle de la grce.
'< N o u s s o m m e s f o u s r a m e d u C h r i s t e t p o u r l'amour
t

du

C h r i s t , s'criait jadis le glorieux Aptre saint Paul.

A ceux q u i p r i s s e n t , la p a r o l e d e l a croix est folie; m a i s c e u x q u i s o n t s a u v s , n o u s , elle e s t l a v e r t u d e DIEU. I l e s t c r i t e n effet : Je c o n f o n d r a i l a s a g e s s e d e s s a g e s , e t j e r p r o u v e r a i l a p r u d e n c e d e s p r u d e n t s . O e s t le s a g e ? o e s t le d o c t e u r ? o e s t le p h i l o s o p h e d e c e s i c l e ? D I E U n ' a r t A l p a s c o n f o n d u l a s a g e s s e d e c e m o n d e ? Avec la sagesse que D I E U avait dpartie au m o n d e , l e m o n d e n ' a p a s c o n n u D I E U d a n s la s a g e s s e m m e d e D I E U ; c ' e s t p o u r q u o i D I E U a v o u l u s a u v e r les f i d l e s , p a r l a p r d i c a t i o n d ' u n m y s t r e d e f o l i e a p p a -

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rente. Les Juifs demandent des prodiges ; les Grecs, de la sagesse humaine; et nous, nous prchons JSUS-CHRIST c r u cifi. Pour les Juifs, c'est un scandale ; pour les Grecs, une folie; pour les lus, soit Juifs, soit Grecs, c'est la Vertu et la Sagesse de D I E U . Ce qui semble folie en D I E U , est en effet plus sage que les homines ; et ce qui semble faiblesse en D I E U est plus puissant que (es honwies;... et D I E U a choisi ceux qui sont insenss aux yeux du monde pour confondre les sages; et les faibles, pour confondre les forts. Et il s'est servi de ce qui est vil et mprisable selon le inonde, de ce qui n'est r i e n , pour dtruire ce qui e s t { \ ) . Ainsi, la folie v a n g l i q u e , la folie d ' u n D I E U grelottant de froid dans u n e c r c h e , a n a n t i et h u m i l i , crucifi entre deux larrons, p r c h par douze p a u v r e s , ador dans u n e petite Hostie, p r f r a n t les pauvres aux riches, les petits aux g r a n d s , les c u r s simples et p u r s aux grands esprits orgueilleux; en u n mot, l a i o l i e de J S U S crucifi, voil la sagesse, la vraie sagesse (2), d i g n e de l'homme, et capable de le conduire son ternelle destine. C'est (1) Nos slulli propter Christum. (I ad Cor. iv, 10.) Verbum enim . crucis, pereuntibusquitiem stulliLia est: iis autem qui salvi fiunl, id est nobis, DEI virtus est. Scriptum est enim : Perdam sapientiam saientium, et prudenliam prudentium reprobabo. Ubi sapiens? ubi soriba? ubi conquisitor hujus saaculi? Nonne stultam fecit DEUS sapientiam hujus mundi? Nam quia in DEI sapientia non cognovit mundus per sapientiam DEUM: placuit DEO per stuititiam praBdicationis salvos facer** credenles. Quoniain et Judai signa petunL, el Grroci sapientiam qucerunt: nos autem proidicamus Christum cruciflxum : Judeeis qudein scandalum, gentibus autem stuititiam; ipsis autem vocatis Juds atqueGraecis Christum Dim virtuiem et DEI sapientiam ; quia quod stultum est DEI, sapientius est. hominibus; et quod inlirmum est DEI, fortius est hominibus... Quae stulta sunt mundi elegit DEUS, ut confundat sapientes; el infirma mundi elegit DEUS, ut confundat fortia; et ignobilia mundi, et contemptibilia elegit DEUS, et ea qu non sunt, ut ea qu sunt destrueret. (Ibid., i, 18-29.) (2) Neque enim multa, sed una sapientia est. (S. Aug., />
Civit. x.)

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l a s a g e s s e d e D I E U q u i a. t v o i l e d a n s l e m y s t r e , e t q u e DIEU a p r d e s t i n e a v a n t l e s s i c l e s p o u r t r e n o t r e

g l o i r e (1). Cette apparente folie est la sagesse chrtienne ; c'est la ntre ; c'est la sagesse du Christ eu nous et les prmices du Paradis. Elle sert de base la sagesse mille fois plus sublime encore, dont parle l'Aptre et qui dans l'glise est le partage du petit n o m b r e des contemplatifs et des parfaits. Cette sagesse est la n o u r r i t u r e des forts, tandis que l'autre est le lait des c o m m e n a n t s ; elle est tout entire d a n s fEsprit-Saint; c'est la contemplation du mystre du Roi de gloire ; contemplation qui pntre j u s q u e dans les profondeurs de D I E U , et dcouvre ce que Pil n ' a point vu, ce que l'oreille n'a point entendu, ce que D I E U nous r vle par son Esprit. C'est, au fond, la m m e sagesse que la sagesse crucifie ; car J S U S crucifi et J S U S glorifi sont un seul et mme J S U S . 0 J S U S crucifi ! 0 a b m e d e s r i c h e s s e s d e l a s a g e s s e e t
de l a s c i e n c e d e D I E U ! Q u e v o s j u g e m e n t s s o n t d o n c i n c o m p r h e n s i b l e s , e t v o s v o i e s i m p n t r a b l e s (2) !

Que, pour tre sage selon DIEU, il faut tre fou selon le monde.

Ce n'est pas moi qui le dis, c'est le Saint-Esprit

par

saint P a u l : Q u e p e r s o n n e n e s ' a b u s e : s i q u e l q u ' u n d ' e n tre v o u s p a s s e p o u r s a g e s e l o n l e m o n d e , q u ' i l d e v i e n n e f o u , p o u r tre v r a i m e n t sage ; car l a sagesse d e ce m o n d e est
(1) Loquimur DEI sapienLiam in mysterio, qua abscondila est, quam praxleslinavit DEUS ante saicula in gloriam nostram. (I ad Cor. il, 7.) (2) 0 alULudo diviLiarum sapienli et soionUas DEI ! quam inconiprehensibilia sunt judioia ejus, et investigabiles via; ejus! (Ad Rom. xi, 33.)

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folie devant

LA PIT ET LA VIE DIEU

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(1). Celte rgle est sans exception. Elle est la rgle et c o m m e le t h e r m o m t r e de la vie surnaturelle, c'est--dire de la vraie vie c h r t i e n n e , tout oppose l'esprit et la vie des m o n d a i n s . Plus on est chrtien, et plus on est s u r n a t u r e l ; et, plus on est surnaturel, plus on passe pour fou vis--vis des pauvres gens qui ne j u g e n t que d'aprs les rgles de la raison naturelle et d c h u e . A leurs yeux, la foi n'est que de la crdulit; la ferveur, que de l'exaltation; la pnitence, qu'un suicide i n s e n s ; le zle, q u ' u n aveugle fanatisme. La tendre pit de l'enfance et de la premire communion n'est pour e u x qu'une c h a r m a n t e illusion. Tout prtre, tout Religieux, toute Religieuse, surtout les contemplatifs, sont des m a t r e s fous, qui ont perdu la tte et la font perdre aux a u t r e s . Eh bien, c'est cette folie, ce fanatisme, cette vie d'illusions et d'exaltations prtendues, qui doit tre, et qui, par la grce de D I E U , est notre glorieuse vie. J S U S nous lve au-dessus de la raison, au-dessus de la nature : les mondains, qui n ' y c o m p r e n n e n t rien, s'imaginent que nous sommes contre la nature et contre la raison. En cela, comme en toutes les choses de l'me, ils se trompent absolument. Nous ne sommes pas les ennemis de la n a t u r e , mais du pch. Nous sommes au-dessus de la n a t u r e , parce que nous sommes en J S U S , qui nous d o n n e sa sagesse divine, c o m m e supplment et la fois c o m m e remde l'infirmit de notre raison naturelle. Membres vivants de J S U S , nous ne contentons p l e i n e m e n t D I E U notre Pre, qu'en p r e n a n t tontes choses, quelque tranges qu'elles nous pa(1^ Nemo se seducat: si quis videtur inler vos sapiens esse in hoc soulo, stullus fit ut sit sapiens. Sapientia enirn hujus mundi stultitia est apud DEUK. ( Ad. Cor. in, 18, 19).

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missent, avec la simplicit du cher et divin petit Enfant Jsus. J S U S n'avait pas, ou n'usait pas de l'ombre de raisons h u m a i n e s p o u r j u g e r et apprcier les demandes de son Pre cleste. Nous devons faire comme lui. Mon a m o u r en toi est une trs divine chose, disait un j o u r le bon Matre une m e trs intrieure ; mais il doit produire les fruits de l'amour, la ressemblance parfaite, la gnrosit, la force pour vaincre tout ce qui s'oppose l'union que veut l'amour. Mon enfant, c'est moi crucifi que tu dois r e s s e m b l e r ; mais, pour le pouvoir, il faut d t r u i r e toute opposition en toi ; ta sagesse humaine, ton esprit naturel qui veut toujours j u g e r les voies o j e te conduis. Tu nieras cette sagesse, tu m o r t i lierns cet esprit d a n s l'obissance la plus h u m b l e mes voies et mes l u m i r e s . Chre enfant, ne fais a u c u n cas de ton esprit, de ta raison propre ; livre-les la folio p o u r moi; et tu a u r a s la divine sagesse, tu seras possde p a r elle. 0 mon enfant, si ton esprit est sage de m a sagesse, mon c u r se rjouira en toi et avec toi (1). L'Esprit de J S U S , qui n o u s transforme i n t r i e u r e m e n t en lui, devient la lumire suprieure qui nous lve ainsi, dans les voies surnaturelles, au-dessus des rgions n a t u relles, claires par la seule r a i s o n ; et cette raison, qui est bonne en elle-mme, devient notre principal obstacle, cause des concupiscences qui l'obscurcissent. Elle rclame sans cesse ce qu'elle appelle ses droits : et, au nom de la n a t u r e , elle c h e r c h e a nous a r r a c h e r la grce, c'est--dire J S U S - C H R I S T , l'Esprit-Saint, la Sagesse infinie. Aussi, en c h a c u n de nous, l'homme, le vieil h o m m e , est l'ennemi intime du c h r t i e n ; plus
(t) Fili mi, si sapiens fuerit animus tuus, gaudebit teeum cor meum. (Prov. xxm, 15.)

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LA PIT ET LA V I E INTRIEURE

forte raison, du prtre, du Religieux, du saint. C'est le sens de Ja rgle si pratique et si surnaturelle que donnait u n j o u r u n saint directeur une personne pieuse qui ne l'oublia jamais : Pas de raisons h u m a i n e s ! pas de misons h u m a i n e s ! Ce sont elles qui perdent t o u t ; et c'est tout s i m p l e : elles sont filles de la n a t u r e dchue, de la raison fausse et de la concupiscence : ce sont des folles, dguises en sages. Loin de nous, s'criait saint Lon le Grand, loin de n o u s les tnbres des raisons h u m a i n e s ; et que les fumes de la sagesse m o n d a i n e n'obscurcissent jamais les yeux illumins de notre foi ! (1). Tous les Saints ont plus ou moins pass pour fous, la suite et l'exemple du Saint des Saints, revtu, en sa Passion, de la robe des fous. Ds que saint Paul parlail de la chastet ou de la saintet, ou du j u g e m e n t h venir, ou des mystres chrtiens, les proconsuls romains et Jes philosophes de l'aropage lui disaient: Ta g r a n d e science
te fait perdre la tte. N o u s f e n t e n d r o n s u n a u t r e j o u r (2).

Et ils se moquaient de lui. Il en a t de m m e p o u r tous les m a r t y r s . Dans presque tous leurs Actes, on les voit traits d'insenss, avant d'tre condamns au supplice; et c h a c u n sait comment le christianisme a pass pendant prs de trois sicles, auprs de tous les esprits c l a i r s d'alors, pour u n e misrable superstition, digne a v a n t tout du mpris public. Tous les saints rformateurs ont galement pass pour des fous. Aux dbuts de sa vocation la pauvret vanglique, notre sraphique Pre saint Franois fut longtemps trait comme un fou. Dans les rues d'Assise, on
(\) Abjiciatur procul terrenarum caligo rationum, et ab illuminata3ikiei oculo mundanae sapientiie fumus abscedat. (De Nativ. Domini, serm. vu.) (2) Audiemus te de hoc iterum. (Act. xvn, 32.)

NOS GRANDEURS E N J E S U S .

U-

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lui jetait des pierres et de la boue ; ses parents et ses anciens amis no perdaient aucune occasion de l'insulter cruellement. Un jour, d u r a n t l'hiver, il priait tout transi de froid dans l'glise de Saint-Damicn ; son frre vint passer et, le m o n t r a n t avec ddain un de ses c o m p a g n o n s : Va donc lui acheter un peu de sa sueur, lui dit-il en r i c a n a n t . Saint Franois qui l a v a i t entendu, se tourna vers lui et rpondit avec une h u m b l e gravit : Je ne vends pas m a sueur a u x h o m m e s ; je la vendrai plus cher D I E U . Sa sainte vie n'a t q u ' u n e longue et divine folie, couronne par le Seigneur d'une gloire incomparable et tout e m b a u m e d'amour, de pure joie et de consolations enivrantes. Il en a t ainsi de Saint Dominique, de saint Ignace, de saint Philippe de Nri, et de tous les ali tros. J S U S dans sa crche, J S U S s u r sa croix est l'unique Docteur et en m m e temps l'unique modle de ces divins fous, qu'on appelle les Saints. Gomment, pareille cole, pourraient-ils acqurir l'estime du m o n d e ? J S U S cruciii us! la source de leur sagesse, u n demandait un j o u r saint Bonaventure d'o il tirait tant de science et tant de sagesse ; pour toute rponse, il m o n t r a son crucifix tout us par ses baisers. Dans u n e de ses plus profondes extases, saint Franois entendit son divin Matre lui reprocher avec tendresse les saintes imptuosits de son a m o u r pnitent: Franois, lui dit J S U S , ton a m o u r pour moi te rend fou. Eh, m o n Seigneur, lui rpliqua aussitt le bon Saint, p o u r l'amour de moi vous tes descendu a u n e folie bien plus g r a n d e encore! Oubliez-vous votre crche, et votre croix, et votre Eucharistie? Le Bienheureux Jacopone, riche et savant d a n s le monde, avait appris en mditant la croix, mpriser ce

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LA PIETE ET LA VIE INTRIEURE

qu'il avait recherch d'abord, et chrir la sainte folie de l'Evangile. J S U S lui a p p a r u t u n j o u r et lui demanda avec une douce familiarit pourquoi il aimait tant cette folie. Eh ! parce que vous l'avez aime et pratique plus, que moi, Seigneur, lui rpondit g a i e m e n t le Bienheureux Ah ! soyons fous de cette folie! soyons sages de cette sagesse, si grande, si p u r e ! Et pour cela, mditons beaucoup l'vangile ; p r e n o n s les paroles et les exemples de notre Matre comme des rgles essentiellement pratiques, qu'il nous faut r e p r o d u i r e dans tout le dtail de la vie. Vivons unis J S U S , au dedans par le recueillement et l'a paix du cur, au dehors par la c o m m u n i o n quotidienne, ou du moins trs frquente. Lisons beaucoup les vies des Saints, et peu peu n o u s puiserons, l'cole de la Sagesse incarne et de ses plus sages disciples, la sve cleste de la sagesse vanglique, qui n o u s fera g r a n d i r aux yeux de D I E U et de ses Anges, proportion qu'elle nous ferabaisser dansTostim^ des sages de ce m o n d e .

De l'nergie qu'il faut avoir pour acqurir la divine Sag'esse.

coutons ce qu'en pensait un g r a n d s e r v i t e u r de DIEU. Tl n'y a pas de sacrifice, si pnible qu'il soit, que la grce n'exige d'une personne qu'elle a entrepris de former la ressemblance de J S U S - G I I R I S T . Le corps a beau se* plaindre, les sens se rvolter; la volont, captive sous l'obissance, a beau vouloir secouer le j o u g : la grce n'coute rien, elle encourage, excite, fortifie, anime, presse, enflamme, transporte. Elle fait passergnreuse(1) Corn, a Lap. in l ad Cor, 1, 25

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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ment sur tout; elle fait tout sacrifier, tout souffrir cause d la ferme et inbranlable esprance q u ' u n j o u r , dans le ciel, on sera r i c h e m e n t , libralement, magnifiquement, rcompens de tout ce qu'on a u r a fait et souffert. Le royaume d u c i e l souffre v i o l e n c e ; J S U S nous le dclare lui-mme dans l'Evangile; il N'y a u r a que ceux qui a u r o n t LE COURAGE DE SE LA faire, QUI REMPORTERONT (1). QUE D I rait-on D'un prince qui se laisserait dtourner de la conqute de son r o y a u m e p a r les p l e u r s D ' u n e femmelette ou parles cris d'un m e n d i a n t ? En qualit de chrtiens, nous sommes appels conqurir, O plutt r e c o n q u r i r le royaume de la divine Sagesse, q u i est en g e r m e au dedans de nous; et la misrable n a t u r e ou le pauvre corps NOUS dtournera D ' u n si g r a n d d e s s e i n ! 0 quelle faiblesse! quelle folie'! NE nous laissons PAS sduire PAR LA folie DU d e h o r s , c'EST--dire DU monde, NI PAR LA FOLLE D U dedans, c'est-dire du vieil h o m m e et de la c o n c u p i s c e n c e : la Sagesse est crucifie et crucifiante ; elle n e sera glorifie et g l o r i fiante pour nous que dans l'autre m o n d e . En celui-ci, il faut la conqurir nos dpens. P o u r c o m p r e n d r e la saGESSE chrtienne, il faut la contempler dans son principe. Depuis que le Fils u n i q u e de D I E U fait h o m m e a rsolu de sauver le monde p a r la pauvret, la souffrance, l ' h u m i liation et tous les autres a n a n t i s s e m e n t s de la pnitence, la VIE chrtienne, QUI EST LA vraie SAGESSE, a c o m m e n c ; et quiconque v e u t tre sauv, doit se soustraire tout prix aux sductions de la sagesse m o n d a i n e et charnelle, qui. est folie, pour e n t r e r dans les voies pres mais salutaires de la sagesse de la croix. Certes, cela ne se fait pas tout seul; c'est un travail de c h a q u e j o u r et de chaque i n s t a n t ;
(i) Le chrtien intrieur, I, livr. i , ch. u .

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

tout nous en dtourne, dans le m o n d e , et notre pauvre cur est souvent d'intelligence avec le monde. La sagesse de J S U S souffre violence; il est 1res facile d'y demeurer tranger, de ne point la comprendre, de la perdre quand on Ta acquise ; et il n'est pas ais, m m e avec le secours de l'oraison et des sacrements, de d e m e u r e r trs fidle cette adorable sagesse. C'est l ce qui explique nos illusions quotidiennes ce sujet. Nous l'admirons, nous l'aimons en t h o r i e ; mais, hlas ! en pratique, que de dfaillances ! Nous ne sommes braves que de loin et la caserne. Chose e s t r a n g e ! disait le saint M. de B e r n i r e s ; nous voulons estre chrestiens, et mesme passer pour parfaicts : cependant nous voudrions ne pas souffrir plus que ceux qui vivent de la vie commune des demi - chresliens du monde ! Nous voudrions lre pauvres avec J S U S - C H R I S T , et continuer jouir de nos richesses : estre abaisss c o m m e luy, et cependant estre honors ; souffrir, et avoir nos aises modr m e n t ; mais dans une vie douce, on ne peut aller que bien doucement la perfection (1), c'est--dire, marcher dans les voies de la sagesse de J S U S et tre v r a i m e n t sage selon D I E U . Combien les illusions sont faciles en cette matire si profondment surnaturelle ! et m m e p a r m i les personnes pieuses, voues la perfection et a u x bonnes uvres, combien n'y en a-t-il pas qui cultivent la fois l'ivraie et le froment, et croient pouvoir allier la folie et la sagesse! Elles se croient consommes en sagesse : elles n'y sont pas mme inities. Donc, point d'illusions, point de lchet : pour acqurir la divine sagesse du Crucifi, il faut une nergie inces(1) Ibidem

NOS GRANDEURS EN

JSUS.

II

209

sant, et, par consquent, u n continuel recours au p r i n cipe de toute force, J S U S , p a r la mortification des sens, par l'oraison et par la c o m m u n i o n .

POURQUOI LA SAGSSSE PUREMENT NATUREHE N'EST QU'INANIT ET FOLIE.

Pour la m m e raison qui fait de la divine folie de la croix une sagesse trs vritable. Celui-l est sage qui connat, qui aime et qui pratique le vrai bien. Or, le vrai bien, c'est D I E U , et DIKU seul ; e,t Notre-Seigneur est venu sur la terre pour n o u s a p p r e n d r e ce qu'est D I E U , et ce qu'il faut faire pour l'aimer et le servir c o m m e il veut tre servi et aim. Il a voulu vivre et converser au milieu des h o m m e s , lui, l'infinie Sagesse, afin de leur donner en m m e temps et le prcepte et l'exemple. Celui-l seul est donc sage qui vit selon J S U S CHRIST.

La sagesse terrestre est celle qui croit pouvoir se passer de J S U S - U I I R I S T . Elle croit qu'il y a u n milieu possible entre la sagesse chrtienne et la folle impit. Elle croit qu'il y a une a u t r e sagesse relle que la sagesse divine, savoir : la sagesse naturelle, la sagesse p u r e m e n t h u maine. C'est u n e e r r e u r fondamentale. La sagesse qui reste trangre J S U S - C H R I S T revt en effet deux n u a n c e s : l'une honnte, l'autre impie. La premire est cette apparente sagesse, a u j o u r d ' h u i fort commune, des honntes gens selon le monde, qui a i m e n t le bien, qui sont sincres, qui remplissent avec intgrit leurs devoirs d'tat et qui dtestent l'impit et l ' i m m o ralit. Tout cela est bon, sans doute, car c'est la droite nature et la droite raison; mais cela ne suffit pas, et l'homme qui veut s'en tenir l, ne c o m p r e n d rien la
XIV

210

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

g r a n d e u r de sa destine. Eu effet, Ja sagesse purement h u m a i n e , outre qu'elle est trop souvent u n e chimre <le l'esprit plutt q u ' u n e ralit pratique, est absolument insuffisante, comme nous l'avons dit dj (1), parce que J S U S - C H R I S T ne se borne pas nous conseiller sa loi, mais qu'il n o u s l'impose; parce q u e si l ' h o m m e a le pouvoir de n'tre pas chrtien, il n'en a pas le d r o i t ; parce qu'enfin l'homme n'est pas fait pour lui-mme, mais pour J S U S C H R I S T et pour D I E U , et que l'ordre de la g . c e , surajout l'ordre de la n a t u r e , la dchance originelle et la rparation par la croix, la prdication de l'vangile et l'autorit de la sainte glise, sont des faits aux consquences desquelles nulle crature h u m a i n e n e peut impunment se soustraire. Voil pourquoi la sagesse p u r e m e n t naturelle est insuffisante pour faire de nous des sages; voil pourquoi elle c e s s e d'tre sagesse, clipse qu'elle est par la sagesse vanglique, descendue des cieux avec le Rdempteur. Ceux q u i voudraient s'en tenir l, sont aussi peu sages q u e des h o m m e s qui voudraient s'lever jusqu'au ciel par la seule force de leurs j a m b e s . De plus, cette sagesse p u r e m e n t naturelle est essentiellement imparfaite, altre et m m e c o r r o m p u e , comme notre nature e l l e - m m e ; c'est la sagesse d'une raison dbilite par l'ignorance, par l'orgueil cl par les passions; c'est u n e sagesse dchue de s o n a n c i e n n e splendeur, une sagesse ruine, puise, e n haillons et q u i n e ' p e u t vivre qu'en demandant l'aumne la foi. Elle a l'il malade, la v u e affaiblie, l'oreille dure, la tte faible, la mmoire courte, l'intelligence obscurcie, la volont nerve. Elle prend aisment le faux pour le vrai, le m a l pour le bien, d'autant plus qu'elle se croit encore forte et claire (i)
Le chrtien vivant en Jsus,

chap. v, 5.

NOS

GRANDEURS E N JESUS. i l .

2 1 1

comme autrefois; et son m o i n d r e dfaut est de prfrer la terre au ciel, l'homme au Christ, le temps l'ternit; de prfrer le cuivre h l'or ( l ) . Or, c'est l un dsordre moral essentiel. Le .Saint-Esprit appelle cette sagesse une folie devant D I K U ; et trs juste titre, puisqu'elle prfre un bien relatif, et trs relatif, un bien absolu que nous ne sommes pas libre d'acqurir ou de n ' a c q u r i r pas. Elle est d'autant plus folle qu'elle se croit raisonnable, et seule raisonnable. Ajoutons enfin que cette sagesse naturelle est sans vie, ennuyeuse et sans a u c u n c h a r m e , tmoins les philosophes paens. Pour des enfants de l'Evangile, pour des fils de la divine sagesse, quoi de plus insipide? C'est froid, c'est creux, cela n e parle pas au c u r . La sagesse surnaturelle, au contraire, est toute pntre de l'amour de J S U S ; elle est vivante, lumineuse, pleine de grce dans son austrit, et toute dtrempe de joie et de douceur. M o n
jour/ est suave, dit-elle, e t m o n f a r d e a u e s t l g e r (S).

C'est bien v r a i m e n t l e Verbe

d e o i e , Verbum,

vit.

D e

la perversit

de

la sagesse

m o n d a i n e .

Quant la sagesse mondaine, qui contredit o u v e r t e m e n t J S U S - C H R I S T , est-il besoin de m o n t r e r qu elle est tout l'oppos de la vraie sagesse? La vraie sagesse est l'amour pratique du vrai et du bien ; son caractre essentiel est d'tre dsintresse, g r a n d e , noble, sainte : sur quoi r e pose, au contraire, la soi-disant sagesse des mondains, sinon sur l'gosme, sur l'intrt personnel, s u r le faux
(1) S. Bonav., De dono sapienlias, i.

(2) .lugum enim meum suave est, et omis meum lev. (Matth.,
xi, 30.)

212

LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

point d'honneur q u i n'est au fond que de l'orgueil? et bien souvent aussi sur u n coupable machiavlisme, sur une habilet qui tous les moyens sont bons, pourvu que les apparences soient sauves? Souvent, pour ne pas dire toujours, les sages selon le monde sont obligs, pour sauvegarder leur h o n n e u r , de cacher soigneusement les intentions qui les l'ont agir. C'est tout l'oppos- des vrais chrtiens, dont l'me n ' a point de double fond, dont les intentions sont droites et pures, qui n e craignent pas la lumire et qui n e se c h e r c h e n t point eux-mmes, mais uniquement l'accomplissement du devoir. Les mondains sont des fous, rputs sages par le monde ; et les chrtiens, surtout les saints, sont des sages que D I E U couronne de l'aurole de son Christ, tandis que le m o n d e les rejette et les mprise. De mme que Notre-Seigneur a maudit le monde et Satan, qui en est le prince, de m m e les saints Aptres anathmisent la sagesse m o n d a i n e et la dclarent une
s a g e s s e t e r r e s t r e , c h a m e l l e e t d i a b o l i q u e (1); terrestre, en

opposition avec la sagesse surnaturelle, qui est cleste; charnelle, en opposition avec la sagesse de J E S U S - C I I R I S T , qui est le D I E U bni aux sicles des sicles. Ils ajoutent que les sages de ce m o n d e qui v a n t e n t si fort leur prudence, ne sont que des i n s e n s s ; qu'en punition de leur orgueil, D I E U les a b a n d o n n e aux passions de leur cur, l'impuret, leur sens rprouv, et que la prudence charnelle, c'est la mort (2). La sagesse du m o n d e , dit saint Bernard, est Tenne(1) Ista sapientia terrena est, animalis, diablica. ( J a c , m, 15.) (2) Dicentes enim se esse sapientes, stulti facti sunt... Propter quod tradi't illos DKUS in desideria cordis eorum, in immunditiarn... Tradidit iilos DEUS in reprobum sensum, ut faciant eaqusc non conveniunt... Nam prudentiacarnis, mors est; prudentia autcm spiritus, vita et pax. (Ad. Rom., I, 22, 24, 28; vui, 6.)

NOS GRANDEURS E N JESUS.

II

213

mie du s a l u t ; elle touffe la vie; elle est la mre de cette indiffrence qui provoque le v o m i s s e m e n t de D I E U ( 1 ) . Elle aveugle la conscience, elle fausse l'esprit, elle fait perdre le sons moral, elle enfle et enorgueillit. Elle est plus dangereuse encore et au fond plus perverse que les garements des sens et que les faiblesses des passions. De tous les p c h e u r s , les faux-sages sont ceux qui se convertissent le plus difficilement. Aussi voyons-nous le Fils de D I E U dclarer ces faux sages, pleins d'eux-mmes et vides de D I E U , que l e s f e m m e s p e r d u e s e t l e s v o l e u r s l e s
p r c d e r o n t d a n s l e r o y a u m e d e s d e u x (2).

Et qu'on ne s'y trompe pas ; le monde est plein de ces sages-l. A m e s u r e que la foi baisse, sous le souffle dltre des ngations rationalistes et rvolutionnaires, i k poussent c o m m e de l'ivraie sur le sol dvast de l'glise. Ils conduisent les affaires publiques et le m o n d e ; ils ont accapar toutes IQS g r a n d e s influences : la politique, les lois, l'ducation, la presse. Ils ddaignent l'glise et la foi et Tordre surnaturel c o m m e inutiles. S c i e m m e n t ou non, ils attaquent l'uvre de J S U S - C H R I S T , et aiment couvrir cette g u e r r e dtestable du voile de la modration et de j e ne sais quels faux principes de tolrance et de libert. Ils t i e n n e n t dans leurs m a i n s la socit presque tout entire, qu'ils veulent rformer leur i m a g e . Pauvres fous, pauvres aveugles, conducteurs d'aveugles ! Quel abme entre eux et nous, entre eux et J S U S - C H R I S T ! Leur aveuglement est leur c h t i m e n t le plus effrayant. Pendant la vie, ils ne se repaissent que de la pauvret des cratures; en m o u r a n t , ils trouveront qu'ils n ' o n t rien d a n s les m a i n s , et que la lumire de la vrit ne les
(1) ln Declam, circa med. (2) Publioani, et meretrices praBcedent vos in regnum DEI. (Malth.
XXI,

3t.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

a point clairs. Quel prodigieux t o n n e m e n t pour eux, lorsqu'ils v e r r o n t que ce qu'ils ont t a n t estim n'estoit rien q u e de la fume (!) ! Le L i v r e d e l a S a g e s s e , l'un des plus profonds de toute l'criture, nous trace le portrait des sages selon le m o n d e ; et nous y dcouvrons le triple caractre de la perversit, savoir : l'orgueil avec toutes ses insolences, y'amour dsordonn des biens de la terre avec toutes ses illusions, et s u r t o u t les concupiscences de la chair avec tout leur raffinement et leurs excs. Ils disent, c e s impies, dans leurs penses perverses : N o u s s o m m e s s o r t i s d u n a n t , e t n o u s r e n t r e r o n s d a n s le n a n t . V e n e z d o n c , e t j o u i s s o n s d e s b i e n s p r s e n t s . Eniv r o n s - n o u s d e v i n s e x q u i s , e t p a r f u m o n s - n o u s d e s p l u s prc i e u x p a r f u m s . C o u r o n n o n s - n o u s d e r o s e s , a v a n t q u ' e l l e s ne se f a n e n t ; t e l est n o t r e p a r t a g e . Q u e n o t r e f o r c e s o i t n o t r e d r o i t . C i r c o n v e n o n s le j u s t e : il n o u s e s t inutile ; i l traverse n o s u v r e s ; i l n o u s reproche n o s v i o l a t i o n s d e l a l o i . I l p r t e n d qu'if a l a s c i e n c e divine e t i l d i t q u ' i l e s tf d s d e DIEU : i l t r a h i t j u s q u ' n o s penses. S a v u e s e u l e n o u s e s t c h a r g e , p a r c e q u ' i l n e v i t p a s comme l e s a u t r e s h o m m e s . I l n o u s r e g a r d e c o m m e d e s f o u s ; i l tient n o s v o i e s p o u r i m m o n d e s , e t r e f u s e d e n o u s y s u i v r e . Eprouvons-le p a r l ' o u t r a g e e t p a r tes t o u r m e n t s ; c o n d a m n o n s - l e la, m o r t l a p l u s h o n t e u s e * V o i l ce q u ' i l s p e n s e n t ; e t i l s s e t r o m p e n t : l e u r p e r v e r s i t l e s a v e u g l e . I l s i g n o r e n t l e s s e c r e t s d e D I E U , e t mconn a i s s e n t l a g r a n d e u r d e s m e s s a i n t e s . I l s f o n t c o m m e le d m o n , a u q u e l i l s a p p a r t i e n n e n t (2).
(1) Le chrtien intrieur, iiv. I, chap. v.

(2) Dixerunt enim cogitantes apud se non recte : Ex nihilo nati sumus, etpost hoc erimus tanquam non fuerimus... Venite ergo, et fruamur bonis quai sunt... Vino pretioso et unguento nos impleamus... Coronemus nos rosis, antequam marcescant... quo-

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

2I5

On le voit: la sagesse du monde n'est que la sagessse des concupiscences. Elle est l'ennemie irrconciliable de la sagesse de l'vangile. Le juste dont il est question ici, c'est d'abord, et avant tout, J S U S crucifi, notre M a t r e ; puis, c'est le Vicaire de J S U S , Docteur s u p r m e et conservateur de la sagesse vanglique ; ce sont les ministres, les envoys de J S U S , prdicateurs de sa sagesse et instituteurs de l'humanit ; ce sont enfin tous les chrtiens fidles, et, en particulier, les Religieux, que le m o n d e regarde comme les plus fous, parce que leur vie est voue tout entire la folie de la croix, c cst-.-dire la divine sagesse. 0 bienheureux ceux que le m o n d e repousse ainsi et perscute i n c e s s a m m e n t ! C'est la preuve bieu vidente qu'ils sont de vrais sages, et que J S U S crucifi vit pleinement en eux. Donnez-moi cette grce, o mon Matre bien-aim! et remplissez-moi si bien de votre Esprit, que le inonde me rejette et m e mprise, c o m m e il vous a mpris et rejet v o u s - m m e .

niam hsBc est pars nostra, et IIEBC esl s o r s . . . Sit auteni fortitudo nostra lex justitiro... Circumveniamus ergo justum, quoniam inuLilis est nobis, et contrari us est operi bus nostris, et improperat nobis peccata legis... Promittit se scientiam DEI habere, et iilium DEI se nominai. Faclus est nobis in traduolionem cogilaliouum nostrarum. Gravis est nobis etiam ad videndum, quoniam dissimilis est aliisvitaillius... Tanquam nugaoes a 3 t i m a l f sumus ab l i o , etabtinet se a viis nostris lanquam ab immundiliis... Contumelia et tormento interrogemus e u m ; . . . morte turpissima condemnemus.eum... HaBc cogitaverunt eterraverunt : excaecavil enim illos malitia eorutn. Et nescierunt sacramenta DEI,.. . nec judicavcninl honorem animaruin sauctarum... Imitantur autum d'iabolum qui sunt ex parie i Ili us. (Sap. u.)

216

LA P I T ET LA VIE INTERIEURE

QUE, PARMI LES CHRTIENS, IL SE RENCONTRE PARFOIS UNE SAGESSE APPARENTE, EXTRMEMENT DANGEREUSE.

Notre-Seigneur la reprocha n e r g i q u e m e n t un jour Simon-Pierre. Celui-ci venait de recevoir la grande promesse du Pontificat s u p r m e . Pour lui inculquer le vritable esprit de son futur ministre, J S U S lui parla aussitt aprs des i g n o m i n i e s de sa Passion. II f a u t , lui dit-il,
q u e le F i l s d e l ' h o m m e e n d u r e d e g r a n d e s souffrances et q u ' i l s o i t m i s m o r t . A D I E U n e p l a i s e , S e i g n e u r l s'cria

le bon saint Pierre, qui ne c o m p r e n a i t pas encore le mystre de la vraie sagesse; D I E U n e p l a i s e ! v o u s n e souff r i r e z r i e n d e t o u t c e l a . M a i s JSUS, s e t o u r n a n t verslui^ s'indigna et l u i d i t : A r r i r e , S a t a n ; t u m ' e s u n s c a n d a l e : t u n ' a s p a s le s e n s d e c e q u i e s t d e d e s h o m m e s ([ )
DIEU,

m a i s d e ce q u i e s t

Pierre substituait i n d m e n t ici le naturel au surnaturel, et ds lors la sagesse de la croix ne marchait plus adversaire^ la premire. J S U S l'appela S a t a n , c'est--dire lui disant, non de s'loigner, mais de m a r c h e r derrire lui, v a d e p o s t m e ; la nature, en effet, doit suivra et non prcder la grce ; la prudence et la raison doivent suivre et non prcder la sagesse de la foi. Que si, en certaines occasions, il est ncessaire de faire m a r c h e r la nature devant la grce, ce doit tre u n i q u e m e n t pour servir la
(1) Exinde caspit JSUS ostenderc discipulis suis, quia oporLeret eum... multa pali,... et occidi... Absita te, Domine; non erit tibi hoc. Qui conversus, dixit Petro : Vade post me, Sataia, scandalum es milii; quia NNN sapis ea qu DKI sunt, sed ea, qu hominum. (Matth. xvi, 21, 22, 23.)

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

II.

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grce et lui prparer les voies. C'est c o m m e les chevaux attels la voiture q u i porle le m a t r e : ils le prcdent, il est vrai; mais c'est pour le servir et le faire arriver plus promptcment l o il veut aller. En ce sicle, plus peut-tre qu'en tout autre, il y a parmi les disciples de Notre-Seigueur une q u a n t i t de Simon-Pierre, qui sont beaucoup trop S i m o n et qui ne sont pas assez P i e r r e . Soit dans l e u r vie prive, soit dans leur vie publique, ils s'opposent, sans le savoir et surtout sans le vouloir, l'Esprit de J S U S - C H R I S T , contristant profondment son divin Cur. Ils se croient plus sages que l'glise, plus p r u d e n t s que le Saint-Sige, sur les vrais .intrts de la Religion et s u r la direction de leur vie personnelle. Ils mlent si bien leur propre esprit l'esprit de la grce, que celui-ci a toujours le dessous, c o m m e l'eau jointe l'huile: leur huile s u r n a g e , couvre l'eau et domine habituellement dans leurs j u g e m e n t s , dans leurs paroles, dans leurs crits, dans leur conduite publique et prive. Bien plus, ils taycnt souvent leur fausse sagesse sur la sagesse vritable, c o m m e l'huile s'appuie sur l'eau et s'en sert c o m m e d'un soutien qui l'lve. Ces chrtiens a m b i g u s sont ports c o m m e par instinct vers les opinions hasardes qui favorisent la libert aux dpens de l'autorit, la raison aux dpens de la foi, l'tat aux dpens de l'glise, le plaisir aux dpens du devoir, l'amour-propre a u x dpens de l'amour de D I E U . Ce sont, comme disait u n h o m m e d'esprit, des intelligences qui s'enrhument au m o i n d r e c o u r a n t d'erreur ; et contre ce rhume, ils ne connaissent d'autre tisane que la m o d r a tion, c'est--dire le juste milieu e n t r e le vrai et le faux, entre le bien et le mal. Aucun S a i n t n ' a j a m a i s m a r c h <}ans ces voies.

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LA PIET ET LA VIE INTERIEURE

Ne pourrait-on pas leur appliquer, d a n s une mesure,ce que disait saint Zenon de Vrone de certains chrtiens, de son temps? Ils tiennent le milieu entre les bons et les m a u v a i s ; ils ne se mettent c o m p l t e m e n t ni du ct de la vrit ni du ct de l'erreur, parce qu'ils tiennent de l'une et de l'autre. On ne peut les r a n g e r ni parmi les fidles, parce qu'ils conservent une teinte d'infidlit; ni p a r m i les infidles, parce qu'ils ont le sceau d e l foi : ils font profession de servir D I E U ; et, de fait, ils servent le monde. Ils veulent connatre la loi : ils ne veulent pas se soumettre ce qu'elle prescrit. Souvent c'est la peur de D I E U qui les retient d a n s l'glise : m a i s ils se laissent entraner aux sductions du sicle. Ils ne sont point impies, car ils respectent le nom de D I E U ; ils ne sont pas chrtiens, car leurs u v r e s dpraves sont en opposition avec la saintet de D I E U (1). Tels sont ces chrtiens courte vue, qui se croient prudents et sages, et qui ne sont devant D I E U que de grands i m p r u d e n t s , dupes du monde et de l'amour-propre. Ce qui fausse ainsi en eux le sens chrtien et catholique, c'est tantt l'amour-propre, tantt l'ignorance et la lgret. L'amour-propre leur donne u n e si trange confiance en eux-mmes, qu'ils ploient difficilement leurs j u g e m e n t s devant les dcisions m m e s de l'Eglise: ils tachent de tout accommoder leur propre sens, mme les enseignements du Saint-Sige ; leur coeur se soumet
(1) In ter pios impiosque sunt medii, nullam partem Lenentesad plnum, cum utramque tenere non desinunt. Fidles non sunt, quia habent aliquid infideliatis insertum. Infidles non sunt, quia habent imaginem fidei, professions DEO, factis steculo servientes. Volunt nosse legem : nolunt ejus prcepta servare. Multos DEI metus in Ecclesia continet: sed tamen eos mundana voluptas ad se trahit. Impii non manent; quia his DEI nomen in honore est. Pii non sunt, quia Ptre m venerandum pravis moribus ldunt. (In Psal. c.)

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I .


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devant l'vidence, mais non point leut j u g e m e n t , q u i demeure entt et secrtement rebelle. Ils mprisent facilement les autres. Ils ne peuvent parvenir la vraie sagesse, dit saint Grgoire le Grand, ceux qui se laissent abuser par la CONFIANCE qu'ils n o u r r i s s e n t en leur fausse sagesse (1). Quelquefois cette aberration vient aussi de l'ignorance et delafillede l'ignorance, qui est la lgret : on t r a n c h e les questions les plus ardues, les plus dlicates, dans un sens oppos l'esprit catholique, parce qu'on ignore la doctrine, parce qu'on parle sans rien approfondir. On fait ainsi un mal incalculable soi-mme et a u x autres ; et quand plus tard la grce et (exprience font mieux comprendre les choses, on se frappe la poitrine; mais, hlas ! il,est trop tard. La fausse sagesse n'est pas un mal de peu d'importance. Ne de l'orgueil, elle le favorise p r o d i g i e u s e m e n t ; elle enfante la prsomption, les discussions, les partis. Elle mine insensiblement l'esprit de foi et de pit, m m e la grce de la foi : n'est-ce pas elle qui a perdu M. de Lamennais, et tant d'autres h o m m e s distingus? Je suis convaincu qu'on la retrouverait la racine, aux dbuts de tous les scandales religieux. Elle touff en nous le principe de la grce ; elle dtache profondment de JsusCHRIST. Elle n a t u r a l i s e , elle h u m a n i s e le chrtien : elle lui fausse la conscience, en lui faisant craindre le regard de l'homme bien plus que le regard de D I E U . S'il en est ainsi du simple chrtien, quand il s'abandonne aux illusions de la fausse sagesse, que sera-ce, grand DIEU ! lorsqu'il s'agit des h o m m e s d'glise? La fausse sagesse est l'ennemie intime de la saintet sacer(i) Lib. XIII Moral... cap. xiv.

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

dotale; elle expose le prtre aux illusions de l'ambition et de la vaine gloire ; sous le spcieux prtexte d'un plus g r a n d bien faire, elle fait dsirer les h o n n e u r s ecclsiastiques, l'argent, le pouvoir ; elle aveugle les plus sages et corrompt les meilleurs. Au dehors, elle compromet gravement la cause de l'glise ; elle est l'allie du csarisme et de toutes ces doctrines de juste-milieu qui tendent asservir de plus en plus l'glise l'Etat, et diminuer dans le m o n d e le rgne de J S U S - C H R I S T . Les hommes de tiers-parti perdent toutes les causes. Aussi, voyonsnous l'Esprit-Saint m a u d i r e , p a r la bouche d'Isae, ces faux sages, e n n e m i s de la divine sagesse : Malheur
v o u s q u i t e s s a g e s v o s p r o p r e s y e u x , e t q u i v o u s fiez v o t r e p r u d e n c e (1) Combien d'enfants de D I E U cette

sagesse frelate n'a-t-elle point perdus, en touffant en eux l'esprit de l'glise et en teignant le feu surnaturel dont J S U S voulait les voir brler ! (2) Si nous rencontrons sur notre route des chrtiens imbus de cette prudence, plaignons-les et prions pour eux ; souvent ils sont sincres, et cela doit nous empcher de nous aigrir contre eux. Mais cette sincrit ne c h a n g e rien Terreur intrinsque de leurs voies: gardons-nous de les y suivre: et, pour l'amour de NotreSeigneur, par dvouement l'glise, la foi et aux mes, combattons avec force et douceur l e u r dplorable influence.

(1) Vae.qui sapienles estis in oculis vestris, et coram vobismelipsis prudentes ! (v. 21.) (2) S. Bern., Decontemptu mundi.

NOS GRANDEURS EN JESUS. I t .

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Comment nous pouvons nous garder de cette fausse sagesse, si oppose celle de JSUS.

La sagesse que nous apporte le Sauveur estle got surnaturel du vrai et du bien : la fausse sagesse qui s'infiltre ea nous et altre la vritable, est la perte de ce got de la vrit pure et du vrai bien ; c'est, par contre, le got, plus ou moins avou, de ce qui est faux et de ce qui est mauvais devant D I E U . La fausse sagesse est un mal s u r n a turel, qui vient du dmon et qui contrarie d i r e c t e m e n t la grce du Baptme. l'Esprit de J S J S - G H R S T et de l'glise. Le remde en est doue surnaturel aussi. C'est d'abord la grce et la vertu d'obissance, ou, en d'autres termes, la grce de la foi vive. En ce qui concerne les doctrines et les g r a n d e s questions religieuses, sociales ou politiques, qui agitent aujourd'hui tous les esprits, il faut, pour chapper au venin de la fausse sagesse, se bien affermir, par la prire et par la mditation, dans l'humilit catholique; il faut se soumettre pleinement, n o n seulement du bout des lvres ou par u n silence respectueux, mais encore du fond du cur, du fond de la volont et du j u g e m e n t , t o u s les enseignement mans du Sige Apostolique. Il faut viter, comme la peste, les subtilits et l'esprit de chicane, croire simplement la parole du Vicaire de J S U S - C H R I S T et se soumettre aux directions de son g o u v e r n e m e n t spirituel. Le salut est l, pour les ecclsiastiques aussi bien q u e pour les laques. En ce qui concerne la pit et la vie chrtienne de chaque jour, on vite la fausse sagesse en p r a t i q u a n t les choses saintes dans l'esprit de l'glise Romaine, et en se

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LA P I T ET LA V I E I N T R I E U R E

gardant de tout esprit particulier ; en p r e n a n t pour base indiscutable les rgles de l'vangile, les paroles et les exemples de Notre-Seigneur ; enfin, en confiant la direction de son me quelque saint prtre ou quelque saint Religieux que l'on sait profondment dvou au SaintSige et dont la vertu est notoire. La sainte glise est l'cole unique et infaillible de la vraie sagesse ; J S U S en est le seul M a t r e : il faut donc aller J S U S et l'glise pour devenir sage, pour rester sage au milieu de la contagieuse folie des gens du monde. Saint Justin, le philosophe, m a r t y r i s au commencem e n t du second sicle, cherchait depuis longtemps, mais en vain, la pure sagesse; il avait frapp la porte dotoutes les sectes philosophiques, et son me restait vide, Un jour, u n vieillard mystrieux lui a p p a r u t et lui dit: Ce que tu cherches avec tant de labeur, on ne le trouve qu' l'cole du Christ. Avant tout, force de dsirs et de prires, obtiens que les portes de la lumire s'ouvrent pour toi. (1) L'humilit, la foi sincre, la pleine obissance du cur* voil, conjointement avec la prire, le moyen surnaturel d'acqurir la sagesse de J S U S , et, p a r contre, de se prserver de la fausse sagesse ; voil le m o y e n d'tre totalem e n t chrtien, et de possder Je vritable esprit de l'glise. Les enfants de l'glise, dit saint Macaire, n'apprennent q u ' u n e seule langue ; tous ne sont instruits qu' l'cole d'une seule sagesse, savoir rlasagesse divine et non la sagesse de ce m o n d e , ni la sagesse du sicle qui passe. (2) l'humilit et l'obissance catholiques, il faut join(i)Corn. aLap. in Eccli. i, 5. (2) Hom- xxxu.

NOS GRANDEURS EN JSUS

II.

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dre une application srieuse s'instruire des choses religieuses, en recourant aux sources les plus pures, c'est-dire les plus autorises par l'glise R o m a i n e . Il y a des esprits bizarres qui, pour s'clairer, s'adressent aux docteurs les plus suspects. C h e r c h a n t la lumire l o il n'y a g u r e q u e d e s brouillards, est-il trange qu'ils n ' a v a n cent pas dans la voie de la vrit? Au fond, l'amourpropreles retient trop souvent d a n s le camp de la fausse sagesse, et ce qu'ils cherchent, ils le t r o u v e n t : la confirmation dans leurs prjugs et dans leurs ides personnelles. Il y a, p a r m i les demi-chrtiens, bien des fauxsages qui redoutent secrtement le r a y o n n e m e n t , redoutable la nature, de la sagesse de J S U S et de sa croix. La droiture de la vraie pit produit, au contraire, d a n s les mes une lumire trs p u r e et donne des instincts qui ne trompent pas. Saint Paul la d e m a n d a i t p o u r ses chers chrtiens de Philippes : Q u e v o t r e c h a r i t a b o n d e
de p l u s e n p l u s , leur crivait-il, e t v o u s f a s s e c r o t r e e n toute i n t e l l i g e n c e e t e n t o u t e s a g e s s e * afin q u e v o u s a y e z l e sens de ce q u i e s t m e i l l e u r ; afin q u e v o u s v o u s c o n s e r v i e z purs et i r r p r o c h a b l e s p o u r le g r a n d j o u r d e l ' a v n e m e n t d u

Christ{i). Il exhortait les fidles de Corinthe conserver leur esprit p u r de tout alliage, et faire reposer leur foi,
non s u r l a s a g e s s e
DIEU.

des hommes, mais s u r la vertu d e

(2) Il r e c o m m a n d a i t ceux de Colosse d'tre sages.et parfaits d a n s le Christ (3), et n o n point en euxmmes. Point de m n a g e m e n t s h u m a i n s , pas de compro(l^Charitas vestra mugis ac magis abundet in scientia, el in omni sensu ; u(. probetis meliora, ut sitis sinceri, et sine offensa in diemChristi. 0, 9, 10.) (2) Fides vestra non sit in sapientia hominum, sed in virtute DEI. (I ad Cor. H, 5.) (3)In omni sapientia, ut exhibeamus omnem bominem perfectum in Chrislo JESU- (I- 28.)

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

mis, pas de concessions sur les doctrines et sur les principes, mme sous prtoxLe de c h a r i t : la vraie charit est sur jumelle de la vril. La fausse sagesse est bien souvent sur de la fausse charit. Donc, dans les temps difticiles que n o u s traversons, ayons soin, tous tant que nous s o m m e s , de m a r c h e r avec circonspection, n o n c o m m e des insenss, mais comme des h o m m e s sages, rachetant le t e m p s , parce que les jours sont mauvais. Gardous-nous de l'imprudence, et appliquons-nous connatre et suivre u n i q u e m e n t la volont de D I E U (1). Or, cette trs sainte et trs sage volont de m o n DIEU sur moi, je la connais : c'est la vie surnaturelle, la vie de la g r c e ; c'est la domination totale de J S U S sur tout mon tre. L seulement est la sagesse, et non point dai^s les lluctuations de l'esprit des h o m m e s . Vous le disiez un jour, mon Sauveur, une de vos chres pouses, et m o n me prend pour elle ce que vous lui disiez. Ma volont, c'est que tu m e u r e s tout, m o n enfant ; c'est que tu passes dans u n e autre rgion, d a n s une autre vie, dans la vie du Christ, telle que la grce la donne et la fait dominer sur la n a t u r e . Est-ce que J S U S ressuscit se souciait de ce que les Juifs disaient de lui Jrusalem ? Le monde auquel il apparaissait tait celui de la foi et de l'amour. Ne crains personne : il faut que tu sois affermie, affranchie, tablie d a n s la vie de J S U S et dans les tats de J S U S , avec une libert, avec u n e simplicit toutes divines, allant droit au but, c o m m e n ' a y a n t plus de monde h u m a i n a v o i r ni m n a g e r . Les forces divines
(1) Videte itaque, tratres, quomodo caute ambuletis : non quasi insipientes, sed ut, sapientes ; redimentes tempus, quoniarn dies mali sunt. Pj'opterea noIiLe fleri imprudentes, sed intelligentes qua3 sit voluntas DEI. (Ad Ephes. v, 1 5 , 1 6 , 17.)

NOS GRANDEURS EN J S U S .

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suffisent atteindre le b u t : elles atteignent tout avec force et douceur, guides par la sagesse adorable de ton J S U S .

Combien le savoir inutile est nuisible la sagesse surnaturelle.

Quand u n vase est rempli d'eau claire, il n'y a plus moyen d'y rien m e t t r e , pas m m e l'essence la plus dlicate, la liqueur la plus prcieuse. Dans ce temps-ci, la tendance universelle au n a t u r a l i s m e , r c e m m e n t stigmatise par u n acte solennel du Saint-Sige, remplit de plus en plus les intelligences de l'eau plus ou m o i n s claire d'un savoir plus ou moins inutile. Ce remplissage, dsastreux au point de vue surnaturel, c o m m e n c e ds la jeunesse : u n systme d ducation n o n inspir par l'glise bourre les esprits de nos pauvres petits chrtiens d'une quantit de connaissances qui absorbent si bien leur intelligence, leur imagination, leur mmoire, leurs sentiments et l'application de toutes leurs facults, que bientt le surnaturel, c'est --dire J S U S - C H R I S T , n'y trouve plus de place, L'instruction profane occupe tous les m o m e n t s d'une j o u r n e de quatorze h e u r e s ; l'instruction chrtienne est relgue au dernier plan ; et peu peu l'intelligence des choses divines baisse, s'atrophie et finit par s'teindre totalement. Le got de la pit, le sens pratique de J S U S - C H R I S T ne subsiste plus, ne peut plus subsister d a n s ces pauvres mes qu' l'tat d'un s e n t i m e n t vague, qui, n e reposant p l u s s u r a u c u n e base doctrinale, se dissipe c o m m e la fume, a u p r e m i e r souffle des p a s sions et des sophismes. On en a r r i v e bientt r e g a r d e r c o m m e u n e perte de temps les m o m e n t s , dj si courts, que les r g l e m e n t s , non la p i t , consacrent a u x exercices religieux. On
XIV

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

mprise secrtement les e n s e i g n e m e n t s et les pratiques, de la foi; on devient tout profane dans ses penses, dans ses j u g e m e n t s , dans ses gots. Lors m m e qu'on aurait le temps de prier, de faire une petite lecture spirituelle, d'entendre des instructions, on n ' e n a plus le g o t ; ce qu'on devrait faire avec amour, on le fait avec ennui ; ce qu'on devrait regarder c o m m e la g r a n d e affaire de la vie, on ne le regarde plus que c o m m e une corve. Quelle misre ! quelle aberration ! A la place de la l u m i n e u s e et vivifiante sagesse de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , seule vraie atmosphre de l'me h u m a i n e , on n ' a plus d a n s l'esprit et dans le cur qu'un amas indigeste de savoir h u m a i n , bien souvent de, savoir vici, qui touffe l'me, d c o u r o n n e le chrtien et dtourne de la voie du ciel. Or, ce mal i m m e n s e , fondamental, est devenu u n mal g n r a l ; et, grce aux institutions publiques, nes de cette grande rvolte des socits contre l'glise, qu'on appelle l a R v o l u t i o n , J S U S - C H R I S T , avec sa divine sagesse, avec sa pure et cleste lumire, est de plus en plus mis hors la loi, non pas en thorie, m a i s en pratique. Le mal pntre p a r t o u t : dans les pensionnats r e l i g i e u x , dans l'ducation des jeunes filles, d a n s les collges catholiques, dans les coles prparatoires toutes les carrires, parfois m m e dans les Petits-Sminaires. Le grec, le latin, les mathmatiques* les baccalaurats, envahissent tout; c'est peine si l'enseignement de la science de J S U S - C H R I S T , c'est--dire de l'unique ncessaire, obtient line heure ou deux dans toute u n e s e m a i n e . Et Ton s'tonne que la foi baisse, que les fruits d'une sainte premire c o m m u n i o n se perdent, que l'ducation ne produise pas de solides chrtiens ! L, c o m m e partout,, on recueille ce que l'on sme.

NOS GRANDEURS E N J E S U S .

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Je ne dis pas qu'il faille laisser l l'instruction profane pour ne s'appliquer exclusivement q u ' la science s u r n a turelle; je ne dis pas que l'eau claire soit mauvaise, n i mme qu'elle soit inutile : je dis seulement que c'est u n vrai dsordre que de se laisser tellement r e m p l i r d'eau claire, plus forte raison d'eau sale, qu'on ne puisse plus recevoir le vin gnreux qui seul d o n n e la force et la vie, ni la prcieuse essence qui seule nous e m b a u m e du parfum de la vie ternelle. . Le vin de la divine sagesse dcoule du ct ouvert de JSUS crucifi : J S U S est la v i g n e vritable, dont la racine est la fois dans le s e i n . d u Pre et d a n s le sein de la Vierge; la croix est le pressoir, d'o s'panchent sur le monde, avec le s a n g de la Sagesse incarne, son Esprit et sa grce. Tous., nous sommes convis nous enivrer de ce vin cleste qui transfigure les h o m m e s insenss pour en faire des chrtiens, c'est--dire des sages. A la place du vin du Christ, Satan remplit aujourd'hui les mes de l'eau insipide, et souvent empoisonne du savoir humain. La science surnaturelle et la sagesse de J S U S doivent occuper la place d ' h o n n e u r d a n s l'ducation et d a n s la vie entire d'un c h r t i e n : la prire, l'oraison, la trs sainte c o m m u n i o n , l'tude des Livres-saints et des choses saintes, la pratique des uvres de foi et de charit, doivent toujours d o m i n e r et p n t r e r l'tude des lettres et des sciences h u m a i n e s , m m e lorsque cette tude se fait dans les conditions les moins dfavorables la vie de la foi. Autrement vous sacrifiez votre b a p t m e votre carrire, vos intrts ternels vos intrts temporels, la culture de votre foi et de votre conscience celle de votre raison et de votre curiosit ; vous sacrifiez l'amour, la grce de J S U S des ncessits factices ou du m o i n s

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

tout fait secondaires ; vous prenez l'eau claire, et vous laissez le bon vin. Qu'on le sache bien, c'est l peut-tre la plaie la plus profonde des temps prilleux o nous vivons; c'est l la grande douleur de J S U S et de l'glise. Les voies de Sion sont dsoles, parce qu'elles sont dsertes: et elles sont dsertes parce qu'on en dtourne systmatiquement ses enfants. Ce que Jrmie pouvait dire en dplorant la. captivit de son peuple, nous pouvous le dire bien plus encore, en voyant aujourd'hui la captivit presque universelle des i n t e l l i g e n c e s , et l'abandon si gnral des voies surnaturelles de la sagesse du Christ et de son glise. On rejette la sagesse vritable, disait dj saint Bonaventure ; clercs et laques, tous v o n t se perdre dan les mondanits et dans les curiosits inutiles. Et ce qui est bien plus dplorable encore, on voit des Religieux, des h o m m e s devenus clbres, oublier la vraie sagesse, q u i est le culte intrieur, le culte parfait, l'adoration amoureuse de D I E U seul, pour se r e m p l i r misrablement l'esprit de mille sciences et de conceptions humaines. Le diable aidant, ils se laissent si bien absorber par leurs tudes, leur tte en est si compltement possde, que la vritable sagesse ne peut plus s'y loger. Cette affreuse occupation, que D I E U a abandonne aux enfants des h o m m e s , ils en sont les m a l h e u r e u x esclaves, et ils ne peuvent plus trouver u n soupir d'amour pour s'lever jusqu' leur Crateur. tait-ce. p o u r cela que ce grand D I E U leur avait donn une m e ? N tait-ce pas pour qu'elle fut le trne vivant o rsiderait le Roi pacifique de la cleste cit? (1) (i) Abjecta vepa sapientia, tam clerus quam populus mundnis deliciis VEL inutilibus curiositatibus se immergit. Sed quod multo magis est doiendum, multi etiam viri famosi reputati, relicta VERA

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

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Ah ! Seigneur, que je ne sois j a m a i s fascin par l'clat trompeur du savoir inutile ! Donnez-moi de vous prfrer, comme il est juste, a toute science, toute t u d e ; et, au milieu des tudes et des sciences que requiert m a condition, donnez-moi de me glorifier toujours d e n e r i e n savoir s i n o n J S U S - C H R I S T , e t J S U S - C H R I S T c r u c i f i (1). Voil la seule science de la vie, n o n moins que la seule vie de la science ! voil la seule sagesse, qui tient lieu de tout, et que rien ne remplace ! Quiconque ne connat pas JESUS-CHRIST crucifi, est u n ignorant, et-il toutes les connaissances du monde ; et quiconque le connat et l'aime, n'et-il que cette seule science, est u n h o m m e clair, est u n vrai sage. En J S U S - C H R I S T , tout est sagesse, science, vrit etlumire. J S U S , que ne puis-je avoir les y e u x sans cesse arrests sur vous ! " Que n'estes-vous tout l'objet de mes penses et de mes dsirs ! En vous se trouvent cachs les vrays trsors. m o n J S U S , m a vraye lumire, l'unique dsir de mon me, que je vous connaisse et que -j'ignore tout le reste ! Si j e vous connois, je sauray la science et la sagesse de D I E U ; et si j ' i g n o r e le reste, j ' i g n o r e r a y les tnbres et les tromperies des cratures. Quel b o n h e u r ' pour moy (2) !
sapientia, quasolus DEUS perfecte interius colitur, et a solisamantibus adoratur, diversis scientiis, et fabricationibus multiplicium iirgumentorum inventitiis miserabililer mentem impleverunt. In, guibus sic absorbentur, diabolo instigante, et sic mens ipsorum in istis totaliter possicietur, ut vera sapientia locum in eis non' inveniat. Nam hac pessima occupatione, quam DEUS ddit filiis hominum, infeliciter capLivantur, ita ut non sit spiraculum, quo suum Craiorem anima per fiammigeros amoris affectiones continent. Non enim ad hoc animam creaverat, ut contra suam generositatem multitudine quaternorum ovinarum pellium repleretur, sed ad hoc ut esset sedes Sapientia), et in ipsa Rex pacificus civitatis supern resideret. (Prologus in m y s t i c Theolog.)
; t

(D(Nihil)scirenisi JESUM CuRiSTUM,et hune crucifixum.(IadCor*


(2) Le Chrtien intrieur, 1. II, ch. .

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

De l'excellence surabondante de la divine sagesse.

Contemple dans son principe et dans son objet, la Sagesse, comme nous l'avons vu, c'est Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T l u i - m m e , c'est D I E U en nous : contemple, d a n s ses effets en nous, la sagesse, c'est le trsor du cur, et comme l'manation du sacr Cur de J S U S dans le* ntre- C'est u n don cleste, qui vient c o u r o n n e r tous les autres, comme le sabbat c o u r o n n a jadis l'uvre des six j o u r s ; ce qui fait dire saint Bernard que la sagesse est le sabbat, le repos de l'urne (1). La sagesse est un tat spirituel, splendide c o m m e la lumire, doux comme le miel, profond c o m m e r la m e r . Selon saint Bonaventure (2), la sagesse est splendide, comme le soleil, et encore plus q u e le soleil. Le soleil ne nous manifeste que ce qui est sur la terre et sous le ciel ; la Sagesse de D I E U , qui est J S U S en n o u s , nous apporte la claire connaissance de toutes choses ; de l'enfer, pour nous en inspirer la c r a i n t e ; du m o n d e , pour nous en, inspirer le mpris ; du ciel, pour nous en inspirer l'ardent dsir. Elle fait de n o t r e i n t r i e u r u n j o u r splendide et paisible, dont l'atmosphre toute purifie laisse briller, vivre et r a y o n n e r le Christ. Elle est, dit l'Esprit-Saint, l'clat de la lumire ternelle, et le miroir sans tache de la majest de D I E U et le reflet de sa bont. Elle est u n i q u e ; elle est toute-puissante ; immuable en elle-mme, elle renouvelle toutes choses; et, travers les gnrations, elle descend et vit dans les
(1) Apud S. Bonav., de Dono sapienti, iv. (2) Diaetee salutis titulus VI, cap. i v .

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

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mes saintes. C'est elle qui fait les amis de D I E U et les Prophtes; car D I E U n ' a i m e q u e ceux en qui habite la Sagesse. Elle est plus belle que toute l'harmonie des cieux ; et auprs d'elle, la lumire elle-mme plit. Tel est JSUS en nous, J S U S la Sagesse du Pre, i n c a r n pour notre amour dans le sein de M A R I E , prsent p o u r notre amour dans le saint Tabernacle, vivant pour notre a m o u r dans le sanctuaire d e ' n o t r e cur et l n o u s p r p a r a n t les cieux. La sagesse est, en second lieu, douce c o m m e le miel, et plus douce que le miel. Aussi Notre-Seigneur n o u s
dit-il : M o n E s p r i t e s t p l u s d o u x q u e l e m i e l , et l'hritage

que je donne est plus suave que le rayon de m i e l . En effet, le miel n ' a qu'un seul got, qu'une seule saveur, et quand on en a m a n g , tout parat fade, m m e les meilleures choses, m m e le pain et le vin. Mais J S U S , mais la divine Sagesse, contient en elle-mme toutes les suavits, parce qu'en elle chaque chose a p o u r nous le got qu'elle doit avoir: les biens et les m a u x de ce m o n d e nous deviennent insipides et de nulle Valeur ; les biens spirituels nous deviennent trs chers ; les biens ternels nous apparaissent c o m m e u n e r i c h e et magnifique rcompense. Ce qui faisait dire saint Bernard : Il a pleinement trouv la Sagesse, celui qui pleure les pchs de sa vie passe, qui fait peu d'tat des esprances de la terre, qui aspire de toute son me la batitude ternelle. Oui il a trouv la Sagesse, s'il apprcie toutes ces choses leur juste v a l e u r . En troisime lieu, la sagesse est profonde c o m m e la mer, et plus profonde que la m e r ; car la m e r a u n fond, et la divine Sagesse n ' e n a point. E l l e e s t p l u s t e n d u e
que la t e r r e , dit Job ; e t p l u s p r o f o n d e q u e l a m e r . Et saint

Paul, ravi d'admiration devant les innarrables splendeurs

232

LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

du mystre de la Sagesse i n c a r n e , s'criait dans un


mme transport! 0 s u b l i m i t , 6 p r o f o n d e u r d e s richesses d e l a S a g e s s e d e DIEU e t d e s a s c i e n c e ! Q u e s e s j u g e m e n t s s o n t i m p n t r a b l e s , e t q u ' i n s o n d a b l e s s o n t s e s v o i e s ! JSUS

est la Sagesse ternelle ; son Esprit, panch en nous, est l'Esprit ternel : tout est d i v i n , tout est t e r n e l , infini d a n s ce mystre ; et Tordre de la n a t u r e , quelque grandiose qu'il nous apparaisse, n'est rien en comparaison de l'ordre surnaturel de la grce et de la gloire. Ainsi, la sagesse surnaturelle, que l'Esprit de JSUSCHRIST rpand dans les chrtiens, est u n trsor sans prix. Elle nous e n r i c h i t et pour le t e m p s et pour l'ternit, Acqurir la sagesse v a u t mieux q u ' a m a s s e r l'or et l'argent; elle est plus prcieuse que toutes les richesses de la terre, et rien ne saurait lui tre c o m p a r . Efforce-toi de la c o n q u r i r : elle t'exaltera, elle te glorifiera ds que tu l'auras embrasse. Elle a c c u m u l e r a s u r ta tte des trsors de grces, et te sera c o m m e une splendide couronne (1). Voil ce que vous m'tes, ou plutt voil ce que vous seriez pour moi* m o n bon J S U S , si j e rpondais trs fidlement votre a m o u r , et si j e recevais pleinement votre sagesse divine! Ne vous rebutez pas de mes infidlits sans cesse renaissantes, bien q u e sincrement dtestes, Vous craindre et vous aimer, voil l'unique grce que je vous d e m a n d e ; car la sagesse du chrtien, c'est la crainte et l'amour de J S U S - C H R I S T : la crainte de J S U S C H R I S T est le c o m m e n c e m e n t de la sagesse; l'amour de

(i) Melior est acquisitio ejus negotiatione auri et argenti;... pretiosor est cunotis opibiis, et omnia quae desiderantur huic non valent comparari. Posside sapientiam, arripe illam, et exaltabitte, glorificaberis ab ea, cum eam fueris amplexatus. Dabit capiti tuo augmenta gratiarum, et corona incJyta proteget Le. (Prov m, 14; iv 8 , 8 . )
9 f

NOS GRANDEURS EN J E S U S . JESUS-GHRIST

II.

233

en est le c o u r o n n e m e n t (1). Puiss-je demeurer toujours en cette crainte salutaire ! Puiss-je he jamais perdre la royale couronne de cet a m o u r !

Comment, en la sagesse de JSUS, les vrais chrtiens sont le sel de la terre.

Notre-Seigneur c o m m e n c e la prdication vanglique par la proclamation des h u i t batitudes, qui sont le rsum de la sagesse surnaturelle ; et i m m d i a t e m e n t aprs, il dclare ses Aptres et ses disciples qu'ils sont
le sel de la terre : Vos e s t i s s a l t e r r s s (2).

