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QUATRIME

SRIE

TOME

QUINZIME

P A R I S Librairie Saint-Joseph
TOLRA, 112 bis, LIBRAIRE DITEUR

rue de Rennes, 112 bis 1893


Tous droite rserve

Biblio!que Saint Libre


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UVRES
JOE

GR

DE SGU

XV

LA SAINTE-VIERGE

INTRODUCTION

Ce petit travail sur le mystre de la Sainte-Vierge a pour but de faire un peu mieux connatre, aimer et servir la trs sainte Mre de DIEU. C'est une uvre de foi et d'amour, offerte JSUS, comme ce qui peut charmer davantage son cur de fils: aprs son Pre cleste, en effet, quoi de plus cher JSUS-CHRIST que sa sainte Mre? Il voit en elle la perfection de la crature et le rsum de toutee qu'il aime en nous. Et puis, n'est-il pas vident que rien ne peut tre plus agrable un bon fils que de voir sa mre honore, loue, aime de tous ? S'il en est ainsi de nous, pauvres et imparfaits en toutes choses, que sera-ce du Fils parfait par rapport la Mre parfaite? * Il est indubitable, dit saint Jrme, que tout honneur, tout hommage rendu la Mre du Christ, revient tout entier la gloire de son divin Fils (i). Nous unissons ici dans un seul et mme amour et le Filsde MARIE et la Mre de JSUS.

Ce trait est divis en trois parties qui embrassent tous les sicles: la Sainte-Vierge est, en effet, une cration universelle qui tout se rapporte. Dans la premire partie, nous allons brivement contempler le mystre de MARIE, depuis le premier moment de la cration jusqu' l'avnement de cette Vierge Bienheureuse. Dans la seconde, nous tudierons la Sainte-Vierge depuis sa conception immacule jusqu'au jour de l'Ascension, o son Fils et son DIEU rentra triomphant dans le sein de son Pre, laissant pour un temps sa Mre au milieu de son glise naissanle. Dans la troisime, nous contemplerons MARIE depuis l'Ascension et la Pentecte jusqu'au Jugement dernier, jusqu' la fin des temps. Chacune de ces trois parlies sera divise en trente et un petits chapitres, afin de pouvoir servir de lectures pieuses et de sujets
(1) Serm. de Assumptions

d'oraison pendant cette belle fle de trente et un jours, que l'on appelle le mois de MARIE : admirable institution, vraiment chrtienne, vraiment catholique, qui est sortie du cur mme de JSUS comme un ileuve de vie, et qui maintenant tablie dans tout l'uni\ers,y ranime la vraie pit et rpand partout la bonne odeur
de JSUS-CHRIST.

La plupart des mois de MARIE manquent un peu de doctrine. Or, pour tre solide, forte, traditionnelle, la pit envers la SainteVierge doit reposer sur le dogme, disaitnagure le pieux et savant P. Ventura. En puissant dans les trsors del tradition, j'ai trouv un aliment merveilleux, un aliment substantiel, que j'ose prsenter ici, avec un cur tout fraternel, ceux qui aspirent au saint amour de JSUS et de MARIE. Ce n'est, il est vrai, qu'une goutte d'eau tire d'un fleuve immense ; mais, enfin, c'est de l'eau sainte, de cette eau que le' Saint-Esprit fait jaillir du cur des Saints pour fconder l'glise de la terre et rjouir l'glise du ciel. On remarquera, en effet, que, dans ces pages, il n'y a presque rien de moi : c>sl. une couronne de fleurs choisies dans le cleste parterre; il n'y a que des fleurs, presque pas de feuillage. C'est la voix des Saints, c'est l'cho des Pres et des Docteurs ; c'est le cur et la doctrine de saint Ambroise, de saint Augustin, de saint Jrme, de saint Pierre Chrysologue, de saint Ephrem, de saint Cyrille d'Alexandrie, de saint Jean Damascne, de saint Pierre Damien,de saint Anselme, de saint Bernard,de saint Bonaventure, de saint Bernardin de Sienne, de saint Franois de Sales. J'espre que c'est aussi et plus encore le pauvre petit cho du cur adorable de JSUS, qui dit ternellement sa Mre tout ce qu'il est pour elle e! tout ce qu'elle lui est; de JSUS, qui est luimme et la raison d'tre, et la grce, et la gloire, et la couronne de Marie ; de JSUS, qui est le tout de MARIE, dans le temps et dans l'ternit. Le Docteur sraphique, saint Bonaventure, en tte d'un magnifique opuscule sur la trs sainte Vierge, suppliait son pieux lecteur de lui pardonner ce qui, dans ce travail, chapperait son insuffisance et son ignorance. Qui suis-je, en effet, disait-il, pour composer un ouvrage diane'des excellences de MARIE, et capable de satisfaire l'attente de ses fidles serviteurs ? Que dirai-je, moi, pauvre ignorant, en voyant l'embarras du bienheureux Bernard,

ce grand serviteur de MARIE, ce chantre sublime de ses gloires? Ne disait-il pas : Rien ne me charme davantage et la fois ne m'inspire plus de crainte, que de parler des grandeurs de la. Vierge-Mre? Tous les enfants de DIEU l'entourent de leurs hom mages, de leur amour, de leur zle filial, et cela est bien juste; tous brlent du dsir de parler de MARIE : mais la Sainte-Vierge tant un mystre absolument ineffable, tout ce qu'on dit, tout ce qu'on peut dire d'elle, est, parla mme, au-dessous des aspira tions et de l'attente des fidles. Heureusement, ajoute humblement l'illustre disciple de saint Franois, heureusement que j'entends saint Jrme qui m'encourage et me console ; il me dit: Bien que personne ne soitcapable de remplir une telle lche, nul ne doit s'abstenir de louer la Bienheureuse Vierge de tout son cur, de toutes ses forces, alors mme qu'il serait le dernier des pcheurs. L'humble veuve de l'vangile, qui offrit ses deux misrables deniers, fut bnie et loue par le .Seigneur. Devait-elle ne rien offrir du tout parce qu'elle ne pouvait offrir davantage ? Non, certainement: elle donna ce qu'elle put, et sa petite olfrande fut agre de son grand DIEU. Voil pourquoi, moi, pauvre et trs pauvre, dpourvu de lumires, dpourvu de savoir, dpourvu d'loquence, j'ose offrir cette mince obole, cet humble crit, en l'honneur de la Reine du monde. > Vous donc, Vierge Marie, ma trs bnigne Souveraine, dai< gnez agrer avec bont ce petit don que vous prsente votre pauvre ami. En vouii Tollrant, je me prosterne devant vous, j'incline la tle, et je vous salue de cur et de bouche, rptant avec l'Archange et avec l'glise. Je vous salue, Marie (l. Ainsi disait saint Bonaventure. S'il avait quelque raison de parler de la sorte, que ferai-je, JSUS, et que devrai-je dire? Daignez suppler ma profonde misre, etdonnez-moi vous-mme ce que vous voulezqueje dise la louange, l'honneur et la gloire de votre trs sainte Mre qui, par votre grce, est devenue ma Mre (2).
fl) Spcculi prolog. ( ) Pour viter toute inexactitude dans un sujet la fois si sublime et si dlicat. J'ai % soumis ce petit trait l'examen et la criUquc de plusieurs thologiens eminents, et je ne le livre au public qu'aprs l'avoir fait passer par cette prcieuse preuve.

L A

S A I N T E - V I E R G E

PREMIRE PARTIE LA SAINTE-VIERGE DANS i/ANCIEN TESTAMENT

i Que le monde n'existe que pour Notre-Seigneur JSUS-CHRIST La foi seule nous rend raison de toutes choses. Sans elle, le monde est une nigme indchiffrable; avec elle, c'est une uvre lumineuse ; et, si Ton ne comprend pas tout, du moins on en voit assez pour comprendre la magnifique harmonie qui rgne dans la cration. Or, la clef du mystre, c'est Jsus-Christ, et, avec Jsus-Christ, la trs sainte Vierge el l'glise. Sans moi, vous ne pouvez rien faire , nous dit Jsus dans l'vangile. Avec autant de vrit, il nous pourrait dire : Sans moi, vous ne pouvez rien comprendre. Le mystre du Christ est le soleil qui claire tout, et que rien n'claire. Le bon Dieu a fait le monde pour sa gloire (1) et pour (l) Prov., xvi, 4.

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L A SAINTE VIERGE

son fils unique J s u s - C h r i s t , qui en est le Roi, le souverain Matre et l'unique Seigneur. J s u s - C h r i s t est, en son humanit, la gloire mme de Dieu. Le monde est un immense et magnifique royaume qui n'existe que pour son Roi J s u s ; c'est un beau cadre qui n'est fait que pour le tableau admirable o Dieu le Pre retrace son image. Le ciel et la terre, le monde invisible des esprits et le monde visible des corps n'existent, ne sont crs que pour J s u s - C h r i s t , le Fils ternel de Dieu fait homme. Dieu lui-mme nous le rvle plusieurs reprises dans l'criture sainte : Le Christ, dit saint Paul, pour qui tout existe et par qui tout existe (1). Et encore : Tout a t cr par lui et en lui (2)* Ainsi, la volont de Dieu, c'est que toute crature s'unisse J s u s - G h k i s t homme. Roi et Seigneur de la cration, pour adorer Dieu, pour servir Dieu, pour rendre Dieu le culte, les louanges et les hommages qui lui sont dus. Voil la sublime vocation du monde; voil la raison d'tre de l'existence de toute crature, sans exception. Nier cela, ce serait nier la foi.
i

Entre mille passages de l'criture plus profonds et plus splendides les uns que les autres, en voici un qui nous expose ce beau mystre de la royaut universelle de J s u s - C h r i s t . C'est lui-mme qui parle, lui, la Sagesse incarne : Le Seigneur, dit-il, m'a possd ds le principe de ses uvres , ou mieux encore d'aprs le texte original : Le Seigneur m'a possd comme principe de ses uvres (3). Le Christ, c'est--dire le Verbe incarn, THomme-DiEU, est le fondement que le Crateur a pos et sur lequel il a voulu que tout repost. Dieu a voulu
(1) Ad Hebr., n, 10. (2) Ad Goloss., i, 16. (3) Prov., vin, 22,

dans l'ancien testament

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que l'Homme-Christ Jsus, comme parle saint Paul, ft le Mdiateur unique et universel entre lui et ses cratures ; il Ta constitu le principe immdiat et la fin de la cration tout entire. Il l'a constitu Chef et Roi suprme de tout l'ordre de la grce, pour lequel uniquement existe Tordre de la nature. La nature n'est qu'une servante ; la grce est sa matresse et sa reine ; et Jsus est l'auteur et le consommateur de la grce. Ne perdons jamais de vue ce grand mystre fondamental : Dieu a pos le Christ la tte de la cration ; il l'a constitu Prince et Chef de tous les Saints, de tous les Anges, de tous les hommes, de tout l'univers (1). Donc Jsus est, non seulement en sa divinit, mais encore en son humanit, le principe et le but de la cration, la gloire de Dieu au dehors. Saint piphane explique dans le mme sens cette mme parole de l'criture : Le Seigneur en me crant dans le sein de Marie, a fait de moi le principe de ses voies pour ses uvres. En effet, le principe de toutes les voies de Dieu, c'est--dire la venue du Christ en ce monde, c'est l'humanit sainte qu'il a prise dans le sein de Marie (2) ; et ainsi la Sagesse, qui tait en Dieu de toute ternit, est devenue dans le temps le principe, c'est--dire la cause et l'instrument des uvres* de
Dieu (3),

Le vnrable abb Olier, si clbre parla saintet de sa vie, de sa doctrine et de ses uvres, avait reu sur ce
(1) Corn, a Lap. in Prov. vin. (2) Contra Arianos hres., 69. (3) Didymus in oalena Grsecorum.

LA S A I N T E - V I E R G E 14 sujet des lumires extraordinaires. Ainsi que je l'ai appris, crivait-il, c'est pour le Verbe incarn que Dieu a fait le monde ; de telle sorte que les chrtiens seuls ont droit de se servir des cratures. Cette parole est aussi profonde que fconde en enseignements pratiques. Quiconque, en effet, n'appartient pas J s u s - C h r i s t est indigne de respirer l'air, de voir la lumire, d'tre port par la terre, de jouir des beauts de la nature, de se nourrir des aliments que lui fournissent les animaux et les plantes; il est indigne de demeurer sous ce beau ciel si magnifique et sur cette terre si admirable que Dieu n'a faits que pour son Fils J s u s - C h r i s t et pour ceux qui sont J i s s u s - C h r i s t , Destinant le ciel et la terre tre la demeure et le royaume de son Fils Jsus, de la Sainte-Vierge Mre de son Fils, et de tous les chrtiens membres de son Fils. Dieu les a faits trs beaux, trs grands et, autant crue possible, dignes de leur destination sublime. A proportion de la dignit des personnes, on leur prpare des demeures plus ou moins splendides : pour conduire un prince, un roi, on allume autour de sa personne une quantit de flambeaux ; au lieu qu'un petit bourgeois se contentera d'une petite bougie. Ainsi Dieu a fait le soleil dans cette magnificence que nous lui voyons, parce qu'il devait tre un jour le flambeau de son Fils ; il a fait les cieux si vastes, si resplendissants, parce qu'ils devaient tre comme le toit et le lambris de son palais; il a cr la terre si belle, parce qu'elle tait destine le porter et tre l'escabeau de ses pieds. Voulant enfin qu'elle fournt par ses productions a l'entretien de la vie de son Fils bien-aim et qu'elle fut le lieu de son sjour, il Ta remplie de toutes sortes defleursravissantes et d'excellents fruits et de mille cratures, toutes destines au service de J s u s -

15 C h r i s t , leur unique Matre (1). La grandeur de la cration qst comme le signe de la grandeur royale et de la cleste dignit du Seigneur J s u s . Vierge M a h i b , Mre de mon Crateur, de mon Seigneur et de mon Matre, daignez me l'aire comprendre bien intimement cette grande loi qui domine toute mon existence : si j'existe, c'est par J s u s - C h r i s t , votre Fils ; c'est cause de J s u s - C h r i s t , c'est pour J s u s - C h r i s t . Mon me est lui, comme une proprit son lgitime propritaire ; mon corps est lui, et lui seul ; ma vie lui appartient et doit lui revenir tout entire, sous peine d'injustice, de trahison, de vol, et de vol sacrilge: oui, de vol sacrilge ; car ce Matre est vraiment Diku, et sa proprit est chose sacre ; nul n'a le droit de la lui ravir en quoi que ce soit. Je dois J s u s - C h r i s t mon intelligence avec toutes ses penses, avec tous ses jugements : je la lui dois ; et si j'ai matriellement le pouvoir de la soustraire son service et sa direction, je n'en ai pas le droit. J s u s a le droit absolu de rgler, de dominer toute mon imagination et toute ma mmoire ; il a un droit souverain sur toutes mes volonts, sur mes affections, sur mes sympathies; plus que cela, sa souverainet s'tend l'usage de tous mes sens, qui ne doivent s'exercer que sous sa volont sainte. Il est le Matre de tout ce que je suis, de tout ce que j'ai. Oh ! qu'elle est profonde, la parole de l'criture : II
OANS L ANCIEN TESTAMENT

n'y a qu'un seul Seigneur qui est J s u s - C h r i s t , par qui tout existe : et nous, nous sommes par lui. Le SaintEsprit ajoute immdiatement : Mais tous n'en ont pas la science (2). C'est la science de la foi et de la grce, la (1) Vie intrieure de la trs sainte Vierge, ch. . (2) I ad Cor., vin, 6.

16 LA SAINTE-VIERGE science de l'amour. Rpandez-la, comme une eau vivante, en mon esprit et en mon cur, trs sainte Marie, Mre de ce Seigneur bien-aim, qui je veux dsormais appartenir tout entier.

Il
Comment Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T a donn le monde entier la Sainte-Vierge.

La cration est la proprit de J s u s - C h r i s t . Mais ce beau royaume, Jsus la communiqu tout entier sa Mre, afin qu'elle en partaget avec lui la souverainet. Gomme le Fils de Dieu n'est homme que par la SainteVierge Marie, il en rsulte que la Sainte-Vierge est insparable de Jsus dans ce plan magnifique du Pre ternel. Dans le dessein de Dieu, dit Suarez, la Mre et Je Fils n'ont pas t spars (1). De mme que Jsus n'est Fils de Dieu que par Dieu son Pre, qui lui communique toute sa divinit ternelle et infinie ; de mme il n'est Fils de l'homme que par la Vierge Marie sa Mre, qui lui donne son humanit. Le Pre cleste, le Christ, la Sainte-Vierge, ces "trois ides sont insparables dans le plan divin. Dieu, J s u s , Marie, ces trois noms bnis n'en font qu'un pour nous, qui, dans le sein de l'glise, avons part tous les dons du Seigneur. Non pas que le bon Dieu ait t oblig de s'incarner ni de crer Marie et les autres cratures ; mais une fois
(2) De beatissima Virgine; quaest. xxva, art. i, disput. i, sect. m.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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donne le plan de ta cration et de l'glise tel qu'il existe et tel que la foi nous le l'ail connatre, les choses sont ce q u e , n o u s venons de dire. Dieu l'a voulu a i n s i ; Dieu l'a l'ait ainsi ; c'est un fait irrvocable q u i d o m i n e tout, qu'il faut non-seulement reconnatre, mais adorer, mais aimer, mais admirer. Que c'est beau I L a cration tout entire est c o m m e une montagne i m m e n s e , dont le sommet est l a S a i n t e - V i e r g e : sur ce sommet, c o m m e sur u n pidestal de diamant, Dieu a plac son Fils u n i q u e , vrai Dieu et vrai h o m m e , Dieu comme le Pre et c o m m e le Saint-Esprit. E n sa qualit d ' h o m m e , dit M . Olier (1), le Verbe incarn avait besoin d'une demeure t e m p o r e l l e , et sa Mre aussi. Tous les h o m m e s , qui doivent tre les membres vivants de J s u s - C h r i s t , avaient pareillement besoin de cette d e m e u r e ; et voil pourquoi Dieu a cr ce monde, afin de les aider passer la v i e , avant qu'ils aillent le glorifier dans le ciel. Toute la cration appartient donc la Saiiite- Vierge, comme sa Reine : car ce que le Pre donne J s u s son Fils unique, celui-ci le transmet par grce la trs-sainte Marie, dont la chair est la chair m m e d u C h r i s t . Ce Seigneur universel de toutes choses s'est tellement uni la Sainte-Vierge sa Mre, qu'il Ta constitue, elle aussi, la Souveraine universelle de toutes choses ; il Ta faite la Souveraine du ciel, la Souveraine du monde (2) ; car ils sont deux en une seule chair (3). L a Mre ne peut tre spare n i de la royaut, ni de la toute-puissance du Fils : Marie et J s u s n'ont qu'une seule chair, q u ' u n seul esprit, qu'une seule et m m e charit (4).
( f

il) Vie intrieure de la irs-minie Vierge, cii. i. (2) Spculum Beatse Man Virginis, vin. (3) Geues.. n. 4) B. Arnold., abb. xv
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18 LA S A I N T E - V I E R G E Par sa Providence toute-puissante qui a tout prpar et tout ordonn, Dieu, dit saint Augustin, est le Pre et le Seigneur de tout : par sa charit et par ses mrites qui ont tout rpar, la sainte Mre de Dieu n'est-elle pas devenue la Mre et la Souveraine de tout (1)? Il tait ncessaire, ajoute saint Jean Damasene, que la Mre de Dieu ft la Matresse de tout ce que possdait son Fils, et qu'en sa qualit de Mre de Dieu, elle ret l'hommage et la soumission de toute crature, sans exception (2). * Tout dans l'univers appartient donc la Sainte-Vierge ; tous les Anges sont elle ; tous les hommes aussi ; et en la servant, en l'aimant, nous rie lui rendons que ce que nous lui devons. L'air que nous respirons est M a r i e comme J s u s ; la terre qui nous porte est elle; le soleil, lefirmamentesta elle; la lumire lui appartient; l'ocan, les fleuves, les nues, les plantes, les fleurs, les animaux, en un mot toutes les cratures, appartiennent en proprit inalinable cette crature unique, Mre de leur Crateur. 0 souveraine Matresse ! s'crie saint phrem ; Reine trs auguste, vous tes la Souveraine des souveraines ! Nous nous rfugions sous votre protection ; couvrez-nous de votre ombre et gardez-nous sous les ailes maternelles de votre amour (3) ! Quelle joie pour mon cur, Sainte-Vierge M a r i e , quelle joie de penser que je suis tout vtre ! Je suis votre proprit ; je ne vis que de vos dons ; et chaque moment de mon existence, vous tes vraiment ma Mre ! La terre, ajoute en effet le vnrable Olier, tait donc aussi destine servir de demeure passagre la TrsSainte Vierge et . tous les membres de J s u s - C h r i s t ,
(1) Serm. xxxv, de Nativ. (2) Or. n, de Assumpt. (3) De laud. Virg.

DANS L ' A N C I E N T E S T A M E N T

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c'est--dire l'Eglise, qui devait s'y rpandre et y tablir partout le rgne de Djeu. Ainsi Dieu a l'ail le monde pour J s u s et pour M a r i e ; comme un prince qui, voulant traiter dignement sa chre pouse, son fils unique cl toute la cour de ce fils chri, leur prpare un palais splendide et l'embellit de tout ce qu'il sait devoir plaire ses htes (1). Le savant Cornlius a Lapide, cho de la tradition de tous les sicles/nous affirme la mme chose : Dieu a cr le monde pour In Bienheureuse Vierge et pour le Christ. M a b i e est mille l'ois plus excellente, plus belle, plus noble que toute la cration; bien plus, elle en est elle-mme et l'honneur, et l'ornement, et la beaut (2). M a r i e est la beaut de la cration, J s u s est la beaut de
M a r i e , et D i e u est la beaut de J s u s .

Donc la Bienheureuse Vierge a t ternellement prdestine tre avec le Christ le principe de toutes les uvres de Dku, tre la premire, la Reine et la Matresse de toutes les pures cratures (3). Elle a reu cet honneur unique, en sa qualit de Mre et de sige de la Sagesse incarne, qui est le Christ Notre-Seigneur, Crateur et Roi de toutes choses. Suorez enseigne la mme doctrine presque dans les mmes termes. M a r i e est si grande qu'elle contient Celui que le ciel et la terre ne peuvent contenir, ajoute saint Bonaventure ; elle est plus grande que le ciel, plus grande que le monde (4). C'est pour elle, dit enfin saint Bernard (5), que le monde entier a t fait. > ; (1) Ut supra. (2) In Proverb., vin, 22, (3) Idem, in Eccli., xxvi, 6(4) Spculum B. M. V., v. (5) Serm. in, in Salve Regina.