Le sel est, en effet, le symbole de la sagesse de J S U S , en nous d'abord; puis, par nous, au milieu du m o n d e . Le sel est une crature mystrieuse, qui semble tre u n compos de feu et d'eau, et que les anciens regardaient comme du feu l'tat solide. Il est d'une utilit souveraine et universelle ; il est indispensable pour assaisonner les aliments; il est un s t i m u l a n t actif; il prserve de la corruption. Par le sel de la sagesse, qui n'est autre chose que l'Esprit de J S U S - C H R I S T , D I E U fait de n o u s des h o m m e s spirituels, incorruptibles au milieu de la corruption, et il nous conserve p u r s et enflamms de son amour. La Chair de JSUS au Saint-Sacrement et l'Esprit de J S U S dans le mystre de la grce nous g a r d e n t intrieurement pour la vie ternelle. Mais si J S U S est le sel de notre me, il veut par nous
(1) Sapientia christiani est timor et amor] Christi : initium sapientia est in timor Christi ; perfectio, in amore. (Salvian, I. IV, adEccl. catholic.) (2) Matth. v, 13.

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

s a l e r , c'est--dire purifier, vivifier le reste des h o m m e s . Son glise n'est pas autre chose que le sel de l ' h u m a n i t ; ses Aptres d'abord, puis ses Pontifes et ses voques, ses prtres, ses missionnaires, tous ses ministres ont cette m m e vocation sanctifiante: purifier le m o n d e , et une fois qu'il est purifi, le garder dans Vincorruption. Aussi saint Grgoire le Grand, disait-il des pasteurs des m e s : Si nous sommes le sel de la terre, nous devons assaisonner les mes des fidles. Le prtre doit tre, au milieu des peuples, c o m m e ces pierres de sel que l'on place au milieu des t r o u p e a u x : il faut que du prtre, c o m m e de la pierre de sel, dcoule sur tous ceux qui l'approchent, une saveur de vie ternelle (1). Les ministres de l'vangile sont ainsi officiellement le sel de leurs frres ; et cette mission participent aussi tous les hommes qui, quelque titre que ce soit, o n t autorit sur les autres : les p r i n c e s , les magistrats, les matres, les professeurs, les pres de famille. L'empereur CharlesQuint avait coutume de dire q u ' ses yeux le salut de toute socit, prive ou publique, dpendait de trois hommes : le pasteur des m e s , l'ducateur de la jeunesse, le magistrat revtu du pouvoir public. Le pasteur est le sel l'glise ; l'ducateur est le sel de la j e u n e s s e ; le magistrat est le sel de la cit. Tel pasteur, tel troupeau ; tel matre, tels lves; tel gouvernant, tels gouverns (2). C'est aux prtres et tous ceux qui ont ainsi charge d'mes que s'adresse principalement la m e n a c e de l'vangile : Si
le s e l v i e n t s'affadir, i l n'est p l u s b o n q u ' tre j e t deh o r s e t foul a u x p i e d s ; i l n e p e u t m m e p l u s s e r v i r faire

(i)Hom. xviu (2) Corn, a Lap. in Matth. v, 13.

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I .

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d u f u m i e r (1). Quelle effrayante parole ! et combien elle doit m a i n t e n i r dans la crainte et dans le zle les pasteurs des mes, les pres de famille et tous les magistrats sculiers ! Ils se p e r d e n t s'ils ne sauvent pas les autres, et' s'ils n'emploient tous leurs soins faire r g n e r JsusGHRTST autour d'eux ! Que de c h a m p s striles par la faute du laboureur ! Tous les chrtiens, sans exception, doivent tre le s e l de la t o r e ; n o n pas officiellement c o m m e les dpositaires de l'autorit, mais officieusement et titre de charit spirituelle. Ce devoir incombe tous, partout et toujours: l'cole et ds l'enfance ; la maison, dans la famille, auprs des a m i s ; dans la vie publique, p a r tous les m o y e n s que n o u s suggre u n zle clair, la fois a r d e n t et intelligent. Nous devons tre le sel do la terre surtout p a r les e x e m ples n o n i n t e r r o m p u s d'une vie v r a i m e n t c h r t i e n n e et sainte. Si tous les riches faisaient leur devoir, il n ' y aurait bientt plus de pauvres m a l h e u r e u x ; de m m e , dit saint Jean Ghrysostome, il n ' y aurait bientt plus u n seul infidle sur la terre, si, nous autres chrtiens, nous nous appliquions tre ce que nous devons tre ; si n o u s obissions aux prceptes et a u x conseils du Seigneur ; si, q u a n d on nous fait tort, nous ne rendions point le mal pour le mal ; si nous rpondions a u x maldictions p a r des bndictions ; si nous rendions toujours le bien p o u r le m a l . II n'y a pas de bte sauvage qui pourrait rsister et qui
1

ne s'empresserait d'embrasser le culte de la vraie foi, si on nous voyait tous m e n e r u n e pareille vie. Oui, si n o u s vivions ainsi, nous attirerions nous le m o n d e entier (2).
(1) Quod si sal evanuerit, ad nihlum valet ultra, nisi ut mittatur foras, et conculcetur ab hominibus. (Matth. v, 13.) (2) Hom. x, in Epist. I ad Timoth.

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

Le rle des Religieux et des Religieuses est encore plus parfait ; si tous les autres chrtiens, prtres et laques, sont le sel de la terre, eux, par la perfection de leur tat et par la pratique publique de la pauvret, del v i r g i n i t , de l'obissance parfaite, de l ' h u m i l i t , de la charit vanglique, d e l prire continuelle, de la pnitence et du renoncement, ils sont le sel du sel; ils doivent c o m m u n i q u e r continuellement tous ceux qui les ap prochcnt cette nergie, ce ton s u r n a t u r e l , cette flamme divine qui est l'me de la vie religieuse et de toute l'glise; leur vie seule est u n e prdication permanente, non-seulement pour les laques, mais encore pour les prtres, pour les vques, p o u r tout l'Ordre ecclsiastique, Oh ! quelle mission sanctificatrice, que celle des Ordres religieux dans l'glise? Plus encore que nous, les Religieux sont le ferment de toute l'glise; ils doivent tre comme des Anges conversant avec des h o m m e s (4). Ainsi nous sommes et nous devons tre de plus en plus, chacun dans notre vocation, la vie et le sel de la terre. Sans nous, le m o n d e ne serait q u ' u n cloaque infect, o l'orgueil, la cupidit, la luxure et tous les vices pren*" draient tout Taise leurs infmes bats; l'humanit ne serait plus q u ' u n cadavre putrfi, r o n g p a r les vers. C'est ce qui arrive en dtail d a n s les pays, dans les familles o J S U S - C H R I S T ne r g n e plus : tout s'en va en dissolution. Nous sommes le sel de la terre. Ah ! puissions-nous tous comprendre ce que n o u s impose notre vocation de chrtien, de Religieux, d'ecclsiastique, d'aptre, au millieu d'une socit a r r a c h e l'glise et que Satan dispute
:

(i) I b i d .

NOS G R A N D E U R S E N J E S U S .

II.

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audacieusement J S U S - C H R I S T ! C'est nous sauver le monde malgr lui ; et c'est par la vrit, la saintet et Fa charit que nous le sauverons, s'il peut encore tre sauv. Seigneur J S U S - C H R I S T , Soleil de l'ternelle Sagesse, Verbe du Pre, splendeur de sa gloire et manifestation de sa substance, J S U S , notre a m o u r , donnez-nous donc votre sagesse ; donnez-nous la prudence des Justes, la science des Saints. C'est vous qui, e n g e n d r dans l'ternit, tes la Sagesse incre, et qui, e n g e n d r dans le temps, tes devenu pour nous la Sagesse i n c a r n e . En sortant du sein de votre Pre p o u r e n t r e r d a n s le sein de la Vierge, votre Mre, en descendant du sommet des cieux pour aller j u s q u ' a u fond de cet abme d'anantissement devenu le point central de la terre, vous n'avez eu d'autre dessein que de nous enseigner cette divine sagesse, et par vos exemples et par vos paroles. Cette m m e sagesse, c'est vous qui l'avez enseigne aux Prophtes et tous les Saints. Accordez-nous donc, J S U S , l'intelligence de votre sagesse; donnez-nous de l'embrasser dans toute sa vertu, t a n t p a r l a volont que par l'esprit; donnez-nous de l'exprimer par nos affections, par nos uvres, par notre vie tout entire ; de dire adieu la vanit, de servir la vrit, de vivre pour l'ternit ! Vous tes la Lumire de nos mes, le Roi de notre esprit, le Guide de notre c u r ; vous tes et la Voie et la Vrit et la Vie : la Voie, en vos exemples ; la Vrit, en vos promesses ; la Vie, en vos rcompenses. Marchons donc, marchons en vous, p a r vous, vers vous ! Inondez nos mes de vos s p l e n d e u r s ; remplissez-les des ardeurs des Saints, afin que nous arrivions p r o m p t e m e n t vous et votre batitude ; car vous tes et notre Sagesse,

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

et notre douce Vrit, et notre vrai Amour, et notre cher Bonheur, et notre bienheureuse ternit (1), Mre de J S U S , Vierge M A R I E , trne de la Sagesse, priez pour nous, afin que nous devenions sages, c'est--dire pieux et fidles, v r a i m e n t vangliques et v r a i m e n t intrieurs ! Donnez-nous votre Sagesse, c'est--dire votre J S U S , q u i soit louange, adoration, bndiction, amour., dans tous les sicles des sicles.

(1) Domine Jsu CHRISTE, seternse Sapienti sol, Verbum Patris, splendor gloriai, et figura substantia ejus, amor nosier, da nobis banc tuam sapientiam, hanc prudenam justorum, hanc scientiam sanctorum. Tu enim per generationem aiternam es i p s a Sapientia increata, per generationem temporalem nobis facLus es ipsa Sapientia incarnata. Ad ho<; enim e sinu Palris in uLerum Virginis Matris, e summis caelorum montibus in i mum hoc terrae a n t r u m centrumque descendisti, ut nos eamdem, tam exemplo, quam verbo doceres. Tu eamdem Prophetas Sanclosque omnes d o c u i s t i . . . Da ergo sapientiam ejus i n t e l l i g e n t , omnemqao ejus virtutem, tarn volntate quam mente complecti, uteam tam eflectibus quam operibus et moribus exprimamus, ut vaiedicamus vanitati, serviamus veritati, vivamus tenutali. Tu e n i m e s Luxmenum, Rex spirituum, Dux cordium ; tu es via, veritas et vita : via in exemplo, V e r i t a s in promisso, vita in proemio. Gradiamur ergo in te, per te, ad te... Imple animas nostras tuis splendoribus ; imple et ardoribus sanctorum, ut cito ad te tuam^ue gloriam pervenire valeamus;.,. qua tu es nostra sapientia, sapiens veritas, vera Charitas, chara felicitas, felix seterni tas. (Corn, a Lap. Encomium sapientise.

VII
EN JSUS, NOUS DEVENONS DES LUS ET DES PRDESTINS

Des erreurs et fausses ides touchant la prdestination.

Je voudrais m o n t r e r ici le mystre de la prdestination sous deux points de vue q u i m e semblent d'une g r a n d e importance pratique. Je voudrais d'abord faire comprendre que la prdestination ne lse en rien notre l i b e r t ; et ensuite que, tout en d e m e u r a n t u n mystre, c'est-dire une vrit certaine et incomprhensible tout la fois, la prdestination est un mystre d'amour et de bont. Beaucoups de gens n'osent pas y regarder, de p e u r d'apercevoir je ne sais quelle clart sinistre, dcourageante et dsolante. Sans vouloir faire le m o i n s du m o n d e un trait de thologie, ni expliquer l'inexplicable, je voudrais leur m o n t r e r qu'ils se trompent du tout au tout, et que ce grand mystre, contempl sous son vrai jour, est on ne peut plus capable de n o u r r i r la pit. Les erreurs t o u c h a n t la prdestination sont, les unes, des hrsies condamnes ; les autres, simplement des ides fausses. Les hrsies sur le dogme de la prdestination se rduisent deux : l'hrsie des Prdestinations, renouvele par les Luthriens, les Calvinistes et les Jansnistes, qui niait le libre arbitre et prtendait que D I E U prdestine la d a m n a t i o n ternelle ceux qui n e sont p o i n t prdestins au r o y a u m e des cieux, et l'hrsie des Pla-

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giens, qui niait la ncessit de la grce pour se sauver et pour faire les uvres du salut. Quant aux ides fausses, qui ont enfant mille difficults insolubles, et embrouill, c o m m e plaisir, cette grave question, elles roulent presque t o u t e s a u t o u r d'une erreur fondamentale, savoir qu'il y a rellement du temps en D I E U . Cette erreur une fois admise, dos consquences d'une logique impitoyable se dressent devant l'esprit, et font surgir des doutes blasphmatoires contre la bont de D I E U , OU des penses de dcouragement, ou des ides de prsomption. Ces consquences sont des erreurs, comme l'erreur philosophique qui les a enfantes. Il n ' y pas de temps (1) en D I E U . La d u r e de D I E U est absolument une, indivisible, i m m u a b l e , sans l'imperfection du pass et de l'avenir ; c'est l'ternit. Le temps, c'est notre mode de dure nous autres, cratures terrestres : le temps est essentiellement s u c c e s s i f ; il se compose du pass, du prsent et de l'avenir. L'ternit, au contraire, est tout entire la fois, t o t a s i m u l , c o m m e dit saint Thomas avec toute la thologie. Je prie le bon lecteur d'apporter ici toute son attention : la question est la fois importante, dlicate, trop souvent mal comprise, douce enfin et on ne peut plus consolante pour l'Ame fidle. Il n ' y a donc pas de t e m p s en D I E U , ni pour D I E U ; et ce qui pour nous est pass ou venir, lui est prsent d'une manire immuable, absolue. D I E U v o i t tout ; il ne p r v o i t
(1) Le temps est une ralit, mais non une entit ; c'est une relation, un rapport. C'est la mesure de dure de tous les mouvements des corps, dans l'tat o nous les voyons sur la terre. C'est la relation qui s'tablit forcment entre le commencement et la fin de chacun des mouvements des corps. Le temps tant une relation relle, existe trs rellement, bien qu'il ne soit pas une entit. Cette notion du temps est trs importante.

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

II.

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p a s ; car, prvoir, c'est voir d'avance ; or, pour D I E U , il n'y a n i a v a n t ni a p r s . Pour la m m e raison, D I E U ne s e s o u v i e n t p u s : le souvenir suppose le pass; on ne se souvient pas de ce qui est prsent. P r v o i r et s e s o u v e n i r , ce sont, au fond, des imperfections. D I E U , dit saint Augustin, connat de la m m e m a n i r e ce qui est, ce q u i a t, et ce qui sera. La connaissance qu'il a du prsent, d u pass et de l'avenir diffre e n t i r e m e n t de la n t r e : il ne passe pas, c o m m e nous, d'une chose u n e autre, e n changeant de pense ; mais il voit tout i m m u a b l e m e n t . Pour lui, le pass, le prsent et l'avenir sont toujours prsents: il embrasse tout du m m e coup d'il (1). Gomme il n ' y a ni pass n i futur p a r r a p p o r t D I E U , l a science divine n'est p a s autre chose qu'une simple v u e ,
c ' e s t la, v i s i o n de ce qui est. Il n'y a pas, p r o p r e m e n t parler, p r - s c i e n c e o u p r - v i s i o n en D I E U (2). Les choses

futures, dit encore saint A u g u s t i n , sont prsentes D I E U ; c'est pourquoi on n e peut pas dire qu'il y ait p r - s c i e n c e en lui, mais s e u l e m e n t s c i e n c e (3). Il en est de m m e de la p r - d e s t i n a t i o n . Du m o m e n t que m e s u r a n t D I E U n o t r e taille et j u g e a n t de ses penses d'aprs les ntres, nous faisons entrer l'ide de temps dans la prdestination ou dans la prescience divines, nous
o i a n t q u f i B n o n d u m sunt, aliud q u a e jam sunL, aliud q u a ) Non enim m o r e nostro ilic v e l quodulurum estprospiciL,

(i) Non quod ullo modo DEI scientia varietur, ut aliud in e a f a f'uerunt. vel quod prsens est aspicit, vel quod prterilum eslrespicit...illequippe n o n e x hoc m i l l u d cogitalione mutala, sed omnino incommutabililervidet; ita ut illa quidem, quae lomporalitcr flunt, et futura nondum sint, et preesontia jam sint, et priPlerita jam non sint, ipse vero-tuBC omniastabili a o sempitemaprsentia comprehendal. (Decivit, DEI, I. VI. c. xxi.)
(2} Gousset, Tholohie dogmatique, t. II, p. 28.

(3) Res non sunt ei futune, sed prsentes ; ac per iioc, non jam prscienlia, sed tantum scientia dioi potest. (De Divers, quasLionibus, I, II, q. u.)
xiv

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

nous laissons garer par des mots, par des formules imparfaites, etnous raisonnons d'aprs des donnes essentiellement fausses. La prdestination est l'acte d'amour ternel, de bont infinie, par lequel D I E U d e s t i n e ternellem e n t au Paradis ses enfants fidles. Ce n'est pas autre chose. La diffrence qu'il y a entre la prescience et la prdestination, c'est que la prescience regarde la fois et les lus et les rprouvs, tandis que la prdestination ne regarde que les lus (1). Saint Thomas d o n n e de la prdestination cette mme ide, si simple et si b o n n e . C'est, dit-il, la m a n i r e dont D I E U conduit la crature raisonnable sa fin, qui est la vie ternelle (2). D ' a p r s saint Bonaventure, on peut l'envisager sous quatre a s p e c t s : c o m m e p r p a r a t i o n ternelle de la grce du salut ; c o m m e prsentation de la g r c e ; c o m m e donation actuelle de la g r c e ; enfin, comme c o u r o n n e m e n t de la grce par la possession de la gloire. La p r d e s t i n a t i o n , dit-il, p r p a r e la grce ; la v o c a t i o n la prsente ; l a j u s t i f i c a t i o n la confre ; la g l o r i f i c a t i o n la cons o m m e danslagloire(3). Toute la diffrence qu'il y a entre la grce et la prdestination, c'est que la prdestination est la prparation d e l grce, tandis que la g r c e est le don m m e q u e D I E U n o u s fait(-l) .
(1) Hoc distat inter prsescientiam ci praedestinationem, quod prascientia de salvandis et damnandis, praedestinatio au te m de salvandis tantum. (iugo a S. Viol. In Sumraa sent., tract. I. c.
Xl.)

(2) Ratio transmissions cra tu ras rationalis in fine m vit ternte. (Sum. Theol. I, q. xxui, art. i.) ;3) Prdestinatio gratiam praeparat. Vocatio gratiam ottert.Justificatio iliam confert, sed magniilcatio illam pergloriam muILipljcat- (Comnend. Theolog. Veritalis ; de Natura DEI, I. I, c. xxx.) (4) Inter gratiam et pra?destinationem hoctantum intereslquod prsedestinatio est grattas praeparatio ; gratia vero jam ipsadonatio. (S. Aug. dePrdest. xix.)

NOS

GRANDEURS EN JSUS.

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Prparation, d o t a t i o n , consommation, t o u t cela est successif pour n o u s ; mais pour le bon D I E U , tout cela est actuel, i m m u a b l e m e n t prsent, ternel. P o u r D I E U , en effet, t e m e l est a b s o l u m e n t la m m e chose q u a c t u e l . Pour D I E U , d e t o u t e t e r n i t signifie a c t u e l l e m e n t , dans u n prsent absolu. Cette notion que soutient difficilement la faiblesse de notre esprit, habitu tout m e s u r e r d'aprs l'ide du temps, est d ' u n e i m p o r t a n c e fondamentale, pour viter les e r r e u r s dans la question de la prdestination. C'est sa l u m i r e qu'il faut e n t e n d r e tous les passages des Livres-Saints qui parlent de la prescience de D I E U , de la prdestination, des dcrets divins, et en gnral de tout ce qui i m p l i q u e r a i t en D I E U u n e ide de temps. Dans ces passages, le Saint-Esprit, pour m i e u x s ' a d a p t e r a l'infirmit de l'intelligence h u m a i n e , n ' e n v i s a g e l'action divine que dans ses effets, lesquels se produisent dans le temps et sont par consquent successifs, c o m m e tout ce qui est du t e m p s . Les effets de la prdestination divine sont donc d a n s le temps, et se produisent pour nous successivement ; mais, en D I E U , notre prdestination elle-mme est u n acte ternel, c'est--dire toujours prsent, qui n ' a point t, qui ne sera point, mais q u i est. C o m m e n t cela se fait-il ? comment un acte ternel produit-il, et produit-il librement, des tres et des effets c o n t i n g e n t s , temporaires, non ternels?^C'est le secret de D I E U s e u l ; nul ne le peut comprendre. L est, p r o p r e m e n t parler, le m y s t r e d e la cration, de la prdestination et de toutes les uvres de DIEU en dehors de lui. Quand on parle du d c r e t d e la prdestination, on p a r l e de D I E U la faon h u m a i n e : il n ' y a point de dcret e n D I E U ; le dcret, c'est l'acte l u i - m m e ; et l'acte, c'est D I E U , c'est l'ternel agissant.

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

La prdestination est donc ternelle, bien que son objet et ses effets ne le soient p o i n t ; elle est ternelle c o m m e
l ' a m o u r qui en est la cause. Je L'ai a i m d ' a n a m o u r t e r -

n e l (1), dit le Seigneur. Elle est galement g r a t u i t e ; et c'est tout simple : l ' a m o u r crateur donne et ne reoit pas. Quel mrite peuvent avoir devant D I E U des cratures qui n'existent pas encore? Dans la dispensation de sa grce d a n s le temps, D I E U , dit encore saint Augustin, a une prfrence gratuite pour tous les saints, c'est--dire pour tous ceux qui vivent et agissent saintement. Cette prfrence est donc prvue, voulue, ordonne t e r n e l l e m e n t ; et cela m m e , c'est la prdestination. (2). La prdestination est une grce j i r - v e n a n t e , c'est--dire que, dans son a m o u r ternel, D I E U va au-devant des mes et leur donne, a v a n t tout mrite de leur part, la vie dont elles vivront, ici-bas d'abord par la grce, dans le Paradis par la gloire. C'est c o m m e la l u m i r e et les yeux, dans le phnomne de la vue : la lumire est donne l'il, et lorsque l'il la reoit, il voit: ici la lumire, c'est la grce prdestinante ; l'il, c'est la volont qui accepte librement la grce et qui s'ouvre l ' a m o u r ; la v u e , qui rsulte de la lumire et de l'il, c'est la vie spirituelle et ternelle, qui rsulte d u don de la grce et de sa libre acceptation. Considre en D I E U , qui donne la grce et la gloire, la prdestination est absolue et a n t r i e u r e aux mrites des p r d e s t i n s ; contemple dans l'lu qui reoit fidlement le don cleste, elle est postrieure et conditionnelle. Remarquons-le bien : les mots a n t r i e u r e , p o s t r i e u r e , indiquent seulement ici u n r a p p o r t de cause effet, et
(1) Charitate perptua dilexi te. (Jerem. XXIII, 3.)
(2) Voy. Trsors de Cornlius a Lapide, i v 45.
4

NOS

GRANDEURS EN JESUS.

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non une succession de temps. Pour nous, la cause p r o duit l'effet et prcde l'effet: en D I E U , dans les u v r e s de D I E U , la cause produit galement l'effet, mais ne le
p r c d e pas.

On le voit donc : le n o m de prdestination ne dsigne pas u n e force qui ncessit la volont h u m a i n e et dtruise le libre arbitre ; mais simplement l'ordre ternel, m i s r i cordieux et juste de ce que D I E U opre d a n s le t e m p s (1). Nous ne saurions trop le r p t e r : c'est u n acte d ' a m o u r ; c'est l'ternit de la misricorde de D I E U notre gard ; c'estle don g r a t u i t et suradorable que le Pre cleste daigne nous faire de sa propre vie, de son Fils u n i q u e , de son Esprit sanctificateur. C'est u n mystre de vie et n o n de mort ; de glorieuse libert et non d'aveugle fatalit. C'est le fondement et n o n point la r u i n e de notre esprance ; c'est l'ardent foyer de notre a m o u r fidle envers la b o n t de D I E U . Elle doit u n i q u e m e n t nous exciter la persvrance, j a m a i s au dcouragement.

En quel sens, JSUS est l'lu par excellence et le Prdestin des prdestins.

Le saint-Esprit le salue de ce g r a n d n o m par la b o u c h e des Prophtes et par celle des Aptres. D I E U dit Isae:
V o i c i m o n s e r v i t e u r \ j e le p r o t g e r a i . Voici m o n L U ;

j ' a i m i s e n l u i m a c o m p l a i s a n c e (2). A cet oracle de l'Ancien Testament, le Nouveau semble r p o n d r e , dans l'vangile
(l)Prdestinationisnomine non aliqua voluntatis humanaj coactitia ncessitas exprimitur: sed misericors et justa futuri operis divini sempiternadispositiopraedicatur. (S. Fulg\,i.I,adMonimum, cap.'vu.) (2) Ecce servus meus, suscipiam e u m : electus meus,complacuit sibi in illo anima mea (XLII.)

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

de s a i n t Matthieu : V o i c i m o n s e r v i t e u r , c e l u i q u e fax c h o i s i ; c ' e s t m o n b i e n - a i m e n q u i n o m m e ci m i s t o u t e s ses c o m p l a i s a n c e s (I).

L'Apstre saint Paul nous dit aussi, d a n s son pHre aux Romains, que J S U S - C H R I S T . Notre-Seigneur, qui est devenu le fils de David selon la chair, a t PRDESTIN p o u r t r e le F i l s d e D I E U ; et il appelle l'Incarnation le
m y s t r e d e l a s a g e s s e d e DIEU, q u e DIEU a t o u t l e s s i c l e s p o u r n o t r e g l o i r e (2).
JSUS PRDESTINE

avant

est donc l'lu de D I E U , le g r a n d Prdestin par excellence. U n e l'est pas selon sa divinit, qui est infinim e n t au-dessus de toute ide d'lection et de prdestination ; car c'est elle, c est la divinit de J S U S qui, unie celle du Pre et du Saint-Esprit, prdestine tous les Prdestins, cre, choisit, sanctifie et glorifie tous les l u s . Contempl en sa divinit, J S U S est donc le principe ternel de toute crature et de toute prdestination; contempl en l'union' de s a divinit et de son h u m a n i t , il est l'adorable Mdiateur de la grce et de la prdestination ; contempl en son h u m a n i t sainte, il est le chef des prdestins, le type parfait des lus. C'est en son h u m a n i t sainte que J S U S est l'lu de DIEU et le chef des Prdestins. L'Homme-DiEU, le Christ, qui est n de la race de David, qui a t donne et l'essence et la vie de la n a t u r e h u m a i n e , a t prdestin pour subsister dans la personne du Fils de D I E U ; c'est--dire que celui-l m m e qui devait n a t r e fils de David selon la chair, devait tre le Fils de D I E U , en vertu de l'union hypostatique; c'est--dire encore que DiEuater(1) Ecce puer meurs quem elegi,dileotus meus inquo bene complaouit animas mea*. Matth. xn- 18.) (2) Qui praedcstinatus est Filius DEI. (Ad Rom. i, 4.) Loquimur DEI sapientiamin mysterio,... quampraedestinavitDEUsante ssecula in gloriam nostram. (lad Cor. u, 7.)

NOS G R A N D E U R S

EN J E S U S .

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nellement voulu q u e cet h o m m e , q u i s'appelle J S U S et qui est le fils de David, ft la fois le Fils de D I E U ; de telle sorte que le m m e J S U S est tout ensemble fils de l'homme et Fils de D I E U (1). Voil e n quel sens NotreSeigneur est prdestin. Ne craignons p a s , dit ce sujet saint Augustin, de donner J S U S - C H R I S T ce n o m de prdestin, Sans doute, le Christ n'est point prdestin c o m m e Verbe de D I E U , comme D I E U ternellement vivant en D I E U : c o m m e n t pouvait-il tre prdestin ce qu'il tait dj, le Verbe ternel, sans commencement, sans fin? Il a t prdestin tre ce qu'il n'tait pas encore, tre au milieu des temps ce qu'avant tous les t e m p s il avait t prdestin tre u n jour. Nier la prdestination du Fils de D I E U , ce serait nier que le Fils de D I E U soit le fils de l ' h o m m e (2). Ainsi, J S U S est prdestin. Il est de plus le chef, le premier des Prdestins, c o m m e dit saint Paul. Dans ce regard crateur, u n i q u e , trs simple, absolument indivisible en lui-mme, D I E U , qui prdestine le monde, voit tout d'abord J S U S , son Fils u n i q u e , son u n i q u e bien-aim. C'est pour lui qu'il fait tout le reste ; c'est lui qu'il rapporte tout : la Vierge, les Anges, les h o m m e s , toutes les cratures, tous les lments. Il dpose en sa sainte me et en son trs sacr corps la plnitude de sa divinit,
(\) Homo Christus, qui factus est e x semine David, seu cui data est essentia et existentia humana) natur, prtedestinatus est ad hoc, uL subsisteret in persona Filii DEI ; id est, eto. (Corn, a Lap. in Ep. ad Rom. i, 4.) (2) Forte ipsum praedestinatum dicere iormidabimus... Recte quippe dicitur non prdestiuatus secundum id quod est Verbum DEI; DEUS apud D E U M . Ut quid enim preedestinaretur, cum jam esset quod erat, sine initio, sine termino sempiternus? Illud autem praedestinatum erat, quod nondum erat;ut sic. suo tempore fieret, quemadmodum ante omnia tmpora praedestinatum erat utieret. Quisquis igitur DEI Kilium pra)destinatum negat, hunc eumdem fllium hominis negat.(In Joan. trac, c v . )

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insparable de celle du Verbe. Il dpose en J S U S la plnitude de l'Esprit-Saint, avec toute sa puissance cratrice, avec toute sa saintet infinie, avec ses dons et ses grces, en particulier, avec la grce ineffable de la prdestination; de telle sorte que toute la prdestination du monde est renferme dans celle de T H o m m e - D i E U . J S U S , en son h u m a n i t difie, est donc l'lu par excellence, l'lu des lus, le trs saint et trs adorable Prdestin, le chef de tous les Anges et de tous les hommes prdestins, le Roi de la grce et le Roi de la gloire. 0 J S U S , l'esprit s'abime dans la c o n t e m p l a t i o n de vos grandeurs. Vous tes le Soleil que l'on ne peut fixer, mais qui claire toutes choses, qui fconde, vivifie et rjouit le ciel et la terre. Je vous adore, m o n D I E U , et je m'anantis devant vous, divin Fils de M A R I E !

Gomment, par pure g r c e , D I E U nous prdestine en JSUS-CHRIST.

ternellement

Notre Pre cleste, en prdestinant son Fils bien-aim et le constituant chef des lus, nous prdestine ternellement en lui. C'est u n dogme rvl, et une vrit toute d'amour. Bni soit D I E U , s'crie en effet saint Paul, au n o m de tous les fidles, bni soit D I E U , qui est aussi te Pre de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , qui nous a combls en J S U S - C H R I S T de toutes sortes de bndictions spirituelles en trsors clestes, et qui nous a lus en lui avant la cration du monde, afin que nous fussions saints et sans tache en sa prsence, dans Vamour. Il nous a prdestins la grce de l'adoption divine, par J S U S - C H R I S T et en J S U S G H R I S T , selon les desseins de son amour. Il a voulu tout rsumer dans le Christ, soit au ciel, soit sur la terre ; tout

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GRANDEURS

EN

JESUS.

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est dans le Christ, en qui nous aussi nous avons reu la grce de la vocation et de la prdestination (1). Quel puissant motif pour nous, qui s o m m e s en JsusGHRIST, de bnir noire Pre cleste, d'aimer J S U S , et de nous rjouir en lui ! C'est cause de lui, c'est en lui, c'est sa considration et en son honneur, c'est par ses mrites et pour augmenter sa gloire, que nous tous, ses fidles, ses membres vivants, n o u s sommes appels de D I E U partager sa divine prdestination. Cette bndiction spirituelle en trsors clestes, dont parle l'Aptre, et que DIEU nous a dpartie dans le Christ et par le Christ, n'estce .pas, avant tout, la premire de toutes les grces, la grce ternelle et primordiale de la prdestination? Quelle plus grande bndiction que celle-l, qui n o u s appelle vivre del vie de D I E U , ici-bas et l - h a u t , et qui, par la grce, nous prpare infailliblement la gloire (2)? Saint Thomas enseigne, avec toute la tradition, que la prdestination du Christ a t le moyen, le but et le type de notre prdestination (3). Et saint Augustin avait dj dit: La m m e g r c e qui, ds le p r e m i e r m o m e n t de la conception du Fils de l'homme, afait de lui le Christ, fait de chacun de nous u n chrtien ds le premier m o ment de notre initiation la foi. C'est le m m e EspritSaint, qui a fait natre J S U S , et qui n o u s a fait renatre. G'estlemme Esprit-Saint qui exempte J S U S de la loi du
(i) Benedictus D E U S et Pater Domini nostri J E S U C H R I S T : , qui benedixit nos in omni benedictione spirituali in clesLibus in Christo, sicut eiegil nos in ipso ante mundi constitutionem, ut essemus sanoti et immaoulati in cemspeetu ejus in oharitate. Qui pradeslinavit nos in adoptioncm filiorum per J B S U M C H R I S T U M in ipsum, secundum propositum voluntatis sua3. Instaurare omnia in Christo, qu in olis et quae in terra sunt, in i p s o : inquoetiam etnos sorte vocati sumus, prsodeslinati. (Ad Eph. i, 3, 4, 5 , 1 0 , U . ) (2) Corn, a Lap. in Ep. ad Eph. i. (3) Sum. Theol. [II part., quaes. xxiv.

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pch, et qui opre e n nous la rmission des pchs. La prdestination des saints est donc celle-l mme qui a resplendi d'un clat souverain dans le Saint des Saints, J S U S - C H R I S T , notre Seigneur : impossible de le nier pour peu qu'on ait l'intelligence des Saintes-critures (1). Il n'y a pas de prdestination plus clatante que celle de J S U S , ajoute le saint Docteur; il n ' y a pas de prdestination plus clatante q u e celle du Mdiateur. Tout fidle qui voudra bien c o m p r e n d r e la porte de ce grand mystre, devra contempler d'abord J S U S prdestin et, en lui, trouver sa propre prdestination. Le m m e D I E U qui de la race de David a fait natre ce Juste, cet h o m m e tellem e n t juste, qu'il n e pouvait pcher, et cela sans aucun m r i t e antrieur de sa part, transforme les pcheurs en justes, et cela galement sans a u c u n m r i t e antrieur de leur p a r t ; de sorte que celui-l est le chef, et ceux-ci ses membres. Le m m e D I E U qui a donn J S U S de n'avoir j a m a i s la volont du m a l , donne ses m e m b r e s de ne plus vouloir le mal, et de ne plus vouloir que le bien. Il a ainsi prdestin et lui et n o u s ; parce qu'en l u i , notre chef, c o m m e en nous, ses m e m b r e s vivants, il a vu ternellement, non aucun mrite antrieur de notre part, mais les oprations futures de son a m o u r (2).
(1: Ea gratiafitab initio fidei SUB homo quicumque Christians, qua gratia homo ille ab init o suo faotus est Christus. De ipso Spiritu et hic renatus est, de quo ille natus. Eodem Spiritu f:t in nobis remissio peccatorum, quo factum est ut ille nullum habeal peccatum... Ipsa estigitur preedestinatio sanctorum, que inSanclo sanctorum maxime claruit: quam negare quis potestrecte intelligentium eloquia veritatis? (De Prasdest sanct. xxxi.) (2) Nullum autemestillustrius prajdestinationisexemplum quam ipse J E S U S ; nullum est, inquam,illius pradestinationis exemplum quam ipse Mediator. Quisquis fid el is vult earn bene intelligere, attendat ipsum, atque in illo inveniet et se ipsum... Qui ergo nunc, fecit ex semine David hominem justum, qui nunquam esset injustus, sine ullo merito pra3cedentis voluntatis ejus, ipse ex injustis facit juslos, sine ullo m e n to praecedentis voluntatis ipso:

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Ainsi la grce de notre prdestination est i n t i m e m e n t unie celle de notre bien-aim Sauveur; elle n'en est que l'extension, l'panouissement et le complment misricordieux; elle en dcoule c o m m e le ruisseau d e l source. Je suis membre de J S U S : voil m a prdestination; voil ma grce; voil l'esprance de m a batitude ternelle. Mon unique affaire, c'est, ici-bas, chaque heure, chaque moment, de vivre de la vie de m o n divin chef, q u e j e porte en moi comme le trsor des cieux, c o m m e le gage du' Paradis. Il faut q u e j e demeure fidlement en son a m o u r . Ne savons-nous pas, dit saint Paul, que tout contribue m bien et au salut de ceux qui aiment D I E U et que le dessein de la grce appelle la saintet? ce sont eux en effet, que dans sa prescience et prdestination temelles. D I E U voit conformes son Fils; conformes la saintet de J S U S conformes la fidlit parfaite de son amour. Ce sont ces bienheureux fidles, ce sont ces prdestins qu'il appelle; en les appelant, il les sanctifie ; en les sanctifiant, il leur prpare la gloire ( 1 ) . Tout cela, cause de vous, de v o u s seul, Seigneur J S U S ! Daignez m'aider en remercier dignement notre Pre cleste, qui m'appelle, ainsi que tous nos frres, devenir m e m b r e du Prdestin par excellence, du Prdestin des prdestins, de l'lu des lus, qui gloire et a m o u r , dans le temps c o m m e dans l'ternit !
rum, utille caput, hi membra sint ejus. . Qui fecit illum talem, ut nunquam habuerit habiturusque sit voluntatem malam ; ipse facit in membris ejus ex mala volntale bonam. Et illum ergo et nos prasdestinavit; quia et in illo ut esset caput nostrum, et in nobis ut ejus corpus essemus. non preecessura mrita nostra, sed opera sua futura prsescivit. (De Dono persever, LXVII.) ' (i)Scimus autem quoniam diligentibus D E U M omniacooperantur inbonum, iis qui secundum propositum vocati sunt sancti. Nam quos prajscivit et prdestinavit conformes fieri imaginis Filii sui... Quos autem pradestinavil, hos et vocavit: et quosvocavit, hos et justiiicavit; quos autem justiiicavit, illos et gloriflcabit. Ad Rom. vin 28, 29, 30.)

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Qu' sou tour le Christ, notre frre an, nous communique misricordieusement la grce de sa prdestination-

Une des plus belles pages de l'criture nous montre le trs saint Patriarche Joseph, lev par l a g r c e du Pharaon la dignit royale et la souverainet de toute l'Egypte, accueillant avec u n e misricorde, avec u n e tendresse non pareilles, les m c h a n t s frres qui l'avaient t r a h i . Rduits la misre, ils venaient d a n s la terre d'abondance chercher auprs du grand ministre du P h a r a o n ce sans quoi ils taient perdus. Joseph leur p a r d o n n a . Je suis Joseph, votre frre ! s'cria-t-il en les e m b r a s s a n t et en pleurant sur e u x ; et il les combla de ses trsors, et il les tablit d a n s le pays de l'abondance. Joseph, c'est J S U S , tabli Roi par le Roi ternel, non seulement sur la sainte glise, mais sur le monde entier, La toute puissance m'a t donne au ciel et sur la ferre, dit-il en regardant avec a m o u r tous ses frres, les pcheurs: comme mon Pre m'a aim, moi je vous aime{)\ et ce qu'il me donne, j e vous le donne. J'ai tout, et vous n'avez r i e n ; j ' a i en partage la grce et la gloire, et vous, le pch et la mort. Je suis constitu Roi, et vous, vous tes devenus des pauvres et des esclaves : venez donc tous moi, et moi, je vous relverai! Je c h a n g e r a i votre misre en richesse, votre bassesse en g r a n d e u r ; j e vous prdestinerai avec moi la grce et la gloire. Je vous tablirai l o je rgne, la droite de m o n Pre : sur la terre, d a n s le royaume de m o n glise m i l i t a n t e ; au ciel, dans
(1) Data est mihi omnis potestas in clo et in Lerra. (Matth. xxviiij 18.) Sicut dilexitme Pater et ego dilexi vos. (Ev. Joan. xv, 9.)

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GRANDEURS EN JESUS.

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le royaume b i e n h e u r e u x , ternel, de m o n glise triomphante. L, vous partagerez avec m o i le don de m o n Pre et de votre Pre, de m o n D I K U et de votre D I E U ! J S U S , D I E U e n g e n d r de D I K U , consubstantiel au Pre, est tout ensemble le D I E U qui nous prdestine ternelleMENT, ET LE PRDESTIN QUI NOUS FAIT PART LIBRALEMENT DE

sa prdestination 'sainte. Il EST ainsi double titre, et comme D I E U et c o m m e h o m m e , la source de notre p r destination. La grce qui nous dlivre du pch et n o u s appelle au salut, elle n e nous vient que par J S U S - C H R I S T , qu'EN J S U S - C H R I S T , qu avec J S U S - C H R I S T ; et elle nous est prpare ternellement par l'amour infini de Celui qui a cr LE monde p o u r J S U S et qui a tabli J S U S , c e n t r e , principe. Roi et Vie de toute crature. Quand le Christ est APPARU en son Incarnation bienheureuse, la source de
T U E PRDESTINATION A JAILLI DES PROFONDEURS DE L'TERNIT OT

au MILIEU du temps, par la Vierge M A R I E ; le Prdestin des prdestins a dtruit la mort, p o u r lui et pour tous ses .membres; et il leur a c o m m u n i q u sa vie et son incorruption (I). Car, dit saint Augustin, la trs magnifique lumire de la prdestination et DE la grce, c'est lui-mme, c'est le Sauveur, c'est le Mdiateur de D I E U et des h o m m e s , l'Homme-DiEU, le C H R I S T J S U S ( 2 ) . ET comme la multitude d e s enfants d'Isral, florissant dans la terre de Joseph, taient en toute justice et la coufil D E U S nos liberavit, et vocavL vocatione sua sancta,... secunDUM gratiam, cjute data est nobis in Christo J E S U an te tempora

sajcularia. Manifestata est autem nuno por illuminalionem Salvatoris nostri JESU CHRISTI, qui destruxit quirlem mortem, illurninavit autem vitani et incorruptionem. (Il ad Tim. i, 1) 10.) Ego autem constitutus sum Rex ab co super Sion montera sanctum ejus. (Psal. n.) (2j Est etiam preeclarissimum lumen pranlestinationis et gratiae, ipse Salvator, ipse Mediator DEI ethominum homo Christus J S U S . (De Prsedestinatione sanct., xxx.)

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ronne et l'hritage de Joseph, leur sauveur; ainsi la mullitude prdestine des saints est, en toute vrit et justice, et l'hritage et la couronne du Christ ( t ) . Etre prdestin, qu'est-ce donc en ralit, sinon tre un vrai chrtien, en la vie et en la m o r t ? - s i n o n recevoir fidlement et toujours la vie du Christ, s'animer de son souffle, demeurer en sa grce, devenir un m m e esprit avec l u i : C'est vrifier tous les j o u r s en soi cette parole de saint J r m e : Tous les j o u r s , le Christ est cr, il nat, il se forme dans ses fidles (2) ; et celle, plus splendide encore, de saint Paulin : J S U S - C H R I S T atteint en nos mes les degrs d'un ge temporel, c o m m e il le faisait jadis en son h u m a n i t voyagre : il nat, il croit, il se fortifie, il vieillit (3), ) tre prdestin, c'est tre uni J S U S > dansTEsprit-Saint, et par J S U S au P r e ; c'est d e m e u r e r en J S U S , et le laisser pleinement vivre en nous. Ce n'est point tre parfait; ce n'est point tre i m p e c cable. Ce qu'il nous demande, n o u s pouvons le lui donner. Et chose admirable ! ce qu'il nous demande et ce que nous lui donnons, c'est cela m m e qu'il nous donne le premier, par p u r amour, sans que nous l'ayons aucunem e n t mrit (4). J S U S est notre amour ternel. Dans le temps et dans l'ternit, il est notre ternel Ami. Quel temps, dit le P. de Grenade, vous p o u r r a suffire pour penser d i g n e ment tant de misricordes?quelle l a n g u e pour les exprim e r ? quel cur pour les ressentir? quels services pour
(1) Praodeslinala mullitudo sanctorum, hreditas Christi est. (Cassiod. in Psal. xv.) (2) QuoLidie in credentibus Christus oreatus, natus et conditus. (n Ep. ad Gal.,n.) (3) Nasoitur, crescit, roboratur, senescit. (Ep. xxui.) (4) D E U S iis quos eligit sine meritis, dat unde ornentur et meritis. (S. Amb.)

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les reconnatre? Avec quel a m o u r l ' h o m m e pourra-t-il rpondre cet a m o u r ternel de son S e i g n e u r ? Qui est-ce qui atteindra la fin de sa vie pour aimer Celui qui Ta aim ds rteriit? qui voudra c h a n g e r cet ami pour quelque autre ami que ce soit au m o n d e ? Que s il est vrai q u ' u n e possession immmoriale donne des droits celui qui n'en a point, que fera celle de l'ternit, en laquelle le Fils de D I E U nous a possds pour que n o u s soyons invariablement lui (1) 1 .Quelle apparaisse donc, la source m m e de la g r c e , et qu'elle s'panche sur le chef des prdestins, qui la rpand sur tous ses m e m b r e s , selon la m e s u r e d'un c h a cun ! Qu'il ne soit plus question ici des mrites h u m a i n s : tous ont pri en Adam ; et qu'elle rgne celle-l seule qui a droit de rgner, la grce de D I E U , par J S U S - C H R I S T , notre Seigneur, le* Fils unique de D I E U , le seul Seigneur (2) !

Des diffrents degrs de prdestination, et de la rpartition ingale des grces.

De m m e qu'il y a dans le corps h u m a i n des organes beaucoup plus nobles, beaucoup plus dlicats et plus parfaits que les autres ; de mme, dans le corps mystique du Christ et dans la cration surnaturelle de D I E U , il y a des tres plus levs en grce les u n s que les autres, des
(1) La guide des pcheurs, liv. I, chap. vi.

(2) Appareat itaque nobis in nostrocapite ipse fons gratiee unde secundum uniuscujusque mensuram sc per ouncta ejus membra diffundit... Humana hic mrita conticesoant, quae perierunt per Adam: et regnet qu rgnt DEI gratiaper JESUM'CHRISTUM Dominum nostrum, unicum DEI Filium, unum Dominum. (S. Aug., de Prdest sanot, xxxi.)

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vocations plus importantes, plus nobles, plus puissantes. Le cerveau, l'il, la langue, le cur sont certainement prdestins par le Crateur des fonctions plus releves que les viscres, que les muscles, que les os, que les pieds; Cette ingalit, arbitraire en a p p a r e n c e , est l'effet d'une souveraine sagesse qui coordonne toutes les parties pour le bien de l'ensemble, n o n moins que pour le bien spcial de chacune des parties. Les plus nobles servent les plus communes, et les plus c o m m u n e s servent les plus nobles: l'il voit pour t o u t le corps, et tout le corps porte l'il; le cur vivifie toutes les parties du corps en leur envoyant la vie avec le sang, et toutes les parties du corps sont la disposition du cur. Il en est ainsi pour le cerveau, pour la poitrine, p o u r l'estomac : c h a c u n est pour tous, et tous sont pour c h a c u n . Il n'en est pas a u t r e m e n t d a n s l'ordre s u r n a t u r e l : l, c o m m e dans l'ordre de la n a t u r e , il y a une trs sage et trs admirable hirarchie de grces, de dons, de vocations, de prdestinations. Ceux qui ont la vue basse et qui ne considrent que tel ou tel dtail sont tents de voir dans cette ingalit tfs relle, de l'arbitraire et mme de l'injustice : il n'en est rien ; et au j o u r de la consommation dernire, lorsque l'uvre totale de D I E U et de son Christ sera paracheve, nous verrons tous l'infinie sagesse qui a u r a prsid et l'ensemble et au dtail, Maintenant nous le savons, nous le croyons, mais nous ne le voyons pas. Certains de la toute-sagesse, de la toute-justice et de la toute-bont de D I E U , ne soyons j a m a i s jaloux des grces suprieures accordes d'autres : c'est pour nous, non moins que pour eux, que ces grces d'lite leur sont donnes. J K S U S lui-mme, avec la plnitude de la grce et de la prdestination qui rside en lui, J S U S lui-mme est

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pour nous; la trs-sainte et i m m a c u l e M A R I E , Mre de la divine grce, Reine des lus, Mre des Saints, reoit pour nous, non moins que pour elle, tout ce qu'elle reoit de D I E U par J S U S . Il en est de m m e de toutes les hirarchies angliques, dont la mission est d'assister,(te servir ceux qui recueillent l'hritage du salut (1) ; et de mme aussi, de tous les saints Patriarches, de tous les Prophtes, de tous les Aptres, de tous les Docteurs, de tous les g r a n d s Prdestins. La grce qui leur a t dpartie par la libre volont de Notre-Seigneur, n'a pas t pour eux seulement, mais p o u r toute l'glise, mais pour chacun de nous. Loin d'envier les g r a n d s trsors donns nos frres, bnissons D I E U et rjouissons-nous du bien qui en rsultera. Il n'y a a u c u n e injustice dans la rpartition ingale des grces; non-seulement parce que le trs juste Juge d e mandera compte c h a c u n de ce qui lui a u r a t d o n n , ni plus ni moins, mais encore parce qu'il ne doit personne que ce qu'il a bien voulu promettre. Or, D I E U est fidle] il donne tous sans exception la grce suffisante, la grce qui suffit au salut de c h a c u n ; il fait tous les hommes pour le Ciel, et leur donne tous le moyen d'arriver au Ciel. A .celui qui voudrait m u r m u r e r , il dit, comme dans la parabole vangiique : Mon ami, je ne te fais d'injustice; n'tais-tu pas convenu avec moi d'un denier? Prends ce qui est toi et va. Pour moi, je veux donner m dernier comme toi. Ne m'est-il pas permis de faire ce que je veux! Ou bien vois-tu de mauvais il que je sois bon {2)
1 1

. (1) In ministerium missi propter eos qui hsereditatem capiunt salutis. (Ad. Hebr. i, 14.) (2)Amioe, non facio tibi injuriam: nonne ex denario oonvenisti mecum ? Toile quod tuum est et vade : volo autem et huio
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Voil le dernier m o l du mystre adorable de la grce et de la prdestination. D I E U bon, D I E U infiniment bon, donne tous, par pure bont, ce qui est ncessaire chacun pour tre ternellement h e u r e u x ; puis, toujours et u n i q u e m e n t par bont, pour le bien de l'ensemble, ou pour des motifs d'amour que nous ne connaissons pas ici-bas, mais que nous connatrons dans le Ciel, il donne plus celui-ci qu' celui-l, et prdestine les uns d'une manire plus clatante, plus s u r a b o n d a n t e que les autres. Mais pour ceux qui reoivent moins, c o m m e pour ceux qui reoivent davantage, la prdestination est galement certaine; chacun reoit de la munificence divine Vunum necessarium. l'unique ncessaire de l'vangile, Jsus( J H R I S T , la vie des mes, la grce et le salut. 11 ne reste chacun qu' cooprer fidlement la grce qui lui est offerte, et remercier h u m b l e m e n t l a m o u r et la bont du Seigneur. Quelle folie ce serait do m u r m u r e r parce qu'on ne reoit que J E S U S - G H R I S T , que D I E U , que la vie ternelle. Faisons pour les biens spirituels ce qui est si sagement recommand au sujet' des biens t e m p o r e l s : regardons au-dessous de nous, et en voyant tant d'mes moins favorises, confondons-nous en actions de grces et ne faisons pas comme les gostes ouvriers de la parabole. Regardons et gardons avec u n h u m b l e a m o u r ce que nous avons reu : c'est la vie de la grce ; ce sera la vie de la gloire; et quelle que soit la m e s u r e de ce que nous avons reu, n'oublions jamais que nous avons reu plus que ne mritent et des nants et des pcheurs.

novissimo dare sicut et tibi. Aut non licet mihl quod volo lacre ? an ooulus tuus nequam est, quia ego bonus sura ? (Matth. xx,13/

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Comment il est trs possible et trs ncessaire de correspondre la grce prdestinante de notre D I E U .

L'ternit est a v a n t le temps, c o m m e D I E U est a v a n t l'homme ; la prdestination est donc antrieure au prdestin ; la grce, a n t r i e u r e la libert : ce n'est pas u n e antriorit de temps ; car nous ne saurions trop le rpter, i l n ' y a p a s d e temps en D I E U ni pour D I E U ; c'est une simple antriorit de raison ; c'est la cause et l'effet indissolub l e m e n t unis d a n s le mystre, la cause ternelle et l'effet temporaire, la cause infinie et l'effet fini, la cause cratrice et l'effet cr ; c'est la cause et l'effet essentiellement simultans, et c e p e n d a n t tout fait distincts. D I E U est fidle, parce qu'il est bon : toujours il nous donne sa sainte g r c e ; toujours il veut le salut de tous. Mais tous ne correspondent pas cet a m o u r i n c o m p a r a b l e et ternel; tous ne sont pas fidles, et ne reoivent pas la grce qui leur est offerte. 11 y a eu et il y a des esprits tranges qui s'imaginent que ce don p r v e n a n t et misricordieux de la grce les empche d'y correspondre. Un certain l a n d g r a v e , n o m m Louis, ayant t u n j o u r repris de ses dsordres par de saints personnages, v o u l u t se mettre couvert derrire cette prtendue impossibilit. Si j e suis prdestin au ciel, leur dit-il vertueusement, aucun pch ne m ' e m p chera d'y entrer ; si j e suis destin l'enfer, aucune vertu ne m ' e m p c h e r a d'y tomber ; et il c o n t i n u a ses excs. Il tomba malade et m a n d a son mdecin. Celui-ci, h o m m e religieux et grave, lui dit t r a n q u i l l e m e n t : Seigneur, si vous devez m o u r i r , m e s soins ne vous e m p c h e r o n t pas

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de mourir ; si vous ne devez pas mourir, mes remdes vous sont inutiles. Le landgrave tonn lui rpliqua : Pourquoi me rponds-tu ainsi ? Si j e n'ai aucun secours, je risque de mourir avant le temps. Eh, Seigneur, reprit alors le digne m d e c i n ; si cela est vrai du salut de votre corps, pourquoi ne le serait-ce point du salut de votre m e ? D I E U V O U S prdestine la vie ternelle, si vous correspondez sa grce et son a m o u r . Servez D I E U , aimez D I E U , usez s a i n t e m e n t de votre libert; et D I E U , soyez-en sr, vous a d m e t t r a dans le royaume de sa gloire. L'erreur du pauvre landgrave tait celle que n o u s signalions plus haut, et qui consiste regarder l'ternit comme u n e succession indfinie de sicles, dnns le lointain desquels on suppose un dcret invitable de salut ou de rprobation, u n dcret fatal, destructif de la libert h u m a i n e . Nous avons vu qu'il n'en est rien. Cette parole, qui revient souvent : D I E U a prvu de toute ternit que je m e sauverai ou q u e j e m e d a m n e r a i , signifie tout simplement : D I E U qui est ternel et qui tout est prsent, voit que je corresponds sa grce ou que j e n ' y corresponds pas ; rien autre chose. Qu'y a-t-il l qui, de prs ou de loin, puisse gner le libre arbitre des bons ou des m a u v a i s ? A plus forte raison, qu'y a-t-il l qui puisse le dtruire? Toutes ces objections tires de la prescience de D I E U , de ses dcrets, de sa prdestination ternelle et i m m u a b l e , ne sont que des c h i m r e s ; elles p c h e n t par la base, et n'ont pour fondement q u ' u n faux suppos. Quand il est bien compris, le dogme catholique de la prdestination, loin de n o u s pouvanter, doit a u contraire dilater notre cur d a n s la suavit de l'esprance. La prdestination de D I E U , dit en effet saint Augustin, ne fait a u c u n e m e n t que d'enfant de D I E U on devienne fils du

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diable ; que les temples du Saint-Esprit deviennent les repaires des dmons ; que les m e m b r e s du Christ deviennent les m e m b r e s de la corruption : tout au contraire, elle transforme les'' fils du diable en enfants de D I E U , les repaires des dmons en temples de TKsprit-Saint, les m e m bres de la corruption en membres vivants du Christ (1). Le D I E U de la prdestination est le bon D I E U , le D I E U de bont et de misricorde ; le Chef et le Mdiateur de la prdestination est le doux Sauveur, le bon J S U S , qui n e repousse jamais ceux qui viennent lui ( 2 ) ; c o m m e toutes les grces, la g r c e de la prdestination est u n don de l'Esprit d'amour. Il faut tre bien habile pour trouver l matire t e r r e u r . Mais cette grce il faut ncessairement correspondre ; ce don gratuit de la cleste lumire, il faut ouvrir les yeux clu cur. Car, dit saint Franois de Sales c o m m e un malade qui, a y a n t reu la m d e c i n e e n sa main, NE Tavalerait pas dans son estomac, aurait v r a i m e n t reu la mdecine, mais sans la recevoir, c'est--dire, il Tauroit reue en une faon inutile et infructueuse : de m e s m e nous recevons la gr ce de D I E U en vain, q u a n d nous la recevons la porte du cur, et non pas d a n s le consentement du cur ( 3 ) . Le bon D I E U veut que nous recevions la grce, de notre prdestination et salut ternel avec une fidlit trs e n tire. Plus nous lui ouvrons la porte de notre volont, et plus elle y entre a b o n d a m m e n t . Pour abondante que
Nullo ergo modo prsedestinaLio DISI 'ecit ut aliqui ex ISDEI fiant filii diaboli. aut ex templo Spiritus ftanct templa fiant dsemonum, aut ex membris Christi membra meretricis : sed potius preedestinatio facit, ut ex iiliis diaboli fiant filii DEI, et ex templo dmonum templum Spiritus Sancti, et ex membris meretricis membra fiant Christi. (Ad artculos sibi falso impos., xn.| (2) Eum qui venit ad me, non ejiciam Toras. (Ev. Joan, vi, 37.) (3) Trait de Vamour de DIEU I. II, ch. X L

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soit la fontaine, ses eaux n ' e n t r e r o n t pas en u n jardin, selon leur afluence, mais selon la petitesse ou grandeur du canal par o elles y sont conduiotes. Quoique le SaintEsprit, c o m m e une source d'eau vive, aborde de toutes parts nostre cur pour respandre sa grce en iceluy, toute fois, ne voulant pas qu'elle entre en nous sinon par le libre consentement de nostre volont, il n e la versera point que selon la mesure de son bon plaisir et de notre disposition et coopration (1). Cette ncessit de notre coopration la grce prdestinante ne fait pas le moins du monde, c o m m e quelquesuns l'ont dit, que l'efficacit de la grce vienne de nous, et non pas du bon D I E U . La grce de la prdestination est efficace par elle-mme et en elle-mme, c o m m e le rayon de lumire possde en lui-mme et par lui-mme la puissance d'clairer. Seulement, cette puissance illuminatrice ne produit son effet pour nous que lorsque n o u s ouvrons les yeux : le phnomne de la v u e est l'effet de la lumire reue dans l'il et y apportant p a r sa propre v e r t u l'illumination. Ainsi en est-il du divin p h n o m n e de la prdestination : il est Teflet de la grce prdestinante p a r nous librement reue, mais efficace de sa n a t u r e p o u r justifier, sanctifier et sauver tous ceux qui la reoivent. Ce n'est pas nous qui faisons que la grce de notre prdestination est efficace; et cependant, pour qu'elle produise son effet, il faut que nous l'acceptions. Donc, selon la parole du Concile de Trente, la rception de la grce de la prdestination est u n e rception volontaire (2). Donc l'amour qui nous prdestine et la libert de notre volont s'unissent dans ce beau mystre comme, dans u n chaste mariage, o les droits des deux parties
(1) Ilnd.
(2) Sess., VI, cap. v.

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sont pleinement rservs, quoique indissolublement u n i s . Donc enfin, il est trs possible et trs ncessaire, si Ton veut aller au ciel, de correspondre l i b r e m e n t a la grce efficace et ternelle de la prdestination.
Avec quelle crainte et tout la fois avec quelle confiance nous devons correspondre la grce de notre prdestination.

Oui, nous devons correspondre avec u n e crainte religieuse la grce prdestinante du bon D I E U : Oprez votre salut avec crainte et tremblement (1), dit l'EspritSaint. Mais cette crainte ne peut reposer lgitimement que sur la certitude de n o t r e fragilit et non sur l'incertitude de la volont q u ' a D I E U de nous sauver. Cette vue de notre faiblesse doit nous humilier, mais non point nous dcourager. Un jour, dit sainte Thrse, que j ' tais dans la peine cause de mes pchs, Notre-Seigneur daigna me dire de ne point m'affliger; q u e je devais comprendre dans quelle misre je tomberais s'il s'loignait de moi. Il ajouta que nous ne pouvons tre en assurance tant que nous vivons dans cette chair mortelle. Il m'claira en ce m o m e n t sur les avantages et le mrite de cette guerre et de ces combats intrieurs auxquels il rserve une si belle r c o m p e n s e ; il me laissa galement lire dans son c u r la tendre compassion qu'il nous porte, tant qu'il nous voit dans ce triste exil. Il me dit ensuite que j e ne devais pas croire qu'il m ' e t oublie, que jamais il ne m ' a b a n d o n n e r a i t ; mais qu'il voulait que, de mon ct, j e fisse tout ce qui dpendrait de moi (2).
(1) Cum metu et tremore salutem vestram operamini. (Ad Phil. Il, 12). (2) Vie de sainte Thrse, crite par elle-mme ; ch. xxxix.

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Craignons donc. La crainte est le sel sanctifiant de l'amour. C'est un don de l'Esprit d'amour, de l'Esprit de s a i n t e t ; c'est une participation l'Esprit de J S U S en nous. Ayons peur de nous-mmes, de noire fragilit si patente. Seigneur, disait chaque matin l'humble saint Philippe de-Nri, Seigneur, mfiez-vous de moi aujourd'hui ! Si vous m'abandonnez, je vous ferai mille offenses; je suis capable de tout ! Combien d'autres, meilleurs que nous, ont a d m i r a b l e m e n t c o m m e n c et ont mal fini ! A force d'tre cit, l'exemple de Salomon est devenu banal : Salomon, le plus sage, le plus saint des rois, l'auteur inspir des a d m i r a b l e s Livres sapientiaux , Salomon, le type prophtique du Christ t r i o m p h a n t sur la terre aprs les luttes de l'glise militante ; Salomon, dans sa vieillesse, abandonne la droite voie et se laisse si bien entraner par les passions, que son salut est trs-douteux. Et l'Aptre Judas, qui avait fait des miracles ! Et le g r a n d Tertullien, q u i , au pril de sa vie, avait glorieusement dfendu la foi contre les Csars perscuteurs ! Et, de nos jours, l'abb de L a m e n n a i s , qui, le premier, a dlivr nos Eglises de F r a n c e de l'oppression dj sculaire du gallicanisme ; qui, d a n s sa jeunesse sacerdotale, tait si fervent, si pieux, q u o n le voyait l'autel, le visage baign de larmes, tout ravi en D I E U , tout a b m dans la p r i r e ! Qu'esl-il d e v e n u ? A son lit de mort, il rpondit aux supplications d'une voix amie qui lui rappelait son pass et le conjurait de laisser a p p r o c h e r u n prtre : Non ! non ! Et ce furent ses dernires p a r o l e s . . . Toutes ces mes avaient saintement c o m m e n c ; elles ont mal fini. Le mme m a l h e u r peut nous a r r i v e r , si n o u s ne veillons sur nous avec u n zle de tous les m o m e n t s , avec une humilit profonde. Craignons! Le Bienheureux Frre Gilles, compagnon

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de saint Franois, disait : Ne dt-il y avoir entre tous les hommes, q u ' u n seul rprouv, je tremblerais que ce ne ft moi, et je ferais tout au monde pour que ce ne ft pas moi ! Ayons peur des ruses du dmon, des illusions de Tamour-propre et de l'orgueil ; ayons peur des attraits sducteurs de la m o n d a n i t , des richesses et des plaisirs. Craignons : nous vivons dans des temps prilleux. Satan crible le m o n d e , c o m m e on crible le froment; le puits de l'abme est dj ouvert, disait le Pape Grgoire XVI, d a n s la clbre Encyclique o il signalait et condamnait les e r r e u r s du m o n d e m o d e r n e . Attaque de toutes parts ; la foi baisse et disparat presque d a n s les socits; l'air qu'on respire est d a n g e r e u x ; loin de nous apporter J S U S - C H R I S T , il tend nous inoculer les miasmes empoisonns de mille e r r e u r s . Tremblons dlaisser teindre, d a n s cette tempte, le [lambeau de n o t r e foi, de notre esprance et de notre c h a r i t ! T r e m b l o n s de perdre J S U S , que t a n t d'autres ont perdu dj. Et nanmoins, consolons-nous de vivre au milieu de ce danger, assurs que les grces du bon D I E U tombent toujours en m m e a b o n d a n c e sur le m o n d e , parce que l'amour de D I E U ne varie p a s ; et c o m m e , dans les t e m p s mauvais, le secours crot avec les d a n g e r s , les curs fidles le reoivent en plus g r a n d e a b o n d a n c e . Ds lors, le remde se trouve proportionn au mal, et la fidlit reste toujours possible. Mais la crainte vigilante a y o n s soin d'unir toujours une i m m e n s e confiance en l'amour de Notre-Seigneur. Tant qu'elle est prserve de l'illusion par la saintet de la crainte, cette confiance ne peut tre trop g r a n d e ; elle ne Test m m e j a m a i s assez : j a m a i s n o u s ne p o u v o n s nous confier assez parfaitement en la bont de eet a b m e

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d'amour, de tendresse, de compassion, de misricorde; qui s'appelle D I E U , qui s'appelle J S U S . 11 est de foi rvle que D I E U veut te mlut de T O U S les hommes (i) ; et qu'il donne tous sans exception la grce suffisante, la grce qui leur suffit p o u r se sauver : ceux-l seuls ne sont point prdestins qui n e veulent pas que D I E U les sauve. J'ai donc la parole de m o n D I E U : il veut, d'une volont trs-relle et trs-par laite, que j ' a i l l e au Paradis. Il ne me reste plus qu' le vouloir m o i - m m e ; et je le veux. Quelle douce confiance! et q.uelle paix, quelle joie dans cette pre coquille de la crainte, c'est--dire de la dfiance de m o i - m m e . La crainte et la confiance : tels sont les d e u x ples de Taxe de notre prdestination. Q u i l s soient immuables l'un comme l'autre, et que toute notre vie gravite sur cet axe sauveur. Un j o u r , dit l'auteur de Y Imitation^ un h o m m e flottant e n t r e la crainte et l'esprance de son salut, se disait tout agit en lui-mme, g e n o u x au pied d ' u n autel : Oh ! si j e savais que j e dusse persvrer! Il entendit aussitt u n e voix divine qui lui dit : Et, si tu le savais, que ferais-tu ? Fais ds m a i n t e n a n t ce que tu voudrais faire alors ; et tu seras d a n s la vraie scurit (2). Ainsi, vigilance et a m o u r , dfiance incessante de moim m e et confiance absolue en m o n Sauveur : voil quelle sera dsormais ma devise. A la suite de la Sainte-Vierge et de tous les Saints, je veux avec la g r c e de J S U S , vivre en prdestin, et c o n q u r i r le r o y a u m e des cieux. Ma prdestination vient tout entire de D I E U par J S U S C H R I S T ; mais elle est tout entire e n t r e m e s mains. 0 (1) D E U S omnes hopiines vult salvos fleri. (2) Lib. I, cap. xxV.
(I

ad Tim. u,4).

NOS G R A N D E U R S EN JESUS

XI,

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Seigneur, je suis s r e de vous, mais je n e suis pas s r de moi-mme! Gardez-moi, sanctifiez-moi, sauvez-moi.

De quelques s i g n e s particuliers de prdestination.

On appelle signes de prdestination certaines m a r q u e s spciales que la g r c e de J S U S - G H R I S T i m p r i m e dans u n e me. Lors de la sortie d'Egypte, les Isralites fidles marqurent Lous la porte de leurs d e m e u r e s d'un signe qui figurait la croix et qui tait form du sang de l'agneau pascal. La n u i t m m e du dpart, l'Ange e x t e r m i nateur ne respecta que les m a i s o n s qui portaient cette marque de salut. C'tait la figure des ralits spirituelles et ternelles : en ce m o n d e , les Isralites, c'est--dire les enfants de la cit de D I E U , sont c o n f o n d u s avec les g y p tiens, c'est--dire avec les enfants de la cit de S a t a n ; mais ils sont m a r q u s , devant D I E U et d e v a n t ses A n g e s , du signe r d e m p t e u r de J S U S ; et l'Ange e x t e r m i n a t e u r les respectera au j o u r de l'ternit, et il ne respectera qu'eux. .. Il y a, dit saint B e r n a r d , des signes, des indices c e r t a i n s de salut; celui qui les porte j u s q u ' la fin, sera i n d u b i tablement du n o m b r e des lus (1). P a r m i les signes deprdestination, les u n s sont spciaux, les a u t r e s g n r a u x . Examinons-nous d e v a n t D I E U et voyons si nous avons le bonheur de nous y r e c o n n a t r e . Le premier signe spcial de p r d e s t i n a t i o n , c'est l ' h u milit, la vraie h u m i l i t , l'humilit d u c u r . Il est trs
(i).Data sunt signa qudam et indicia salutis, ut indubitabile sit eum esse de numro electorum, in quo ea signa permanserint.(InSeptuages., serm. I.)