20

LA SAINTE-VIERGE

Nos petits savants et nos prtendus philosophes ignorent tout cela; mais nous autres chrtiens, nous le savons, parce que le bon Dieu a daign nous le rvler et que son glise l'enseigne tous ceux qui entendent sa voix. Oui, nous avons le bonheur de le savoir: tout sur la terre appartient J s u s et M a r i e , et nous n'avons le droit de disposer de rien qu avec leur permission. C'est pour cela que nous devons penser trs souvent eux, leur consacrer nos actions et vivre pour eux. Plus on fait cela, et plus on est dans le vrai et dans l'ordre. On ne peut pas trop vivre dans la dpendance de J s u s - C h r i s t et de la Sainte-Vierge. Plein de cette sainte pense, le vnrable abb de Bretonvilliers, premier successeur de M. Olier au Sminaire de Saint-Su Ipice, dposait Lout son argent aux pieds d'une statue de la Mre de Dieu (que Ton conserve encore au Sminaire d'issy) ; il ne se permettait jamais une dpense, quelque miuime qu'elle ft, sans eu demander auparavant, 1 genoux, la permission la Sainte-Vierge et l'Enfant J s u s , ne se regardant pas comme le propritaire de sa fortune, mais uniquement comme l'homme d'affaires et le pauvre petit serviteur du seul Seigneur J s u s - C h r i s t et de la seule Mailresse de toutes choses. Je prie le bon lecteur de bien se pntrer de la vrit fondamentale expose dans ces deux premiers chapitres. On pense peu ces grandes choses, et, quoiqu'elles soient trs vraies et trs simples, on les trouve tranges la premire vue. Mais quand on y rflchit devant le bon Dieu, quand on s en pntre l'esprit et le cur, on y puise de grandes lumires et de grandes joies. Hlas! que nos ides sont mesquines, et basses, et fausses, sur les mys-

21 lres du divin amour! et combien les Pres et les saints Docteurs ont pens et ont parl autrement que nous sur J s u s , le Dieu Amour, et sur M a r t e , la. Mre de l'Amour !

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

fil
Que la Sainte-Vierge est l'pouse admirable de D I E U le Pre

Jsus

n'est devenu le Premier-n de toute crature,

qu'en sa qualit d'Homme-DiEU ; et cet Homme-DiEU, le

Pre ternel ne l'a engendr que par la Sainte-Vierge et avec la Sainte-Vierge. J s u s - C h r i s t , en effet, n'est HommeDieu que par M a r i e et en M a r i e . Donc Dieu le Pre, en crant le monde, et en lui donnant son Fils pour Roi, ne fait cette grande uvre qu'en vertu de l'union qu'il a contracte avec la Sainte-Vierge. C'est ce qui faisait dire au Docteur sraphique saint Bonavcnture que la trs sainte Viei'ge a, ds l'origine, pos avec Dieu les fondements du monde, lequel ne subsiste qu'en vertu de sa volont (1). En effet, Dieu le Pre a toujours vu le consentement que la Vierge M a r i e donnerait un jour l'Incarnation du Verbe. Aussi saint Bernardin de Sienne disait-il de M a r i e et M a r i e : Dans la pense de Dteu, vous avez t prdestine avant toute crature, pour mettre au monde Dieu fait homme (2). Et qu'on le sache bien : ce ne sont pas l, comme pourraientle penser quelques esprits peu chrtiens, de pieuses
(1) Psaltorium B . M. Y . (2) Suarcz, de Beatissima Virgine ; qusl. XXVII, arl. i, disput. i. sec t. m.

22

LA

SAINTE-VIERGE

exagrations, sans base dogmatique ; ce sont des lumires de foi, pleines de vrit et de vie, jaillissant du dogme, comme de leur source aussi pure que profonde. L'glise, applique la Sainte-Vierge, non moins qu' la Sagesse incarne, J s u s - C h r i s t Notre-Seigneur, les paroles de l'criture que nous citions tout l'heure :
a Le Seigneur m'a possde ds le dbut de ses uvres, ds l principe et avant toute autre cration. Bien n'existait encore, et dj ftais conue // n'avait pas fait la terre il prparait les cieux, et moi, je lui tais prsente Il posait les fondements du monde \ et moi, /ordonnais tout avec
y

lui (1), Elle lui applique encore le beau passage du livre de l'Ecclsiastique : J'ai t cre ds l'origine et avant
les sicles.

Instruite par les Aptres, l'glise rcite, l'honneur de la Vierge Mario, ces trs sublimes paroles, dites de la Sagesse incarne, qui est J s u s - C h r i s t notre Sauveur. Elle le fait ds les premiers sicles, ainsi que l'atteste la liturgie de saint Ambroise ; et cela, parce que M a r i e est le Trne vivant et la Mre de cette adorable Sagesse \ parce que, par l'Incarnation, la Sagesse ternelle ne sort du sein de son Pre que pour entrer dans le sein de sa Mre, et que < Celui qui tait la Pense divine dans le x cur du Pre, est devenu notre paix et notre rconciliation dans le sein de la Mre. La sagesse incre n'est dite cre et ne Test en effet que dans cette chair mme qui est lafleurde la chair de M a r i e . J s u s et M a r i e sont ainsi une mme chair, comme nous l'avons dj dit, aprs les Pres; et l'glise, ou plutt l'Esprit Saint qui l'inspire, unit trs lgitimement, dans l'exaltation du mme mystre, et la Sagesse incarne et sa trs sainte Mre, (1) Proverb., VIH, 22 et seq.

23 Ce n'est pas que la Sainte-Vierge ait cr le monde, ni mme qu'elle ait aid le bon Dieu crer le monde : qui ajamis rv pareille chose? M a r i e est, comme nous, une crature de Dteu ; et la crature ne peut pas crer. Gela veut dire qu'en crant le ciel et la terre et en crant l'me et le corps de J s u s , le bon Dieu a eu tout d'abord en vue la trs sainte Vierge, qu'il a tout fait pour elle, qu'il l'a tablie Mre et Matresse de son propre Fils, et par consquent Reine de toute la cration. Le P. Giry, rapportant cet autre passage des livres sapientiaux : Je suis sortie de la bouche du Trs-Haut la premire-ne avant toutes les cratures, dclare qu'il faut l'entendre de la Sainte-Vierge en mme temps que de son divin Fils J s u s , la Sagesse incarne. Ce que le disciple bien-aimdit de son Fils selon sa premire naissance dans le sein de son Pre, nous pouvons aussi le dire de M a r i e , selon son lection et prdestination : Au commencement tait M a r i e , et M a r i e tait avec Dieu. Elle n'y tait point par son tre naturel; mais elle y tait par son tre idal, par l'amour que Dieu avait pour elle, parle dessein qu'il formait de la produire, par le choix qu'il faisait de sa personne pour Mre de son Fils et pour le canal prcieux qui ferait couler sur nous toutes ses grces, par sa prdestination l tat incomparable de Vierge-Mre et de MreVierge, enfin par la complaisance qu'il prenait en elle dans la vue de ses beauts et de ses perfections. C'est en cet tat que M a r i e a t ds l'ternit. Elle n'tait pas vivante en elle-mme; mais elle tait vivante en Dieu ; et elle y tait vivante et vie par J s u s - C h r i s t et avec J s u s - C h r i s t , dont elle devait tre la Mre dans la plnitude des temps (1). Et ainsi, de mme que J s u s
DANS L'ANCIEN TESTAMENT

(1) Vie des Saints, 1,201.

24

LA

SAINTE-VIERGE

l'Homme-DiEU, fin immdiate de,1a cration tout entire.

est avant Abraham, avant les Anges, avant le ciel et la terre ; de mme aussi la trs sainte Vierge, Mre de Dieu, est, par sa grce spciale et unique, avant Adam et Eve, avant tous les Anges, avant toutes les autres cratures. Et cette antriorit est une ralit, et non pas une simple-manire de dire; elle est relle de la ralit suprieure de tout l'ordre de la grce, laquelle dpasse infiniment la ralit de l'ordre de la nature. C'est en vue de la Sainte-Vierge, que le monde entier a t cr. G'est elle qui est la crature pleine de grces; c'est par elle que le Verbe s'est fait chair et a rachet le monde. L'criture sainte tout entire est pleine de M a r i e ; et c'est pour elle, c'est en vue d'elle que toute l'criture a t inspire. Elle est comme le monde tout spcial que Dieu s'est fait et qu'il a ronde sur la grce et la saintet... Par elle, en elle, avec elle, et en vue d'elle, Dieu dcrte toute l'uvre de ses mains. 0 M a r i e , v o u s tes le sommet du ciel et la Mre de misricorde! Seule, vous avez t trouve digne de prendre place ct du Roi ternel sur son trne. Dieu le Pre est en vous, avec son Fils^ comme Crateur au milieu de sa cration, comme Roi dans son royaume, comme Pre dans sa demeure, comme Pontife dans son temple, comme poux en son pouse immacule. Ainsi parle saint Bernard (1). La Sainte-Vierge, dit son tour saint piphane, est le mystre du ciel et de la terre (2).
(l)Serm. m, in Salve, Regina, Idem, ad Beatam Virginem Deiparam sermo panegyricus. Idem, in Nativ. Domini, Serin, n. (2) De laudibus B. M. V .

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

25

Dans le plan de la cration et de l'glise, la Vierge est l'allie intime de la Sainte-Trinit. Par rapport au Pre, on peut la considrer ou comme sa fille ou comme son pouse : comme sa fille, si on contemple M a r i e en elle-mme, en tant que crature; comme son pquse, si on la contemple par rapporta J s u s - C h r i s t , en tant que Mre du Fils ternel de Dieu. Cette seconde manire d'envisager la Vierge esl plus surnaturelle et par consquent plus thologique et plus profonde que l'kutre. Elle n'est pas moins traditionnelle. Dieu le Pre, dit Cornlius, a pris la Sainte-Vierge M a r i e pour sa fiance et pour son pouse; Dieu le Saint-Esprit couverte de son ombre et fconde; Dieu le Fils prise pour Mre en s'incarnant dans son sein. M a r i e est h la fois la Fille, l'pouse et la Mre de Dieu (1). Et ce ne sont pas seulement les Docteurs du moyenge qui envisagent la Vierge M a r i e sous cet aspect glorieux. Toute l'antiquit chrtienne la salue comme l'Epouse de Dieu. Quelle est, dit saint Augustin, cette Vierge si parfaite, que Dieu choisie pour pouse (2)? bienheureuse M a r i e ! s'crie l'ancienne glise grecque dans sa liturgie; les heureux disciples qui il a t donn de voir le Seigneur en sa chair, vous ont proclame la Vierge-pouse, digne du Pre, digne de D i e u ; Vierge, ils vous ont proclame la Mre du Verbe, la Mre de Dieu, la demeure du Saint-Esprit. Vous tiez toute pleine de grces, et toute la plnitude de la Divinit a habit corporellement en vous (3).
(1) In Ezechielem, XLIV, 5. (2) De Sanct., serm. xxxv, (3) Lit. grec, in Paracl., p. 403.

26

LA SAINTE-VIERGE

est la vraie pouse du Pre, la vraie Mre du Fils, le vrai sanctuaire du Saint-Esprit; et avec J s u s , elle est la vraie Souveraine du monde. La Vierge M a r i e , ajoute saint Bernardin de Sienne, est si rellement l'pouse de Dieu le Pre, que lui seul, et non un autre, a engendr son Fils dans l'esprit et dans le sein de M a r i e ; par les trs divines ardeurs de son SaintEsprit, il Ta tellement embrase, qu'il a pu former d'elle et en elle le corps de son Fils(l). La Sainte-Vierge est la magnificence de Dieu, selon la belle parole du mme Saint (2); et, comme dit saint Jean Damascne, l'abme de tous les miracles, le thtre de tous les prodiges du Seigneur (3). Elle nous dit, par la bouche d'un des plus clbres Docteurs du moyen ge : Avant de natre, j'tais prsente Dieu; avant d'exister, j'tais pleinement connue de lui. Il m'a choisie avant la fondation du monde, pour tre en sa prsence toute sainte et immacule dans l'amour (4).
Marie

Aprs cela, s'crie l'abb Olier, que Ton conoive, si on le peut, cette suprme dignit d'pouse du Pre ternel ! La grandeur divine de M a r i e est un mystre impntrable : c'est un abme de grces. Elle est le sein universel, o Dieu a produit le monde et l'glise. Elle porte en elle toute l'uvre de Dieu, par cela seul qu'elle engendre avec Dieu le Pre Celui par lequel et pour lequel toutes choses ont t faites, selon l'oracle de l'criture (5).
(1) In festo E. Marie, serm. vin. (2) Tom. 1, Concil. LXI, art. vi, oap. iv. ;3) Orat. ], de Nativ. (4) RuperLus, in Gant. Cantic, u. (5) Mmoires, t. v\, p, 76.

27 De la trs sainte Vierge, dit son tour saint Bonaventure, de sa puissance et de sa grce dcoule la vie de toute crature ; c'est d elle que tout procde pour chacun de nous, ainsi que le proclame l'Esprit-Saint : En moi rD A N S L'ANCIENL T E S T A M E N T

side toute grce de vie et de vrit ; en moi rside toute esprance de vie et de fore (1).

0 M a r i e , douce Souveraine, Mre de misricorde, pouse trs digne du Pre des misricordes et du Dieu de toute consolation (2), du sommet de la gloire o vous rgnez avec notre Pre cleste, daignez protger toujours votre pauvre "serviteur et m'octroyer la grce de vous voir dans l'ternit !

IV
Gomment, ds l'origine, la Sainte-Vierge est, avec le C H R I S T , la cause du salut des Anges, et de la rprobation des dmons*

L'glise, dans sa liturgie sacre, fait dire la SainteVierge. Quand Dieu prparait les cieux, j'tais prsente; les cieux, c'est--dire les Anges. Le jour mme o ils furent crs, M a r i e tait prsente aux Anges avec J s u s . Comment cela? Le monde invisible des esprits et le monde visible des corps ont t crs ensemble au commencement des temps, ainsi que l'enseigne un Concile gnral de Latran ; c'est ce que veut dire le premier verset de l'Ancien Testament : Au commencement Dieu cra le ciel et la terre. Le ciel, c'est
(1) De Ecclesiastica Hierarchia pars. v, c&p. vu. (2) II, ad Cor., i.

28 LA SA INTE-VIERGE le monde des esprits; la terre, c'est le monde des corps. L'un et l'autre sont faits pour Jsus et pour Marie. Les esprits plus connus sous le nom d'Anges avaient tous pour vocation premire d'tre les serviteurs du Roi et de la Reine de la cration, de Jsus-Christ et de la trs sainle Vierge. Leur vocation secondaire, consquence de. la premire, tait de gouverner et de fconder les lments, d'y maintenir l'ordre et enfin d'aider les hommes, leurs frres, servir leur commun matre Jsus-Christ et Marie leur commune Souveraine. C'est ce que nous enseigne l'Aptre saint Paul dans son admirable ptre aux Hbreux, o il expose les profondeurs du mystre de l'Incarnation, il montre comment le C h r i s t , l'HommeDieu, est avant tous les Anges : Tous ces esprits, dit-il,
ne sont-ils pas des ministres et don serviteurs ayant pour mission d'assister tes lus qui recueillent l'hritage du

salut(1)? S'ils sont ainsi les serviteurs des simples sujets, plus forte raison le sont-ils du Roi et del Reine, qui leur confient cette mission tutlaire. Ds l'origine, le bon Dieu leur montra cet Homme mystrieux qui devait apparatre sur la terre au milieu des temps, et il leur commanda de l'adorer comme leurDiEU comme leur souverain Seigneur, comme leur Matre unique, comme le Roi ternel et comme le Crateur de toutes choses. Lorsque Dieu, ajoute saint Paul, introt

duisit son Premier-n dans la cration, il dit : Que tous ses Anges l'adorent (2). Dans ce Premier-n de -Dieu, toute

l'antiquit reconnat le Verbe en son humanit; car, en sa divinit, il n'est pas le Fils Premier-n, mais bien le Fils unique du Pre. Remarquons cette parole de l'Aptre : Ses Anges. Les Anges sont donc tous J s u s ; ils lui
(1) Heb.,i, 14.

(2) Hebr.,1,6.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

29

appartiennent, ils lui sont donns, comme les rayons au soleil. Pour les Anges, comme pour nous, J s u s est la porte de l'ternit bienheureuse. Sans le Christ, disait au premier sicle le pasteur Hermas, aucun Auge ne peut entrer dans le royaume du ciel (i). Kt saint Ignace d'AuLioche, lui aussi, contemporain des Aptres, dchirait qu'il ne fallait pas s'y tromper : que les esprits clestes, mme les Anges les plus levs eu gloire, seraient rprouvs, s'ils ne croyaient pas au sang du Christ (2). le Fils de M a r i u , est donc la cause du salut des Anges ; mais il Test avec sa bienheureuse Mre. Avec J s u s , Dieu leur montra M a r i e . Avec le Soleil de justice, il leur montra la Femme revtue du soleil] et il leur commanda non de l'adorer, mais de la vnrer, de se prosterner devant elle, de lui rendre toutes sortes d'hommages, de louanges et de respects, comme h son Epouse bien-aime, comme la Mre de son Fils et comme la Reine du ciel et de l terre. Une grande partie des Sraphins, des Chrubins, des Trnes, des Dominations et des autres hirarchies angliques crurent, et se soumirent avec amour : ils adorrent J s u s comme le seul vrai Dieu avec le Pre et l'Esprit-Saint ; ils vnrrent la trs-sainte Vierge et la salurent avec de saints transports. Cet acte de foi, d'adoration, d'amour et de religion parfaite, a t et est la cause de leur batitude ; et ainsi, ds le premier instant de la cration, la Sainte-Vierge a t acclame par la Cour cleste comme la Heine des Anges. Mais, comme chacun sait, tous les Anges ne furent pas fidles. La troisime partie d'.entre eux (s'il faut prendre
Jsus,

(1) Lib. III, SimiliU ix. (2) Ad Smyrna30S, vi.

30

LA SAINTE-VIERGE

l a l e t t r e u n e p a r o l e d e l ' c r i t u r e ) (1) s e r v o l t a , r e f u s a d'adorer Lucifer, Jsus, le de vnrer Marte ; el, la suite de tant premier des* S r a p h i n s , tous ces esprits

rebelles osent rpter le c r i de r a g e qui d e p u i s a e u d ' c h o s u r l a terre : pas ! Immdiatement L u c i f e r (ou

Non serviam

! J e ne m e soumettrai c'est--dire

Satan,

Ven-

nemi),

fut prcipit du faite de la gloire a u p l u s profond

d e s e n f e r s , et a v e c l u i t o u s les m a u v a i s a n g e s , b l a s p h m a t e u r s d u C h r i s t et c o n t e m p t e u r s d e l a S a i n t e - V i e r g e . Ils v brlent ternellement


f>

dans

l'horreur de

la m a l -

d i c t i o n ; et ils a p p r e n n e n t l e u r s d p e n s c e q u ' e s t J s u s et .ce q u ' e s t M a r i e . Us c o n t i n u e n t n a n m o i n s j u s q u ' , l a fin d e s sicles en au paix seront lorsque et les e x e r c e r u n e c e r t a i n e a c t i o n s u r les d i v e r s l m e n t s de c e m o n d e , q u ' i l s t a c h e n t d e b o u l e v e r s e r et d e d t r u i r e , h a i n e de J s u s - C h r i s t , sainte Vierge, qui en q u i en est est le R o i , e t d e Ils de dtestables la sont la S o u v e r a i n e . trs-

m i l i e u d e la c r a t i o n c o m m e

rvolution-

naires qui mettent tout en uvre pour troubler la la reine, l g i t i m e s t o u s dfinitivement reviendra les s u j e t s qu' la pour juger fidles. les Ils ne temps, vivants

d u r o y a u m e et p o u r s o u l e v e r s e c r t e m e n t c o n t r e l e r o i e l chasss morts. Ainsi la V i e r g e M a r i e est, a v e c le C h r i s t , la cause des fin d e s

Jsus-Christ

i m m d i a t e de la g r c e , d u salut son Fils, la Porte d u ciel,

et d e

la batitude

A n g e s . P o u r les A n g e s , c o m m e p o u r n o u s , e l l e e s t , a v e c

Janua cli ;

c a r c'est p a r

elle qu'est descendue toute la g r c e q u i a sanctifi ou q u i

(1) Apoc, XJI, 1.

DAWS L ' A N C I E N T E S T A M E N T

31

sanctifiera toute crature. Elle est la Mre de tous les biens, la Mre de la grce et de la misricorde, la Mre du Christ, qui est la grce incre (1).,. Aussi a-t-elle reu de D i e u le Pre la fcondit originelle et premire pour enfanter au salut tous les lus et tous les A n g e s : oui, tous les A n g e s , puisque, ds le premier instant de leur cration et de leur glorieuse lection, ils la virent d'avance et la salurent c o m m e la Mre de D i e u . L a Bienheureuse V i e r g e a donc reu du Pre cleste le droit royal et imprial de la primaut sur toute crature (2). Gomme le rapporte sainte Brigitte dans ses Rvlations : D i e u lui a c o m m u n i q u l'empire universel du monde, et l'a tablie ternellement Souveraine des A n g e s (3). Oui, la Sainte-Vierge est la Reine du ciel et des A n g e s . Vous appellerai-je le ciel ? dit saint A u g u s t i n : n o n , car vous tes plus leve que les c i e u x . V o u s n o m m e r a i je la Souveraine des A n g e s ? oui, certes ; car vous l'tes sous tous les rapports ! M a r i e , toute pleine de la g r c e , se c o m m u n i q u e o.ux A n g e s avec sa plnitude ; elle leur commande en Souveraine toute puissante. Ce qui faisait dire encore a saint Augustin : L ' A r c h a n g e M i c h e l , prince de la m i l i c e cleste, vous obit en toutes choses, Vierge, ainsi que tous les bienheureux esprits, ministres du Seigneur (4). M a r i e est le trne vivant du Verbe fait c h a i r , u n i q u e seigneur des A n g e s et des hommes ; aussi, est-ce par elle que les A n g e s et les h o m m e s louent, adorent et bnissent le Seigneur J s u s , suivant cette parole mystrieuse de (1) D. Alb.'Magn. sup. Missus. (2) S. Bern., Senens., iv, 121. (3) Revel., cap. xx. (4) S. Aug., apud S. Bonav. in Speculo B. M. V . , m.

32

L A S A I N T E - V I E RGK

l'Apocalypse : Une voix sortit du trne, disant : Louez et bnissez notre Dieu, vous tous qui tes ses saints (1). La Sainte-Vierge, Mre de Dieu, Reine du ciel, est la grande affaire de tous les sicles, comme dit magnifiquement saint Bernard ; elle est avec J s u s - C h r i s t ds l'origine du monde et sera pendant toute l'ternit le salut des Anges et la ruine des dmons. Aussi les Anges l'aiment plus qu'on ne saurait dire, et les dmons la craignent et la hassent de toutes leurs forces. Faisons comme les Anges.

V
Que la cration est faite l'image de la Sainte-Vierge.

La Sainte-Vierge est une pure crature, aussi bien que les Anges et les hommes : J s u s n'est pas une crature (ceci est de foi) ; et si on le disait, on serait hrtique. J s u s est homme, mais il n'est pas un homme ; il n'y a pas en lui de personnalit humaine ; il n'y a en lui que la personne divine du Fils de Dieu fait homme. Comprenons bien cela. J s u s est le Verbe ternel incarn, et bien qu'il y ait pu lui, par suite de son incarnation, une me cre et un corps cr, il ne devient pas pour cela une crature ; sa personne divine, unie cette me et ce corps, demeure ce qu'elle est en elle-mme : la seconde personne de la
(1) S. Petr. Dam. in N/ili vitale B. Virg.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT S a i n t e - T r i n i t ; la p e r s o n n e ternelle d u ' F i l s de

33 Dieu,

Dieu a v e c le P r e et a v e c le S a i n t - E s p r i t . J s u s esi Dieu, le Dieu u n i q u e , C r a t e u r d e Marie: e t d u m o n d e . L a S a i n t e - V i e r g e est sa p r e m i r e c r a t u r e , s o n p r e m i e r chef-d'uvre, l'image duquel il cre tous les autres. C ' e s t e n v u e de M a r i e q u ' i l a f a i t t o u t e s c h o s e s , d i s a i t saint B e r n a r d (1). 11 l u i a d c e r n l a p r i n c i p a u t d e la g r c e et d e l a g l o i r e ; i l l u i a c o n f r l a p r i n c i p a u t d e l a s a i n t e t (2) e n m m e voulu quelle fj, la temps q u e d e l a s o u v e r a i n e t . Il a principale, la crature crature

royale et s o u v e r a i n e (3). L a V i e r g e M a r i e e s t l a c r a t u r e des c r a t u r e s . L e C h r i s t et l a B i e n h e u r e u s e V i e r g e s o n t ,1acause finale de l a c r a t i o n de l ' u n i v e r s , dit C o r n l i u s ; c'est p o u r c e l a q u ' i l s 'a cr la l u m i r e , les en s o n t le t y p e , l'ide, la f o r m e , et le se l ' e x e m p l a i r e . L a V i e r g e a t l a c a u s e p o u r l a q u e l l e Dieu c i e u x , l a m e r , l es f l e u v e s , de reste d u m o n d e . L ' o r d r e rsume tout entier en l a n a t u r e , e n effet, n ' a t* M a r i e ; la Bienheu-

cr et i n s t i t u q u ' e n v u e d e T o r d r e d e l a g r c e , q u i J s u s et e n reuse V i e r g e t a n t l a M p e

d u C h r i s t et p a r c o n s q u e n t

le c a n a l d e l a g r c e d u C h r i s t , e s t p a r l m m e l a c a u s e finale et l ' e x e m p l a i r e d e t o u t e l a c r a t i o n (4). Jsus cre Marie son i m a g e et sa ressemblance.

Qu'ya-t-il en J s u s - C h r i s t ? L a d i v i n i t

unie A une m e

et u n c o r p s . C e q u e J s u s a p a r n a t u r e , i l l e d o n n e p a r grce M a r i e . Q u e v o y o n s - n o u s , e n e f f e t , d a n s l a t r s sainte V i e r g e ? U n e m e e t u n c o r p s a b s o l u m e n t i m m a culs, u n i s p a r l a g r c e D i e u l u i - m m e . (1) Serm., n, de P e n t e c . (4) Corn, a L a p . in Prov. vui,22. (3' Serm., , in S a l v e , R e g i n a . (4) l a E c c I L , xxiv et xxvi. XV C e n'est p a s

LA SAINTE-VIERGE 34 l'union hypostatique qui est propre Jissus seul ; mais c'est l'union de grce la plus intime, la plus ineffable qui se puisse concevoir, aprs l'union hypostatique. Dieu habite en M a r i e et lui communique sa vie, sa saintet, sa fcondit, sa toute puissance, tout ce qu'il y a de communicable dans ses perfections. Dieu le Pre est en elle, poux cleste, ternel, infini, uni sa sainte pouse et lui communiquant la divine fcondit par laquelle il engendre ternellement son Verbe. Dieu le Fils, le Christ J s u s , est en elle comme en sa trs digne Mre, qui lui reprsente au milieu de la cration sou Pre adorable. Dieu le Saint-Esprit est en elle comme, en son vivant sanctuaire, comme dans une sorte d'incarnation spirituelle', qu'il remplit de tous ses dons, de toutes ses grces, de la saintet de J s u s - C h r i s t et de la majest du Pre cleste. Ainsi J s u s , lTIomme-DiEU, fait M a r i e son image; crature unique et incomparable, calque sur Celui qui n'est pas crature, mais le Crateur ; sur Celui qu'elle adore comme son Dieu, et qui lui obit comme son Fils ; sur Celui de qui elle reoit la grce et la vie divine, et qui elle donne la vie humaine ; sur Celui qui est par luimme le Roi ternel des cieux, et qui par elle devient le Roi visible de la terre.

Sur ce modle achev, en qui il prend, et avec raison, toutes ses complaisances, Notre-Seigneur J s u s - C h r i s t forme toute la cration. Il la forme d'abord et en gnral d'un monde spirituel et d'un monde matriel, du ciel et de la terre, lesquels sont appels tous deux une sorte de dification parla grce : c'est l'image et comme le prolongement de ce qu'il fait en la trs-sainte Vierge sa Mre : la grce de M a r i e est le type, l'image, la source
:

dans l'ancien testament

85

et Je canal de touLe la grce rpandue dans la cration, dans les Anges, dans les hommes, et, par eux dans les autres cratures. L'me de M a r i e , faite par Jsus l'image de son me adorable, est le type et le modle trs parfait de tous les esprits et en particulier de nos mes ; son saint corps est le type de nos corps et mme de tout le monde matriel Pour bien faire comprendre ce dernier point, il faudrait des explications que la nature d'un travail comme celuici ne permet malheureusement pas de donner, et que l'on ne peut exposer incompltement sans risquer de n'tre point compris. Il faudrait montrer comment le monde matriel est fait l'image du corps humain, parce que l'homme est le roi et le chef de ce monde matriel ; comment son tour notre corps est fait l'image du corps immacul de M a r i e , lequel est, dans l'ordre des pures cratures, la reproduction parfaite du corps divin de Jsus.. Il faudrait montrer comment les six jours de la cration et le septime qui les couronne ont leur raison d'tre en M a r i e , et, d'une manire souveraine, en J s u s . Mais je le rpte, cette belle exposition nous entranerait trop loin. Qu'il nous suffise de savoir en gnral que toutes lesuvres de Dieu se rapportent directement cette uvre principale et fondamentale de laquelle l'criture
7

dit: Votre uvre, Seigneur, vous l'avez pose au milieu des sicles (1). El quelle est cette uvre par excellence,

sinon l'Incarnation, et par consquent la materni t divine ? Quelle est cette uvre, sinon J s u s - C h r i s t , et par consquent la Vierge M a r i e , sa mre? Cette uvre primordiale et centrale, nous l'avons vu apparatre au milieu des sicles ; mais pour les Anges, qui
(i) Habac, ni, 3.

36

LA

SAINTE-VIERGE

ne sont pas soumis, comme nous, aux successions du temps, cette uvre a t un fait actuel et toujours prsent depuis le premier moment de leur cration, et elle le sera jusqu' ce moment suprme o l'Ange de Dieu, au nom de Celui qui est vivant dans les sicles des sicles, proclamera que dsormais il n'y aura plus de temps. Il est vrai, les anciens Pres, entre autres le pasteur Hermas et Clment d'Alexandrie, enseignent que c'est l'glise qui a t cre la premire et que le monde a t cr pour l'glise; Ils disent que l'glise tant l'pouse du Christ, il est tout simple qu'elle soit ainsi la premire devant la face du Seigneur. Mais cette vrit, loin d'exclure la primaut de la Sainte-Vierge, ne fait que la con-* firmer: en effet, la Sainte-Vierge n'est-elle pas elle-mme, dans un degr surminent, et l'Epouse de D i e u et la compagne du Christ? Elle est l'glise rsume en une seule crature ; l'glise, c'est dire la cralure sanctifie et difie par son union avec le Christ. L'glise, tout entire se rsume en M a r i e , commence par M a r i e , sort de M a r i e , retourne M a r i e . C'est en elle, en cette Vierge, en cette Colombe unique, que la pure crature devient la vritable pouse du Christ et de Dieu. L'Esprit qui anime rglise et qui en unittous les membres, c'est l'Esprit-Saint qui remplit M a r i e et dont l'expression trs-parfaite est la Vierge immacule. Aussi est-ce de M a r i e , plus encore que de l'glise, que Notre Seigneur dit

dans le Cantique des Cantiques : Elle eut unique, elle est incomparable, ma colombe, ma parfaite... ma sur et mon pouse.
La Sainte-Vierge tant ainsi la Premire-ne de toute crature, comme dit Cornlius, il n'est pas surprenant que cette bien-aime de J s u s - C h r i s t ait t prise pour le type et le modle parfait de la cration tout entire. La

D A N S L'ANCIEN TESTAMENT

37

Cration est pour l'Eglise; l'glise se personnifie en la Sainte-Vierge ; et avec M a r i e , par M a r i e et aprs M a r i e , elle adore J s u s - C h r i s t , son Dieu et son Roi. 0 Vierge, Reine du monde, bnissez-moi parce que je suis tout vous ! Je vous appartiens par ma nature mme, par la nature de mon me et de mon corps : je ne suis ce que je suis qu' cause de vous, comme vous n'tes ce que vous tes qu' cause de J s u s . Quelle douce dpendance! et combien je vous aime, ma trs-sainte Mre!

VI
Comment l'uvre des trois premiers jours prophtisait la trs sainte Vierge.

Les saints Pres, clairs de lumires surnaturelles qui levaient unefrierveilleusepuissance les lumires naturelles de leur gnie, ont appris l'cole mme du SaintEsprit, voir le mystre* du Christ et de la Vierge dans toutes les uvres de Dieu. Puisons dans leurs trsors pour enrichir notre indigence. Au premier jour, Dieu cre la lumire, cette crature premire, si pure, si parfaite et si puissante, qui contient en elle la chaleur et la vie, la splendeur et la beaut de toute la cration; cette belle crature qui fait le jour. C'tait le symbole prophtique de J s u s - C h r i s t , vritable
lumire gui claire tout homme venant en ce monde ; de J s u s - C h r i s t lumire de vie, le Premier-n de toute cra-

38

LA SAINTE-VIERGE

titre, le principe des -voies du Seigneur. (I) J s u s est la lu-

mire, et M a r i e est le jour, premier fruit de cette lumire premire; M a r i e est la premire aprs le premier- C'est la Vierge toute pure, le jour sans nuage, la crature toute de lumire, et sans laquelle on ne peut comprendre la lumire. J s u s est M a r i e ce que la lumire est au jour. L'glise, elle aussi, est le jour ; mais elle ne Test qu'aprs M a r i e et comme une extension du mystre de M a r t e . Dieu spara la lumire des tnbres, c'est dire les Anges des dmons, comme l'explique saint Augustin, qui dclare que c'est l le sens littral de \\v parole sacre (2); c'est dire, ajoute saint Bonavcnlure, les Anges qui demeurrent fidles de ceux qui tombrent cl^ns le pch (3); c'est dire, pourrions-nous ajouter encore et un point de vue plus gnral, l'glise d'avec le monde, les lus d'avec les rprouvs. Dieu appelle lui tous ceux qui reoivent J s u s , qui vivent de J s u s , qui possdent J s u s et qui demeurent en lui; il appelle et il bnit les enfants de la vrit, les fils de lumire ; et leur tte, la trs-sainte M a r i e , qui est leur Mre et leur atmosphre lumineuse. Il repousse et jette clans l'abme des tnbres extrieures les enfants de tnbres, c'est dire les anges rebelles et les hommes pcheurs, qui, la suite du prince des tnbres, de l'orgueilleux Lucifer, perdent, avec la grce de J s u s - C h r i s t , la lumire vivifiante du vrai jour. Au second jour, le Seigneur cra les eaux, elles divisa comme il avait fait de la lumire et des tnbres; il les divisa en eaux suprieures et en eaux infrieures. C'est
(1) E v . Joan. i . (2) Apud Corn, a Lap., in Gnes., i. 3) Speculi, n i .

DANS L ' A N C I E N TESTAMENT

39

encore le mme mystre d'lection et de rprobation. II fil] dit rcriture, un firmament, c est dire une force toute-puissante, et il l'appela le c.ieL Ce ciel renfermait la partie suprieure des eoux, et l'exposait ainsi aux bienfaits de la lumire et de la vie du premier jour. C'est ce que fait la trs-sanle Vierge pour tous les Anges fidles et pour tous les serviteurs de J s u s ; elle les lve, elle les surnaturalise, elle les rend tout clestes en la grce de son Fils. Elle-mme estle ciel de J s u s , comme dit saint Jean Damascne ; et J s u s est le ciel sur la terre,le ciel vivant, le ciel plus lev que les cieux, plus vaste que toute la cration ; le ciel que personne n'habite sinon le divin architecte qui a cr le ciel et la terre (1). Avec Marie, soyons tous des cieux, bien dtachs de la terre, et ne nous laissons pas entraner par le dmon ces tats infrieurs et mprisables, dans ces honteux abmes o se prcipitent aveuglment les dmons et les pcheurs impnitents.La Sainte Vierge, firmament de l'glise, est, comme dit l'criture. le ciel o Dieu rside] c'est en elle que nous trouvons J s u s , la Vertu du Trs-Haut, la force de nos mes. M a r i e nous donne J s u s , fait de nous des cieux, et nous porte dans son sein maternel. L'uvre du troisime jour nous figure M a r i e d'une manire plus frappante encore. Dieu rassembla en un lieu toutes les eaux qui taient sous le ciel; et il appela Mer, en latin Maria, la runion des eaux. Dans les saintes critures, aucune parole n'est l'effet du hasard. Si chaque syllabe y couvre un mystre, combien plus forte raison chaque nom donn parle Sei(1) Orat. Il in dormitionem B. M. V.

LA S A I N T E - V I E R G E 40 gneur mme! Entre le nom que, dans la langue sacre de l'glise, Dibu donne l'Ocan, et le nom que recevra un jour la Bienheureuse Vierge, il existe un mystrieux rapport qui n'a point chapp aux saints Pres. Ils nous montrent dans l'immensit de la mer, insondable et incommensurable quoique non infinie, une belle prophtie et une grande image de la trs sainte Vierge. M a r i e , dit saint Bonaventure, est comme une mer immense, cause de la surabondance et de l'affluence des grces que Dieu a rpandues en elle. C'est d'elle que parlent les livres sapientiaux quand ils disent: Tous les fleuves entrent dans la mer. Lesfleuves,ce sont les effusions et les grces du Saint-Esprit. Tous lesfleuvesentrent dans la mer, c'est--dire toutes les grces de tous les Saints sont rpandues en M a r i e . Le fleuve de la grce des Anges entre tout entier en M a r i e . Le fleuve de la grce des Patriarches et des Prophtes entre en M a r i e . Et le fleuve de la vie des Aptres, et lefleuvede la grce des Martyrs, et Je.fleuve de la grce des Confesseurs et des Vierges entrent aussi en M a r i e . Toutes les grces, sans exception, entrent en cette Vierge Bienheureuse, qui peut dire ainsi, avec le texte sacr: En moi se trouve runie toute la grce de ta

voie et de la vrit; en moi rside toute l'esprance de vie et de vertu. Est-il surprenant que toute grce vienne affluer

en M a r i e , par qui l'auteur de toute grce s'est panch sur toute crature? C'est ce qui faisait dire saint Augustin: Vous tes pleine do grces, M a r i e ; et cette grce que vous avez trouve auprs du Seigneur, vous avez eu l'honneur de la rpandre sur le monde entier (1)! > Saint Bernard, aprs plusieurs autres Docteurs, applique la Sainte Vierge ce passage du livre de la Sagesse : Je
(i) Specul., :n.

41 DANS L'ANCIEN TESTAMENT suis tablie dans la plnitude des Saints. C'est ajuste titre, dit-il, qu'elle demeure tablie dans la plnitude des Saints, celle qui n'a manqu ni la foi des Patriarches, ni l'esprit des Prophtes, ni le zle des Aptres, ni la constance des Martyrs, ni la pnitence des Confesseurs, ni la chastet des Vierges, ni la puret des Anges. Toutes les grces des Saints, la Vierge les a reues dans son me bienheureuse, o Dieu les rassembles comme jadis il avait 1 rassembl toutes les'eaux dans la mer. Aussi la thologie enseigne-t-elle que to ut ce qui a t accord par le Seigneur n'importe quel Saint, loin d'avoir t refus la sainte Mre de Dieu, lui a t donn au contraire dans une mesure surminente (1). Saint Bernardin de Sienne, parlant de cet ocan de la grce de Marie dit que la Mre de Jsus est la Sainte des Saintes, comme Jsus lui-mme est le Saint des Saints (2). Non seulement, ajoute saint Bonaventure, elle est tablie dans .la plnitude des Saints, mais elle garde les Saints dans la plnitude de leur grce : elle garde leurs vertus et les empche de s'chapper; elle garde et prserve leurs mrites; et d'autre part, elle contient les dmons et les empche de nuire; elle retient enfin le bras de son Fils, prt frapper les pcheurs (3). Ainsi la grcede la Vierge Marie est l'ocan de]la grce, ,1a grce universelle des Anges et des Saints dans toute sa plnitude. Marie est l'ocan du monde spirituel. Le Bienheureux Albert le Grand, disciple immdiat de saint Dominique et (1) Corn, a Lap., in Ecclesiasticum, xxiv, 10. (2) Tom III, serm. n, art. 3, cap. 1.
(3) Specul., vu.

LA SAINTE-VTERGE m a t r e de saint T h o m a s d ' A q u i n , dit q u e c la r u n i o n de < t o u t e s les g r c e s s'appelle M a r i e , c o m m e la r u n i o n d e (l). Saint t o u t e s l e s e a u x a t a p p e l l e l a M e r , Maria t o u t e s l e s g r c e s d e s S a i n t s en et il l ' a p p e l a M a r i e .

A n t o n n de F l o r e n c e dit s o n t o u r q u e D i e u r a s s e m b l a u n seul lieu, c'est--dire d a n s l ' m e de l a V i e r g e , c o m m e d a n s u n o c a n d e g r c e s , E t de m m e q u e la m e r ne d b o r d e j a m a i s , b i e n q u e t o u t e s les e a u x d e s r i v i r e s et d e s f l e u v e s a f f l u e n t d a n s s o n s e i n : de m m e la B i e n h e u r e u s e V i e r g e M a r i e , bien que c o m b l e des t o r r e n t s de g r c e s de t o u s les lus, n a j a m a i s s u b i ni les d b o r d e m e n t s d e l ' o r g u e i l , Cet les m o i n d r e s l v a t i o n s d e l a v a i n e g l o i r e (2).

o c a n d e D i e u est t o u t p a c i f i q u e ; p e r s o n n e n ' e n a j a m a i s sond la p r o f o n d e u r ; p e r s o n n e n le c o n n a t r a j a m a i s l'ocan d a n s t o u t e son t e n d u e . L ' g l i s e est g a l e m e n t

d e l a g r c e et d e l a v i e , m a i s a p r s l a t r s s a i n t e V i e r g e et s o u s s a d p e n d a n c e , a v e c e l l e , p a r e l l e , a i n s i q u e n o u s l'avons i n d i q u d j .

Saint B o n a v e n t u r e ajoute ce sujet d e u x penses aussi p r o f o n d e s q u e p r a t i q u e s . L ' u n e l u i est i n s p i r e p a r cette


p a r o l e d e s L i v r e s s a i n t s : Que la mer mugisse dans toute

sa plnitude

l Q u e l'ocan de la g r c e m u g i s s e d o n c , dit Q u e la V i e r g e lve sa nous connais du nous Mon

cet a d m i r a b l e serviteur de J s u s !

p u i s s a n t e v o i x ! Q u ' e l l e s'lve c o n t r e la l u x u r e , e n p r o p o s a n t l a c h a s t e t , et q u ' e l l e n o u s r p t e : Je ne point d? homme. Qu'elle s'lve c o n t r e l'orgueil, l ' h u m i l i t et q u ' e l l e n o u s r e d i s e : Je suis Seigneur. la servante

enseignant

Qu'elle s'lve c o n t r e l ' i n g r a t i t u d e , en

faisant entendre son c a n t i q u e d'actions de g r c e s :

(i)Bibliae B . M. V . tom. I , p . 185.


(2) Biblioth. Virginalis, tom. I I , p. 486, 516.

D A N S L ' A N C I E N TESTAMENT

43

me glorifie le Seigneur, et mon esprit est ravi de joie en ' Dieu mon Sauveur. L'autre pense du Dcrcleur sraphiquc lui esL fournie par ce verset du p s a u m e : Que la nier s'meuve, qu'elle s'meuve dans toute son tendue! M a r i e , dit-il, est la mer dont parloici le Roi-Prophte. Ali ! que cette nier s'meuve! Que M a r i e s'meuve j u s q u ' a u fond de ses entrailles! Oui, qu'elle s meuve-en entendant nos soupirs, en voyant les justes chtiments qui nous frappent! Qu'elle s'meuve de nos larmes; qu'elle soit touche de. nos prires et de nos aumnes et de tous les h o m m a g e s que nous lui rendons. Qu'elle s'meuve si bien que nous soyons inonds de laplnitude de sa g r c e ! Quand un vase est plein jusqu'au bord, il dborde facilement et rpand sa liqueur : ainsi la Vierge pleine de grces, m u e , remue par nos prires, laisse pancher sur nous les bndictions dont elle est remplie (1). La Bienheureuse V i e r g e est un abme de grces, un ocan inpuisable de joie, un ocan spirituel que la langue des hommes et des-Anges est galement i m p u i s s a n t e s exalter (2). Que puis-je donc ajouter, o ma trs grande Souveraine? Ds que j e veux contempler l'immensit de votre grce et de votre gloire bienheureuse, j e me perds et je demeure sans voix. O sainte M a r i e , plus sainte que les Saints, et trs saint trsor de toute saintet (3). a] Spocul., v u . (2) S. Joan. Damasc. oral. n. de Assumptione; s. Epiphan., de Laud. Virg(3) S. Anselm.,de Excellentia Virg. ; S. Andras Cretens., de Dormitione Deipar

44

L.

sainte-vierge

VII

C o m m e n t les astres nous p r c h e n t incessamment le cleste e m p i r e d e J S U S et de M A R I E .