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certain, d'une part, que tous les h u m b l e s seront sauvs, et, de l'autre, que n u l ne sera sauv s'il n'est humbl. D I E U donne sa grce aux humbles et j a m a i s il ne ddaignera un cur contrit et humili. Au contraire, il rsiste aux orgueilleux, quels qu'ils soient. Le second signe de prdestination, c'est la sainte patience ; c'est de porter, i m p r i m e s u r sa vie, la croix de J S U S - C H R I S T en qui est le salut, la vie et la rsurrection (1); la croix, c'est--dire les souffrances acceptes s a i n t e m e n t ; les h u m i l i a t i o n s , les privations endures patiemment ; les immolations de la n a t u r e par la g r c e ; en un mot, tout ce qui crucifie et tend faire m o u r i r le vieil h o m m e . Le pieux Cardinal Feretti, cousin de Pie IX, voyant un j o u r venir lui un j e u n e prtre que venait de frapper u n e infirmit cruelle, s'cria dans un transport de foi: 0 m o n fils, quelle g r c e ! Vous portez sur le front le signe des lus, la croix de J S U S ! Et en disant cela, il lui traa s u r le front u n g r a n d signe de croix, et saisissant sa m a i n , il voulut toutes forces la baiser. A ce point de vue, les infirmits corporelles, ainsi que la pauvret et les perscutions, sont c o m m e la voie royale q u i conduit droit au ciel. . Un troisime signe de prdestination, dont il faut orner notre vie : c'est l'assiduit l'oraison. On peut .affirmer q u ' u n chrtien qui s'applique srieusement, pendant une demi-heure chaque j o u r , faire oraison, est assur de son salut ternel. L'oraison e m p c h e les illusions; elle claire incessamment nos voies; elle renouvelle chaque jour l'esprit de g r c e . Tous les Saints, s a n s exception, ont t des hommes d'oraison, c'est--dire des h o m m e s int(1) Nos autem gloriari opertet ia cruce Domini nostri JESU CHRISTI, in quo est saius, vita et resurrectio nostra. (Missa votiv. de Cruce.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

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rieurs. Dieu ne nous tera point sa misricorde, L a n t q u e ' nous ne quitterons point l'exercice de l ' h u m b l e oraison. Soyons-y donc trs fidles, et joignons-la la pratique de la communion f r q u e n t e . Le quatrime signe de prdestination, c'est la pit envers la Sainte-Vierge. La Bienheureuse Vierge est, en effet, la Mre, la Reine, la conductrice et la g a r d i e n n e des lus. Aussi est-ce un s e n t i m e n t c o m m u n p a r m i les plus doctes thologiens q u ' u n e pit filiale envers la S a i n t e Vierge est un signe de prdestination et lection divines. Ceux-l, en effet, sont c e r t a i n e m e n t prdestines, dit saint Paul, que D I E U voit conformes l'image de son Fils ; or, aprs son Pre cleste, J S U S n'a rien tant aim et honor que sa Bienheureuse Mre. L'glise applique M A R I E . aprs J S U S , la parole d u livre des P r o v e r b e s . Celui qui m'aura trouve aura trouv la vie et il puisera le salut aux sources du Seigneur. Ge qui faisait dire saint Germain, Patriarche de Gonstantinople : La respiration est la fois et la m a r q u e et la cause de la vie; ainsi, le n o m de la Sainte-Vierge M A R I E , q u a n d il revient frquemment sur les lvres d'un fidle, est la fois en lui et la m a r q u e de la vraie vie, et la cause efficiente et conservatrice de cette vie. L'amour de M A R I E lui apporte toute joie et toute grce (1). Tous les Saints ont aim e x t r a o r d i n a i r e m e n t la Sainte-Vierge ; et son a m o u r , qui p r e n d aujourd'hui de si vastes et de si magnifiques dveloppements, p e r m e t d'esprer que le n o m b r e des lus est e n c o r e trs considrable sur la t e r r e . Le cinquime signe spcial de prdestination est u n profond a m o u r p o u r le trs saint S a c r e m e n t . Gomment pourrait-il en tre a u t r e m e n t ? Le Saint-Sacrement est
y

(l)Corn. a.LapM in Ecoles., xxiv, 13.

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JSUS-CHRIST

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l u i - m m e , le Roi du ciel, le D I E U qui prdestine tous les lus, et le divin chef des prdestins, qui attire lui tous les siens. C'est du S a i n t - S a c r e m e n t que pari tout le r a y o n n e m e n t de la prdestination et de la g r c e dans l'glise m i l i t a n t e . Qui aime J S U S d a n s l'Eucharistie sur la terre, l'aimera au ciel d a n s les splendeurs de l a gloire. L o est le corps, dit l'vangile, l se rassembleront les aigles (!) ; les aigles, ce sont les lus, qu'attire l'amour du Christ; ce sont les prdestins qu'attire le Prdestin: qui se ressemble, s'assemble. Le sixime signe spcial, indiqu par le Pape Benot XIV dans son Trait de ta canonisation des Saints, c'est le dvouem e n t et l'amour envers le Souverain-Pontife. Gomment, en effet, ne serait-il pas J S U S - C H R I S T , celui q u i se donne tout entier au Vicaire de J S U S - C H R I S T ? Le Pape est le Vicaire et comme le signe sensible du bon Pasteur qui conduit toutes les brebis fidles d a n s les p t u r a g e s de la vrit et de l'ternit. Suivre fidlement le Pape, c'est suivre assurment J S U S - C H R I S T ; tre e n t i r e m e n t dvou au chef visible de l'glise, c'est tre e n t i r e m e n t dvou son chef invisible. On pourrait ajouter, sans cloute, plusieurs a u t r e s signes particuliers de prdestination, indiqus p a r les Saints ; par exemple, la vocation religieuse et la fidlit bien observer l'esprit d e l rgle ; la vocation ecclsiastique, qui est une si grande grce et qui donne t a n t de m o y e n s de sanctification ; l'amour pratique des rgles de pnitence et de perfection, prsentes p a r l'glise d a n s les diffrents Tiers-Ordres, et en particulier dans le Tiers-Ordre de saint Franois, enrichi p a r Notre-Seigneur l u i - m m e de
(l) Ubicumque erit corpus, illuc congregabunLur et aquilse (Luc. xvn, 37.)

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

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si douces et de si magnifiques bndictions ; le saint amour des pauvres q u a n d on est r i c h e ; etc. Ces signes d'lection eL de g r c e , sans tre absolus, sont pour nous de trs puissants et de trs lgitimes motifs d'esprer en la bont divine et de croire que, tout pauvres g e n s que nous sommes, D I E U n o u s a d m e t t r a un j o u r d a n s son bienheureux Paradis.

De quelques signes plus gnraux, indiqus par les Saints.

Le signe ou le caractre des prdestins, dit s a i n t Bonaventure, c'est la vertu ( 1 ) ; n o n point la vertu parfaite, mais la v e r t u srieuse, vraie, universelle; la v e r t u , c'est--dire l'observance religieuse et habituelle de tous les commandements de D I E U et de l'glise, la p r a t i q u e , non pas d'une ou de deux, mais de toutes les vertus c h r tiennes, et la fuite, n o n pas de tel ou tel vice, mais de tous. S'il y a r e l a t i v e m e n t peu d'lus, c'est qu'il y a m a l heureusement peu d ' h o m m e s qui c o m b a t t e n t ainsi le bon combat sur toute la ligne. Saint A u g u s t i n fait r e m a r q u e r que, pour perdre la vie, il suffit d'tre frapp d a n s u n seul organe vital. Si j ' a i la tte brise, je m e u r s , bien que mon cur, m a poitrine, mon estomac d e m e u r e n t sains et saufs. De m m e , si u n glaive m e perce le cur, je t o m b e sans vie, bien q u e tous mes a u t r e s organes ne soient aucunement lss. Il on est ainsi d a n s l'ordre du s a l u t : pour perdre la g r c e de D I E U et la vie ternelle, il suffit de se laisser d o m i n e r par u n seul v i c e ; et il se ferait totalement illusion celui qui viterait s o i g n e u s e m e n t la l u x u r e et s'abandonnerait l'ambition, et l'orgueil ; qui d e m e u (1) Signum vel character prasdestinationis virtus est. (Ditte, titul. V. cap. i . )

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rerait tranger l'orgueil et la luxure, et s'adonnerait l'avarice; qui, sous prtexte qu'il ne fait de mal personne et qu'il fait l'aumne, ngligerait le .service et l'amour de Notre-Seigneur. La vertu que saint Bonaventure donne comme le caractre des prdestins, c'est donc la vraie vertu chrtienne et catholique, la vertu telle quela prche l'glise, la vertu qui se compose de toutes les vertus et qui exclut tous les vices. Saint Grgoire le Grand prsente la m m e ide sous une autre forme. Il n ' y a q u ' u n signe de prdestination, dit-il, c'est u n e inbranlable charit (1). P a r charit, le saint Docteur n'entend p a s seulement la vertu spciale de charit, mais la vie de la grce tout entire, rsume par Notre-Seigneur dans le double prcepte : Tu aimeras, tu adoreras et tu serviras le Seigneur ton D I E U de tout ton cur et de toutes tes forces, et tu aimeras ton prochain comme toi-mme (2). La c h a r i t q u i prdestine, c'est donc l'accomplissement de toute la loi de D I E U ; c'est la vie de la foi d a n s l'amour ; c'est l'amour pratique de J S U S - C H R I S T . Avec cette vie de grce .et d'amour, tout proiite pour le ciel, dit saint Augustin ; sans elle tout devient inutile (3). Rapportant la parole mystrieuse de saint J e a n : . Il y a trois sortes de tmoignages sur la terre : le tmoignage de l'esprit, le tmoignage de l'eau et le tmoignage du sang, saint Bernard nous dit qu'il y a galement trois signes
(1) Unum signum eiections est solidtas oharitatis. (InEzech.,, hom. XII.) (2) Dominum DEUM tuumadorabis et illi soli servies. (Ev. Matth. v, 10.) Diliges Dominum DEUM tuum ex toto corde tuo, et in tota ni ma tua, et in toLa mente tua. . Diliges proximum tuum sicut. eipsum. (fd xxn, 37, 39.) (3) Adde chartatem, prosunt omnia : detrahe charitatem, nihil' prosunt cetera. (De Verbis Domlni, L.)
f

NOS GSANJDEUffS E N . J E S U S .

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qui tmoignent de la prdestination d'une crature : s'abtenir de pcher, faire de dignes fruits de pnitence, faire les uvres de vie (1). Enfin, saint Antoine donnait aux Religieux qu'il dirigeait dans les voies du salut les trois rgles suivantes, dont l'observance, disait-il, est un gage infaillible de prdestination : p r e m i r e m e n t , gardez toujours et p a r tout la sainte prsence de D I E U ; d e u x i m e m e n t , appuyez vos actions s u r q u e l q u e s m a x i m e s des Saintes c r i t u r e s ; troisimement, n'aimez pas le c h a n g e m e n t et ne courez pas de monastre en monastre. Observez ces trois rgles et vous serez sauvs (2). En rsum, la grce de la prdestination tant au fond la mme que la grce du snlut, on peut tre assur de marcher dans la voie des prdestius, q u a n d on travaille tout de bon son salut, quand on met l'affaire de son salut avant toute a u t r e affaire, en d'autres termes, q u a n d on s'applique connatre, servir et a i m e r J S U S de tout son cur. Faisons cela et nous vivrons.

COMMENT NOTRE-SEIGNEUR A TRAC LUI-MME LE PORTRAIT DES PRDESTINS.

Par l'Incarnation, le Roi du ciel est a p p a r u au milieu du monde, appelant lui tous les lus de son Pre, c'est--dire tous ceux qui veulent se sauver ternellement. Or, .ds le dbut de la prdication vanglique, il
(1) Trs sunt qui testimonium dant in terra : spiritus, aqua et sanguis. (I Ep. v, 8.) A sanguine, aqua et spiritu habere testimonium est, si contines A peccatis, si dignos agispnitentia fructus, si facis opera vitae. (In octava Pasoh,) (2) Ruffinus in VitaPatrum, lib- III, numer. 108.
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a rsum l u i - m m e eu huit paroles toute l'conomie du salut et de la prdestination. Il a trac de sa m a i n divine, en h u i t beaux tableaux, le portrait des prdestins. Ce portrait, ce sont les huit batitudes, o J S U S rsume les traits clestes de tous ses lus. C'est c o m m e u n abrg de toute la saintet c h r t i e n u e . il appelle tous ces lus bienheureux. Ce mot exprime la fois l'ide du bonheur, Tide de la saintet, el l'ide de la rcompense ternelle. Quels sont donc les h o m m e s bienheureux qui ont ainsi reu de la bouche m m e de D T R U cette triple promesse de bonheur, de saintet et de s a l u t ? D'abord ce sont les pauvres d'esprit, c'est--dire les humbles qui sont dtaches d ' e u x - m m e s ; les pauvres qui mprisent les biens de la terre p o u r n'aspirer qu'aux biens du ciel ; les chrtiens v r a i m e n t vangliques, qui ont, avec J S U S et pour l'amour de J S U S , l'esprit de la pauvret, lors m m o qu'ils ne seraient pas rellement pauvres. Bienheureux; (es pauvres d'esprit ! parce que le royaume du ciel est pour eux (1). La pauvrel d'esprit aboutit au ciel ; les h u m b l e s et les dtachs sont donc des prdestins au ciel. v Bienheureux ceux qui sont doux ! ajoute le Sauveur ; parce qu'ils possderont ta terre (2) ; > non point la terre > prsente, mais la terre venir, la terre rgnre et renouvele par le Saint-Esprit ; o le Christ, avec tous ses Saints, viendra rgner, suivaut les divins oracles. Cette terre sera la terre des Saints, le r o y a u m e des prdestins et comme le splendide vestibule du palais de l'ternit. La douceur est ainsi le second caractre des prdestins,
(1) Beati pauperes spirltu, quoniam ipsorum est regnum c-iorum. (Ev. Malth., v, 3.) (2) Beati mites, quoniam ipsi possidebunt terram. (fbid.)

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GRANDEURS

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JESUS.

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la seconde promesse de prdestination, tombe des lvres du Fils de D I E U . La troisime regarde l'affliction de la pnitence, et en gnral les larmes de toutes les soulrances s a i n t e m e n t supportes. Bienheureux ceux qui pleurent ! parce qu'ils seront consols (1)- Consols, o c e l a ? i n t r i e u r e m e n t ds ce monde, par l'amour de J S U S , par la puissance de la foi, par la paix et la joie du Saint-Esprit ; i n t r i e u r e ment et extrieurement d a n s le ciel, p o u r toute l'ternit. Donc, les larmes saintes sont un gage certain de prdestination. Le zle de la justice nous est prsent c o m m e quatrime cachet de prdestination. Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice ! parce qu'ils seront rassasis (2). La justice, c'est la saintet parfaite, c o m m e nous l'avons vu plus haut. Avoir faim et soif de saintet, c'est porter eu soi la ressemblance du Christ et de tous les Saints. Si nous avons le bonheur de s e n t i r en nous cette faim divine, soyons assurs que notre bon D I E U ne* nous laissera point languir : en ce m o n d e d'abord, puis dans l'ternit, il nous d o n n e r a le Pain vivant, le Pain de D I E U , le Pain des Anges, et n o u s enivrera du vin de son a m o u r . Il l a promis, et sa parole ne passera point. ' La cinquime batitude n o u s m o n t r e la misricorde comme une clef qui ouvre infailliblement la porte d u Paradis. En nous d o n n a n t cette clef, le bon D I E U met par avance le ciel en notre pouvoir. Bienheureux les misricordieux ! car ils obtiendront misricorde ! (3) Obtenir
* (i) Beati qui lugent, quoniam ipsi oonsolabunlur. (Ibid.) (2) iteati qui esuriunt et siLiunt justitiam, quoniam ipsi saturahuntur. (Ibid.) (3) Beati misricordes, quoniam ipsi misericordiam consequentur. (Ibid.)

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misricorde, c'est le salut, c'est le ciel. Nous sommes srs d'tre prdestins au ciel, si nous pratiquons de tout notre c u r la misricorde envers tous nos frres ; si nous aimons et si nous secourons les m a l h e u r e u x ; si nous compatissons a u x souffrances de nos frres ; si nous pardonnons nos e n n e m i s ; si nous s o m m e s bons, indulgents et charitables. Oh ! la belle prdestination! et qu'elle est digne de Celui qui la donne ! Puis J S U S , l'Innocence infinie, dclare encore bienheureux et prdestins ceux qui vivent d a n s l'innocence. Bienheureux les emir s purs ! car ils verront D I E U (1). Avoir le cur pur, c'est garder soigneusement son mc en tat de grce ; c'est aimer et g a r d e r la sainte chastet ; c'est imiter la Sainte-Vierge et se purifier de plus en plus par l'habitude de la prire et de la pnitence. Ceux qui. vivent ainsi, verront D I E U face a face d a n s le Paradis. Ds ce monde, ils voient, ils c o m p r e n n e n t les mystres de D I E U , c'est--dire de J S U S - C H R I S T , aussi peu imparfaitement que le comporte l'infirmit de la vie prsente ; ils les pntrent la l u m i r e intrieure du Saint-Esprit. Ils sont donc des prdestins la vision intuitive et l'union
BEATIFIQUE.

Le septime type d clu que nous trace le peintre divin, est celui des enfants de la paix intrieure. Bienheureux tes pacifiques ! parce qu'ils seront appels les ftls de D I E U (2). Le Paradis o iront u n j o u r les pacifiques, est le sjour ternel de la paix. Garder la paix du cur, porter la paix au milieu de ses frres, d e m e u r e r inbranlable en J S U S - C H R I S T au sein des agitations du monde et des temptes de la vie, c'est avoir le cachet des lus ; c'est tre prdestin la gloire.
(1) Beati mundo corde, quoniam ipsi DEUM videbunt. (Ibid.) (2) Beati pacilici, quoniam flliiDEI vocabuntur. (Ibid.)

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i i .

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Enfin, J S U S nous trace le huitime portrait de ses chers prdestins, lorsqu'il nous dit : Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice! parce que le royaume des deux est eux (1). Il l e u r est promis, il leur est donn d'avance : la croix de la perscution est la clef d'or, le divin passe-partout qui ouvre la porte du ciel. Les Saints ont tous regard c o m m e la grce des grces d'tre perscuts p o u r la cause de la justice. Lorsque les hommes vous haront cause de moi, quand ils vous maudiront, quand ils diront contre vous, en mentant, toutes sortes de mal, rjouissez-vous et tressaillez de joie ! "parce que votre rcompense est grande dans les deux (2). Des huit batitudes, des h u i t promesses, c'tait celle-l que prfrait saint Franois de Sales ; et saint Ignace l'aimait tellement qu'il la laissa ses enfants c o m m e le plus prcieux de tous les hritages. tre perscut, tre prdestin : c'est s y n o n y m e . Regardons d a n s ces h u i t miroirs, o les traits des lus sont retracs par le D I E U des lus. Voyons si nous y sommes conformes, au moins q u a n t au fond et par la v o lont. Voyons ce qu'il nous faut faire p o u r n o u s r a p p r o cher davantage de ces b i e n h e u r e u x types ; et, d e m a n d a n t humblement notre S a u v e u r la g r c e de devenir trs saints, promettons-lui et promettons-nous de travailler sans relche devenir h u m b l e s et d o u x de cur, p n i tents, zls p o u r la gloire de D I E U et le salut de notre m e ; de devenir bons et misricordieux, pacifiques, p u r s , chastes et patients.
(i) Beau qui persecutionem paliuntur propter justitiam, q u o mara ipsorum est regnum clorum. (lbid.) (2)Beati eritis cum maledixerint vobis, etperseculi vosfuerint, etdixerunl omne malum adversum vos menLientes, propter me : gaudete et exultate, quoniam merces vestra copiosa est in c l i s .

(tout.)

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LA

1*1 E T E E T

LA

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Mais surtout ne nous contentons pas de bons sentiments ni de belles paroles : ce sont les uvres, ce sont les batitudes mises en pratique qui font les lus. Gomme Jo seph et M A R I E allant de Bethlem Jrusalem au quarantime j o u r , il nous faut porter Jsus, non-seulement sur notre cur, m a i s encore d a n s nos bras. Plusieurs, dit le bon saint Franois de Sales, se contentent de porter Nostre-Seigneur seulement sur la langue, et disent merveille de l u y en le louant avec beaucoup d'ardeur. 11 y en a d'autres qui le portent au c u r par des affections tendres et amoureuses, lesquels fondent presque en pensant et parlant de luy. Mais ces d e u x faons de porter NostreSeigneur ne sont pas grand'chose, si l'on n'y adjoute la troisiesme, qui est de le porter dessus les b r a s en oprant de bonnes u v r e s ; car les bras reprsentent les uvres. Il faut donc joindre ensemble ces trois m a n i r e s de porter Nostre-Seigneur, si nous le voulons porter son gr (1), et si nous voulons qu'il nous ouvre u n j o u r les portes du Paradis.
J

QUE CE SONT LES RPROUVS QUI SE PRDESTINENT EUX-MMES LA DAMNATION TERNELLE.

Le bon D I E U ne d a m n e p e r s o n n e , ceux-l seuls sont damns qui se d a m n e n t e u x - m m e s . Il en est de la damnation comme du pch qui l'enfante : D I E U n'est pas plus l'auteur de l'un que de l'autre. Le pch, c'est la damnation en fleur; et la d a m n a t i o n , c'est le p c h en fruit m r et cueilli. cause de sa saintet et de sa justice, D I E U punit ncessairement le pch et p r p a r e l'enfer au
(1) Serm. famil.

NOS GRANDEURS EN JESUS.

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.pcheur i m p n i t e n t : oui certes ; mais ce n'est pas lui qui prpare ni qui opre le pch que l'enfer doit punir (1). La grce du salut ne m a n q u e a personne ; mais beaucoup de personnes m a n q u e n t la grce : de l, leur damnation. D ' o vient, se d e m a n d e saint Franois de Sales, que Lucifer, tant lev par n a t u r e et surlev par grce, est tomb, et que tant d'Anges moins avantags sont demeurs debout en leur fidlit? Certes ceux qui ont persvr en doivent toute la louange D I E U , qui, par sa misricorde, les a crs et m a i n t e n u s bons ; mais Lucifer et tous ses sectateurs, qui peuvent-ils attribuer leur chute, sinon, c o m m e dit saint A u g u s t i n , leur propre volont, qui a, p a r sa libert, quitt la grce divine, qui les avait si d o u c e m e n t p r v e n u s ? Gomment estu tomb, g r a n d Lucifer! qui, tout ainsy q u ' u n e belle aube, sortois en ce m o n d e invisible, revestu de la charit premire, c o m m e du c o m m e n c e m e n t de la clart d'un beau jour, qui devoit croistrejusques au m i d y de la gloire ternelle? La grce ne t'a pas m a n q u ; car tu l'avais; mais tu as m a n q u la grce. D I E U ne t'avoit pas destitu de l'opration de son a m o u r ; mais tu privais son a m o u r de tacoopration : D I E U ne t'eusl j a m a i s rejet si tu n'eusses rejet sa dilection. D I E U tout b o n ! vous n e laissez que ceux qui vous laissent; vous ne nous ostez j a m a i s vos dons, sinon q u a n d nous v o u s ostons nos curs (2). Cette doctrine est c o m m u n e tous les Saints. Saint Ambroise compare la grce divine la lumire du ciel que DIEU verse c o m m e par torrents sur toute crature, sans distinction, sans exception, fanant luire son soleil, c'est-dire son Christ, sur les mchants comme sur les bons (3).
(lj Praedestinavit D E U S impiorum gehennam, sed non prdestinavitimpiorum culpam. (Hugo a S.Vict., De Potest. et Volunt. DEI.) (2) Trait de l'amour de Dieu, liv. II, chap. x. (3)Solem suum oriri facit super bonos et malos. (Matth. v, 45.)

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Est-ce la faute du soleil, s'il n'claire pas la maison de cet h o m m e qui en ferme h e r m t i q u e m e n t toutes les ouvertures? Est-ce la faute du Soleil de justice s'il n'entre pas dans l'me de cet insens qui repousse loin de lui la splendeur du Verbe divin ? A-t-on le droit d'accuser d'impuissance la cleste l u m i r e ? Le Verbe de D I E U frappe la porte de ton c u r . Si quelquun m'ouvre, dit-il, f entrerai. Si vous n'ouvrez pas, . qui la faute? A celui qui ne peut pas entrer, ou celui qui n e veut pas ouvrir (1)? Saint Augustin dit son tour : Mes frres, quand un aveugle est plac en face du soleil, le soleil lui est prsent, mais lui, il n'est pas prsent au soleil : ainsi tout insens, tout pcheur, tout impie est u n c u r aveugle. La Sagesse se prsente lui ; mais c o m m e elle est devant un aveugle, elle est prsente au corps, mais absente aux y e u x : ce n'est pas elle qui est absente, ce sont les yeux de l'aveugle (2). Ainsi, ce n'est pas plus le bon D I E U qui d a m n e le damn, que ce n'est lui qui fait pcher le pcheur. L'abus du libre arbitre, de ce don admirable qui a c c o m p a g n e ncessair e m e n t le don de l'intelligence : voil la cause unique du pch et du p c h e u r , de la rprobation et du rprouv. Et si l'on d e m a n d e pourquoi le bon D I E U nous a laiss la possibilit d'abuser du libre arbitre, nous rpondrons que, dans l'tat d'preuve, qui est essentiellement impar(1) Numcfuid si quis ostia domus suae claudat, soiis est culpa quod non illuminet domum ejus?... Ergo si quis Verbi a se splendorem stultus avertat, causari poterit quod Sol justitiae noluerit intrare, aut infirmitatem iurainis clestis arguer ? Puist januam tuarn DEI Verbuni. Si quis mihi aperucrii, inquit, intrabo. Si quis ergo non aperuerit, numquid non ingredientis, et non magis non aperientis est culpa. (In Psal. CXVIII, ser. xix, 40.) (2) Ergo, tratres, quomodo homo positus in sole caecus pressens est illi sol, sed ipse soli absens est : sic omnis stultus, omnis inquus, omnis impius, ccus est corde. Praesens est Sapientia, sed cum cco prasens est, oculis ejus absens est : non quia ipsa illi absens est, sed quia ipse ab illa absens est. (In Joan., tract. I.)

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GRANDEURS EN

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fait, cette possibilit de l'abus a c c o m p a g n e ncessairement l'usage. El si Ton insiste en disant que D I E U aurait d n o u s pargner l'prouve, on dit un non-sens ; parce qu'il est de l'essence d'un tre intelligent de pouvoir choisir ou ne pas choisir librement la vrit et le bien, dont la possession constitue la fin dernire et le b o n h e u r . Et enfin, si l'on dit que D I E U , prvoyant que tel ou tel homme abuserait l i b r e m e n t de ses dons, a u r a i t d n e pas le crer, on retombe dans Terreur f o n d a m e n t a l e , dans le faux suppos, s u r lequel nous avons si j u s t e m e n t insist : on suppose faux de la prescience en D I E U , et l'on oublie qu'il n'y a en lui que la perfection de la science. Nous l'avons vu dj : tout le bien que n o u s faisons, c'est le bon D I E U qui le fait en nous et avec n o u s ; et nous autres, nous ne le faisons qu'en cooprant sa grce; nous ne le faisons que par lui, avec lui et en l u i . Au contraire, tout le mal que nous faisons, n o u s le faisons seul, n o n - s e u l e m e n t en dehors de l'action de D I E U , mais malgr, mais contre l'action de D I E U . D I E U nous voit et quand nous faisons le bien et q u a n d nous faisons le mal : mais quand n o u s faisons le bien, il voit ce qu'il fait et 11 fait ce qu'il voit; tandis que lorsque nous faisons le mal, il voit ce qu'il ne fait pas. Or, le salut t a n t purement et s i m p l e m e n t la consquence du bien, le b o n D I E U voit et fait le salut des b o n s ; il en est la cause efficiente et premire : la d a m n a t i o n tant p u r e m e n t et simplement la consquence du mal, le bon D I E U voit et ne fait pas la d a m n a t i o n des p c h e u r s ; eux seuls sont la cause et de leur pch et de leur d a m n a t i o n . Le rprouv est donc seul, absolument seul, r e s p o n sable de sa perte ; D I E U n ' a pour lui, c o m m e p o u r toutes

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ses cratures, que de la bont, et il ne lui fait que du b i e n ; il veut le sauver, d'une volont ternelle, d'une volont relle, d'une volont toute d ' a m o u r ; il lui donne sa g r c e ; il lui donne ce que seul il peut lui donner, le moyen d'arriver au bonheur du ciel. Saint Franois de Sales le fait c o m p r e n d r e par une comparaison curieuse : Le petit admirable poisson, dit-il, que l'on appelle remore ou arreste-nef, a bien le pouvoir d'arrester ou de n'arrester point le navire cinglant en haute m e r pleines voiles ; mais il n'a pas le pouvoir de le faire ni voguer, ni cingler ou surgir ; il peut e m p e s c h e r le mouvement, mais il ne le p e u t pas donner. Notre frauc-arbitre peut arrester et empescher le cours de l'inspiration; et quand le vent favorable de la grce cleste enlle les voiles de nostre esprit, il est en nostre libert de refuser nostre consentement, et empescher par ce moyen l'effet de la faveur du vent : mais quand nostre esprit cingle et fait heureusement sa navigation, ce n'est pas nous qui faisons venir le vent de l'inspiration, ni qui en remplissons nos voiles, ni qui donnons le m o u v e m e n t au navire de nostre c u r ; ainsi seulement nous recevons le v e n t qui vient du ciel, consentons son m o u v e m e n t , et laissons aller le navire sous le vent sans l'empescher par le remore de notre rsistance (i). donc nous prdestine la saintet et au Paradis, c'est--dire que, par le don g r a t u i t et primordial de sa grce, il nous donne ce avec quoi nous le connaissons,, l'aimons et le servons, ce avec quoi nous devenons saints; le rprouv, au contraire, en rsistant librement et spontanment la g r c e du salut, se prdestine lui-mme la d a m n a t i o n ; c'est--dire qu'il devient la cause premire
DIEU

(1) Trait de Vamour de DIEU, 1. IV. oh.

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et mme la cause unique de son m a l h e u r . Tout cela est trs simple. Le Sauveur est galement prsent aux deux larrons du Calvaire, il offre tous deux la grce de la foi et du r e p e n t i r : l'un accepte et se s a u v e ; l'autre refuse, et se perd. C'est l'histoire de tous les lus et de tous les rprouvs. En somme, ajoute le cher saint Franois de Sales, DIEU crie h a u t et clair nos oreilles : Ta perte vient de toy, Isral ! perditio tua ex te, Isral \ et en moy seul se .trouve ton secours (1) !

Avec quel dtachement de toutes choses les lus de DIEU doivent accomplir ici-bas leur plerinage.

Je sche d'ennui sur cette pauvre terre, disait u n j o u r le saint cur d'Ars ; mon me y est triste j u s q u ' la mort. , Mes oreilles n ' e n t e n d e n t que des choses pnibles et q u i me navrent le c u r . Un bon chrtien ne devrait pas pouvoir se souffrir sur la terre. Si u n petit enfant tait l, dans l'glise, et que sa mre ft la t r i b u n e , il l u i tendrait ses petites m a i n s , et s'il ne pouvait m o n t e r l'escalier qui y conduit, il se ferait aider et n ' a u r a i t de repos que lorsqu'il serait dans les bras de sa m r e . La terre n'est qu'un pont pour passer l'eau ; elle ne sert q u ' soutenir nos pieds. Il ne faut attendre le repos que q u a n d nous serons chez nous, dans la maison paternelle. C'est l'esprit de foi qui nous m a n q u e ; et par consquent la vivacit de l'esprance et de la confiance ; et par consquent encore l'efficacit de l'amour de D I E U , du dsir de la m o r t , de l'aspiration incessante au j o u r
(l)Ibid., liv. Il, ch. x.

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bienheureux de l'ternit. Nous ne croyons presque pas au Paradis ; n o u s y croyons en thorie, mais non en pratique. C'est dsolant ! Si u n Ange apparaissait au milieu d'une runion de chrtiens et leur p r o m i t de la p a r t de D I E U , qu'ils resteraient tout j a m a i s sur la terre, il n ' y en a peut-tre pas deux sur cent, s u r mille, qui ne d e m a n d a s s e n t pas mieux, qui n'en fussent enchants et q u i n e regardassent cet envoy du ciel c o m m e porteur de la meilleure des nouvelles. Et je parle ici de chrtiens pratiquants, de personnes pieuses. H l a s ! h l a s ! Quel d t a c h e m e n t de la terre ! et quelle aspiration jui ciel ! Et nous disons que nous aimons D I E U ! Et n o u s rptons tous les j o u r s : Notre Pre qui tes d a n s les cieux, que votre royaume nous a r r i v e ! P e n d a n t que nos lvres disent : que votre r o y a u m e nous a r r i v e , notre cur ne murmure-t-il pas secrtement : que votre royaume ne nous arrive pas, du m o i n s pas de sitt? Je le rpte : c'est la foi qui m a n q u e . Aussi, par u n travail de tous les instants, J S U S , notre chef cleste, ravive en nos pauvres curs la lumire de la foi pour ne pas nous laisser oublier que nous n'avons point ici de cit permanente ; mais que ?ious marchons vers une autre cit, qui n'est point faite de main d'homme, qui est ternelle, dans les cieux (1). Le bon D I E U nous attire lui comme le p c h e u r attire et soulve et arrache fangeuse le poisson qu'il tient au bout de sa ligne. L'hame on, c'est le saint Baptme ; et l'appt, c'est la misricorde divine, incarne en J S U S , prsente au Saint-Sacrement; c'est l'humanit adorable et adore, qui cache la divinit,
(1) Non enim habemus hic manentem civitatem, sed, futuram inquirimus. (Ad Ilcbr. , 14.) Domum non manufactam, temam in clis. (II ad Cor. v. 1.)

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etqui renferme la vie ternelle. La ligne du divin p c h e u r , c'est l'glise ; l'eau et la fange, c'est le m o n d e . Les poissons qui se laissent prendre, ce sont les lus. 0 mon Sauveur, prenez-moi, arrachez-moi au monde et moi-mme. Ayez piti de m a folie. Vous me dites dans les saintes critures : Je suis un tranger sur ta terre. Mais tous n ' o n t pas le droit de rpter cette parole. Ceux-l seuls le peuvent dire, qui ont r e n o n c aux jouissances de la terre et se sont dpouills de toute attache aux vanits, aux esprances de ce monde. Ceuxl seuls sont trangers sur la terre, qui peuvent dire : Notre vie est dans les deux ; qui ont pris p o u r l e u r partage le Seigneur et son a m o u r ; qui peuvent dire qu'illeur est pnible de d e m e u r e r si longtemps s u r la terre ; qui s'ennuient de la longueur du v o y a g e ; qui i r o n t pas peur de mourir, et pour q u i mourir, c'est aller NotreSeigneur. Voil des chrtiens qui sont v r a i m e n t trangers et plerins sur la terre ; ils sont les concitoyens des Saints, les familiers de D I E U (1), les prdestins la vie ternelle. Voil ce que tous il nous faut tre, avec la grce de DIEU. Dans les curs o l'amour du inonde disparat, l'amour du Christ s'ternise [2). Les lus de D I E U vivent ainsi sur la terre, tout dtachs, tout ternels d'avance. Le P. de Ravignan, ce saint et illustre Religieux, appelait habituellement le ciel son chez lui. Un j o u r qu'il tait triste et qu'on le voyait soupirer, u n a m i lui demanda ce qu'il avait: J ' a i le mal du pays, dit-il en souriant ; je voudrais tre chez n o u s . Bit, dans sa dernire maladie, quand on vint lui a n n o n c e r qu'il.fallait se prparer au dpart, il ne put s'empcher (i) S. Amb., in Psai. CXVIII, ser. m, 31. (2)Ineocui mundus dficit, Christus ternus est. {IcL in Luc. lib. x, 8.)

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de s'crier, e n j o i g n a n t les mains et en levant les yeux an ciel avec une indicible expression de b o n h e u r : Ah, tant mieux ! tant m i e u x ! Un autre saint h o m m e , simple laque et notaire de sou tat, nomm Pierre Moreau, salua, avec les mmes transports de foi, d'esprance et d'amour, la nouvelle de sa m o r t prochaine. Enfin, le voici d o n c arriv, ce jour auquel j ' a i aspir toute ma vie ! s'cria-t-il en p l e u r a n t O merci, mon D I E U , merci ! Je vous salue, beau jour de l'ternit, qui allez succder t a n t de m i s r e s ! Je vous salue, Pre, Fils et Saint-Esprit, m o n Crateur, que je vais voir face face, et pendant t o u t e l'ternit ! Je vous salue, J S U S , m o n S a u v e u r ! Je vais vous voir et vous possder dans votre gloire, aprs avoir c r u en vous sur la terre et vous avoir possd par la g r c e , sous les voiles de l'Eucharistie! Je vous salue, Sainte-Vierge, m a Mre et m a Reine! Je voue salue, Saints et Saintes du ciel, saints Anges, mes frres! Venez m o i , car je vais vous ! . Tout rcemment, le 12 avril 1866, m o u r a i t Paris un p a u v r e commissionnaire, l'humble et pieux Jean Ricoux, qui, pendant prs de quatorze a n s , avait pass toutes ses n u i t s en adoration devant le Saint-Sacrement, difiant tout le monde par sa charit et par sa ferveur. Sur son lit de mort, il rptait, tout absorb en D I E U : Cieux, ouvrez-vous! Cieux, ouvrez-vous! Notre incomparable saint Franois de Sales n'aspirait q u ' D I E U et au ciel. Tout ce qui n'est pas D I E U ne m'est rien , disaitril souvent. A m e s u r e que ces annes prissables passent, je me prpare aux ternelles. Je sens m o n esprit tendant plus p u r e m e n t que j a m a i s D I E U et l'ternit. Nous allons au ciel, et bientt toute la terre sera sous nos pieds.

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Quelques mois a v a n t sa b i e n h e u r e u s e mort, ses deux frres le voyant un j o u r tout pensif, lui d e m a n d r e n t s'il tait triste. Non, rpondit-il doucement, j e ne suis n u l l e ment triste ; mais je suis aux coutes pour entendre quand l'heure du dpart sonnera. Il dit e n c o r e : Vraiment* il me semble, par la grce de D I E U , que j e ne tiens plus la terre que du bout du pied ; car l'autre est dj lev en l'air p o u r partir. Je vous laisse la place, vous autres, qui tes encore de ce m o n d e ; p o u r moi, j e n'en suis plus, j e m ' e n vais mon Pre qui est a u x cieux. Et nous aussi, nous y allons, et nous n'allons q u e l. Tout le reste n'est rien. Nous sommes des voyageurs, qui, emports par un train rapide, allons de l'exil d a n s la patrie ; les uns descendent a u x premires stations ; les autres, a u x stations intermdiaires ; d'autres, u n bien petit nombre, aux dernires stations : c'est le voyage de la vie ; il passe vite, et, une fois qu'il est achev, il i m porte peu qu'il ait d u r quelques heures de plus ou de moins. Oui, nous allons chez nous ; chaque j o u r est u n e tape qui nous rapproche de notre bon D I E U , de la maison paternelle, du repos, du b o n h e u r . Nous allons JsusGHRIST et nous y allons par J S U S - C H R I S T ; n o u s allons JSUS-CHRIST, d a n s l'glise que conduit J S U S - C H R I S T . L'Esprit-Saint n o u s e n t r a i n e ; les Saints nous a p p e l l e n t ; notre Mre, la Sainte-Vierge, nous attend. Pour l'amour (le D I E U , ne nous attachons pas au w a g o n qui nous t r a n s porte, quelque confortable qu'il puisse tre ; et supportons, sans n o u s plaindre, la fatigue et l'ennui de la route, en pensant l'arrive, en ne p e n s a n t qu' l'arrive. Oh certes! la joie de l'arrive nous fera oublier mille fois toutes les peines du voyage.

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QUEL RELIGIEUX RESPECT MRITE UN PRDESTIN, DE LA PART DE TOUTES LES CRATURES.

Personne ne peut, moins d'une rvlation formelle, savoir avec certitude s'il est du n o m b r e des lus (1); nanmoins nous pouvons, sans a u c u n e prsomption, regarder c o m m e prdestins la p l u p a r t des chrtiens pratiquants, avec lesquels n o u s vivons. Il y en a, en effet, bien peu qui m e u r e n t dans l'impnitence ; or, pour tre sauv t e r n e l l e m e n t et p a r consquent pour tre du nombre des prdestins, il suffit, aprs tout, d'tre trouv en tat de grce au m o m e n t dcisif de la mort. Il est vrai, on n'est pas u n saint; il est vrai, on s'arrte, et pour longtemps peut-tre, la redoutable station du Purgatoire ; mais enfin on est sauv, on arrive tt ou tard au pays des lus. Gela est encore plus vrai des C o m m u n a u t s religieuses. Malgr leurs ngligences et leurs misres, la plupart des personnes qui ont tout quitt p o u r se consacrer au bon D I E U , obtiendront la vie ternelle (2). Les Frres, les Soeurs de nos diffrentes C o m m u n a u t s religieuses, surtout de nos C o m m u n a u t s contemplatives, peuvent donc se dire presqu'k coup sur : Nous vivons prdestins au milieu de prdestins ; ces chers Frres, ces chres Surs' avec qui nous servons D I E U , avec qui nous faisons le voyage de la vie, sont des m e s prdestines la bati(1) Nescithomo utrum amore an odiodignus sit. (Ecoles). (2) Et omnis qui reliquerit dornum, vel f'ratres, aut srores, aut' patrem,aut matrem, aut uxorem, aut filios, aut agros, propter nomen meum, centuplum accipiet, et vitam ternam possidebit. (Matth. xix, 29).

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iude et la gloire ternelle en J S U S - C H R I S T , Quel r e s pect mutuel, quel a m o u r cette pense d esprance doit nous donner les uns pour les autres ! Que serait-ce si, au lieu d'tre u n simple espoir, cette vue de foi tait u n e certitude a b s o l u e ? Si, par exemple, Notn--Seigneur nous rvlait c e r t a i n e m e n t que tel ou tel de nos amis, de nos connaissances, est un prdestin : D I E U ! ne le traiterions-nous point, par anticipation, comme une relique, ft-il le plus petit, le d e r n i e r des pauvres? < Quel chrtien pourrait-on trouver, dit le P. x Louis de Grenade, qui, connaissant par rvlation divine, quelque pauvre m e n d i a n t prdestin cette gloire, n e se courbt p o u r baiser la terre que ses pieds a u r a i e n t foule; ne courut aprs lui pour se prosterner ses genoux et le fliciter mille fois? Qui est-ce qui ne s'crierait : O b i e n h e u r e u x ! est-il possible que vous soyez de cette b i e n h e u r e u s e troupe des lus? Est-il possible que vous soyez prdestin u n j o u r p o u r v o i r notre g r a n d DIEU dans sa beaut m m e ? Que vous soyez prdestin pour tre c o m p a g n o n et frre de tous les l u s ? Vous devez donc tre m i s entre les c u r s des A n g e s ? Vous devez jouir de cette h a r m o n i e cleste? Vous verrez donc le visage resplendissant de J S U S - C H R I S T et celui de sa .sainte Mre? O j o u r h e u r e u x d a n s lequel vous avez pris naissance! Mais beaucoup plus h e u r e u x celui de votre mort, puisque ce ne sera qu'un passage pour vivre ternellement! Bni soit le pain que vous mangez, et bnie la terre sur laquelle vous passez, puisqu'elle porte en vous un trsor i n c o m p a r a b l e ! Mais beaucoup plus h e u reux les travaux que vous endurez et les ncessits que vous souffrez, puisqu'elles vous o u v r e n t le c h e m i n p o u r vous aller dlasser d a n s l'ternit. Si un P r i n c e , qui serait destin la succession d ' u n
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g r a n d royaume, passait par u n e ville, tout le monde ne sortirait-il pas p o u r le voir? On a d m i r e r a i t sans doute la bonne fortune q u i serait arrive ce j e u n e h o m m e ds sa naissance, d'tre venu au m o n d e p o u r succder a un si g r a n d tat. Combien y aurait il plus de sujet d'admirer le bonheur d'un h o m m e qui serait choisi ds sa naissance, et sans q u ' a u c u n mrite eut prcd, n o n pour tre roi temporel sur la terre, mais pour r g n e r ternellem e n t dans les cieux (l) \ Cette pense de l'lection probable des chrtiens avec q u i nous conversons chaque j o u r , est e x t r m e m e n t fconde en sentiments de foi, de c h a r i t mutuelle, de bien-, veillance, de support et de respect du prochaiu. Elle est trs-puissante pour s u r n a t u r a l i s e r nos relations quotidiennes avec nos frres, et pour nous e m p c h e r de faire, la manire des m o n d a i n s , acception de personnes. Qu'importe, en effet, que l'on soit p a u v r e ou riche, si Ton est u n Elu? Qu'importe que Ton soit u n m e n d i a n t ou un Prince, que l'on soit docte ou ignorant, clbre ou inc o n n u du m o n d e ? . L e s n u a n c e s du temps s e flacon t de-" v a n t l'innarrable lumire de l ' t e r n i t : et la noblesse, la richesse, la gloire du prdestin, p r i m e n t et clipsent toutes les petites g r a n d e u r s de la terre. La possibilit de la prdestination do tel ou tel pc h e u r , m m e trs scandaleux aujourd'hui, doit galement nous e m p c h e r de j u g e r et de c o n d a m n e r , non le pch qui est trs c e r t a i n e m e n t condamnable, mais le pcheur qui sera peut-tre un g r a n d Saint, plus haut plac que nous dans les splendeurs du Paradis. Qui et c o n d a m n et mpris absolument le fils de sainte Moni- ' q u e d u r a n t ses g a r e m e n t s , et c o n d a m n celui que DIEU
(i.) Le Guide des pcheurs, 1. I, chap. vi.

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se prparait absoudre, et mpris le trs glorieux, le trs excellent, le trs saint Augustin, le Docteur i m m o r tel de la grce et de l'amour. Qui et c o n d a m n e absolument le bon larron p e n d a n t qu'il blasphmait encore J S U S - C I I R I S T , ou bien la pauvre Madeleine a v a n t sa c o n version, se serait totalement tromp. P r e n o n s garde de nous tromper de la s o r t e ; tout e n r p r o u v a n t nergiquement et le mal et ceux qui font le m a l , esprons contre l'esprance et ne sparons j a m a i s la charit de la vrit. Qui et j a m a i s pu penser que le j e u n e pharisien Saul, cet e x t e r m i n a t e u r furieux des p r e m i e r s chrtiens, deviendrait u n j o u r le g r a n d Apotre des n a t i o n s le vase d'lection (l), que J S U S s'tait choisi entre tous ! Dans l'espoir trs fond et infiniment probable de la prdestination des bons qui nous entourent, et dans l'espoir de la prdestination possible des pauvres pcheurs, tenons-nous trs, unis au sacr Cur de J S U S , source intarissable de la grce de notre prdestination tous. Unissons-nous sa sainte charit envers les bons, envers les m a u v a i s ; unissons-nous aux sentiments ineffables qu'il a et qu'il a u r a ternellement pour tous ses lus : ceux de nos frres en qui nous avons le b o n h e u r de dcouvrir des signes de prdestination, entourons-les de nos respects, de notre dvotion et d'une sorte de culte. Travaillons tous avec a r d e u r , c o m m e nous l'ordonne l'Aiptre saint Pierre, travaillons tous rendre certaine notre vocation et lection par nos bonnes muvres (2), c'est--dire par une vie toute de foi, u n e vie v r a i m e n t digne du saint baptme : par l'assiduit A la prire et l'union i n trieure ; par l'usage trs-saint des s a c r e m e n t s du salut;
(1) Vas clectionis est mihi iste. (Act. ix, 15). (2) Fratres, magis satagite, ut per bona opra cortam vestram vocationem et electionem faciatis. (IlPetr. i, 10).

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par la pit envers la Sainte-Vierge ; par l'amour de l'glise et de toul ce qu'aime l'Eglise; par l'accomplissement fidle de tous nos devoirs d'tat et par la charit envers tous. Respectons-nous n o u s - m m e s en vue de notre destine ternelle ; respectons notre corps, respectons notre cur, respectons notre esprit et notre conscience. 0 J S U S ! tout cela est vous, vous seul, p o u r le temps et pour l'ternit.

D u Froment des lus.

Au Saint-Sacrement, J S U S est le froment des lus et le vin qui fait germer les vierges (1) ; les vierges, ces-dire les mes chastes et belles, que le lloi cleste daigne aimer, qui il daigne s'unir par l'Esprit de grce, qui lui rendent a m o u r pour a m o u r , r p o n d a n t son appel. Le Fils ternel de D I E U et de M A R I E a cr le froment et la vigne en vue de son Eucharistie : le from e n t qui donne le pain, la vigne qui donne le vin, alimentation fondamentale de l'homme terrestre. Le pain de l'homme cleste, le pain du prdestin la vie ternelle, est le Pain vivant descendu des deux, le Corps du Christ qui donne la vie au monde (2). Le vin des lus, c'est le Sang du Seigneur, le Sang de la vraie vigne plante p a r l'amour du Pre cleste, d'abord d a n s la terre vierge et immacule de M A R I E , puis dans la t e r r e sanctifie et fconde de l'glise.
(1) Frumentum electorum et vinum germinans virgines. (Zach. X , 17.) (2) EgosumPanis vivus qni deeselo descendi... Panisquem ego dabo, caro mea est pro mundi vita. (Ev. Joan, vi.)

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Pour comprendre les divines excellences du s a c r e m e n t d'amour qui n o u r r i t ici-bas les lus, il faudrait tre n o n pas un Ange ni u n A r c h a n g e , n o n pas un Chrubin ou un Sraphin, n o n pas m m e la Vierge, Reine des cieux, mais J S U S l u i - m m e , le D I E U de l'Eucharistie. Les Saints en ont bgay les louanges d u r a n t leur passage s u r la terre. Nous a u t r e s , p a u v r e s gens, n o u s n'en c o m p r e n o n s pour ainsi dire rien. Oh ! qui p o u r r a donc nous aider concevoir un peu, seulement u n peu, les innarrables trsors que n o u s possdons dans notre Eucharistie ? C'est la Bienheureuse Angle de Foligno qui va nous le dire dans u n l a n g a g e qui n'est point de la terre. Dj nous avons eu la joie de nous mettre a. son cole p o u r pntrer dans les splendides profondeurs du mystre de JSUS en n o u s . Voici ce que lui e n s e i g n a sur l'adorable Communion l'ternel Prdestin, qui vivait en elle, -parlait en elle et lui a p p r e n a i t ce qu'elle devait dire a u x autres. Parlons u n m o m e n t du s a c r e m e n t de l'amour, disait sainte Angle ses chers disciples, parlons de l'Eucharistie : C'est lui q u i provoque d a n s 1 a m e la prire a r d e n t e ; c'est lui qui rveille la vertu d'imptration, et la puissance d'arracher D I E U . C est lui qui creuse l'abme de l ' h u m i lit; c'est lui a l l u m e les flammes de l'amour. J ' a i , non la pense vague, m a i s la certitude absolue, que si une m e voyait et contemplait q u e l q u ' u n e des splendeurs i n t i m e s du sacrement de l'autel, elle prendrait feu, car elle v e r r a i t l'Amour divin. Nila crainte, ni l'intrt ne Ta institu ; il est l'acte d'une force dont j e ne sais pas le n o m , moins que ce ne soit un a m o u r sans mesure. J S U S - C H R I S T Ta institu, parce que son a m o u r dpasse les paroles. Comme ses

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entrailles criaient vers nous, il s'est jet l toul entier et pour toujours, jusqu' la consommation des sicles. Ce n'est pas seulement en mmoire de sa m o r t qu'il institua l'Eucharistie ; n o n . c'est pour rester tout entier avec nous, tout entier et pour toujours. Je crois, en vrit, qu'il n'y a pas u n e me au m o n d e qui, si elle pesait cet amour, ne ft pas attire et transforme en lui. Le Corps et le Sang do Christ poursuit dans ses lus, aprs la c o m m u n i o n , la g r a n d e n o u v e a u t , et accomplit l'inconnu. a L a m e , qui est la forme du corps, jouit du D I E U incr dans le D I E U fait h o m m e . 0 J S U S - C H R I S T crateur! J S U S - C H R I S T crature ! vrai D I E U et vrai h o m m e ! vraie Chair ! vrai Sang ! v r a i s m e m b r e s d'un vraicorps ! u n i o n ineffable ! r e n c o n t r e d'immensits ! Seigneur Adona ! je vais de votre h u m a n i t votre divinit, de votre divinit votre h u m a n i t ; je vais et je reviens. L'me, dans sa contemplation, r e n c o n t r e la divinit ineffable, qui porte en soi les trsors de richesse et de science. O trsors imprissables ! divinit ! c'est en toi que je puise les dlices n o u r r i s a n t e s , et tout ce que je dis, et tout ce que j e ne peux pas dire ! Je yois l'me trs prcieuse de J S U S , avec toutes les v e r t u s , tous les dons du Saint-Esprit et l'oblation trs sainte, trs sainte et sans tache. Je vois ce Corps, le prix de notre rdemption ; je vois le Sang o je puise le salut et la vie, et puis j e vois ce que j e n e p e u x pas dire. Voici v r a i m e n t , sous ces voiles, Celui qu'adorent les Dominations, devant qui t r e m b l e n t les Esprits et les Puissances redoutables ! Oh ! si nos y e u x s'ouvraient comme leurs y e u x , quels prodiges feraient en n o u s , aux approches du mystre, le respect et l'humilit 1 O est-il,

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o est-il, celui qui pourrait g a r d e r son orgueil s'il Contemplait ce que je contemple, et n'tre pas terrass dans son c u r et dans son corps ? Ce sacrement possde une vertu de sublimit qui lve l'me v e r s les choses du ciel. La Trinit l'a institu pour se r a t t a c h e r ce qu'elle a i m e , pour a r r a c h e r l'me elle-mme et l'emporter D I E U , pour l'enlever a u x cratures, pour l'unir l'essence incre, p o u r la faire mourir aux choses du pch et vivre selon l'Esprit d a n s la sphre des choses divines. Sa bont infinie et sainte l'a institu pour unir, p o u r incorporer D I E U l'homme l'homme D I E U ; pour que r c i p r o q u e m e n t l'un et l'autre se donnent l'hospitalit, pour qu'ils se portent l'un et Vautre, et que notre faiblesse ait ce qu'il faut pour la gurir. Si vous suivez par le regard d'une c o n t e m p l a t i o n profonde ce m o u v e m e n t du Seigneur, qui s'incline du haut des cieux, et vient vous p r e n d r e par la m a i n p o u r vous sauver de l'ennui terrestre, il vous sera difficile de ne pas tre e n t r a n e par lui. Ce sacrement est d'une valeur s u p r m e : il est le don des dons et la grce des grces. Quand le D I E U t o u t puissant et ternel vient n o u s avec toute la perfection de l'humanit trois fois sainte et de la divinit, il n e v i e n t pas les mains vides. P o u r v u que vous ayez fait l'preuve que demande l'Aptre, et que vous ne soyez pas d a n s l'intention de pcher, il vous fait remise des peines temporelles, vous fortifie contre les tentations, restreint la puissance de vos e n n e m i s , et a u g m e n t e vos mrites. C'est pourquoi je vous r e c o m m a n d e la fois, d a n s la rception du s a c r e m e n t de l'autel, la frquence et le respect. Saint A u g u s t i n dit quelque part, il est vrai : Quant la c o m m u n i o n quotidienne, j e n e la blme n i

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

ne la loue. Mais l u i - m m e dit ailleurs : Vivez de faon c o m m u n i e r tous les j o u r s . Quelle tait donc sa pense quand il a dit la premire parole ? Voyan que dans l'glise les bons sont mls aux m a u v a i s , il n'a pas blm la c o m m u n i o n quotidienne, d a n s la crainte d'en carter ls bons ; et s'il a dit qu'il ne la louait pas, c'tait uniq u e m e n t dans la crainte d'autoriser les m a u v a i s . Il est impossible de m e s u r e r l'ocan de grces qu'apporte avec elle une seule c o m m u n i o n , si l'homme n'oppose pas de rsistance. O souverain Bien ! Bien non considr, n o n connu, non aim, trouv par ceux-l seuls qui d o n n e n t tout pour avoir t o u t ! O m o n D I E U ! si l ' h o m m e regarde la bouche de p a i n qu'il va m a n g e r , c o m m e n t fait-il pour ne pns considrer, d a n s le plus profond recueillement de son ame et de son corps, cet ternel, cet Infini, qui va devenir pour lui, suivant ses dispositions intimes, ou la mort, ou la vie ? Si vous ne m a n g e z pas la chair du Fils de l'homme, si vous ne buvez pas son sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Oh ! approchez donc d'un tel Bien et d ' u n e telle table' avec un g r a n d t r e m b l e m e n t resplendissant d'amour ! Allez dans votre b l a n c h e u r , allez d a n s votre splendeur! car vous allez au D I E U de toute beaut, au D I E U de gloire, qui est la saintet par excellence, la flicit, la batitude et la sublimit, la noblesse, l'ternelle joie de l'amour sans mensonge : allez d o n n e r et recevoir l'hospitalit trois fois sainte ; allez, d a n s la b l a n c h e u r de votre puret, pour tre purifi ; allez, d a n s la force de votre vie, pour tre vivifi ; allez, dans l'clat de votre justice, pour tre justifi ; portez l'autel l'intimit de l'union divine pour recevoir l'unit plus intime, pour tre incorpor Celui qui vous attend.

NOS GRANDEURS EN JESUS-

II.

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0 D I E U incr, et d o u c e m e n t i n c a r n ! l ' h o m m e a mang votre chair, il a bu votre Sang : qu'il ne fasse plus qu'un, avec vous d a n s les sicles des sicles ! Amen (1). Tel est le froment des lus ; tel est le Pain des prdestins. Que n est-il, c o m m e d a n s les t e m p s apostoliques, le pain quotidien de tous les chrtiens ! Le Saint dont JSUS se servira p o u r oprer ce retour, sera le plus g r a n d bienfaiteur que l'glise ait vu se lever d a n s son sein depuis de longs sicles. Tout est dans la c o m m u n i o n ; tout sort de la c o m m u n i o n , c o m m e d'une source de vie et de force et d'incalculable fcondit. La c o m m u n i o n quotidienne, a c c o m p a g n e de l'oraison, est la c o m m u nion idale, telle que J S U S la dsire, telle que la SainteVierge et la sainte glise voudraient la voir pratique partout et par tous, telle que les Aptres l'avaient p r e s crite , telle que l'avaient comprise les gnrations hroques de nos a n c i e n s m a r t y r s . Pieux lecteur, tachez de recevoir c h a q u e j o u r le Pain des lus, le Pain qui fait les lus, et d'alimenter ainsi chaque j o u r la grce de votre lection. Recevez-le chaque jour, afin que chaque j o u r il vous profite ; mais vivez de telle sorte que vous soyez en tat de le recevoir chaque jour. Ce n'est pas moi qui parle ainsi ; ce sont les Saints : c'est saint T h o m a s , c'est saint Augustin, c'est saint Ambroise ; c'est la Tradition des Pres ; c'est le Concile de Trente ; c'est l'glise, et le Saint-Esprit d a n s l'glise. La c o m m u n i o n quotidienne dpose en nous des
(i) Le livre des visions et instructions de la Bienheureuse Aftgle de Foligno, Iraduil par E. Heglo ; LXVII. Cette nouvelle traduction

est un vritable chef-d'uvre, et un immense service rendu au monde des mes. Le livre de sainte Angle est un trsor que Ton ne saurait trop recommander aux enfants de DIEU.

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

couches de force, de calme, de puret, de vie surnaturelle ; ce sont nos ascensions vers D I E U du fond de cette valle de larmes ; c'est la terre surnaturelle o germent plus fortement et nos bonnes u v r e s et l'amour qui les fconde.

Dans une troisime et dernire partie, s'il plat au bon D I E U , nous t e r m i n e r o n s l'tude de nos g r a n d e u r s en J S U S . Dans la premire partie, nous avons contempl les cinq p r i n c i p a u x tats ou g r a n d e u r s de J S U S par rapport son Pre cleste, et nous avons essay de comprendre u n peu c o m m e n t , par sa sainte grce, NotreSeigneur daignait nous difier en lui, faire do nous des Fils de D I E U et des Dieux, des Christs, des Saints, des Adorateurs et des Religieux de la divine majest- Dans la seconde partie, qui est celle-ci, nous v e n o n s d'tudier les tats et g r a n d e u r s cle J S U S par rapport a u x cratures, mais au point de vue du m y s t r e de l'Incarnation, plutt qu'au point de vue du m y s t r e de la Chute et de la Rdemption ; dans leurs rapports avec J S U S - C H R I S T , Roi et Seigneur, plutt que d a n s leurs rapports avec J S U S - C H R I S T , Rdempteur et Victime ; et nous avons vu c o m m e n t J S U S faisait de nous, en lui, les fils de la Sainte - V i e r g e , sa Mre, la p r e m i r e de toutes les cratures ; des m e m b r e s et des enfants de son glise ; les Rois et les Seigneurs de la cration ; des enfants de Lumire ; des Justes et des Sages ; enfin, des prdestins et des lus. II nous reste voir dans la troisime partie, comment, en Notre-Seigneur, nous devenons forts et victorieux,

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

II.

299

libres, juges du m o n d e et des pcheurs, sauveurs et consolateurs de nos frres, victimes de pnitence et d'amour. Priez, de grce, trs cher lecteur, pour que Jsus bnisse et fconde c h a c u n e de ces pages. c Au n o m de < son amour, je demande chaque personne qui lira ce livre un Ave Maria, afin qu'elle m'aide sortir du P u r gatoire, et haie le m o m e n t o je jouirai de la vue de J S U S - C H R I S T , notre Seigneur, qui vit et rgne avec son Pre et le Saint-Esprit d a n s les siles des sicles. Ainsi
30it-il (1) !

(i) Sainte Thrse ; Avant-propos du Livre des

fondations.

SEPTIME

TRAIT

nos

Grandeurs

en

Jsus

TROISIME PARTIE

INTRODUCTION

Rsum de la question.

Dans le psaume L V I , le Prophte royal chante J S U S CHRIST, son Seigneur et son Fils, et lui dit : Lve-toi, ma gloire! Lve-toi, ma lyre et ma cithare (1) ! Saint Augustin, i n t e r p r t a n t ces trois paroles, m o n t r e d'abord comment J S U S est notre gloire ; puis, c o m m e n t il est notre lyre; puis enfin, notre c i t h a r e . Dans ses tats divins, J S U S est la gloire de D I E U a u d e hors et la gloire de lous ceux q u i le reoivent, qui s'unissent lui, q u i n e font plus q u ' u n avec lui ; il est la gloire de tous ceux q u i , p a r lui et en lui, deviennent vritablement fils de D I E U , sont, ds ce monde, difis en quelque sorte par la grce, reoivent l'onction du Saint-Esprit et sont consacrs D I E U c o m m e ees Christs ; il est la gloire des chrtiens q u i e n t r e n t en participation de la saintet (1J Exurge, gloria mea; exurge, psalterium et cithara.

302

LA PIETE ET LA VIE

INTERIEURE

du Saint des Saints, de son sacerdoce, royal et de sa religion envers la saintet divine. Lve-toi. ma gloire ! Levez-vous, m o n J S U S ! et vivez en moi tous ces glorieux titres. Dans la premire partie do notre tude, n o u s avons tch de pntrer quelque peu ce mystre des gloires de J S U S , en lui-mme d'abord, puis en nous. Lve-toi, ma lyrel dit ensuite le Prophte, en notre nom tous. La lyre, selon saint Augustin, c'est le Christ contempl,- non c o m m e Rdempteur et Victime, mais comme Seigneur, en son I n c a r n a t i o n . Nous avons tch, dans la seconde partie, de tirer de cette lyre divine quelques-unes de ses mlodies; n o u s avons touch les sept cordes qui nous ont paru devoir r e n d r e les sons les plus suaves, les plus forts, les plus p n t r a n t s : la premire corde a raisonn et a dit notre esprit et notre cur, qu'en J S U S , chef et vie de l'Eglise, nous tions membres de l'glise; la troisime, que, d a n s le Roi de gloire, dans le Seigneur J S U S , nous tions les Rois et les Seigneurs de la cration. La q u a t r i m e corde de la lyre de D I E U nous a fait entendre qu'en J S U S , Lumire de vie, nous devenions enfants de lumire ; la c i n q u i m e et la sixime, qu'en J S U S , la Justice et la Sagesse incarnes, nous tions et les vrais justes et les vrais Sages de la t e r r e ; la septime enfin nous a fait e n t e n d r e cette douce et consolante vrit : en J S U S , Chef des lus et des Prdestines, nous sommes les Elus de D I E U , prdestins par son amour la vie ternelle. Tels ont t p o u r nous les sons de la lyre. Quant la cithare, saint A u g u s t i n nous dit qu'il faut y voir J S U S dans les tats douloureux o l'ont rduit les anantissements de la Rdemption. Lve-toi, 6 ma citharel Levez-vous, m o n bien-aim Sauveur ! et faites-moi c o m p r e n d r e , a u t a n t du moins q u e cela est utile vos

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

III.

SOS

misricordieux desseins sur moi, vos tals et vos g r a n deurs comme R d e m p t e u r et c o m m e Victime. A l'cole del'tsprit-Saint, qui a inspir vos Prophtes, vos Aptres, vos Saints et vos Docteurs, nous allons essayer maintenant de toucher Tune aprs l'autre les cordes sacres de notre divine cithare, et d ' a p p r e n d r e c o m m e n t , en J S U S crucifi, nous sommes forts et victorieux, libres, juges de Satan et du m o n d e , sauveurs et cordempteurs de nos frres, vritables consolateurs des misres h u m a i n e s ; enfin, comment, en J S U S crucifi, nous s o m m e s des victimes toujours prtes nous sacrifier pour la gloire de DIEU, pour le salut et pour le b o n h e u r de nos frres.

Allons JSUS pour connatre JSUS.

A ce troisime point de vue. si i m p o r t a n t et si pratique, apprenons connatre J S U S - C H R I S T , dit saint J r m e ; coutons-le; allons lui et la nuit et le j o u r ; d e m e u rons suspendus ses lvres, et recueillons sa parole. C'est J S U S - C H R I S T qui nous parle ; et 1er, paroles qu'il profre sont les oracles du Saint-Esprit. Sans doute DIKTT a plac dans son glise d'abord les Aptres, puis les Prophtes, puis les Docteurs, mais nous n'en devons pas moins esprer que J S U S l u i - m m e daignera parfois nous parler du fond de notre me et nous enseigner intrieurement par lui-mme, sans recourir a u c u n i n t e r m diaire. Seulement, ne soyons pas esclaves du p c h ; que notre corps d e m e u r e libre et p u r ; e t l a S a g e s s e descendra et demeurera en nous (1),
(1) Curramus ad eu m riiebus ac noctibus, ad os cjus et ad eloquiutn pendeamus. Christus nobis loquitur : Spirilus Sancti sunt verba qu promit. Statuit enim D E U S in Ecolesia primum Apostolos, secundo Prophetas, tertio doctores. Sed neo il]ud est des-

804

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Elle se donnera, elle se manifestera nous d ' a u t a n t plus magnifiquement que nous l'aimerons d a v a n t a g e . L'amour, qui tend l'union, rapproche le j-Ius possible celui qui aime et celui qui est a i m . Selon saint Denys l'Aropagite, il les unit si bien qu'il les transforme l'un dans l'autre. Plus un chrtien aime J S U S , plus J S U S se rvle lui rellement, dlicatement, pleinement. Il est reconnu que l'amour le plus fervent voit le plus profondment et discerne le plus dlicatement les choses de D I E U ; et ds lors c'est lui qu'est accorde la connaissance la plus lumineuse des'mystres de J S U S - C H R I S T , la grandeur de l'amour se m e s u r e le degr des manifestations divines ( 1 ) . Ainsi parle saint Bonaventure avec Hugues et Richard de Saint-Victor. Une fois donne la sauvegarde tutlaire de renseignem e n t de l'Eglise et de la saine thologie, l'amour de Jsus est le matre des matres, et son Sacr-Cur est u n e source intarissable de lumires vivifiantes, de divines manifestations. Mais ne nous taisons pas illusion : l'poux cleste exige beaucoup des mes qu'il aime et qui se sont donnes lui. Par les affections, mme les plus lgitimes, nous mettons facilement un voile entre lui et nous. Ds lors,
perandum, quocl aliquando ipse m mentibus nostri s Chri&tus loquatur, et per semetipsum nos doceat, et organurn oris non qurat alieni : tantum non si m us subditi peccato ; nec corpus nostrum delieta po^sideant, et ingredietur in illud Sapientia. (In Ep. ad Eph. IV, 0.) (1) Charitas appropinquare facit amato, quantum potest, ut etiam transformet amantem in araatum, secundum Dionysium; quanto ergo propinquius est amans amato, tanto verius, subtilius, et perfeotius sibi revelatur amutum. Constat, ut qui ardenlius diiigunt, prot'undius conspiciant et subtilius discernant : et quia mngis profunde prospiciunt, procul dubio evidenti us cognoscunL. Ex magnitudine dilectionis pendet modus divina? revelationis. (S. Bonav., de Quinto itin. astern., dist. I,)

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I I .