E n t r e toutes les a u t r e s , l ' u v r e d u

q u a t r i m e j o u r de aux

l a c r a t i o n est d e s t i n e s y m b o l i s e r et p r c h e r O n p e u t d i r e q u e c'est l a f o i e l l e - m m e q u i n o u s gne;

h o m m e s le m y s t r e d u C h r i s t , d e l V i e r g e et d e l ' g l i s e . l'enseice les car saint Paul, dans son ptre aux R o m a i n s ; n o u s Christ. Leur voix a matrielle. f a i t p n t r e r Ja

d i t q u e l e s c i e u x q u i a n n o n c e n t l a g l o i r e d e Dieu, s o n t les A p t r e s d u l u m i r e d e l ' v a n g i l e d a n s le m o n d e e n t i e r , c o m m e astres y rpandent la l u m i r e une aux

E t c e n'est pas l u n e s i m p l e c o m p a r a i s o n , e n c o r e m o i n s c o n c e p t i o n v a i n e ou p o t i q u e : c'est la ralit d ' u n p o u r lever nos esprits depuis saint Thophile, b e a u t s i n v i s i b l e s p a r les b e a u t s v i s i b l e s , a i n s i q u e le l a t r a d i t i o n . E n effet, beau s y m b o l e , d i v i n e m e n t tabli constate

s i x i m e s u c c e s s e u r d e s a i n t P i e r r e s u r le s i g e d ' A n t i o c h e , j u s q u ' s a i n t A n a s t a s e le S i n a t e , l u i a u s s i P a t r i a r c h e d ' A n t i o c h e , et q u i , a u s e p t i m e s i c l e , c r i v i t des p a g e s s u b l i m e s s u r l ' u v r e des six j o u r s , les a n c i e n s Pnes o n t e n s e i g n que le soleil, q u e l a l u n e et l e s t o i l e s o n t t crs p o u r s y m b o l i s e r le C h r i s t , l ' g l i s e , l e s S a i n t s , e t c . S ' i l s o n t p a r l m o i n s e x p l i c i t e m e n t d e la V i e r g e Marie, c'est d'abord cause del mme

loi du secret
avec

et d u d a n g e r de l ' i d o l t r i e ; p u i s , seul et est

p a r c e q u e le m y s t r e d e l a S a i n t e - V i e r g e e s t u n mystre

celui de l'glise, dont Marie

45 comme le cur, le centre et le type idal. Tout c qu'ils ont dit de l'glise peut et doit donc s'entendre surminement de M a r i e ; comme aussi ce qu'ils disent de Marie, pont et doit se dire de l'Eglise, toutes proportions gardes.
D A N S L ' A N C I E N TESTAMENT

C'est au quatrime jour que le Seigneur peuple son beau ciel de ces astres splendides qui doivent clairer et vivifier la terre. C'est au quatrime jour de l'humanit, quatre mille ans aprs la cration de l'homme, qu'apparat au milieu du inonde le Soleil de la justice ternelle, le Roi des cieux, l'Astre vivant de la vraie lumire. J s u s a
dit: Je suis la Lumire du monde. Moi, la Lumire, je suis venu dans le monde (1). Il a.dit encore Je suis la Vrit et la Vie (2).

Le soleil est le ple symbole de J s u s - C h r i s t - : a Que signifie le soleil, se demande le Docteur sraphique (3), sinon Je Christ? J s u s est le Soleil qui illumine l'intelligence, scion cet oracle du Prophte : Pour vous tous qui
rvrez mon nom, se lvera le Soleil de justice (4).

De mme que toute la lumire cre au premier jour est runie et comme incorpore dans le soleil, qui la rpand sur nous pour nous clairer, nous vivifier, nous rchauffer et nous rjouir; de mme le Verbe ternel, la Lumire infinie, la Vrit divine, s'incarne et se fait .homme en J s u s - C h r i s t pour clairer tout le monde des mes, pour le vivifier et le rgnrer, pour le fconder, .leconsoler, le batifier. J s u s se fait homme au quatrime gfl du monde : c'est pour cela qu'avec le Pre et le SaintCi) Ev. Joan- xi:. W. (2) Id xiv, 0.

(3) Spculum B. H. v., xi.


.(4) Malach. iv, 2.

LA SAINTE-VIERGE 46 Esprit il a cr le soleil au quatrime tour, ni avant ni aprs. Avec le soleil nous apparat l'astre de la nuit, la lune, beaucoup plus proche de nous, lumineuse seulement par reflet, nous clairant, oui certes, mais ne nous clairant que de ce reflet. La Lune est le symbole prophtique ch la Sainte-Vierge et de glise : toute la tradition est unanime sur ce point; et c'est de M a r i e que l'criture dit au Cantique des cantiques : Quelle est celle-ci qui s'avance comme F aurore, belle comme la lune, splendide comme le soleil (1) ? En effet, le mystre de M a r i e dpent totalement du mystre de J s u s ; comme dans le firmament, la lumire de la lune dpend totalement de la lumire du soleil. Nous prcher, nous rappeler la Vierge M a r i e , telle est la premire mission de cet astre si doux et si pur qui, dons le ciel visible, est le pendant du soleil ; comme dans le ciel invisible, dans le ciel vivrait, M a r i e est le pendant de J s u s . La Vierge M a r i e est belle comme la lune dans la lumineuse fcondit de sa virginit. Toute la beaut de la lune consiste dans la lumire qu'elle reoit du soleil. Oh! combien M a r i e a t une lune splendide et radieuse lorsqu'elle reut, lorsqu'elle conut dans son sein le Soleil ternel tout entier ! Elle est cette lune, dans la plnitude de laquelle vint se reposer l'poux de l'glise, dont il tail crit : Au jour de la pleine tune, il rentrera dans sa demeure. La Bienheureuse Vierge fut lalune pleine et parfaite que salua le saint Archange, disant : Je vous salue,

pleine de grces (2).

Elle aussi, elle est cleste comme J s u s et leve audessus de la terre; toute lumineuse et toute belle, mais
(1) Ev. Joan. vi, 9. (2) Spec. xui

DANS L ' A N C I E N TESTAMENT

-i7

uniquement par la grce prvenante de J s u s - C h r i s t , sans aucun mrite de sa part, par pur amour et misricorde. Elle est revtue du soleil, dit encore la sainte Ecriture en parlant de la Vierge Bienheureuse, elle est revtue du soleil (1), c'est--dire de J s u s - C h r i s t et de toutes ses grces. 0 Vierge, s'crie saint Bernard rpt par saint Bonaventure, vous tes l'expression trs parfaite du vritable soleil! Au milieu de ces milliers d'astres vivants qui brilien t devant la face de Dieu , vous resplendissez radieuse d'un clat cleste et virginal qui les l'ait tous plir (2). Enfin, avec le soleil, avec la lune, apparaissent en ce quatrime jour toutes les toiles du firmament. Le firmament, c'est l'Eglise universelle du Christ, tant au ciel que sur la terre; l'glise est toute pour le ciel, pour l'ternit ; et mme ici-bas, elle est cleste, bien que voyageant sur la terre. Elle est compose des Anges et des Saints, c'est--dire des esprits et des hommes fidles J s u s et M a r i e . Les Anges et les Saints forment ds maintenant et formeront ternellement la cour cleste du Roi du ciel et de la Reine du ciel. Puissions-nous tous faire un jour partie de cette cour bienheureuse ! puissions-nous tre du nombre de ces milIionsd'toilesqui formeront lacouronne de la Vierge M a r i e dans l'ternit! Ces toiles, comme le fait remarquer saint Bernard (3), reoivent de la Sainte-Vierge tout leur clat; comment, en effet, pourraienl-elles ajouter un nouveau lustre celle que revt dj le soleil ? (1) Apoc. xn, 1. 12) Spculum B. M. V . , x i . (3) In Dominica infra Octavam Assumptionis.

48

L SAINTE-VIERGE

Les toilesfigurentles Anges et les Saints (1): elles nous apparaissent comme le glorieux cortge des deux grands astres de la lumire. Parmi les toiles, il y en a dont la lumire scintille ; il y en a d'autres dont la clart est toujours tranquille: les premires ne nous reprsenteraientelles pas les Anges, pendant que les secondes nous reprsentent plus spcialement les Saints ? Les toiles fixes, ce sont les Saints, dit le docte Cornlius, qui rapporte ce sujet de magnifiques passages de saint Augustin. Ce sont les Saints qui empruntent leur lumire au Christ comme leur soleil! fis vivent toujours dans les cieux; leur conversation habituelle est avec J s u s et avec les Anges. Les toiles sont plus grandes que la terre; et cependant elles nous apparaissent toutes petites cause de leur distance et de leur lvation; plus elles sont hautes et plus elles paraissent petites. Ainsi les Saints : plus ils sont saints, et plus ils sont humbles. Les toiles, disait saint Augustin, nous enseignent encore la patience; que ne dbite-t-on pas leur sujet? S'en troublent-elles? Aucunement; elles.n'en suivent pas moins paisiblement leur cours. Et pourquoi cela? Parce qu'elles sont fixes au ciel. A leur exemple, le chrtien qui, au milieu d'une race perverse, possde en lui le Verbe de Dieu, est comme un astre qui brille au Ciel. Laissons dire, laissons faire les ennemis de notre foi, comme la lune laisse aboyer les chiens, comme les toiles laissent crier les enfants des rues. Si nos curs sont fermement attachs aux ralits clestes, nous puiserons facilement la patience dans la pense de l'ternit. Qui-

(1) Spculum B. M. V. xi.

D A N S L ' A N C I E N TESTAMENT

49

conque perd la sainte patience, est une toile qui tombe du ciel (1) . Les toiles sont donc un beau symbole des Saints et des Anges : il y a des toiles plus brillantes les unes que les autres; comme il y a des Anges et des Saints plus levs les uns que les autres en grce et en gloire. L'azur du ciel, dans le sein duquel nous contemplons tous les astres, a t fait aussi pour nous rendre toujours prsent le mystre incommensurable de la Vierge M a r i e : cette Vierge Bienheureuse porte en l'azur de son sein maternel et J s u s - C i i r i s t , Soleil des mes, et l'glise, pouse du Christ, charge par lui de nous clairer durant la nuit de ce inonde, eL tous les Saints et tous les Anges qui ne se sanctifient qu'en participant la grce
de M a r i e .

Selon saint Jean Damascne, le Seigneur, qui, l'origine, avait cr le firmament, a fait de la SainteVierge'un firmament, un ciel sur la terre; et ce ciel de la terre porte, bien plus encore que l'autre, le cachet de la divinit; car celui-l mrnc qui avait cr le soleil au milieu dufirmament,a voulu, vrai Soleil de justice, se lever dans ce ciel bion-aira, qui est la Vierge, sa Mre (2). Ce que confirme le Docteur sraphique saint Bonaventitre, lorsqu'il nous dit avec sa belle doctrine si pleine d'onction et de lumire : La Vierge cleste a le ciel pour symbole; rien de plus pur que le ciel, rien de plus sublime, rien de plus beau, rien de plus universel, rien de plus vivant, rien de plus parfait. De mme, rien de plus pur, de plus chaste que la trs-glorieuse Vierge, (1) In Psal., xcm. (2) Orat. de Nativ.
xv 4

LA S A I N T E - V I E R G E 50 ternellement prdestine tre un jour le ciel dans lequel DIEU viendrait rsider en s'incarnant, selon la parole des saints Livres : Mon trne, c'est le ciel. MARIE est toute pure dans le sein de sa mre; elle est plus pure encore quand elle apparat au monde; encore plus pure, encore plus sainte maintenant qu'elle resplendit dans les cieux. Rien de plus sublime que la Vierge MARIE, tout leve au-dessus des choses de la terre et vivant tout entire de la vie cleste, selon la parole sacre : J'habite an plus haut des deux. Rien de plus beau, rien de plus splendide que cette Vierge bnie, la plus admirable des cratures. C'est d'elle qu'il est crit : Sa beaut est comme l'immensit du ciel. Rien de plus universel : sa bont inne ne se rcFuse personne; elle se rpand et s'panche sur toute crature; ceux-l seuls n'en ressentent pas les bienfaits, qui repoussent volontairement sa vivifiante lumire (1). Telle est MARIE, le ciel de JSUS-CHRIST.

Et ainsi les
firmament, nous

deux chante

racontent les merveilles

la- gloire de ses

de

DIEU,
mains

et (2)

le :

la gloire de DIEU, c'est--dire le mystre de JSUS-CHRIST, de sa Mre et de son glise ; les merveilles de ses mains, c'est--dire l'humanit sainte de J S U S ; la glorieuse Vierge, premire merveille des mains de JSUS, et tous les Anges et tous les Saints qui, avec JSUS et MARIE, sont et seront les habitants des cicux. Quel beau prdicateur que le firmament! il nous dit sans cesse le secret de notre existence et de notre destine ternelle; il nous crie sans cesse les noms sacrs et mille fois bnis de J S U S et de MARIE.
(1) De Ecolesias. Hicrar., pars III, cap. vu. (2) Psal. xviil.

DANS L ' A N C I E N T E S T A M E N T

51

Puiss-jo, mon doux Crateur," couter toujours cette grand/ parole du firmament! Puiss-je penser toujours mou Seigneur J s u s - G i i r i s t et la SainLe-Vierge toules les fois que je regarde les cieux !

VTU
Que la terre est un beau symbole de la trs-sainte Vierge.

Il est dit dans le livre de l'Ecclsiastique : Qui a


jamais mesur la hauteur du ciel, l'tendue de la terre, la profondeur de la mer . Nous l'avons vu : Je ciel, c'est
}

qui surabonde en puret et en lumire clestes, .et qui est le Ironc sublime du Seigneur. La. mer aussi-, c'est M a r i e , dont la bont et la misricorde sont un abme insondable; et c'est pour cela que cette douce Vierge implore incessamment pour nous la misricorde infinie de son Fils, ralisant l'oracle sacr : l'abme appelle
Martu,

l'abme.

Mais la terre, c'est encore MARIE, qui a donn au monde ce fruit bni dont le Prophte a dit : La terre a donn son fruit. Qui a jamais pu mesurer l'immensit du mystre de MARIE, si ce n'est Celui-l seul qui Ta faite si sublime, si vaste, si profonde, non-seulement en grce et en gloire, mais aussi en misricorde (1). La terre qui nous porte et qui porte tout ici-bas, n'est pas une crature moins mystrieuse que le ciel et que la lumire. Qu'est-ce que cette crature de Dieu qui en(1) S. Bonav. Spec. v.

LA SAINTE-VIERGE 52 gendre les pierres, les eaux, les (leurs, les plantes; qui nourrit toul d'un sue merveilleux et inconnu ; qui porte tous les tres vivants? Son intrieur est rempli d'un fou dont rien ne peuLdunner mme l'ide. Le soleil l'clair, la vivie, la fconde sans qu'elle s'puise jamais. Telle est la trs-sainte Vierge, que DIEU a voulu symboliser en crant la terre. La substance de MARIE est un mystre : elle est ptrie avec de la grce, faite avec de la grce, selon la force du texte original de l'vangile, dans la Salutation anglique. Sa chair tait immacule comme celle do J S U S ; son me. plus cleste et plus merveilleuse que l'esprit du Sraphin le plus lev en en gloire. Son intrieur est tout rempli du Saint-Esprit, desflammesternelles et divines du Dirau d'amour. Jsus seul est sa lumire cl sa vie. Le Pre cleste lui communique sa divine et inpuisable fcondit. Elle est la Mre de DIEU, la Mre-de l'glise, soit au ciel, soit sur la terre; elle es{ la Mre et la Reine universelle.

Oui, la terre, pure encore de toute souillure et resplendissante d'une beaut merveilleuse, a eu l'honneur d'tre cre pour reprsenter la Vierge-Mre qu'elle devait porter un jour. Elle tait pare de mille beauts plus admirables les unes que les autres, symboles de toutes les grces, de toutes les vertus de MARIE. Dans une de ses belles extases, sainte Brigitte disait la Sainte-Vierge : Vos uvres pourraient tre compares aux arbres chargs de fleurs et de fruits; votre amour devait produire de quoi ravir DIEU et ses Anges plus mille fois que l'clat de toutes les fleurs et la saveur de tous les fruits. En crant la terre, DIEU VOUS avait en vue, Vierge sacre, et contemplait en vous des grces plus abondantes que toutes les richesses qu'il allait rpandre dans

53 toutes les varits des plantes, des (leurs, des arbres, des fruits, des pierres prcieuses, des perles, des mtaux et de toutes les belles cratures qui foui l'ornement de l'univers (1). C'est aussi la pense du Docteur sraphique. La terre, selon ce qu'il nous dit-il, est un beau symbole de Marie; est crit dans le Prophte lsae : Que la terre ouvre son sein et enfante le Sauveur. Quoi de plus humble que la 51 terre et quoi de plus essentiel ? 1 1 e est sous les pieds de toutes les cratures, et elle entretient leur vie toutes. De mme, quoi de plus humble et quoi de plus essentiel que la trs-sainte Vierge? Son humilit la mettait au dernier rang, et cependant c'est sa fcondit et la plnitude de sa grce que tous nous devons tout. Aussi saint Bernard disait-il qu'il nous faut grandement honorer M a r i e en qui le Seigneur a dpos la plni tude de tout bien ; de sorte que nous devons rapporter la Vierge, comme sa vritable source, tout ce qu'il y a en nous d'esprance, et de grce et de salut. C'est d'elle, c'est de M a r i e qu'il est crit dans l'Ecclsiastique : Le Seigneur a jet un regard d'amour ntr la
DANS L'ANCIEN TESTAMENT

terrey et Va remplis de ses biens.

Saint Jrme, parlant de cette plnitude de la vritable terre qui est M a r i e , disait : Il convenait que la Vierge ft ainsi comble de tous ces dons, afin qu'elle ft vraiment.pieine de grces, elle qui a donn aux cieux leur gloire, la terre son Dieu ; elle qui a rendu la paix au monde, la foi et la vie aux nations (2). Ainsi, sous les regards du premier homme, la terrevierge tait une splendide image et une prophtie universelle del Vierge, Mre de l'Homme-Drau.
(1) In Serm. Angel-, v. Td m, Corn, a Lap. in Prov., vin, 22. 2) S. Bonav. Spcculi vu.
v

5i

L A SAINTE-VIERGE

L'vangile nous dit que c'est d'aprs le fruit qu'il faut juger l'arbre. Il en est ainsi de la terre : sa richesse, son excellence se juge d'aprs ses merveilleux produits. Or, la Sainte-Vierge est la te m bnie qui a produit le Fruit par excellence, le Fils de-DiEu, le Verbe incarn, JSUS-CHRIST, Notre-Seignenr. L'excellence infinie de J S U S est donc la mesure de la grandeur et de l'excellence de MARIE. D'aprs la sublimit de son fils bni, d'aprs le fruit bni de ses entrailles, jugez, ditsaiut Bonaventure, jugez combien la-Vierge M A R I E a t bnie divinement! Ah! qu'elle est justement bnie la terre qui produit un fruit si bni! Vous avez bni votre terre, Seigneur, s'criait le Psalmisle. Cette terre de DIEU, c'est MARIE, de qui le Roi-Prophte a dit : La terre a, enfant la Vrit. La Vrit, c'est Je Christ, qui a dit : Je suis la Vrit et la Vie. Vous tes donc bnie, o Vierge MARIE, parce que J S U S , le fruit de vos entrailles, est bni (1)! Isaac, figure du Pre cleste, bnissant Jacob, figure du Christ, qui lui prsentait Rebeeca sa mre, figure de MARIE, dit son fils: Voici qm le parfum dmon fils est
1

comme le parfum d'un champ fertile que le Seigneur a bni.

Ce champ, dit encore le Docteur sraphique, c'est la Vierge MARIE, en qui nous trouvons le Trsor des Anges; bien plus, tout le trsor de DIEU le Pre. Bienheureux celui qui vend tout ce qu'il possde pour acqurir ce champ! Le parfum de ce champ fertile, c'est la plnitude de la grandeur et de l'excellence de M A R I E . . . Le Pre cleste a donc pu dire : Voici le parfum de mon Fils JSUS ; l'excellence de mon Fils est l'excellence de sa Mre. Jugeons avec saint Jrme, de la grandeur de la Vierge-Mre par la grandeur de Celui qui est n d'elle (2).
(1) Speo. xv. (2) Ibid., vu.

D A N S L ' A N C I E N TESTAMENT

55

Mais jugeons-la aussi par l'excellence de tous les autres fruits qu'elle porte dans le sein maternel de sa grce ; je veux dire l'glise, avec tous les Sraphins, tous les Chrubins et tous les Auges; avec tous les Patriarches et tous les Prophtes; avec tous les Aptres, tous les Martyrs et tous les Saints, depuis le commencement jusqu' la lin du inonde. MARIE est la terre des Saints; tous prennent leur racine dans le mystre de sa maternit divine, comme tous les arbres et toutes les fleurs prennent leur racine dans le sein de la terre; tous sont en elle, tous sont dans la Mre de J S U S ; comme toutes les pierres prcieuses, comme tous les preieux^mtaux sont dans la terre, et appartiennent la terre. Elle porte tous les vivants, comme la terre porte tous les tres anims. Toutes ses richesses, la terre ne les porte que pour l'homme : MARIE ne nous porte et ne nous possde que pour J S U S . NOUS sommes donc, nous aussi, la gloire de MARIE ; et la saintet de l'glise universelle est un reflet de la saintet de la Reine et de la Mre de l'glise. Encore aujourd'hui, malgr les dsordres partiels dont le pch la enveloppe comme d'un voile de tristesse, la terre reprsente la Sain te-Vierge : c'est la terre qui nous porte, qui porte l'glise, qui porte l'Eucharistie ; comme MARIE porte JSUS et l'Eglise et chacun des enfants de l'glise. Les pcheurs sont la souillure et la tristesse de la Sainte Vierge, comme les fidles et les choses saintes sont sa parure, sa joie, l'objet de ses complaisances maternelles. Soyons pour notre terre, pour MARIE, de belles fleurs bien parfumes, des fruits excellents, pleins de suc et de saveur divine, des perles prcieuses, de l'or, de l'argent; et que jamais cette sainte Mre n'ait . porter ce qui rpugne

LA SAINTE-VIERGE 56 son cur immacul! Oh ! combien MARIE porte avec bonheur les chrLiens fervents, les enfants purs, les jeunes gens chastes, les bons prtres, les missionnaires, les vrais Religieux, les vierges consacres au Seigneur, les bons pcheurs convertis! Combien elle porte avec joie les Pasteurs des peuples, les voques et surtout le Vicaire , de son Fils, le Pape, Chef de l'glise! Avec quelle religieuse horreur, au contraire, elle se voit oblige porter pour un temps les mauvais chrtiens, les prtres indignes, les schismatiques, les hrtiques, les blasphmateurs, les impudiques, les ennemis de J S U S , les perscuteurs de la sainte glise! Donc, soit qu'on la contemple dans sa beaut originelle, soit qu'on la considre dans son tat de douloureuse dchance, la terre nous apparat comme le grand symbole de la Vierge M a r t e . En un sens, elle est aussi le symbole de l'glise.