305

il se drobe aux regards de notre me ; n o u s perdons la facult de le voir, de le sentir, de l'entendre et de pouvoir parler de lui d'une m a n i r e vivante. Il est vident p o u r moi, m'crivait nagure u n e de ces mes dlicates et p r i vilgies, inities aux secrets du Sacr-Cur; il est vident pour moi que toute affection, quelque p u r e , quelque sainte qu'elle soit, occupe trop, ds qu'elle proccupe. Il s'en lve'comme une vapeur qui voile le bon D I E U en nous, et devient notre m e une sorte de glu qui R E M pche de m o n t e r . Quoi de plus lgitime et de plus excellent que d'aimer, d a i m e r de tout sou c u r , u n e m r e , un enfant, u n frre, une sur, u n a m i ? et, si nous n e gtions tout, quoi de plus selon le cur de D I E U ? Mais nous retournons toujours contre Notre-Seigneur les dons qu'il nous fait. Rien ne doit passer avant Notre-Seigneur, qui est en nous le rgne de D I E U et sa justice. Sans doute, il n'exige pas de tous une si exacte puret ni un a m o u r si dlicat ; mais, en moi, il me fait sentir que c'est ce prix seulement qu'il r g n e r a compltement, que j e l'aimerai d i g n e ment et qu'il se manifestera m o n m e , Sainte Thrse dit quelque p a r t que, p o u r tre sauves, certaines m e s ont besoin de perfection. C'est ce compte-l que m o n JSUS me d e m a n d e : tout le reste ne lui suffit pas. C'est l, Seigneur J S U S , ce qui nous fait la fois trembler et esprer : t r e m b l e r ; car, en ralit, que sommes-nous, sinon de trs p a u v r e s et de trs i n d i g n e s pcheurs? Esprer ; car, malgr notre indignit, nous v o u s aimons, nous voulons vous aimer trs rellement, trs parfaitement, de tout notre cur, de tout notre esprit, de toute notre me, de toutes nos forces. Permettez-moi, o mon doux Soigneur, de dire ici a u x pieux fidles qui liront ces pages, ce que disait jadis ses
xiv

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

frres votre g r a n d serviteur, l'humble et anglique saint Bernard : A vous, m e s frres bien-aims, il faut uno autre n o u r r i t u r e qu'aux chrtiens ordinaires, ou du moins il vous la faut apprter d'une a u t r e m a n i r e . A eux, c o m m e dit l'Aptre, ou prsente le lait des commenants, et non la n o u r r i t u r e des forts ; mais ici nous parlons tk la Sagesse au. milieu des parfaits; car j ' a i la douce confiance que vous tes de ce n o m b r e . Prparez-vous donc recevoir, n o n plus le lait, mais le pain. Mais qui vous le r o m p r a , ce pain sacr de la doctrine? A coup sur ce n'est pas moi qui en aurais la tmrit. Tournez-vous vers moi, mais la condition de ne rien attendre de moi-mme ; car moi aussi j e suis de ceux qui ont faim et qui a t t e n d e n t ; moi aussi, je m e n d i e avec vous le pain de m o n me, l'aliment spirituel. Pauvre et indigent, je frappe la porte de Celui qui ouvre, afin qu'elle* me fasse pntrer j u s q u e d a n s les profondeurs de son mystre. C'est donc vers vous, Seigneur, que tous, nous tournons nos regards et nos esprances ! Vos petits enfants vous d e m a n d e n t leur pain, et il n'y a p e r s o n n e pour le leur rompre. Mais ils c o m p t e n t s u r votre douce bont. 0 trs misricordieux J S U S , venez, venez r o m p r e votre pain vos enfants affams; si vous le voulez, rompez-le par mes mains, mais que ce soit alors par votre seule v e r t u ! (1)
(1) Vobis, fratres, alia quam aiiis de stculo, aut certe aliter dicencla sunL. lllis siquidem lac polum daL, et non escarn, qui Apostoli formam tenet in docendo. Sapientiam Loquimur inier perfectos, quales vos nimirum esse confido... Itaque parate tances, non lacli, sed pani... Sed quis f r a n g e t ? . N o n equidem ego mihi islud temere arrogaverim. Sic spectelis ad me, ut ex me non expectelis. Nam eL eo unus sum de exspectantibus, mendicans cl ipse vobiscum cibum anima) meae, alimoniam spiritus. Rvera pauperel inops pulso ad eum, qui aperil et nemo claudit, super sermonis

I
EN JSUS, NOUS DEVENONS FORTS.

Que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est la Force et la Vertu du Trs-Haut.

L'essence de la force, c'est D I E U m m e . D I E U est, non pas une force, mais la force, la force par essence, la force infinie, la force absolue, la force ternelle. Les Anges et les mes, c'est--dire les esprits crs l'image et ressemblance de D I E U , sont des forces, mais ne sont pas la force. Notrc-Seigueur J S U S - C H R I S T , q u i , en l'unit de sa personne divine, est vrai D I E U en m m e temps que vrai homme, est donc la force. Toute la force du Pre rside en lui; et l'Esprit-Saint, qui procde de lui non moins que du Pre, est l'Esprit de force, la force m m e , Diwu, en l'unit du Fils et du Pre. Ainsi, a u x pieds de J S U S , devant nos autels, nous adorons le Verbe fait chair, la force incre et cre, le D I E U fort qui a tout fait et de qui tout dpend, le principe de toute force dans le temps et dans l'ternit. Nous s o m m e s aux pieds de Celui qui le Pre tout-puissant a c o m m u n i q u la toute-puissance ;
hujus profundissimo sacramenLo. Ocu omnium in Le sperant, Domine. Parvuii petierunt panem : non esL qui frangal. eis> speraturid abenignitaLe lua. 0 piissime, frange esurienlibus panem tuum, meis quidem, si dignaris, manibus, sed Luis viribus. (Serm. lin Canlica.)

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LA. PIET ET LA VIE

INTERIEURE

aux pieds de la souveraine majest qui a l donne 1A majest souveraine ;- aux pieds de r i n l i n i m e n i Fort qui a cl donne la Force ; aux pieds de la Sagesse qui a cl donne la Sagesse ; aux pieds de l'Eternel qui a t donne Tternit ; aux pieds du vrai D I K U qui a t c o m m u n i q u e la divinit ; aux pieds de l'Immortel qui a reu l'immortalit : aux pieds du Roi cleste qui est d o n n e la royaut ; aux pieds de la Vie qui a t communique la vie. lit celte vie n'est autre que la vie mmo du Pore, qui la lui c o m m u n i q u e aussi p l e i n e m e n t qu'il la possde lui-mme ( J ) . J S U S n e perd r i e n de t o u t cela dans les anantissements de son Incarnation et de son Euchar i s t i e ; vrai D I E U , il est toul cela en l'union de son humanit, bien que non pas selon son h u m a n i t . Il est tout cela en mon cur, o il rside et vit par sa g r c e . 0 J S U S , que vous tes g r a n d ! Vous tes le D I K U trs fort, le grand et tout-puissant S e i g n e u r ; et votre nom, c'est le D I E U des a r m e s (2). Si nous contemplons J S U S en sa divinit, nous voyons ainsi en lui la Force substantielle et ternelle de D I K U . Si nous le contemplons dans l'union de sa divinit et de son h u m a n i t , c'esl--cliro. dans le m y s t r e des mysties qui, du Verbe, fait le Christ, il nous apparat, non-seulement c o m m e la Force ternelle, m a i s c o m m e le Mdiateur qui c o m m u n i q u e la force . toute crature. Si nous le contemplons ENFIN en sa sainte h u m a n i t , il est le Fort,
(1) Ddit Filio Pater omnipolens omnipotontiam, majestatem majestati. virtutem ddit virtuti, prudentiam ddit prudenti,

te terni ta te m a> terni tati, divinitatem divinitati, immortalitalem immortalitati, rgi regnum, vitam vitro ; et non aliam ab ea quam habet ddit, etquantam habet, tantam dedit. (S. Athan., in dispuL contra Arium, lib- I.) (2) Fortissimo, magne, et potens, Dominus exercituum nomen tibi. (Jerem. xxxu, 18.)

NOS GRANDEURS

EN

JESUS.

I I I .

300

comme l'appello Isao (1); le Prince de la Force, comme le n o m m e Daniel (2) ; la pierre angulaire de laquelle parlent et pour laquelle existent toutes les forces cres ; il est la source de notre force, le type et le modle de la vraie force. J E S U S est en outre le Rparateur de toutes nos dfaillances, le mdecin et le remde de toutes nos infirmits. TI est le Fort des forts et la Force r d e m p trice des faibles. Le Christ, dit saint Thomas avec saint Grgoire de Nysse, est la Vertu d u Trs-Haut, du Roi cleste, laquelle s'est incarne d a n s la Vierge par l'opration du SaintEsprit (3). Le Christ, avait dit saint Paul, est la Vertu de D I E U ( 4 ) A c h a q u e instant, dans l'Ecriture, il s'appelle ou il est appel le Seigneur et le Matre ; le Seigneur D I E U , fort et jaloux de sa gloire ; le Seigneur qui sauve Isral ; et le tout-puissant R d e m p t e u r de Jacob ( 5 ) . Dans l'Ancien et dans le Nouveau Testament, il est appel la Puissance du salut (6). Le Christ, dit Origene, est l u i - m m e cette divine Puissnuce (7). Tel nous le m o n t r e n t et l'criture et la Tradition. Rjouissons-nous d'appartenir u n si g r a n d Matre et delre les m e m b r e s , les temples vivants de Celui qui est en personne la Force et la Vertu du Trs-Haut.

(1) ix, 0. (2) vin, 11. (3) Altissimi Rgis virtus Christus est, qui per adventum Spiritus Sancii formatur in Virgine. (Caten. aur.; in Lucam, i.) (4) Christum DEI virtutem. (I ad Cor. i, 24.) (5) Ego sum Dominus D E U S Unis fortis, zelotes. (Exod. xx, 5.) Ego .Dominus salvans te, etredemplor Luus i'ortis Jacob. (Jerem.xux, 26.) (6) Psal. XVII, 3 ; Ev. Luc. i, 09. (7) Cornu salutis est ipse Christus. (In Psal. xvu.)

310

LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

Que l'Esprit de force repose tout entier en Notre-Seigneur.

Au c o m m e n c e m e n t de son Apocalypse, l'Aptre saint Jean rapporte que, ravi en esprit dans n i e do Palhmosy il vit Notre-Seigneur d a n s sa cleste majest. Il le vit sous sa forme h u m a i n e transfigure, au milieu de sept candlabres d'or qui reprsentaient entre autres les sept dons de l'Esprit de D I E U . Son visage et loute sa personne resplendissaient d ' u n clat divin, et dans sa m a i n droite, il tenait sept toiles, symboles des sept esprits du Seigneur. J S U S est, en effet, c o m m e il le dclare lui-mme, le g r a n d et bien-aim Serviteur du Pre, a n n o n c par les Prophtes et en particulier p a r Isae: Voici mon Serviteur, mon Bien-Aim, avait dit le Prophte ; voici Celui qw j'ai choisi ; c'est sur lui que je ferai reposer mon Esprit; et en so?i nom les peuples mettront leur esprance. Et J S U S , lisant ce tmoignage du Prophte dans la synagogue de Nazareth, avait dit : Aujourd'hui ces paroles de l'Ecriture s'accomplissent devant vous (1). En lui rside corporellement la plnitude de la divinit, la plnitude et la personne du S a i n t - E s p r i t ; et sa sainte m e est le sanctuaire p r e m i e r et principal d'o s'panche sur le monde l'esprit de force, avec les six autres esprits qui sont c o m m e les n u a n c e s de l'Esprit-Saint. En lui, disait Job, rsident la force et la sagesse (2). Et, parlant
(1) Ecce puer meus, quem elegi, dilectus meus. Ponam Spi riLuni meum super euni... Et in nominc ejus gentes sporabunt* (Ev. Matth, xu, 18, 21.) Spiritus Domini super m e : propter quod unxit me, etc. Hodie impleta est hc scriplura in auribus vestris. (Luc. iv, 18, 21.) (2) Apud ipsum est sapientia et fortitudo. (xu, 13, 16.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

JII.

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par la bouche d'autres Prophtes, le Fils de D I E U avait dit de lui-mme : C'est moi qu'appartient la force. Je suis rempli de la force de l'Esprit du Seigneur, de sa justice, de sa puissance (1). Enfin, dans l'vangile, nous l'entendons lui-mme, au m o m e n t de r e m o n t e r au ciel, faire cette dclaration solennelle : La toute-puissance m'a t donne au ciel et sur la terre (2). L'Esprit de force repose donc en Notre-Seigneur, qui, par cette force et d a n s cette force invincible, a nonseulement fait le m o n d e , mais encore l'a refait C'est par lui, Verbe ternel, que le Pre a fait toutes choses ; c'est par lui que le Pre a relev et restaur toutes choses. Le Ghrist, le Fils ternel et la force de D I E U , a d'abord fait l'uvre excellente de la cration naturelle et de la cration surnaturelle, la n a t u r e et la g r c e ; puis, cause de la rvolte et de la dchance des cratures, il a accompli l'uvre merveilleuse de la rdemption du m o n d e . Il a vaincu toutes les puissances qui s'levaient contre la majest divine ; sur sa croix et par sa mort, il a vaincu la mort; et, dans le ciel, il garde ternellement les plaies sacres qui t m o i g n e n t de sa puissance ; l est le secret de sa force. Sa gloire c o u v r e les cieux, et ses louanges retentissent par toute la terre. La m o r t fuit d e v a n t sa face, et devant ses pas le d m o n recule perdu ( 3 ) . Mais la seconde partie, la partie rdemptrice de l'uvre du Ghrisl n'est pas encore paracheve : elle ne le sera
(l)Mea est fortitudo. (Prov. vin. 14.) Kgo repletus sum fortitudine Spiritus Doinini, judioio, etvirtute. (Mioli. ni, 8.) (2) Data est mihi omnis poteslas in clo et in terra. (Ev. Matth. xvvni, 19 ) (3) Operuit clos gloria ejus : et laudis ejus plena est terra. Cornuain manibus ejus: ibi abscondita est fortitudo ejus: ante faciem ejus ibit mors, et egredietur diabolus ante pedes ejus. (Hab, m.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

qu'au j o u r triomphal du second a v n e m e n t et de .la consommation dernire. Alors resplendira d a n s tout l'clat de son infinie beaut la toute-puissance du Crucifi. Alors le sceptre de sa puissance s'tendra sur toute crature sans exception ; les rsistances seront brises; et il dominera sur tous ses e n n e m i s v a i n c u s : les Anges rebelles, les pcheurs, les c o n t e m p t e u r s de sa grce et de son Eglise. Alors nous le v e r r o n s face face dans sa gloire, et nous chanterons avec tous nos frres, les lus et les Anges : Il est digne, l'Agneau qui est immol, il est digne de recevoir et la puissance, et la divinit, et la sagesse, et la force, et l'honneur, et la gloire, et l'adoration. Oui: bndiction, gloire, action de grces, honneur, force et puissance notre D I E U dans tous les sicles des sicles ! Amen !... Seigneur, J S U S , D I E U de nos pres, vous tes le D I E U du ciel; vous tes le souverain Matre de tous les royaumes de la terre ; en votre main est ta force et la toutepuissance; personne ne peut vous rsister (1). Et ainsi l'Esprit de force rside en la sainte humanit de J S U S - C H R I S T notre Sauveur. La force du Pre passe tout entire en lui, c o m m e notre force passe et rside tout entire dans notre bras d r o i t : J S U S est la droite du Pre qui se dploie glorieuse et t r i o m p h a n t e d a n s sa force, c'est--dire dans le Saint-Esprit; la droite q u i frappe, qui terrasse l'ennemi (2), Satan, le m o n d e , le pch.
-

(1) Dignus est Agnus, qui occisus est, accipere virtutem, etdivinitatem, et sapientiam, et fortitudinem, et honorem, et gloriam, et benedictionem... Benedictio, et claritas, et gratiarum actio, honor et virtus, et fortitudo DEO nostro in saecula sculorum. Amen... (Apoc. v, 12; vu, *2.) Domine D K U S patrum nostrorum, tu es D E U S in clo, et dominaris cunctis regnis gentium, in manu tua est fortitudo et potentia, nec quisqua'm tibi potest resistere. (II Parai, xx, 6.) (2) Dextera tua, Domine, magnificata est in fortitudine: dexlera tua, Domine, percussit, inimicum. (Exod. xv, (5.)

NOS G R A N D E U R S EN JESUS.

Ili.

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Que JSUS est la force de l'glise.

L'glise est le corps du Christ, comme dit saint Paul (1). La force du chef lui est donne p o u r tout le c o r p s ; de sorte que la force de l'glise n'est autre que la force de ' J S U S - C H R I S T , r p a n d u e d a n s tous ses m e m b r e s pour leur faire oprer le bien et v a i n c r e le m a l . J S U S et l'glise, le chef et les m e m b r e s , c'est le Christ tout entier, dit saint Augustin (2). L'esprit, Tme do ce Christ total, qui vit et combat d a n s le monde depuis dix-huit sicles ou, pour mieux dire, depuis le c o m m e n c e m e n t de l'humanit, c'est le SaintEsprit, l'Esprit du Christ, l'Esprit de l'glise. Le SaintEsprit est la force vivante et vivifiante de J S U S , et J s u s < rpand cette force en tout son corps m y s t i q u e . c La force du Christ J S U S , dit a d m i r a b l e m e n t sainte Hildegarde, la force du Fils de D I E U est u n e citadelle inexpugnable, d a n s laquelle les vaillantes milices des fidles s'exercent au combat et des luttes pleines de victoires ; a u c u n adversaire ne se glorifiera j a m a i s d'avoir prvalu contre elles, parce qu'elles portent en elles-mmes le Christ, vrai D I E U et vrai h o m m e (3). L est sa force. L'glise est m i l i t a n t e ; c o m m e J S U S , elle conquiert sa
(I)Pro corpore ejus, quod est Ecclesia. (Coloss. i, 24.) (2) ChrisLus et Ecclesia, id est, Lotus ChrisLus, caput et corpus, (InPsal. xvn.) (3) Virtus Christi JESU Filii DEI fortissima turris est: in qua victoriosissiina militia) fidelium i n v i t i s s i m a probatione exercentur, quibus nullus adversarius se pravalere gloriabitur, quia in se Christum verum DEUM et hominem continent. (Scivias, 1. m, vis. IX.)

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VIE

INTERIEURE

gloire ternelle la sueur de son front et au prix de son sang. Mais elle est incessamment soutenue dans ce rude c o m b a t p a r la g r a n d e force que le Seigneur a mise en elle ( i ) , et qui n'est autre que J S U S , que l'Esprit de J S U S . Elle tire du Christ crucifi toute sa splendeur et toute sa force; 0 m a sainte pouse, lui dit J S U S , tu es invincible parce que je combats en toi, et parce que tu combats pour moi et avec moi. Moi, ton Seigneur et ton D I E U ; moi, le Vainqueur el le Fort, j e suis en toi, au milieu de toi. Que tous tes enfants, q u i sont mes soldats et mes membres, soient vaillants d a n s la lutte et qu'ils se montrent les dignes fils de m a force (2). Ainsi l'glise, militante s u r la terre, tire de J S U S sa force indfectible. Les puissances de l'enfer, qu'elles s'appellent Gaphe, Nron, Arius, Julien l'Apostat, Mahomet, Photius, Barberousse, Luther, Calvin, Henri VIII, Voltaire, Rousseau, Mazzini, les puissances de l'enfer ne prvaudront point contre elle ; elles n e prvaudront point, parce que l'glise est btie s u r la pierre, et que la pierre repose elle-mme sur le Christ tout-puissant, s u r le Fils de D I E U vivant. De l lui vient u n e vie q u e nul ne lui ravira, u n e force qui nul ne rsistera, u n n o m au-dessus de tout n o m et devant lequel doit flchir le genou toute crature humaine, tout Csar, toute magistrature, toute science, tout gnie. L'glise est la g r a n d e et souveraine force du monde, parce que J S U S , son chef et sa vie, est en elle, opre p a r elle, t r i o m p h e avec elle et fait avec elle cause c o m m u n e . Dans nos combats, s'crie saint Jean
(1) For L tu do mea magna quam inisi in vos. (Jol, n, 25.) i (2) Christo crucifixo inanal omnis pulchritudoequeac forLitudo; unde sanoLus Anselmus : Terribilis es, inquit, quia in te inilito,et tu militas in servilomeo. (Corn. .) Lap. in Cantic. vi, 3.) Dominus D E U S tuusin medio tui fortis. (Soph. m, 1 7 . ) Conforlentur manus vestrae, et estote ilii fortitudinis. (Il Reg. u , 7 .

NOS

GRANDEURS

E N JESUS.

III.

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Chrysostome, nous a v o n s u n alli puissant et u n g r a n d compagnon d'armes, J S U S - C H R I S T notre Seigneur (1) ! Et J S U S est D I E U ; J S U S e s t l a f o r c e infinie ; qui p o u r r a lui rsister ? Quis ? < / D E U S ? Qui est semblable mon Christ? s'crie perptuellement la sainte g l i s e .

Des Prodiges de la force de INTotre-Seigneur en son glise.

L'glise a t fonde coups d e miracles ; et l e miracle est la manifestation s u p r m e d e la force divine au milieu des hommes. L'glise est u n v i v a n t difice dont c h a q u e pierre est p o u r ainsi parler u n m i r a c l e , la manifestation d'une force absolument s u r h u m a i n e . D s son apparition solennelle au jour de la Pentecte, Jrusalem, l'Esprit de f o r c e
accompagnait tous s e s p a s ; et c h a c u n sait comment

l'ombre seule de saint Pierre, d u premier Pape, oprait toutes sortes d e prodiges. O puissance du Saint-Esprit! 's'crie saint Jean Chrysostome. ti a revtu d e sa force, non-seulementl'me, non-seulement le corps, mais encore le vtement, et j u s q u ' l'ombre d e Pierre. Pierre allait et venait, et son ombre mettait e n fuite les maladies, chassait les dmons, ressuscitait les morts. Paul p a r c o u r a i t l'univers, arrachant les pines de l'impit, j e t a n t partout l a
semence de l a foi. Et q u e l s h o m m e s a v a i t - i l d e v a n t l u i ? des btes f r o c e s , d e s b t e s s a u v a g e s ; et il t r a n s f o r m a

tout. Et c o m m e n t c e l a ? p a r la puissance d e l'Esprit d u Seigneur. Il trouva la t e r r e pleine d e d m o n s : il e n fit u n ciel (2).


. (1) Magnum habemus belli socium et adjutorem Dominum nostrum JESUM CHRISTUM. fin Epist. ad Ephc. hom. xxu.) .(2)Hom. de capto Eutrop.

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

Les prodiges de la force de J S U S d a n s son glise sont c o n n u s de tous : par sa rsurrection, J S U S a vaincu la mort, et tous nous la vaincrons en lui et avec lui ; par ses Aptres et ses m a r t y r s , il a vaincu le m o n d e , le pagan i s m e tout-puissant, l'idoltrie et les d m o n s dont l'idoltrie tait le culte ; par ses Docteurs et ses Pontifes, il a terrass toutes les hrsies, toutes les erreurs, tous LES mensonges ; par ses Saints, il a cras tous les vices. A u t a n t il est doux et tendre et compatissant avec ceux qui l'aiment, autant il est terrible avec les h o m m e s de mauvaise volont. L'Agneau de D I E U devient alors le lion de Juda, qui broie et qui dvore. Pour nous, J S U S n'est qu le bon Pasteur ; pour eux, pour les impies, il est le Matre redoutable, dont la main est a r m e de la verge de fer. * Quelles merveilles de transformation J S U S - C H R I S T n'at-il pas opres et n'opre-t-il pas encore tous les jours d a n s le monde entier, par ses Ordres religieux, soit d'hommes, soit de f e m m e s ! Que sont ses missionnaires, ses Carmlites, ses S u r s de Charit, sinon des hros, des hrones de p r e m i e r ordre, c o m m e j a m a i s n'en a vu le monde profane? Quelles merveilles incomparables d'innocence et de puret que nos enfants chrtiens, que nos jeunes filles pieuses! Et quoi peut-on comparer ce peuple de saintes mes qu'enfante i n c e s s a m m e n t l'glise, et qui rpand, avec les dvouements de la charit, l'irrsistible vertu des saints e x e m p l e s ? C'est l'glise, c'est J S U S dans son glise q u i a civilis le monde, et m a i n t e n a n t encore, m a l g r les rvoltes et les folies de ces derniers sicles, l'Europe d o m i n e le monde parce qu'elle est c h r t i e n n e , et u n i q u e m e n t parce qu'elle est chrtienne. Tant qu'elle d e m e u r e r a la terre de JSUSC H R I S T , l'Europe, et en particulier la F r a n c e , conservera

NOS GRANDEURS EN JSUS.

III.

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cette domination glorieuse. J S U S - C I I R I S T , toujours vivant dans son Eglise, triomphe de t o u t ; et malgr l'effrayante rsistance de l'ennemi, Notre-Seigneur Unit toujours par vaincre. Quelle force ! Si J S U S m e u r t toujours en son glise, c'est pour ressusciter t o u j o u r s ; le double mystre de la Passion et de la rsurrection est un. m y s t r e permanent qui se perptue travers les sicles. L en sera de la Rvolution, et plus tard de l'Antchrist, l comme de tous les a u t r e s adversaires de N o t r e - S e i g n e u r : la Rvolution p o u r r a t r i o m p h e r m o m e n t a n m e n t , mais ce sera pour tre v a i n c u e tt ou t a r d . Dans le sicle o nous vivons, c'est elle qui est la g r a n d e e n n e m i e du divin Ressuscit. Ne la c r a i g n o n s p a s : avec sa fronde et les cinq pierres du torrent (symbole des cinq plaies du Rdempteur), David est l devant Goliath, et le gant rvolutionnaire sera frapp au front par Celui qu'il ddaigne. Oui, J S U S est la force de son Eglise : depuis saint Pierre, il est la force et l'autorit du Pape, son Vicaire ;. et c'est lui, le Fils de D I E U tout-puissant, le chef cleste de l'Kgbse, qui pat, gouverne et protge l'Eglise par la m a i n du successeur de saint Pierre. J S U S est la force de tous nos vqucs, la force de nos prtres, la force de toutes nos grandes institutions religieuses; c'est lui qui tablit ,1c rgne de D I E U par la vertu deses Saints et de ses fidles; c'est lui qui combat et dmasque le m e n s o n g e p a r les athltes de la foi ; le vice, par tous ceux qui e n s e i g n e n t et qui pratiquent le bien. La longue histoire de l'glise n'est ainsi que l'histoire des prodigieux t r i o m p h e s de la force de J S U S . J S U S est avec son glise et en son glise c o m m e un guerrier toutpuissant. Qu'aucun m e m b r e de la sainte Eglise ne se g l o rifie donc en l u i - m m e , mais u n i q u e m e n t dans la force dans la vertu de la droite de D I E U , qui le protge.
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N'oublions pas que nous ne sommes prservs que parle glaive de D I E U , que nous ne sommes illumins que parla face du D I E U Loul-puissant ; or, dit saint Ambroise, la droite de D I E U , le glaive du Seigneur, la face du DIEU tout-puissant, qu'est-ce, sinon le Christ, sinon J S U S (1).? Oh ! qu'il estinsens, l'homme qui s'lve contre l'glise! Il est iils de la mort, selon l'nergique expression de l'criture.

Comment, par l'union de la grce, JSUS communique sa force au chrtien.

est la force de l'glise, J S U S est la force du chrtien. Vrai D I E U et vrai h o m m e , c o m m e disait tout l'heure sainte Hildegarde, il combat, il t r i o m p h e en son glise m i l i t a n t e ; de m m e , u n i par TEsprit-Saint chaque fidle, il lui c o m m u n i q u e sa force victorieuse. Saint Macaire d'Egypte c o m p a r e le chrtien u n vaillant guerrier qui, revtu de l'armure complte de son Roi, s'avance au combat, et, aprs u n e lutte puissante, terrasse ses ennemis. Ainsi fait l'homme spirituel : il prend les a r m e s clestes de l'Esprit-Saint, fond sur l'ennemi, le frappe et le foule aux pieds (2). Mon fils, crivait saint Paul h saint Timothe, affermis-toi dans la grce qui est dans le Christ J S U S ( 3 ) . Cette grce universelle qui est en plnitude en NotreSeigneur, lui est donne non-seulement p o u r lui-mme, mais aussi pour nous ; c'est le Saint-Esprit a v e c tous ses
JSUS

(l)lnPsal.xuu, 4. (2) Hom. xvui, 8. (3) Tu ergo, fili mi, confortare in gratia, qu estinChristo JESU. (II adTim. u, 1).

NOS GRANDEURS EN J E S U S . I I I .

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dons, par consquent avec sa force dont nous nous occupons plus spcialement ici. L'Esprit de force, la grce de force qui est en J S U S , passe en nous, c o m m e la puissance qui rside en notre cerveau, passe, s'irradie par les nerfs dans tous nos m e m b r e s . Cetle force divine et surnaturelle nous dilate; elle nous agrandit, nous lve et nous rend capables de porter D I E U . Du haut du ciel, du fond de notre m e , Notre-Seigneur est la force providentielle qui nous gouverne et qui nous rgit; il est notre vertu et notre n e r g i e ; il est notre vigueur, notre a r m u r e , la force qui nous assure la victoire. En dehors du Christ, dit saint J r m e , j e ne suis qu'impuissance (1). Et saint Grgoire de Nazianze ajoutait : 0 J S U S , en vous seul rside toute ma force ; en vous est toutl'espoir de mon salut (2). L'Rvangile nous enseigne, du reste, en termes exprs cette belle vrit, si capable d'anantir l'orgueil et d'exalter l'amour. " Sans moi, dit J S U S , oous ne pouvez rien faire. Nihil, rien ; mais si je ne puis rien sans vous, j e puis tout en vous, avec vous et par vous, mon Sauveur ! Je puis tout en Celui qui me fortifie (3). Le c h a r b o n , froid et noir, ne brle point par lui-mme ; mais q u a n d le feu le pntre, le possde, le transforme, il devient brlant comme le feu m m e . L'air n'est point l u m i n e u x par lui-mme; m a i s ds que le soleil l'illumine de ses rayons, il devient tout splendide, et bien que la lumire ne soit pas lui, mais simplement en lui, il en jouit comme d'une richesse qui lui est propre. Ainsi, dit Cor(1) /Vpud Corn, a Lap., in Habac. m, 19. (2) IbicL, in I Ep. Petri, n, 25. (3) Sine me nihil potestis facere. (Ev. Joan, xv, 5). Domine, si sine te nihil, totum in te. (S.Aug., inPsal. x x x , Enarr. u, Sermo i). Omnia possum i n e o q u i me confortt, (Ad Phil. iv 13).
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nlius, nous usons de la force de D I E U et de J E S U S , abso- . l u m e n l comme si elle nous a p p a r t e n a i t en propre, et voil pourquoi J S U S - C H R I S T est v r a i m e n t notre force (1). C'est ce que Notre-Seigneur enseignait directement sainte Marguerite de Cortone : Sois forte, ma fille, m a pauvrette; sois forte en moi J S U S - C H R I S T , ton Seig n e u r ; car je suis avec toi, et je te bnis au nom de m o n Pore, en mon propre n o m et au n o m du SaintEsprit (2). Sainte Thrse, exposant les mystres de l'union intrieure, dit que la compagnie dont j o u i t l'me pieuse lui donne des forces beaucoup plus grandes qu'elle n'en eut jamais. Si, au dire de David, on devient saint avec les saints, qui doute que cette me qui n'est plus qu'un m m e esprit avec le D I E U fort, par cette souveraine union d'esprit esprit, ne participe sa force? C'est l que les Saints ont puis le courage qui les a r e n d u s capables de souffrir et de m o u r i r pour leur D I E U . La force surnaturelle dont l'me se sent pntre, se c o m m u n i q u e aux puissances et aux sens ; souvent le corps mme participe visiblement celte mystrieuse vigueur dont D I E U remplit l'me quand il l'enivre du vin de son a m o u r . Il sent c o m m e une nouvelle vie qui lui vient de l, de ineme qu'il sent la nourriture fortifier tous ses m e m b r e s (3). Un jour, le Sauveur disait une bienheureuse servante de sa Mre, qui, dans ses combats de chaque jour, faisait u n peu trop attention au poids de ses preuves.: Mon enfant, tu penses trop ce que tu portes, et pas
(1) In Habac. ni, 19 (2) Confortare itaque, fiiia et paupercula mea; confortare in me Domino JESU CHRISTO, quia tecum sum,eL benedico Ubi ex parte Patri s, mea, tanctiquo Spirilus. (Bolland., 22febr., n 248). (3) Relation extraite du livre du Chteau intrieur.

NOS

GRANDEURS

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assez moi qui le porte avec toi. Chre fille, c'est pnible, je lsais; mais je suis la Force, tu n'as de force qu'en moi. Ton eforl doit cire de te plonger, de te perdre en moi; en moi, la Bont, la Force, la Lumire. 0 Seigneur, donnez-nous les yeux illumins du cur, afin de nous faire b i e n connatre la g r a n d e u r s u r minente de la force de J S U S o n n o u s . Donnez-nous, selon les richesses de votre gloire, d'tre fortifis dans la vie de l'homme intrieur par l'Esprit-Saint ; afin que, par la foi, J S U S - C H R I S T habite dans nos curs, et q u e nous soyons enracins et fonds d a n s la charit (1); affermis en J S U S c o m m e l'arbre qui a jet de profondes racines dans le sol, solides comme l'difice qui repose sur des fondations inbranlables. . 0 ma pauvre me, toi si faible, si dbile, repose avec autant d'humilit q u e de confiance on ton J S U S ! T U t'es donne lui, il e s t ta base et ta solidit; ne le quitte pas, il est ton confirmateur ; demeure toute en lui, et ainsi Celui qui a d a i g n t'accueillir et te prendre en lui, sera lui-mme ton dfenseur e t ton soutien (2). Ecoute ton Seigneur et ton Sauveur qui te rpte : Aie confiance, f ai vaincu le monde. Sous sa b a n n i r e , le inonde n'est plus pour toi q u ' u n vaincu. Mais cette victoire, il faut que tu la compltes toi-mme ; car par la grce de la foi, tu as en loi J S U S , qui te mne la victoire (3).
'(i) DEUS d e t . . . illuininatos oculos cordis vestri, ut sciatis i[ii{B sit supereminens manitudo virtuLis ejus iu nos. (Ad. Ephes. i, 18, 19). Del vobis soundum diviLias gloria suse, virluLe corroborari per SpiriLum ejus in inleriorem ' hominem, Ghristum liabilare per fidem hicordibus vestris, in oharitate radicati et fun-' dati. [lbid. ni, 16,17). (2) S. Amb. in Psal. XLV. (3) Confidile, ego vioi rnundum. fllo ergo duce jam nobis victus esLmundus... Sd unusquisque nostrum dbet in semetpso istu. complere. Habes in te J B S U M ducem per fidem. (Orig. in libr. J K S U Nave, hom. vu, 2).
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Ici, comme p o u r la justice, c o m m e pour la sagesse, c o m m e pour toutes nos autres g r a n d e u r s surnaturelles, JSUS, J S U S en personne, spirituellement prosent et vivant en notre intrieur p a r l e trs-sacr mystre de la grce, est le tout de notre vie spirituelle. Ne quittons jam a i s cette vue de foi fondamentale et divinement fconde : elle se retrouve partout dans la vie chrtienne et i n t r i e u r e ; plus elle est intime, et plus la sve d e l sanc-* tification est puissante. J S U S est tout, et rien ne le remplace. Sa personne divine incarne est, c o m m e dit saint Bonaventurc aprs saint Augustin, l'habitation de nos m e s ; il est lui-mme notre d e m e u r e , notre manoir cleste, secret, mystique, ternel ( l ) . O J S U S , m o n J S U S , m a force et mon D I E U ! que je vous remercie de m'avoir fait chrtien, et combien je m ' h u m i l i e de conserver tant de faiblesses au sein m m e de la force et de l'amour !

D e s cinq caractres principaux que revt en nous la force de JSUS.

C'est le Docteur sraphique qui n o u s les numre dans un prcieux abrg de thologie (2i. Le premier caractre de la force surnaturelle des chrtiens, c'est, dit-il, d'entreprendre des choses difficiles et d'affronter rsolument les obstacles. Soyez des hommes^ et que votre cur soit pleut de force (o. En se faisant lo Rdempteur et la Victime du m o n d e , J S U S , notre divin chef, n'a recul devant rien ; des impossibilits de tout
(1) Christus ipse est anime palriael hahitatio. (De septem iliacrjbus aternUatis ; prologus). (2) Gompend. theolog. veritatis. ) IV, c. xxxvi. ^3) Viriler agite, et confortetur corvestrum. (Psal. xxx, 25).

NOS GRANDEURS EN JESUS

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genre se dressaient devant lui, et il a tout affront. Ainsi en tait-il de ses Aptres, de saint Pierre a r r i v a n t seul Rome sans a u c u n e ressource h u m a i n e , avec toutes les impossibilits runies, et dcid renverser l'empire tout-puissant de Csar pour tablir sur ses ruines le royaume du Crucifi. Et saint Paul, s'lanant la conqute spirituelle du monde e n t i e r ? Et saint Grgoire VII supposant, c o m m e un m u r d'airain, aux envahissements sacrilges de m a u v a i s princes et aux trahisons d'vques corrompus et prvaricateurs? Et saint Bernard, b r a n l a n t le monde par la vigueur de ses rformes et la puissance irrsistible de sa parole? Et saint Franois d'Assise, et saint Dominique, et sainte Trse, et saint Ignace, et saint Charles Borrome, et tous les g r a n d s r f o r m a t e u r s ? Que furent-ils, sinon les hros de J S U S - C H R I S T , les instruments de cette force qui ne recule devant rien, qui rien n'est impossible, parce qu'elle est divine? L'histoire de Tglise, c'est l'histoire des impossibilits v a i n cues. Le second caractre de la force chrtienne, c'est le mpris des choses de la terre. A cause de J S U S - C H R I S T mon Matre, je mprise tout, je regarde tout comme un vil fumier ; je veux possder le Christ et tre trouv en lui (1). Cette parole, ce sentiment hroque du g r a n d Aptre, c'est le sentiment, c'est la parole de tous les vrais c h r tiens, et surtout de ce n o m b r e incalculable de disciples fervents, de vierges, d'hommes, de femmes de toutes conditions, qui, depuis l'origine de l'glise j u s q u ' nos jours, ont tout a b a n d o n n , a b a n d o n n e n t et a b a n d o n n e ront tout, famille, patrie, richesses, libert, bien-tre,
(1) Propter Christum omnia detrimentum feci, et arbitror ut .stercora, ut Christum lucrifaciam et inveriiar in illo. (Ad Philip. iu,8).

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p o u r devenir aptres, missionnaires, religieux, prtres, serviteurs dvous des intrts de J S U S . Le dtachement de la terre, voil le second caractre de la force du Christ en ses fidles. Le troisime, c'est la [patience dans les tribulations. L'amour est fort comme la mort() * C'est surtout dans les preuves que brille dans tout son clat la puissance de la grce. C'est J S U S crucifi qui a p p r e n d aux martyrs comment ils doivent m o u r i r ; aux perscuts et aux calomnis, c o m m e n t ils doivent p a r d o n n e r , comment ils doivent paisiblement et saintement souffrir. C'est lui qui fortifie ceux qu'oppresse le poids de la douleur, ou qui se sentent prts a s u c c o m b e r sous le fardeau des privations, ' des chagrins et des mille preuves de la vie. Venez moi, voua tous qui souffrez, et moi je vous relverai (2). Le quatrime caractre de cette force sacre, c'est la rsistance aux tentations. Le diable, votre ennemi, comme un lion rugissant, cherche vous dvorer ; rsistez-lui, forti dans la foi ( 3 ) . L ' e n n e m i du dedans est plus redoutable que l'ennemi du dehors, et c'est contre lui surtout que J S U S combat en n o u s et que nous devons combattre avec J S U S . Jamais le divin Matre ne permet que nous soyons tents au del de nos forces. A mesure que s'accrot la violence de l'attaque, la force de la grce de ' J S U S s'accrot en proportion, et notre fidlit aussi doit grandir avec le d a n g e r . Enfin, le cinquime caractre de la force du chrtien en J S U S - C H R I S T consiste combattre les concupiscences
(1) Fortis est ut mors dilectio. (Cant. v m , G). (2) Venite ad me omnes qui laboratis... et ego reficiam vos. (Ev. Mattta. xi, 28). (3) Adversarius vester diabolus, tanquam ieo rugiens, circuit quarens quem devoret; cui resistite fortes in lide. (I Pelr. v. 8),

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et dompter les vices. fat combattu le bon combat (i j , disait un des hros du Christ. Chacun de nous a devant'" lui l'arme de ses vices et de ses dfauts; il faut l'attaquer et la v a i n c r e ; il faut que le nouvel h o m m e rduise en captivit le vieil h o m m e avec ses vices et ses concupiscences. Ce t r i o m p h e , fruit d'une lutte incessante, est tout simplement l'hrosme pouss son plus h a u t degr; c'est le m a r t y r e intrieur, le tmoignage, n o n du sang, mais de la vie m m e , qui crie . J S U S : Je veux tre tout vous ! O en suis-je tous ces points de vue ! Ai-je du courage dans les difficults? Ne m e laiss-jc point abattre aprs les premiers efforts? Mon cur s'lve-t-il audessus des choses de la terre ? ou bien s'en laisse-t-il dominer? Dans les preuves, dans les tentations, d a n s la lutte contre le vieil h o m m e , demeur-je n e r g i q u e m e n t e t immuablement en J S U S ? Hlas! h l a s ! que de dfaillances et de lchets! et, c o m m e disait saint Franois de Sales, quel bon gibier de misricorde je suis pour vous, doux Sauveur !

Que la force chrtienne est toute surnaturelle.

tl en est de la force que J S U S nous c o m m u n i q u e , comme de la paix qu'il donne ses fidles. Je vous laisse la paix, dit-il aux Aptres, je vous donne ma paix\ mais je vous la donne tout autrement que ne la donne le monde (2)
(1) Bonum cerlamen certavi. (11 ad Tim. vi, 7). (2) Pacem relinquo vobis, pacem mcam do vobis ; non quomorlo munclus dat, ego do vobis. (Ev. Joan. xrv, 27.)

;2G JSUS

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pourrait nous dire galement : Je vous donne ma force ; mais elle est toute diffrente de la force telle que le m o n d e l'entend. En quoi consiste, en effet, la force des m o n d a i n s ? Ils sont forts, ils d o m i n e n t quand ils ont plus d'esprit, plus de talent, plus de gnie, plus de science, plus d'argent, plus de puissance matrielle. Selon les ides du monde, le plus puissant est celui qui runit tous ces avantages u n plus h a u t d e g r ; , e t celui-l est rput le plus faible, qui en est le plus compltement priv. C'est le contraire qui a lieu dans Tordre de la grce. La force des chrtiens ne vient point de la terre : elle vient du ciel (I), en droite ligne. Elle ne ddaigne pas sans doute la force ou plutt les forces p u r e m e n t natur e l l e s ; mais elle ne s'en sert que c o m m e d'auxiliaires utiles, j a m a i s c o m m e de moyens indispensables. Notre force est toute en J S U S - C H R I S T , toute de J S U S - C H R I S T ; notre appui est dans le nom. du Seigneur, en Celui gui a fait le ciel et la terre (2), c'est--dire en Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , qui est l'expression parfaite, le nom de D I E U au milieu des c r a t u r e s , et qui seul avec le Pre cL le Saint-Esprit, a cr toutes choses. Voil notre force ; elle est absolument surnaturelle ; elle est divine, et non point humaine. Dans l'ordre de la grce c o m m e d a n s l'ordre de la nature, le tout puissant J S U S se plat faire tout de rien. C'est l'oppos de la mthode h u m a i n e . Qu'est-ce que son h u m a n i t ? Une petite crature imperceptible, perdue, ce semble, au milieu des autres et qu'on ne pouvait mme
(J) De clo (prtitudo est. (I Mac. i n 19.) (2) Adjutorium nostrum in nomine Oomini, qui fecit clum et terrain. (Psal. CXXIII, 8.)
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apercevoir deux ou trois milles de distance : et c'est en elle cependant qu'il est le centre vital, le cur, la raison d'tre, le type p r e m i e r de toute la cration, comme n o u s l'avons dj vu. Qu'tait.la sainte Vierge, constitue avec J S U S et en JSUS Reine, Souveraine, Mre et Matresse de tous les enfants, de toutes les cratures de D I E U ? Qu'tait-elle? une humble, u n e pauvre petite vierge, i n c o n n u e , s a n s clat, sans fortune, sans rien. Qu'taient-ce q u e les Aptres? Chacun le sait, et on l'a dit mille fois : des i g n o r a n t s , des pauvres, des h o m m e s sans prestige, sans puissance, sans argent, sans rien de ce qui donne, d a n s le monde, de l'ascendant et du crdit. Et cependant, c'est par eux et en eux, que J S U S a voulu conqurir, a conquis le monde. Qu'tait-ce en particulier que saint Pierre, cet obscur p c h e u r d'un petit village de Galile, choisi pour tre le p r e m i e r Vicaire du Christ, le premier Souverain-Pontife de l'glise, le reprsentant du Fils de D I E U au milieu de 1*humanit? Saint Paul, le c o n q u r a n t spirituel de l'univers, d clare lui-mme, avec une sainte fiert, qu'il n'avait rien de ce qui peut expliquer le succs de ses prodigieux t r a vaux apostoliques. Dans son h u m b l e a m o u r , il se glorifie de ntre q u ' u n avorton, u n pnuvre petit h o m m e s a n s extrieur, sans talent de paroles, sans savoir h u m a i n , sans noblesse, sans argent, sans a u c u n appui. Sa lumire, sa science, sa force, son autorit, sa vie, son tout, c'est J S U S - C H R I S T , J S U S - C H R I S T seul, J S U S - C H R I S T c r u cifi. D I E U m ' a choisi, dit-il, moi le m o i n d r e des Aptres, moi le premier des pcheurs, moi le perscuteur aveugle, pour manifester son Fils en m o i ; et cause de cela, je suis fort de la force m m e de J S U S . Ce n'est pas m o i , c'est la grce de D I E U qui agit en m o i et avec moi. Si je

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dois me glorifier en quelque chose, c'est dans ma faiblesse ((). 11 nous donne la clef de ce mystre t o n n a n t : D I E U , dit-il, a choisi ce qui est faiblesse selon le monde, pour confondre la force; et ce qui est vil et mprisable selo?i le monde, ce qui n'est rien, il l'a choisi pour dtruire ce qui est, afin que personne ne se glorifie devant lui. Ce qui se?nble faiblesse en D I E U (la croix, les a n a n t i s s e m e n t s de la rdemption), est plus fort que les hommes. Nous passons pour des sducteurs, et nous sommes sincres; nous passons pour des inconnus, et tous nous connaissent', pour des mourants, et c'est nous qui possdons la vie ; pour tristes et nous sommes toujours dans la joie ; pour des pauvres, et nous enrichissons les multitudes ; nous passons pour ne rien avoir, et nous "obvions tout. Nous sommes donns en spectacle au monde, aux Anges et aux hommes. Nous sommes faibles, mpriss; nous avons faim et soif\ nous sommes dnus de tout, insults; nous n'avons point de domicile: nous travaillons de nos mains ; on nous maudit, on nous perscute, on nous blasphme. Au milieu du monde, nous sommes comme des victimes voues l'opprobre et l'anathme (2).
(1) Ego enim sum minimus Apostolorum, qui non sum dignus vocari Apostolus, quoniam [jcrsecutus sum Ecclcsiam Dist gratia Dmsum id quod sum... non ego sed gratia Dm m e c u m . (I ad Cor. xv, 9). Oumautem placuit ei, qui vooavit me per gratiam suam, utrevelarct Fiiium s u u m in me. (Ad Gal. I, 16.) Pro me a u t e m nihil gloriabor nisi in infirmitatibus mcis. (il ad Cor. xn, 5.) * (2) Infirm a mundi elegit DKUS, ut cunfundat fortia : et ignohilia tnundi et contemptibilia elegit DKUS, et ea q u a 3 non sunt, ut ea qua; sunt destrucret; ut non glorietur o m n i s caro in oonspoctu 'ejus. Quod inlirmum est DEI, fortius est hominibus. (I ad Cor. i, 26 ,29.) Ut seduotores, et veraces; si cut qui ignoti, et cogniti; quasi .morientes, et ecce vivimus; quasi tristcs, semper autem gauden' t e s ; s i c u l egentes, multos a u t e m locupletantes ; tanquam nihil ha.bentes, et o m n i a possidentes. (II ad Cor. vi, 8-10.) Spectaculutn ,1'aoti s u m p s mundo, et Angelis, et hominibus... Nos inlirmi,... ignobiles,... cfurimus et sitimus, et nudi sumus, et colaphis c E O d i m u r , el instabiles sutnus, ct Jaboramus operantes manibus

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Telle tait la force des Aptres : toute surnaturelle et diamtralement oppose h ce que le m o n d e rpute force et puissance. Telle a t galement la force de tous les Saints : plus ils o n t t g r a n d s , et plus ils ont t dpourvus de force h u m a i n e , ordinairement du moins. La plupart des g r a n d s athltes de la foi taient des h o m m e s dbiles, sans vigueur physique : saint A u g u s t i n , saint J e a n Chrysostome, saint Grgoire le Grand, saint Grgoire VII, saint Bernard, saint Franois et t a n t d'autres n'avaient pour ainsi dire que le souffle; et ils branlaient le m o n d e . J S U S T G H R I S T oprait en e u x ; et plus l ' i n s t r u m e n t tait faible, plus l'uvre tait puissante. Sache, m a fille, disait un j o u r Notre-Seigneur a l'humble et sainte pnitente Marguerite de Gortone, sache que m a grce te fortifie plus et te conserve mieux que les aliments corporels dont tu te nourris (1). Lorsqu'aux m o y e n s s u r n a t u r e l s v i e n n e n t se j o i n d r e les m o y e n s naturels, i m m d i a t e m e n t nat le d a n g e r signal p a r l'Aptre, savoir l'oubli du mystre de la croix de J S U S - C H R I S T (2). Nous sommes si ports nous attribuer nous-mmes le bien que J S U S daigne oprer par nous ! Aussi l'glise et les Saints, tout en usant des moyens naturels, sont-ils bien loin d'y mettre leur confiance ; souvent m m e ils prfrent ne point s'en servir.^Comme D I E U , ils a i m e n t faire tout de rien, afin que leur n a n t soit manifest tous, ainsi que la force du divin Matre.
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nostris; maledicimur, perseeulionem patimur, blasphemamur ; tanquam purgamenta hujus mundi facti sumus, omnium peripsema. (I ad Cor. iv, 10-14.} (1) Scias quod m agi s te roborat et conservt, gratia mca, quam alimenta corporea, quae tu sumis. (Bolland., 22 l'ebr., n- 46). (2J Ut non evacuetur crux Christi. (I ad Cor. i, 17.)

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Noire force/ c'est notre foi, c'est notre conscience ; c'est l'amour que nous avons pour notre adorable J S U S ; la volont de p r o c u r e r sa gloire tout prix, au prix de notre sant, de notre honneur, de notre vie m m e ; c'est la volont absolue de ne rien faire qui puisse lui dplaire, de lui gagner des mes, de faire en toutes choses et de faire faire sa trs sainte volont ; notre force, c'est la charit et le zle. Chacun connat l'inbranlable non possumus que la conscience de l'glise oppose h toutes les puissances de l'enfer : ce non possumus, c h a c u n de nous l'oppose galement au mal sous toutes ses formes ; et les puissances de l'enfer ne prvalent point. Noire vritable force, c'est le d t a c h e m e n t de la terre, et non la puissance de l'argent ; c'est la foi vive, et non la seule raison que dsarme si vite l'astuce de n o s passions ; c'est l'humilit, et non l'orgueil et le pouvoir h u m a i n ; c'est la douceur, divine matresse de la terre, et non la violence. Lorsque je suis faible, c'est alors que je suis fort (1), s'criait le g r a n d Aptre. Tous nos Saints en ont pu dire a u t a n t : tmoin, de nos jours, le pauvre cur d'Ars, qui attirait lui des multitudes prodigieuses ; qui, d'une seule parole, d'un seul regard, convertissait les pcheurs e n d u r c i s , et aux pieds duqueJ s'agenouillaient jusqu' quatre-vingt mille personnes par an ; tmoin encore notre Pie IX, qui, de l'exil de Gate, jetait aux quatre coins du m o n d e les premires paroles de son i m m o r t e l dcret de l'Immacule Conception ; qui attirait d'autant plus lui les respects et l'obissance, qu'il tait plus a b a n d o n n des hommes, plus faible, plus prs de succomber. Soyons donc plus convaincus que n o u s n e le sommes (i) Cum infirmor, tune potens sura. (Il ad Cor. xn, 10.)

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de ce caractre s u r h u m a i n de notre force en J S U S CHRIST ! Prtres, c'est l que rside toute la puissance de notre ministre ; laques, h o m m e s , femmes, enfants, riches, pauvres, c'est par l et par l seulement que nous, ferons autour de nous u n bien srieux. Que toute notre vie soit donc plus surnaturelle ! Sans la force de D I E U , qui est le Christ, disait saint J r m e , toute la force des hommes n'est que faiblesse et n a n t . Sans l'appui du Sauveur, toute la Torce des Anges et des h o m m e s est impuissante et fragile (1). 0 Seigneur J S U S - C H R I S T , force toute puissante de D I E U , force divine de l'Eglise, force admirable des Saints, venez, venez et vivez en moi pour tre m a force en toutes choses. Je ne suis rien ; mais vous tes tout. Je suis faible ; mais vous tes fort. Avec vous et en vous, j e veux faire tout bien ; j e veux vaincre tout m a l . Imprgnez-moi totalement de votre Saint-Esprit, qui est votre force infinie, et dominez ainsi les faiblesses de mon intelligence, de ma volont, de m o n cur et de mon corps. Je suis tout vous ; sauvez-moi ! Tuus sum ego : salvum me fac ! (2)

Comment les vertus chrtiennes sont toutes des forces, et comment tous les v i c e s ne sont que des faiblesses.

Le monde n'est point de cet avis : il p r e n d d'ordinaire ses vices pour des qualits dont il peut tre justement fier ; dans l'orgueil, d a n s l'ambition, dans la colre
r

(1) Omnis hominum ibrtitudo sine DET virLute (qu Christus est) imbecilia reputatur et nihiji. (Lib. III, in Jerem xvi.) Omnis Angelorum et hominum forlitudo, si non habuerit auxilim Salvatons, imbecilia probatur et fragilis. (Lib. I, in Zach., v.) (2) Psal. c x v i H .

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dans le faux point d ' h o n n e u r , il voit l'indice d'une me leve et d'un caractre nergique ; les passions les moins avouables ne sont, ses yeux, que les lans d'une n a t u r e puissante, d'un cur gnreux ; et, par contre/ il ddaigne, en les travestissant, les plus belles vertus c h r t i e n n e s . Tout entier dans te dmon* c o m m e dit saint Jean (1). le m o n d e est tout cutior dans le mensonge ; et la contre-partie de ses apprciations sur les vertus chrtiennes et sur les vices, est prcisment la vrit, la vrit intrinsque, telle qu'elle est aux yeux de D I E U , telle qu'elle doit tre aux yeux de tout h o m m e raisonnable. C'est un mauvais langage, dit saint Franois de Sales; d'appeler courage la lier t et vanit ; les chrestiens appellent cela laschet et couardise ; c o m m e , a u contraire, ils appellent courage la patience, la douceur, la dbonnairet, l'humilit, l'acceptation et l'amour du mespriset de la propre abjection ; car tel a est le courage de nostr capitaine J S U S , de sa saincte Mre, de ses Apostres el des plus vaillants soldats de ceste milice cleste ; courage avec lequel ils ont s u r m o n t les tyrans, soumis les Rois, et gagn tout le monde l'obissance du Crucifi (2). Filles de ce courage, les vertus chrtiennes sont toutes des forces, souvent mme des forces hroques et surhumaines ; et les vices, de quelques n o m s p o m p e u x que les parent les m o n d a i n s , ne sont, au fond, que des faiblesses, que des dfaillances, que des lchets. Ici les mots expriment les choses : en latin.'le mot virtus signiiie la fois force et vertu. Toute v e r t u est, en' effet, une force, c'est--dire ce qui seul est digne d'un h o m m e : vir signifie h o m m e , vir, virtus : ces deux ides
1

(1) Mundus totus in maligno positusest. (lEp., v, 19.)


(2) Lettres spirituelles.

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.se tiennent ; l'homme est aux vertus ce que le tronc est ratix branches de l'arbre. Saint Augustin dfinit quelque part l'homme par une parole aussi brve que profonde : . L'homme, dit-il, c'est une volont. Or, qu'est-ce qu'une volont, si ce n'est une force ? J S U S qui vivifie l'intrieur du chrtien e t ' q u i de ce centre cleste, rpand son Saint-Esprit d a n s toutes nos puissances, nous remplit de sa lumire, de sagrAce, de sa force, de toutes les qualits divines dont sa sainte h u m a nit est remplie. G'est de l que drivent toutes nos .vertus chrtiennes : ce sont les vertus de J S U S en n o u s ; ce sont les puissances donnes l'&me du Christ q u i noussont c o m m u n i q u e s , du moins dans u n e mesure, et qui deviennent ntres par l'effet de l'union de la grce. Or toutes ces vertus de J S U S sont le r a y o n n e m e n t de la force de l'Esprit-Saint. Ainsi, la foi, loin d'tre, c o m m e le p e n s e n t les m o n , dains, un affaiblissement des puissances de la raison, est .au contraire un c o m p l m e n t divin de connaissances et de lumires. G'est un supplment surnaturel, accord p a r .le bon D I E U aux lumires naturelles de la chre c r a t u r e qu'il daigne s'.unir ; c'est une lumire infiniment plus grande, plus profonde, plus splendide, plus sre, qui vient se surajouter aux lumires naturelles de la raison ; de telle sorte qu'avec la foi, la raison est beaucoup plus -claire, beaucoup plus solide, que lorsqu'elle est livre ses seules forces. La foi est donc une puissance, et n o n ..une faiblesse. L'incrdulit, dont se piquent les esprits .forts, est une misrable privation d e s - l u m i r e s divines que le Fils de D I E U apporte au monde, en mme t e m p s q.u'elle est la privation d'un appui quasi i n d i s p e n s a b l e ' la raison p o u r d e m e u r e r raisonnable. L'incrdulit n'est donc, elle aussi, q u ' u n e faiblesse d esprit, une vritable dfaillance.

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Ce qui est vrai de la foi est galement vrai de l'esprance. L'esprance nous fortifie en nous m o n t r a n t le ciel; et, par la certitude de la magnifique, de l'ternelle rcompense promise ceux qui persvreront j u s q u ' a u bout, elle nous empche de dfaillir en c h e m i n . Le dcouragem e n t , le dsespoir, opposs l'esprance, sont des obscurcissements de la vrit et des dfaillances de la volont. Il est inutile d'insister sur le caractre de force que revt la vertu d'esprance, et sur celui de faiblesse, de lchet qu'emporte le dsespoir sous toutes les formes. La sainte charit, qui est, en nous, la participation l'amour divin que J S U S porte son Pre cleste, a sa Bienheureuse Mre, et toutes les cratures sorties fie ses mains, est la plus g r a n d e force qui puisse se concevoir. G est elle qui a t c o m m e l'me de la vie de J S U S - C H R I S T , et de son innarrable sacrifice. C'est la vertu royale, reine et matresse de toutes les autres ; c'est elle qui remplit le ciel et l'ternit, qui embrase les Anges, qui a fait les Aptres, les Martyrs, tous les Saints ; c'est elle qui enflamme le zle des missionnaires, le dvouement de tous les Religieux, de tous les p r t r e s , de toutes les bonnes oeuvres: Elle est forte c o m m e le feu, qui embrase et dvore.. L'gosme qui lui est oppos, qu'est-ce, sinon la glace, le rtrcissement du cur, l'absence odieuse d'amour et de vie? La charit est donc une force. 11 en est ainsi de toutes les vertus chrtiennes sans exception: de la pnitence, par exemple, qui est une rparation juste et ncessaire du mal c o m m i s , un tat courageux quoique pnible, o le chrtien se dbarrasse de tout ce qui peut g n e r sa m a r c h e d a n s la voie du s a l u t ; de l'humilit, qui n'est, aprs tout, que l'amour pratique de la vrit et de la justice, et l'nergique victoire ^emporte sur s o i - m m e , sur les illusions de i'amourpropre, de la vanit, de la prsomption et de la sottise.

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L'orgueil, au contraire, n'est q u ' u n e faiblesse d'esprit, une illusion, u n m e n s o n g e : quoi do plus misrable ? La douceur, q u ' a c c o m p a g n e n t l'indulgence, la paix et le pardon, est une g r a n d e force d'mc qui nous maintient, malgr les temptes du dedans et du dehors, dans u n e srnit, clans u n e suavit plus divine qu'humaine ; il faut tre bien fort, bien matre de soi-mme, pour tre doux, constamment et intrieurement. La colre, malgr sa force brutale qui brise et renverse, n'est qu'une honteuse faiblesse de volont ; un h o m m e violent est l'oppos d'un homme fort. Pour la chastet, il est superflu de m o n t r e r qu'elle est une force, et u n e force telle que la p l u p a r t des gens du monde ne croient pas mme sa possibilit. C'est impossible, c'est plus fort que nous, " disent-ils. q u a n d , au nom de J S U S - C H R I S T , nous les exhortons Aire p u r s , demeurer purs, se relever de ce qu'ils appellent euxmmes leurs faiblesses. 0 la g r a n d e et noble chose que la chastet! Il n'y a rien de plus fort, dit saint Jrme, que l'homme qui triomphe du dmon i m p u r ; il n'y a rien de plus faible que celui qui se laisse d o m i n e r par sa chair (1). Enfin, l'obissance, le dtachemenL, la patience, sont des forces, dont l'exercice r e q u i e r t une souveraine nergie ; l'obissance * pour que la volont se soumette pleinement et d e m e u r e toujours soumise la trs-sainte volont de D I E U et des reprsentants de D I E U ; le dtachement, pour que le cur, n a t u r e l l e m e n t inclin vers les choses de la terre, reste droit et ferme, uni au Christ, lev vers D I E U , vers les biens ternels ; la 'patience, p o u r que la pauvre n a t u r e ne se rvolte point dans les preuves
"(i)Apud. s. Bouav., Pharetrae lib. II, c. xxxi.

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et garde fidlement la paix et la joie de Notre-Seigneur crucifi. . Pour pratiquer tout cela, il faut plus que du eourage; bien souvent, pour n e pas dire toujours, l'nergie de l ' h o m m e s'y puise vite, et il faut que TEsprit-Saint, que la grce de J S U S - C H R I S T vienne ajouter la force divine la force ou plutt la faiblesse h u m a i n e . Oui, toutes les vertus chrtiennes sont d'admirables n e r g i e s ; et mme pour qui rflchit bien, ce sont les seules forces v r a i m e n t pures, c o n s t a m m e n t pures, que l'on doive admirer d a n s l ' h o m m e : par suite de la corruption originelle, la force simplement naturelle, quoique b o n n e en elle-mme, dgnre bien vite. Oui, il faut admirer l'homme chaste, l ' h o m m e h u m b l e , l'homme patient, doux et misricordieux ; il faut l'admirer parce qu'il est fort, et il faut rputer p o u r ce qu'ils sont? c'est-dire pour des tres qui s'avilissent et qui se rabaissent, les orgueilleux, les ambitieux, les vindicatifs, les bravaches, les voluptueux, en un mol, les p c h e u r s de tout g e n r e et do toute couleur. Le pch est une dfaillance, une lche faiblesse,

Que la force de Notre-Seigneur doit imprgner toutes les vertus d'un chrtien.

La Sur Marie Lataste, du Sacr-Cur, entendit un j o u r le divin Sauveur lui donner ce bel enseignement: 0 ma fille, lui dit-il, la iorce est d a n s u n e m e comme le tronc d'un arbre qui soutient l'arbre, les branches, les feuilles et les fruits. La force soutient toutes les autres vertus. Si tu ne veux pas perdre les vertus que ton D I E U

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a mises en ton m e , tu dois, ma fille, conserver et t c h e r d'augmenter la vertu de force en toi. Par elle, tu conserveras le bien qui est en Loi; par elle, tu perfectionneras ce bien ; par elle, tu attireras en toi le bien qui n ' y est pas encore. Tu seras c o m m e une colonne de foi, assise sur un rocher de l'Ocan : vainement les flots et les v e n t s se dchanent contre e l l e ; elle d e m e u r e i n b r a n l a b l e . Ainsi seras-tu, mon enfant : tu seras ferme c o m m e la montagne de Siori (1). La force, c'es1>-dire l'esprit de J S U S en nous est d o n c une vertu gnral-, qui conserve, qui affermit toutes les vertus, comme dit saint Bernard (2). Dans ce temps-ci, plus encore que d a n s les ges de foi, la force nous est indispensable pour d e m e u r e r fidles notre divin Matre. L'affaiblissement de la foi qui est la base de la vie surnaturelle, nerve et obscurcit les c o n s ciences; le r e l c h e m e n t gnral des m u r s , les p r o g r s du luxe, la soif du bien-tre matriel, le dluge des lectures frivoles et mille autres causes encore font d i s p a r a t r e dplus en plus la bienfaisante austrit des m u r s c h r tiennes : l'esprit, le cur, l'imagination, les, sens, tout est menac par cette dfaillance universelle. A n o u s , chrtiens, de ragir le plus vigoureusement possible, grces l'esprit de D I E U qui, lui, ne c h a n g e pas c o m m e les hommes, et qui a n i m e toujours l'Eglise. Dans notre propre intrt, non moins que dans l'intrt public, r e t r e m p o n s - n o u s dans la force m m e du Fils de DIEU, notre Sauveur. Par une trs g r a n d e fidlit sa grce, soyons forts d a n s la foi eL d a n s toutes les vertus.. Soyons forts, soyons invariables d a n s notre fidlit l'glise, i m m u a b l e s dans notre obissance au S a i n t (i)Tom. II, chap. vin. (2)De virtut. obed. serm.
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Sige : sans cela, point de salut, au milieu de la corruption publique des esprits. Saint Franois de Sales, p r c h a n t u n jour dans la chapelle du monastre de PortR o y a l , avant que le jansnisme l'et infecte, se prit tout coup pleurer et fut oblig d'interrompre un m o m e n t son s e r m o n . L'bbesse, depuis si tristement clbre, lui ayant d e m a n d la cause de ces larmes, le saint vque lui rpondit une parole qu'il ne faut pas perdre de vue en ce temps-ci : C'est que D I E U m'a fait connatre que votre maison perdra la foi. Le seul moyen de la conserver c'est l'obissance au Sainl-Sige. Soyons forts dans la prire, forts d a n s la pnitence et d a n s la pratique de la mortification quotidienne ; forts et constants dans le dvouement aux bonnes uvres, dansla charit envers les m a l h e u r e u x . Soyons forts dans les langueurs de la maladie, dans les tristesses du malheur.. Soyons forts dans la chastet que bat en brche tout ce que nous voyons, tout ce que nous entendons, tout ce que nous lisons ; que de dfaillances, m m e parmi les chrtiens, m m e p a r m i les bons serviteurs de D I E U ! C'est l'nergie c h r t i e n n e qui leur fait dfaut. Qu'ils la d e m a n d e n t i n c e s s a m m e n t leur trs innocent et trs puissant Sauveur, par l'intercession de la Vierge immacule, la plus forte en m m e temps que la plus pure des cratures de D I E U . Ainsi, force dans la pratique de toutes les vertus vangliques, de tous les devoirs de notre tat, de toutes les inspirations de la grce ; force c h r t i e n n e d a n s la pit, d a n s le travail ; force dans la lutte j o u r n a l i r e contre nos passions, et dans la correction persvrante de nos dfauts;: force dans les peines ; force en tout et p a r t o u t : telle doit* tre notre grande rgle. C est la force, la force de J S U S , qui donnera nos
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vertus leur caractre et en fera des forces vives. Ainsi imprgnes de la force d'en haut, nos vertus seront les armes invincibles avec lesquelles, l'glise, notre Mre, frappera, brisera les trames de tous les ennemis de D I E U . Revtons-nous de ces bienheureuses a r m e s , nous tous, soldats de l'glise militante ; n o u s sommes dans des temps extrmes o les faibles sont facilement entrans : soyons des braves, pleinement affermis dans la force par la puissance de la grce de J S U S - C H R I S T , et souffrons joyeusement, avec courage et m a g n a n i m i t (1).

Gomment le chrtien puise en JSUS la force d'esprit

Notre-Seigneur est en nous le principe surnaturel de toute force. Avant tout, il affermit notre intelligence et rectifie notre j u g e m e n t en les fixant d a n s la vrit. La vrit est, en effet, la vie, et par consquent la force de l'esprit. Plus un esprit est dans le vrai en toute chose et plus il y est fortement tabli, plus aussi il est v r a i m e n t fort. De tous les esprits crs, le plus fort, devenu le plus faible, c'est le grand Sraphin Lucifer, qui, d a n s l ' o r i g i n e , avait la glorieuse mission de porter la lumire universelle c'est--dire le Christ de D I E U , et qui ne demeura point dans la vrit (2), se spara du Fils de D I E U , et c o m m e un astre teint, est au plus profond des tnbres de l'abme. Celui qui tait le plus h a u t est tomb le plus bas. P a r m i les. hommes, celui qui suivra le plus prs cette c h u t e dgradante, ce sera l'Antchrist; et, aprs l'Antchrist,
(l)lnomni virLute confortati secundum potentiam claritatis ejus, inomni patientia et longanimilate cum gaudio. (Ad Col, i, il.) (2) In veritate non sletit. (Ev. Joan. vin, 44.)

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tous les impies, tous les pcheurs, en proportion de leur opposition la. vrit. La force d'esprit vient donc de la lumire de J S U S G I R I S T en n o u s : de la lumire naturelle d'abord, que J S U S , Verbe de DIEU, daigne nous dpartir en nous d o n n a n t la raison et eu faisant do nous des h o m m e s ; de lu lumire surnaturelle, qu'il daigne surajouter la premire en faisant de nous des chrtiens. L'homme le plus fort d'esprit, c'est l ' h o m m e qui jouit u n plus h a u t degr du don de cette trs sacre lumire. J S U S tant lui-mme et la Lumire et la Vrit, nous donne la force d'esprit en nous fixant intrieurement en lui, par le lien tout puissant de l'Esprit-Saint. De mme que sa sainte m e est absolument cl inelfablement forte, parce que le Saint-Esprit l'unit hypostatiquement au Verbe; de m m e , notre intelligence, unie J S U S par le m m e Esprit, puise en lui la force, l'lvation, la grandeur, j'oserais presque dire l'infaillibilit, m e s u r e que l'union est plus intime et que l'unit d'esprit dont parle l'Aptre est plus complte. Celui qui. est uni au Seigneur est un seul esprit avec lui (i). Les faiblesses de l'esprit v i e n n e n t u n i q u e m e n t du manque de lumires, de la privation de la vrit. Voil pourquoi tout p c h e u r est un insens, ainsi que le rptent chaque page nos saintes Ecritures. Le plus insens, le plus sLupide de tous les h o m m e s qui sont en ce monde, c'est celui qui est le plus loin de J S U S - C H R I S T . D I E U seul le connat. C'est peut-tre u n grand savant selon le monde, un habile h o m m e . Aux temps de l'Antchrist, le nombre de ces gens-l sera plus considrable que j a m a i s , et le progrs des lumires, le progrs de la science humaine (l)Qui adhtoret Domino uuus spiritus est. (I ap Cor. vi, 17.

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atteindra ses limites e x t r m e s ; mais avec ce progrs, marchera do front le progrs de l'orgueil; la foi disparatra de plus en p l u s ; et le m o n d e , en perdant JKSTJS, perdra la vrit et sa force toute puissante. Les Saints, surtout ceux qui ont uni h la lumire divine la lumire du gnie h u m a i n , ont t, sont et seront toujours les intelligences les plus claires. la lumire du Fils de D I E U , ils savent mieux ce que savent les autres hommes, et ils savent sans crainte d'erreur ce que les autres ignorent. L'Esprit de vrit leur enseigne toute vrit (1), selon la promesse du Sauveur. La puissance incomparable de notre saint T h o m a s , d'o lui vient-elle, sinon de la lumire pour ainsi dire parfaite qui clarait son esprit? Il en est de m m e pour tous nos saints Docteurs et, proportion, p o u r tous les prtres et mme pour tous les fidles qui s'appliquent aux questions de doctrine. L'autorit de l'glise, loin de contrarier cette action intrieure de l'Esprit-Saint, en est le principe extrieur, la sauvegarde et la pierre de touche infaillible. Entoutce qui touche les doctrines, la foi lve, a g r a n d i t l'intelligence en m m e temps qu'elle l'affermit d a n s la vrit; et, en tout ce qui touche la vie pratique, elle rectifie merveilleusement le jugement, le fondant s u r la base infaillible de l'enseignement divin. Notre-Seigneur est ainsi la g r a n d e u r et la force de l'intelligence de ses fidles, la force et la fermet de leur j u g e m e n t , le fondement inbranlable de leur conscience. C'est lui, lui seul qui a donn tant de Saints, t a n t de grands Pontifes ce calme intrpide que nous a d m i r o n s si juste titre. Vivant en eux et les remplissant d ' u n e lumire suprieure, il les tablissait dans une foi inbraii"
(i) Spiritus veritatis docebit vos omnem veritatem. (Ev. Joaa* xvi, 13.)

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lable. C'est J S U S - C H R I S T qui faisait affronter tranquillem e n t saint Paul la colre des proconsuls et celle de Nron lui-mme. C'est J S U S - C H R I S T qui donnait saint Athanase, saint Hilaire de s'opposer c o m m e un mur d'airain aux temptes de P a r i a n i s m e . C'est lui qui tait la force de saint Ambroise, lorsque ce grand Kvque arrtait Thodose la porte d'une glise de Milan, lui enjoignait de faire pnitence et le rappelait son devoir. C'est J S U S - C H R I S T , vivant en saint Lon le Grand, en saint Grgoire de Nazianze, en saint Jean Chrysostome, en saint Grgoire VII, en saint T h o m a s de Ganlorbry, en saint Charles Borrome, qui c o m m u n i q u a i t tous ces hros de la foi cette inflexibilit, cette g r a n d e u r d'me qui les e m p c h a de cder la crainte et les maintint toujours dans la justice et la vrit. J S U S - C H R I S T , par les pures lumires clc la foi, est la force do tous ses serviteurs. Le chrtien est fort d'esprit, parce qu'il est l'homme de la vrit: et en lui les forces de la grce confirment puiss a m m e n t les forces naturelles de l'esprit eu les redressant, en les largissant, en les perfectionnant. S'il y n aujourd'hui si peu de rectitude dans l'esprit et dans le jugement de la plupart des h o m m e s , c'est que la foi est branle et que la vrit du Seigneur est obscurcie par mille erreurs. Brillez, brillez toujours au s o m m e t de m o n esprit, J S U S ^ m a vrit et m a force! Je veux vivre au-dessus des brouillards et des agitations du monde, afin de demeurer i n c e s s a m m e n t expos a u x rayons vivifiants et l'immuable lumire dont vous tes la s o u r c e ; comme ces pics levs, toujours illumins par un soleil sans nuage et toujours tranquilles en prsence de l'azur des cieux.

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Comment le chrtien puise en JSUS la force de volont.

claire pur la vrit, c'est--dire par J S U S - C H R I S T mme, la conscience chrtienne se dtermine et agit coup sr; ds lors, elle procde avec une g r a n d e fermet et une tranquille a s s u r a n c e : pour vouloir nergiquemenl, il est si important de savoir bien nettement ce qu'on veul, ce qu'on doit vouloir! Dplus, c o m m e J S U S est la fois et la Vrit et la Vie, -la lumire qu'il donne est une lumire vivante, ardente, accompagne de force; l'Esprit de vrit est u n seul et mme Esprit avec l'Esprit de force : c'est l'Esprit de J S U S , c'est l'Esprit de l'glise et des chrtiens. Plus notre me est intimement unie son Sauveur, et plus elle est immuable dans l'amour et la pratique du bien. L'exprience le d m o n t r e tous les jours, et il n'est pas besoin de recourir a u x g r a n d s Saints pour toucher du doigt cette vrit. Que d a m e s , naturellement faibles, puisent d a n s la pit, c'est--dire dans l'union J S U S , une fermet que rien ne peut flchir ! Combien d'enfants n ai-je pas connus, qui rsistaient mille attaques conjures, pour d e m e u r e r fidles au bon D I E U , pour garder leur innocence, p o u r conserver la grce d'une vocation ! 11 n'y a pas un prtre qui ne soit j o u r n e l l e m e n t tmoin d'actes hroques en ce genre. Combien de j e u n e s gens, de j e u n e s filles, exposs toutes les sductions, se m a i n t i e n n e n t dans u n e chastet sans tache, grces la pratique des sacrements, la prire, l'amour de J S U S - C H R I S T ! Ils rsistent t o u t : de mauvais parents, de m a u v a i s amis, au m i r a g e des ides fausses et des fausses esprances, leur propre

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c u r , leurs passions, tout. C'est u n hrosme de tous les jours, cach aux yeux des h o m m e s , mais qui fait l'admiration et de D I E U et des Anges. Le devoir, l'austre et rude devoir : voil le pain quotidien du chrtien vritable; et certes, ce pain est quelquefois bien sec, bien dur. Notre-Seigneur nous donne, par sa puissante g r c e , la force de le broyer et de nous e n nourrir chaque j o u r . On peut dire que la vie chrtienne est l'exercice p e r m a n e n t de la force de volont, contre les tentations du dmon, contre les attraits du monde et de ses plaisirs dfendus, contre les sductions de la chair, contre c e t attrait maudit qui vient de la dgradation originelle e t qui nous dtourne comme i n s t i n c t i v e m e n t des choses spirituelles et divines. Pendant que les mondains se laissent l c h e m e n t aller au c o u r a n t qui les entrane, les chrtiens luttent n e r g i q u e m e n t et i n c e s s a m m e n t contre ce mme courant. De quel ct est la force? Un des plus beaux exemples de cette force d'me, sereine et profonde c o m m e le ciel, n o u s a t donn dans, ces derniers sicles en la personne de saint Franois de Sales. Il avoit reu de D I E U le don de force en u n trs -minent degr, disait de lui sainte J e a n n e de Chantai. Il avoit les paules assez fortes p o u r porter tout le monde. Il a t impliable et fort supporter p a t i e m m e n t les injures et contradictions. Jamais on n ' a ou dire qu'il ait contrevenu au devoir de sa conscience pour chose quelconque, ni par promesse, ni par contraincte ; il estoit tellement ferme en ce qui estoit de la raison et de la volont de D I E U , que rien ne Ta su branler. II avoit u n e m e forte et puissante supporter les. c c h a r g e s et t r a v a u x , et poursuivre les entreprises que D I E U Iuy inspiroit. Jamais il n ' e n dmordoit qu'il ne conn u s t clairement que ce fust le bon plaisir de D I E U , et

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disoit que q u a n d Notre-Seigneur nous commet une affaire, il ne la falloit j a m a i s a b a n d o n n e r , mais avoir le courage de surmonter et vaincre toutes les difficults qui s'y r e n contrent. Il avoit ceste fermet de c u r pour entreprendre et poursuivre, et aussi la souplesse pour acquiescer aux vnements que Dircu ordonnoit. Certes, c'est une g r a n d e force d'me que de persvrer au bien et en la pratique de toutes les vertus, c o m m e notre Bienheureux l'a faict ; car jamais on ne l a vu se dtraquer, ni perdre u n seul brin de sa modestie et de sa patience p a r m y toutes ces contradictions qui ont t en n o m b r e infini. Ce Bienheureux disoit qu'il faut mespriser pour D I E U tout ce qui n'est pas D I E U , et que son cur estoit plein d'ardeur h la trs sainte gloire de D I E U . Aux choses du service de Diwn, disoit-il, rien ne me sille les yeux, et je hais la prudence h u m a i n e et les raisons d'estat en semblables occasions. Bref, ce Bienheureux vivait en plein repos de cur au milieu des tempestes et orages (1). Gomme tous les Saints, saint Franois de Sales voulait immuablement ce qu'il voulait, et l'accomplissait sans regarder ni droite ni g a u c h e , pour la raison trs simple que sa volont, unie la volont de D I E U , se confondait pour ainsi dire avec elle et participait sa force divine. C'est l ce qu'opre J S U S dans ses vrais s e r v i t e u r s : l'union, qui fait la force. Et quelle union, g r a n d D I E U ! Une pauvre petite volont, sans cesse dfaillante, toujours mobile et fragile, qui se trouve unie et c o m m e unifie avec la Force m m e , avec le Christ ! Oh ! que nous serions forts si, dans tout le dtail de n o t r e vie, n o u s coutions
19) Dposition de sainte Chantai, art. XXVIII, 3.

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et nous pratiquions la grande leon de notre Matre: Dmettrez en. moi ! Un jour, il avait command sa chre et fidle servante sainte Marguerite de Cortonc, de garder un silence absolu p e n d a n t u n certain temps. La bonne Sainte obit ponctuellement, malgr de trs grandes difficults extrieures, malgr des reproches et des menaces. Pour la rcompenser, J S U S , source de toute force et de toute grce, lui dit i n t r i e u r e m e n t : Vois. Marguerite, m a fille, de quelle force je t'ai revtue! vois quelle fermet je t'ai donne! car a t pour ton cur une vritable douceur que de te taire ainsi devant tout ce monde qui te poursuivait, et de ne rien rpondre leurs demandes ( 1 ) . La force de J S U S en ses serviteurs a, en effet, ce caractre d'tre consolante et douce; dans son nergie mme, dans les ardeurs de son zle, elle conserve intrieurement une paix cleste, Donnez-la moi, o m o n Sauveur ; et pendant que vous fortifiez mon esprit contre les tnbres et les illusions, daignez fortifier ma pauvre volont, droite mais faible, contre toutes les forces mauvaises qui Tout dj si souvent, si misrablement fait llchir !

Comment JSUS est la force de notre amour.

Nous avons tous reu de la munificence de Notre-Seig n e u r la puissance cle comprendre, la puissance de vouloir et la puissance d'aimer. Sa sainte grce donne cette dernire une force surnaturelle, c o m m e elle le fait pour les deux autres. J S U S fortifie notre amour, d'abord en l'augmentant,
(9) Bolland., 22 febr., n- 26.

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puis en le purifiant, puis en le fixant, puis enfin en le rendant capable de tous les sacrifices. 11 l'augmente : c'esl, on effet, une erreur vraiment impie que cette ide, rpandue parmi les mondains, que la pit dessche et rtrcit le cur. La pit se rsume tout entire dans l'amour de J S U S : c o m m e n t , dites-moi, l'amour, surtout l'amour de J S U S , peut-il desscher le cur ou le rtrcir? Mieux vaudrait dire que le soleil a u g m e n t e les tnbres, au lieu de les dissiper; que la c h a l e u r resserre la densit de la glace, au lieu de la fondre. Notre divin Matre veut si bien que notre cur soit dilat, qu'il fait, pour ainsi dire de cette dilatation la condition de son union avec n o u s : Dilate ton rwur, dit-il, et je le remplirai (1). Plus un cur est tout J S U S - C H R I S T et plus il est grand, aimant, large, dilat. Quoi de plus grand, que le c u r des Saints? d'un saint Franois de Sales, par exemple, d'un saint Vincent de Paul, d'un saint Franois Xavier, d'une sainte Thrse? Ges curs-l embrassaient dans leur amour le monde entier. J S U S fortifie ensuite notre a m o u r en le purifiant. De sa nature, l'amour est absolument p u r ; car ce n'est autre chose que le r a y o n n e m e n t du Saint-Esprit dans notre me, o il rpand son a r d e u r . Mmo l'amour naturel vient de cette source u n i q u e . Et c'est ce qui fait que Ton peut mal aimer, mais que Ton ne peut j a m a i s trop aimer ; on aime mal ds qu'on mole quelque passion, quelque lment tranger l'amour; mais en lui-mme l'amour est pur, est bon, parce qu'il vient de Diuu. Or, l'ennemi de D I E U et des h o m m e s cherche incessamment corrompre notre c u r ; ef, en altrant la puret
(1) Dilata os tuum eL implebo illud. (Psal, LXXX, il.)

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de notre amour, il le dtache de D I E U ; il lui enlve s force et sa vie. Vrai Sauveur, J S U S - C H R I S T relient notre c u r sur la pente mauvaise ; il en claire tous ls mouvements et l'empche de se vider en se v e r s a n t imprudemm e n t du ct de la chair, par o il penche toujours. Le c u r d'un chrtien ressemble a u x gens qui passent sur u n pont, garantis de toute c h u t e par le parapet. NotreSeigneur nous garde ainsi des mauvaises a m o u r s , et do ces mille sottes petites passions, de ces attachements frivoles et sensuels, de ces ridicules amourettes qui affaiblissent si prodigieusement le c u r . En purifiant, en sanctifiant notre a m o u r par la compntration de son trs saint a m o u r , J S U S en est donc et la force et le salut. En troisime lieu, J S U S donne notre cur u n e fixit, u n e fermet surnaturelles. Le cur de l ' h o m m e , affaibli par les concupiscences, est c o m m e u n e belle vigne qui a besoin d'un tuteur pour se tenir droite : tez le tuteur, et la vigne t o m b e ; au lieu de s'panouir au soleil, ses rameaux et ses grappes gisent terre, dans la boue, sans avenir. Par la fermet divine que la foi d o n n e notre conscience, J S U S nous fixe dans le vrai a m o u r ; il nous tablit, sinon i m m u a b l e m e n t , du moins trs puissamment dans la vrit et par consquent dans la force de l'amour. Le c u r d'un chrtien srieux est la fois d'une tendresse ravissante et d'une force inbranlable. Lisez la vie des Saints, et vous y trouverez unis ensemble ces deux caractres, en apparence inconciliables, de l'amour. Quel cur d'enfant, de j e u n e fille a t plus tendre et plus suave q u e celui d'un saint Augustin, d'un saint Bernard, d'un saint Franois d'Assise? et tout ensemble, quel cur a j a m a i s t plus n e r g i q u e ? Enfin J S U S donne l ' a m o u r de ses fidles u n e puis-

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sance surnaturelle et quasi infinie de sacrifices. Gomme le cur de J S U S , le cur de tout vrai chrtien est prt tout sacrifier pour l'amour de D I E U et du prochain. Ici encore, les vies des Saints rendent un tmoignage absolument divin la puissance dpose en leur cur p a r l'esprit de J S U S - C H R I S T . L'hrosme du sacrifie est le pain quotidien de nos milliers de missionnaires et de saints prtres et de saintes Religieuses. Pour peu qu'on pntre dans l'intime de la vie, je ne dis pas des g r a n d s Saints, mais des simples serviteurs de D I E U , on y dcouvre des dvouements qui remplissent l'me, et d'admiration, et d'attendrissement. Combien de fois des mes trangres la Religion, mais droites et honntes, n'ont-ellcs pas t bouleverses, stupfaites, quelquefois m m e converties la vue d'un trait de charit qu'elles regardaient comme une espce de prodige, et qui n'tait, au fond, que la monnaie courante d'une Sur de Charit, d'un bon aumnier d'hpital ou de prison, d'un cur pieux et zl, d'une charitable d a m e , d'un saint e n f a n t ! J'ai connu h Rome un j e u n e caporal protestant, malade . l'hpital militaire, qui a. t converti en voyant le dvouement quotidien de l'excellent a u m n i e r l'gard des pauvres soldats. Deux officiers, lgers et indiffrents, ont t amens au confessionnal par un acte de charit d'un pauvre vieux prtre dont ils venaient de se moquer: croyant n'tre vu de personne, le saint h o m m e donna un mendiant dguenill son vtement de dessous, dfaut d'autre a u m n e . Les deux officiers, tmoins secret de la chose, furent confondus et tellement touchs, qu'ils allrent se confesser lui ds le lendemain. La toute-puissance de la charit de J S U S dans ses Saints convertit ce qui est inconvertissable. On a vu un mahomtan, astrologue-mdecin, parent d'un roi

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m a u r e d'Andalousie, c'est--dire un h o m m e en qui tout combattait au premier chef contre l'vangile, qui fut vaincu, vaincu subitement par le dvouement hroque de saint Pierre Nolasque : il voyait un h o m m e qui se vendait comme* esclave pour racheter des i n c o n n u s ; et il c r u t la ehr-u'it que D I E U a e u e pour les hommes, en voyant celle que ce mme D I E U inspirait aux hommes pour leurs semblables. 11 se jeta dans les bras du Saint; et, non content de recevoir de lui le Baptme, il lui dem a n d a l'habit de son Ordre, avide de pratiquer lui-mme ce qui l a v a i t gagn l'Eglise. II n'est pas tonnant, .du reste, que l'Esprit de J S U S donne notre a m o u r u n e force nouvelle : qu'est-ce, en effet, que cet Esprit sanctificateur, sinon l'Amour et la Force m m e ? Gomment la force ne fortifierait-elle point le cur ou elle vient se r p a n d r e ? ce La force, dit saint Augustin, est l'amour qui supporte joyeusement toutes choses cause de D I E U (l) ; et Ton pourait ajouter qu' son tour l'amour est la force qui, pour ce m m e D I E U , devient capable de tous les sacrifices : l ' a m o u r n'esi-il pas fort comme la mort (2)? 0 mon Rdempteur J s u s , que ne puis-je, u n e fois pour toutes, vous donner, a b s o l u m e n t et sans retour, mou cur avec toute sa puissance d a i m e r ! Que m a vie serait pure, si ce don pouvait tre irrvocable! Mais, hlas! je m e retrouve toujours, p o u r m o n m a l h e u r , m a t r e de ce pauvre cur infirme et dchu. Du moins, gardez-le le mieux possible ; tenez-le c o m m e m a l g r m o i ; purifiez-le sans cesse des affections imparfaites qui s'y glissent de tous cts, c o m m e l'eau de la m e r s'infiltre travers les
(1) De Moribns Eccles. x v ; ot Apud s. Bonav., de Septom donis Spiritus Sancti, (2) Fortis est ut mors dilectio. (Gant, vm, 6.)

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

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raille fentes d'un pauvre et frle navire, tout avari par la tempte. Prenez garde moi, Seigneur ! prenez garde la fragilit de mon c u r , l'infirmit de m o n amour.

De la force pervertie et fausse.

A proprement parler, il n'y a pas de force qui soit mauvaise en elle-mme, car toute fore vient du D I E U crateur et rdempteur, et tout ce qui vient de D I E U est bon. Mais la crature abuse trop souvent des dons qu'elle a reus; elle abuse de la force, et ds lors cette force servant au mal est rpute mauvaise, perverse, abominable. Elle ne Test pas en elle-mme ; elle Test dans son application et d a n s ses effets. Il y a, en effet, une force mauvaise et fausse, qui s'oppose la vraie force. La vraie force vient du ciel et m n e au ciel ; elle vient du Pre par le Fils, daus TEsprit-Saint; elle vient de Jwsus et de l'glise ; la fausse vient de l'enfer; elle vient de l'adversaire implacable de J S U S - C H R I S T et de ses l u s ; elle vient de Satan, du m o n d e et de la chair; c'est la force des trois concupiscences, la force du diable, leur pre. Lorsque le saint A r c h a n g e Gabriel descendit Nazareth devant M A R I E , il lui dit que l'Esprit-Saint surviendrait en elle, et que la Vertu du Trs-Haut l'envelopperait de son ombre (1). Voil le mystre de la vraie f o r c e ; la crature fidle reoit le Saint-Esprit; et J S U S , la Vertu du Trs-Haut, la prend en lui, la reoit, l'abrite en sa personne adorable. L'Esprit mauvais, l'adversaire du Saint-Esprit, survient, lui aussi,
1

(i)Spiritus Sanctus superveniet in te, et Virtus Altissimi obumbrabittibi. (Ev. Luc. i. 35.)

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dans la crature infidle et lui inocule avec le mal, la force du m a l ; la force maudite du prince de ce monde l'enveloppe de ses tnbres et lui c o m m u n i q u e j e ne sais quelle ardeur, quelle fivre, quel e n t t e m e n t pour faire le mal. Voil le mystre de la m a u v a i s e force. Il ne faut pas c o m p r e n d r e dans la force mauvaise les forces simplement naturelles : elles v i e n n e n t directement de Notre-Seigneur c o m m e les surnaturelles, car J S U S C H R I S T , vrai D I E U , est l'auteur de la n a t u r e non moins que de la grce. Mais les forces naturelles, telles que le gnie, l'intelligence, la droiture et Tuergie de volont, le bon cur, l'loquence, le talent, etc., sont insuffisantes, toutes bonnes qu'elles sont, pour nous faire atteindre notre fin d e r n i r e ; D I E U , en effet, a surnaturalis la nat u r e : il a voulu que la grce v i n t la complter, la couronner, la difier, pour ainsi dire, et cette loi est la loi mme de la vie h u m a i n e e t du salut ternel. Quelle que puisse tre leur perfection, les forces naturelles ne suffisent donc pas l ' h o m m e ; il faut qu'il les mette au service d e l force, de la grce, c'est--dire du Saint-Esprit qui lui est donn, du Fils de D I E U qui rside et qui vil, en lui, avec son Pre. La force matrielle vient aussi de Notre-Seigneur, car nulle crature n'existe que par lui et pour l u i ; et, par consquent, nulle crature n'a de force que celle qu'il lui donne. En soi, la force matrielle est b o n n e et trs bonne; et lorsqu'elle est mise au service de la vrit et du bien, lorsqu'elle est employe r a i s o n n a b l e m e n t et. chrtiennement, pour procurer la gloire de Notre-Seigneur, elle devient u n instrument trs saint. Et il n ' e n saurait tre autrement, D I E U tant, au fond, le principe et la source de toute force; J S U S tant le Mdiateur de toute force; et l Esprit-Saint en tant le dispensateur. Oui, la force ma1

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trielle mise au service de D I E U et de son glise est bonne, et dans son application et dans ses effets. Ce n'est, il est vrai, qu'une servante, mais c'est une servante fidle, excellente, non s e u l e m e n t utile, mais indispensable sa .matresse. La force mauvaise, c'est l'abus de la force matrielle et de toutes les autres forces cres de D I E U p o u r le service du Christ, de ses m e m b r e s et de son empire. Lorsque Satan et, avec lui, ses esclaves insenss, les dmons et les pcheurs, s lvent contre J S U S - C H R I S T , ils se servent des dons mmes de J S U S - C H R I S T . La puissance naturelle de leur esprit, de qui leur vient-elle sinon de J S U S , leur Crateur et leur vrai Matre? De qui leur viennent leurs autres forces, leurs qualits, leurs talents? La fausse force, la force perverse et m a u d i t e , qui fait le m a l , qui le fait triompher, qui combat la foi et l'glise ; la force sous les coups de laquelle flchit parfois la fidlit de telle ou telle nation catholique, la pit, la puret, la patience de tel ou tel chrtien, cette force, bonne en elle-mme, mais fausse dans son application, ressemble a u x a r m e s qu'un brigand parvient a r r a c h e r l'honnte h o m m e qu'il attaque; dtournes de l e u r usage lgitime, ces a r m e s deviennent un i n s t r u m e n t de mort, au lieu d'tre un i n s trument de vie. Oh! qu'il y a donc de forces ainsi fausses dans le inonde ! La terre en est pour ainsi dire couverte, et chacun de nous en est chaque i n s t a n t la victime. A m e sure qu'approchera la fin des temps, le b r i g a n d s'appropriera de plus en plus les armes de J S U S ; le corps du Christ, c'est--dire" l'glise, sera frappe, insulte, crase, crucifie c o m m e son chef; la force de m o r t l'emportera pour u n m o m e n t ; m a i s bientt s u r v i e n d r a m i r a c u leusement, c o m m e l'annoncent les Saintes critures,
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la force de vie,TEsprit-Sainl rparateur de toutes choses; le prince de ce m o n d e sera jet d e h o r s ; toute puissance ennemie sera brise, et ainsi le second avnem e n t de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T m e t t r a fin et pour toujours l'abus sacrilge de la force matrielle d'abord, puis, par le t r i o m p h e absolu, dfinitif, de la force universelle de D I E U , c'est--dire de J S U S - C H R I S T vivant en sa Mre, en son glise, en ses Anges, en ses membres, et rgnant dsormais sans conteste s u r toute la cration.

De la constance et de la force chrtiennes les perscutions.

dans

La perscution est pour un chrtien l'occasion suprme de manifester la force que dpose en lui son Sauveur. Toujours J S U S a t perscut dans ses m e m b r e s parles puissances de l'enfer, et toujours il sera perscut en eux, Saul, Saul, pourquoi me persrufes-tu (1)? disait-il son futur Aptre en le terrassant sur le chemin de Damas. J S U S est le chef, le Roi des perscuts, lesquels, crucifis avec lui et cause de lui, refusent de descendre de la croix. Des yeux de In foi et de l'amour, ils regardent leur Matre; et celui-ci, volontairement crucifi, leur enseigne la constance au milieu d e s supplices, et leur crie : Soyez forts en votre D I E U (2) ! Les Actes des m a r t y r s sont le rcit n o n interrompu de la force absolument s u r h u m a i n e et divine du Christ en ses membres perscuts. Dj d a n s l'Ancienne Alhahce il-vivait d'avance en eux par la foi, ainsi que nousl'ensei(1) Saule, Saule, quid me persequeris?(Act. ix, 4.) (2) S. Aug. Enarr. i, in Psal. uxx, serm. r.

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gnent et l'criture et les Pres. Aprs avoir cit Abel, ienoch, No, A b r a h a m , Mose, saint Paul ajoute: t que dirai-je encore ? Le temps me manquerait si je devais parler des autres. Tous, parla foi, il ont triomph des rois, accompli la justice, obtenu l'effet des promesses, lass ta fureur des lions ; ils ont arrt la violence du feu, chapp au tranchant du glaive ; de faibles, ils sont devenus forts dans le combat. Ils ont souffert les outrages et les fouets, tes rMnes, la prison. Ils. ont t lapids, ils ont t scis en deux, ils ont t prouvs de toutes manires, ils sont morts sous le tranchant du glaive. Ils erraient, manquant de tout, dans l'angoisse, dans la dsolation ; ils fuyaient dans les dserts et travers les montagnes, dans les antres et dans Us cavernes. Le monde n'tait point digne d'eux (i). Lo premier m a r t y r de la loi nouvelle, saint Etienne nous est prsent par l'criture 'omme a plein de grce et de force (2). Il garde sa srnit toute cleste, il g a r d e son anglique ferveur devant ses j u g e s qu'il confond, et devant ses bourreaux pour lesquels il prie. Sous les pierres qui pleuvent s u r lui, il s'crie : Seigneur, ne leur imjmtez point ce pch\ Seigneur J S U S , recevez mon esprit ( 3 ) ! J ' a i vcu pour vous, j e m e u r s pour vous. Vous m'avez assist, voil pourquoi celui que vous allez recevoir a t r i o m p h .
(1) Et quid arihuc dicam? Deficict enim me tempus enarrantem de Gedeori,... qui per iidem vicerunt regna, operati suntjustitiam, adepti sunt reprcmissiones, obturaverunt ora leonum, extinxerunt impetum ipnis, elf'ugerunt aciem gladii, convaluerunt de infirmiate, fortes facti sunt in bello. Ali * vero iudibria et verbera esperti, insuper et vincula et caroeres ; lapidati sunt, seoti sunt, tentati sunt, in occisione gladii mortui sunt, cirouicrunt... egentes,angustiati,^aftlicti : quibus dignus non erat mundus. In solitudinibus errantes, in montib'us, et speluncis, et in cavernis lerr. (Ari cbr. xi, 32-38.) (2) Pienus gratia et fortitudine. (Act. vi, 8.) (3) Domine, ne statuas illis hoc peecatum- Domine JESU, suscipe spiritual meum. (Ibid )

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C'est vous qui m'avez donn la victoire, recevez-moi, couronnez-moi (1). Pendant que le saint m a r t y r Pantalon souffrait d'horribles tourments, crucifi, dchir avec des ongles de fer, brl par les torches ardentes, Notre-Seigneur daigna Tanimer surnaturellement au c o m b a t , et se manifester lui, disant : Je suis moi-mme avec toi, en tout ce que tu endures pour moi (2). Un autre m a r t y r de l'Eglise Homaine, saint Tiburce, compagnon d'armes de saint Sbastien, s'criait intrpide devant les m e n a c e s du proconsul et d e v a n t les appareils de torture : Dresse les chevalets, suspends-y les chrtiens, c o n d a m n e , frappe, b r l e , n ' p a r g n e aucun supplice. Tu nous c o n n a i s ; si tu n o u s menaces de l'exil, les amis de la vraie Sagesse ont le monde entier pour patrie. Les supplices? ils nous a r r a c h e n t la prison du monde ; le feu? ta main n'en a l l u m e r a point d'aussi terrible que celui dont n o u s t r i o m p h o n s dans la lutte contre nos passions. Que les satellites du dmon, ajoutait u n autre compag n o n de ces glorieux m a r t y r s , se dressent contre nous t a n t qu'ils le voudront ; qu'ils s ' a b a n d o n n e n t l e u r rage ; qu'ils dchirent nos corps par tous les supplices; ils peuvent bien tuer notre corps, mais notre m e qui c o m b a t pour la vrit de la foi, ils ne sauraient la v a i n c r e . L'humble et douce m a r t y r e saint Agns, peine ge de treize a n s , fit clater dans toute sa plnitude la force de Celui qui vivait en elle. Menace p a r le prfet de Rome d'tre expose a u x lieux infmes si elle ne sacrifiait aux idoles de l'empire, la sainte enfant rpondit avec unefer*
(1) S. Aug., apud Corn, a Lap., loo. cit. (2) Surius, in ejus Vua.

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met inbranlable : Si tu savais quel est m o n D I E U , jamais tu n'oserais parler ainsi. Moi, q u i connais la puissance de J S U S - C H R I S T , m o n Seigneur, j e ne craius rien, je mprise tes menaces. J'ai a v e c moi l'Envoy du Seigneur qui g a r d e m o n corps. Car le Fils u n i q u e de D I E U que tu ne c o n n a i s pas, m'est un r e m p a r t i m p n t r a b l e ; c'est lui qui me garde, et il veille t o u j o u r s ; il est m o n dfenseur, j a m a i s il ne me fera dfaut (1). Et, de nos j o u r s , la m m e force hroque c o n t i n u e triompher des perscuteurs. Les Actes de nos m a r t y r s duTonkin, de la Chine, du J a p o n , sont l p o u r en faire foi. Le vnrable Ghapdelaine d e m e u r e sans dire un mot, sans profrer u n e plainte, cent v i n g t heures d u r a n t , suspendu p a r le cou d a n s une cage de bois, en plein soleil tout le long d u j o u r ; l'extrmit de ses pieds touchait peine le p l a n c h e r de sa cage et, ds qu'il voulait s'appuyer un peu, il tait rduit une horrible strangulation ; p a r la vertu de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , il e n d u r a p e n dant cinq j o u r s conscutifs cette affreuse t o r t u r e . E n face de lui, dans u n e cage semblable, une j e u n e Chinoise c h r tienne, elle aussi appele Agns, souffrit le m m e m a r t y r e avec la m m e constance. Les soldats chinois, stupfaits de ce courage s u r h u m a i n , leur m a n g r e n t le cur tous deux ds qu'ils furent m o r t s , afin, disaient-ils, de d e v e n i r forts comme eux. Hlas ! p a u v r e s gens, ce n'est pas en mangeant le c u r d'un h o m m e que Ton devient fort, c'est en se r e m p l i s s a n t le cur de l'Esprit de J S U S , c'est en vivant de sa g r c e et de sa vie, c'est en d e m e u r a n t en lui, en n'aspirant qu' lui. Et ce que n o u s disons du tnrable Ghapdelaine, nous p o u r r i o n s le dire en toute

(i)Bolland., 1 januar

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justice de tous nos a u t r e s m a r t y r s c o n t e m p o r a i n s et de presque tous nos missionnaires. Lorsque les fidles souffrent la perscution. J S U S se donne eux avec toute la puissance de la croix, et il les dlivre, c o m m e dit saint Paul, de la gueule du lion (1). Ce lion, qu'est-ce! Tout perscuteur, quel qu'il soit. 11 y en a eu, il y en a, il y en aura toujours. Oh ! que les vrais c h r t i e n s sont g r a n d s d a n s la persc u t i o n ! Revtusde force, les Saints lassent les bourreaux; ils resplendissent de 1 clat des vertus ; ils mprisent la terre; ils aspirent au ciel. On peut les t u e r : on ne peut les faire flchir (2). Mais ne l'oublions pas : ui autrefois ni maintenant, ils n'ont rien pu, ils ne peuvent rien sans la g r c e toute-puissante de Notre-Seigneur. Ma fille, Marguerite, disait un j o u r ce divin Matre la sraphique pnitente de Cort o n e ; m a fille, jamais a u c u n de m e s Saints n'aurait pu supporter ses souffrances s'il n'avait t m u n i de ma g r c e . Pourquoi ne crois-tu pas que moi qui les ai fortifis d a n s les supplices, j ' a i le pouvoir de r e n d r e ton corps capable d supporter tous les genres de t o u r m e n t s , et dje le g a r d e r intact au milieu des souffrances (3) ? Qui ne connat la rponse de sainte Flicit au gardien de la prison de Garthage ? Gomme les d o u l e u r s de l'enfant e m e n t arrachaient cette sainte femme quelques gmissements involontaires, le paen la n a r g u a i t et lui disait: Si tu te plains dj, q u e sera-ce quand tu seras expose a u x btes ? Sainte Flicit lui r p o n d i t : Ce que je souffre prsent, c'est moi seule qui le souffre; mais alors
(J)ELliberatus sum de ore leonis. (Il ad Tim. IV, 17.) (2) S. Greg. apud S. Bonav. De Dono CortiLud. i . (3)Bolland.,22febr.,n76,

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il y en aura u n a u t r e en moi, qui souffrira pour moi, parce que je souffrirai p o u r lui (1). Telle est la force de J S U S dans ses serviteurs. Quand ils sont perscuts, c'est J S U S qui est perscut en eux, et c'est lui qui est leur fore* , et leur victoire.
1

Comment JSUS est galement notre force dans les preuves.

Il y a d'autres perscutions que les perscutions s a n glantes, et d'autres m a r t y r e s que le m a r t y r e du glaive et du feu : ce sont les preuves de la vie. Quoi est l ' h o m m e qui chappe la loi de la souffrance ? Les preuves s o n t des croix que J S U S nous prsente, soit d i r e c t e m e n t p a r lui-mme, soit i n d i r e c t e m e n t par la m a i n des h o m m e s . Il y en a de mille e s p c e s ; quelles qu'elles soient, c'est en Notre-Seigneur que nous puisons la force de les porter saintement. Avec lui, tout est p o s s i b l e ; avec lui, tout fardeau est suave et lger : sans lui, on succombe et Ton dsespre. Notre-Seigneur est le pilote, le gardien de notre petite barque travers les orages de la vie. P o u r n a v i g u e r en sret, tout vaisseau a besoin d'un pilote, et d'un vent favorable, dit saint Macaire; or tout cela, Notre-Seigneur l'est l'me fidle dans laquelle il rside : il lui donne de s u p p o r t e r le choc des temptes, les flots orgueilleux de la m c h a n c e t h u m a i n e , et la violence des vents du pch. Et cette grce de rsistance qu'il lui donne est pleine de force, pleine de ferveur. En effet, sans le pilote cleste, sans le Christ,, personne ne p e u t
(1) Bolland., 7 mart.

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traverser i m p u n m e n t la mer perfide des puissances des tnbres,, et rsister au souffle empest des tentations (1). J S U S est donc noire force d a n s toutes les preuves qui v i e n n e n t nous assaillir ici-bas : maladies, infirmits, pertes de fortune, privations de la pauvret, troubles d'esprit ou de conscience, peines de c u r , deuils, dcouragement, tristesses, calomnies, m a u v a i s traitements, mchancets de tout genre. Venez moi, nous crie notre misricordieux S a u v e u r ; venez moi vous tous qui souffrez et tes accabls, et moi je vous relverai. Je vous relverai avec moi, c o m m e moi, en m o i ; et votre faiblesse sera soutenue par m a force. J'ai connu un saint prtre qui a trouv, dans cette u n i o n intime avec son Sauveur, la force de porter paisiblement, avec une nergie et un calme vraiment surhumains, la plus cruelle preuve laquelle puisse tre soumis u n prtre : il voyait sa foi suspecte, son honneur sacerdotal foul aux pieds, sa rputation compromise, tout son avenir perdu, et, agenouill devant son crucifix, attach plus fortement que j a m a i s son Matre, il se taisait. Cette preuve d u r a de longues a n n e s , et le courage du saint h o m m e ne se dmentit pas un seul j o u r . Il est bon de souffrir t d'tre humili, disait-il un jour tranquillement u n a m i . Je connais encore une bonne et douce petite servante de D I E U , que Notre-Seigneur soutient merveilleusement contre la mchancet v r a i m e n t surnaturelle d'une horri(i) Cum navis etgubernatore indigeaL, et t,emperalu et amno vento, ad fliciter navigandum ; hc omnia est. ipse Dominus in anima fideli degens, etc. Absque clesti enim gubernatore Christo, non potest quispiam trajicere perversum mare, etc..
(Hom. XLIV).

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ble mre avec qui elle est oblige d'habiter. Cette m chancet, chaque j o u r renouvele sous mille formes odieuses, trouve la j e u n e chrtienne i m m u a b l e dans If paix de son c u r et d a n s des joies intrieures que ne peuvent altrer ses l a r m e s . Elle est toute en J s u s ; elle ne vit que pour lui ; elle, ne veut que lui ; elle n ' a i m e que lui; et il fait d'elle, pauvre et fragile petite crature, un roc de granit que lestlots s u b m e r g e n t , mais n ' b r a n l e n t pas. Tous les Saints ont plus ou moins c o n n u la rigueur de ces preuves. Tous, ils ont j u s q u ' la fin persvr en J s u s , et c'est celte persvrance qui a fait d'eux des Saints. Au milieu d'une de ses tribulations les plus a m res, sainte Elisabeth de Hongrie entendit un jour NotreSeigneur qui lui disait : Bon c o u r a g e ! m a fille ; j e suis avec toi . Et la Sainte lui rpondit j o y e u s e m e n t : Oh ! oui, Seigneur ! vous tes avec moi, et moi avec v o u s ( i ) .

Que le sacrement de confirmation est spcialement l e sacrement de la force.

Notre-Seigneur a institu un s a c r e m e n t tout spcialement destin d o n n e r a u chrtien la force et la victoire : c'est le sacrement de Confirmation. Nous y sommes revtus, selon la parole m m e du Sauveur, de la Vertu d'en haut, virilit ex alto (2). Cette Vertu, qui n o u s vient du ciel o rgne J S U S , n'est a u t r e que l'Esprit-Saint, force de l'glise et de c h a c u n de ses m e m b r e s . Par ses vques, J S U S rpand i n c e s s a m m e n t la force d'en h a u t s u r
(1) Corn, a Lap. in Acta Apost. vu. (2)Sedetein civitate, quoad usque induamini virtute ex alto. (Luc. xxiv, 49).

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les baptiss, et il le fait sacramentellement par la Confirmation. Ds l'origine, ce sacrement magnifique fut confr tous les nouveau-ns de l'glise, ainsi que le tmoigne le plus sublime des anciens Pres, saint Denys TAropagite. Les prtres, dit-il, revtent le baptis du vtement b l a n c , qui convient son i n n o c e n c e ; puis ils le conduisent au Pontife, qui le marque de l'huile sainte et toute divine, et l'admet ensuite la trs sainte Communion (1). Le Baptme, la Confirmation, la C o m m u n i o n : voil la triple source de la force des fidles. Dans le Baptme, dit le Pape saint Melchiade, l ' h o m m e est enrl dans la milice du Christ; dans la Confirmation, il reoit les a r m e s puur le combat. Dans l'eau du Baptme, l'EspritSaint lui est donn en plnitude, pour vivre dans l'innocence : dans la Confirmation, le m m e Saint-Esprit lui confre la perfection clc la vie de la grce. Par le Baptme, nous sommes rgnrs, r e n d u s la vie : aprs le Baptme, nous s o m m e s confirms pour la lutte. Dans le Baptme', nous s o m m e s purifis : aprs le Baptme, nous sommes fortifis. La rgnration sauve p a r sa vertu propre ceux qui reoivent le Baptme et qui n'ont point combattre : la Confirmation les a r m e et les prpare aa combat (2). Et de m m e que la grce du Baptme
(1) BaptizaLum sacerdcLes induunt veste congrua mundi Mo, ut," ad Pontificem ducant; ille vero sacro atque prorsus divino unguento bupUzatum signans, saoratissimac communionis participera facit. (De ceci, hierar. v). (2) In bapLismate homo ad tnilitiam recipitur, et in confirmati one coarnjatur ad pugnam. In fonte baptismatis Spiritus Sanctus plenitudinem Lribuit ad innocentiam, confirmalione autera perfectionemad gratiam ininislrat : in baptismo regeneramur ad vitam, post baptismum ad pugnam confirmamur : in baptismo abluimur, post baptismum roboramur : regeneratio per se salvai in pace baptismum recipientes, conflrmatio armt atque instruit ad agones. (Ad Episcop. Hisp.).

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nous est ncessaire p o u r devenir c h r t i e n s ; de mme il importe souverainement q u e les mes des fidles soient affermies par u n e grce nouvelle, qui les empche de se laisser branler dans la confession publique de la vraie foi, en face des supplices, et m m e de la mort. Ainsi parle le Catchisme r o m a i n (1). Le chrtien confirm est au chrtien simplement b a p - " tis ce que l ' h o m m e fait est l'enfant. L ' h o m m e fait vit de la mme et u n i q u e vie dont il vivait en son enfance; niais il a de plus la force, la virilit qu'il n'avait pas alors. Et de m m e que le p h n o m n e de la vie est a b s o lument distinct du p h n o m n e de la croissance et de la virilit qui en est la couronne, ainsi la grce du Baptme et la grce de la Confirmation sont absolument distinctes, quoique i n t i m e m e n t u n i e s . C'est la vie, etla force de la vie. Par le s a c r e m e n t de Baptesme, dit notre bon saint Franois de Sales, nous nous unissons D I E U comme le fils avec le p r e ; p a r celuy de la Confirmation, nous n o u s unissons c o m m e le soldat avec son capitaine, p r e n a n t force pour c o m b a t t r e et vaincre nos e n n e m i s en toutes tentations (2). Notre capitaine, militant et triomphant, est J S U S , v a i n q u e u r du dmon, du inonde et du pch. Dans la Confirmation, il nous unit lui, et p a r consquent sa force et son triomphe, par le lien vivant du Saint-Esprit; du m m e Esprit tout-puissant dont son Pre a oint et consacr son h u m a n i t et qui procde de lui comme du Pre. La Confirmation n o u s c o m m u n i q u e la victoire de J S U S , e n nous unissant intrieurement JSUS lui-mme, t r i o m p h a t e u r cleste, Roi de grce et d e gloire.
(1) De Sacramcnto Confirmationis, 5.
(2) Entietiens spirituels, XVIII.

364

LA

PIT

ET

hA

VIE

INTERIEURE

Q u a n t a la divine Eucharistie, elle est le Pain vivant que le bon D I E U nous donne pour a l i m e n t e r et dvelopper la double grce do la vie du Baptme et de la force de la Confirmation, tllc n'ajoute rien la perfection intrinsque de la grce du sacrement de Confirmation ; m a i s elle nous e m p c h e de dchoir de cette perfection; elle l'alimente et l'entretient chaque j o u r ; elle la fortifie elle lui donne i n c e s s a m m e n t de produire tous ses fruits; elle fait en nous s p i r i t u e l l e m e n t ce que fait corporelle* m e n t une bonne et substantielle n o u r r i t u r e ; elle entretient la vigueur de notre sant spirituelle, et alimente incessamment la force et la gloire de n o t r e virilit chrtienne. C'est pour cela que la G o m m m u n i o n est appele le Pain des forts. Les forts, c'est--dire les chrtiens confirms, sont n a t u r e l l e m e n t appels la communion, c o m m e les h o m m e s bien portants sont 7iaturellement appels se bien n o u r r i r .

Du pain des Forts.

Le Pain des forts, c'est J S U S dans l'Eucharistie. De m m e qu'il est la fois la Vie et le Pain de vie, il est la fois la force et le pain de ceux qui veulent tre forts : forts d a n s le bien, forts d a n s la foi et d a n s l'amour, torts dans la chastet; forts contre le dmon, contre le monde et contre e u x - m m e s . Si mus ne mangez ma chair, voua n'aurez point la vie en vous () , nous dit-il ; il pourrait ajouter : Si vous ne mangez m a chair, vous n'aurez point la force en vous. Nous avons m o n t r ailleurs la ncessit absolue del
(l)Nisi manducaverilis carnem Filii hominis... non habebilisvitam in vobis. (Ev. Joan. vi, 54.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

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communion et son rle dans l'ensemble de la vie c h r tienne pour alimenter, fortifier et perfectionner l'union intrieure de J S U S et du fidle. Nous avons vu que le Pain de vie est aussi indispensable au chrtien que la vie elle-mme, et que, sans la c o m m u n i o n sacramentelle, l'union spirituelle de la grce ne saurait se soutenir. Aussi, le trs saint Concile de T r e n t e , d a n s son Catchisme officiel, ordonne-t-il aux pasteurs des mes d'exhorter f r q u e m m e n t les fidles ne pas ngliger de nourrir tous les j o u r s et de fortifier leur m e par ce sacrement, d'aprs le m m e principe qui leur fait r e g a r der comme ncessaire d'alimenter leur corps chaque jour: il est vident, en effet, que l'Ame aussi bien que le corps, a besoin de n o u r r i t u r e ( l ) . . L'Eucharistie est la n o u r r i t u r e de notre m e bantise; elle lui apporte la vigueur et la p u i s s a n c e ; elle l'empche de dfaillir d a n s le travail de la sanctification ; elle refait incessamment ses forces qu'puise i n c e s s a m m e n t la marche du g r a n d voyage. Il est racont, au livre des Rois, que le Prophte lie, fuyant la perscution, s'endormit un j o u r , accabl de tristesse, dans u n endroit dsert. 11 fut veill par u n Ange, qui lui prsenta u n pain mystrieux, cuit sous la cendre, et lui dit : Elle, lve-toi et mange ; le chemin que tu dois parcourir est encore long', et le Prophte mangea, et la force de cette nourriture le soutint durant quarante

(i)Parochi partes erunt ldeles crebro ad h or tari ut, quemadmodum corpori in singulos dies alimentum subministrare necessarium putant, ita etiam quotidie hoc sacramentum alendse et n u triendac animse curam non abjiciant; neque enim minus spirituali cibo ani mam, quam naturali corpus, indigere perspicuum est. (Catech. Rom., de Euohar.)

366

LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

jours et quarante nuits, jusqu' ce qu'il et atteint la montagne de D I E U , Horeb ( 1 ) . Le dsert, c'est le m o n d e prsent ; lio, c'est le fidle; l'Ange, c'est l'Eglise, c'est le p r l r e : la montagne de D E U , c'est le ciel ; et le pain mystrieux, c'est le corps du Seigneur, crucifi, ressuscit, glorifi. Le chemin est difficile, car la voie, qui conduit la vie est troite (2). [1 est long, bien long quelquefois et bien douloureux. L'Ange de D I E U prsente le Pain cleste au voyageur dcourag : et, fortifi par l'Eucharistie, celui-ci so ranime, avance, supporte le poids du j o u r et la fatigue de la route, et arrive sain et sauf a u x portes de l'ternit. La pit, j ' e n t e n d s la vraie et solide pit, qui fait rgner tout de bon J S U S sur tout notre tre, est u n grand travail, u n labeur fatigant et dur. Or, dit saint Bernard, ceux-l ont besoin d'une nourriture forte et solide, qui ont entrepris de g r a n d s travaux. Pour nous, il faut que nous prenions une n o u r r i t u r e trs forte et trs solide, afin qu'elle nous soutienne et nous fortifie dans le chemin que nous avons parcourir, parce qu'il est t r s long, trs rude, trs difficile. Cette n o u r r i t u r e que nous prenons, est si te Pain des Anges, le Pain vivant, le Pain qui nous est donn tous les jours, le Pain cleste qui est ce centuple promis dans l'vangile (3). Les chrtiens, tant les h o m m e s de J S U S - C H R I S T et les ils de D I E U sur la terre, sont, p r o p r e m e n t parler, les seuls hommes qui soient g r a n d s et forts; quelle grandeur, en effet, quelle puissance digne de n o u s ya-t-il dans
(.1) Surge el comede ; grandis eaim tibi restai, via. Qui- comediL, el ambulavil in fortitudine cibi illius quadrugnta diebus .et. quadraginta eroclibas, usque ad montera DEI Horeb. ( I I Reg. xcx, 8). (2)! Arcta est via qu ducit.ad vitam. (Ev. Matth. vu, 1 4 . ) (3) Serni. L, in Oominica i post Octav. Epiphan.

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

367

ce qui ne regarde point l'ternit? Le pain qui nous soutient dans le g r a n d travail de notre ternit, est le pain de l'ternit mme, descendu du ciel sur la terre par l'Incarnation et y demeurant, dans l'glise, par l'Eucharistie; c'est la n o u r r i t u r e des forts, c'esWi-dire des c h r tiens. Courage ! allons au r e m d e quotidien de notre infirmit quotidienne (1) ; recourons ce Corps qui s'est trouv plus fort que la m o r t et qui a t le principe de notre vie. Et de mmo qu'un peu de levain sufft pour faire lever toute la pte en se l'assimilant; ainsi, le corps immortel que D I E U a livr la mort, lorsqu'il est dans notre corps, nous mtamorphose et transforme tout eu lui (2). Dans l'Eucharistie, le Corps du Soigneur a dpouill toute iulirmit ; il est absolument cleste et rempli de la force en m m e temps que de la gloire divines. Tout ce qui est terrestre, est imparfait, donc i n f i r m e : tout ce qui est cleste est fort, parce que, dans le ciel, tout ost parfait. Dans la c o m m u n i o n , la perfection cleste vient s'unir, pour la temprer et pour l'lever, l'imperfection terrestre; la force de Jrisus glorifi, a In faiblessedu c h r tien militant. L'ivresse, dit saint Cypritm, m t a m o r phose l'homme cl le fait sortir de l u i - m m e ; ainsi, l'Eucharistie fait sortir le fidle de lui-mme -; et de terrestre qu'il est, le rend cleste (3). Or, plus on est cleste, plus on est fort. La c o m m u n i o n est ncessaire tous et en tout temps ; mais elle l'est plus encore dans les preuves et d a n s les perscutions dont n o u s parlions tout A l'heure. Si la fai1

(1) Isle pani*quo(.idiauus sumitur in remedium quotidian i n flrmtatis. (S. A m b lib. IV, de Sacrarn., el, Catech. Rom.) (2) Greg. Kyss. Oratio calech., xxxvn. (3) Apud Corn, a Lap., in Zaehar. PropheU ix.
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LA lXET ET LA VIE INTERIEURE

blesse h u m a i n e a toujours besoin d'tre soutenue par la force divine, combien plus lorsqu'elle est violemment branle? Dans les afflictions, d a n s les tristesses, dans les souffrances du cur ou du corps, d a n s toutes les tribulations, d a n s tous les dangers de la vie, allons notre Sauv e u r avec un zle nouveau. Nous devons d o n n e r la comm u n i o n et aux forts et a u x faibles, crivait jadis saint Gyprien aux approches d'une perscution ; donnons-la leur tous, afin de ne pas laisser d s a r m s ceux que nous animons et que n o u s encourageons au combat, mais de les fortifier par le Corps et le Sang de J S U S - C H R I S T , Que pouvons-nous dire, afin de les a n i m e r rpandre leur sang pour la confession du nom de J S U S - C H R I S T , si, lorsqu'ils sont prs de combattre, nous leur dnions le S a n g de J S U S - C H R I S T m m e ? ou c o m m e n t les rendronsnous capables de boire le Galice du m a r t y r e , si nous refusons de les admettre la c o m m u n i o n de l'glise pour y boire le calice du S e i g n e u r ? Un chrtien n est point assez fort pour endurer le m a r t y r e lorsque l'glise ne l'a pas a r m pour le c o m b a t ; et le courage lui m a n q u e lorsqu'il n'a pas t anim et embras par la vertu de l'Eucha-: ristie (1). Or, nous aussi nous vivons d a n s des temps trs dangereux pour la foi ; et, quoique la perscution n'ait pas encore repris, c o m m e autrefois, son c a r a c t r e de brutalit sanglante, elle n ' e n est pas moins trs relle en plus d'un pays, et partout elle est m e n a a n t e . Armons-nous, c o m m e nos pres, des a r m e s invincibles de la prire, de la c o m m u n i o n et de la patience si nous voulons, comme eux, remporter les palmes du salut. Les triomphes de l'glise sont renferms d a n s l'Eucharistie.
(I) Epistola synodica ad Cornel. Pap.
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NOS GRANDEURS EN JESUS.

III.

369

Plus de prjugs jansnistes ! plus de fausses craintes ! La force n'est q u i dans la vrit et d a n s la ferveur de l'amour. En nous loignant de la Table sainte, le d m o n uous prive du pain d'Elie, sans lequel on ne peut m a r cher. . Sachez, .dit l'excellent Pre de Grenade, que par le divin S a c r e m e n t vous tes fortifis contre le p c h ; que vos passions sont affaiblies, que vos tentations d i m i nuent, que votre dvotion se rveille ; que votre foi reoit de nouvelles lumires et votre charit de nouvelles ardeurs; que votre esprance a u g m e n t e ; que votre faiblesse est soutenue, que vos forces sont rpares et que votre conscience se remplit de joie. . C'est ce Pain sacr qui donne du courage a u x faibles ; < qui sustente les voyageurs, qui relve ceux qui sont tombs, qui a n i m e les lches, qui d o n n e des a r m e s a u x vaillants, qui rjouit les tristes, qui chauffe les tides, q u i rveille les paresseux, qui gurit les infirmes et qui e s t a la fois le remde le plus accessible et le plus efficace d a n s tous vos besoins. Ce trsor a t dcouvert pour les pauvres, ce r e m d e a t prescrit pour les malades, ce secours a t prpar pour les ncessiteux, ce grand festin pour ceux qui sont affams. Ce s a c r e m e n t est le Pain des Anges, mais il est aussi le Pain des p n i t e n t s ; il est le Pain des forts, m a i s il est aussi le remde des infirmes; il est la n o u r r i t u r e solide des h o m m e s , mais il est aussi le lait des enfants. Ainsi il est tout ' tous, et personne, pour imparfait qu'il soit, ne doit s'abstenir de ce divin remde s'il veut g u r i r , de ce Pain cleste s'il veut tre fort (1). On lit dans la belle Vie de sainte Marguerite de Cortone, crite par son confesseur, qu'un jour, la sainte pnitente,
(1) Mmorial, liv. III, chup. iv, 3.
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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

aprs avoir reu le Corps de Notre-Seigneur, entendit Celui qui est la souveraine Douceur lui dire avec amour: Ma tille, je suis ton Crateur, ta lumire, ta force; je suis l'amour et la gloire de ton me. Je suis le Pain qui descend du ciel, et je repose en toi avec dlices-.. N'hsite donc pas me recevoir chaque jour, du moment que tu m'auras prpar humblement et pieusement un lieu de repos dans ton drue (1). Ainsi notre bien-aim Jsus est, d a n s l'union de la grce et dans la c o m m u n i o n de l'Eucharistie, la force des chrtiens, leur joie et leur salut.
(i) Rolland, 22 feb. 205, 181.

It
EN J E S U S , NOUS DEVENONS LIBRES

Que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est le principe et l'auteur de la libert (\ ).

La libert est le pouvoir do faire ce qu'on doit faire, le pouvoir d'accomplir sa destine. La libert vient de I3iwu. Soit qu'on la considre dans sa racine, qui est le libre a r b i t r e ; soil quV.n la considre dans son exercice intime cl intrieur, c'est--dire d a n s les actes de notre volont; soit enfin qu'on la considre dans son expansion lgitime au dehors, la libert est u n don de DIKIT. Mais, c o m m e tout ce qui v i e n t de D I E U , elle nest donne la crature que par le Fils de D I E U , et d a n s l'Esprit-Sainl. J S U S - G H R S T est, en effet, le Verbe par lequel toutes choses ont t faites; il est le Principe et l'Auteur de la nature, non moins q u e le Principe et l'Auteur de la g r c e ; et TKsprit-Saint est la fois rtsprit crateur et l'Esprit sanctificateur. Vrai D I K U et vrai h o m m e , J S U S est notre Crateur et tout la fois notre Mdiateur. Il reoit le pre(1) Nous n'envisageons pas ici la question de la libert au point de vue social et politique, qui proccupe aujourd'hui si vivement et qui divise si profon lment l'glise et la Revolution. Si quelque lecteur dsirait tudier la' Libert ce point de vue spcial,.j'oserais le renvoyer un opuscule intitul: la Libert, o j'ai rsum le plus clairement qu'il m'a t possible cette question si dbattue, si difficile et la fois si importante el si pratique.

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LA

PITK

ET

LA

VIE

INTRIEURE

micr de son Pre clesLe, avec l'effusion pleine et entire du Saint-Esprit, la toute puissance et par consquent la libert. Il est libre au dedans, il est libre au dehors; et finalement il rgnera sur la cration tout entire, pour la consacrer, avec sa propre personne., et la soumettre son Pre et son DIRIT M). Le L R R E , c'est--dire le Fils de D I E U : L i b e r , h o c e s t F i l i a s D E I , dit un Pre, faisant allusion au double sens du mot latin liber* qui signifie la fois l i b r e eL e n f a n t . L'Esprit-Saint, qui pour nous est l'Esprit de J S U S - C H R I S T , est l'Esprit de libert, comme il est l'Esprit de saintet, comme il est l'Esprit de force, de lumire, de sagesse, de justice, etc. Par J S U S - C I I R I S T , D I E U rpand a b o n d a m m e n t dans les cratures l'Esprit de libert, afin que, fortifis par la grce du Mdiateur, nous participions la libert et au salut. J S U S , dans l'Esprit-Saint, est pour n b n s le principe et l'auteur de la libert, p a r cela seul qu'il est l'auteur de la vie et de la grce. En nous crant, il nous donne pour fin dernire de le connatre, de l'aimer et de le servir ici-bas, afin de vivre ternellement rie sa v i e ; et, on nous donnant cette fin magnifique, sa sagesse el sa bont toutes puissantes l'obligent n o u s d o n n e r le pouvoir d'y atteindre, c'est--dire la libert. En effet, la libert n'est autre chose que la puissance, naturelle et s u r n a t u r e l l e , donne la" c r a t u r e raisonnable, d'atteindre la fin dernire qui est la raison d'tre de s o n existence; la puissance de ralisersa destine; en d'autres t e r m e s , la puissance d'accomplir en toutes choses la trs sainte volont de D I E U . " C'est cette puissance que l'criture appelle la glorieuse libert des enfants de Dieu (2).
(1) Cum autem subjecta fuerint illi oinnia, tuno et ipso subjectus er;t ei, qui subjecit sibi omnia. (I ad Cor. x v , 28.) (2) In Iibertatemgloriee filiorum DEI. (Ad Rom. vin, 21.)

NOS GRANDEURS JEN JESUS.

III.

373

L o est J S U S - C H R I S T , l o r g n e son EspriL, l esl donc la libert (1). La libert, r a y o n n e m e n t de JsusGHRIST, est la puissance du vrai, du bien et du b e a u ; c'est la vie, c'est l ' a m o u r : elle vient de D I E U , et elle mnera D I E U ; elle lui r a m n e toutes ses cratures, malgr les obstacles que leur infirmit ou la malice des ennemis du d e h o r s peuvent o p p o s e r a ce salutaire retour. Au nom de son Pre, J S U S leur donne le pouvoir de pratiquer la vrit, le pouvoir de d e m e u r e r dans la vrit, le pouvoir de faire le bien et de t r i o m p h e r du mal ; en u n mot, le pouvoir de faire ce que D I E U veut. Et c'est le saint Esprit de Jsrrs qui opre tout cela en n o u s ; c'est lui qui nous fait vouloir et aimer jusqu' la fin ce que D I E U veut. D'o il est facile de c o m p r e n d r e quel attentat sacrilge commettent tous ceux qui osent toucher la libert d'un tre quelconque, au profit de leurs caprices ou de leur orgueil dominateur. Us violent directement la volont fondamentale de D I E U , Pre de la libert. Venez donc, Seigneur J S U S ! venez, Esprit c r a t e u r et sanctificateur, Esprit de force et de libert! venez m e faire accomplir m a d e s t i n e : clairez mon intelligence, afin-qu'elle soit p l e i n e m e n t l i b r e ; dirigez, rectifiez m o n jugement et m a volont ; rglez toutes mes puissances, et principalement m o n imagination et m o n c u r ! Gardezmoi des e n n e m i s du d e d a n s ; gardez-moi des e n n e m i s du dehors ; et qu'en vous je sois libre, p l e i n e m e n t libre, pour votre gloire, m o n D I E U , pour m o n propre b o n h e u r et pour le bonheur de mes frres, insparable du m i e n !
(l)Ubi Spirilus Domini, ibi i HERBUS. (Il AD Cor. m, 17.)

LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

Comment JSUS, et JSUS seul, est le Librateur du monde.

Notre-Seigneur J I S S U S - C H R J S T n'est pas seulement, avec le Pre et le Saint-Esprit, le principe de la libert; il n'en est pas seulement le Mdiateur; il en est de plus l'adorable rparateur. Il est la fois el le pre de la libert et le librateur universel. Il avait donn cette libert, cette force sacre, notre premier pre, dans l'tat d ' i n n o c e n c e ; et aprs la chute, il a daign la lui r e n d r e . Quand sa pauvre crature fut tombe dans l'esclavage, il la racheta au prix de son sang; il lui rendit ce qu'elle avait perdu (1); et c'est pour cela qu il est appel Rdempteur, c'est--dire Librateur. Il le disait un jour lui-mme quelques Juifs qui voulaient commencer le s e r v i r : S i v o u s g a r d e z m a p a r o l e ,
v o u s s e r e z v r i t a b l e m e n t m e s d i s c i p l e s ; v o u s c o n n a t r e z la V r i t , e t l a V r i t v o u s d l i v r e r a . J> Les Juifs s'tonnrent et lui rpondirent : N o u s n ' a v o n s j a m a i s t e s c l a v e s de p e r s o n n e ; c o m m e n t n o u s d i t e s - c o u s d o n c q u e n o u s serons l i b r e s "i Et le Fils de D I E U leur dit ces graves paroles: E nvrit, e nvrit j e vous te dclare, q u i c o n q u e commet le p c h d e v i e n t l ' e s c l a v e d u p c h . O r , l ' e s c l a v e ?ie f a i t p o i n t p a r t i e d e t a f a m i l l e e t n ' y d e m e u r e p a s t o u j o u r s ; m a i s le fila
(I) Il n'est pas question ici de la puissance radicale du libre arbitre ; le pch originel n'a pas dtruit en nous Je libre arbitre; il l'a seulement affaibli, bless; il Va inclin vers le mal. La grce de la Rdemption nous a rendu la force de faire le bien et de le faire pleinement, malgr l'inclination au mal qui subsiste, la. fois comme expiation du pch et comme preuve de l'amour.

NOS GRANDEURS EN J E S U S * y demeure rellement toujours. libres Si donc le Fils vous

III vous

375
serez

dlivre,

(1).

Le Fils, le Fils u n i q u e de D I E U eL de M A R I E : tel est donc le Librateur; et sa loi, son vangile, est la loi de la libert, c o m m e parle l'Aptre saint J a c q u e s (2). Le
principe dltre de la libert, c'tait et c'est e n c o r e le m a l sous toutes ses f o r m e s ; c'est k dmon, instigateur d u m a t ; c'est le monde, e m p i r e du dmon et du m a l ; c'est le pch,

uvre et fruit du m a l . Voil c e qui nous empchait d'atteindre notre fin d e r n i r e . Le Fils de D I E U est venu, absolument t r a n g e r au pch et au dmon; et cause de cela, il a pu enlever l'obstacle qui nous sparait de D I E U , et se substituer lui-mme au dmon et au pch, en reformant, p a r sa grce, le lien primitif jadis bris. L'Esprit-Saint, qu'il nous c o m m u nique pour n o u s u n i r lui et par lui son Pre, n o u s

apporte la libert au lieu de l'esclavage, et nous rend le pouvoir d'atteindre notre fin dernire, de possder D I E U , ici-bas par la grce, d a n s le ciel par la gloire! Et ainsi, nous sommes dlivrs par Celui qui est libre :a Libero liberamur (3), dit saint Augustin. Oh! que la libert doit nous tre prcieuse, puisqu'elle est le prix du s a n g et de la vie mme du Fils de D I E U , et puisque D I E U notre
Pre nous a arrachs faire passer dans la puissance du Fils des tnbres, de son pour de nous ce le royaume amour,

(1)Si vos manseriLis in sermone meo, vere discipuJi moi eritis; etcognoscetis Veritatem, et Veritas liberabit vos. Nemini servivimus unquam; quomodo tu dicis: Liberi eritis? Amen, amen dico vobis: quia omnis qui facit peccatum, servus est pecoati. Servus autem non manet in domo in eeternum ; liliusautem manet inseternum; si ergo vos Filius liberaverit, vere liberi eritis. (Ev. Joan. vin, 32-36.) (2) II, 12. (3) In Joan, tract, x u , 8.

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liA PIT ET L A V I E

INTRIEURE

F i l s d a n s le s a n g d u q u e l n o u s p u i s o n s l a d l i v r a n c e * . Oui, D I E U C n o u s a, d l i v r s e t n o u s a a p p e l s < p a r s a vocation s a i n t e , n o n s u i v a n t n o s m r i t e s , m a i s s e l o n s a v o l o n t e t sa g r c e , l a q u e l l e n o u s a t d o n n e d a n s le C h r i s t J S U S a v a n t t o u s l e s s i c l e s (1). ternellement, le bon D I E U nous

appelle la gloire par la grce, au b o n h e u r de son Paradis p a r le bon combat de la libert ; il nous y appelle en J S U S C H R I S T , principe et fin de toutes ses uvres a u dehors, alpha et omga du salut. Le Fils de D I E U a d a i g n se faire h o m m e , afin de dt r u i r e p a r s a m o r t c e l u i q u i a v a i t l ' e m p i r e d e l a m o r t , c'est - d i r e le d m o n , e t afin d e d l i v r e r c e u x q u i t a i e n t tombs

d a n s l a s e r v i t u d e (2). Ainsi p a r l e n t les critures, nous rvlant l'amour infini de J S U S pour la gloire de son Pre et pour la dlivrance de ses cratures.

Admirable parole de saint Cyrille proclamant cette grande doctrine.

Saint Cyrille d'Alexandrie expose dans u n magnifique l a n g a g e ce ministre de librateur, dont le Fils de DIEU seul pouvait porter le poids. A u Christ seul, dit-il, Celui qui p a r n a t u r e est Fils de D I E U , Celui q u i est libre p a r c e qu'il est la Vrit, Celui qui est inaccessible toute servitude, il est d o n n de pouvoir r e n d r e la libert
(J) Qui eripuit nos de poteslate tenobrarum, eL transtulit in regnum Filii dileclionis sua) : in quo habemus redemptionem per sanguinein ejus. (Ad Col. i, 13, 14.) Qui nos lberavil, et vocavit vocatione sua sancta, non secundum opera nostra, sed secundum propositum suum, etgratiam, qua3 data est nobis in Christo JESU ante tempora saecularia. (11, ad Tim. , 9.) (2) Ut per mortem deslrueret eu m qui habebat mortis imperium* id est, diabolum, et liberaret eos qui timor mortis per tolam vitam obnoxii erant servituli (Ad Hebr. a, 14,15.1

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

III.