Et je le rpte, qu'on ne s'imagine pas que ce soient l seulement des comparaisons, des rapprochements plus ou moins ingnieux, des symboles trouvs aprs coup. Non pas; c'est pour annoncer et prophtiser l'auguste mystre du Christ et de sa Mre, c'est pour le mieux faire comprendre que le bon DIEU a ainsi organis les choses. JSUS et MARIE, le Christ et l'glise, se retrouvent en toute l'histoire du monde, parce que le monde a t fait pour eux: le monde leur ressemble, comme un portrait ressemble l'original. Toutes ces images sont des lumires , de foi, et non de vains jeux d'imagination. C'est ainsi que l'entendent les saints Pres, c'est--dire les hommes qui ont uni aux plus prcieuses qualits del nature les dons les plus riches de la grce; les hommes les plus profonds, les plus sages, les plus clairs, les

57 plus souverainement raisonnables, en mme temps que les plus purs et les plus parfaits. Qui osera ddaigner les lumires et les conceptions d'un saint Ambroise, d'un saint Augustin, d'un saint Jrme, d'un saint Jean Chrysostome, d'un Origne, d'un saint Bernard, d'un saint Thomas d'Aquin, d'un saint Bonaventure? La sublimit de leur gnie et la posie de leur me n'avaient d'gales que la solidit de leur doctrine etde leur science. C'est leur cole que nous nous mettons ici pour parler de la Sainte-Vierge et pour la dcouvrir dans les divines critures. Oui, c'est il leur sainte cole, ou pour mieux dire, c'est la vtre, J S U S , Sagesse ternelle incarne dans le sein de MARIE, que nous nous mettons et que nous voulons demeurer toujours pour bien comprendre ce que nous est votre sainte Mre. En crant la terre, et en lui donnant sa merveilleuse fcondit, vous avez voulu nous proposer incessamment l'image de cette Vierge fconde, de cette Mre universelle par qui nous arrivent tous nos dons, soit dans l'ordre de la nature, soit dans l'ordre de la grce et de la gloire. Le Christ,, dit en effet saint Germain, a dcrt que tous les dons de sa munificence nous arriveraient par les mains de MARIE (1); et le sraphique Bernardin de Sienne rptait la mme vrit non moins profonde que douce au cur; Nulle crature n'a jamais obtenu de DIEU une grce quelconque, si ce n'est parla dispensation misricordieuse de la Vierge sa Mre (2). 0 MARIE, terre de J S U S , terre vivante des vivants, daignez me porter jusqu' la fin dans le sein de votre
(1) Hom. de Zona. (2) Serm. l x i .

DANS L ' A N C I E N TESTAMENT

58

LA

SAINTE-VIERGE bonheur! 0 Mre rema

a m o u r , tout i n d i g n e q u e j e suis de ce plissez-moi de

de J s u s , nourrissez-moi d u s u c de la d i v i n e g r c e ; d o n n p o u r r i o n s ; faites r e v e r d i r e n m o i tant de

l'Esprit-Saint que m o n S a u v e u r vous

feuilles,

d e s s c h e s , t a n t d e fleurs f a n e s e t m o u r a n t e s ! F a i t e s - m o i arriver, c o m m e m a l g r m o i , la saison des fruits, la bienheureuse ternit, o les Anges, moissonneurs et o u v r i e r s de votre d i v i n F i l s , r e c u e i l l e r o n t d a n s les g r e -

n i e r s d u Pre cleste t o u s les f r u i t s m r s d i g n e s de l u i -

IX

Que la Sainte-Vierge est figure et prophtise avec J S U S - C H R I S T au paradis terrestre.

D a n s la c r a t i o n e t d a n s l a f o r m a t i o n d ' A d a m , le b o n D i e u a encore figur sa sainte E p o u s e , la M r e de son Fils u n i q u e . V o y e z e n effet : p o u r f a i r e A d a m , le S e i g n e u r D i e u p r e n d d e l a terre v i e r g e , i l l a p t r i t , i l l u i d o n n e l a f o r m e , la f i g u r e d e l ' h u m a n i t f u t u r e d u C h r i s t , q u i p o u r l u i est dj prsente, comme dit T e r t u l l i e n ; il l ' a n i m e de son s o u f f l e , et l u i d o n n e s i m u l t a n m e n t l ' m e q u i e n fait u n

h o m m e r a i s o n n a b l e , e t l ' E s p r i t - S a i n t q u i e n f a i t u n fils d e D i e u e t c o m m e le D i e u v i s i b l e d e c e m o n d e . M a g n i f i q u e symbole du mystre d e l ' I n c a r n a t i o n , o D i e u le Pre opre f o r m e d e l s u b s t a n c e m m e d e l a S a i n t e - V i e r g e le c o r p s d e s o n F i l s , et o l ' E s p r i t - S a i n t , l E s p r i t c r a t e u r , d a n s le s e i n d e M a r i e c e q u ' i l a v a i t o p r p r i m i t i v e m e n t d ' u n e m a n i r e f i g u r a t i v e et p r o p h t i q u e , q u a n d il v o u l u t donner au m o n d e son premier roi, son premier pontife.

59 Le premier Adam, dit saint Andr de Crte, fut form d'une terre vierge et immacule., comme le Christ fut form de l'immacule Vierge . Saint Augustin ajoute: Le premier homme provenait de la terre et du ciel; le second, du ciel et de la terre. Celui qui provient du ciel et de la terre, J S U S , est de DIEU et de MARIE : celui qui provient de la terre et du ciel, Adam, est de la terre et de Esprit-Saint. L'un et l'autre est fils d'une mre vierge. Adam est tir d'une terre sans souillure; le Christ, d'une Vierge sans pch (i). Et ainsi, le Fils unique de DIEU, qui est DIEU et consubstantiel au Pre, a pris la substance de celte Vierge, de cette terre absolument pure, pour s'en former luimme son humanit (2). Mais si la foi nous apprend que JSUS est n de la Vierge MARIE, elle nous apprend galement que MARIE doit tout JSUS, qui est son Crateur et son Seigneur. Ce double mystre a t figur par la divine Providence, d'abord en cette formation du premier homme, que nous venons de dire, puis dans la formation de la premire femme, qui fut tire, comme chacun sait, de la substance mme d'Adam. Un petit chinois de cinq ans, baptis par les soins de Y uvre de la Sainte-Enfance, rpondit nagure un vque missionnaire qui l'interrogeait sur le mystre de l'Incarnation: Le Seigneur du ciel a fait la Vierge MARIE, et puis la Vierge MARIE est devenue la Mre du Seigneur du ciel. Pour nous faire comprendre l'union extraordinaire qui existe entre l'Homme par excellence, et la Femme par excellence, entre JSUS et MARIE, le bon DIEU nous dit
D A N S L ' A N C I E N TESTAMENT

1) Serm. xxxiv, in natali Dornini, xxiv. (2) S. J . Damasc,, hom. , in dormitionem B. M. V.

LA. ' S A I N T E - V I E R G E 60 dans la Gense cette parole, trange en apparence, mais en ralit pleine de mystres : DIEU cra l'homme son

image et sa ressemblance ; il le fit homme et femme (1).

Le sens immdiat de ce passage regarde Adam et Eve, indivisiblement unis par la sainte volont de DIEU; mais il regarde non moins directement le vritable Adam et la vritable Eve. Jamais en effet, dans la contemplation du grand mystre de la foi qui est J S U S - C H R I S T , il ne faut sparer le fils de la mre, l'Homme-DiEU de la Vierge Mre de DIEU; jamais il ne faut sparer J S U S de MARIE. Que l'homme, dit l'Evangile, ne spare point ce que DIEU
a uni.

Puis, pour montrei* galement que cette union n'est pas une galit, mais que la Sainte-Vierge, toute souveraine qu'elle est, n'existe que par JSUS-CHRIST et tire de lui tout ce qu'elle est et tout ce qu'elle a, la mme criture sainte ajoute immdiatement que la femme fut miraculeusement forme de la substance mme du premier homme, d'Adam, roi du paradis terrestre et de toute la terre: Faisons Adam, dit le Seigneur, une aide qui lui soit semblable (2). Et le Seigneur prit une cte d'Adam et en forma la femme. Adam tait l l'image et lafigureprophtique du Christ, vrai homme, vrai Fils de DIEU, vrai Roi de tonte crature; et Eve, Fpouse-vierge, ]a reine des cratures, la mre des vivants, la compagne de l'homme, tait l'image et la figure prophtique de MARIE, de la compagne insparable de JSUS dans les grands mystres de l'Incarnation, de la Rdemption et de la grce. MARIE est l'aide de J S U S , non pas gale lui, mais semblable lui; elle est sa (1) Gnes, i, 27.
(2) Ibid, ii, 18.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

(il

compagne dans la royaut do la terre et des cieux, mais compagne associe, par pur amour toutes ses grandeurs, auxquelles clic n'a par clle-mrue aucun droit. Adam et Rve sont innocents an paradis terrestre : J S U S , au milieu du paradis de son glise, est tout innocence, et Marie est tout immacule. La cration du premier homme et de la premire femme, du pre et de la mre de toute l'humanit, est destine nous faire comprendre le grand mystre de la primogniture universelle du Christ* et de la Sainte-Vierge. Dans Tordre terrestre, Adam est le premier, vo est la premire aprs lui; dans l'ordre cleste o tous les temps sont prsents au Seigneur et o le premier-n'est pas le plus ancien, mais bien le plus lev en grce et le principe de la grce des autres, le Premier-n do toute crature, c'est J S U S , c'est la Sagesse incarne, comme nous l'avons dj dit. JSUS apparat immdiatement aprs DIKU crateur; puis, immdiatement aprs J S U S , apparat la Vierge immacule, Mre de J S U S ; aprs la Sagesse incarne, la Mre et le sige do celte divine sagesse; ou, pour mieux dire, en mmo temps que J S U S apparat MARIE, car ils sont insparables et deux en une seule chair, la chair du Christ n'tant que la germination el comme le prolongede la chair immacule de MARIE, et la chair de MARIK a tant que la racine et le germe bni de la chair adorable de J S U S . Seigneur J S U S , mon DIEU, qui vous tes fait mon frre, je vous adore dans votre beau Paradis, qui est le sein de votre Pre ternel, puis le sein immacul de votre Mre; je vous adore dans le paradis terrestre de votre glise, o vous rsidez par la divine Eucharistie; dans le paradis intrieur de mon Ame, qui est pour vous un ciel cach et o vous habitez en l'union de votre grce. En vous ado-

62

LA SAINTK-VIERGE

rant, je vnre et je salue avec un religieux amour la la Mre et la Reine de mon me. la vrilable Eve, celle qui m'a enfant la vie vritable. Oui, je vous salue, Vierge sainte, qui avez t prdestine tre la Mre de D I E U . Je VOUS salin, vous qui, dans le conseil de DIEU, et de prfrence toute autre crature, avez t choisie avant les sicles pour tre la trs divine production de la terre, la demeure du Feu cleste, l'image trs sacre et la vivante reprsentation du Saint-Esprit, la source de l'Eau vive, le paradis de l'Arbre de vie, le Rameau par excellence du Cep divin duquel dcoulent le nectar vivant et la vritable ambroisie, le fleuve o coulent pleins bords les aromates de TEsprit-Saint, la terre du Froment des lus, la rose resplendissante de virginit et tout embaume des parfums de la grce, le lis immacul qui revt le Roi des rois, la Brebis sacre qui enfante l'Agneau de DIEU, l'Agneau qui (Wra.ce les pchs du monde ! Vous tes la Mre de noire salut; vous tes plus leve que toules les puissances angliques; vous tes, o M A R I E , et la servante et la Mre du Seigneur (1). Ces magnifiques paroles de saint Jean Damascne rsument toute la tradition des glises d'Orient sur le mystre de la trs sainte Vierge. Tel est donc le sens profond des paroles de la Gense relatives la. cration d'Adam et d'Eve: tout y est plein du Christ et de sa Bienheureuse Mre. Tel tait aussi Tden, le paradis de dlices o DIEU voulut former et placer Adam. L'Eden symbolisait cette Vierge sacre, vrai paradis de dlices, tout entier dans la grce et dans la paix de D I E U , du sein duquel jaillit la source de vie'qui se rpand dans
(1) Hom. ni. in dormit, n. m.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

63

toute la crai ion pour la fconder et la sanctifier; qui produit le fruit de vie, JSUS-CHRIST Noire-Seigneur, et que le Chrubin, . Ppcc de feu, gardera absolument immacule sans que le dmon et le pch puissent s'y introduire jamais. Les Pres ont expliqu tout cela. En hbreu, den signifie terre-vierge, dit saint Jean Chrysostome. Cette terre-vierge a t la figure de la Vierge M A R I E . De mme que PEden germa miraculeusement et produisit sans aucune culture toutes sortes de fleurs et de fruits, de mme la Bienheureuse Vierge conut miraculeusement et nous donna le Christ. Vous me demanderez peut-tre comment une Vierge a pu concevoir et enfanter en demeurant vierge ! je vous demanderai mon tour comment la terrevierge de PEden a pu devenir fconde el produire ses arbres merveilleux (1) ? 0 Vierge, Mre de DIEU, Mre de la toute-beaut, quoi vous comparer? Vous tes vraiment le Paradis de DIEU; VOUS avez produit et donn au monde PArbre de la vie; quiconque s'en nourrira, vivra ternellement. Le Fleuve de vie, qui est sorti du sein du Pre, a jailli de votre sein virginal, pour se rpandre sur la terre aride, pour rjouir la cit de DIEU. C'est ici plus que le premier paradis; car celui qui buvait les eaux de PEden avait encore soif: tandis que celui qui boit aux sources du Christ sera dsaltr jamais. Oh ! quelle grce vous avez apporte au monde, en panchant sur lui cette eau vivante qui rejaillit h la vie ternelle! Ainsi parle saint Bernard (2).

(lj De mutatione nominum, u. (2) Ad B. V. Deiparam serrno panegyricus.

L A SAINTE-VIERGE

Le paradis terrestre tait donc plein de JSUS-CHRIST et de la Sainte-Vierge. Par la lumire do la rvlation Adam et Eve onteonnu explicitement, et ds Je premier moment de leur existence, le mystre avenir de J S U S etde MARIE, ainsi que J'enseigne saint Thomas. Dans l'lal d'innocence, l'homme, dit le saint Docteur, a. connu explicitement le mystre de l'Incarnation du Christ, non comme Mdiateur de rdemption, puisqu'il n'avait pas la prescience de sa chute,' mais comme Mdiateur de salut et comme moyen d'arriver la gloire ternelle (1). Qu'elles devaient tres parfaites les adorations qui, de ces deux curs si purs, s'levaient jusqu' la majest de ce Christ qui leur tait montr la l'ois comme leur D I E U et comme leur fils! .Et quel amour, quel respect, quelles humbles prires, quelle religion parfaite envers cette Vierge incomparable, elle aussi leur Reine et leur enfant, qu'ils voyaient leve l'ineffable dignit d'pouse de DIEU, de Mre de D I E U et de Souveraine universelle des Anges et des hommes! Ils la voyaient comme la source de la vie de leur me et comme la Mre de leur salut ; car aucune grce n'est descendue des cieux sur les hommes que par la Vierge trs sainte. C'est elle en effet, c'est M A R I E qui, de toute ternit, a reu de DIEU ce privilge unique d'tre la dispensatrice des grces clestes, ainsi qu'elle l'affirme ellemme par la bouche du Prophte : De toute ternit, foi reu de DIEU ce ministre (2). C'est par vous, en effet, o Vierge tout immacule, s'crie saint phrem ; oui, c'est par vous que toute grce, toute gloire et toute saintet sont arrives et arriveront aux hommes. Depuis notre
(1) Sum. Theol. Il II", q. n, art. 7.

(2) S. Bern. Senens, Lom. IV, p. 129.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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premier pre, depuis Adam jusqu' la lin des sicles, tous, sans exception, ont reu de vous la grce: les Patriarches, les Prophtes, les Aptres, tous les Saints, tous ceux qui sont doux et humbles de cur. Toute crature se rjouit en vous, Vierge de grces (1) ! x > Et ainsi Adam et Eve, dans l'den, taient la prophtie vivante de JSUS-CHRIST et de la Vierge MARIE. Ils faisaient ici-bas ce que faisaient les Anges dans le ciel : ils adoraient le vrai D I E U , et ils l'adoraient, le priaient, le bnissaient en l'humanit future de J S U S . Notre vocation sur la terre est de faire comme eux. Que la Sainte-Vierge nous accorde la grce d'y tre parfaitement fidles jusqu'au dernier soupir !

X La Sainte-Vierge et le pch originel. Dans les desseins du bon DIEU, Adam et Eve innocents devaient rpandre sur toute la terre la race humaine sainte et innocente; ils devaient, avec les hommes, multiplier ainsi partout, jusqu' la venue du Christ et de sa Mre, la figure prophtique de ce Seigneur mille fois bni et de cette trs-sainte Vierge. Chaque fils d'Adam, en effet, tait destin, comme Adam lui-mme, figurer et prophtiser l'Homme-DiEu ; chaque fille, chaquefemme devait, comme Eve, figurer et prophtiser la Vierge-Mre ; immense prophtie humaine qui devait ainsi relier le premier Adam avec le second, Eve avec M A R I E .
(l)Tom. III. p. 532.
XV

66

LA SAINTE-VIERGE

Le pch vint assombrir ce beau tableau, sans toutefois le dtruire ; car il n'est en la puissance ni des hommes ni des dmons de dtruire les plans du Soigneur DIEU. Satan russit faire pcher Adam et Eve, par orgueil et par curiosit; mais aussitt la misricorde vint supplera l'innocence perdue; et le Fils ternel de D I E U qui, quarante sicles plus tard, devait s'incarner et apparatre sur la terre, daigna se montrer aux deux coupables repentants, au milieu du paradis terrestre, en la forme humaine qu'il devait prendre un jour, se prparant, comme dit Tertullien, dans une chair qui n'tait pas encore ne, la grande uvre a v e n i r de sa vritable Incarnation. Une antique tradition rapporte qu'ils taient cachs tous deux dans la grotte de l'Agonie, Gethsmani; et tout porte croire que le pch originel fut commis la place mme du crucifiement, au Calvaire. Notre-Seigneur reut avec amour et compassion la confession d'Adam et d'Eve; il leur accorda l'absolution, il leur pardonna leur rvolte; et, se chargeant lui-mme de l'expiation, il les y associa en leur donnant l'austre pnitence que chacun sait, fl dit Adam: La terre sera maudite sous les efforts de ton travail; elle produira pour toi des ronces et des pines ; lu mangeras ton pain la sueur de ton front. Tu mourras ; et poussire, tu retourneras en poussire. 11 dit Eve : Je multiplierai tes souffrances ; tu enfanteras dans la douleur; tu seras sous la domination de l'homme, et il sera ton matre. Enfin, il dit Satan: Tu ramperas sur la terre, et tu te nourriras de houe ; et /tablirai une inimiti profonde entre toi et fa femme, c'est elle qui te brisera la tte ; et loi, lu chercheras vainement la mordre au talon. (1) Telle fut la tripe sentence prononce par le Juge-Sau-

il) Gense, ni.

DANS L'ANCIEN

TESTAMENT

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vemv, parle Christ-JSUS. Elle est pleine de mystres ; elle se ralise sans interruption jusqu' ce jour et se ralisera jusqu' la fin des sicles. Le Fils de DIEU, le Christ Roi de gloire, prit sur lui, avec Adam, la sentence porte contre Adam. Seigneur de l'homme et du monde, le Fils de l'homme daigna, par pur amour pour la gloire de son Pre et pour notre salut, se constituer dsormais la Victime expiatrice, et par consquent le Sauveur du monde; il consentit, pour effacer le pch do l'homme pnitent, descendre, vivre, travailler sur une terre maudite, dont il voyait d'avance toutes les ingratitudes et toute la strilit ; par amour pour nous, il accepta les ronces et les pines qui remplaaient dsormais les blanches Heurs de l'innocence perdue; enfin, il accepta la mort, lui, le Christ de DIEU, lui, la Vie ternelle ! O J S U S , quel prodige d'amour! Mais, sachons-le bien, c'est principalement en vue de cette fille d'Adam qu'il prdestinait tre un jour sa Mre, c'est en vue de la Sainte-Vierge que Notre-Seigneur se lit Rdempteur et Victime. Il sauva l'humanit avant tout pour sauver M A R I E . Si le monde n'avait pas d produire, dans la suite des sicles, la tige bnie qui devait porter la Ileur du ciel, le Verbe incarn, principe et fin riela cration, le pch et ananli la cration coupable. ' Aprs la faute de nos premiers parents, dit en elfet saint Bernardin de Sienne, le monde Lout entier avait certainement mrit non-seulement la punition de la mort, mais l'extermination et l'anantissement. Il a t prserv pour l'amour do cette incomparable Vierge. A cause du religieux respect que le Seigneur portait d'avance sa Mre, cause de l'amour-ineffable qu'il avait pour elle, il pargna Adam et Eve, puis toute leur postrit pcheresse. DIEU

68 L A SAINTE-VIERGE voyait la Vierge M A R I E dans la chair d'Adam, de qui elle devait natre un jour. Le premier homme et la premire femme taient de loin les pre et mre de M A R I E ; et de MARIE, de MARIE seule, devait natre le Fils ternel de DIEU, JSUS-GHRIST, qui tait ainsi substantiellement en' germe dans le corps d'Adam. Le Pre des misricordes pardonna donc aux deux premiers pcheurs ; il ne les anantit point, en vue de la Bienheureuse Vierge, dans le sein de laquelle le Christ-DiEU devait s'incarner (1). Et ainsi, ajoute un autre Saint, dans sa sagesse et dans sa clmence infinies, notre Crateur n'a point bris le roseau cass; il Ta redress merveilleusement; il a trouv moyen de former de l'ancien Adam l'Adam nouveau (2), de transformer Eve en M A R I E ; Eve tait l'pine, M A R I E est la rose. La tradition rapproche sans cesse Eve, la vierge pche, resse, mre des pcheurs, et M A R I E , la Vierge Immacule, vraie Mre des vivants, c'est dire des lus. Notre grand martyr de Lyon, saint Irne, presque contemporain des Aptres, nous dit que la Vierge M A R I E est devenue pour elle-mme et pour le genre humain tout entier la cause du salut, comme Eve tait devenue pour elle-mme et pour le genre humain tout entier la cause de la mort (3). Et saint Augustin ajoute : C'est par la femme que le mal est entr dans le monde ; c'est par la femme que le bien y est entr. Par Eve, nous sommes dchus: nous nous relevons par MARIE. Par Eve, nous sommes devenus esclaves: par MARIE, nous sommes redevenus libres. Eve nous a ravi l'ternit bienheureuse:* M A R I E nous l'a rendue.
(1) S. Bern. Senens. Lom. iv, p. 129 eL 29. (2) Dominica inf'ra Octav. Assumptionis. Virgine. (3) Contra haeres., lib. i.
idem,

Beata Maria

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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Eve nous a perdus par le fruit de l'arbre: M A R I E nous sauvs par le fruit de l'arbre, par le Christ qui, pour nous, a t suspendu la croix (1). Et ce salut, la Sainte-Vierge en a fait bnficier le monde par avance ds le premier instant de la chute et du pardon. Ds lors, Mre de misricorde, doux refuge des pcheurs, vous avez secouru tous ceux qui ont eu recours votre protection ; aussi est-ce juste titre que vous tes proclame et que vous tes en effet digne de toute bndiction, par-dessus toute crature (2). La terre d'Adam, o le Rdempteur devait descendre un jour par M A R I E , fut justement maudite cause du pch. Nanmoins, sur cette terre maudite, et au milieu de l'ingrat labeur qu'il daignait assumer, JSUS se rserva, comme consolation pour sa saintet, une terre bnie, un nouveau paradis terrestre, qui lui servt de lieu de refuge dans ses angoisses. Cette terre sainte et immacule, c'est la Vierge M A R I E . C'est le jardin ferm, qui ne donne JSUS que des fleurs embaumes et de dlicieux fruits de grce. Elle est mille fois plus bnie que l'autre terre n'a pu tre maudite Oui, mille fois bnie, dit un disciple de saint Bernard, cette terre-vierge qui, sous le travail du Rdempteur, produit pour le monde entier le fruit de vie et la rmission des pchs ! Fconde par la seule rose du ciel, par l'Esprit du Pre cleste, ellegerme et enfante le Sauveur; elle donne aux pauvres mortels le Pain des Anges, l'aliment de la vie ternelle. Parce qu'elle tait toute vierge, cette terre semblait tre infconde; mais ce dsert, cause du fruit divin qu'il devait produire, tait un paradis de batitude et le jardin de dlices du Seigneur ; de ce pturage embaum, le Pre
(1) Serm. xxxiv in Natali Domini, xxvi. (2) S. Anselm.. de Excel!. V., c. xn.

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LA

SAINTE-VIERGE

cleste devait un jour faire sortir pour l'envoyer au monde l'Agneau dominateur de la terre ; de cette Vierge sainte cl. inviolable devait natre le Christ, le Saint, l'Inviolable (1). De son ct, Eve unie Adam dons son pch et dans sa pnitence, reprsenta ds lors la trs sainte et immacule MARIE, intimement unie au Christ Sauveur, au nouvel Adam, et le suivant, avec un tout-puissant amour, dans les anantissements de la rdemption. D'aprs le plan primitif, la Mre du Verbe incarn devait tre au milieu du monde, comme une Reine couronne de gloire ; l'amour rdempteur la dpouillait maintenant, non de sa saintet, non de sa grandeur inalinable, mais de l'clat de cette grandeur et de cette saintet. Pour expier l'orgueil, J S U S et M A R I E se soumettaient & l'obscurit, l'humiliation, l'anantissement, aux insultes, aux derniers mpris, et cela jusqu' la fin des temps. Pour expier la curiosit et l'amour des faux biens. J S U S et MARIE se soumettaient h la pauvret et toutes les privations de l'indigence. Pour expier la sensualit ei la rvolte de la chair, J S U S et M A R I E , le Roi du monde et la Reine du monde, acceptaient la souffrance, punition de la chair, la mort, l'horrible mort, chtiment suprme du pch... Mais le monde tait sauv, et la gloire de DIEU, but final de la Cration et de l'Incarnation, sortait intacte de cet pouvantable naufrage. Revtus de la mystrieuse tunique de peau, que le DIEU Souveur leur donna, et qui symbolisait l'tat de victime auquel se soumettrait le Rdempteur venir, Adam et
(1) Guarric, abb. serm. u, de AnnunUatione.

DAXTS L'ANCIEN TESTAMENT

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Eve, pnitents pardonnes, adorrent de nouveau avec une humble foi, avec une douce confiance et un trs grand amour, d'abord leur Pre cleste, si misricordieux; puis JSUS, leur Mdiateur de religion et do rdemption ; puis, l'Esprit-Saint, l'Esprit de grce, qui leur tait rendu; ils remercirent humblement leur cordemptrce, la Vierge MARIE, elle aussi, victime volontaire de leur salut; par MARIE, ils remercirent dignement J S U S ; et par J S U S , ils remercirent dignement DIEU le Pre. Dans leur tat de pnitence comme dans leur tat d'innocence, l'Esprit sanctificateur de JSUS-CHRIST fut la vie de leur me, les unit intrieurement par la foi au Christ, source de vie, et par le Christ, au Pre. C'est ce mme Esprit-Saint qui, reu dans tous les sicles par les hommes de bonne volont, a fait et fera jusqu' la fin les membres du Christ, les lus de DIEU, leur donnant la grce sanctifiante, la foi en J S U S , la charit, l'amour de la trs sainte Vierge, l'humilit, la pnitence, la saintet. La terre dsole devint et est encore le symbole de MARIE anantie pour notre amour : comme la terre, la Sainte-Vierge nous porte, nous pcheurs, cause unique de ses douleurs et de ses humiliations. Et sur cette mme terre, tous les chrtiens pnitents sont la vivante figure de l'Homme par excellence, de la grande Victime, de JSUS-CHRIST, Pnitent universel; comme aussi toutes les femmes chrtiennes, dans les souffrances de leur enfantement et dans toutes leurs autres douleurs, sont les images vivantes de la Femme, ennemie du pch, et cependant victime du pch. Quant aux pcheurs proprement dits, c'est--dire aux enfants d'Adam qui ne veulent pas de la rdemption du divin Fils de MARIE, ils sont sur la terre l'image du dmon;

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LA SAINTE-VIERGE

ils rampent ici-bas sans jamais s'lever vers les cieux ; ils se nourrissent de boue; ils n'aiment, ils ne gotent que les choses terrestres et impures. Ce sont des hommes dmons, enfants de Salan ; ils ont le dmo?ipour pre, comme dit l'vangile (1). Plus on est pcheur, et plus on est Satan, plus on est dmon ; et plus aussi on est eu horreur JSUS crucifi et glorifi, vrai Roi du monde, ainsi qu' la Sainte-Vierge, qui est, malgr Satan, la Souveraine lgitime des hommes et de la terre. Nous avons tous, en qualit de chrtiens et d'enfants de MARIE, la belle mission de combattre ici-bas le dmon sous toutes ses formes, combattre le pch et les pcheurs. Aidez-nous, Vierge MARIE, et faites-nous triompher dans ce combat! Aidez-nous, Mre des vivants, afin que nous ne tombions jamais dans la mort, afin que nous persvrions toujours dans la vie, c'est--dire en JSUS, votre Fils et notre doux Sauveur, qui vit et rgne avec le Pre et TEsprit-Saint dans tous les sicles des sicles !

XI
La Sainte-Vierge et le serpent de Fden.

Le Serpent dont parle la Gense tait Lucifer, l'Archange dchu, l grand Sraphin, chef de tous les esprits. Adam tait, sur la terre, ce que Lucifer devait tre dans les
(1) Ev. Joan. vin. 44.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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cieux: le chef des servileurs du Christ, le premier des fidles. Au lieu d'aider Adam connatre, aimer et servir son divin Matre, l'Archange dchu le tenta et l'entrana avec lui dans sa rvolte. Pour cela, il se servit d'Eve. L'criture l'appelle serpent, soit parce qu'il se prsenta devant Eve sous la forme gracieuse et sduisante d'un serpent magnifique, ainsi que l'entendent presque tous les interprtes, soit du moins parce que le sducteur tait rempli d'astuce et de perfidie. Lucifer, et le serpent dont il avait pris la forme, furent maudits, et tout l'heure nous rapportions les paroles mmes du Seigneur, prononant la redoutable sentence dans le paradis terrestre. J'tablirai, avait-il dit, une inimiti profonde entre la femme et toi, entre ta postrit et la sienne; c'est elle qui t'crasera la tte. Cette femme, c'est la Bienheureuse Vierge M A R I E , fille d'Adam et d'Eve selon la nature et, selon la grce, fille et pouse de DIEU. Sa postrit, sa semence, c'est son Fils unique JSUS-CHRIST et, en J S U S , les chrtiens. Le serpent, c'est le diable; et les enfants du diable, ce sont les infidles et tous les impies^ (1). La Sainte-Vierge par elle-mme d'abord, puis par J S U S , puis par l'Eglise, crase la tte du serpent. Elle l'crase par sa conception immacule, par la perfection de sa saintet, par son triomphe total sur le pch et sur la mort. Elle l'crase par JSUS, qui est le vainqueur tout-puissant de Satan, du pch et du monde. Elle l'crase par l'glise, c'est-dire par tous les membres fidles de JSUS, qui ne veulent rien avoir de commun avec le dmon et qui, sauf les dfaillances de la fragilit humaine, vivent tout DIEU n JSUS-CHRIST, l'imitation de la Sainte-Vierge.
(1) Corn, a Lap.., in Genes., m.

74 LA SAINTE VIERGE Saint Jean Chrysostome met en parallle le Christ et Adam, MARTE et Eve, l'Ange Gabriel et Lucifer, l'Ange dchu. La mort, dit-il, vient d'Adam; la vin vient du Christ. Eve s'est laiss sduire par le serpent : MARIK s'est laiss persuader par l'Ange; mais la sduction d'Eve a apport la mort, tandis que l'assentiment de MARIK a enfant et donn au monde le Sauveur. Ce qui avait pri par Eve est restaur par M A R I E ; ce qu'Adam avait rduil en captivit, l Christ le rachte; les esprances que le diable avait ravies, le saint Ange Gabriel les rapporte du ciel (1). Saint Augustin faitles mmes rapprochements et expose les mmes mystres. l montre comment le premier homme est tomb par suite de l'infidlit d'une vierge, et comment le nouvel homme, JSUS-CHRIST, a rachet le monde par suite du consentement d'une vierge. C'est par la femme que le diable a introduit la mort : c'est par la femme que le Seigneur a introduit la vie. A l'origine, un ange rebelle a sduit Eve : un Ange fidle a parl a MARIE. En croyant a la parole de Lucifer, Eve a perdu son poux : en croyant a. la parole de Gabriel, M A R I E a prpar dans son sein immacul une demeure digne du Fils de DIEU, et a reu pour Fils Celui qui tait son Seigneur. C'est la parole qui a perdu Eve, c'est aussi la parole qui a sanctifi M A R I E et rpar la ruine premire. La femme a t le commencement du pch, et par elle nous mourons tous : la femme est le commencement de la foi, et par celte femme bnie nous sommes rtablis dans la vie qui ne connat point la mort (2). La Sainte-Vierge est donc la Femme prophtise dans la Gense. Elle est la femme par excellence, ennemie
(1) Apud Corn, a Lap., in Gnes., m. (2) Serm. XXVIII, in Nalali Domini,xix.

75 irrconciliable de Satan et du pch, la femme qui, par sa saintet immacule et par sa maternit divine, doit craser la tto du serpent et donner au monde son Librateur. Cette victoire, elle a t rserve M A R I E ; et Satan, l'insens par excellence, le chef de tout ce qu'il y a de fou dans l'univers, dpouill dsormais de sa sagesse et de sa gloire, cras sous les pieds de M A R I E , est rduit la honte de l'esclavage. Oui, voil la Femme promise autrefois par le Seigneur, comme devant craser sous ses pieds la tte de l'ancien serpent (1). Nous rappelions dans un chapitre prcdent que la chute de Lucifer avait eu pour cause son refus d'adorer l'humanit du Christ et de rvrer la souverainet de la Vierge M A R I E . Il est remarquer que cette rvolte eu! pour objet immdiat la Sainte-Vierge, en sa qualit de pure crature; et c'est l le sens direct de l'oracle de la Gense : J'tablirai l'inimiti entre toi et la femme. Ce qui rvolta Satan et ses anges, ce qui les prcipita dans l'abme du pch et de la damnation, ce qui fut leur pierre d achoppement, ce fut d'abord et avant tout la femme prdestine tre la Mre du Seigneur et, ce titre, la Souveraine des Anges et des hommes. Aussi, dans la sentence de l'den, la Sainte-Vierge est-elle prsente Lucifer comme son adversaire immdiate, comme celle qui triomphera de lui : c'est la femme qui t'crasera la tte; et s'il est ajout qu'une haine irrconciliable rgnera entre la postrit de la Femme et celle du Serpent , ce n'est pour ainsi dire qu'au second plan ; la lutte immdiate a lieu entre la Femme et le Serpent, entre M A R I E et Satan. Saint Michel et tous les Anges fidles combattent pour M A R I E , autour de MARIE et avec
DANS L'ANCIEN TESTAMENT

(1) S. Bern., hom. n, super Missus est. Idem, dominica infra oct. Assumpt.

76
MARIE.

LA SAINTE-VIERGE

Ils voient J S U S en M A R I E ; et en dfendant MARIE, ils dfendent la cause de leur divin Roi. Saint Jean, dans l'Apocalypse, nous expose le mme mystre accompli dans le ciel ds l'origine, se continuant et se manifestant sur la terre travers les sicles, mais consomm seulement la fin des temps. Un grand prodige apart dam le ciel : la Femme revtue du soleil^ ayantla lune sous ses pieds et sur sa tte une couronne de douze toiles... Et te dragon s'leva contre la Femme qui devait enfanter, afin de dvorer son Fils ds qu'elle l'aurait mis au monde. Et elle, elle enfanta un fils qui devait rgner en matre sur tous les peuples de la terre; et ce fils fut lev jusqu' DIEU et jusqu' son trne. Et un grand combat se livra clans le ciel : Michel et les Anges luttaient contre le Dragon et ses anges. Et ceux-ci furent vaincus et prcipits des deux. Il fut expuls, ce grand Dragon, Cantique serpent, qui est appel le Diable et Satan, qui sduit l'univers entier ; et il fut jet sur la terre avec ses anges (1); Ces saintes paroles n'ont pas besoin de commentaires. La Femme de l'Apocalypse, c'est la Femme de la Gense; c'est laFemmebnie entre toutes les femmes, humblement salue par l'Archange Gabriel au jour de l'Incarnation. G est la Vierge M A R I E , le grand prodige de DIEU, dont le Fils unique a reu toute-puissance au ciel et sur la terre ; c'est la Mre de Celui dont l'humanit sainte, hypostatiquement unie la divinit, est leve jusqu' la gloire de DIEU mme, sigeant sa droite sur le trne de sa majest. C'est la Vierge immacule, revtue du soleil, c'est--dire du Christ, du Saint des Saints. En vous, lui dit saint Bernard, en vous demeure le Soleil, le Christ; et vous, MARIE, vous demeurez en lui. Vous tes son vte(1) XII

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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ment, et lui, il est le vtre : vous le revtez de la substance de voire chair ; et lui, il vous revet de la gloire de sa majest. Vous voilez le soleil sous la nue, et en change le soleil vous revt de sa splendeur. (1) La femme de la Gense et de l'Apocalypse, c'est M A R I E , et avec elle, et en elle, toute l'glise, qui n'est autre chose que l'expansion du mystre de la Sainte-Vierge ; car, dit saint Arnbroise, la Sainte-Vierge est la Mre de l'glise par cela seul qu'elle est la Mre du Chef et de l'Auteur de l'glise. (2) Faut-il nous tonner que Satan cherche la mordre au talon et qu'il la regarde comme son adversaire par excellence ? Rjouis-toi donc, rjouis-toi, Adam, cause de MARIE, Mre de D I E U ! Pour te perdre, le serpent s'est servi d'une femme : tu le perdras, tu lui craseras la tte par le ministre d'une femme. Dans l'den, une femme et un arbre furent le principe de la dchance : maintenant c'est par une femme et par un arbre que tu te vois relev. La femme que DIEU avait forme de ses propres mains t'a tromp et t'a perdu : voici une autre femme, voici la fille de Joachim et d'Anne qui, vierge et mre, va enfanter le vainqueur de la mort, Je triomphateur du tyran qui nous a tous rduits en esclavage. L'arbre qui nous a perdus jadis flattait les sens, charmait le regard, et son fruit semblait doux et savoureux : l'arbre de la croix qui nous sauve est un bois dur et aride ; mais il crasera le Serpent et il rendra tous les habitants de la terre le fruit de la vie ternelle. (3).
(1) In Dominica infra oct. Assumpt. (2) Apud Corn, a Lap. in Apoc, xn. (3)In appendice ad operaS. Joan. Damasc, serai, in Conceptionem Deipara*.

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L A SAINTE-VIERGE

Adressons-nous la Sainte-Vierge dans toutes nos tentations, dans toutes nos luttes contre le vieux Serpent: si notre premier pre s'est perdu par Eve, nous autres, ses enfants rgnrs, nous nous sauverons par MARIN ; et comme Satan s'est adress Eve pour faire pcher l'homme, nous autres, pour ne pas pcher, nous aurons toujours recours vous, Vierge M A R I E , Mre de DIEU conue sans pch !

XII
La Sainte-Vierge et Aboi.

Outre ces figures gnrales et pour ainsi dire universelles de la Sainte-Vierge. l'criture sainte rapporte plusieurs figures particulires du grand mystre do M A R I E . Nous prendrons ici les plus frappantes, et nous les exposerons brivement. Les Pres de l'Eglise sont pleins de choses magnifiques sur ces prophties en action. La premire que nous signalerons aprs la chute originelle, c'est Eve devant Gain et Abel ; Abel, que l'glise appelle le juste (l) et qu'elle met sur le mme rang qu'Abraham, le pre des fidles ; que Melchisdech, le roipontife, le grand prtre du DIEU trs-haut, l'un des personnages les plus sublimes et les plus mystrieux de toute la religion antique. Abel, fils bien-aim d'Adam et d'Eve, offrait avec amour au Seigneur son DIEU un sacrifice trs pur : c'tait le symbole et la prophtie du vritable Abel, Fils bien-aim de DIEU et de MARIE, qui offrait ds lors, par les mains de son
(0 Canon Miss. Ad Hebr., v et seq

DANS L'ANCIEN

TESTAMENT

serviteur Aboi, le sacrifice d'adoration, d'action de grces, de supplications et d'expiation. Le sacrifice d'Abel n'tait, il est vrai, qu'un sacrifice devictimes sans valeur, comme le furent depuis tous ceux du Temple ; mais ce sacrifice tirait un prix admirable de celui qu'il reprsentait et dans lequel la vie mme de l'Agneau de DIEU, immol ds l'origine du monde, devait tre offerte DIEU pour le salut de tous les hommes. Abel n'tait venu au monde qu'aprs Gain, et ce fut Gain qui tua Abel : J S U S ne devait natre de la Vierge qu'aprs l'homme pcheur, qu'aprs le premier Adam devenu hlas! le Gain, le meurtrier dcide de son frre, de DIEU.

Gan reprsentait encore le premier Isral, le peuple dcide ; comme Gain, le peuple juif porte sur le front le signe de In rprobation; il est errant sur la terre, dsespr, ennemi de tous, impnitent, ne pouvant pas .mourir. lve, devant le corps inanim de son Abel, c'est la Vierge MARIE, Mre de douleurs, pleurant la fois la mort de son fils JSUS et le pch, la vraie mort do tous les hommes et en particulier de ces enfanls d'Isral qui sont, avant les autres, sa famille et son peuple. La premire mre de douleurs prophtisait la Mre de J S U S , notre Mre tous. Pauvre Gau,quo n'at-il implor le pardon de son pre par sa mre! Pauvres Juifs, et, en gnral, pauvres pcheurs, allez donc la Sainte-Vierge: elle vous pardonnera la mort de son fils; elle vous obtiendra de DIEU, votre Pre (jui est dans les cieux. le pardon sans lequel vous tes perdus ! Nous autres fidles, nous serons pour vous, trs-sainte Mre, ce que Seth fut pour Eve: Seth, bon et saint, fut

80

t*A SAINTE-VIERGE

donn sa mre pour lui tenir lieu d'Abel ; et nous aussi, sainte Vierge MARIE, nous vous avons t donns pour fils sur le Calvaire, en la personne de saint Jean. N'oubliez jamais le testament de votre Abel crucifi, de votre fils expirant: Femme, voici votre fi,ls\ Quant nous, nous portons, grave en traits de feu au fond de nos curs baptiss, la parole qui nous donne irrvocablement vous: Voici votre Mre! Eve est aussi notre mre ; mais avec toute la diffrence de la nature et de la grce, de la vie humaine et de la vie divine; et encore faut-il ajouter qu'avec cette vie humaine et naturelle, elle nous transmet le venin du pch; de telle sorte qu'elle nous enfante plutt la mort qu' la vie. Aprs le pch originel, Eve fut appel par Adam ta mre des vivants. C'tait une prophtie et une parole d'esprance: la Vierge-Mre devait seule raliser ce beau nom. M A R I E est en effet, dit saint piphane, la Mre des vivants, la Mre de ceux qui vivent non pas seulement de la vie temporelle, mais encore de la vie spirituelle et ternelle. (1) Si le fils d'Eve, Seth, pre du genre humain aprs Adam, fut justifi comme Abel et vcut comme lui dans la grce de son DIEU, ce fut dans la maternit de M A R I E , et non dans la maternit d'Eve, qu'il puisa ce bonheur. Eve, dit saint Augustin, a la gloire d'avoir donn naissance au peuple entier de la terre; mais M A R I E a la gloire, incomparablement plus grande, d'avoir donn naissance au Christ, Fils du DIEU vivant. Eve est la Mre du genre humain : MARIE est la Mre du salut. Par Eve, nous vivons ; par MARIE, nous rgnons. Eve nous fait natre la terre :

(i)Apud Corn, a Lap., in Gnes, nu


t

DANS L'ANCIEN TESTAMENT MARIE

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nous lve jusqu'au ciel. Et pour rsumer on un mot tout ce mystre, je dirai que M A R I E tait dj prsente en Eve, et que plus tard Eve a t releve par
MARIE. (1)

Rjouis-toi donc, toi aussi, mre do toutes les mres, pauvre Eve! Dsormais tes enfants ne natront plus pour mourir, mais pour vivre d'une vie immortelle. Et vous aussi, bel et Seth, clatez en joyeux cantiques: voici que le Trs-Haut prpare son tabernacle et vient bnir cette terre qu'il avait maudite (2). La Sainte-Vierge est ainsi notre vraie Mie; et notre cur, uni au cur de J S U S , l'aime d'un religieux amour.