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au monde ; en dehors de lui, aucun autre ne le peut faire. J S U S - C H R I S T est p a r n a t u r e et la Sagesse, et la Lumire, et la Force; c o m m e Sagesse, il d o n n e la sagesse ceux qui la cherchent ; c o m m e Lumire, il donne la lumire a ceux qui en ressentent le besoin ; c o m m e Force, il donne la force ceux qui sont faibles. De m m e , tant D I E U engendr de D I E U , t a n t le fruit libre et n a t u r e l de Celui qui appartient le souverain domaine de toutes choses, il donne la libert qui il lui plait. P e r s o n n e ne peut vritablement donne]' la libert, s'il ne la possde luimme par n a t u r e ; et lorsque le Fils de D I E U veut donner, la libert une crature, il le fait en la r e n d a n t p a r t i c i pante d'un privilge qui lui est propre (1). Aussi le Prophte Isae, a s p i r a n t vers son Sauveur, s'criait-il,
plein d'esprance et d ' a m o u r : C ' e s t v o u s q u i t e s n o t r e Prel A b r a h a m n e n o u s a p o i n t c o n n u s , e t I s r a l n o u s a ignors ; m a i s v o u s , S e i g n e u r , v o u s , n o t r e P r e e t n o t r e R d e m p t e u r , v o u s t e s d s l ' t e r n i t (2)!

Ainsi, J S U S , notre adorable Roi et notre misricordieux Rdempteur, nous apporte l u i - m m e , avec sa grce, le trsor de la libert. Sa grce, c'est la vie et la fcondit de notre l i b e r t ; c'est la force libratrice, qui
(1) Uni, ait, secundum naluram Filio, secundum VerUaLem libero, ex traque omnem servUutem posiLo attributuiu coiupentur utpossit Iiberare, alio aulem praeter ipsum prorsus nemim. Quemadmodum enim quoniam esl secundum natnram el Sapienlia, et Lux, et Potestas, sapientiam dat sapientise capaoibus, lumen Jumine indigenlibus, robur robore carenlibus, ila quoniam esl Difus ex DEO, eL substantias in omnia regnum oblinentis liber atque ingenuus fructus, quibuscunque UbueriL, dat, liberatem : cterum ab eo, qui earn secundum naturam non habeat, nemo vere liber iieri potuerit. Cum vero ipse Filius voletaliquos liberos fucere, proprium illis inserit bonum. (In Joan. Ev., cap. vnr, v. 36) (2)Tu enim Pater noster, et Abraham nescivit nos, et Israel ignoravit nos : tu, Domine, Pater noster, Redemptor noster; a s a 3 c u l o nomen tuum. (LXIU. 16.)

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE


1

nous p e r m e t de d o m i n e r le pch, le m o n d e et Satan, de dompter notre chair, de t r i o m p h e r de tous nos ennemis et d a r r i v e r sains et saufs l'ternit b i e n h e u r e u s e . Oh! quel abme de g r a n d e u r s que le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption ! quel S a u v e u r que J S U S - C H R I S T ! Il est la pierre ferme sur laquelle je r e p o s e ; il est m a force et m o n Sauveur! Il est m o n D I E U tout puissant : je mettrai en lui m o n espoir. Il est mon bouclier, le casque de m o n s a l u t ; il m'lve j u s q u ' lui, et je m e rfugie dans son cur. 0 mon Sauveur, c'est vous qui m e dlivrerez du mal (1), p a r l a douce mdiation de votre Mre, maintenant, tout le temps de m a vie, l'heure de m a mort, pour toute l'ternit.

Que Notre-Seigneur n'apporte au monde la vraie libert que par son Eglise

Pour tre vraiment libres, il faut d'abord que nous connaissions notre fin dernire vritable, laquelle est s u r n a t u r e l l e ; il faut, en second lieu, que n o u s connaissions par quelle voie, p a r quels moyens n o u s pouvons y p a r v e n i r ; il faut, enfin, que nous ayons le pouvoir de p r e n d r e ces moyens, et la force de d o m i n e r tous les obstacles, soit du dedans, soit du dehors. Or, J S U S - C H R I S T , notre Seigneur et n o t r e Sauveur, nous d o n n e et cette connaissance et ce pouvoir. Il nous les d o n n e par le ministre de son glise; et si nous venons k les perdre, il nous les rend par elle, avec une bont inpuisable. J S U S
(1) Dominus petra mea, et robur meura, et talvator meus. DEUS fortis meus, sperabo in eum : scuturr meum, et cornu salutis meae : elevalor meus, et refugium meum : Salvator meus, de iniquttate liberabis me. (Il Ueg. xxu, 2, 3.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

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estdonc Fauteur et le sauveur de notre libert, et sa sainte glise est l'instrument vivant de cette uvre de salut. Notre-Seigneur s'unit A son glise et la constitue au milieu de l ' h u m a n i t la g r a n d e libratrice des mes et des peuples, la m r e et la gardienne de la libert. Par lle, avec elle et en elle, il est le-Librateur universel. pouse du Librateur, il est tout simple qu'elle soit l'universelle Libratrice. Depuis le pch originel, la vie de l'humanit a t pour ainsi dire une course de plus en plus folle d a n s les voies de l'esclavage. La pauvre h u m a n i t , prisonnire du dmon, se sentait emporte par lui l o elle ne voulait ni ne devait aller, aux abmes de la honte, du pch et enfin de la d a m n a t i o n . Elle ressemblait une reine q u ' u n puissant ravisseur a u r a i t enferme d a n s u n char attel de chevaux fougueux et pris de vertige; en tle 1P postillon, qui aurait d servir d'claireur, et le cocher, qui sur son sige aurait d conduire l'attelage, sont pris de vin et ne font plus l e u r office; le postillon n'y voit plus clair, et le cocher, aussi fou que ses chevaux, frappe tort et , travers, ne sait plus o il v a : la voiture heurte les pierres, frise chaque instant les prcipices; la catastrophe est i m m i n e n t e . Ainsi allait le m o n d e ; ainsi prissait l'humanit, lorsque le Fils de D I E U , a r r t a n t cette course fatale, sauva la vie de l'humanit et la dlivra en m o u r a n t pour elle. Il la fit descendre du c h a r de la servitude, et avec elle la raison, la conscience, la volont, toutes m e u r t r i e s et plus mortes que vives. 11 confia ces chres dlivres a u x bons soins des Pasteurs de son glise, et dsormais, rassur sur leur sort, le bon Samaritain put r e p r e n d r e la route de Jrusalem : il r e m o n t a de la t e r r e a u x cieux. L'glise a donc reu du divin Librateur la mission

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LA PIT. ET LA VIE INTRIEURE

souveraine, de dlivrer le monde, d'appliquer tous les peuples et A tous les h o m m e s le bienfait de la dlivrance c o n s o m m e par J S U S sur le Calvaire. C'est ainsi qu'elle se prsenta sons les traits des Aptres, et c'est ainsi qu'elle continua de parler et d'agir en la personne de ses Pontifes, de ses Saints el de tous ses Ministres. Comme J S U S , elle A dlivr et elle, dlivre le m o n d e ses propres dpens; elle souffre et m e u r t chaque j o u r pour ressusciter le monde et pour l'arracher la servitude du mal. . L'glise dlivre l m o n d e par sa doctrine, o tout est lumire, vrit, j u s t i c e , charit. Elle le dlivre par sa hirarchie, par ses aptres, par ses p a s t e u r s ; elle le dlivre par ses institutions de tout genre, qui sont toutes destines faire e n t r e r et m a i n t e n i r c h a q u e chose sa place, et carter les obstacles qui e m p c h e n t les individus et les socits d'atteindre paisiblement leur fin. Elle A rendu la libert, et par consquent l'honneur, la dignit, le bonheur A la femme, qui, en punition du pch, avait t rduite A l'humiliante condition que -chacun sait et quo l'glise seule a la puissance de transformer; elle a rendu la libert l'enfant, au pauvre, tous ceux qui souffrent. Elle a rendu la libert aux peuples, courbs partout, c o m m e de vils troupeaux, sous la d o m i n a t i o n brutale de ceux qui s'appelaient l e u r s rois et qui n'taient que leurs t y r a n s ; elle les A relevs, elle leur A fait comprendre demagnifiques vrits sociales, ignores j u s q u e - l ; elle a chang leur servitude honteuse en u n e sainte et volontaire obissance ; elle les a dlivrs du j o u g de l'homme. Car, en dehors de J S U S - G I I R I S T et de son glise, il n'y a que la domination de l ' h o m m e sur l ' h o m m e ; et, cause d e la corruption originelle; cette d o m i n a t i o n dgnre fatalement en despotisme et en a r b i t r a i r e .

NOS GRANDEURS EN JESUS. III.

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Pendant que d ' u n e main l'glise dlivrait les peuples, rlc l'autre, clic dlivrait lus Souverains eux-mmes en leur apprenant ce qu'est rellement l'autorit, combien elle est sainte et quoi elle oblige. A la place des t y r a n s et des Csars, elle a cr les rois chrtiens, pres de leurs peuples, serviteurs et dfenseurs de lu cause de J S U S - C H R I S T , serviteurs des petits, protecteurs ns de toutes les institutions bienfaisantes de la sainte glise ; de telle sorte que tout prince, tout peuple qui veut couter la voix de l'glise est assur de jouir s i m u l t a nment de d e u x biens inapprciables, presque disparus aujourd'hui de la face de la terre : une autorit ferme et paternelle, sage et bienfaisante ; et une libert aussi paisible qu'tendue, aussi joyeuse que respectueuse. Dans le sein de l'glise, l'autorit ne fait faire que le bien, la libert ne fait que le bien. Quel merveilleux idal les hommes p o u r r a i e n t raliser et bien facilement raliser, s'ils avaient le sens c o m m u n ! Mais, hlas ! c'est l ce qui manque ; c'est l ce qui m a n q u e de plus en plus, mesure que l'on s'loigne de la foi ; et c'est ce que l'glise voudrait raliser le moins i m p a r f a i t e m e n t 'possible de nos j o u r s , c o m m e elle.l'a fait jadis au milieu des paens et des b a r b a r e s . . Et ainsi l'glise, envoye de D I E U , apporte au m o n d e l'inapprciable trsor de la vraie libert. Sou influence libratrice est universelle, c o m m e sa mission ; elle s'tend tout, elle dlivre tout, les mes et les individus, comme les socits et les nations. Aprs cela, c o m m e n t ne pas aimer l'glise ?

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LA PI T ET LA VIE INTERIEUR K

Beau tmoignage d'un de nos vques ce sujet.

Le docte et loquent vquo de Tulle, Mgr Berthaud, disait un jour : Quand il consacre une glise, le Pontife dit cette grande parole : M o n D I K U ! q u e l e s f i d l e s v i e n n e n t i c i a p p r e n d r e l a v r i t a b l e l i b e r t . C'est fort propos que l'glise dit eela, et ce n'est pas d'hier qu'elle le dit ; elle a dit cela dans toute la longueur des sicles, pour les besoins de tous les temps. Donc vous venez ici, dans nos glises, apprendre la vraie libert ; oui, la vraie libert, sous l'ampleur divine. D I E U est souverainement libre, parcp qu'il est le plus ample, Je plus riche d'lments substantiels. Aucune lumire ne lui fait dfaut, a u c u n e limite ne le cerne. C'est pourquoi il est l'amplitude par excellence, il est le g r a n d Libre. Eh bien, pour nous, c o m m e p o u r tout tre cr, la vrit consiste se r a p p r o c h e r de ce g r a n d Libre. C'est ici, dans l'glise, qu'on apprend la v r a i e libert. Ce petit enfant qui vient au catchisme vient p r e n d r e possession de la vraie libert ; il vient a p p r e n d r e tre libre. Ceuxl qui sont si fous de libert, ne s a v e n t pas que l'glise fabrique des libres. Elle dit a u x pres de famille : Amenez-moi vos enfants, afin que je leur enseigne la libert ; je veux en faire des tres trs beaux, qu'aucune tnbre n'enveloppe, des tres affranchis des chanes de toute servitude ; amenez-moi tous ces enfants, j e veux leur apprendre la libert. C'est la libert, cette g r a n d e libert qu'on vient apprendre dans l'glise. Nous ne voulons pas des esprits

NOS GRANDEURS EN J S U S . I I I .

383

qui nous r a m n e n t aux abaissements du paganisme ; nous voulons la lumire, nous voulons le grand air. 11 faut que l'homme soit constitu l'tat de libert; c'est-dire, il faut qu'il sache d'o il vient et o il va, et qu'il connaisse et puisse prendre encore le c h e m i n qui c o n d u i t la fin laquelle il est appel. Il l'aut enfin qu'il sache prendre le poste o il doit servir a sa fin. 11 y a aussi les nations. Il faut que l'humanit, la grande famille des nations, soit constitue l'tat de libert, c'est--dire dlivre de toute tnbre et affranchie de tout mal (1). Et le savant voque m o n t r e c o m m e n t l'glise est p o u r les socits, non m o i n s que p o u r les individus, la mre, la seule mre de la libert vritable- Oui, chrtiens, vous tes libres, s'crie-l-il en t e r m i n a n t ; vous tes constitus libres ; vous ave/- vos m o y e n s pour g a g n e r les rivages ternels. Allons ! ne vous gnez pas ; marchez f e r m e m e n t elle front hut. Qu'aucun de nous ne soit donc assez insens, assez ennemi de l u i - m m e pour redouter la m a i n libratrice de la sainte Eglise. Si l'glise nous invite e n t r e r d a n s son sein, comme d a n s un asile de libert, sachons bien qu'il ne s'agit point p o u r nous d'une prison, mais d'une citadelle de refuge. On p e u t adresser c h a c u n et tous ce que disait autrefois si g r a c i e u s e m e n t saint Ambroise : Ne crains point l'hameon de saint Pierre, bon et cher poisson. Il ne tue pas ; il sanctifie et il consacre. Ne crains point les filets de Piex^re, qui J S U S a c o m m a n d d'avancer en pleine m e r et de jeter ses filets ; il ne les jette pas g a u c h e , mais a d r o i t e , selon l'ordre du Christ. N crains point le g i r o n de saint Pierre ; car c'est lui
(1) Sermon prch Paris en 1864, la fte de la Ddicace.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

qu'il a t dit : Dsormais tu porteras la vie aux hommes (i). Toujours vivant d a n s ses successeurs, saint Pierre, chef do l'glise, est le Vicaire du Librateur ternel ; i l c o n d a m n e et veut briser toutes les servitudes, toutes sans exception ; et la barque de Pierre, qui porte l'gliso, a seule le droit de porter d ' u n e m a n i r e absolue cette glorieuse devise ; L I B E R T . Dans sa bouche, libert veut dire salut, saintet et bonheur ; sur les lvres du monde, libert veut dire folle indpendance, rvolte.

Que le mystre de dlivrance opr par Notre-Seigneur n'est pas encore consomm pour nous.

Dans la contemplation du mystre universel de J S U S C H R I S T , il faut toujours unir ensemble le p r e m i e r et le second avnement du Sauveur : on l'oublie trop souvent et ds lors on risque de se scandaliser des dfaillances accidentelles qui attristent la vie de l'glise militante,en gnral, et, en particulier, la vie de c h a q u e chrtien dans le travail de sa sanctification personnelle. C'est comme si, dans la vie de Notre-Seigneur, on ne faisait attention qu' ses souffrances, en oubliant sa rsurrection, son ascension et son t r i o m p h e final. On n e serait plus au vrai point de vue ; car, au dedans c o m m e au dehors, la rdemption n'est consomme qu'en p r i n c i p e . Dans le mystre du premier a v n e m e n t , le chef des lus et ses m e m b r e s combattent l e ' b o n combat ; mais le chef seul triomphe dans les cieux : d a n s le mystre du second, il n'y a plus de c o m b a t ; c'est ou plutt ce sera
(i) Hexsem., 1. ,V, cap. v i .

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

lit

383

le triomphe universel du chef avec tous ses m e m b r e s . Maintenant J S U S est en train d ' a r r a c h e r la servitude, de reconqurir la libert et au b o n h e u r chacun de ses membres; c'est pour cela qu'il combat en eux et p o u r eux. 1 en est de la libert de notre S a u v e u r comme de sa 1 force : J S U S est le Tout-Puissant ; donc il est ncessairement libre ; donc il sera, d'une m a n i r e ou d'une autre, le m a t r e de ses uvres. Celles de ses cratures qui ne voudront pas se laisser p r e n d r e p a r la m a i n toute-puissante de son amour, il les tiendra par la m a i n non moins p u i s s a n t e de sa justice. Personne, disait-il un jour sainte Catherine de Sienne, personne ne peut sortir de m e s mains, parce que je suis Celui qui suis. Quant vous, vous n'tes point p a r vous-mmes ; vous n'existez que p a r moi. Les h o m m e s sont en mni ou p a r misricorde, ou p a r justice : p a r justice, quand ils pchent. Tout l'univers est dans m a m a i n ( l ) . Et ainsi Notre-Seigneur manifestera au j o u r du j u g e m e n t la ralit de sa libert divine, c'esl-A-dire de la puissance qu'il possde e n p r o p r e d'atteindre, p a r les moyens qui conviennent. la fin de son Incarnation, la Un de la .Cration, la fin qu'il s'est propose d a n s toutes ses uvres. Kt nous aussi, m e m b r e s de J S U S - C H R I S T , enfants d e DIEU, cohritiers du Rdempteur, nous avons maintenant encore combattre et A souffrir pour J s u s , comme J S U S , avec J S U S , afin d ' e n t r e r avec lui dans le repos dfinitif de l'ternelle libert. Maintenant, il e s t vrai, nous s o m m e s libres, mais s e u l e m e n t au d e d a n s , selon l'homme intrieur ; nous s o m m e s libres selon
(i) Trait de ta Discrtion, xiv chap. xvui .
: 2

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LA

PIT

ET

LA

VIE

INTERIEURE

l'esprit, non selon la chair ; le nouvel h o m m e est dlivre, mais non le vieil h o m m e . Voil pourquoi il faut encore lutter, craindre et souffrir. Mais l e s souffrances du
temps prsent n'ont a u c u n e proportion arec ta gloire qui d o i t u n j o u r c l a t e r e n n o u s . C a r t o u t e s IPS c r a t u r e s sont d a n s l ' a t t e n t e d e l a m a n i f e s t a t i o n d e s e n f a n t s d e DIEU. E l l e s s o n t , e n effet, a s s u j e t t i e s l a v a n i t , n o n p a s v o l o n t a i r e m e n t , m a i s c a u s e d e C e l u i q u i l e s a a s s u j e t t i e s , avec l ' e s p r a n c e q u ' e l l e s s e r o n t e l l e s - m m e s a / f r a n c h i e s d e cet asservissement la corruption, pour entrer u n j o u r d a m l a l i b e r t d e l a g l o i r e d e s e n f a n t s d e D I E U . Nous savons q u ' p r s e n t t o u t e l a c r a t i o n g m i t e t e s t d a n s les douleurs d e l ' e n f a n t e m e n t ; e t n o n s e u l e m e n t e l l e , m a i s a u s s i nous m m e s , q u i p o s s d o n s les p r m i c e s d e l'Esprit, n o u s gmiss o n s a u d e d a n s d e n o u s , a t t e n d a n t l ' a d o p t i o n d e s e n f a n t s de D I E U e t la. d l i v r a n c e d e n o t r e c o r p s ( 1 ) .

Dans la vie prsente, nous s o m m e s libres, comme nous sommes forts : J S U S , le D I E U fort, nous donne sa force; et cependant notre faiblesse naturelle et nos concupiscences peuvent nous faire tomber ; de m m e , le cleste Librateur nous fait part de sa libert et de son triomphe, et cependant, imparfaits encore, nous sommes retenus par notre chair corrompue, par le vieil h o m m e qui lutte incessamment contre. l'Esprit du S e i g n e u r ; nous sommesretenus aussi et opprims et p -rscuts par le monde et
(1) Non sunt condigme passione* hujus temporis ad l'uturam gloriam, qu revelabitur in nobis. Nam expectatio creaturte reveJationm filiorum DEI oxpeetaL Vanitati enini creatura subjecla est nonvolens, sed propler eum qui subjecit eam in spo ; quia et ipsa creatura liberabitur a servi tu te corruptionis in libertalem gloriasfiliorum DEI. Soimus enini quod omnis creatura ingemisciC et parturit usque adhuc. Non solum autem illa ; sed et nos ipsi primitias Spiritus habentes : et ipsi intra nos gemimus, adoptionem filiorum DEI expeclantes, redemptionem corporis nosLri. (Ad Rom. vin, 18-23.)

NOS

GRANDEURS EN

JESUS. III.

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par le prince de ce m o n d e . Maintenant n o u s ' n ' a v o n s q u e les prmices de l'Esprit et par consqnent de la libert ; aprs la rsurrection, l'Esprit d u Seigneur r g n e r a totalement en n o u s et autour de nous, et ds lors nous a u r o n s la plnitude de la libert. Quelle est donc, dit saint Augustin, la pleine et p a r faite libert en ce Seigneur J S U S qui a dit : S i le F i l s v o t i s
donne l a l i b e r t , a l o r s v o u s s e r e z v r a i m e n t l i b r e s ? Quand

sera-t-elle pleine et parfaite? lorsqu'il n'y a u r a plus d'ennemis; lorsque l'ennemie s u p r m e , la m o r t , a u r a t dtruite. A prsent, il y a et libert et servitude : notre libert n'est pas encore e n t i r e ; elle n'est pas encore pleine ni sans mlange, parce que l'ternit n'est pas encore venue. Par notre h o m m e intrieur et spirituel, qui sert D I E U , nous sommes libres; par l ' h o m m e extrieur et charnel, qui est assujetti au pch, nous s o m m e s encore esclaves. Notre g r a n d e affaire, c'est de pratiquer cette rgle de l'Aptre: Que le pch ne r g n e point dans votre corps mortel. Il ne dit p a s : Que le pch ne s o i t pas d a n s votre corps; il d i t : Qu'il n'y r g n e pas. 0 chrtien, n'obis donc j a m a i s tes c o n c u p i s sences. Demeure dans le service de D I E U , dans la libert du Christ (1). Go qui est vrai de chacun de nous, est vrai de l'glise et du m o n d e : le mal y combat l'glise; il tache de la rendre captive; c o m m e le vieil h o m m e combat le nouveau et cherche le dominer. La volont de D I E U est que le mal ne rgne ni en nous ni en dehors de nous. Sans cela, point de libert, ni d v i e , ni de b o n h e u r . Oui,.je veux d e m e u r e r en vous, en vous seul, J s u s , Saint cl'lsraiM, mon Rdempteur, qui tes le souverain
(i) In Joan., tract, x u .

388

LA PIKTK ET LA VIE INTUUUKE

Seigneur de toute la terre i l ) ! Au milieu des mille difficults qui m'embarrassent ici-bas, j e suis assur de trouver en vous le salut, la force, la victoire, la sainte et douce libert. Plus je me fixerai en vous par la foi vive, p a r l a prire, par la c o m m u n i o n , par la gnrosit del pnitence et de l'amour, plus j e serai libre. Venez moi. Seigneur, et remplissez mon cur de l'esprance et de l'attente de votre avnement l i b r a t e u r !

Comment le chrtien n'est libre qu'en Notre-Seigneur et pour Notre-Seigneur.

nous apporte la libert, en nous a r r a c h a n t au d m o n , au monde et nous-mmes, et en nous faisant e n t i e r en lui, qui est le vivant r o y a u m e de D I E U . Il le fait intrieurement, par l'opration de son Esprit-Saint, et par le mystre de sa g r c e ; il le fait extrieurement, par le ministre de sa sainte tglise. Par la puissance de son Esprit et de son glise, J S U S nous tire de la servitude d'Egypte et nous introduit dans la terre sainte. (Jette terre est la terre de la libert des enfants de D I K U ; c'est le domaine paternel; c'est le repos dont il est dit dans
JSUS

l'vangile: V e n e z m o i , v o u s t o n s q u i t r a v a i l l e z e t souffrez, e t v o u s t r o u v e r e z le r e p o s d e v o s u n i e s (2). C'est

l que, dbarrasss de l'esprit de c r a i n t e et de servitude, n o u s gotons l'Ksprit d'adoption filiale, clans lequel nous disons avec J S U S : Mon Pre, m o u Pre ()>)!
(1) KedempLor Unis Sanctus Isral, DKUS oninis Lerrro. vocabitur. (Isai. LV 5.) (2) Venite ad me omnes qui laboratis ei, onerati estis, et ego reticiam vos. (Ev. Mallh.xi, 28.) (3) Non cnim accepistis spiritum servitulis iterum in timor, sed, aoeepisls Spiritum adoplionis tiliorum, iu quo clamamus: Abba JPaler). (Ad Rom. vin, 13.) ,

NOS GRANDEURS EN JESUS. III.

U8JJ

Par la b o n t de c e d i v i n Pre, n o u s s o m m e s , d i t s a i n t Paul, d a n s t e C h r i s t J K S U S q u i n o u s a t d o n n d e D I E U pour tre notre rdemption (1). L u i - m m e , e n p e r s o n n e , est notre I l d e m p t e u r ; et, d a n s l ' E s p r i t - S a i n t qu'il r p a n d en nous, il e s t n o t r e r d e m p t i o n ; il e s t notre L i b r a t e u r et notre l i b e r t s u r n a t u r e l l e ; et, d a n s ce m m e E s p r i t Saint, n o u s s o m m e s e u lui. c o m m e il est en n o u s ; il demeure e n n o u s e t n o u s e n l u i ; il r e p o s e , il v i t e n n o u s , et, en l u i , n o u s r e p o s o n s , n o u s v i v o n s d a n s la s o u r c e mme de la l i b e r t , c'est--dire d e l ' a m o u r , d e la v i e , d u bonheur. P l o n g e o n s - n o u s e n J K S U S , c o m m e de p e t i t s poissons d a n s les p r o f o n d e u r s d ' u n e s o u r c e d l i c i e u s e ; courons l u i , s'crie le D o c t e u r d e la g r c e , afin q u e , tout p n t r s d e l u i , n o u s n e f a s s i o n s p l u s n o t r e v o l o n t propre^ m a i s u n i q u e m e n t a v o l o n t de D I E U (2). En cette unit d'esprit, n o u s l ' a v o n s v u , r s i d e n o i r e l i b e r l ; en effet, c e t a d o r a b l e S e i g n e u r , r e v t a n t la f o r m e de s e r viteur, a pris u n e Ame et u n c o r p s et se les e s t u n i s ; e t il prend, il s ' u n i t les m e s s a i n t e s et il d e v i e n t a v e c e l l e s un seul e s p r i t . N o t r e m e p a s s e , p o u r a i n s i dire, e n soji me; notre s u b s t a n c e , e n sa s u b s t a n c e , afin q u e n o u s puissions v i v r e d'une v i e n o u v e l l e et g o t e r la v i e t e r nelle (3). Cette v i e t e r n e l l e , c'est l ' t e r n e l l e l i b e r l ; c'est la d l i v r a n c e t o t a l e , p a r f a i t e , q u e n o u s n e p o s s d o n s qu'en g e r m e i c i - b a s .
!

En notre

Rdempteur,

nous reposons plus confiants

(1) Ex ipsn enim vos estis in Christo .IRSU, qui factus est nobis redemptio a DEO. II ad Cor. i , 30.) 2j S. Aug. in Joan., tract, xxv, 18. (3) Transmuta ta forma, assumpsil corpus eteommiscetur, atque assumit. animas sanctas sibique acceptas ac tideles, et lit cum eis unus spiritus ; anima, ut ita ioquar, evadit in animam, et substantiain substantiam, ut possit anima in novitate vivere et immortalem vitam sentire, (S Mac. hom. i v , 10.)

390-

LA PIET ET LA VIE INTERIEURE .

mille fois que le pelii enfant s u r le sein de sa. mre..Ce petit enfant s'abandonne simplement et totalement l'amour de celle qui l'aime t a n t ; il va, il vient, il s'arrte au gr de cette sage et amoureuse volont qui le conduit, sans se proccuper de lui-mme; pourvu qu'il soit entre les bras de sa douce gardienne, il se rit de tout le reste;, il ne craint r i e n : il ne dsire rien, rien que sa mre et l'amour de sa m r e . Mon D I E U ! que j e serais libre si je me reposais toujours sur votre cur, en votre cur! Mon D I E U , mon amour, donnez-moi donc avec vous In simplicit de l'enfant! Alors j ' a u r a i la libert de vos enfants. Mais si c'est en J S U S que j e trouve m a libert, c'est pour lui, u n i q u e m e n t pour lui, que je l'acquiers. Je dois lui rendre ce qu'il me donne, et, par lui, aller a lui et demeurer en lui. Si j e ne sors pas de lui, je n'ai plus rien craindre de r e n n e m i . J S U S lui-mme est la voie qui mne s r e m e n t la patrie. Veux-tu, me dit-il, chapper aux b r i g a n d s ? Je t'ai ouvert la voie qui mne la.patrie; ne sors point de cette voie, et r e n n e m i n'osera, pas te toucher. Marche donc dans le Christ., et, plein de" joie, chante, c h a n t e le cantique de la consolation (1). . Ainsi parle saint Augustin. Par la grce de mon Sauveur, tout ce qui gne ma libert est a m o i n d r i , souvent m m e totalement cart. La rage du dmon vient expirer, c o m m e u n e vague impuissant, contre l'nergie surnaturelle que me donne mon Rdempteur lorsque je lui suis fidle; le monde et les pcheurs, que peuvent-ils contre moi, tant que J S U S est avec moi? S'ils p e u v e n t ternir ma rputation, me prendre(

.(!') IpseChristus factus est via. Vis non pati iatrones? Ait tibi: Viam tibi stravi ad patriam; noli de viarecedere. Talemviam munivi, ut latro ad te non audeat accedere. Aiubula erpo in Christet' canta gaudens, canta tanquam consolatus. (In Psal. cxxv, 4.)

NQS

GRANDEURS

EN

JESUS.

III.

391

mon argent, tuer mon corps, ils ne peuvent rien d p l u s , et, en moi, le chrtien, le nouvel h o m m e leur chappe tout entier; c'est comme si des furieux s'acharnaient aprs un mort. Enfin, par la grce de J S U S , mes concupiscences, qui ne peuvent tre dtruites en ce monde, sont du moins fortement tempres, amoindries et c o m m e engourdies. On dit que la m u s i q u e a parfois la proprit d'adoucir la frocit des serpents et de les e n d o r m i r insensiblement : ainsi en est-il de cette harmonie sacre qui s'tablit, dans l'Esprit-Sint, entre J S U S et nous; quoique toujours vivantes, nos passions se calment, s'endorment sous l'influence de J S U S - C H R I S T , et proportion qu'elles se calment, grandit notre sainte libert. L a l o i i e l ' E s p r i t d e
vie d a n s le C h r i s t J S U S m e d l i v r e d e l a l o i d u p c h e t d e la m o r t (i), dit saint Paul. La loi du pch et de la mort,

c'est la destruction de la libert, c'est l'esclavage, qui m'empche d'atteindre ma fin dernire. En vous donc, en vous, J S U S m o n Sauveur, j e m e t s
tout m o n e s p o i r , e t i l n e s e r a j a m a i s c o n f o n d u , D l w r e z moi, s a u v e z - m o i e n m e r e v t a n t d e v o t r e j u s t i c e . S o y e z - m o i un D I E U p r o t e c t e u r e t u n e c i t a d e l l e d e r e f u g e , afin q u e v o u s puissiez m e s a u v e r . 0 m o n DIEU, a r r a c h e z - m o i d e s m a i n s du p c h e u r (2).
y

(1) Lex enim SpiriLus viUe in Cliristo JESU liberavit me a lege pcoaLi et mortis. (Ad Rom. v m , 2.* (2) ln te, Domine, speravi, non confundur in ceteraum; injustitia lua libra me et eripe me... Eslo mihi in D E U M proLeclorem et in looum munitum : ut salvum me facias... D E U S meus, eripe me de manu peocatoris. (Psal. i-xx.)

392

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Que toute a rage du dmon ne peut rien contre la libert du chrtien vivant en JSUS.

Le grand pcheur, le g r a n d esclave, c'est le dmon; c o m m e le Saint, le Tout-Puissant, le grand Libre, c'est J S U S , Le dmon s'est tout d'abord attaqu J S U S et n'a rien pu contre lui ; il a t vaincu au dsert; il a t vaincu sur la croix. 0 m o r t , o e s t t a v i c t o i r e ' ) 0 Satan, ton dard mortel s'est bris c o n t r e le Fils de D I E U . Un m o m e n t tu as paru triompher, mais le soleil de la rsurrection s'est lev p o u r te confondre j a m a i s . . Ce qui est vrai du chef est vrai des m e m b r e s : dlivrs selon l'esprit par Notre Sauveur, nous avons t par lui arrachs la puissance des tnbres, et le prince de ce monde ne peut nous replonger dans la m o r t que si nous le voulons bien. El quelle folie de le vouloir! Dans une de ses belles apparitions sainte Catherine de Sienne, Notre-Seigneur lui dit : La libert que j'ai donne l'homme, par la vertu de mon sang, est si g r a n d e , si forte, qu'il n'y a ni d m o n , ni crature quelconque qui puissent le c o n t r a i n d r e commettre, s'il ne le veut, la faute la plus lgre. Je l'ai dlivr de la servitude, je l'ai fait libre, afin qu'il puisse tre le matre de gouverner ses passions et d'atteindre la fin pour laquelle j e l'ai cr (1). Enfants de la sainte libert, m e m b r e s vivants de Celui qui est ternellement libre, il nous faut rsister, avec l'nergie, d'une victoire dj remporte en principe, aux tentavives de ce misrable qui veut nous enchaner avec
(l) Trait de la Discrtion, ch. xiv.

NOS GRANDEURS EN JSUS.

III.

393

lui dans l'esclavage du pch et dans l'esclavage de l'enfer. Nous devons rsister, parce que nous le pouvons ; et n o u s lepouvons, parce qu'en J S U S , notre Chef, nous s o m m e s dlivrs; parce que, enfants de l'Eglise, nous sommes libres; parce que notre libert doit nous tre plus chre que la vie. Ah ! que les Saints ont bien compris l'honneur de leur libert ! Avec quel hrosme ils ont su la dfendre contre les attaques du t e n t a t e u r ! Chacun sait c o m m e n t le g r a n d patriarche du dserl, saint Antoine, ds les dbuts de sa vie cnobitique, eut lutter contre le dmon, qui le tenta par toutes sortes de r u s t s et de sclratesses : pour perdre le jeune et saint a n a c h o r t e , Satan se fit tour tour renard, serpent, lion t e r r i b l e : il e m p r u n t a les a r m e s de la volupt, de la fausse crainte, de toutes les passions, de tous les vices; enfin, vaincu sur toute la ligne, il essaya de la fausse h u m i l i t . Il a p p a r u t au Saint sous une forme sensible, h u m b l e et suppliante ; c'tait c o m m e un pauvre petit ngrillon qui faisait compassion a v o i r , fl se jeta aux pieds du g r a n d serviteur de D I E U , et lui dit en p l e u r a n t humblement: J'en ai sduit beaucoup et j ' e n ni renvers de bien forts ; mais je confesse que toi. tu m ' a s vaincu, c o m m e m ' o n t vaincu les autres Saints. Q u i es-tu? lui d e m a n d a le Saint, avec autorit. Je suis l'ami de l'incontinence ; c'est moi qui emploie contre les jeunes gens toutes les a r m e s des volupts honteuses. Je m'appelle l'Esprit d'impuret. Combien n'en ai-je point tromps, qui se disposaient m e n e r une vie pure ! Combien n'en ai-je pas fait rcomber dans leurs a n c i e n n e s souillures, au m o m e n t m m e o ils se disposaient en sortir! Saint Antoine, bien loin de s'enorgueillir, s'humilia devant Notre-Seigneur d a n s de g r a n d e s actions de grces; puis, il reprocha au dmon sa faiblesse. Tu as

394

LA PIT ET L'A VIE

INTRIEURE

bien raison de prendre la forme d'un nain, p u i s q u e avec toutes tes forces tu ne peux venir bout d'un pauvre h o m m e c o m m e j e suis. Et c h a n t a n t avec le Psalmiste:
Dominm mihi adjulor et eyo dexpiciam inimicos meoa : le-

Seigneur est mon. aide, et je me moquerai de mes ennemis, il fit disparatre le monstre. Gomme un autre Job, saint Antoine fut a b a n d o n n pour u n temps toute la rage de Satan et de r e n i e r . L'ennemi le maltraita si cruellement que son pauvre corps, tout couvert de plaies, gisait tendu s u r le sol de l'troite caverne qui lui servait de demeure, sans m o u v e m e n t , presque sans vie. Mais l'invincible soldat de J S U S - C H R I S T redoublait de ferveur, de prire, de confiance; et intrieurement uni son divin S a u v e u r . i l dfiait l'enfer et tous les dmons qui, aprs tout, ne pouvait atteindre que son corps. ((Mo voici, m u r m u r a i t - i l , j e suis Antoine ; je ne fuis pas, je ne me cache point, j e vous dfie, et votre violence ne me sparera j a m a i s de l'amour do J S U S - C H R I S T ! Puis, il rptait cette belle parole d u p s a u m e : Lors mme que tous les bataillons e n n e m i s se rueraient sur moi, mon cur ne craindra point. Satan redoublant de rage appela son aide tous ses chiens, c o m m e parle saint Atha^ nase, c'est--dire les mauvais a n g e s qui l'ont suivi dans sa rvolte. Ils entourrent le Saint, lui apparaissant sous' mille formes fantastiques, plus effrayantes les unes que les autres : c'taient des lions r u g i s s a n t s , des tigres, des ours, des taureaux, des serpents. Ils remplissaient l'air de cris sauvages, et dchiraient par m o m e n t la chair du hros de J S U S - C H R I S T , qui la douleur a r r a c h a i t des gmissements. Mais son esprit demeurait inbranlable ; son medemeurait tranquille au milieu de cette effroyable lutte.: Bien plus, il se moquait des d n i o n s : Si vous aviez la moindre puissance, leur disait-il, il suffirait d'un seul pour.

NOS GRANDEURS
!

EN J S U S .

HI.

395

m abatlre ; mais le Seigneur vous brise et vous tes v a i n cus. La foi au Seigneur J S U S e t l e signe de la croix sont pour nous un r e m p a r t inexpugnable. J S U S , ajoute saint Athanase, n'avait pas perdu de v u e les combats de son serviteur, et il vint son secours. Une lumire surnaturelle brilla tout coup dans la grotte, dissipant les illusions des dmons et gurissant les plaies du saint athlte. Antoine, reconnaissant cette lumire la prsence de son Seigneur, ' lui dit du plus profond (le son cur ces paroles amoureuses : O tiez-vous, b o n JSUS? o tiez-vous? U b i a r a s , b o u e J E S T I ? u b i e r a s ? Que n'avez-vous t l ds le c o m m e n c e m e n t , pour gurir m e s blessures? Antoine, lui rpondit J S U S , j'tais l ! kntoni, h i c e r a m ! mais j ' a t t e n d a i s pour te voir lutter, s e d
exspectabam, u t v i d r e n t c e r t a m e n t u u n t . A prsent que tu

as combattu comme u n hros, sans flchir un seul instant, je t'assisterai toujours, et j e rendrai ton nom clbre d a n s tout l'univers. Telles furent les victoires de saint Antoi ne sur le dmon, ou plutt, selon l'expression de saint Athanase, telle fut la vertu-du Sauveur en saint Antoine ; h n o v i r t u s S a l o a toris in A n t o n i o . Le glorieux anachorte n'avait encore (pie trente-cinq a n s . Il n'y a pas u n Saint dont la v i e ne soit u n e clatante' manifestation de cette noble libert des enfants de D E U que J S U S - C H R I S T notre Sauveur nous a acquise p a r son sang. Tousse sont ri d u dmon a u milieu des attaques les plus violentes; tous l'ont trait c o m m e le traitait saint Antoine, avec le mpris q u i lui est du. Les dents de la vipre infernale se sont uses s u r l'acier tremp d a n s le sang divin. De nos jours, le vnrable cur d ' A r s a l i v r ces mmes, combats, a remport ces m m e s victoires. II m ' a racont'

396

LA

MKTK LA VIE

INTERIEURE

lui-mme, le 2 2 dcembre 1858, quelques mois avant sa bienheureuse mort, c o m m e n t la nuit prcdente il avait t tourment par celui qu'il appelait ddaigneusement le grappin >. Le dmon l'avait empch de prendre un seul instant de repos, remplissant sa p a u v r e petite chambre de bruits t r a n g e s et de ligures bizarres qui ressent* b l a i e n t des oiseaux de nuit. Mais je m e moque de lui, ajoutait en souriant le saint prtre. Un jour, i m m d i a t e m e n t aprs que le cur d'Ars eut quitt son presbytre, vers deux heures du matin, pour aller, selon son usage, reprendre lefil interminable de ses confessions,-on vint lui dire que le Jeu avait dvor son pauvre lit et remplissait sa e b a n i b r e t t e . Ce n'est rien, rpondit-il tranquillement ; c'est encore un tour du grappin : ne pouvant prendre l'oiseau, il a pris la cage. Oui, l'oiseau est libro. Le lacet qui nous retenait prisonniers a t bris par le Fils de D I E U , et nous avons t dlivrs! Notre secours, notre force, notre libert vient de J S U S . Demeurons libres d a n s le Librateur; et, lorsque l'ennemi de notre libert s'approchera de nous par la tentation pour nous ravir notre trsor, unissons-nous intimement notre bon J S U S , e n t r o n s en lui, rfugionsnous en lui, en lui disant quelqu'une de ces excellentes aspirations qu nous fournissent les psaumes et que, dans sa vie mortelle, il a, le p r e m i e r , adress son Pre cleste : < M o n D I E U , v e n e z m o n s e c o u r s ! S e i g n e u r ,
h d t e z - v o u s d e m e s e c o u r i r ! Q u ' i l s s o i e n t c o n f o n d u s e t qu'Un t r e m b l e n t , c e u x q u i c o n v o i t e n t m o n m e . Je n e s u i s . q u ' a n p a u v r e h o m m e , f a i b l e e t s a n s a p p u i ; m o n DIEU, assistezm o i . M o n s o u t i e n e t m o n l i b r a t e u r , c ' e s t vous^ S e i g n e u r \ N e t a r d e z p a s (1).
(1) DKUS, in adjutorium meum uilende ; Domine, ad adjuvandum me festina ! ConfundanLur et revereantur omnes qui qurunt ani-

XOS GRANDEURS KN JESUS.

UI.

->97

Comment les enfants de DIEU, dlivrs par JSUS, chappent la fureur et la puissance des perscuteurs.

Le Librateur J K S U S , vivant dans ses fidles, ne les dlivre pas seulement de l'esclavage du mal et d la rage des dmons; il les dlivre e n outre de la malice et de la puissance des hommes, qui, d ' u n e manire ou d'une a u t r e , se font ici-bas les i n s t r u m e n t s de la lutte de Satan contre JESUS-GHRIST et contre son Eglise. Dans une de ses paraboles, Notre-Seigneur appelle le dmon l ' h o m m e e n n e m i , inimrus homo. C'est qu'en effet, dans le cours ordinaire des choses, le dmon se fait homme, s'il est permis de parler ainsi, inspirant des hommes, les poussant faire ses (ouvres, attaquer et dtruire le r g n e de D I E U sur la terre, c'est--dire la sainte glise et tout ce qui, de prs ou de loin, tient J S U S CHRIST par l'Eglise. Le singe de D I E U . mius UEI, comme dit Tertullien, imite en cela la m a n i r e de faire deNotre-Seigneur, lequel n'opre d i r e c t e m e n t ses uvres de salut que d ' u n e manire tout fait extraordinaire et miraculeuse, taudis que, d'ordinaire, il n'enseigne, ne convertit, ne sauve, ne sanctifie, ne console, ne rgne que par ses Pontifes, ses prtres, ses serviteurs, ses m e m bres fidles. Le dmon tache de nous rendre esclaves par le ministre m a u d i t des pcheurs, ses esclaves, c o m m e JSUS nous dlivre et nous garde dans la gloire de la libert par le ministre bni et par l'action de sa sainte glise.
mam meam. Quoniam pauper et inops sum ego et sine adjuLorio ; DEUsmeus, adjuva me. Quoniam adjutor et iiberator meus es tu, Domine ; ne moreris:

'398

LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

Le moyen le plus brutal et, il faut bien le dire, le plus efficace, dont se servent les m e m b r e s de Satan pour nous rduire l'esclavage du pch q u i pse sur eux-mmes, c'est la violence, c'est la perscution. De tout temps, les enfants de D I E U ont t perscuts; ils le seront toujours car, c'est de la perscution sanglante, non moins que de la perscution morale, qu'il est crit : T o u s c e u x qui
v e u l e n t v i v r e s a i n t e m e n t d a n s le C h r i s t p e r s c u t i o n (1).
JSUS,

souffriront

ta

Quels qu'ils soient, les perscuteurs sont les organes et les i n s t r u m e n t s du Persculeur. Presque tous les saints m a r t y r s l'ont dclar leurs b o u r r e a u x . Je combats aujourd'hui contre le diable ton frre, disait entre autres a u milieu d'pouvantables tortures saiul Tatien, que l'impie Maxime, g o u v e r n e u r de Cilicie, martyrisait au nom de Diocltien. Si j e t r i o m p h e des a r m e s de Satan, c'est--dire de toi, qui es son ministre, je serai couronn au ciel. Ignores-tu, insens, q u e c'est ton pre Satan qui t'ordonne de c o m m e t t r e ces atrocits? Et comme un paen, saisi d'horreur, l'engageait cder la violence des tourments, le m a r t y r , libre sous les chanes, sous les ongles de fer, sous I P S mille i n s t r u m e n t s de torture qui mettaient son corps on lambeaux, le repoussa en s'criant: Retire-toi, conseiller et ministre du diable ; j ' a i pour conseiller J S U S - C H R I S T , m o n Seigneur. Quand vous m'aurez brl, qu'en rsultera-t-il? Inventez, si vous le voulez, d'autres supplices : le Christ est ma vie, et la mort m'est un gain. Et Tatien, intrpide j u s q u ' a u bout, g a r d a n t intacte la libert de son me au milieu des atroces souffrances de sa
(1) Omnes qui pie volunt vivere in Christo patientur. (Il ad Tim. m, 12.)
JBSU,

persecutionem

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

39S)

chair, remit paisiblement son esprit entre les m a i n s de son Sauveur. Tue-moi si tu voux, disait de son ct au proconsul la jeune vierge m a r t y r e Marguerite, dont nous avons parl dj; tue-moi, si tu v e u x ; dchire-moi, fais-moi brler vive, jette-moi sous la dent des botes : tu peux m e mettre m o r t ; mais me sparer de ramour du Christ, jamais. J S U S est fidle ; il ne m a n q u e pas, il ue m a n q u e r a jamais ses vrais serviteurs. L'homme e n n e m i peut t u e r i e corps, mais il ne peut rien sur IVune. Il peut briser la cage, mais il ne peut atteindre l'oiseau, si l'oiseau ne le veut pas : e n brisant la cage, en t u a n t le r.nrps, il ne fait qu'assurer tout jamais la dlivrance de l'Ame, exile et captive sur la terre ; il lui permet d'tendre les ailes et de prendre son essor vers les cieux. - Afin di' mettre cette vrit si profondment c h r t i e n n e en plus g r a n d e vidence, qu'on me permette de citer ici quelques traits de la vie, ou plutt do la m o r t d'un a u t r e admirable martyr, dont la constance a lass la fureur des empereurs* Diocttien et Maximien en personne, sans compter neuf proconsuls qui, l'un aprs l'autre, tentrent vainement d'arracher ce grand lidcle l'amour de son J S U S . Je \ e u x parler de saint Clment, vque d'Ancyre. en Gatatie. la fin du troisime sicle.
Exemple mmorable de l'inviolabilit de l'me, qui vit tout en JSUS-CHRIST.

Clment avait peine vingt ans, lorsqu'il fut n o m m vque d'Ancyre. Il fut m a r t y r i s la fleur de l'ge, vingt-huit a n s ; et les dernires annes de sa vie ne furent qu'un.long supplice, u n miracle continuel (1)..
(i)Bolland., Acia Sonet., 23 jan.

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LA

PIT

ET

LA

VIE

INTUIUAK

Il avait eu pour mre une vraie chrtienne, u n e femme pleine de foi et d'nergie. Klle d o n n a son fils le nom de Clment, qui, en grec, veut dire rameau* d a n s l'esprance qu'il serait un jour un vritable et vivant rameau de cette vigne qui est le Christ, et que, fcond par la sve du Rdempteur, il se couvrirait, c o m m e de grappes magnifiques, de toutes sortes de bonnes uvres e' de vrins. C'est ce r a m e a u bni que les tyrans, dvastateurs de la vigne, frapprent de mille coups, sans j a m a i s pouvoir le dtacher du cep. Le jeune Clment avait douze ans lorsqu'il perdit sa mre. Celle-ci, se sentant m o u r i r , l'appela a u p r s d'elle et, aprs l'avoir tendrement embrass, lui dit : Mou fils bien aim, c'est moi qui t'ai d o n n la vie qui passe ; mais c'est le Christ qui t'a rgnr pour la vie ternelle, et en lui seul est le salut. Quiconque, en elfet, croit au Seigneur J S U S - C H R I S T , celui-l t r i o m p h e r a du dmon et de ses artifices; il mprisera les plus cruels supplices et brisera la puissance de tous ses e n n e m i s . Aujourd'hui, m o n fils, aujourd'hui que les t e m p s sont mauvais, j e te prie en grce d'tre inbranlable dans tes rsolutions, et de confesser courageusement J S U S - C H R I S T , afin que, selon sa promesse, lu sois conduit, pour l'amour de son nom, devant les juges et les g o u v e r n e u r s . J'espre par le Christ qu'en toi, mon fils, q u i es le fruit de mes entrailles, fleurira la c o u r o n n e du martyre, pour ma propre gloire et pour le salut d'un g r a n d nombre d'mes. Je t'en supplie, mon doux enfant, ne frustre pas mon esprance. Les menaces et les supplices des princes de cemonde ne durent qu'un t e m p s ; leurs brasiers s'teignent; leurs glaives se rouillent; il faut mpriser leurs colres. .Que rien de tout cela ne te spare de J S U S - C H R I S T , et

NOS GRANDEURS EN JESUS.

III.

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n'arrte ta m a r c h e vers le ciel o il rgne. Fais en sorte que mon sein ait vritablement port u n confesseur du Ghrist, et que je puisse me dire la mre d'un m a r t y r du Seigneur. Et p e n d a n t toute cette j o u r n e la pieuse m r e ne cessait d'embrasser son fils, Elle baisait religieusement ses yeux, sa bouche, ses m a i n s , sa poitrine, disant prophtiquement avec des larmes de joie : Heureuse suis-jeaujourd'hui de pouvoir embrasser encore les membres d'un m a r t y r ! Et elle s'endormit paisiblement dans le Seigneur. Clment resta toujours digne de sa sainte m r e , si bien que, 1 ge de v i n g t ans, il fut u n a n i m e m e n t a c c l a m Bvque d'Ancyre. Plein de J S U S - C I I R I S T , il tait le pre des orphelins el des m a l h e u r e u x . Sa r e n o m m e le dsigna bientt la fureur des proconsuls de Diocttien, qui avaient jur d'exterminer totalement la race des chrtiens. Son martyre, terrible, iuou, onze fois rpt, d u r a plusieurs annes. Pour faire flchir sa volont, le proconsul Domitien employa i n u t i l e m e n t et les promesses et les menaces : Ne t'imagnc pas, lui rpondit le noble vque, ne t'imagine pas que tes promesses ou tes t e r r e u r s aient le pouvoir de m e dtourner de la vrit. Je ne convoite pas les richesses, et je ne crains pas la m o r t ; j e la dsire plutt, parce qu'elle m'introduira dans la vie ternelle, j'espre que le Christ viendra mon secours, et cet espoir ne sera pas frustr. Je te ferai passer p a r tous les tourments, afin d'apprendre tous ceux de ta secte ne pas mpriser les dits i m p r i a u x , lui dit alors DomitienQu'on le suspende et qu'on le dchire avec les ongles d e fer. Bientt le m a r t y r ne fut plus q u ' u n e plaie; on voyait tous ses os. Il ne c h a n g e a pas m m e de visage, n e poussa pas une plainte : Gloire vous, disait-il en r e gardant le c i e l ; gloire vous, Ghrist, qui tes m a l u xiv
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mire, ma vie, le soufle de m a poitrine, la joie de mon m e ! Grces vous soient rendues, o vous qui m'avez donn l'tre et qui daignez a u j o u r d ' h u i me s a u v e r ! Dj' m o n coeur tressaille d allgresse : toute souffrance m'est chre, par le dsir que j ' a i de vous possder. Seul vous tes le refuge de tous ceux qui souffrent. Les licteurs taient tout coup tombs sans force. Penses-tu i n a v o i r dj v a i n c u ? s'crie le j u g e frmissant. Ce n'est point l m a pense, rpondit tranquillem e n t le confesseur de la foi ; mais j e crois et j'espre que le Christ, qui est en moi. a lui-mme triomph, triomphe m a i n t e n a n t et t r i o m p h e r a encore. D'autres bourreaux furent appels. Le supplice recommena, jusqu' ce que Clment n eut pour ainsi dire plus de chair sur les os. 11 tait tellement dfigur que les licteurs n'osaient le toucher, quand ils l'eurent dtach du chevalet. Aie enfin piti de ton corps, lui dit le cruel j u g e . Par ces t o u r m e n t s que j ' e n d u r e , rpondit le m a r t y r , j e procure mon corps l'incorruptibilit, et l'immortalit mon m e . El Donation a y a n t ajout qu'il allait lui faire donner des soins pour le mettre bientt en tat de subir d'autres tortures : Tes menaces, lui rpondit le bienheureux, soutiennent mon attente. Mets donc en u v r e contre moi tout ce que p o u r r o n t t'inspirer ta malice et ta cruaut. Aussitt on lui dchira le visage, et c o m m e sa constance s u r h u m a i n e c o m m e n a i t branler toute l'assistance, le proconsul, frapp d'pouvante, le fit r a m e n e r en prison. Je l'enverrai Diocltien, dit-il; c'est un grand o r d o n n a t e u r de supplices; lui seul est capable de vaincre une pareille opinitret. Et peu de jours aprs, Clment, m i r a c u l e u s e m e n t guri de ses blessures par son tout puissant Sauveur, partait pour Rome, charg de chanes. Il comparut devant l'empereur Diocltien, qui, voyant,

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]a fracheur du visage et du corps du bienheureux, c r u t d'abord qu'on lava il tromp. Aux rponses et au courage de Clment, il revint bientt de cette pense. Il fit donc taler devant ses yeux, d ' u n ct, tout ce qui est capable de sduire l'ambition, la cupidit et la volupt ; de l'autre, la collection complte des i n s t r u m e n t s de torture : les ongles de fers, les lames tranchantes, les scies, les c h a u dires, les casques d'airain brlant, les grils, les roues, les-fouets plombs, lit c o m m e Clment regardait tout cela d'un air de pit, le cruel e m p e r e u r le fit attacher la roue, qui, au premier tour brisa les os du m a r t y r avec d'horribles c r a q u e m e n t s . Il fut ainsi rou et tortur p e n dant plusieurs heures, sans un m o m e n t de rpit. Broy dans son c o r p s , . m a i s toujours libre, toujours inviolable dans le sanctuaire de son me, o il demeurait intimement uni son Matre crucifi, on l'entendait prier. A la fin, il s'cria. : Seigneur J S U S - C H R I S T , assistez-moi! C'est en me confiant vous que je me suis livr ces tourments. Voyez mon corps tout bris : gurissez-le, afin de faire claterJa gloire de votre n o m , et pour que je puisse affronter de n o u v e a u x combats, la h o n t e et la confusion des impies! Aussitt la roue s'arrta, les bourreaux tombrent de lassitude, et le corps du m a r t y r , miraculeusement dlivr de ses liens, se trouva sain et sauf, compltement guri, la stupfaction de tous. Alors le bienheureux Clment, ce rameau prcieux du Christ, voyant exi esprit les grappes spirituelles qui, du fruit de ses travaux, devaient surgir pour le Seigneur, se mit prier haut:. voix et prcher la foi la n o m b r e u s e assistance qui entourait le tribunal. Diocltien exaspr, le lit frapper sur la bouche avec des clous de fer ; mais pendant que ses dents volaient en clats, la voix du bienheureux n'en tait que plus vibrante, et tous taient saisis
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d'admiration. Vaincu, l'empereur le fit traner dans la prisou publique, o la foule l'accompagna comme en triomphe. Kl, d u r a n t la nuit, Clment les ayanL inslruils des clments de la foi et de l'amour d au Seigneur J S U S , Crateur et Rdempteur du monde, ils d e m a n d r e n t tous, el reurent de lui le saint Baptme, dans les transports d'une joie i n e x p r i m a b l e . Une lumire surnaturelle brilla soudain dans la prison; on vit u n Ange resplendissant dposer entre les mains du m a r t y r le pain et le calice pour la confection des saints mystres, aprs quoi l'Ange disparut. Le bienheureux Clment, Loul radieux, rcita les prires sacres et les mystiques bndictions, et c o m m u n i a avec lu prcieux; mystre du Corps et du Sang divins les nouveaux fidles qu'il venait d'enfanter J S U S - C H R I S T . Ces runions fcondes se succdrent p e n d a n t plusieurs nuits, et le u o m b r e des chrtiens, ainsi que leur ferveur, augmentait de j o u r en jour. Averti de ce qui se passait, l'empereur les fit tous saisir; on les conduisit hors de la ville, et l on les massacra tous, h o m m e s , femmes, enfants, en haine du
nom de JSUS-CHRIST.

Diocttien m a n d a une seconde fois le bienheureux Clment devant son tribunal, et le fit a p p l i q u e r de telles tortures que son corps nageait dans le s a n g . Tout ton corps fait horreur voir, lui dit alors le m o n s t r e ; mais ton esprit n'eu est que plus opinitre. Es-tu donc de fer? car tu sembls dormir. Tu dis vrai, j e m e repose dans le Christ pendanl qu'on me torture pour son amour, et je ne me rveille que pour confesser son n o m . Les griffes de fer et les torches a r d e n t e s ' n e p u r e n t lui arracher.une plainte. Il dclara que Celui qui l'avait dj guri deux fois, allait le gurir encore, en r e m p l a a n t p a r une chair nouvelle les affreux lambeaux qui pendaient, comme des

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

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haillons de ses os dnuds. Dioclctieii, dconcert par celle constance s u r h u m a i n e , cacha sa. dfaite en r e n voyant le Saint devant son collgue, Maximien Auguste, qui rsidait Nioomdie. Je n'ai j a m a i s rencontr, ditil avec dpit, un esprit plus rebelle, ni u n corps plus i n sensible! Sur le navire qui l'emportait, Clment trouva u n chrtien, n o m m A g a t h a n g c ; c'tait celui qu'il avait baptis le premier dans la prison, tl l'embrassa avec amour : Soyez bni, Seigneur mon D I E U , d i t - i l ; vous tes ma consolation et m a dfense. Dans toutes mes peines, vous tes venu le p r e m i e r vers moi pour g a r d e r et secourir votre serviteur. Soigneur, donnez aussi m o n bon frre gathange u n e volont ferme et i n v i n c i b l e ; et qu'il s'illustre par une glorieuse confession ! On voulut les rduire par la faim, mais Clment ne s'en inquitait pas. Pourvu que je porte dans mon c u r le Pain du ciel, rptait-il, je ne souffrirai pas de la faim; et pourvu que je puisse boire l'eau de Vie, je n'aurai jamais soif. Arrivs N i c o m d i e , les deux confesseurs de la foi furent soumis d'affreuses tortures, et Clment, suspendu au chevalet, priait en disant : Seigneur J S U S CHRIST, D I E U tout puissant, qui avez m o n t r au fidle larron, attach c o m m e vous la croix, te bonheur d u Paradis, donnez-moi la patience. Donnez aussi votre serviteur A g a t h a n g e la constance dans !es tourments, afin qu'il t r i o m p h e de ses e n n e m i s , et que le Diable n e puisse prvaloir contre l u i ! (rloire v o u s , Christ! car Vous tes avec nous, vous le D I E U des m a r t y r s . Le peuple lui-mme finit par s'indigner contre la barbarie des bourreaux et, au milieu d'une sorte d'meute, on entendit crier : Il'est g r a n d , il est grand, le D I E U des chrtiens ! Partout les saints m a r t y r s lassaient et les proconsuls et

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les licteurs. De Nicomdie on les envoya Ancyre; d'Ancyre A m y s i e , p u i s a Tarse, d'o ils r e v i n r e n t Ancyre, pour y terminer leur longue et t r i o m p h a n t e confession. Ils furent exposs aux lions et aux tigres, qui se c o u c h r e n t leurs p i e d s ; ils eurent le corps perc pend a n t de longues h e u r e s par des alnes rougies au feu; cousus dans des sacs, ils furent prcipits d a n s la mer en r o u l a n t de rochers en rochers, et le S e i g n e u r les envir o n n a de lumire, les retirant de L'abme. Us furent jets c o m m e les trois enfants de Babylone dans une fournaise ardente; et lorsque aprs une journe entire les bourreaux s'approchrent du terrible foyer, ils les trouvrent debout, l u m i n e u x , priant les bras en croix. Us furent enfouis dans une obscure prison, o Ton esprait les vaincre par la langueur, et ils y restrent quatre a n s . On les prouva p a r le feu de toutes sortes de m a n i r e s ; on les jeta dans la c h a u x vive, d'o ils sortirent sains et saufs ; Agathange eut la tte brle avec du plomb fondu ; on m i t Clment, le terrible casque d'airain b r l a n t ; et, p e n d a n t cet atroce supplice, l'intrpide m a r t y r , toujours calme, toujours viv a n t en J S U S - C H R I S T , plus qu'eu l u i - m m e , disait : L ' h o m m e extrieur peut bien tre dtruit, et il faut d'ailleurs qu'il le soit d'une manire ou d'une autre; mais pour l'homme intrieur, il est e n t i r e m e n t renouvel. 0 Seigneur, mon D I E U , rose de m o n salut, rafrachissezmoi par votre grce bienfaisante; car, avec le fer embras, ces impies veulent brler le sanctuaire de mon me. , On les tendit tous deux sur des lits de fer rougi, et p e n d a n t que le feu. activ par l'huile, la poix et le souffre co sumait cruellement leurs chairs, ils s'criaient : 0 J s u s , Roi invincible, vous combattez vous-mme avec n o u s ! Vous nous soutenez au milieu des tortures, afin que notre faible corps triomphe de tous les supplices et ma-

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I I .

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nifeste votre toute puissance. Kt saisis d'un sommeil surnaturel, ils virent tous deux Notre-Seigneur JrcsusOHRIST qui vena.it h eux avec une a r m e d'Anges, et qui leur dit : Ne craignez rien, je-suis avec vous. Aprs un de ces supplices qui faisait horreur m m e aux bourreaux. Clment, tont en lambeaux, dit au proconsul : Reconnais-tu enfin, o j u g e b a r b a r e et slupide, que ce n'est pas seulement notre corps qui combat de la sorte, mais Celui q u i jusqu' prsent retient dans cette fragile enveloppe notre nme depuis longtemps prle l'abandonner. Nous-mmes, nous a d m i r o n s la. vertu du Christ en nous. Le bienheureux Agathange c o n s o m m a le premier son sacrifice par le glaive, le cinquime j o u r de n o v e m b r e . Quant Clment, il eut encore souffrir quelques semaines dans la prison d'Ancyre ; tous les j o u r s , le proconsul le faisait frapper de cent cinquante coups de bton sur le visage et sur la t t e ; et toutes les n u i t s , les saints Anges le relevaient d e m i - m o r t et gurissaient miraculeusement toutes ses blessures. Aux ftes de Nol et de l'Epiphanie, les- chrtiens vinrent le tirer de sa prison sans prouver de r s i s t a n c e ; il clbra au milieu d'eux les saints m y s t r e s ; il les exhorta et les sanctifia par des paroles plus divines q u ' h u m a i n e s ; il l e u r prophtisa la conversion de l'empire, la c h u t e du p a g a n i s m e , la glorification de l'Eglise et des m a r t y r s du Christ par toute la terre. Enfin, le 23 j a n v i e r , u n j o u r de d i m a n c h e , au m o m e n t o, assist de. ses prtres et de ses diacres, le glorieux vque venait de consacrer sur l'autel le Corps et le Sang de* son Seigneur, la petite glise o il clbrait le s a c r i fice fut tout h coup envahie par une t r o u p e de satellites; ils se rurent sur Clment, qui avait en ce m o m e n t la tte incline sur l'autel, et la lui t r a n c h r e n t , mlant son sang trs p u r au S a n g de l'adorable Victime.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

Et ainsi fut c o n s o m m , pour cet incomparable hros de J S U S - C H R I S T , le myslre de dlivrance c o m m e n c dans les eaux du Baptme, poursuivi et dvelopp p a r la prire, par la chastet, par la pnitence et par u n e saintet vritablement vanglique, c o n s t a m m e n t n o u r r i et fortifi p a r la divine Eucharistie. Par J S U S et en J S U S , il triomp h a de la fureur des h o m m e s , et sa sainte me, libre et puissante, inviolable dans la prison de son corps, ne trouva dans la mort que la consommation d'une libert dsormais ternelle. Que ce grand exemple nous a p p r e n n e tous garder, pleine et entire, la libert de notre h o m m e intrieur au milieu des preuves de la vie. Qui de nous n'a point souffrir, d'une m a n i r e ou d'une autre, perscution pour la justice ? Prparons-nous v a i n c r e les g r a n d e s perscutions, en d e m e u r a n t fermes devant les petites ; devant celles du respect humain, par exemple, des moqueries, des coups de langue et des mpris ; devant celles de la calomnie, et de l'injustice ; devant les mille et u n e perscutions de la
m c h a n c e t des h o m m e s . C e l u i q u i e s t f i d l e d a n s les p e t i t e s c h o s e s , s e r a fidle d a n s l e s g r a n d e s (1), a dit notre

Sauveur. Soyons lui fidles, dans le m e n u dtail de la vie; soyons lui trs fidles, afin de nous e n r a c i n e r fortement en lui, par u n e vie de r e n o n c e m e n t , de mortification et d'amour. Vivants r a m e a u x de J S U S - C H R I S T , ne faisonsq u ' u n avec le cep qui nous porte ; et que j a m a i s l'homme ne parvienne sparer ce que D I E U a uni. (i) Oui fidelis est in mnimo, et in majori iideis- est. (Luc. xvu)

NOS GRANDEURS EN J S U S . III.

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Quels sont ici-bas l e s hommes le plus vritablement libres ?

Ce sont les chrtiens fervents qui., visant droit au ciel et aimant J S U S par dessus tout, vivent pour lui et non pour eux-mmes, sont vritablement dtachs de la terre, mettent les joies de Tame au-dessus des joies du corps et soumettent cordialement leur volont la trs sainte volont de D I E U . En d'autres termes, co sont les chrtiens qui aiment et qui p r a t i q u e n t srieusement la pauvret vanglique, la chastet et l'obissance, soit au milieu du monde, quand ils y sont retenus, soit d a n s Ja paix de la vie religieuse et dans le r e n o n c e m e n t effectif au m o n d e . Voil les h o m m e s qui sont ici-bas libres entre les plus libres. La pauvret vanglique est le p r e m i e r secret de la parfaite libert. Un h o m m e qui a le c u r dtach de tous les biens de la terre, ressemble n un petit oiseau libre comme l'air, p e r c h a n t indiffremment s u r la premire branche qui se r e n c o n t r e , vivant au j o u r le jour, sans se proccuper de l'avenir. C'est prcisment ce que disail un jour saint Franois d'Assise ses frres : Nous sommes comme les petits oiseaux; n o u s n'avons r i e u ; nous vivons de Providence. Pieds n u s , nous foulons la terre .sans nous y attacher. Nous c h a n t o n s incessamment les louanges cle D I E U ; et nos ailes sont toujours prte h s'ouvrir pour nous p o r t e r aux d e u x . Cette libert joyeuse est le partage, en m m e temps que le cachet spcial, des Saints' qui ont le.mieux pratiqu la sainte pauvret. JUs sont libres parce qu ils sont dtachs, et ils sont joyeux parce qu'ils sont libres. Que faire des *

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g e n s qui ne tiennent rien ici-bas, et dont l a oie est t o u t e c a c h e e n D I E U a v e c J S U S - C H R I S T ( 1 ) ? Les pauvres d'esprit sont c o m m e les anciens a t h l t e s : ils se dpouillent de tout pour d o n n e r moins de prise leurs adversaires et pour tre plus agiles dans le combat.
L a c u p i d i t e s t l a r a c i n e d e l o u s l e s m a u x (2), dit l'-

criture. La cupidit est comme l'me des richesses; il est bien difficile d'tre riche sans tenir ce qu'on a, surtout si l'on est trs riche. L'argent est l o u r d : c'est un poids qui empche des miliers d'mes de s'lever au-dessus de la terre et d'aller D I E U . Voil pourquoi le Librateur divin a voulu nous apparatre pauvre : la pauvret, au moins affective, est la g r a n d e voie de la libert. Tout chrtien doit tre, en effet, disciple de la pauvret vanglique, encore que D I E U n'ait pas jug propos de le faire natre, selon le mot profond de sainte J e a n n e de Chantai, dans la grce de la pauvret. La libert est fille du dtachement. Elle est galement fille de la c h a s t e t ; car les sens ne* sont pas un obstacle moins rel au libre essor des puissances de IVime. La chastet, et surtout la chastet parfaite, loin d'tre u n j o u g , est une dlivrance. Dans l'tat de nature dchue, il faut absolument se renoncer soim m e , si Ton veut suivre J S U S , et, p a r J S U S , reconqurir la. libert : or, plus on est chaste, plus on se renonce soi-mme. Si la richesse est un joug d'or, le mariage est u n j o u g de chair ; et les chrtiens maris ont, dit l'EspritSaint, la tribulation de la chair (3). Tout purifi, tout sanctifi qu'il est par le sacrement, le m a r i a g e est un tat (1) Vita est abscondita cum Chrlsto in DEO. (Ad Col. ni, 3.) (2) Radix omnium malorum est cupiditas. (I ad Tim. vi, 10.) (3) Tribulalionem carnis hahebunl hujusmodi. (lad Cor. vn,

28.)

NOS GRANDEURS WN JESUS. III.

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imparfait; et l'exprience montre chaque jour qu'il arrte bien souvent, lui nussi, l'essor de l u n e vers la saintet. L'tat de virginit et de continence est un tat meilleuretplus h e u r e u x (1), comme dit le Concile de Trente, parce que c'est.un tat de libert plus parfaite. Enfin, l'humble et douce obissance nous apporte, elle aussi, le trsor de la libert vritable. Elle nous donne des moyens trs a b o n d a n t s et trs efficaces d'aller droit notre fin dernire, ce qui est l'essence m m e de la libert. Gomme il est facile une Ame h u m b l e et obissante de connatre clairement les saintes volonts de D I E U en toutes choses ! J J S U S n'a-t-il pas dit ses envoys: C e l u i qui vous c o u t e , m ' c o u t e (2) ? Or, tout Suprieur lgitime est, un titre ou . un autre, l'envoy de NotreSeigneur, le dpositaire et le dispensateur de son autorit. L'obissance nous fait pratiquer le r e n o n c e m e n t n o u s mmes, plus i n t i m e m e n t encore que la chastet et la pauvret ; c'est ce qu'il y a de plus intime, de plus nousmmes en nous-mmes ; et comme l'amour-propre, c'est-dire l'amour dsordonn de soi-mme, est I.e g r a n d obstacle du- salut, tout ce qui va davantage la racine de l'amour-propre, est ce qui n o u s dlivre par l m m e plus radicalement. Obir Celui-l seul qui sauve, c'est se sauver trs s r e m e n t ; obir au Librateur, n'obir q u ' lui, se donner tout lui, c'est videmment acqurir la libert. Nos Religieux, qui embrassent c o m m e tat spcial la perfection c h r t i e n n e de la pauvret, de la chastet et de l'obissance, sont donc d a n s un tat de libert plus parfaite que tous les autres hommes, m m e que tous les
(1) Melius ac beatius. (Sess. xxiv, can. x.)

(2) Qui vos audit.'me audil. (Luc. x, 16.)

-H 2

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autres chrtiens ; et p a r m i les Religieux eux-mmes, ceux qui sont les plus libres, ce sont les plus parfaitement Religieux, c'est--dire ceux qui sont plus totalement et plus joyeusement pauvres, ceux qui sont plus saintement chastes, ceux dont l'obissance est plus simple, plus nave, plus entire. La saintet, c'est l'atmosphre de la libert. Les mondains font v r a i m e n t compassion quand ils s'apitoient sur la d u r e condition, sur le soi-disant escla vage o se rduisent les Religieux, et m m e les chrtiens trs-pieux. Superficiels parce qu'ils soul mondains, ils s'arrtent l'corce et ne pntrent pas jusqu'au fruit dlicieux que l'corce n'enveloppe que pour le protger. Ils oublient, ou plutt ils ne c o m p r e n n e n t pas l'appel la libert, contenu dans cette divine parole du Rdempteur:
:

V e n e z m o i , n o n s l o t i s q u i (des c h a r g s ! P r e n e z m o n joug s u r c o u s , c a r m o n j o u g e s t d o u x et m o n f a r d e a u est l g e r (1).

En effet, il faut choisir entre deux j o u g s : celui du monde ou celui de J S U S . L'un pse et accable, dit saint Augustin: l'autre, celui du Christ, soulage et porte ; l'un apporte des ailes. Prenez un oiseau et coupez-lui les ailes : en apparence, vous allgez son poids; en ralit, plus vous l'allgerez de la sorte, et plus il restera par terre. Vous avez voulu le dlivrer d'un poids, et le voilgisant terre; il ne vole plus, parce que vous lui avez enlev le fardeau de ses ailes ; rendez-le-lui, et il volera. Tel est le joug du Christ. Portons-le! Pas de lchet. Ne faisons pas attention ceux qui ne veulent point le porter ; que ceux qui' veulent le porter le portent, et ils v e r r o n t combien il est

(1) Venite ad me oinnes qui onerat e s t i s . . . Tollite jugum meum super v o s . . . , iugum enim meum suave est et onus meum eve. {Ev. Mallh. xi, 29.)

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lger, combien il est doux, combien il est aimable, combien il enlve au ciel et arrache i\ la terre (1). Oui, mon Sauveur, ils obtiendront une grande libert d'esprit, ceux qui, pour la gloire de votre nom, seront entrs dans la voie troite, le cur plein de mpris pour
LES SOLLICITUDES DE CE M O N D E . 0 DOUX ELAIMABLE SERVICE DE

qui rend l ' h o m m e v r a i m e n t libre et saiut ! 0 saint tat de la conscration religieuse, qui rend l'homme gal aux Anges, et terrible aux d m o n s ! Doux service QU'il faut embrasser et dsirer toujours, puisqu'il nous mrite le souverain bien et nous assure la joie qui ne finira jamais (2) !
PIEU,

Curieux tmoignages d'un socialiste et d'un galrien.

A ce sujet, je me rappelle deux traits aussi curieux que concluants. Le premier m'a t rapport par celui-l m m e qui en avait t l'acteur, excellent prtre, plein de cur et de zle, intrpide c h a m p i o n de la foi. il avait pris courageusement et diverses reprises la dfense de la religion dans une de ces assembles dsordonnes o les pauvres ouvriers, livrs au p r e m i e r venu, e n t e n d a i e n t blasphme sur blasphme; et il avait obtenu s u r ces masses P O P U laires, plutt gares que perverses, d'incroyables succs. Due fois, entre deux luttes, il se reposait en p r i a n t ; et sans s'inquiter le moins du monde de l'trange milieu o il se trouvait, il sriait rapproch d'une lumire, et l, debout, fier de sa foi, tranquille en son cur, il rcitait son br(i) J n P s a l . L i x , 8. 12}Imitation,

I. III, ohap. x.

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viaire. Je faisais, me disait-il, mes beaux signes de croix, plus grands que d'habitude, et je ne pouvais m'empcher de sourire en apercevant r t o n n e m e u t de mes dmocratiques voisins, il faut le dire leur l o u a n g e : pas u n seul NE se permit un mot de blme ou de raillerie. Quand j'eus "fini, et au m o m e n t o la sance allait se reprendre, l'un d'eux, barbu c o m m e un vrai saint-simonien, qu'il tait, vint moi, me prit la m a i n et m e dit avec u n trange accent de conviction: En vrit. Monsieur, j e vous admire ; vous tes pour moi le type de l'homme libre. Vous avez bien raison, lui rpondis.je ; j e suis libre, parce que JE suis chrtien, parce que j e n'ai d'autre matre que D I E U . C'est ce que j e voudrais vous faire comprendre tous ici : l'Eglise est la Mre de la vraie libert ; la foi et la vie chrtienne, c'est la dlivrance, c'est la libert. Vous me faites g r a n d e m e n t compassion ; car vous n'tes, vous autres, que de pauvres esclaves, courbs sous le joug de vos passions, et CE qui est plus indigne encore, sous le j o u g des passions des autres. Moi chrtien, moi prtre, JE suis libre, paroo qui JT suis J S U S - C H R I S T . Nous serions les matres du m o n d e , si nous avions tous u n peu de cette belle fiert c h r t i e n n e . Le respect humain est u n esclavage ignoble et de plus u n e vritable aberration d'esprit : rougir de l'honneur ineffable de son baptme; rougir de la vrit, et de la vrit en sa manifestation la plus sublime, la plus magnifique, la plus douce, la plus ravissante ; rougir du bien; r o u g i r de J S U S - C H R I S T ; quelle folie inconcevable et quelle dgradation ! Le second fait que je me rappelle est arriv u n pieux missionnaire de la Compagnie de J S U S dans une grande retraite qu'il venait de donner a u x forats, dans le bagne de Brest. Je le lui ai entendu r a c o n t e r l u i - m m e . Parmi les pauvres forats qui taient v e n u s le trouver au con1

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fessioimal, il y en eut u n qui ne voulut j a m a i s lui dire, ni son nom, ni mme sou n u m r o ; sa parole tait paisible et douce, et son langage dnotait une certaine ducation, Pourquoi etes-vous ici? lui d e m a n d a le Pre. J'ai t condamn c o m m e incendiaire, lui rpondit le galrien; mais en ralit je suis ici par la misricorde de DIBU pour expier tous les pchs de ma vie. Quant au crime pour lequel j ' a i t condamn, j'en suis innocent. Ne me dites pas cela, mon pauvre a m i . Aux j u g e s et devant les j u r s , passe e n c o r e ; mais ici, nous sommes devant DIEU qui sait t o u t ; et moi, j e ne suis pour vous q u ' u n pre et un consolateur. Alors le forat lui raconta comment, aprs de longues annes passes dans le dsordre, il tait revenu au bon D I E U et c o m m e n t j a d i s , malgr la sincrit de sa foi et de son repentir, malgr la rception assez frquente des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, il avait toujours eu au fond du cur, c o m m e un ver rongeur, la crainte de n'tre point p a r d o n n . Je demandais depuis longtemps au bon D I K U un signe de la ralit de mon p a r d o n ; lorsqu'un beau j o u r le feu prit aux granges d'un gros fermier, avec qui j'tais m a l g r moi en procs. Cet h o m m e m'accusa de l'incendie; d'tranges circonstances v i n r e n t donner cette accusation de telles apparences de vrit, que je fus arrt, j u g el condamn. Mais, mesure que je me sentais enfoncer dans l'abme, j ' p r o u v a i s une paix si extraordinaire en mon me, m a conscience jusque-l toujours inquite entrait dans une tranquillit et d a n s une joie si profondes, que je compris ds le dbut de l'affaire, que le doigt de DIEU tait l. C'est lui qui venait moi par l'humiliation. C'tait le signe que j ' a v a i s d e m a n d si longtemps. Il y a dix ou douze a n s que j e suis d a n s ce bagne, ajouta-l-il; je continue d'y goter le b o n h e u r du pardon-

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J'ai beau tre enchan et forat au dehors: je suis libre au dedans, et mon me est dans la joie, 3haque jour je bnis D I E U , et n'ai d'autre douleur que d'tre oblig d entendre trop souvent les b l a s p h m e s et les mauvais discours de mes c o m p a g n o n s de captivit. Tout cela tait dit avec une srnit, avec un accent de vrit qui remuait le missionnaire jusqu'au, fond de i'me. En vain, le Pre proposa ce b i e n h e u r e u x d'un nouveau genre de parler pour lui aux autorits comptentes; il refusa constamment, et ne voulut pas mme, je le rpte, Paire connatre son n o m . Ce forat, ajoutait le bon Missionnaire, est certainement l'me la plus libre et la plus leve que je me rappelle avoir j a m a i s rencontre. Ne cherchons que le bon D I E U , et nous serons libres au milieu mme de* chanes et des preuves.

Du caractre souverain et royal de notre libert en JSUS-CHRIST,

L'tat de libert est un tat royal, un tat glorieux et souverain, q u i c o n v i e n t merveilleusement des fils de D I E U , membres vivants du Christ, Roi de gloire. Le suprme degr de la libert, c'est la souverainet et l'indpendance ; mais cela n'appartient qu' D I E U : et c'est pourquoi le second degr, auquel les enfants de D I E U doivent se ranger la suite de J S U S - C H R I S T leur chef, c'est d'tre immdiatement au-dessous de D I E U , de ne dpendre que de lui seul ; de s'attacher tellement lui, qu'ils soient, par ce moyen, au-dessus de tout. C'est c o m m e la cour des rois de la terre, o le fils, l'hritier prsomptif, tient la premire place aprs le roi son pre. Voil la libert qui convient au c h r t i e n : une libert

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raisonnable, qui sait se tenir dans son ordre ; qui ne s'emporte ni ne se rabaisse; qui tient gloire de cder DIEU et son Christ; qui s'estimerait ravilie de se rendre esclave des cratures ; qui croit ne se pouvoir conserver, qu'en se s o u m e t t a n t Celui qui lui a soumis toutes choses. C'est ainsi que l ' h o m m e doit cire libre (1 ). Nous voyons q u e , dans u n tat, le p r e m i e r degr de l'autorit, c'est d'avoir le m a n i e m e n t souverain des affaires; et le second, de s'attacher tellement celui qui tient le gouvernail, qu'en ne dpendant q u e d e l u i on voie tout le reste au-dessous de soi. Ainsi, dans la cration, Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T est, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit, le Roi admirable de qui tout dpend et qui ne dpend de personne, le Roi de libert et de gloire': sa libert, nous l a v o n s vu, est au-dessus de toute libert, et se confond avec sa toute-puissance. La ntre est u n r a y o n nement de sa libert royale; c'est une participation sa souverainet, consquence de notre soumission sa souverainet, et de notre union d ' a m o u r sa p e r s o n n e . Il nous faut, dit magnifiquement saint Bonaventure, nous unir A 'Celui qui est la souveraine Majest, la Vrit immuable et l'inpuisable Bont. Alors seulement, par l'intime union de l'amour, l'me entre en pleine jouissance de cette merveilleuse l i b e r t , que ceux-l seuls connaissent qui en ont fait l'exprience: elle ne craint point le d m o n , elle n'a peur d'aucun h o m m e , elle est au-dessus de la crainte des peines ternelles, elle reoit la-mort bras ouverts. S'tant soumise u n i q u e m e n t son Crateur par le lien d'une vritable union, elle recueille en toutes choses ls fruits de la libert promise par Celui

(1) Ter tu t., ad versus Marci., lib. II, 4 xiv 27

LA

PIKTK

ET

LA. V I E

INTRIEURE VOUS

qui dit en saint Jean : S i le F i l s d e D I E U


serez vraiment libres.

dlivre,

vous

Et le Fils de D I E U quand nous dlivre-l-il vritablem e n t ? lorsqu'il tend vers nous la m a i n de son amour, afin que toute crature qui vient s'y abriter s'attache lui, n'ait plus d'autres dsirs que lui, et trouve dans un a m o u r tout dpendant de D I E U l'affranchissement de toute peine. EL pourquoi cela? parce que, fixe par le lien de son amour, elle s'est solidement tablie en u n sr asile o elle ne redoute a u c u n e n n e m i du dehors, ni m m e Celui en qui elle habite, la familiarit de l'amour lui faisant oublier l'austre justice de son Bien-Aim. Aussi, ajoute le Docteur scraphique, plus une crature est unie D I E U par l'ardeur de l'amour, plus elle est affranchie de toute sujtion et trouve une plus joyeuse flicit dans une royaut qu'elle a conquise (i). Servir et aimer D I E U , c'est r g n e r ; et rgner, c'est tre libre. Entrons donc sans crainte dans la magnifique latitude du c h e m i n qni conduit au bon D I E U ; c'est la voie royale
(1) Tlli ineffabili uniatur anima qui est summa Mnjostas, incommulabilis Veritas ci indeficicns Bonilas... Tunc solum mens...per intimarci amoris unionem tanta libertale perfruitur, guso non potest cognosci, nisi ab illis qui illam experimental notitia praesentiunt/ut diabolum non timeat, mortalcm hominem nullalonus perlimescal, ut slimulos puanco ajlerrcce non sentiat, ut susccptionem mortis amplectendo gaudeal, qua) immediate per veram unionem Creatori proprio se subjeoit, in omnibus liheram ipsius promissionem consequatur, dioentis in Joanne: Si Filius DEI VOS bibcraveril, vere lberi rritis. Tunc enim vere Julius DEI liberal quando dexteram amoris ipsam extendendo porritnl, ut ipsi inhsereat omnis creatura supnosita, et nihil sub DEO pu3nule amanti in unitivis desideri is dominetur. Et hauo est ratio, quia in loco Luto per infixionem amoris se firmi ter collocavlt, nihil aliud timet extrinsccum, nec etiam ipsum, in quo habitat, cum amor famili ari s minus illius quom diligit, fardi oblivisci... Unde quanto anima inhuret per ardentiorem araorora intimius DEO, in tantum efficacius ab omni subjectione libera, in regno proprio felicius jucundatur. (Myst. Theologian, cap. m, partic. II.)

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GRANDEURS .EN JSUS.

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de la libert. El cette voie, quelle est-elle, sinon vous, vous-mme, o mon Sauveur J K S U S - G H R I S T , qui avez dit dans l'vangile : C'est moi qui suis la voie : Ego sum
via ?

Tant que n o u s m a r c h e r o n s d a n s cette voie vivante et vivifiante, nous no serons j a m a i s resserrs. Ne tenons notre libert que de J S U S - C H R I S T ; n'ayons que celle qu'il nous prsente, et nous serons vritablement affranchis. Quels hommes plus libres qu'un saint Bernard, q u ' u n saint Franois d'Assise, q u ' u n saint Franois X a v i e r ? Point de passions contenter ; point de fantaisie satisfaire; ils n ' o n t eu besoin que de D I E U , et D I E U se donne toujours, toujours et sans mesure. Les Saints, en qui rgne J S U S et sur qui rien ne rgne que J S U S , ont tous l'me royale, couronne de joie, d'honneur p t de libert. Ce sont les sages de la terre, disions-nous autre part ; or, seul le sage est libre et roi, et-il d'ailleurs mille t y r a n s acharns aprs son corps ( 1 ) Nous l'avons vu, que peut contre lui la m c h a n c e t des hommes? Au-dedans, il est libre; il se rfugie dans son ciel intrieur, qui est J S U S , et l il est inaccessible loutes les attaques de la terre. O J S U S ! J S U S ! s'criait un jour au rrfilicu d'amres perscutions une de ces mes libres et pures, je n'ai plus que vous ; mais vous tes Gelui que j ' a i uniquement voulu, et que je veux uniquement! Pour soutien, j ' a i votre croix ; votre Providence, pour prvoir et carter les obstacles ; les seuls bras de la foi, .pour m e r e p o s e r ; pour unique asile, votre Cur sacr. Je suis v r a i m e n t seule : soyez bni, mille fois bni ! Je me consacre de nouveau vous sous cette forme austre et trs pure. Je me sens toute libre en vous. Bien loin de rien regretter, de rien vous retirer, je vous laisse (1) Didym, Alexand.

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tout, je vous le donne encore. El de cette nouvelle promesse, 1res fervente, trs sincre, plus a r d e n t e et sincre que m a misre ne peut le faire voir, je prends tmoin mon Seigneur lui-mme avec ses Anges ! Quelle libert plus splendide? Les Saints sont les hommes du divin a m o u r ; or, celui qui aime, d'dY I m i t a t i o n , vole, c o u r t et bondit d'allgresse; il est libre et rien ne l'arrte. Il quitte tout pour possder tout; et s'levant au-dessus de tous les biens, il vase reposer dans le seul Bien s u p r m e de qui tout bien procde et dcoule (1), et qui n'est autre que vous, Roi cleste, seul Seigneur, seul Trs-Haut, J S U S - C H R I S T , avec le Saint-Esprit dans la gloire du Pre. Dans le temps comme dans l'ternit, j e veux d e m e u r e r en vous, parce que j e suis fils de D I E U et qu'un fils de D I E U est dshonor s'il n'est libre.

Que notre dpendance de JSUS n e l s e en rien notre libert.

La libert surominente du Seigneur, c'est sa toutepuissance et son autorit souveraine, absolue, infinie; en D I E U et par consquent en J S U S - C H R I S T , la libert et l'autorit sont une seule et m m e puissance. Il n'en est point ainsi dans la crature: quelle qu'elle soit, mme unie hypostatiquement la divinit (comme la sninte humanit du Christ), la crature n'est libre q u ' la condition d'tre dpendante ; et ds lors, le secret de sa libert consiste ne dpendre que de l'autorit dont elle doit dpendre. Ce principe est fondamental. La sainte me de J S U S tait souverainement libre, parce qu'elle dpendait absolument de l'autorit de DIEU
(I) Lib. III, chap. v.

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et parce qu'elle ne dpendait que d'elle seule, faisant toujours ce qui plaisait au Pres (1). Si J K S U S tait libre dans sa dpendance de M A R I E et de Joseph, et aussi, en un sens, de sa dpendance de la loi de Mose, c'est qu on sa trs sainte Mre, en saint Joseph et dans la loi, il voyait l'expression partielle d c T a u l o r i l et de la volont bienaime de son Pre. La Sainte-Vierge et, aprs elle, avec elle, tous les Anges et tous les Saints ont t libres, parce qu'ils se sont soumis la sainte volont du Verbe i n c a r n , leur Souverain lgitime et le dpositaire de toute l'autorit du Pre, au ciel et sur la terre. L'homme, c o m m e l'Ange, est libre cette condition, et n'est libre qu' cette condition. Pourquoi? parce que J S U S , vrai D I E U et vrai h o m m e , est le Suprieur lgitime, l'auto ri L lgitime de qui l'homme doit exclusivement dpendre ici-bas. Si J S U S ne rgne pas sur une crature, soit directement, soit indirectement, cette crature n'est plus libre : c o m m e elle est crature, il faut de toute ncessit qu'elle dpende de quelqu'un ; tant ne sous le rgne souverain de DIEU, c'est pour elle .une folie manifeste, dit Bossuet ( 2 ) , de prtendre tre i n d p e n d a n t e . Notre libert doit tre sujette; et elle aura d'autant plus de perfection, qu'elle se rendra plus soumise cette puissance suprme. La libert ne consiste que dans cette glorieuse dpendance. C'est ce qui faisait dire l'admirable m a r t y r e sainte Marguerite, j e u n e vierge de quinze ans, que le proconsul d'Antioche tchait de sduire par la perspective de la libert: Puisque tu parles de libert, sache que je n e
(1) Quae placita sunt ei, facio semper. (Ev. Joan. vu, 29). (2) Sermon pour la vture d'une postulante Bernardine.

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dpends d'aucun h o m m e . Je confesse, de c u r el de bouche, que j e suis servanle do J S U S - C I I R I S T ; seul il est mon Matre. Des 1 ge in plus tendre, j'ai appris le rvrer, l'honorer, el j e l'adorerai toujours. Rien n'tait plus libre que cotte j e u n e vierge dans sa parfaite dpendance, et rien n'tait plus soumis que sa. parfaite libert. Chez le chrtien, libert et dpendance sont donc bien loin de s'exclure. Puisque notre libert, dit encore Bossuet, est la libert d'une crature, il faut ncessairem e n t qu'elle soit soumise. En est-on moins libre, pour obir In raison, et la raison souveraine, c'est--dire D I E U ? N'est-ce pas, au contraire, une dpendance vraim e n t heureuse qui, nous assujettissant D I E U seul, nous rend matres de nous-mmes et de toutes choses? Non, co n'est pas tre v r a i m e n t libre que de l'aire ce que nous v o u l o n s : notre libert vritable, c'est de faire ce que D I E U veut. Du moment que la crature ne dpend plus de son lgitime Seigneur, il faut qu'elle tombe dans la dpendance illgitime et par consquent dshonorante d'une crature quelconque, qui n'a s u r elle a u c u n droit. Et puis, ne l'oublions pas, si la libert est la puissance d'atteindre notre fin dernire par les moyens qui convien nent, l'autorit est la puissance, galement institue de D I E U , destine nous l'aire atteindre cette fin, nous aider l'atteindre, nous en faciliter les moyens ; en un mot, A aider, protger notre libert. Quelques esprits peu clairs croient b o n n e m e n t que l'autorit et la libert sont ennemies Tune de l'autre, et que l u n e exclut l'autre. C'est justement le contraire qui est la v r i t : l'autorit est la puissance divinement dlgue une crature, afin d'aider les autres conserver intacte la puissance que
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leur donne pour qu'elles atteignent leur fin, et pour qu'elles accomplissent sa sainte volont. Ce n'est pas s'opposer un fleuve, dit encore Bossuet, ni btir u n e digue en son cours pour r o m p r e le fil do ses eaux, que d'lever des quais sur ses rives, pour empocher qu'il ne se dborde et ne perde ses eaux dans la c a m p a g n e ; au contraire, c'est lui donner le m o y e n de couler plus doucement dans son lit, et de suivre plus c e r t a i n e m e n t son cours naturel ( i ) . L'autorit est la libert ce qu'est la coquille d'un uf au petit oiseau qu'elle r e n f e r m e : elle ne le renferme pas pour Vtouffer, mais au contraire pour protger sa faiblesse, pour le faire vivre, pour lui faire atteindre sans pril le j o u r de rclusion. Sans la coquille, pas d'oiseau: l'union des deux constitue l'uf, et ralise ainsi la volont de D I E U , crateur de ce petit oiseau. Notre coquille en ce monde, la force protectrice qui nous permet d'arriver vivants au j o u r b i e n h e u r e u x de notre naissance la vie ternelle, c'est J S U S - C H R I S T , notre grand et doux Sauveur ; par l u i - m m e ou par ses dlgus et reprsentants, il nous apprend connatre ce que D I E U veut de n o u s ; il n o u s donne les m o y e n s et l'ordre de l'excuter ; il nous fait faire le bien ; il nous fait atteindre notre tin par les moyens qui c o n v i e n n e n t , en d'autres termes, loin de dtruire en nous la puissance de la libert, il la protge, la dveloppe et la conserve jusqu'au b o u t . . Cela doit s'entendre n o n seulement de l'autorit directe de Notre-Seigneur, mais de l'autorit de tous ceux qu'il dlgue pour nous faire faire le bien, p o u r nous e m pcher de faire le mal, soit d a n s l'ordre religieux, soit dans l'ordre temporel, soit d a n s l'ordre domestique et
l

(i) IbitL

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individuel. Le dpositaire, quel qu'il soit, de l'autorit du Seigneur, est toujours, c o m m e dit saint Paul, le
ministre de D I E U pour le bien, D E I minuter in bonum (1),

et nous devons lui obir c o m m e D I E U m m e , avec crainte et amour, lit ainsi, loin de gner notre libert, la dpendance de D I E U et de son Christ en est la condition premire ; elle en est la force ; elle en est l'honneur et la joie. O b ' que nous devons donc, nous enfants de la libert, aimer et vnrer l'autorit sous Loules ses formes ! L'autorit, ou la loi qui on est l'expression, ne nous lie que pour nous dlier, dit g r a c i e u s e m e n t saint Augustin. La Sagesse dlie bientt ceux qu'elle a lis d'abord ; elle les dlivre pour se donner eux en pleine jouissance, et ceux qu'elle a forms sur la terre, en les e n t o u r a n t de ses liens bnis, elle se les attache dans le ciel par d'ternels embrassements (2). L'autorit n'est pas moins digne d'amour que la libert : l'une et l'autre viennent du Pre par J S U S - C H R I S T , et sont une manation de l'Esprit de force, de l'Esprit d'amour et de saintet. Mais, dira-t-on, n'y a-t-il pas, dans la seule ide de dpendance, quelque chose qui implique ncessairement la gne, la contrainte, et qui, ds lors, lse la libert ? Oui, s'il s'agit d'une dpendance illgitime qui courbe, qui opprime la volont ; n o n , du m o m e n t qu'il s'agit de la dpendance ncessaire et ds lors lgitime do la crature l'gard de son Crateur et de son Sauveur. Cette dpendance entre dans la notion m m e de la libert de toute crature, ainsi que nous venons de le voir, et c'est elle qui nous apporte la libert. En outre, dans l'me fidle, cette dpendance nces(1) Ad Rom. xui, 4.
(2) Epis t. xxxix.

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saire ot lgitime est fille do l'amour, et non de la crainte ni de la contrainte. L'amour de J S U S transforme et mtamorphose tout : de notre volont et de sa volont, il fait, pour ainsi dire, une seule et m m e volont. Quand j'obis mon adorable Matre, je suis libre, je reste libre ; je fais ce que je veux, parce que je ne veux que ce que veut J S U S ; j e n ' a i m e que ce qu'il aime, et ds lors, o est le joug, o est la contrainte ? Je sais que cette conformit absolue de notre volont avec la volont de D I E U est irralisable ici bas d a n s sa plnitude, c a u s e d e l'infirmit de la condition prsente; aussi notre libert spirituelle n'est-elle j a m a i s parfaite sur la terre. Seule entre les pures cratures, la trs sainte Vierge a joui de celte libert absolument parfaite. Il n'en reste pas moins vrai que plus nous demeurons intimement unis Notre-Seigneur, et plus nous sommes libres.

Comment l e s prescriptions de l'glise, si astreignantes en apparence, ne font que garantir notre libert.

Le joug des prescriptions de l'Eglise parat lourd quelquefois. L'ignorance et la tideur m u r m u r e n t en prsence de ces lois multiplies qui, chaque semaine, presque chaque jour, v i e n n e n t s'imposer la volont, gner ses mouvements et lui dire, avec l'autorit m m e de D I E U : Tu feras ceci ; tu ne feras point cela. Tu vas faire maigre ; Lu vas j e n e r ; tu vas laisser l ton travail, parce que c'est aujourd'hui d i m a n c h e , parce que c'est aujourd'hui fte d'obligation ; tu vas aller la messe et sanctifier ce jour. Voil Pques qui approche : tu vas

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faire ton carme ; tu vas aller te confesser ; tu communieras au moins une fois Tan ; etc. Ce n'est pas tout : l'glise entre bien plus avant dans le dtail de notre vie de chaque j o u r . Semblable une m r e vigilante, bonne mais ferme, qui veille de prs, non seulement la n o u r r i t u r e de ses enfants, mais h leurs vtements, leurs j e u x et leurs rcrations, leurs lectures, tout ce qui les t o u c h e , l'glise veille de m m e au salut et la sanctification de ses enfants et, pour les prserver du m a l , qu'elle c o n n a t et qu'ils ne connaissent pas assez, elle leur dfend tout ce qui pourrait nuire leur foi, leurs m u r s e t leur vritable bien. Elle leur dfend de lire tels et tels livres, tels et tels j o u r n a u x ; de se livrer tels et tels plaisirs dangereux, auquels les m o n d a i n s s ' a b a n d o n n e n t tout leur aise. Elle leur ordonne de ne pas frquenter cette compagnie, amusante, mais corruptrice ; de ne pas lire ce r o m a n , quoiqu'il soit fort la mode ; de ne pas faire de la n u i ! le jour et de ne pas s'exposer follement aux sductions du monde, c o m m e u n papillon la flamme qui dvore. Elle lui impose u n e quantit de lois, soit positives, soit prohibitives ; et il faut r e c o n n a t r e qu'il n'est pas toujours commode d'observer ces lois. Est-ce l de la libert ? se demandera-t-on peut-tre. Quelle vie ? Les m o n d a i n s ne sont-ils pas bien plus libres et p a r t a n t bien plus h e u r e u x ? Cette sujtion n'est-elle pas pnible, et mme h u m i l i a n t e ? Pnible, cela se peut ;. mais h u m i l i a n t e , m a i s ennemie de la libert, non. L'obissance catholique est pnible parfois, parce qu'elle est u n combat opinitre, u n e lutte de tous les j o u r s . L'glise, qui n'est pas une idologue, nous prend tels que nous sommes, et non pas tels que nous devrions

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tre; elle nous prend avec nos concupiscences et nos passions, dont le Baptme ne dtruit pas le germe et qui subsistent en nous ici bas, c o m m e punition de la dchance originelle et c o m m e preuve de la vertu c h r tienne ; elle sait que ces concupiscences et ces passions, de connivence avec la perversit du monde, nous empcheraient infailliblement d'atteindre notre fin dernire, et par consquent le b o n h e u r : elle vient donc nous, avec sa g r a n d e et maternelle charit, avec le courage que donne l'amour, et nous impose tout un ensemble d'observances dont le but unique est de nous rappeler sans cesse" n o u s - m m e s , de nous e m p c h e r d'oublier J S U S - C H R I S T , l'ternit, le salut, les g r a n d e s ralits de la vie ; de nous r a p p e l e r la ncessit de la pnitence, la ncessit'de la prire, la ncessit de vivre d'une a u t r e vie que de la vie de la terre ; en u n mot, de nous rappeler incessamment que nous sommes c h r t i e n s et que nous avons une m e sauver. Minutieuses en a p p a r e n c e , ces observances cathqliques sont en ralit trs i m p o r t a n t e s et trs senses. Elles ne sont pas s e u l e m e n t utiles, elles sont ncessaires : elles sont aux c o m m a n d e m e n t s de D I E U et aux vertus c h r tiennes, ce que sont aux organes de notre corps les os du squelette. Les os n e sont que de la c h a u x , m a t i r e insipide, insensible ; et c e p e n d a n t n e sont-ce pas les os qui soutiennent tout le corps ? Sans eux, nos organes les plus dlicats, nos muscles, notre chair n e seraient plus qu'un a m a s i n f o r m e . Le squelette, d u r et inflexible, est comme le soutien de toute la vie o r g a n i q u e et la raison d'tre des formes, du m o u v e m e n t et de la beaut du corps. Lui aussi, il impose u n e certaine contrainte tous les organes qu'il s o u t i e n t ; car il les m a i n t i e n t c h a c u n sa place.

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Tel est le rle bienfaisant des prescriptions de l'glise au milieu de l'organisme de la vie et des vertus chrtiennes. Prescriptions matrielles et tout extrieures, elles semblent aux esprits peu clairs tre non seulem e n t inutiles, mais fatigantes, mais nuisibles ; prescriptions intellectuelles et morales, elles semblent n'tre que de la servitude ; il n'en est rien. Elles n'entravent en ralit que les rvoltes du vieil h o m m e ; elle ne lient et n'empchent que la licence ; elles ne r e t r a n c h e n t que ce qui est m a u v a i s ou du m o i n s d a n g e r e u x ; elles apportent l'mc la libert, bien loin de-la courber sons un joug. Aussi un vrai catholique, bien loin de rougir de son obissance l'glise, s'en fait-il gloire ; et presque toujours, il faut le dire, il n'en est que plus estim des impies eux-mmes. J'ai c o n n u quatre ou cinq tudiants en droit, chrtiens d a n s l'me, qui, les j o u r s maigres, allaient exprs p r e n d r e leur repas dans les restaurants les plus frquents par leurs c a m a r a d e s ; ils y demandaient, h a u t et ferme, des aliments m a i g r e s et faisaient leurs beaux signes de croix a v a n t et aprs le repas. Jamais, me disait d e r n i r e m e n t l'un d'eux, jamais personne ne nous a rien dit ; au contraire, tous nous resp e c t a i e n t ; et comme n o u s n'tions pas prcisment les plus btes, notre fermet donnait du courage beaucoup d'autres. Et puis, il en est, p o u r nous, de l'autorit de l'glise, c o m m e de l'autorit de Notre-Seigneur : p a r u n effet de la grce divine, nous l'aimons, nous la voulons, nous l'acceptons spontanment et librement, c o m m e le plus g r a n d bien qu'il n o u s soit donn de recevoir ici bas ; nous la vnrons parce qu'elle est divine ; et nous savons qu'elle ne nous c o m m a n d e j a m a i s rien que de sage, de

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I I .

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juste et de bon ; nous obissons l'glise, comme des enfants leur mre. Aussi ne voit-on j a m a i s un bon et vrai chrtien m u r m u r e r contre les saintes prescriptions catholiques. Ceux l seuls se plaignent et m u r m u r e n t qui n'ont pas le courage do les observer ou qui ne veulent pas les comprendre. Pauvres esclaves du respect h u m a i n ou de l'ignorance !

Comment la libert nous apporte le prcieux trsor de la paix.

, On est libre q u a n d on est dans la vrit et d a n s la j u s tice ; et on est dans la paix quand on est d a n s la libert. Le bel arbre de la vraie libert ne pousse que d a n s la terre sacre de la vrit et de la justice ; et le fruit de cet arbre, c'est la paix, c'est la joie, c'est Je b o n h e u r . Le Pape saint Lou disait : Celui-l possde la vraie paix et la vraie libert, qui tient sa c h a i r soumise l'esprit, et son esprit s o u m i s D I E U (1). L'ordre, c'est-dire la pratique de la vrit et de la justice, voil le-secret de la vraie libert, et de la vraie paix, qui l'accompagne toujours. L'esprit est en paix, lorsque, par la foi et le bon usage de la raison, il d e m e u r e d a n s la vrit, c'est--dire en J S U S , qui est sa lin dernire, et lorsque rien ne l'empche d'atteindre et de possder la v r i t . Le c u r est libre, lorsque, a i m a n t ce qu'il doit aimer et n ' a i m a n t que cela, il est dbarrass des attaches fausses, des affections drgles : a i m e r p u r e m e n t et tre p u r e m e n t aim, c'est la libert du c u r et c'est aussi ln paix du c u r . Il en est de mme de la volont et de toutes nos puissances : elles ne trouvent la paix q u e d a n s la l i b e r t ; et la libert, q u e dans le respect pratique de la vrit et de la justice. Gela
(1) Serm. de Nativ

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LA

1UTK

BT

LA

VIE

INTERIEURE

est vrai pour les i n d i v i d u s ; cela est vrai pour les Communauts ; cela est vrai pour toute espce de socits, religieuse, civile, domestique. C'est la vrit pour tout le m o n d e et pour c h a c u n . En effet, supposez u n e C o m m u n a u t , u n couvent, un Sminaire, une paroisse, un diocse, etc., o tout serait dans l'ordre et d a n s la vrit ; o l'autorit n'aurait d'autre souci que de faire r e m p l i r c h a c u n son devoir, et de procurer la fois le vrai bien de c h a c u n et le vrai bien de t o u s ; o c h a c u n s'appliquerait de son mieux faire en tout et partout la volont de D I E U et de ses divers reprsentants : n'est-il pas vrai que cette Communaut, cette paroisse serait u n vrai paradis terrestre, et qu'il y rgnerait, avec la plus douce libert, la paix, la joie la plus douce? Supposez u n e famille, c o m m e , par la grce de D I E U , il y en a beaucoup encore, o le pre et la mre n'useraient de leur autorit que pour r e n d r e leurs enfants et leurs serviteurs, bons, v e r t u e u x , scrupuleusem e n t fidles tous Leurs devoirs ; une famille o chaque enfant, chaque serviteur, correspondant de son mieux cette salutaire direction, obirait fidlement la loi du devoir : cette famille, dites-moi, ne jouirait-elle pas d'un p u r et tranquille b o n h e u r ? Tous s ' a i m e r a i e n t ; chacun resterait sa place ; et j a m a i s une note discordante ne viendrait troubler cette belle h a r m o n i e . Il en est de mme de chacun de n o u s en particulier. Qui n'a rencontr d a n s sa. vie q u e l q u ' u n e de ces mes d'lite, fixes en J S U S - C H R I S T , leves si fort au-dessus des agitations m o n d a i n e s , que les t e m p t e s et les urages semblent ne plus pouvoir les atteindre? Elles sont dans la sereine libert des enfants de D I E U , et la paix et la joie de Notre-Scigneur reluisent dans tout leur tre. On me disait un jour d'un saint prtre : Il est c o m m e Mose

NOS G R A N D E U R S

EN J E S U S .

II.

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descendant de la m o n t a g n e ; il rapporte,, de son commerce habituel avec J K S U S , quelque chose de lumineux, desurnaturel, de cleste. Il sent l'oraison; il sent bon J S U S - C H R I S T . On voit qu'il est dans le m o n d e sans y tre ; qu'il se prte a u x autres et qu'il n e se d o n n e q u ' D I E U . On voit que l a p a i x d e D I E U q u i s u r p a s s e t o u t s e n t i m e n t , garde s o n i n t e l l i g e n c e e t s o n c u r e n J K S U S - G I I R I S T (1). Qui ne sait avec quelle paix profonde et quelle entire libert d'esprit, notre bien-aim Pre e n D I E U , le Pape PIEIX, supporte ls croix de tout g e n r e dont il plaU a u Seigneur de p a r s e m e r son long et glorieux Pontificat? Qui lui donne cette paisible libert? Est-ce l'insensibilit? c Oh, certes, rpondait-il u n j o u r u n de ses Pr< lats qui le flicitait de cette srnit, j e mets en D I E U toute m a confiance, et j ' a i la paix a u milieu de tant d'preuves ; et cependant, ajoutait le p a u v r e Saint-Pre, en levant les yeux et les m a i n s au ciel, et cependant, j e n e suis pas de bois ! E p u r n o n s o n ' d i l e g n o . Rien de plus sensible que son c u r ; mais c o m m e ce cur est tout consomm e n J S U S , il est i m m u a b l e m a l g r sa tendresse, libre malgr les pressions d u dehors, paisible malgr les plus furieuses temptes. Oh ! qui n o u s d o n n e r a , avec la libert, la toute-puissante douceur de la p a i x ? Vous seul, vous seul, m o n Seigneur J S U S , Roi pacifique, q u i n e voulez rgner s u r moi et sur le m o n d e que pour nous apporter le b o n h e u r par la dlivrance ! Donnez-moi de d e m e u r e r toujours dans la vrit, c'est--dire en vous, et de ne j a m a i s g n e r en moi, ni a u t o u r de m o i , l'action de votre Esprit-Saint, qui est l'Esprit de libert et de paix. Donnez-moi de d e meurer, par cette fidlit, libre et paisible a u milieu d e s
(H PaxDEi quae exsuperal omnem sensum custocliat corda v e s Iract intelligentias vestras in Christo J E S U . (Ad Philip, iv, 7 ) .

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LA

PIT

ET

LA

VIE

INTRIEURE

affaires, m m e des affaires qui r e g a r d e n t directement votre service. Mon fils, me dites-vous dans Ylmilation mon fils, applique-toi tre libre au d e d a n s et matre de toi-mme, partout et d a n s toutes tes actions ; que tout te soit assujetti, et que toi, tu ne le sois rien. Sois le matre de tes actions et domine-les ; n'en sois ni le serviteur ni l'esclave (1). C'est ainsi qu'ont fait tous nos Saints. C'est ainsi, en particulier, qu'agissait le grand, l'admirable Franois de Sales. Quand il faisoit quelque chose, ou traictoit de quelque affaire, il y appliquoit tout son esprit, comme n ' a y a n t que cela traicter, et c o m m e si c e u s t t la dernire chose qu'il eust d manier en ce m o n d e . Toute occupation, disait-iJ, m'est indiffrente, pourveu qu'elle regarde le service de D I E U . Advienne qui voudra, je n'en veux perdre un seul brin de paix, moyennant la grce de D I E U . Il disoit que rien ne devoit estre capable de nous oster la paix, quand tout se bouleverseroit sens dessus dessous; car qu'est-ce que tout le m o n d e ensemble en comparaison de la paix du c u r ? Je sais, ajoute sainte Jeanne de C h a n t a i ; qu'il avoit u n soin particulier de se tenir recueilli en D I E U , parmi ses nombreuses o c c u p a t i o n s ; aussi disait-il qu'il falloit traicter les affaires de la terre avec les y e u x fichs au ciel (2). Oui, voil comme il faut faire pour g a r d e r ensemble, et la sainte libert, et la paix des enfants de D I E U ; et voil ce quoi je m'appliquerai d s o r m a i s de tout mon c u r , afin de d e m e u r e r en vous, m o n doux Rdempteur !
t

(1) Liv. III, chap. xxxvm. (2) nposition de sainte Chantai.

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

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Que tous ceux qui ne demeurent pas en Notre-Seigneur sont vritablement et ncessairement esclaves-

Boa gr m a l g r , le m o n d e est divis en deux catgories, ou, c o m m e parle un grand Saint, en deux cits : l'une renferme toutes les cratures soumises J S U S CHRIST, et c'est la cit de D I E U , la cit de la libert, de Tordre et de la paix ; l'autre renferme toutes les cratures qui d e m e u r e n t trangres Faction libratrice du fils de D I E U , et c'est la cit du m o n d e , o r g n e S a t a n ; c'est la cit du pch ; c'est le pays de l'esclavage et de la mort. Quiconque n ' h a b i t e point la cit du Christ, est par cela mme h a b i t a n t de la cit du m o n d e ; et c o m m e les habitants de la cit sainte participent la grce, la vie, ila libert, la gloire et tous les a u t r e s privilges du Seigneur J S U S , qui r g n e sur eux et en e u x ; ainsi les pauvres habitants de la cit m a u d i t e p a r t i c i p e n t la d chance et l'esclavage misrable de celui que l ' E v a n gile appelle le p r i n c e de ce m o n d e , et qui n'est aprs tout qu'un esclave rvolt, u n esclave chef d'esclaves. Nous tablissions tout l'heure que la crature, par cela seul qu'elle tait crature, estessentiellement dpendante, .etque, pour tre d a n s la vrit, elle doit ncessairement dpendre de son Crateur; nous disions aussi que, dans cette dpendance filiale et sanctifiante, elle trouve la libert: si elle v e u t s'y soustraire,, elle le p e u t ; mais c'est la condition de tomber i m m d i a t e m e n t sos le joug injuste, impitoyable, illgitime, d s h o n o r a n t , de ce que Notre-Seigneur appelle en gnral l e - p c h savoir: de S a t a n , q u i est le g r a n d chef du pch et le principe du m a l ; , d u m o n d e , qui est la rpublique des
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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

p c h e u r s ; des passions de l a ' n a t u r e c o r r o m p u e , du vieil h o m m e , de la chair de p c h ; e n . u n mut, de tout cerna/ moral et physique, temporel et ternel, dont le Fils de D I E U veut nous dlivrer tous. Point de m i l i e u ; il faut choisir: ou libre ou esclave; libre avec J S U S , ou esclave avec S a t a n ; libro d a n s la vrit, dans le bien, sous le j o u g lger de la grce et de l'amour, ou esclave dans le mensonge, dans la rvolte, dans le mal, sous le joug dgradant et insens du pch. Par le pch originel, i n c e s s a m m e n t a c c r u du pch actuel, Satan, le g r a n d esclave du mal, a mis la main sur l'homme, et par consquent sur le m o n d e , empire de l'homme ; comme u n oiseleur tient captif le pauvre oiseau qu'il a pris et ne lui laisse l'usage de ses ailes que selon son caprice, ainsi le dmon tient l ' h o m m e et le monde captifs par mille l i e n s ; le Fils de D I E U , seul Matre lgitime de l'homme et du m o n d e , est v e n u briser avec sa croix, brler avec les flammes de son a m o u r les liens de cette captivit. Tous ceux qui le veulent, c est--dire ceux qui croient et esprent en lui, ceux q u i l'aiment, ceux qui se donnent lui, il les dlivre ; les a u t r e s , il les laisse avec douleur dans la honte de leur s e r v i t u d e . Il est la Sagesse i n c a r n e ; ceux qu'il dlivre sont les sages; les autres sont les tous, et leur n o m b r e , h l a s ! est infini, dit TEsprit-Saint. Ces fous, dupes et v i c t i m e s du .grand insens, composent toute une a r m e d'esclaves en rvolte contre J S U S et son glise ; car le bon D I E U prise si fort la libert qu'il est v e n u nous r e n d r e , qu'il ne veut avoir pour ennemis que des esclaves, dit excellemment saint Augustin (1). Tout ce qui est libre est avec l u i ; tout ce q u i est contre lui ou sans lui est esclave.
(l)In Joan. Evang., tract, x u .

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

ITI.

435

Ainsi, tout pcheur, quelle que soit la forme que revtira son pch, n'est q u ' u n pauvre esclave, ft-il roi, prince, grand capitaine, illustre entre les illustres, riche millions, au-dessus de tous par sa puissance ou par son gnie; il est esclave, parce qu'il n'est plus en JsusGHRST, parce qu'il ne tient plus sa fin d e r n i r e ; parce que, au lieu de suivre l'Esprit librateur et sanctificateur de J S U S , il s'est laiss sduire par l'Esprit menteur, p a r le pre du pch. Ainsi encore, toute C o m m u n a u t , toute socit que ne rgit point vritablement le divin Sauveur et qui, sous un prtexte ou sous u n autre, se spare de lui, des lois et de l'esprit de son Eglise, de la salutaire direction de ceux qu'il a tablis p o u r enseigner et pour conduire tous les hommes, est u n e socit, une C o m m u n a u t dchue de la vraie libert; elle est esclave du d m o n et prive d e l vraie vie. Aujourd'hui, grce a u x folles doctrines de ces derniers sicles, il n ' y a presque plus que de ces misrables socits-l sur la terre. Aussi que de bouleversements, que de r u i n e s ! La paix s'en est alle, avec la libert. Oui, rptons-le bien h a u t : peuples et individus, tous ceux qui sortent de J S U S sortent de la libert et t o m b e n t immdiatement, ncessairement,, d a n s la servitude.

Combien douloureuse et misrable est cette servitude.

Un grand pcheur, devenu un g r a n d Saint* n o u s a expos lui-mme, et d'aprs sa p r o p r e exprience, ce q u e l'esclavage du p c h a d a m e r et de cruel. Je soupirais, dit-il, li que j ' t a i s , n o n par des c h a n e s de fer, mais p a r ma volont endurcie c o m m e le fer. L ' e n n e m i tait m a t r e de ma yolont ; il en avait, fait u n e c h a n e , et me tenait

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

captif. J'tais dans la plus dure des captivits, parce que, faisant ce que je voulais, j ' a r r i v a i s o je ne voulais pas. Etrange misre ! en allant p a r l e sentier que je choisissais, j'arrivais ce que j e fuyais le plus ; en faisant ce que je voulais, j'attirais ce que j e ne voulais pas : la vengeance, la damnation, une d u r e ncessit de pcher, que je m'imposais moi-mme par la t y r a n n i e de l'habitude. Je croyais tre libre, et j e ne voyais pas, m a l h e u r e u x ! que j e forgeais mes c h a n e s . Par l'usage de m a libert prtendue, je mettais s u r m a tte un poids de fer que je ne pouvais plus secouer, et je me garrottais tous les jours de plus en plus dans les liens redoubls de m a volont endurcie (1). Que ce portrait est ressemblant et qu'il est lamentable! C'est la photographie spirituelle de ces millions de pauvres pcheurs que le dmon de l'orgueil ou de l'ambition, ou de l'hypocrisie, ou de la cupidit, ou de la h a i n e , ou del luxure, ou de la lchet,, tient courbs sous son joug infme. C'est le portrait que nous offrent, nous enfants de D I E U , tous les pauvres enfants prodigues sortis de la maison du Pre, c'est--dire de J S U S - C H R I S T , qui est la vivante demeure du Pre cleste et le tabernacle de DIEU au milieu des h o m m e s (2). Dans la rgion lointaine, oh! oui, bien lointaine, o ils d e m e u r e n t ; du fond de la honteuse mtairie o ils g a r d e n t les pourceaux de leur tyran, c'est--dire les vices et passions du d m o n , leur matre, ils nous c r i e n t : Plaignez-nous et ne n o u s ressemblez p a s ! Demeurez dans la maison paternelle, avec votre h o n n e u r , votre b o n h e u r et la paix de votre libert, et ne venez point dans ce lieu de t o u r m e n t s o n o u s sommes
(1) Confess., lib. VIII, cap. v. (2) Ecce tabernaculum DEI cum hominibus. (Apoc. xxi, 3.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S . III.

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lis par notre volont pervertie, et q u i s'appelle le mal !


Ah! v o y e z c o m b i e n i l e s t d o u l o u r e u x , c o m b i e n i l e s t a m e r (a c r a t u r e d ' a v o i r a b a n d o n n le S e i g n e u r s o n D I E U (1)!

S'ils ne disent point cela, ils pourraient, ils devraient le dire; car c'est la douloureuse vrit. Trop heureux le pauvre prodigue, lorsque l'excs de sa misre lui fait ouvrir les yeux, et lorsque, aprs t a n t d'abaissements et tant d'garements, il tend les bras et le cur du ct de J S U S et de l'glise! L ' a m e r t u m e de sa servitude est une dernire misricorde du Sauveur, ainsi que le proclamait avec reconnaissance le fils des larmes de sainte M o n i q u e : Je vous remercie, Seigneur, s'criait-il, des peines et des a m e r t u m e s que vous mliez mes jouissances coupables. J'adore votre r i g u e u r misricordieuse, q u i , p a r le mlange de cette a m e r t u m e , travaillait m e dgoter de ces douceurs empoisonnes. Je le reconnais, divin Sauveur; vous m'tiez d'autant plus propice que vous m e troubliez dans la fausse paix que j e cherchais hors de vous (2). Le dernier degr cle cet esclavage est celui dont parle l'Ecriture, lorsqu'elle nous d i t : Une f o i s d e s c e n d u a u
fond d e l ' a b m e , l ' i m p i e m p r i s e r a (3); l'impie, c'est--

dire celui q u i a foul aux pieds le s a n g du Fils de D I E U , la lumire de l'vangile, les dons de l'Esprit-Saint; il mprisera, il n e c o m p r e n d r a plus l ' h o n n e u r qu'il a perdu et la libert de la maison paternelle. C'est ce que nous voyons et e n t e n d o n s chaque j o u r chez tant de pauvres gens qui, avec la foi, ont perdu le sans moral et qui m (1) Scito et vide quia maJum et amarum est reliquisse te Dominum D E U M tuum. (Jerem. n, 1 9 . )

(2) Conf., Iib. VI, cap. vi.


(3) Impius cum in profundum veneret peccate.rum, contemnet. (Prov. xviu, 3.)

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

prisent avec une affreuse sincrit ce qu'il y a de plus g r a n d , de plus divin sur la terre. C o n t e n m e t , il mprisera! Que de gens aujourd'hui, m m e p a r m i les chrtiens, nourrissent u n secret mpris pour l'autorit du Pape et du Saint-Sige, pour les lois de l'glise, pour les enseig n e m e n t s catholiques qui ne s'accordent pas avec leurs prjugs, et, en particulier, pour cette dclaration de vrits et de principes prsente par le Vicaire de D I E U , dans l'Encyclique et le S y l l a b u s de 1864 ! Et ce sont des chrtiens, des chrtiens p r a t i q u a n t s , s i n c r e m e n t pieux, qui frquenLent les s a c r e m e n t s , qui a i m e n t les pauvres ! tre catholique, et mpriser l'enseignement officiel du Chef de l'glise! Ah ! qui que nous soyons, p r e n o n s bien garde d'abandonner les voies de l'obissance ! La rvolte enfante le chtiment. 1 1 est juste, dit en effet saint Bonaventure, que celui qui ne se soumet point par u n vritable a m o u r la trs adorable majest du Seig n e u r , soit foul a u x pieds par toutes les cratures, m m e par les plus m i s r a b l e s : ne faut-il pas que toute crature venge son Crateur? ( 1 ) En abandonnai! t Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T , l'homme pcheur a perdu le trsor pacifique de la libert. Il ne le retrouvera qu'en revenant sur ses pas, en se convertissant ; il faudra que, r e p e n t a n t et dj transform, il aille se jeter aux pieds, ou plutt dans les bras et sur le cur de Celui qui est la Vrit, la Voie et la Vie ; qu'il revienne la vie de la foi, en thorie et en p r a t i q u e ; qu'il redevienne ce qu'il n ' a u r a i t j a m a i s d cesser d'tre. O Sauveur, daignez accorder la grce de ce retour tant d'enfants perdus d a n s les voies du m e n s o n g e ! S'ils vous connaissaient, ils vous a i m e r a i e n t et vous servi(i) Mysticae Theologiae, m, partie. II.

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

III-

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raient peut-tre bien mieux que nous ne le faisons nousmmes ; et leur tristesse serait change en joie ; leur servitude, en libert. Ayez piti d'eux, et prservez-nous d'un semblable sort!

De la fausse libert dans la pit.

. Ce qu'il y a p e u t - t r e de plus redouter pour nous, me disait un j o u r une Religieuse, c'est la fausse libert dans l'accomplissement journalier de nos devoirs. C'est l un point essentiel dans la pit et la vie i n t r i e u r e ; et ce titre, j'ose appeler sur ce sujet toute l'attention du pieux lecteur. Il y a u n e fausse libert, c o m m e il y a une fausse sagesse, une fausse prudence, u n e fausse autorit. La fausse libert est, ou bien une rvolte plus ou moins dissimule contre l'autorit lgitime, et alors elle s'appelle l'esprit i n d p e n d a n c e ; ou bien, un r e l c h e m e n t de volont, une illusion et une faiblesse de c u r , qui nous fait sortir doucement, insensiblement, de la voie austre du devoir. Dp nos j o u r s , l'esprit d'indpendance, dvelopp par tout ce qu'on voit, tout ce qu'on e n t e n d , tout ce qu'on lit, s'insinue jusque d a n s les mes les plus c h r t i e n n e s ; et tous les Suprieurs ecclsiastiques, les Suprieures des Communauts les plus ferventes, les pres et mres et les matresse p l a i g n e n t a j u s t e titre des difficults incessantes que leur suscite cet esprit de fausse libert. Nanmoins, c'est au point de vue du r e l c h e m e n t que la fausse libert semble le plus dangereuse d a n s la vie de la pit. S'il faut c r a i n d r e les doctrines qui empoisonnent aujourd'hui u n si g r a n d n o m b r e d ' m e s , il ne faut pas

4.40

LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

m o i n s se tenir en g a r d e contre une c e r t a i n e fausse libert qui s'insinue trs aisment dans lej u g e m e n t et dans la conscience, et qui altre peu peu la puret du cur. Cette fausse libert est une espce d'insouciance, vis--vis de la perfection laquelle Noire-Seigneur appelle bon nombre d'mes. Elle nat ordinairement du relchement qui c h e r c h e se faire illusion et se persuader que tel ou tel m a n q u e m e n t , par cela seul qu'il n'est pas un pch prop r e m e n t dit, n'a a u c u n e i m p o r t a n c e ; que ce serait du scrupule de s'en inquiter ; qu'il ne faut rien exagrer, et autres raisonnements de cette espce. Relchement, illusion, fausse conscience, i m p r u d e n c e , lgret, manque de vigilance et de ferveur : tels sont les ingrdients plus ou moins vnneux dont se compose la fausse libertdans la pit. Elle est trs pernicieuse, et bien souvent elle est le comm e n c e m e n t de la r u i n e d'une m e . Elle en ralentit insensiblement l'essor d a n s l'accomplissement des desseins de D I E U , et dtourne la l o n g u e de l'austre devoir, ceux-l m m e s qui le remplissaient d'abord le plus saintement.
C e l u i q u i m p r i s e l e s p e t i t e s c h o s e s , d c l i n e r a , p e u p e u , dit l'criture; et c e l u i q u i m a n q u e r a d a n s l e s p e t i t e s o c c a s i o n s , m a n q u e r a a u s s i d a n s l e s g r a n d e s (1) . On se

p e r m e t une petite libert douteuse, soit en matire de m u r s , soit en matire d'obissance ou de dlicatesse, ou de charit, ou de mortification ; bientt on s'en permettra d e u x , puis trois, puis quatre ; puis, on s'en permettra qui ne seront pas douteuses ; puis, on s'y habituera, et Ton vgtera sans remords d a n s l'habitude du pch vniel; puis, enfin, arrivera quelque grosse c h u t e . Et voil o m n e la fausse libert.
(1) Qui spernitmodica, pauatim decidet. (Eocl. xix, t.) Qui in modico iniquus est, et in majori iniquus est. (Luc. xvi, 10.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

fil.

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Beaucoup de pelils g r a i n s de sable accumuls finissent parfaire une m o n t a g n e ; beaucoup d'units rptes frmenteles n o m b r e s considrables : ainsi, l'habitude de la fausse libert, lorsqu'elle a envahi une conscience, la pervertit i n t i m e m e n t , la m i n e , la fait dchoir de son ancienne ferveur, et va quelquefois j u s q u ' a u x excs les plus regrettables. Ce qui faisait dire saint Basile le Grand: Quelque petit que soit un m a n q u e m e n t , ne le regardez jamais c o m m e peu de chose, lors m m e qu'il ne serait pas plus gros que le moindre m o u c h e r o n (1). Les petites entorses donnes la conscience la prparent toutes les c h u t e s ; et je suis assur que bien souvent, les grandes e r r e u r s des hrsiarques n'ont pu p r e n dre racine dans l'esprit de ceux qui en ont t les victimes, que par suite d'une longue prparation et une pratique habituelle de mille et une petites fausses liberts, soit de vanit, soit d'enttement, ou de prsomption, ou d'esprit de parti. La fausse libert d a n s la pit d i m i n u e , dtourne peu peu les grces du bon D I E U . Le zle qu'apportent les mes ferventes trs bien faire les m o i n d r e s choses,, a des consquences surnaturelles incalculables ; de m m e aussi, dans le sens oppos, les consquences de cette foule de petits m a n q u e m e n t s , de petites ngligences d a n s l'amour de J S U S , qu'enfante la fausse libert, sont, ou du moins peuvent tre, pour certaines mes, u n vritable principe de rprobation. Notre-Seigneurn'a-t-il pas m o n tr un jour sainte Thrse, sous u n e forme sensible, le lieu et l'tat tnbreux qui l'attendaient dans l'enfer, si elle avait continu telles et telles frivolits, peu coupables en elles-mmes, qu'elle avait eu la sagesse de
r

retrancher pour plaire son divin Epoux?


(1) In Ascet.

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

Donc, nous tous qui avons cette g r c e , cet honneur inapprciable de nous sentir appels l'amour intime de J S U S , liminons avec grand soin tout ce qui pourrait nuire cette intimit et nous e m p c h e r d'atteindre la fin immdiate de notre vocation de grce, qui est l'union avec Notre-Seigneur, u n e vie v r a i m e n t intrieure et spirituelle, et le travail incessant de la perfection. La vraie libert avec J S U S est la simplicit et la joie de la fidlit: la fausse est une infidlit qui ne veut pas avoir conscience d'elle-mme et qui prend son laisser-aller pour de la simplicit. Autant la premire m n e et unit J S U S , a u t a n t la seconde en dtourne. Attention et vigilance ! plus de distractions volontaires, ni de laisser-aller dans l'oraison, d e v a n t le SaintSacrement,, la Messe; plus de paroles inutiles ni de lgrets l'glise; plus de ngligences dans l'observance des saintes r u b r i q u e s et des r g l e m e n t s tablis pour empcher la routine, pour r a n i m e r l'esprit de foi dans les m e n u s dtails du service de D I E U . Fausses liberts que tout cela ! Dans nos rapports avec nos Suprieurs quels qu'ils soient, ne nous p e r m e t t o n s plus ce sans-gne de paroles, de maintien, qui n u i t si directement au respect. Ayons avec tous, mme avec les plus petits, cette dlicatesse de procds si c h r t i e n n e , si pleine de c h a r m e s et qui est c o m m e la compagne insparable de la vraie charit. Pas de foltreries, ni d ' i m p r u d e n c e s , ni de mauvaises tenues vis--vis de qui que ce soit : tout cela encore, fausses liberts ! Vis--vis de n o u s - m m e s , cartons rsolument tout ce qui, de prs ou de loin, pourrait blesser la modestie et ternir l'clat de la p u d e u r : la p u d e u r ou la dcence est cet ensemble si dlicat et si ncessaire de prcautions qui

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I I .

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servent de prservatif a la puret. La fausse libert-, en cette matire, est aussi frquente que prilleuse. Veillons aussi ce que Ton appelle avoir de la tenue : tenue d a n s le maintien, tenue d a n s les paroles, tenue quand on est seul, tenue quand on est en compagnie. Aujourd'hui on se permet sur ce point d'tranges carts. Mgr Camus, vque de Belley et a m i intime de saint Franois de Sales, rapporte que ce g r a n d serviteur de D I E U tait toujours le mme, qu'il ft seul ou qu'il ft avec du m o n d e ; que jamais il ne se croisait les j a m b e s ; que son m a i n tien tait toujours grave et simple, modeste, pacifique, et qu'il difiait ainsi tous ceux qui le voyaient. Les fausses liberts et les penses inutiles, m e disait u n jour u n e Fille de la Visitation, voil ce qui, aprs le pch, n u i t le plus intimement la perfection. Il faut beaucoup d'nergie et une vigilance continuelle pour se garer de la fausse libert dans la pit; aussi y a-t-il peu d'mes qui chappent cette maladie spirituelle, peu de roses qui, d a n s i e j a r d i n de J S U S , chappent ce ver rongeur. Que la grce de m o n misricordieux Sauveur m'claire et m e fortifie si bien, que je mette toujours le zle de son service avant mes aises et le laisseraller de ma p a u v r e . n a t u r e ! J S U S m ' a i m e ; il n e veut que la vraie libert; et moi aussi, je ne veux plus a i m e r qu'elle.

Du droit de chaque enfant de DIEU la libert dans la pit.

L'glise tant la m r e de la bonne et sainte libert, chacun de ses enfants est appel, de droit divin, j o u i r de cette libert, n o n seulement dans sa vie publique, mais encore et a v a n t tout dans sa vie prive. Nous de-

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LA

PIT

ET

LA

VIE

INTERIEURE

vons tre libres dans notre pit ; et l'autorit, soit religieuse, soit domestique, qui nous rgit immdiatement, ne doit j a m a i s c o m p r i m e r , encore m o i n s entraver l'essor de notre pit. Ici, comme partout, l'autorit et la libert ont le mme rle : l'autorit est institue pour clairer la libert, pour l'empcher de s'garer, pour la protger, et aussi pour l'activer, pour la faire avancer plus r a p i d e m e n t dans les voies de D I E U . Le rle de l'autorit est u n rle essentiellem e n t actif : c'est la force tutlaire qui fait faire le bien. La libert est la force qui fait le bien sous la direction et la protection de l'autorit. L u n e et l'autre sont maries ensemble; elles doivent d e m e u r e r trs unies, s'accorder p l e i n e m e n t et tendre au but u n i q u e de l e u r institution: le plein accomplissement des volonts de D I E U et la conqute de la fin dernire. Or, il est beaucoup plus rare qu'on n e pense que, dans la pit, on jouisse pleinement de la libert, et cela parla faute ou du moins par le fait de ceux qui ont en main l'autorit, et qui en abusent au lieu d'en user. On abuse de l'autorit, du m o m e n t que l'on en use selon son caprice, selon ses ides personnelles. Nous ne sommes pas les matres des directions que nous d o n n o n s ceux que D I E U a placs dans notre dpendance : cette autorit, quelle qu'elle soit, appartient en propre Notre-Seigneur, et, qui que n o u s soyons, nous n ' e n sommes que les dispensateurs. Or, la premire qualit requise en cette dispensation, est qu'elle se fasse c o m m e le veut JSUS,ni plus ni m o i n s ; et cette volont de J S U S , nous la connaissons c e r t a i n e m e n t par les directions de l'glise, par les dcrets du Saint-Sige, par les rgles de la saine thologie, c'est--dire de la thologie catholique, apostolique romaine.

NOS GRANDEURS EN J S U S . III.

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Hlas! hlas! combien souvent l'ignorance ou le p a r t i pris, ou parfois quelque chose de pire encore, ne vient-il pas violer ce principe salutaire, protecteur de la libert des consciences ! G est une espce de sacrilge; car l'autorit dont on abuse et la libert qu'on viole sont toutes deux des choses saintes, m i n e m m e n t sacres. On en r pondra bien srieusement devant D I E U . Combien de fois un enfant, attir par la grce de Notre-Seigneur, ne se voit-il pas contrari, entrav de mille manires dan-^ l'accomplissement de ce que D I E U demande de lui ! Le pre, la m r e , le m a t r e ou la m a tresse, qui ont pour devoir de lui faire faire la volont de DIEU, se posent d e v a n t lui et l'empchent d'avancer. 11 aimerait prier, aller l'glise : on le lui dfend, ou du moins on lui suscite mille difficults. Il a quelque chose sur la conscience et il voudrait aller se confesser : on le remet aux calendes grecques et sa p a u v r e petite m e reste ainsi en mauvais tat. Par cet abus de pouvoir, on contrarie les meilleures inspirations de la g r c e ; on dcourage cette pit naissante, et bientt ce petit g e r m e , que Notre-Seigneur destinait peut-tre devenir un g r a n d arbre, sur les r a m e a u x duquel les oiseaux du ciel pourraient s abriter u n j o u r , se dessche, s'atrophie et m e u r t . Pourquoi? Parce q u ' o n l'a priv de sa libert. Quelle r e s ponsabilit ! ' Et les abus d'autorit de tant de matres l'gard de leurs serviteurs? de tant de patrons l'gard de leurs ouvriers ou de leurs apprentis ? Je mets en fait que, p a r m i les petites gens, sur mille qui vivent loin de D I E U , p l u s des trois q u a r t s ne l'auraient jamais a b a n d o n n , ou d u moins reviendraient facilement lui, si leurs matres leur en d o n n a i e n t et la facilit et l'exemple. On a vu des rgiments presque entiers remplir leurs devoirs religieux

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

ds q u ' u n colonel chrtien se trouvait plac leur tte. On en a vu d'autres cesser toute p r a t i q u e , sous la compression morale, quelquefois mme d e v a n t des menaces d'officiers impies. Pauvres gens, que fait-on de leur libert? Et nous-mmes, pres spirituels des m e s , dispensateurs des mystres de D I E U , officiellement chargs de leur faire connatre J S U S , de les attirer l u i , de leur distribuer ses trsors, entrons-nous toujours, c o m m e c'est notre devoir, dans les vues de n o t r e b o n Matre? Com-. m e n t leur dispensons-nous le sang d u Sauveur au sacrem e n t de Pnitence? les absolvons-nous t o u t e s les fois que n o u s le p o u v o n s ? Ne l'oublions point : du m o m e n t qu'il a l'ge de raison, le fidle qui a pch et q u i se repent de bon cur, a droit la grce de l'absolution : respectonsnous toujours ce droit? On Ta dit souvent : vis--vis des autres, la libert est le respect de leurs droits vritables. J S U S et son glise v e u l e n t q u e n o u s p a r d o n n i o n s tout pcheur repentant, q u e nous l u i p a r d o n n i o n s le plus tt possible et avec b o n h e u r : le faisons-nous toujours? Usons-nous de notre puissance sacerdotale uniquement selon le Cur de J S U S et selon les misricordieuses directions que nous recevons ce sujet et du Saint-Sige et des Saints? Le sang de J S U S appliqu a u x mes les pu* rifie et les conserve; c'est u n des g r a n d s moyens qui leur est offert p a r la bont divine pour atteindre la fin de la vocation chrtienne, savoir, la possession de la vie de la g r c e , la persvrance et le salut. Et J S U S veut qu'elles puissent user de ce moyen avec le plus de libert possible. Il y a des C o m m u n a u t s ecclsiastiques ou religieuses, trs estimables du reste, o la libert des m e s est trop peu respecte. On la subordonne des r g l e m e n t s pure-

NOS GRANDEURS EN J S U S . I I I .