XIII

L a Sainte-Vierge et l'arche du dluge.

Les fils d'Adam se multipliaient; tous taient appels, peu taient lus, parce que peu restaient fidles la loi de la pnitence et l'union avec J S U S et M A R I E . Le souverain-pontificat de la vraie religion se transmettait de gnration en gnration l'an de la grande famille humaine, et le Patriarche No-tait, comme dit l'criture le huitime dpositaire de la Religion (3), c'est--dire le huitime Souverain-Pontife depuis Adam. Le pontificat de No fut tmoin du premier grand acte universel de la justice de DIEU contre le pch: ce fut par l'eau, que DIEU chtia d'abord le monde prvaricateur. fi) Serm. xxxxv, in Natali Domini, xxvi.
(2) Appendix ad opra S; J . Damasc, in Conceptionem Deipar. (3)11 Petr-, II, 5. xv 6

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LA SAINTE-VIERGE

La seconde expiation devait se faire par le'sang, sur le Calvaire; la troisime se fera par le feu,' la lin du monde. Les eaux du dluge, dont la chute fut miraculeuse, quoi qu'en disent nos prtendus savants modernes, couvrirent l'humanit pcheresse, sauf No, son pouse et ses enfants. DIEU les sauva de la perte commune au moyen d'une arche immense, impntrable l'eau, et construite avec un art infini, d'aprs les indications mmes du Seigneur et de ses Anges. Cette arche de salut tait l'image de la trs sainte vierge MARIE, seule prserve des eaux mortelles du pch, au milieu de tous les enfants d'Adam, fille reoit en son chaste sein le vritable No, le vrai Pontife de la religion divine, JSUS-CHRIST, qui seul sauvera la race humaine; avec JSUS et . cause de J S U S , la, Sainte-Vierge reoit dans le sein de son amour l'Eglise, qui est l'pouse immacule de J S U S ; et par consquent tous les enfants que l'glise donne J S U S . La Vierge M A R I E est le salut du monde, parce qu'elle donne au monde son Sauveur. JSUS dira un jour : Je suis la rsurrection et la vie (1) ; > / la Sainte-Vierge est la Mre de la rsurrection et de la vie. Ceux-l seuls furent prservs des eaux du dluge, qui entrrent dans I arche et qui y demeurrent: ceux-l' seuls chappent aux torrents des passions, la mort du pch et la damnation ternelle, qui cherchent un asile dans l'amour de la Sainte-Vierge, salut des faibles, refuge . des pcheurs, et qui par M A R I E arrivent J S U S , Tunique Sauveur. Saint Bernard explique tout au long les analogies qui existent entre l'arche du dluge et la trs sainte Vierge.
(1) Ev. Joan xi, 25
M

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

83

L'arche de No, dit-il, symbolisait l'arche du salut, c'est--dire M A R I E pleine do grces. Par l'arche de No, tous ses habitants chapprent au dluge ; par M A R I E , les hommes chappent au naufrage du pch. No construisit son arche pour se soustraire aux eaux du dluge ; le Christ, qui est notre paix et notre repos, se prpara luimme cette Vierge sacre, afin de racheter le genre humain. Dans l'arche, huit personnes seulement sont sauves; en M A R I E , tous les hommes sont appels la vie ternelle. L'arche fut faite avec du bois soigneusement travaill: la Sainte-Vierge est forme de grces parfaites et de vertus consommes. L'arche dominait les eaux du dluge : MARIE plane au-dessus du pch et le vice ne peut l'atteindre (1). Il fallut cent ans pour parfaire l'arche de No : il fallut quatre mille ans au vritable No, J S U S , notre Sauveur, pour se prparer la vritable arche du salut, la Vierge M A R I E , sa trs sainte Mre. La terre fut repeuple par les habitants de l'arche : l'glise et le Paradis sont peupls par la gnration nouvelle qui sort de l'arche du salut, c'est--dire de
MARIE.

Dans ce grand drame du dluge, la Sainte-Vierge fut encore symbolise par la belle petite colombe qui apporta aux habitants de l'arche le rameau d'olivier, annonce certaine de la dlivrance. La colombe est toute blanche; ses yeux sont d'un rouge de feu ; ses petites pattes et son bec sont roses et sans tache : la Sainte-Vierge est immacule, toute belle et toute pure; elle est tout amour, et c'est elle, elle seule, qui il a t donn d'apporter aux hommes le cleste rameau d'olivier, J S U S , le doux Sauveur, qui pacifie par son sang le ciel et la terre, qui rend
(1) In Appendice de B. M- V.

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L A SAINTE-VIERGE

la paix au monde perdu, et que l'criture appelle la paix en personne: Et celui-ci sera la Paix. la naissance de JSUS, les Anges de Bethlem chantrent: Gloire D I E U dans le ciel et sur la terre paix aux hommes de bonne volont ! Au jour de la rsurrection de la terre aprs le dluge, la colombe de l'arche apportait le mme joyeux message: Gloire D I E U dans le ciel, car le pch est puni, et la saintet de l'amour est venge ! Sur la paix aux hommes de bonne volont, paix aux fidles de J S U S , paix aux enfants de M A R I E et de l'glise! (1) Douce Vierge M A R I E , vous tes cette trs fidle colombe qui avez t envoye comme une mdia/trice de rconciliation entre le DIEU trs haut et le monde submerg sous les eaux du pch. Le corbeau de No fut infidle: la colombe fut fidle. Ainsi fut Eve la vierge infidle,et MARIE, la Vierge trs fidle (2). Salut, amour, bndiction, reconnaissance la Vierge fidle qui nous a donn J S U S ! Au jour de sa glorieuse Assomption, cette trs sainte colombe, cette me simple et innocente, toute consacre l'Esprit-Saint, a pris son vol, dit saint Jean Damascne; pour un moment, elle est sortie de l'arche, c'est--dire du corps en qui DIEU est descendu et qui a donn naissance la Vie. En s'envolant vers les cieux, la colombe de DIEU a trouv o poser ses pieds ; et c'est dans le monde invisible, dans la terre du cleste hritage qui ne connat point la souillure, qu'elle a FIX son sjour (3). Le corbeau qui ne revint pas, c'tait encore le fils de perdition, le tratre, et avec lui tous les pcheurs qui s'loignent de J S U S , de M A R I E et de l'glise.
(1) Michae v, 5. Ad. Ephes,, n, 14.

(2) S. Bonav. Spculum B. M, V., ix. (3) Hom. n, in dormitionem B. M.V.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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Remarquons-le avec foi et amour : c'est sous la forme d'une colombe que le Saint-Esprit est apparu au-dessus de la tte de Notre-Seigncur, au moment de son baptme. Ici encore la colombe de No tait l'image do TEspritSaint, sortant de l'arche et revenant l'arche, planant sur les eaux, l'origine de la cration, la fin du dluge,prs du Jourdain, au-dessus de l'Eglise, annonant toujours la Paix, qui est le Christ. Et si l'on veut savoir pourquoi cet Esprit adorable s'est manifest sous la forme d'une colombe, coutez le Christ qui nous dit dans son Cantique : Elle est unique, ma colombe. Et cette colombe, qui est la Sainte-Vierge, st elle-mme la manifestation parfaite, l'image trs sacre du Saint-Esprit. L'Esprit-Saint est donc la colombe, et MARTE aussi est la colombe ; ou pour mieux dire, M A R I E est la colombe, parce que le Saint-Esprit est la colombo. Pour J S U S et pour nous tous, c'est une seule et mme colombe. Ah ! qu'elle plane donc toujours sur nous, cette belle et douce colombe ! Qu elle nous protge, qu'elle nous rchauffe sous ses ailes maternelles, et qu'elle nous garde ainsi pour la vie ternelle! Sous la protection de M A R I E , nul ne saurait prir.

XIV
L a Sainte-Vierge et Parc-en-ciel de No.

Ll nous faut aussi reconnatre la Sainte-Vierge dans l'arc-en-ciel qui, pour la premire fois, apparut aux regards charms de No et de sa famille, la sortie de l'arche-

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L A SAINTE-VIERGE

C'tait, en effet, un phnomne nouveau, comme celui dont parle le Prophte Jrmic, lorsqu'annonant le mystre venir de la Vierge et du Christ, il disait : Le Seigneur a cr sur la terre une merveille nouvelle', une femme contiendra un homme Il y aurait beaucoup de belles choses dire sur l'arcen-ciel. En chalden, on l'appelle Y envoy', et d'aprs toutes les traditions antiques, l'arc-en-ciel c'est quelque chose de vivant, de cleste, qui annonce la paix, bien qu'il soit occasionn p a r c e que les savants appellent des causes secondes et naturelles. Qu'il nous suffise de remarquer ici que, dans le rcit de la Gense, Tarc-en-ciel est videmment prsent No et la gnration nouvelle comme un phnomne surnaturel, mystrieux, inconnu jusqu'alors. Voici, dit le Seigneur, que je poserai mon arc dans les nues, et ce ara le signe de l'alliance que je forme avec la, terre (1). Le texte hbreu dit j'ai pos\- le texte grec des Septante dit a je pose', le texte latin de la Vulgate dit je poserai. Ceux qui ne veulent pas voir ici un phnomne nouveau contredisent formellement la Sainte-criture : je ne poserai point, ou bien: je ne pose pas; ou bien : je n'ai point pos mon arc comme un signe d'alliance. C'est insoutenable. L'arc-en-ciel du dluge tait au contraire l'annonce d'une nouvelle alliance, qui devait commencer au milieu des temps, en la personne de la Vierge immacule, par l'Incarnation et le premier avnement du Sauveur, et qui se consommera la fin des temps, au jour du second avnement de J S U S et de son triomphe dfinitif. La vrit est, que ce signe cleste et vivant du pardon a t ralis dj, se ralise encore, et se ralisera un jour

87 d'une manire souveraine, en la personne de -la Vierge


DANS l/ANCIEN TESTAMENT MARIE.

Quant l'arc-en-ciel lui-mome qui figurait et annonait cette Vierge misricordieuse, c'tait pour No un signe nouveau ; car le dluge modifia essentiellement les conditions vitales et l'aspect mme de la terre. Les savants incrdules l'ignorent; mais s'ils Vignorent, dit expressment l'Aptre saint Pierre, c'est qu'ils veulent l'ignorer. En effet avant le dluge, il y avait des deux, il y avait une terre que le Verbe de D I E U avait forme de l'eau et qui tirait de l'eau sa consistance : ce furent ces deux et cette eau qui firent prir le monde primitif sous l'inondation du dluge. Les cteux et la terre qui sont maintenant, ont t reconstitus par le mme Verbe divin et rservs pour le feu au jour du jugement. (1) De ces paroles de l'Aptre, H rsulte qu'avant le dluge les eaux occupaient sous le firmament une autre place, qu elles taient beaucoup plus abondantes, qu'ellesjouaient un autre rle que dans notre monde actuel ; elles ne pouvaienl donner lieu au phnomne naturel de l'arc-en-ciel. Il en fut autrement lorsqu'elles furent tombes sur la terre, et qu'elles eurent ananti la race des pcheurs. Alors seulement apparut au ciel le signe de la rconciliation, le symbole trs pur de la Vierge M A R I E , Mre du Sauveur, esprance de l'humanit, cause de notre joie et vritable arc-en-ciel de l'glise. , Aux jours du dluge, la chute immense des eaux suprieures qui submergrent la terre coupable, s'opra parle ministre des saints Anges ; comme, aux jours de l'Antchrist et du second avnement, l'embrasement universel de la cration et la purification du monde par le feu s'oprera aussi par leur ministre. Les Anges
(1) II, cap. m, 5.

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L A SAINTK-VIEKGK

sont en effet, dit saint Thomas, les administrateurs de tout le monde corporel, ainsi que renseignent non-seulement nos saiuts Docteurs, mais encore tous les philosophes qui admettent l'existence des esprits (1). Saint Michel el tous les Anges fidles, instruments de la justice divine, punirent par l'lment de l'eau la race humaine pcheresse; ils puniront un jour par l'lment du feu cette mme race humaine de nouveau rvolte, et, avec elle tout l'univers, qui est l'empire de l'homme. Ge sont eux qui, administrant la lumire, l'air et l'eau, ont form et forment encore le mystrieux et splendide phnomne de Tarc-en-ciel. Les causes secondes ne sont, sous l'action des Anges, que les dociles instruments des desseins du Crateur. L'arc-en-ciel qui, tout en tant cleste, touche la terre et semble ainsi lui appartenir, reprsente merveilleusement cette trs belle, toute pure et toute cleste Vierge, vraie fille du ciel, toute revtue de lumire, que DIEU a donne la terre, afin qu'elle lui apportt les joies du pardon et de l'esprance. Les sept nuances de l'arc-enciel figurent les sept dons de F Esprit-Saint et l'ensemble parfait de la grce qui formait la substance de la trs sainte Vierge. Le nombre sept se retrouve partout dans l'uvre de DIEU, parce qu'il.est le nombre de la grce. La cration, surnaturalise en Adam, est une uvre de six jours, couronne par un septime, le jour d'Adam et d'Eve, le jour cleste du paradis terrestre, hlas! si vite obscurci par les tnbres du pch. La demeure que la Sagesse s'est construite repose, dit l'criture, sur sept colon' ns; cette demeure de DIEU, c'est la Sainte-Vierge, que symbolysait l'uvre universelle de la cration, et dont
(1) Sum theol. pars I, qust. ex. 1, c.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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MARIE tait comme le centre et le cur. Le nombre sept,

le nombre de la grce, est le nombre de la Sainte-Vierge, aussi bien que de l'glise. No, sa femme et ses enfants bnirent DIEU mille fois la vue de l'arc-en-ciel du salut, et salurent de loin, pleins de reconnaissance et d'amour, la trs sainte Vierge qui leur tait ainsi montre comme le gage de leur rdemption et comme le fondement de leur esprance, lit nous aussi, douce M A R I E , nous vous saluons comme l'aurore de notre rdemption. Refltez sur nous, vos pauvres petits serviteurs, les belles couleurs de votre arc-enciel, les grces'trs saintes qui remplissent votre c u r : le violet, c'est l'humilit, la pnitence et la crainte du Seigneur; l'indigo, c'est la pit et la misricorde; le bleu azur, c'est la science cleste; le vert, c'est la force dans l'esprance ; le jaune, c'est la lumire vive de la foi qui claire et dirige les uvres ; l'orange, c'est la connaissance des choses divines, vivifie par le feu de l'amour; le rouge, c'est l'amour pur, la sagesse surnaturelle, la vie du nouvel homme qui ne se conduit plus que selon l'Esprit de DIEU. La somme totale de toutes ces nuances, c'est le blanc pur, la couleur mme du soleil et de la lumire parfaite : le rsum vivant de tous les dons de l'Esprit-Saint, c'est la Sainte-Vierge M A R I E , c'est la Femme revtue du soleil, du soleil de justice, JSUS-CHRIST Notre-Seigneur, notre unique Rdempteur et notre ternel Amour.

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LA SAINTE-VIERGE

XV

L a Sainte-Vierge et les trois grands Patriarches.

La Vierge MARIE fui la Reine des Patriarches, de tous sans exception, depuis Adam et No jusqu' Mose; c'tait tout simple; car J S U S tait leur Roi; Roi des des Patriarches, ayez piti de nous, est-il dit dans les litanies du saint nom de J S U S . Portant en eux-mmes le mystre de Qelui qui devait venir, chaque jour ils l'adoraient et lui demandaient, comme nous le faisons encore, d'avoir piti d'eux. Chaque jour ils pensaient la Vierge-Mre, . leur Reine bien-aime, soupirant aprs sa venue, non moins qu'aprs celle du Rdempteur promis leur foi. Tous les sicles, en effet, se disputaient le bonheur de. la voir paratre (1), comme dit saint Jean Damascne. C'est elle que prfiguraient les Patriarches; c'est elle qu'annonaient les Prophtes (2). Plus heureux qu'eux, nous connaissons le nom bni de ce Rdempteur et de cette Vierge ; et nos curs, vivant de la mme foi dont vivaient ces anciens fidles, rptent mille fois le jour ce qu'il ne leur tait pas donn de dire : J S U S ! M A R I E ! J S U S , Roi des Patriarches, ayez piti de nous ! M A R I E , Reine des Patriarches, priez pour nous ! Le Patriarche Abraham, le grand lu de DIEU, le Pre
(1) Oe Laudibus Virginis. (2) S. Hieron. ad S. Paul et S. Eust., apud S. BonavenU in Speculi B. M. V. prologo.

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et le chef des croyants, a pour compagne Sara; Sara en hbreu veut dire reine. Gela veut dire aussi charbon embras. La Sainte-Vierge est la vritable Sara : J S U S , qui est le Roi du monde, se l'unit indissolublement etla rend participante de toute sa royaut; feu consumant, comme parle l'Aptre, il embrase MARIE de toutes les ardeurs de l'Esprit-Saint et la rend un mme feu avec lui. La Sainte-Vierge, dit saint Bonaventure, fut embrase des ardeurs de la charit, comme un charbon tout pntr par le feu. Le Seigneur avait dit de Sara : Je la bnirai, et je lui donnerai un fils que je bnirai. Dans l'vangile, il fait dire M A R I E par Gabriel et Elisabeth : Vous tes bnie entre toutes les femmes ; ... et le fruil de vos entrailles est bni. 0 charbon ardent, vritablement bni, qui produisez une flamme si bnie! 0 MARIE, vritablement bnie, qui enfantez un Fils si bni (1) ! Abraham reoit du Seigneur Tordre de quitter la maison de son pre et d'aller prendre possession de la TerreSainte.Son pouse bien-aime descend avec lui en Egypte; le roi de ce pays-l veut la lui ravir ; mais il la lui rend pure et intacte. Sara devient surnaturellement mre d'Isaac, le fils unique d'Abraham et l'hritier des divines promesses.' Abraham (en hbreu, pre de la multitude), c'est JSUSCHRIST, dont l'amour a enfant sur le Calvaire la multitude des lus. Abraham a quitt son pre et son pays pour aller se fixer dans la terre que DIEU allait lui montrer. J S U S est sorti du sein de son Pre et est venu en ce monde, descendant par l'Incarnation dans le sein de la Vierge immacule, sa terre promise et son royaume d'amour.
(1) Speculi. xv.

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LA SAINTE-VIE RGE

Sara, lareine, c'est la Sainte-Vierge, la Reine de l'glise, la Souveraine du monde. Sara accompagne partout Abraham : MARIE est la compagne fidle de J S U S dans tous ses abaissements ; elle le suit dans le monde des pcheurs; elle est anantie, pauvre et humilie comme lui et pour l'amour de lui ; elle est ses cts la crche, Nazareth, au pied de la croix; elle est, comme lui, assimile en tout aux pcheurs, hormis le pch, et elle peut dire avec son J S U S : Le prince de ce monde n'a rien en moi qui lui appartienne (1). Aprs quarante sicles d'attente, figurs par la vieillesse et la strilit de Sara, M A R I E , toujours Vierge, concevra et enfantera miraculeusement le Fils unique du Pre cleste, l'hritier des promesses ternelles, le Bicn-aim de DIEU, en qui reposent toutes les complaisances du Pre, tout le salut et la sanctification des cratures. Sara tait de la famille d'Abraham et sa trs proche parente; en entrant en Egypte il lui avait d i t : /<? fen supplie, lis simplement que tu es ma sur, afin que l'on me traite bien cause de toi, et qu'en ta faveur on pargne ma vie. Nous pouvons adresser M A R I E la prire qu'Abraham adressait jadis Sara. 0 MARIE, notre vritable Sara ! daignez dire que vous tes notre sur, afin que DIEU nous traite bien cause de vous, et qu'en votre faveur il nous fasse vivre tout en lui. Oh ! oui, notre trs chre Sara, dites que vous tes notre soeur, afin que les gyptiens, c'est--dire les dmons, nous respectent; afin que les Anges se joignent h nous et combattent pour nous; afin que le Pre et le Fils et le Saint-Esprit nous fassent misricorde (2).
(1) Ev. Joan. x;v. 30. (2) B. Bon. Specuii vu

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Le Patriarche Isaac vient son tour nous prophtiser et nous figurer le grand mystre venir. Il est l'enfant du prodige; sa conception est miraculeuse; il est le fils unique du grand Patriarche et de la chaste vSara. Il est Tunique esprance de l'avenir: ainsi Jsus, le Fils unique du Pre et de la Vierge MARIE, conu miraculeusement dans le sein d'une Vierge, par l'opration de l'EspritSaint, germe'de la sainte glise, l'unique esprance des Anges et des hommes. Isaac en figure, J S U S en ralit, c'est le grain de snev qui, sem dans le sein de la Vierge par la main de DIEU le Pre, commence par tre la plus petite d'entre les plantes de la terre, mais qui a pris bientt des dimensions si prodigieuses, que les oiseaux du ciel viennent s'abriter sous ses rameaux bnis. C'est l'arbre de vie plant au milieu du paradis (1); c'est le fils de Sara ; c'est le fils de MARIE. Isaac va chercher bien loin, sur la terre trangre, la pure et chaste Rebecca, l'pouse chrie dont l'amour lui fera oublier la douleur de la mort de sa mre. Rebecca lui donne deux fils, sali et Jacob ; le premier, dur, sauvage, infidle la grce de DIEU ; le second, doux et humble de cur : par le ministre de Rebecca, le droit de primogniture, qui n'est autre chose que le souverainpontificat, passe d'sa Jacob. Tout cela est prophtique: c'est bien loin, c'est au milieu des pcheurs que le Fils de DIEU ira prendre celle qu'il a choisie pour la compagne de ses mystres. Rebecca veut dire riche, opulente, pleine de grces: M A R I E est la vraie Rebecca, surabondant des grces divines. Elle est la Reine de l'Ancien Testament comme du Nouveau; et c'est elle qui, en donnant au Verbe ternel une chair
(1) S. Dam. serm. 6.-XLIII.