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ment h u m a i n s , quelquefois m m e assez singuliers; on met ce qu'on appelle le bon ordre a v a n t le bien rel des mes, la puret intime des consciences; au n o m de la Rgle, on empche a r b i t r a i r e m e n t les gens de se confesser quand Us- en ont besoin ; et ainsi, ce qui est tabli pour faire rgner Noire-Seigneur dans les mes devient un obstacle ce divin et souverain rgne. . La sainte libert de la conscience, la libert des mes est certainement u n des vux les plus c h e r s de l'glise, et son cur m a t e r n e l veut que les dpositaires de l'autorit, quels qu'ils soient, protgent et favorisent toujours cette libert salutaire. A Rome, o les saintes traditions se conservent avec une si g r a n d e fidlit, le respect de la libert des consciences est port u n tel point, que l'autorit ecclsiastique envoie d'office, certains jours m a r qus et en particulier les veilles des ftes, dans tous les Sminaires d e l ville, deux-prtres, que l'on n o m m e g l i espositi, les e x p o s s , lesquels sont mls avec les a u t r e s confesseurs de la maison et peuvent ainsi recevoir, sans les connatre et s a n s t r e c o n n u s d'eux, tous ceux q u i se prsentent leur t r i b u n a l . Je sais que cette a d m i r a b l e pratique n'est g u r e possible que l o se trouve u n e s u rabondance de Religieux et de p r t r e s ; mais l'esprit qu'elle indique, nous le devons tous avoir ; et partout, comme Rome, on doit tout sacrifier la libert des s a crements et au respect des mes.

De la libert de la sainte Communion

Plus encore q u e tous les autres, la c o m m u n i o n est u n moyen puissant, souverain, institu par Notre-Seigneur pour faire atteindre a u x fidles la fin de leur vocation.

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LA

PIETE

ET LA

VIE

INTRIEURE

Elle est, c o m m e dit le Concile de T r e n t e , c o m m e disent les saints Pres, le remde de notre infirmit quotidienne:
remedium quotidian infirmitaUs. Elle est le grand

moyen de fortifier et de raviver les mes, de les unira J S U S , de leur inoculer la foi vive et la ferveur, de les g a r d e r chastes, en u n mot, de les sanctifier. Or, c'est encore n o u s , ministres du D I E U d'amour, qui sommes officiellement chargs de faire connatre, de faire aimer et de faire pratiquer le plus possible tous nos frres, ce divin s a c r e m e n t . Notre puissance est-elle, ce point de vue, toute au service des m e s et de leur libert? Sommes-nous toujours de zls et fidles dispensateurs du Corps du S e i g n e u r ? J S U S veut se d o n n e r tous ses e n f a n t s ; il les attend tous, du fond de son tabernacle; et le b u t de son s a c r e m e n t n'est p l e i n e m e n t atteint que lorsque chacun d eux vient l'autel p o u r s'en nourrir. L'glise dsire de la m a n i r e la p l u s formelle, que tous les chrtiens soient exhorts, pousss la frquentation des s a c r e m e n t s ; et elle nous o r d o n n e , p a r la grande voix de ses Conciles et de ses Pontifes, d ' a d m e t t r e misricordieusement la c o m m u n i o n , la c o m m u n i o n frquente, la c o m m u n i o n quotidienne, tous ceux que n o u s y trouvons bien disposs ; en o u t r e , elle n o u s fait u n devoir d'y prparer toutes les mes qui nous sont confies, dans la mesure du possible. Donnons-nous a i n s i J S U S aux mes? Elles y ont droit, n e l'oublions pas. Ne leur refusons-nous pas souvent cet inestimable bien et ce trs puissant secours, sans motifs suffisants? Respectons-nous, protgeons-nous pleinement leur libert e n ce point capital? A ce prix seulement, ces chres m e s s e r o n t libres dans la pit. Que de choses dire encore s u r ce sujet si important! Dans combien de C o m m u n a u t s , soit ecclsiastiques, soit

NOS GRANDEURS EN J E S U S . III.

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religieuses, ne trouve-t-on pas, pour la c o m m u n i o n plus encore peut-trequepourlaconfession, d'trangesrglements et des usages arbitraires, eii contradiction ouverte avec les dcrets apostoliques les plus clairs, avec les rgles les plus connues du Concile de Trente et de la thologie, au sujet de l'usage de la c o m m u n i o n ! Au lieu de dilater les mes, ces rglements abusifs les c o m p r i m e n t et les touffent; au lieu de les pousser J S U S - G H R I S T , ils les loignent de lui ; sous prtexte d'un bien gnral imaginaire, on arrte, on s u p p r i m e le bien particulier. Bien souvent, on sacrifie la sanctification personnelle des mes, qui est le but premier de l'adorable c o m m u n i o n , la manie des crmonies. Au milieu de tout cela, que devient la libert des consciences? que devient la volont de D I E U ? Et aussi que deviennent et la pit et l'esprit de foi, et ['innocence et la puret? La c o m m u n i o n est le g r a n d moyen destin sanctifier et g a r d e r les mes : la r e fuser un fidle, quel qu'il soit, sans une ncessit v r i table, c'est le priver de sa l i b e r t ; c'est lui enlever le pouvoir de p r e n d r e le plus puissant moyen d'atteindre sa fin, qui est l'union . J S U S C H R I S T . Un mot encore. Dans les C o m m u n a u t s religieuses, la libert de la conscience est d'autant plus prcieuse qu'il s'agit d'mes presque toutes excellentes, consacres feus et voues par tat la perfection de son a m o u r . Or, dans plus d'une Communaut, l s m e s ne jouissent pas comme elles le devraient, de la plnitude de l e u r sainte libert. Pour une raison ou pour une autre, elles se trouvent gnes, quelque fois m m e tout fait e m p ches en ce q u i touche les sacrements ; et, sous prtexte de garder la rgle, on ne leur d o n n e pas toute la sainte libert que r c l a m e , que c o m m a n d e pour elles le SaintSige.
1

XIV

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LA PIT ET LA VIE

INTERIEURE

Le Pape Innocent XI, dans un clbre dcret, dont nous avons ailleurs cit quelques paroles, trace auxSuprieures leurs devoirs ce sujet. Outre les c o m m u n i o n s de rgle, dit le Souverain Pontife, les Religieuses en qui les Suprieures remarqueraient une plus g r a n d e puret d'me et un amour plus fervent, d e v r o n t tre admises recevoir plus frquemment et mme tous les j o u r s le trs saint Sacrement de l'Eucharistie (1). Ce dcret est la rgle pratique d'aprs laquelle d o i v e n t s'interprter toutes les rgles des Communauts religieuses t o u c h a n t la communion. Il est l'expression certaine de la sainte volont de l'glise, et par consquent de Notre-Seigneur. En traant aux Suprieures leur devoir, il fait connatre l'tendue des droits des subordonns ; et ds lors, il m o n t r e aux dpositaires de l'autorit ce qu'ils d o i v e n t faire pour user dignement de leur pouvoir, et c o m m e n t ils d o i v e n t respecter la libert des mes qu'ils dirigent. Il n'est pas contraire aux Rgles, approuves par l'glise; bien loin de. l, il les claire d'une lumire s u p r i e u r e ; il en montre la vritable application, large non moins que sainte. Ces Rgles sont des directions auxquelles il faut se conformer, en thse gnrale ; et le dcret apostolique indique les cas particuliers o il faudra aller plus loin, m o n t e r plus haut. Le bien public des Communauts est ici merveilleusem e n t combin avec le bien particulier de c h a c u n e des mes qui les composent. C'est la j u s t e mesure entre une observance absolue et uniforme qui sacrifierait le bien individuel, et u n e absence de direction gnrale qui serait dfavorable au bon ordre de la C o m m u n a u t .
(1) Si quB vero puritalo mentis enileant, fervore spiritus itaincaluerint, ut dignes frequenLiori, aut quotidiana sanclissimi Sacramenti perr.eptione videri possint, id illis a superioribus permittatur.

NOS GRANDEURS EN JESUS I I I .

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Oh! quelle joie p u r e l'observation de celte seule rgle apporterait dans bien des C o m m u n a u t s ! quelle source intarissable de ferveur, de sanctification ! Rien n'est bon que le plein accomplissement de la volont de NotreSeigneur et l'obissance entire sa sainte glise; en d'autres termes, rien n'est bon, rien n'est doux et saint, rien n'est fcond pour les mes q u e le vritable usage de la libert; de la libert, non c o m m e l'entend le m o n d e , mais comme 'l'entend l'Eglise et c o m m e elle veut qu'elle soit entendue et pratique, U n t p a r ceux qui dirigent que par ceux qui obissent. A u t r e m e n t , vous n'avez plus, d'une part, que de l'arbitraire et de la p r u d e n c e h u m a i n e , et, de l'autre, des consciences comprimes et fausses, une vie spirituelle languissante, et de pauA'res m e s qui r e s semblent des oiseaux mis en cage. Tin y a la ni dilatation dans la pit, ni bonne vi-aie joie, ni sanctification fconde! 0 Seigneur, c'est bien l qu'il est bon de crier : Vive la sainte libert, la libert de l ' a m o u r ! Donnez-nous la grce, trs bon J S U S , notre S a u v e u r , de le bien c o m prendre tous, de le faire bien c o m p r e n d r e a u x m e s et d'tablir ainsi partout la force et la joie de votre r g n e ! C'est ainsi qu'en Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , tout puissant Librateur du m o n d e , nous devenons, ou plutt n o u s redevenons l i b r e s ; libres d'atteindre notre fin d e r n i r e , qui est la b i e n h e u r e u s e ternit; libres de raliser, m a l gr tous les obstacles intrieurs et extrieurs, notre destine surnaturelle, et d'accomplir la loi f o n d a m e n t a l e d'une existence que l e bon D I E U ne nous d o n n e que p o u r le connatre, l'aimer et le servir, et par ce moyen acqurir la vie ternelle.

III
EN JSUS, NOUS DEVENONS LES JUGES DU MONDE ET DES PCHEURS

Que Ntre-Seigneur JSUS-CHRIST est le Juge de toute crature, et comme Fils de DIEU et comme Fils de l'homme.

Le Pre cleste, Crateur tout puissant, dit saint Cyrille, cre toutes choses par son Fils, c o m m e par sa vertu et sa force ; de m m e , Souverain-Juge, il j u g e par son Fils, comme par sa justice Cl). L'Incarnation n'enlve au Fils de D I E U a u c u n e de ses perfections ; u n i son humanit, le Verbe, le Fils, d e m e u r e ce qu'il est ternellem e n t dans le sein du Pre : la Justice infinie, le Juge ternel et s u p r m e . L'vangile de saint Jean contient, cet gard une parole pleine de mystres, profre par Notre-Seigneur luim m e : LB P r e n e j u g e p e r s o n n e \ m a i s i l a confi a u Fils l e s o i n d e t o u t j u g e r . I l l u i a d o n n l e p o u v o i r d e juger, p a r c e q u ' i l e s t le F i l s d e l ' h o m m e (2).
(1) Quemadmodum D E U S ac Pater creandi polestate prditus eunota crt per Filium tanquam per virtutem et robur suum': ta, cum pnes eum sit judicandi polestas, id quoque pistabil per Filium tanquam per justitiam suam. (In Joan. Kvaug. lib. II, cap. vu.) (2) Neque enim Paler judicat quemquam : sed omne judiciujn ddit Filio et potestatem ddit ei judicium facere, qia Filius hominis est. (Ev. Joan. v> 22, 27.)

NOS

GRANDEURS EN

JESUS.

III.

153

Remarquons et pesons cette parole divine : Il est tabli Juge, p a r c e q u ' i l est le Fils de l'homme. NotreSeigneur n e dit pas seulement qu'il est le Juge.du m o n d e entant q u ' h o m m e , mais p a r c e q u ' i l est h o m m e . Qu'est-ce que cela veut dire ? Gela veut dire que, D I E U voulant crer le monde tel qu'il Ta fait, compos de cratures spirituelles et m a t rielles, et v o u l a n t c o m m u n i q u e r ces cratures bien aimes sa propre vie, sainte et ternelle, il a plac au centre ou, si l'on veut, au s o m m e t de toutes ses u v r e s , son propre Fils, afin qu'il ft au milieu des cratures la source vivante de cette vie divine, le p r i n c i p e , et en mme temps le m d i a t e u r et le type absolument parfait de la saintet laquelle elles sont appeles. J S U S - C H R I S T est le.type, l'exemplaire d'aprs lequel elles doivent se juger elles-mmes, se rformer, s'il y a lieu et, un. jour, lorsque le travail sera t e r m i n , tre j u g e s par leur Crateur. Or, D I E U infiniment sage a voulu, au milieu des temps, revtir d'une me et d'un corps crs ce Filsternel, Seigneur et Roi de la cration ( 1 ) ; il l'a voulu pour que le type ft de m m e n a t u r e que ce qui devait lui tre compar ; le modle, semblable p a r u n ct, ce qui devait se conformer lui. C'est d o n c parce qu'il est le Fils de l ' h o m m e , c'est en son humanit,, hypostatiquement u n i e au Verbe, que J S U S est tabli J u g e et des Anges et des h o m m e s . Sa sainte me est le type de la saintet anglique, d'aprs lequel ont t, sont et seront jugs et les Anges fidles et les Anges rebelles ; et sa sainte h u m a n i t est le type auquel nous serons tous (i) Qu'il l'ait, voulu indpendamment clu pch originel, ou comme consquence de ce mme pch, il importe peu ; nous parlons ici du fait de l'Incarnation, qui est de foi, et non du pourquoi de ce fait qui est discut en thologie.

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LA PIT ET LA VIE INFERIEURE

compars, nous autres h o m m e s , et d'aprs lequel nous serons ou sauvs ou rprouvs. L'Apocalypse nous m o n t r e la mystique Jrusalem mes u r e et construite s e l o n l a m e s u r e d e l ' h o m m e , laquelle

e s t l a m e s u r e d e l ' A n g e ( 1 ) . Jrusalem, c'est l'glise, militante ici-bas, triomphante l h a u t ; toutes les pierres de l'glise, ce sont les fidles qui la composent, pierres vivantes, prpares, tailles, polies, disposes par l'EspritSaint ; et d'aprs quelle m e s u r e ? M e n s u r a hominis, d'aprs la mesure de l'Homme, de Celui qui, pour nous autres h o m m e s , est descendu des cieux et s'est fait homme ; de Celui qui aimait s'appeler le Fils de l'homme et qui est l'Ange, c'est--dire l'Envoy, le Messie ; de Celui que l'criture et les Pres appellent l'Ange de la face du Seigneur, l'Ange du g r a n d conseil, l'Ange de l'alliance, (2) l'Ange des Anges, l'Envoy des Envoys. A la m e s u r e de l'Envoy du Pre, tous noua serons mesurs.

Que la sainte humanit du Christ est l'Exemplaire, le Livre de vie et la Loi du jugement.

Le Christ-Jsus, THomme-DiEU, est encore cet/toOT p l a i r e qui fut m o n t r Mose s u r le m o n t Horeb, dans le mystre de la cleste vision, et duquel il lui fut dit:
F a i s s e l o n l ' E x e m p l a i r e q u i f a t m o n t r s u r l a mon-

t a g n e (3). La montagne, c'est ici ce sommet de la cration qui touche le ciel et s u r lequel repose le Verbe
(1) Mensura hominis, quae est Angeli. (xxi, 17.) (2^ Anglus faciei ejus salvavit eos. (Jsa. LXIII, 9.) Magni consilii Anglus. Et Anglus Testament] quem vos vultis. (Malao. ni. 1.) (3) Fao secundum exemplar quod tibi in monte monstratumesL* (Exod. x x v , 40.)

NOS

GRANDEURS

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JESUS.

III.

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fait chair, vrai D I E U et vrai h o m m e , a la fois infini et fini, incr et cr, Fils de D I E U et Fils de l ' h o m m e . De l, du sommet du monde qui est l'humanit, du sommet de l'humanit qui est l'glise, du sommet de l'glise qui est le mystre de l'Incarnation, J S U S se prsente toute crature comme l'Exemplaire auquel elle doit se conformer et d'aprs lequel D I E U la j u g e et la j u g e r a . La mystique m o n t a g n e , montre Mose et nous tous en sa personne, c'est encore, dit saint Grgoire le Grand, la m o n t a g n e du Calvaire ; o s'est parachev le mystre du salut. Regarde, s'crie-t-il, regarde l'Exemplaire de l'obissance, de la patience, de la force, de la charit, de l'humilit, du mpris du monde, de toutes les vertus, que t'a prsent le Christ sur la m o n t a g n e du Calvaire ; Mose l a figur jadis par l'autel des holocaustes et des parfums, par le Tabernacle, par les v t e ments sacrs du Grand-Prtre et par les victimes : reproduis-le fidlement, imite-le ; et tu lveras ainsi en ton me u n tabernacle ton D I E U , un tabernacle resplendissant de toutes les vertus (1). I^es Saints ont pass leur vie contempler et imiter ce type sacr. J S U S , et J S U S crucifi, tait la seule science dont se glorifit saint P a u l . La croix de J S U S , le grand Exemplaire du Calvaire, est le livre de tous les Saints. Donnez-moi m o n livre ! m u r m u r a i t d e sa voix dfaillante saint Philippe de Bniti, sur son lit de mort. Et comme les Frres qui l'assistaient lui prsentaient, ^l'un son brviaire, l'autre son vangile, le Saint r p t a i t : Donnez-moi m o n livre ! donnez-moi m o n livre ! On remarqua qu'il ne quittait point des yeux le crucifix : u n Frre le lui prsenta. Le Saint le saisit avec transport,
(!) Inlib. I,Reg. x.

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

le couvrit de l a r m e s et de baisers : Voil, voil mon livre ! scria-t-il. Je n'en connais point d'autre. Je n'ai j a m a i s voulu ni su en lire d'autre. Oui, J S U S , en toute sa vie et surtout en sa sainte Passion, est le livre de vie, o est contenue la loi d'aprs LAQUELLE toute crature SERA JUGE ; J S U S est TOUT ensemble et LE JUGE qui bnit ou qui c o n d a m n e , et la loi qui SERT de base au j u g e m e n t , et le livre d a n s lequel sont inscrits, en lettres de lumire et d'amour, tous ceux qui se sauvent, et en lettres de sang et de feu, tous ceux qui se damnent.
E n v o i r e l i v r e t o u s s e r o n t i n s c r i t s (1). dit le psaume ;

le livre de DIKTT est son Verbe i n c a r n , notre Sauveur. Applique-toi, mon fils, disait l'un de ses disciples la sraphique Angle de Foligno, applique-toi bien connatre ton D I E U et te bien connatre toi mme, en priant beaucoup ET EN lisant assidment dans LE Livre de vie. Sache-le, le Livre de vie n'est autre que J S U S C H R I S T , le Fils de D I E U , le Verbe et la Sagesse du Pre, qui EST apparu au milieu du m o n d e afin do nous instruiro par sa vie, par sa mort et par sa doctrine. Il faut considrer quelle fut sa vie et sa conduite constante pendant qu'il vcut sur la terre. Sa vie est le modle de tous ceux qui veulent se sauver (2).
Comment le Pape et l'glise entrent en participation de ce droit suprme de juger.

Notre-Seigneur est donc constitu par D I E U son Pre comme la loi vivante et le J u g e du m o n d e . En ce qui concerne l'glise militante, il dlgue son ministre e (1) In libro tuo omnes scribentur (cxxxviu, 16.)
(2) Bolland, 4 Janv., n 164 et 165.

NOS GRANDEURS EN JESUS.

III.

sa souveraine autorit de Juge son Vicaire, Chef visible, de son Eglise et reprsentant de sa justice, de son autorit et de sa misricorde au milieu des h o m m e s . Le Pape, et l'glise avec le Pape, a donc de droit divin le pouvoir et la mission de j u g e r et les h o m m e s et les choses. Il mesure tout la m e s u r e exacte de la vrit, c'est--dire de J S U S ; il j u g e , il approuve, il rprouve en consquence ; et d a n s cette fonction, il est assist directement et infailliblement de l'Esprit de vrit, dont JSUS l'enveloppe c o m m e d'une nue l u m i n e u s e , afin que toute l'glise et toute l ' h u m a n i t puissent savoir infailliblement ce qui est vrai et ce qui est faux, ce qui est juste et ce qui est injuste, ce qu'il faut faire et ce qu'il faut viter. Nos vques participent, dans une mesure., cette judicature du Sauveur ; mais ils ne l'ont qu'en premire instance, et TEvque des vques la possde seul en plnitude. Seul, en effet, il est le Chef suprme, le suprme tribunal et le Docteur universel. Pour nous, non pour lui-mme, il a en m a i n la rgle, la mesure du Fils de l'homme, qui est le Fils de D I E U ; et cette rgle, il la prsente, ou pour m i e u x dire, il L'impose avec autorit l'glise entire, a u x vques, non moins qu'aux Prtres et aux simples- fidles, aux socits et aux princes non moins qu'aux individus, afin que chacun puisse, s'il veut se sauver, y conformer pleinement ses penses, sa doctrine, sa conduite, ses m u r s , sa vie. Le j u g e m e n t de Pierre est le j u g e m e n t m m e du Christ ; c o m m e le j u g e m e n t du Christ est le j u g e m e n t mme de D I E U . C'est la rgle pratique infaillible qui mesure tout et que rien ne m e s u r e , qui doit tout rgler et redresser et que p e r s o n n e sur la terre n'a le droit de mconnatre, de j u g e r , encore moins de violer. Toute la tradition des Conciles et des Pres rend cette

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LA PIT ET LA V I E INTRIEURE

autorit souveraine du Chef de l'Eglise et de tous ses j u g e m e n t s u n splendide tmoignage. Entre cent autres, nous rapporterons ce qui fut proclam au Concile cu-* mniquc d'phse, presque a u berceau de l'glise : Il n'est douteux pour personne, bien plus, il a t de notorit publique d a n s tous les t e m p s , que le Saint et Bienheureux Prince et Chef des Aplres, la colonne de la foi et le fondement de l'glise universelle, a reu de NotreSeigneur J S U S - C H R I S T , Sauveur et R d e m p t e u r du genre h u m a i n , les clefs'du r o y a u m e , et que le pouvoir de lier et de dlier les pchs lui a t confi. Or, Pierre vit encore aujourd'hui et vivra toujours en la p e r s o n n e de ses successeurs, exerant p a r eux le droit d e j u g e r (1). Jugeons donc tout ici-bas, et les h o m m e s et les doctrines, et les institutions et les choses, d'aprs ce jugem e n t d i v i n de Notre-Seigneur e t d e son Vicaire, de Notre Seigneur en son Vicaire. J S U S est l'poux de l'glise, dit saint Augustin, et l'glise est l'pouse de J S U S . 11 est crit de l'poux et
1
:

de l'pouse qu'ils s e r o n t d e u x e n u n e s e u l e c h a i r . tant

deux en u n e seule chair, n'est-il pas tout simple que tous deux n'aient q u ' u n e seule et m m e voix pour parler ? Que le Christ nous parle d o n c . C'est l'glise qui nous parle dans le Christ, et c'est l e Christ qui nous parle dans l'Eglise (2). L e Pape, Vicaire du Christ, est sa manifestation visible sur la t e r r e .
(4) NulJi dubium, imo saioulis omnibus notum est, quod sanctus beatissi musqu Apostolorum Princeps et Caput fideique columna; etEcclesiae catholic fundamentum, a Domino nostro J E S U CHRISTO Salvatore humani generis ao Redemptore, olaves regni accepit, solvendique ac ligandi peccata potestas ipsi data est, qui ad hoc usque tempus et semper in suis successoribus vivit et judiciui exerce t. (2) Erunt duo in carne una. Si duo in carne una, cur non duoin voce una ? Loquatur ergo Christus, quia in Christo loquitur Ecclesia, et in cclesia loquitur Christus ; et corpus in oapite, et caput in corpore. (Enarr. u, in Psal. xxx, serai, i.)

NOS GRANDEURS EN J E S U S .

III.

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Obissants, nous devenons infaillibles de l'infaillibilit mme de l'glise, qui est l'infaillibilit du Pape, qui est l'infaillibilit du Fils de D I E U . Oh! qu'il fait bon d'obir! qu'il est bon et g r a n d d'tre c a t h o l i q u e ! Nous oublions trop de remercier chaque j o u r le bon D I E U de cette grce incomparable. Les protestants convertis en ont presque tous le sentiment si profond, qu'ils ne peuvent se rassasier du bonheur d'tre enfants de l'glise et de m a r c h e r au ciel en toute assurance, sous la houlette de saint Pierre. Ainsi, le Pape et l'glise c o n t i n u e n t s u r la terre, entre le premier et le second a v n e m e n t de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, le ministre de juge qui a t donn au Christ parce qu'il est le Fils de l'homme ; et le Vicaire du Fils de l ' h o m m e m a i n t i e n t au milieu des h o m m e s la rgle, non moins salutaire qu'inflexible, d'o dpend pour tous ou le b o n h e u r ou le m a l h e u r .
En quel sens lo vrai fidle a le droit, selon la parole de saint Paul de j u g e r de tout et de ne point tre j u g .

C'est un oracle de l'criture : L ' h o m m e s p i r i t u e l

juge

de t o u t , e t i l n ' e s t j u g p a r p e r s o n n e (1). L ' h o m m e spirituel

dont parle ici l'Aptre, c'est, en gnral, tout chrtien qui pense et qui vit selon la foi catholique ; et, plus spcialement, c'est le chrtien tout intrieur, qui vit l i v r l a grce d e D I E U (2),. i n t i m e m e n t uni J S U S et conduit par l'Esprit-Saint. Le privilge royal d j u g e r de tout et de n'tre j u g par personne, appartient tous les fidles de JSUS sans exception ; mais il appartient d'une m a n i r e spciale et parfaite au chrtien parfait,
[[) SpiriLualis judicat ornnia, et ipse a nemine judicatur. (lad
"Cor.H, 15.)

(2) TradiLus gratise D E I . (Act. xv, 40.)

460

LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

C'est tout naturel ; car le chrtien, qu'est-ce aprs tout, sinon un h o m m e uni au Christ de D I E U , au Juge des hommes et des choses? Et le chrtien saint et parfait, qu'est-ce, sinon un h o m m e qui ne vil plus, qui ne pense plus, qui ne j u g e plus par lui-mme, mais en qui j u g e et pense Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ? Est-il trange que les membres du Juge p r e n n e n t place avec lui s u r son tribunal? Nous sommes insparables de n o t r e b i e n - a i m chef J S U S ; et, en lui, nous j u g e o n s de t o u t ; et k cause de lui, nulle crature n'a par elle-mme le droit de n o u s j u g e r . Il appartient exclusivement au suprieur de juger l'infrieur. L'gal n'a pas le droit de j u g e r son gal ; encore moins l'infrieur a-t-il le droit de j u g e r celui qui lui est suprieur. Le j u g e m e n t , en effet, est u n privilge et un acte de suprioint. L ' h o m m e spirituel et intrieur juge de tout parce que. en J S U S avec qui il n'est qu'un seul esprit, il est suprieur toute crature ; et personne n'aie droit de le j u g e r , parce que toute crature, considre en elle-mme, est infiniment infrieure a la crature unie et comme identifie avec le Seigneur. Si le c h r t i e n estjug lgitimement par son vque et par le P a p e , c'est que J S U S rside et vit d a n s les Pasteurs de son Eglise avec une autorit officielle et infaillible, qu'il ne confre qu' eux seuls et qui a pour b u t de m a i n t e n i r tous les chrtiens dans la vrit, dans la justice et dans la c h a r i t .
Oui, l ' h o m m e s p i r i t u e l j u g e d e t o u t e t n ' e s t j u g par

p e r s o n n e - , c'est--dire p a r a u c u n h o m m e , dit admirablem e n t saint Augustin ; il n'a pour j u g e que la loi, selon laquelle il j u g e tout. L ' h o m m e spirituel j u g e d e tout, parce qu'il est au-dessus de tout, du m o m e n t qu'il est avec son D I E U ; et il est avec lui quand la puret de son cur lui p e r m e t de voir la vrit sans o m b r e , et lui fait aimer de tout son cur la vrit qu'il voit. Ainsi, la loi et lui ne

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS.

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font plus qu'un, autant que cela est possible; il devient lui-mme la loi, selon laquelle il j u g e de tout et que personne ne peut discuter, ni j u g e r ( 1 ) . Or, la loi divine, c'est la vrit ( 2 ) , dit l'criture, et Notre-Seigneur ajoute: C ' e s t m o i q u i s u i s t a V r i t . J S U S est la vrit qui rayonne toute vrit et qui claire les Anges, les hommes et le monde. P a r la foi, il habite en nous ; et nous sommes dans la vrit ; et nous s o m m e s en lui. Nous portons la v r i t ; nous portons la loi v i v a n t e ; et nous sommes dans la loi. De l vient notre droit de j u g e r de tout et de n'tre point j u g par le m o n d e . Et en effet, le m o n d e , c'est--dire les cratures qui ne yivent point en J S U S - C H R I S T , est par rapport l'Eglise et au chrtien, dans u n tat d'infriorit absolue. L'homme sans J S U S , sans la foi, sans la grce, n'est que cet homme a n i m a l , a n i m a l i s h o m o , dont parle s a i n t Paul ; i l n e comprend r i e n a u x c h o s e s d e l ' E s p r i t d e D I E U (3), c'est-dire aux choses de Tordre s u r n a t u r e l , a u x splendeurs et aux magnificences do la rvlation. Pour lui, tout l'ordre surnaturel c'est de la folie, et il n'y peut rien comprendre, parce que tout cela ne peut tre c o m p r i s qu' la lumire de l'Esprit-Saint ( 4 ) . Il est l'oppos de l'homme spirituel, lequel est tout entier transform p a r l e Christ et pass en u n e autre vie, en u n e vie nouvelle, cleste, spirituelle, divine. Seul, celui-ci est initi a u x s e c r e t s d u Seigneur ; seul, il a le sens du Christ ( 5 ) ; ce sens nouveau qui nous lve au-dessus de toute c r a t u r e et au-dessus
" (l)De vera Religione, x x x i . (2) Lex lua Veritas. (Psal. c x v m . ) (3)1 ad Cor. n, 14. (4) Stultitia enim est illi, etnonpotestintelligere: quia spiritualiter examinatur. (Ibid.) (5) Quis enim cognovit sensum Donnai, qui inslruat eum? Nos autem sensum Christi habemus.-(I ad Cor. n, 16.)

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LA PIET ET LA VIE

INTRIEURE

de nous-mmes, ei qui resplendit de tout l'clat des grandeurs que nous c o m m u n i q u e J S U S - C H R I S T . Et QU'on ne prenne pas p o u r DE l'orgueil cette grande vrit chrtienne, ce sentiment DE notre divine grandeur en J S U S ! Oh ! non, certes: l'orgueil est m e n s o n g e et folie;
et ICI IL N'Y A QUE VRIT, AMOUR, SAGESSE, LUMIRE. NOUS

sommes, tous les premiers, SOUMIS, h u m b l e m e n t soumis la loi qui juge tout, la vrit, . J S U S qui nous comm u n i q u e la puissance de j u g e r de tout. En effet, ajoute saint Augustin, de mme QUE nous j u g e o n s juste titre S don la vrit tout ce QUI est au-dessous de nous, de m m e , lorsque nous a d h r o n s cette m m e vrit divine, nous n e sommes j u g s que par elle ( 1 ) ; mais nous sommes j u g s par elle; et c'EST avec u n g r a n d amour que NOUS nous soumettons SON JUGEMENT, qui est tout
r

AMOUR, C O M M E IL EST TOUT ENTIREMENT VRIT ET SAINTET.

O h ! qu'il est donc bon d'tre chrtien et catholique! qu'il EST bon, qu'il est sublime DE d e m e u r e r en l'union du Seigneur J S U S !

Que c'est JSUS lui-mme qui juge par nous, avec nous et en nous.

Saint ANTOINE DE PADOUE, EXPLIQUANT LE passage du livre des Rois o il est question du t r n e d'ivoire et d'or di Salomon, nous enseigne u n e belle et consolante doctrine. J S U S - C H R I S T , qui est la Vertu et la Sagesse de D I E U , nous dit-il, s'est fait un trne, o il put reposer. Ce trne, c'est l'me de tout juste, que le Christ A cre p a r sa Sagesse, et que, par sa Vertu, il a voulu relever aprs le pch,
(1) De vera Relig-, lib. I, cap. LU

NOS GRANDEURS EN JESUS. III.

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parce qu'elle tait sienne. Tl s'est donc fait u n trne pour y reposer; car l'me du juste est le sige de la Sagesse.
Le R o i q u i s i g e s u r le t r n e d e s o n j u g e m e n t , dit l e livre des Proverbes, f a i t f u i r le m a l p a r s o n s e u l r e g a r d . Ainsi le

Ghrisl, Roi des rois, sige sur son trne, c'est--dire repose d a n s l ' m e ; et de l, par s o n r e g a r d , c'est--dire par le r a y o n n e m e n t de sa grce, il fait fuir tout le mal qui provient de la chair, du monde et du d m o n (1). Une grande parole, oui, u n e g r a n d e parole a t dite, s'crie saint Augustin : le trne de la Sagesse, c ' e s t l ' m e du juste. Cela veut dire que la Sagesse rside dans l'me du juste, c o m m e s u r son sige, c o m m e s u r son t r n e , d'o elle j u g e tout ce qu'elle j u g e (2). La Sagesse, c'est le Christ, et le Christ est dans les m e m b r e s du Christ. 0 chrtien, veux-tu, toi aussi, tre son sige et son t r n e ? Garde-toi de p e n s e r q u e c e l a te soit impossible : p r p a r e lui la place en ton c u r ; et il y vient, e t il s'y repose avec dlices. Il est e n personne la Vertu et l a Sagesse de DIEU. Or, que dit l'crilure de la Sagesse? L ' m e d u j u s t e est le s i g e de l a S a g e s s e . Si donc l'me du juste est le sige de la Sagesse, q u e ton m e soit juste, et tu seras le trne royal de la Sagesse (3).
(1) JSUS C H R I S T U S , qui est DEI Virlus et Sapicntia, fecit sibi Ihronuin, in quo rcquicsoeret. Thronusest anima cujuslbet justi, quam suasapientia Christus creavit. Cum vero esset sua, virlute reorcavil. cum essct pordita. FeciL ergo l l m m u m , ul in ipso requiesoeret, q u i a a n i m a jual.i sods Sapicntiae... Hexqui se elinsolio judicii, dissipai omne mahiminhtu s- o. Sic Christus, Rex regum,

sedel in solio, id est, requiescit in anima, et dissipai omne malum carns, mundi et diaboli, intuitu suo. id est, respectu suasgratiai. (Domin. V, posLTrinit, serm. n.) (2) Magna res, magna res dicta est, thronus Sapientiae anima usti; id' est, in anima jusli sedet Sapientia tanquam in sella sua, anquam in throno suo, et inde judicat quidquid judicat. (3 In meinbris Christi Chri4us (S. Aug., Enar, n, in Psal. xxx, serm. i.) Visct tu esse sedes ejus? Noli putare te esse non posse: para lli locum in corde tuo; venit, libenter sedet. Ipse certe est

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LA PIT ET LA VIE INTERIEURE

J'adore donc en moi, si j'ai le b o n h e u r d'tre fidle m o n D I E U , j'adore en moi J S U S , le Verbe fait chair, le Roi du ciel, le divin J u g e , la loi, la rgle, la mesure de toute chose. Uni m o n toul-puissanl Seigneur, je ne fais plus qu'un m m e esprit avec lui, c o m m e dit l'Aptre; et ds lors, c'est son j u g e m e n t m m e qui passe par moi, et qui j u g e de toutes c h o s e s ; c'est sa lumire e t s a trsjuste vrit, et sa justice trs vritable, q u i d e v i e n n e n t comme l'me de tous mes j u g e m e n t s . Je j u g e avec l u i ; il juge avec m o i ; il j u g e en moi et par moi. Je suis toi et tu es moi (I), disait-il u n j o u r sainte Angle de Foligno pour lui donner u n e ide de l'ineffable intimit de soii a m o u r avec elle. Dans u n e mesure, il nous le dit tous, au fond du cur. Quel prodigieux h o n n e u r pour un pauvre nant et pour u n pcheur, quelque converti qu'il puisse tre ! Donr, tant que je suis enfant docile de son glise, tant que j e corresponds sa lumire, c'est J S U S qui juge en moi, de m m e que c'est J S U S qui parle, qui vit et opre en moi. Il parle en n o u s ; il parle de n o u s , il parle par nous, dit le clbre Hugues de Saint-Victor ; car nous aussi, nous parlons en lui. Il ne veut point parler sparment, parce qu'il n e v e u t pas tre spar (2). J S U S ne veut point parler seul; il n e veut point j u g e r seul; et cela, parce qu'il nous a i m e , parce qu'il sait q u e , sans lui, nous n e pouvons rien faire, q u e notre parole est vaine, et
DEI Virtus et D E I Sapientia. Et quid dicit Scriptura de psa Sapientia? Anima justi, sedes Sapienti. Si ergo anima jusLi sedes est Sapientiie, siL anima tua justa cL eris regalis sella Sapienti. (In Psal., X L V I , 10.) (1) Tu es ego, et ego sum tu. (Bolland., n* 77.) Il est inutile de faire remarquer que ces paroles n'expriment pas une unit de personnes, mais seulement une unit morale, une union spirituelle. (2) Loquitur Christus in nobis, loquitur de nobis, loquiturper . nos quia et nos loquimur in illo; noluit loqui separatim, quia noluit esse separatus. (In Psal. LVI.)

NOS GRANDEURS EN JESUS.

III.

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notre jugement sans autorit, sans poids, sans lumire, tetbien souvent injuste et i m p i e .

Avec quelle sainte fi:t l e chrtien doit se conduire au milieu du monde.

C'est au docte et loquent voque de Poitiers que nous allons demander de nous le bien faire c o m p r e n d r e . Mes frres, disait-il un j o u r (i),- c'est le g r a n d m a l h e u r des chrtiens de ce t e m p s de ne plus estimer assez la foi q u i est en eux, de ne plus se souvenir assez de quel a b m e d'erreurs elle nous a tirs, de quels biens et de quelles esprances elle n o u s a enrichis. Oui, en ce sicle, on fait trop bon m a r c h de son baptme, et l'on abaisse trop aisment les dons de la grce devant les dons de la nature... Les mes sanctifies par la grce sont appeles dans les saintes critures l e s m o n t a g n e s d e D I E U . C'est qu'en effet, vous dira Tertullien, rien n'est plus h a u t , rien n'est plus, g r a n d que le c h r t i e n : n e m o m a j o r , n i s i Vous tes d'une g r a n d e race, rpondait le christianus. vieux Tobie . l'Archange Raphal. Chrtiens, m e s frres, nous s o m m e s de la plus g r a n d e race du monde, nous sommes de race divine, car nous s o m m e s de la race du Christ, qui est le Fils de D I E U . Donc, mes frres, une sainte fiert sied bien au chrtien. Au n o m de D I E U , pas de prostration devant ce quivousestinfrieur. Abaissez-vous p a r humilit, abaissezvous par c h a r i t ; faites-vous petits par condescendance, pour gagner et p o u r r a m e n e r vos f r r e s : oui. Mais n ' a baissez jamais votre foi, n'abaissez j a m a i s votre c a r a c {1) Discours pour la translation des reliques de saint Latuin, Sez.(uvres de Mgr Pie, tome III)
XIV

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

tre de chrtien. S'il s'agit de questions purement humaines, de qualits p u r e m e n t h u m a i n e s , que la palme de la supriorit soit adjuge aux profanes lorsqu'elle appartient aux profanes; cola est justice, et le chrtien, en pareil cas, ne doit pas seulement tre j u s t e , il doit tre gnreux. Mais s'il s'agit de questious qui touchent par un ct ou par un a u t r e la doctrine de J S U S - C H R I S T et la Tradition de son glise, de g r c e , ne laissez jamais transporter la cause de D I E U d e v a n t le t r i b u n a l des mondains. C ' e s t l ' h o m m e s p i r i t u e l , dit saint Paul, qu'il a p p a r t i e n t d j u g e r t o u t e s c h o s e s ; e t , q u a n t l u i , il a le d r o i t d e n ' t r e j u g p a r p e r s o n n e . . . N e s a v e z - v o u s p a s que

l e s S a i n t s , c est--dire tous les vrais chrtiens doivent j u g e r le m o n d e (1)? Chrtien, m o n frre, vous acceptez le ban des accuss; vous vous trompez de p l a c e ; ce n'est pas la sellette du prvenu, c'est le tribunal du juge qui vous convient. Le rgulateur est e n t r e vos m a i n s , n'allez pas vous laisser toiser et mesurer la m e s u r e de l'homme, vous qui tenez le m t r e divin. Non, vous dirai-je avec le g r a n d Aptre, n'allez pas vous laisser redresser et rformer selon les doctrines variables de ce sicle (2), vous qui devez redresser et rformer ce sicle selon la rgle invariable qui vous a t donne, la Parole de D I E U et r e n s e i g n e m e n t de son glise. N'allez pas vous laisser juger d a n s ce d e m i - j o u r incertain q u e le mme Aptre appelle le j o u r de l ' h o m m e (3), et qui est tout au plus la lumire ple et vacillante de l'astre des nuits, vous qui pouvez et qui devez j u g e r de toutes
(1) An nescitis quia sancti de hoc mundo judicabunt? (I ad Cor, vi, 2.) (2) Nolite cunformari huic sculo. (Ad Rom. xn, 2.)

die. (lad Cor. iv, 3.)

(3) Mihi autem prominimo est ut a vobis judicer, aut ab humano

NOS

GRANDEURS

EN

JESUS. III.

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choses dans la pleine lumire du soleil de la rvlation divine. Aux h o m m e s de son temps q u i hasardaient des apprciations sur sa p e r s o n n e , Notre-Seigneur J S U S CHRIST rpondait : C e q u e m o n P r e m ' a d o n n e s t p l u s
grand q u e v o u s t o u s e t q u e t o u t e s c h o s e s ( 1 ) . Quand le

chrtien est cit d e v a n t l'opinion du m o n d e , qu'il se souvienne d'une parole analogue qui nous a t dite par s a i n t
Jean: C e l u i q u i e s t e n v o u s e s t p l u s g r a n d q u e c e l u i q u i e s t dans le m o n d e (2).

Le m o n d ! Mais depuis que les principes qu'il professe l'ont d a v a n t a g e spar de D I E U , il ne sait plus se Jenir debout, il ne sait plus d u r e r ; ses institutions c r o u l e n t chaque matin, il chancelle comme u n h o m m e ivre, sa sagesse n'a j a m a i s t plus courte, son habilet plus impuissante. F r a n c h e m e n t , le m o m e n t sera mal choisi aii chrtien pour humilier sa foi, sa doctrine, devant les doctrines du inonde. Ce qui est fort, ce qui est vivant n ' a pas d'appui ni de cpnseil recevoir de ce qui m e u r t , de c,e qui succombe. La voix de saint Gyprien, faisant cho sur les rivages d'Afrique la voix du p r t r e de Carthage, s'lve pour n o u s dire que celui-l n'a rien d e m a n d e r au sicle qui est plus g r a n d que le sicle ( 3 ) .

Comment la vie du vrai chrtien est la condamnation vivante du monde.

Le chrtien v i v a n t en J S U S ne j u g e pas s e u l e m e n t le monde avec J S U S , il le c o n d a m n e . Il le c o n d a m n e , et


ji) Pater meus, quod ddit mihi, majus hominibus est. (Ev Joan, x, 29.) (2) Major est qui in vobis est, quam qui in mundo. ( Joan, iv, 4.) (3) Nihil appetere desaeculo potest qui seculo major est (Lib. II,
. ;p. it.)

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LA PIETE ET LA VIE INTERIEURE

pour celte raison il en est dlest. 11 le c o n d a m n e par l'innocence de sa vie et par l'nergie de sa fidlit N o t r e P r e r e l e s t e n o u s a tant a i m s qu'il n o u s a donn e t le n o m e t l a d i g n i t d e fils de D I E U , dit l'Aptre saint JEAN. A cause de cela, h CAUSE de COTTE SUPRIORIT DIVINE, qu'IL NE PEUT ni ATTEINDRE, NI M M E c o m p r e n d r e , l e m o n d e l

c'est--dire la socit des pcheurs, n o u s m c o n n a t , et il


n o u s m c o n n a t p a r c e qu'il m c o n n a t n o t r e D I E U . Pont n o u s n o u s s a v o n s q u e n o u s s o m m e s d e D I E U , e t l e m o n d e gt t o u t e n t i e r d a n s le d m o n , Aussi, l'Esprit d e D I E U que l e P r e r p a n d a b o n d a m m e n t en n o u s par J S U S - C H R I S T ,
y

n o t r e S a u v e u r , accuse-t-il ds m a i n t e n a n t et convainc-t-il le m o n d e , comme parle l'vangile, D'tre d a n s le pch, d'tre tranger la justice, D'tre digne du jugement
TERNEL (1).
JSUS-CHRIST,

et avec JSUC H R I S T le Pre, accusent et c o n d a m n e n t le monde ; ils l c o n v a i n q u e n t de pch parce qu'il ne croit pas en JSUS en qui seul est le salut, la rsurrection et la vie ; ils ty convainquent d'tre t r a n g e r LA justification et la saintet parce qu'il est tout terrestre et que, pour tre justifi* il faut S'lever avec J S U S au-dessus de la vie des sens, au-dessus de la raison, et vivre par avance d a n s les cieux, l o le Christ sige la droite du Pre ; ils le convainQUENT ENFIN DE MRITER LE JUGEMENT m m e de SATAN, QUI est son chef et son sducteur, et q u i , lui, est dj jug. Le vrai chrtien est tout l'oppos du m o n d a i n : il croit
(1) VideLe '.jualera charilatem cledifc nobis Pater, utfllii DEinominemur et simus. Propter hoc mundus non novitnos, quia non novit eum. Scimus quouiam ex Duo sumus, et mundus totusin malignb positusest. (Uoau, , 1; V, 19.) SpiriLus Sanclus, quem cfludiL,in nos abunde per J E S U M C H R I S T U M Salvatorem nostrum (Ad Tit. iu, 6) 'arguet mundum de peccato, et de justitia, etdjudicio. (Ev. Joau, xvi, 9.)

L'ESPRIT-Saint, et avec lui

NOS

GRANDEURS EN J E S U S . III.

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vivement et efficacement en J S U S , et il vit de la foi ; son commerce habituel est dans les cieux (1) avec J S U S et en J S U S ; et son Sauveur, lui d o n n a n t part sa sainte j u s tice, le rend tout immacul en l u i : car, dit Origne, .celui-l est i m m a c u l qui possde en lui-mme la voie de D I E U , c'est--dire le Christ (2). Enfin, le pur et v r a i chrtien, a r r a c h par son Sauveur la puissance de S a tfin, n'a plus rien de c o m m u n avec ce misrable et n'a point craindre d'tre c o n d a m n avec lui. Le chrtien c o n d a m n e les pcheurs, parce qu'il leur prouve, par l'exemple quotidien de sa vie, qu'on peut ire fidle la loi de D I E U , chaste, doux et h u m b l e , p a u v r e et dtach de la terre, obissant, charitable, pacifique. 11 le leur prouve par le plus irrfutable des a r g u m e n t s , l'argument du fait. 11 le leur prouve et le leur rappelle incessamment. Qu'est-ce, en effet, que ce prtre, cet h u m b l e Religieux qui passe dans nos rues, au milieu des a u t r e s hommes, sinon u n e espce de signe sensible, de v i v a n t sacrement de la foi chrtienne, de la saintet vanglique, du Symbole et du Dcalogue ? Les libertins l'injurient; c'est, bien s i m p l e ; n'a-t-il pas le tort i m p a r d o n n a b l e de leur rappeler par sa seule prsence, par sa modestie et son pauvre habit, qu'il y a un enfer, un j u g e m e n t , u n DIEU ? qu'on doit et q u ' o n peut tre chaste ? Il passe devant des tourdis, des l g a n t s : ceux-ci se moquent de l u i ; C'est tout simple ; c'est la c o n d a m n a t i o n du m o n d e qui passe ainsi sous la figure de ce p a u v r e capucin, de ce prtre qui prie, de cette Religieuse toute dvoue aux malheureux.
(i) Justus e x u d e viviL (Ad Rom. i, 17.) Nostra autem conversatio fticlisest. (Ad Phil. ni, 20.) ..(2) ImmacLilatus est il Je qui via m Disi in se habet, Christum sfcili^ pet. (In PsaL xvn.),

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LA PIET ET LA VIE INTRIEURE

Le m a r c h a n d fripon crie aprs le chrtien et surtout aprs le prtre, lui j e t a n t d'injurieux s u r n o m s : cafard, tartuffe, calotin, etc. Qu'est-ce que cela v c u t d i r e ? Quelque chose de trs simple encore : cela veut dire que ce pauvre h o m m e vole, qu'il a le sentiment qu'il vole, qu'il ne veut pas cesser de voler, et qu'il est fort contrari d e v o i r passer prs de lui u n a u t r e h o m m e d o n t la vie et le caractre lui crient d'une voix impitoyable : Tu as beau faire l'honnte h o m m e ; tu n'es q u ' u n voleur, et D I E U te jugera et tu iras en enfer ! La vrit blesse. Pourquoi, dans le m o n d e , et cela ds le collge, ds la jeunesse, pourquoi les mauvais sujets tchent-ils de faire tomber dans le mal et d'attirer d a n s leurs rangs les enfants, les j e u n e s g e n s honntes qui vivent pieusement? Les mprisent-ils? Pas plus que le r e n a r d de la fable ne mprisait les raisins. Ils veulent tout b o n n e m e n t se dbarrasser d'un tmoin qui les c o n d a m n e et d ' u n e vertu qu'ils ne se sentent point le courage de p r a t i q u e r . En faisant tomber ce pieux c a m a r a d e , ils s'imaginent qu'ils finiront par se persuader eux-mmes qu'il est v r a i m e n t impossible de garder l e u r puret au milieu des passions de l'adolescence, qu'on ne peut faire a u t r e m e n t qu'ils ne font; en u n mot, qu'ils peuvent faire le m a l tranquillement et sans remords. Et quand ils ne peuvent russir, quel trange dpit! qu'il est vif et profond ! C'est encore tout simple : ladmons-^ tration est m a n q u e ; ils se r e t r o u v e n t en face d'euxm i m e s , coupables, honteux, sans excuse. Pour se venger, ils bafouent, ils ridiculisent t a n t qu'ils p e u v e n t cette vertu qu'ils a d m i r e n t et qu'ils dtestent, ce t m o i n incommode dont la courageuse innocence c o n d a m n e et leurs lchets et leurs excs. De l vient la rputation que l'on fait si souvent aux chrtiens pieux et fervents d'tre de petits

NOS GRANDEURS EN J E S U S . I I I .

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esprits, de ne pas tre au niveau du progrs des l u m i r e s , d'tre des scrupuleux, d'tre des sauvages, avec qui il est impossible de vivre. Qu'ils p r e n n e n t garde eux, ces coupables rvolts! qu'ils changent de vie, qu'ils reviennent nous ; sans quoi ils sont perdus ! Qu'ils se htent de croire h u m b l e m e n t en J S U S C H R I S T , de peur d'tre convaincus du crime de leur infidlit, qui renferme tous les p c h s ; qu'ils p a s sent dans les r a n g s des fidles, de peur d'tre c o n d a m n s par la saintet de ceux qu'ils n ' o n t pas i m i t s ; qu'ils tremblent d e v a n t le j u g e m e n t venir, de peur d'tre j u g s avec le prince de ce monde, qui est dj j u g et qu'ils imitent (1) ! Ainsi parle saint A u g u s t i n , de g r a n d pcheur devenu u n g r a n d Saint. Ainsi parlons-nous tous aux mondains, n o u s autres enfants de l'vangile, qui dtestons et c o n d a m n o n s le.monde. Et, ce propos, observons, en t e r m i n a n t , q u ' u n e t e n dance analogue celle des m o n d a i n s contre les chrtiens se retrouve, bien q u ' un degr infiniment m o i n d r e et avec une tout a u t r e n u a n c e , j u s q u e dans le sein des familles les plus c h r t i e n n e s et m m e parfois des meilleures Communauts. On est tmoin de tel ou tel acte de vertu qu'on n'a pas le courage d'imiter, et Ton n'y veut voir que de la singularit ; on ne se gne pas pour dsobir tel ou tel point du r g l e m e n t qu'un confrre observe avec u n e religieuse iidlii, et on le traite de scrupuleux, de mystique; on voit u n frre, une sur pratiquer consciencieumenttel.ou tel devoir qui parat trop lourd, et, au lieu d'imiter, on s'irrite, on critique, on se m o q u e ! Hlas ! la misre h u m a i n e se glisse partout ; elle enfante de petites jalousies sourdes, que Ton ne s'avoue point soi-mme,
(1) Caten, aur., in Joan.xvi.

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LA PIT ET LA VIE

INTRIEURE

et qui se manifestent d a n s le dtail, tantt par certaines aigreurs, tantt par certains procds peu charitables, tantt enfin par des espces de petits partis dont le dmon se sert habilement pour troubler la concorde et la paix. Tout cela dplat s o u v e r a i n e m e n t Notre-Seigneur, qui, du fond des curs, voit et c o n d a m n e ces illusions de l'amour-propre, si contraires la sincrit, l'humilit, la charit. Ici, c o m m e partout, le mieux condamne le mdiocre, le bien c o n d a m n e le m a l .

Comment, au dernier jour, nous j u g e r o n s avec Notre-Seigneur les dmons et l e s pcheurs.

C'est l'Aptre saint Paul qui nous apprend cette vrit tonnante. Reprochant aux chrtiens de Corinthe d'o? blier la grandeur surnaturelle o ils sont levs en J S U S C H R I S T , en allant c o m m e les paens s adresser aux juges de la terre, il leur d i t : c Ne s a v e z - v o u s p a s q u e les saints <
j u g e r o n t ce m o n d e ' l N e s a v e z - v o u s p a s q u e n o u s j u g e r o n s

les a n g e s e u x - m m e s (1) ? Les saints, c est--dire les fidles du Christ qui, son second a v n e m e n t , ressusciteront avec lui dans la gloire; les anges, c'est--dire les dmons, les anges rebelles, qui m a i n t e n a n t attentent l'honneur des m e m b r e s de J S U S - C H R I S T et qui alors seront jugs et condamns par le Christ tout entier, c'est--dire par le chef et par les m e m b r e s . Saint Jean, dans sa g r a n d e prophtie des derniers temps, nous montre Notre-Seigneur r e d e s c e n d a n t des cieux, dans toute sa gloire et dans sa majest, port par ses Anges et revtu de ses fidles. Je v i s le c i e l o u v e r t , dit-il, e t voici, (1) An nescilis quoniam sancti de hoc rnundo judicabunt? Nesoitis quoniam angelos judicabimus? (I ad.Cor. v i , 2,.3.)

NOS

GRANDEURS

EN JESUS.

III.

473

sur un c h e v a l b l a n c , C e l u i q u i a v a i t p o u r n o m le F I D L E , e t le VKiniQUK ; i l j u g e e t i l f r a p p e a v e c j u s t i c e . S e s y e u x Uincelaicnt c o m m e u n e f l a m m e a r d e n t e ; .va t le t a i t c o u ronne de n o m b r e u x d i a d m e s ; e t i l t a i t r e v t u d ' u n v t e ment t e i n t d e s a n g ; e t s o n n o m , c ' e s t le V E R B E D E D I E U . Et les a r m e s c l e s t e s le s u i v a i e n t s u r d e s c h e v a u x b l a n c s , revtues d e l i n b l a n c e t p u r . . E t s u r s a c u i s s e e t s u r s o n v tement, i l p o r t e c r i t : L e R o i d e s r o i s e t le S e i g n e u r d e s s e i gneurs (1).

C'est J S U S , c'est le J u g e , suivi de ses Anges, revtu de ses martyrs, de ses Saints et de ses fidles. En son p r e mier avnement, il est a p p a r u au monde, faible et h u mili. Au second, le voici fort et terrible. Sa face sacre, jadis pauvre et outrage, resplendit de l'clat du soleil ; sa voix si douce est devenue u n t o n n e r r e ; et il descend pour juger le m o n d e , revtu d'un v t e m e n t mystrieux, empourpr de sang. Ce sang, c'est le sien et celui de son Eglise; ce v l e m e n t du Christ, ce sont tous ses lus, qui ont form ici-bas son v t e m e n t de grce et de saintet, et qui, ressuscites et glorifis par lui, avec lui et en lui, sont pour toute l'ternit son v t e m e n t de gloire. Sur la terre, d u r a n t les combats de son glise m i l i t a n t e , il luttait avec eux et en eux contre les d m o n s , les pcheurs et le m o n d e ; alors, la lutte tant finie, il t r i o m phera avec e u x et en e u x ; et eux aussi, ils t r i o m p h e r o n t en lui, avec lui, par lui. Le p r e m i e r acte de leur t r i o m p h e
(i) Etvdi clum aperLum, et ecce equus albus, et qui sedebat super eum, vocabatur Fideiis eL Vcrax, et eu m justitia judicat et pugnat. Oculi autem ejus sicutflamma ignis, eLin capil ejus diademata muUa... Et v'estitus erat vesle aspersa sanguine; el vocalurnomen ejus Verbum D E I . Etexercilus qui s u n t i n clo, sequebantur eum in equis albis, vesLiti byssino aibo et m u n d o . . . Elha bel in vestimenLo et in iemore suo soriplum: Rex regum e t D o m i Dusdominantium. (Apoo. xix, 11-16.)

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LA PIT ET LA VIE INTRIEURE

sera leur rsurrection glorieuse; le second, ce sera le jug e m e n t dernier. Ds l'origine du monde, dit l'Aptre saint Jude, les fidles ont soupir aprs ce g r a n d jour de la justice.
E n o c h , le s e p t i m e P a t r i a r c h e d e p u i s A d a m , l ' a prophtis e n d i s a n t : V o i c i v>enir le S e i g n e u r a v e c s e s m i l l i e r s d e s a i n t e p o u r j u g e r t o u t le m o n d e , p o u r c o n v a i n c r e l o t i s l e s impies d e l ' i m p i t d e l e u r s u v r e s e t d e s b l a s p h m e s q u e les pc h e u r s o n t p r o f r s c o n t r e D I E U ( 1 ) . Les anciens fidles, en

effet, ne soupiraient pas s e u l e m e n t aprs le premier avn e m e n t du R d e m p t e u r ; ils soupiraient, comme nous, aprs l'accomplissement total du mystre du salut; ils appelaient de leurs vux, ils saluaient d'avance avec foi esprance et amour le grand j o u r de la gloire de D I E U et de la glorification de l'glise. Soutenus par cette esprance, ils souffraient avec joie et prfraient toutes choses l'opprobre du Christ, comme saint Paul le dit de l'un d'entre eux (3). Et nous aussi, nous e n d u r o n s toutes sortes de perscutions et de tribulations en vue du j u s t e j u g e m e n t de D I E U , afin que nous soyons trouvs dignes de son r o y a u m e pour lequel aussi nous souffrons. / / e s t j u s t e , e n effet, ajoute saint Paul, q u e D I E U r e n d e l ' a f f l i c t i o n c e u x q u i v o u s aff l i g e n t , e l q u i l v o u s r e n d e , v o u s q u i s o u f f r e z , le r e p o s avec n o u s , l o r s q u e le S e i g n e u r J S U S s e r v l e r a , d e s c e n d a n t du ciel a v e c les A n g e s , m i n i s i r e s d e s a p u i s s a n c e ; i l apparatra d a n s l a f l a m m e d e f e u p o u r t i r e r v e n g e a n c e d e c e u x q u i ne c o n n a i s s e n t p a s D I E U , e t q u i n ' o b i s s e n t p a s l ' E v a n g i l e de'
(1) Prophetavit autem et de his septimus ah Adam Enoch, dicens : Ecce venit Dominus in sanctis miJlibus suis facere judicium contra omnes, et arguere omnes impos do omnibus operibusimpietatis eorum, quibus impie egerunl et de omnibus duris, qua locuti suiit contra D E U M peccatores impii. ( 1 4 , 1 5 . ) (2) Improperium Christi. (Ad Hebr. xi 26.)
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GRANDEURS

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Mre-Seigneur JESUS-GHUIST. C e u x - l s u b i r o n t des p e i n e s temelles d a n s l a m o r t , l o i n d e l a f a c e d u S e i g n e u r e t d e l a gloire de s a m a j e s t , l o r s q u ' i l v i e n d r a p o u r t r e g l o r i f i d a n s ses s a i n t s e t p o u r d e v e n i r a d m i r a b l e e n t o u s s e s f i d l e s ( 1 ) .

Notre-Seigneur lui-mme nous a promis, en la personne de ses Aptres, qui reprsentaient l Louie l'glise, comme les douze tribus d'Isral reprsentaient toute l'humanit, que nous aurions cet h o n n e u r , a b s o l u m e n t surnaturel, absolument divin, de j u g e r avec lui, au g r a n d jour des manifestations ternelles. E n v r i t , j e v o u s le
dclare, a u j o u r d e l a r g n r a t i o n , l o r s q u e l e F i l s d e l ' h o m m e sigera s u r l e t r n e d e s a m a j e s t , v o u s q u i a v e z m a r c h ma s u i t e , v o u s s i g e r e z , v o u s a u s s i , s u r d o u z e t r n e s , p o u r juger les d o u z e t r i b u s d ' I s r a l (2).

Bien qu'il soit certain que la trs sainte et immacule MARIE, que les Aptres, les Patriarches, les Prophtes, les Martyrs, les Docteurs et les g r a n d s Saints a u r o n t alors une part principale et exceptionnelle la gloire du j u g e ment, il n'est pas moins assur que tous les lus, m e m b r e s glorifis du Christ, a u r o n t part l ' h o n n e u r de sa j u d i c a ture. 11 est dit-sans restriction : Les saints j u g e r o n t ce monde; et tous les lus, depuis le plus h u m b l e j u s q u ' a u
(1) Jn omnibus persecutionibus vestris et Iribulationibus, quas sustinelis in exemplum justi judioii DEI, ut digni habeamini in regno D E I , pro quo et patimini ; si Lamen jusLum est apud U E U M relribuere tribulationem iis gui vos triblnt; et vobis, qui Lribulamini, requiem nobiscum in rcvelatione Domini J E S U de clo cumangelis virtutis ejus, in flamma ignis danlisvindictam iis qui non noverunt D E U M , et qui non obediunt Evngelio Domini nostri JESU C H R I S T I , qui pmas dabunl in interitu internas a facie Domini, el a gloria virtutis ejus : cum venerii. glorificari in Sanctis suis, et admirabilis iieri in' omnibus, qui crediderunt. (Il ad Tbess., i. 4-11). (2) Amen dico vobis, quod vos, gui secuti estis me, in regeneratione, cum sederitFilius hominis irsede majestatis sua, sedebitis et vos super sedes duodecim, judicantes dodecim tribus Isral. [Ev. Mattti., x i x 28.)
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INTERIEURE

plus minent, sont appels et seront vritablement des saints en ce g r a n d j o u r , Par les douze Aptres, dit saint Augustin, il faut e n t e n d r e tous ceux qui doivent j u g e r le m o n d e , le n o m b r e douze signifiant ici l'universalit (-1). Les chrtiens parfaits, et en particulier ceux qui auront officiellement et d i g n e m e n t pratiqu dans l'glise les conseils vangliques, a u r o n t alors u n e gloire toute spr ciale. Certes, dit saint Bernard (2), il est juste que ceux qui, pour l'amour de J S U S - C H R I S T , a u r o n t ddaign sur la terre la gloire des g r a n d e u r s h u m a i n e s , soient alors tout particulirement glorifis par le Christ et deviennent ses assesseurs pour le j u g e m e n t . 11 est juste que les Reli: gieux et les chrtiens parfaits, qui a u r o n t vcu au-dessus du m o n d e , j u g e n t le m o n d e ; il est juste que ceux qui, dans le monde, semblables des aigles, se seront levs au-dessus des autres sur les ailes de la perfection vanglique, soient les j u g e s et les princes des autres; il est j u s t e que ceux qui a u r o n t enseign le m o n d e par leurs paroles et par leurs exemples, e x a m i n e n t le monde et j u g e n t s'il a suivi leur e n s e i g n e m e n t ; il est juste enfin que ceux qui auront t traits d'insenss par le monde, j u g e n t la folie du monde et le convainquent de folie (3). Ainsi la saintet, m a i n t e n a n t m c o n n u e , j u g e r a et cond a m n e r a le pch et les p c h e u r s ; la foi, que le monde traite de superstition et rie folie, j u g e r a et condamnera l'incrdulit; l'humilit, que Ton mprise c o m m e une bassesse d'me, j u g e r a et c o n d a m n e r a l'orgueil, l'ambition, la prsomption, la vaine gloire ; la douceur condam: nera la colre; la charit c o n d a m n e r a l'gosme, la ti(1) In Psal. LXXXVI. (2) Serm. de S. Bndicte (3) Corn, a Lap. in Matth. xix.

NOS GRANDEURS EN JESUS. I I I .

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deurja haine, la vengeance, l'oubli des p a u v r e s ; la vrit, sous toutes ses formes, dmasquera et condamnera le mensonge, sous toutes ses formes aussi : la fausse science, la fausse libert, l'hypocrisie, la fausse pit, le zle pharisaque. La pauvret, la chastet, l'obissance condamneront les trois concupiscences qui a u r o n t si longtemps tyrannis le m o n d e . Les mauvais princes, les ennemis de l'Eglise, les perscuteurs de la Papaut, les lgistes impies, les faux docteurs, les hrtiques, les voleurs, grands et petits, les voleurs de province et les voleurs de g r a n d c h e m i n , les impudiques, couronns ou non, les blasphmateurs, tous les corrupteurs, quels qu'ils soient, comparatront devant les saints de J S U S , qu'ils foulent aux pieds m a i n t e n a n t , et les bourreaux seront jugs par les victimes. Quelle rvolution et aussi quelles rvlations! Ce qui, jusqu'alors, n'tait abomination qu'en secret et devant DIEU, le voici devenu abomination, honte, ignominie, irrmdiable dsespoir la face du monde entier, devant
toutes les c r a t u r e s . B i e n d e c e q u i e s t c a c h q u i n e s o i t connu a l o r s , nous dit le Fils de D I E U lui-mme ; r i e n d e c e qui e s t s e c r e t , q u i n e s o i t a l o r s m a n i f e s t (1), manifest

au grand j o u r ; et tout pch non pardonn ici-bas, sera non seulement su et c o n n u de tous, m a i s encore chti, absolument puni dans le feu ternel.
A Alors les j u s t e s s e lveront, p l e i n d ' a s s u r a n c e , e n face de ceux q u i l e s a u r o n t o p p r i m s . E n l e s v o y a n t , l e s p c h e u r s perdus s e r o n t s a i s i s d ' p o u v a n t e , e t d i r o n t e n e u x - m m e s : Les v o i l d o n c c e u x q u ' a u t r e f o i s n o u s t r a i t i o n s a v e c d r i sion, c o m m e t e i n t C o p p r o b r e m m e l I n s e n s s q u e n o u s t i o n s ! nous n o u s i m a g i n i o n s q u e l e u r v i e t a i t u n e f o l i e , e t q u ' i l s

(l)Nihil est opertum quod non revelabitur; et occultum, quod nonscietur. (Ev. Matth., x, 26; Luc, xn, 2.)

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LA

PI T

ET

LA

VIE

INTERIEURE

d e v a i e n t finir s a n s h o n n e u r , e t v o i c i q u ' i l s s o n t compts p a r m i t e s fils d e Dircn ; v o i c i q u ' i l s p a r t a g e n t le s o r t bienheur e u x d e s S a i n t s ! D o n c , n o u s n o u s s o m m e s t r o m p s (1)/ Oui, ils se seront t r o m p s ! Oui, ils se t r o m p e n t , ils se trompent affreusement et stupidement tous ceux qui ne vivent point en J R S U S - O I I R S T et qui ne s'efforcent point, par u n e vie vraiment chrtienne, d'viter les rigueurs et les confusions du j u g e m e n t venir. Dmons, pcheurs, faux sages, mondains : ils se t r o m p e n t tous : et nous, seuls, chrtiens fidles, nous seuls, avec les bons Anges, la suite de la Sainte-Vierge, nous ne nous trompons pas. Unis J S U S dans sa justice, que nous n'adorons pas moins que sa misricorde; unis au J u g e bien-aim, qui n est autre que notre bien-aim Sauveur; insparables de lui, a i m a n t tout ce qu'il aime, repoussant tout ce qu'il repousse, puissants de sa puissance, saints de sa saintet, justes de sa justice, nous j u g e r o n s avec lui et il jugera avec nous le monde, Satan, tous les mauvais anges, tous les pcheurs, tous les d a m n s .

Et ce sera un j u g e m e n t p r o p r e m e n t dit. Ce ne sera pas une simple approbation du j u g e m e n t du Christ, une adhsion sa sentence : ce sera un acte bien plus minent, bien plus glorieux e n c o r e ; en l e u r qualit de dignitaires et de princes du royaume cleste, titre de docteurs et de juges, titre d assesseurs du Christ-Juge, les lus et les Anges sigeront avec lui s u r l e u r s trnes, porteront un j u g e m e n t p r o p r e m e n t d i t ; et l e u r sentence, qui sera une (1) Tune stabunt justi in magna constantia adversus eos qui se angustiaverunt... Vidente s turbabuntur timor horribili... dicentes intra se... Hi sunt quos habuimus aliquando in derisumetin similitudinem improperii. Nos insensati stimabamus insaniam,et., ftnem vitam illorum sine honore : ecce quomodo oomputati suni inter fllios DEI, et inter sanctos sors illorum est. Ergo erravimus, (Sap., v, 1-6.)

NOS

GRANDEURS

EN JESUS.

LU.

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seule el m m e sentence avec celle de J S U S - C H R I S T , dcernera le ciel aux bons et r e n i e r aux mauvais. Gomme J