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L A SAINTE-VIERGE

semblable la ntre, fait de lui le nouveau Grand-Prtre, le Pontife de la nouvelle alliance, le Jacob, c'est--dire le supplantateur de l'ancien pontificat. Rebecoa couvrit Jacob des vtements d'sa ; MARIE a revtu le Fils de DIEU des vtements du pcheur, de celte chair qui a t flagelle, meurtrie, crucifie, ensanglante pour nous. Il en est de mme du troisime grand Patriarche, de Jacob. 11 achte sa bien-aime Rachel au prix de longs travaux, et il estoblig de prendre d'abord pour compagne Lia aux yeux infirmes. Le Seigneur pouse d'abord la synagogue, la fois dbile, imparfaite, qui ne le reconnatra point lorsqu'il apparatra en son incarnation. Ce n'est qu'aprs de longs sicles qu'il obtiendra la bienaime de son cur, l'immacule, sa compagne unique^ ment chrie. MARIE donnera son DIEU, le vrai Joseph* sauveur d'Isral ; et puis Benjamin, le frre bien-aim de Joseph, le chrtien, fils adoptif de MARIE, frre du doux
JSUS.

La naissance de Joseph n'apporte Rachel que de la joie: la naissance de Benjamin lui apporte la mort. La Vierge M A R I E enfanta J S U S dans les ravissements d'une joie cleste; elle enfanta le chrtien sur le Calvaire, au pied de la croix, dans des douleurs que jamais l'esprit de Thomme ne pourra concevoir. Rachel symbolisait la fois et la Sainte-Vierge et Pglise, mais la Sainte-Vierge avant l'glise. En effet, comme nous l'avons dj remarqu, la Sainte-Vierge est la premire-ne de l'glise, recevant immdiatement de JSUS, qui est le Chef unique de l'glise, la plnitude de la grce et de la saintet que ce divin Roi communique l'glise, .son pouse immacule. L'glise est par M A R I E , elle est toute rsume en M A R I E . Voyez, dit saint Pierre

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Damien, voyez le grand mystre: le Fils de DIEU est sorti tout entier du cur de son Pre pour entrer dans le sein de MARIE ; et du sein de M A R I E , dans le sein de l'glise. Dans la Vierge, il n'est pas moins grand que dans le Pre ; dans l'unit de l'glise, il n'est pas moins grand que dans la Vierge MARIE. 11 est ineffable en son Pre; il est tout miracle en sa Mre ; il est incomparable en son glise (1). Tel est le mystre de la belle Rachel, pouse chrie de Jacob. C'est encore M A R I E que figurait l'chelle mystrieuse de la vision de Jacob. N'est-il pas vident, dit avec sa grande doctrine le thologien de la Sainte-Vierge, saint Jeaa Damascne, n'est-il pas vident que c'est vous, Vierge MARIE, qui avez t prfigure et prophtise par l'chelle de Jacob? Le saint Patriarche vit le ciel runi la terre par les deux extrmits de cette chelle mystrieuse; il vit les Anges qui, par elle, descendaient et remontaient: et vous aussi, o immacule, faisant l'office d mdiatrice, vous tes devenue l'chelle vivante par laquelle DIEU est descendu jusqu'il nous, pour prendre notre pauvre nature, se l'unir et l'pouser. Par vous, l'homme est devenu capable de voir D I E U , et c'est vous qui avez fait disparatre l'infranchissable distance qui sparait le ciel et la terre. Aussi les Anges descendirent par vous pour servir leur Seigneur et leur DIEU ; tandis que les hommes embrassent le genre de vie des Anges et montent ainsi jusqu'aux cieux (2). Salut donc, o chelle sublime, qui touchez au ciel, et que le Patriarche Jacob, grand entre tous, eut jadis le bonheur de contempler dans sa vision (3) !
(i)S. Dam. serm. XLIIII. (2) Hom. I. in Dormitionem B . M. V. (3) Idem, hom. in Annuntiat. B. M. V .

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Oui, l'chelle de Jacob, c'est MARIE. Parce que sa sainte vie fut toujours dans les cieux, dit saint Bonaventure, parce qu'elle demeura toujours comme plonge dans les mystres du Seigneur, ddaignant tout ce quj tait de ce monde pour ne s'attacher qu' son DIEU, cause de cola elle a t symbolise dans la Gense par l'chelle du Patriarche Jacob: le sommet de cette chelle touchait au ciel et le Soigneur s'y reposait. La cleste et vivante chelle par laquelle l'homme s'lve jusqu'aux choses de l'ternit, c'est M A R I E , qui fut montre Jacob dans sa vision. MARIE tait ainsi prsente de mille manires aux Patriarches et aux Prophtes (1), et jamai? le Saint-Esprit ne la sparait de son Fils dans les manifestations divines accordes ces premiers lidles. Cette chelle do Jacob signifiait en effet aussi l'humanit du Christ, qui est, dit saint Thomas, la voie par laquelle nous atteignons la Divinit, Elle signifiait encore la sainte glise, qui, de la terre, nous conduit jusqu'aux cieux. il ne faut jamais sparer ces trois mystres qui n'en font qu'un : la sainte humanit du Christ, la Vierge MARIE, et l'glise. 0 Vierge des vierges ! vous vous levez jusqu' Celui qui sige sur le trne cleste, jusqu' la majest du Seigneur, et cela n'est pas surprenant ; ce sont les racines de votre humilit qui montent ainsi jusqu'au plus haut des cieux. Par cette chelle est descendu jusqu' nous l'Ange du grand conseil, quand il est venu prendre sur lui les infirmits de notre nature ; et par cette chelle montent jusqu'au Paradis les anges de la terre, c'est--dire ceux qui mnent ici-bas la vie des Anges. Efforons-nous,
(1) De Ecclesiast. Hier., ut supra.

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comme le disait, jadis saint Jrme, de monter par MARIE jusqu' Celui qui, par MARIE, est descendu jusqu' nous ; par elle, nous trouverons grce auprs de J S U S , qui par elle s'est charg de nos misres. 0 Bienheureuse Vierge de grce, sainte Mre de la vie, source du salut, obtenez-moi de monter par vous jusqu' votre Fils, et qu'ainsi Celui qui par vous nous a t donn, nous reoive par vous, MARIE, Vierge et Mre (1) ! Le peu que nous venons de dire montre combien M A R I E est vivante avec Jsus dans les personnages et les faits de l'Ancien Testament, de ce Testament plein de mystres, semblable l'pi de froment, qui n'existe que pour le froment lui-mme, mais qui ne le prsente aux moissonneurs qu'envelopp, recouvert, voil aux regards. C'est la pense de saint Augustin, qui ajoute : Si en lisant les critures, vous dcouvrez le Christ, vous avez compris le vrai sens; si vous n'tes point arriv jusqu'au Christ, sachez que vous n avez point compris (2). Et ceci est vrai de MARIE comme de J S U S , de la tige qui porte l'pi, comme do l'pi lui-mme. Saint Vincent Ferrier dit et rpte que toute l'criture parle de la Sainte-Vierge, et qu'il n'est pas un seul chapitre, ni mme un seul verset, qui ne puisse tre rapport M A R I E . 0 JSUS, Vierge sacre! je vous vnre dans toutes les pages de- l'Ancien Testament, lors mme que je ne sais pas vous y dcouvrir. Dans le ciel, je verrai les mystres que j'aurai crus ici-bas; et maintenant je crois, j'adore les mystres que votre bont me dcouvrira un jour.
(i) De Ecclesiast. Hier., ut supra. (2) In Psal. xcvi.
XV

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LA SAINTK-VIERGK

XVI
L a Sainte-Vierge et Mose

Parmi les figures de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST dans l'Ancien Testament, il n'en est peut-tre pas de plus grandiose que Mose; Mose, le sauveur et le chef d'Isral, le grand ami de DIEU, le grand Prophte, l'homme divin choisi le premier pour ouvrir la carrire inspire des critures. Par la Gense, en effet, il ouvre l'Ancien Testament, comme J S U S ouvre le Nouveau par l'vangile. A force de miracles et par la toute-puissance de la verge que le DIEU d'Horeb a mise en sa main, Mose dlivre son peuple; il le sauve en en trouvant pour lui la mer Rouge; il monte au Sina pour en faire descendre la loi de DIEU. Il donne son cher Isral l'eau vivifiante et intarissable de la pierre du dsert; il lui donne la manne, le pain du ciel: il extermine ses ennemis, et, aprs quarante ans de combats, il le conduit jusqu'au Jourdain, jusqu' la terre promise. Notre-Seigneur, vrai Sauveur du monde, nous dlivre de l'esclavage de Satan par le bois de sa croix et par le baptme de son sang ; il monte au ciel eten fait descendre son Esprit, l'Esprit de son Pre, qui apporte son glise l'infaillibilit et la toute-puissance spirituelles. 11 fait jaillir pour nous l'eau sainte du Baptme; il nous donne le vritable Pain du ciel au trs saint sacrement de l'amour. Il combat avec son glise jusqu' la fin des sicles : et, tous ceux qui veulent le suivre, il les conduit la terre promise de son Paradis.

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La Vierge MARIE, insparable de Jsus, est figure et prophtise avec J S U S dans la vie de Mose. Mose nat en Egypte, au milieu du peuple saint rduit l'esclavage, et, comme tous ses frres les petits enfants d'Isral, il est vou la mort : l'amour de sa mre mystrieusement uni l'amour d'une jeune vierge, fille du roi d'Egypte, sauve Mose de la mort. Sa mre, comme chacun sait, l'avait dpos dans une petite corbeille tout impermable, qui fut descendue dans les eaux du Nil, l'endroit o la fille du Pharaon avait coutume de se baigner. Celle-ci, touche de pompassion et de tendresse, adopta l'enfant, qui grandit en ge et en sagesse pour le salut de ses frres. Quel beau type de la Sainte-Vierge, la fois dans cette bienheureuse petite nacelle qui reoit et conserve le futur librateur d'Isral, et clans cette union do la mre et del vierge royale, toutes deux, mres de Mose; Tune par nature, l'autre par adoption ! M A R I E tout immacule est impntrable aux eaux de la maldiction universelle, et elle est immacule pour J S U S , cause de J S U S , Sauveur du vritable Isral, quelle doit nous donner et nous garder. La Sainte-Vierge, dit saint Proelus de Constantinople, est la nacelle dans laquelle le vritable Mose chappe au vritable Pharaon. Cette petite nacelle tait tout enduite de bitume au dedans et au dehors; symbole de la prudence et de la saintet (lj, qui prservrent toujours la Vierge immacule et des embches du dehors et des faiblesses du dedans. MARIE e s t a la fois Mre et Vierge, vraiment Mre et Vierge; et ce qui est ncessairement divis dans l'histoire de Mose, est surnaturellement uni en M A R I E .
(1) In Sanctam Deiparam, orat. vi.

100 LA SAINTE-VIERGE Elle est de plus la Vierge royale, la plus noble de toutes les filles d'Adam, bnie entre toutes les femmes ; comme la fille du Pharaon tait la plus noble, la plus leve, la seule royale entre toutes les filles d'Egypte. Saint Proclus fait encore remarquer ici une belle ligure du mystre de JSUS et de M A R I E : la Mre de M.ose qui prpare au fruit de ses entrailles la nacelle prservatrice, c'est l'ancienne Alliance qui enfante le Christ aprs lui avoir prpar, en la personne de la Vierge immacule, une demeure digne de lui ; et la fille clu Pharaon qui recueille la nacelle, qui aime et adopte l'enfant, c'est la nouvelle Alliance qui, en adorant J S U S et en vnrant MARIE, hrite du trsor qui chappe l'ancien Isral. L'glise nous montre aussi une belle ligure de la Vierge immacule dans ce buisson ardent dont parle l'Exode. Mose tait au pied du mont Horeb : il aperut un buisson tout en flammes et que le feu laissait absolument intact. DIEU, prsent dans cette flamme mystrieuse, lui dit alors ce qu'il devait rpter aux jours de son incarnation : Je suis le DIEU d'Abraham, d'Isaacet de Jacob (1). Et il donna Mose sa mission de sauveur. La trs sainte Vierge est seule pargne par les flammes qui consument tous les autres enfants d'Adam : seule elle chappe, par la grce de Celui qui habite eu elle, aux ravages du pch originel, de la concupiscence, du pch actuel et mme de l'imperfection morale ; seule, avec J S U S et cause de J S U S , elle est vivante au milieu de la mort, sainte au milieu du pch, parfaite au milieu de la misre ; seule enfin, elle est vierge dans la maternit.
(1) Exod. VI. 3.

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Le buisson ardent signifiait en outre cette vierge admirable qui, par sa puret cleste et par le privilge de son immacule conception, a pu recevoir en elle, sans en tre consume, le Fou ternel, c'est--dire l'Esprit-Saint, et porter en sa chair le Verbe incarn. (Test ce qui faisait dire l'ancienne glise grecque : N'ayez aucune crainte, vierge pleine de grces, buisson vivant et incombustible ! Le feu de la divinit ne consumera point votre chaste sein, parce que vous tes absolument innocente (1). Le Saint immortel, l'Esprit trs-saint vous a imprgne de la rose do sa divinit, empchant ainsi que vous ne fussiez consume par le feu divin. Et c'est l ce que symbolisait encore le buisson de Mose. .(2) La tradition, atteste par la liturgie, est formelle sur le sens de cette mission de Mose. M A R I E est la fois mre et vierge, dit saint Grgoire de Nysse. C'est ce que reconnut longtemps auparavant le grand Mose, au moyen de la lumire dans laquelle le Seigneur daigna lui apparatre. Devant le buisson ardent que les flammes ne consumaient point, il s'cria : J'irai jusque-l, je m'avancerai et je verrai ce grand prodige. Il voulait dire par l, si je ne me trompe, non pas seulement qu'il approcherait du buisson miraculeux, mais que, par la puissance de la foi, il s'approcherait du Christ et de sa mre, franchissant les sicles qui le sparaient d'eux. Et, en effet, ce qui tait signifi au mont Horeb par cette ilamme et ce buisson, fut pleinement manifest dans le cours des sicles, dai^s le mystre de la vierge M A R I E . (3) <' O trs saint Mose, que vous avez bien raison d'admi(t) Ex Meneis grcis, 24 Mart. (2) S. J . Damasc, hom. i, in Nati vit. B. M. V. (3) In diem natalem Christi.

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LA SAINTE-VIERGE

rer ce prodige et de vouloir l'examiner de plus prs ! Mais auparavant dliez les courroies de vos chaussures ; laissez-l toutes les penses terrestres : sans cela, vous ne .pourrez approcher. J'irai* dites-vous, et je contemplerai et grand prodige. Oui, certes, c'est un grand prodige qu'un buisson qui ne se consume point dans le feu; c'est un grand miracle qu'une femme revtue du soleil et demeurant intacte au milieu de ses ardeurs! Aussi est-ce par la vertu mme de TEsprit-Saint que s'accomplit le mystre de la Vierge-Mre (1). Go feu du buisson, ajoute saint Bonaventure. ce feu du Paradis qui habita le sein de la Vierge, il remplit galement et embrase les curs fidles, selon la parole de l'Aptre : Notre Dieu est un feu consumant (2). Notre DIEU est la fois feu ternel d'amour et feu ternel de justice ; pour les Anges et pour les lus, il est le feu d'amour qui unit, qui dilate, qui embrase, qui batifie et qui fond, pour ainsi dire, en un seul et mme esprit le Seigneur et tous ceux qui l'aiment; pour les dmons et pour les rprouvs, il est le feu ternel de justice qui dvore, sans dtruire, qui disperse, qui spare violemment et pour toujours. Notre-Seigneur, cach dans la flamme du buisson ardent, dit Mose : La terre que tu foules esl sainte. La terre qui a produit M A R I E n'est pas la terre maudite d'Adam et d'Eve : c'est la terre bnie, vierge et innocente, d'Adam et d'Eve encore purs, ou pour mieux dire, MARIH immacule est cette terre bnie elle-mme, le Paradis terrestre prserv et gard ds l'origine par le Chrubin du Seigneur.
(1) S. Bern., in Dominica infra octavam Assumptonis(2) Speculum B. M. V . , xi.

DANS ^ A N C I E N TESTAMENT

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Elle est la fille de DIETJ avant d'tre la fille d'Adam; et JSUS, son Seigneur, son Fils et son Rdempteur, l'lve au-dessus des lois qui rgissent les autres cratures. C'est pour cela que, vraie fille de l'homme dchu, elle est cependant immacule en sa bienheureuse conception. Vierge en sa maternit, Mre en sa virginit; absolument innocente, trangre toutes nos faiblesses. JSUS et MARI, la Mre et le Fils, sont un mystre impntrable. Dans la Mre, tout est miracle ; et dans le Fils aussi, tout est miracle (1), dit un disciple de saint Bernard. Oui, M A R I E est un miracle vivant, miracle de saintet, miracle de grce et d'amour. Mose reoit de DIEU l'ordre de descendre en Egypte avecSphora, son pouse ; le Seigneur DIEU lui ordonne, sous peine de mort, de oirconcrire son fils; et la mre, dans sa douleur, dit Mose, en lui touchant les pieds et en y laissant la trace du sang de son Fils : Vous m'tes un poux de sang (2). ; Ainsi M A R I E , fidle pouse de > DIEU dans le grand travail du salut des hommes, reoit et accepte le commandement d'immoler pralablement son Fils ; la mort du Sauveur est, en effet, le principe de notre salut ; et la Mre de douleurs dit au Pre cleste en lui montrant le sang de son Fils crucifi : Vous m'tes un poux de sang. Avec ce sang rdempteur, elle marque et elle purifie les pieds de son poux cleste, c'est--dire les membres terrestres de JSUS-CHRIST, les hommes dont la fragilit expose sans cesse ici-bas les intrts de la gloire de DIEU.

(i) Guarrici Abbat., de Annuntiatione Domini, sermo m. (2)Exod. iv, 25.

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LA SAINTE-VIERGE

Que ce sang, du moins, ne soit' pas inutilement vers, sainte Mre de mon Rdempteur! Pour vous, il a eu son efficacit divine tout entire ; il vous a pleinement rachete, sanctifie et batifie. Qu'il en soit de mme pour moi, ma Mre ! Touchez-moi, touchez tous les pauvres pcheurs du sang de JSUS ; et tournant vers nous les regards misricordieux de votre Fils, obteneznous de lui la grce de nous purifier de nos fautes par une vritable pnitence, de correspondre toujours fidlement ses saintes inspirations, de beaucoup l'aimer au SaintSacrement de l'Autel et dans tous nos frres, ses membres vivants ; enfin, de persvrer jusqu' la fin dans son amour, de mourir en sa grce et d'tre admis, quoique indignes, le voir face face avec vous dans la bienheureuse ternit !

XVII
La Sainte-Vierge et la colonne de nue du dsert

L'ancien Isral marchant dans le dsert sous la conduite de Mose et d'Aaron la conqute de la terre promise, tait le type du nouvel Isral, de l'glise de la nouvelle Alliance, marchant travers le dsert de ce monde la conqute du Paradis, sous la conduite de Notre-Seigneur JSUS-GIIRIST et du Souverain-Pontife, son Vicaire. DIEU, pour consoler son peuple, pour l'abriter durant h jour contre les ardeurs du soleil et pour l'clairer durant la nuit, fit un prodige qui dura quarante annes conscutives : il lui donna la colonne de feu et de nue.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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Cette nue miraculeuse renfermait le Seigneur. En elle, et par elle, il prcdait son peuple pour lui montrer le chemin, le jour dans une colonne ae nue* la nuit dans une colonne de feu. Jamais la colonne de nue ne fit dfaut Isral pendant le jour, ni la colonne de feu pendant la. nuit(\). Saint Paul rappelant aux chrtiens de Corinthe ces grands prodiges que DIEU avait faits jadis pour sauver Isral, dclarait que tout cela tait la figure de ce qui devait se faire clans l'glise (2). La colonne de nue et de feu tait donc figurative ; elle symbolisait, avec l'humanit du Sauveur, la trs sainte Vierge M A R I E , que D I E U donne son glise pour en tre la conductrice, la protectrice et le modle. Salut, disait saint piphane, Vierge pleine de grce, colonne de nue en qui rside le DIEU qui guide son peuple dans le dsert (3). La sainte Vierge est, en effet, le tronc et le sige du Seigneur, selon cette parole de l'Ecclsiastique : J'habite au plus haut des deux, et j'tablis mon trne dans la colonne de nue (4). C est de l, c'est parla Sainte-Vierge, que Notre-Seigneur claire son glise. JSUS est notre lumire, et MARLIE est le fanal cleste qui conduit et qui rpand cette lumire de joie. C'est elle, dit saint Bonaventure, dont la glorieuse vie a donn au monde la lumire ; c'est elle dont la vie lumineuse claire toutes les glises. La Vierge est le fanal que D I E U a allum devant son glise pour clairer ses pas au milieu des tnbres du monde. Que l'glise, que l'me fidle prie donc et dise avec le psaume : Seigneur, mon D I E U puisque vous posez
(i) Exod. xin, 21 et 22. (2)1 ad Cor. x. (3) Serm. de Laud. Virg. (4J xxiv, 7.

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L A SAINTE-VIERGE

votre lumire dans mon fanal, daignez clairer mes tnbres. Le Seigneur a rempli de ln plnitude de sa lumire notre vritable fanal, qui est M A R I E , et ainsi il a dissip et dissipe toujours les tnbres de nos mes. 0 M A R I E , par les divins exemples des vertus que D I E U a mises en vous, vous nous excitez marcher sur vos traces, et par l vous illuminez notre nuit ! Celui qui entre dans vos voies ne marche point dans les tnbres, mais il a la lumire de vie (1). Saint Andr de Crte nous montre la Sainte-Vierge comme la colonne de nue dont la lumire dirige et conduit, non l'Isral ancien et charnel qui est cart, mais l'Isral nouveau et spirituel, qui marche la conqute de la lumire absolue de la vrit. M A R I E est la nue loute lumineuse qui couvre de son ombre non plus le peuple ingrat des Juifs, mais le peuple bien-aim de JSUS-CHRIST, la race sainte, claire par sa lumire maternelle (2). Nous avons vu dj ce qu'est cette lumire : c'est la lumire mme de DIEU, tout clatante de saintet, qui de J S U S passe tout entire en M A R I E ; c'est l'Esprit-Saint avec tous ses dons, l'arc-en-ciel vivant avec ses sept nuances. La lumire de M A R I E nous est communique par l'Esprit de J S U S qui, l'image de la trs sainte Vierge, nous rend chastes et bons, humbles, pnitents et religieux, misricordieux et doux, qui nous remplit de la science des Saints et de la force de la foi, de la prudence, de l'intelligence du mystre de JSUS-CHRIST, en qui se rsument tous les autres mystres du salut, et enfin du pur amour de DIEU, de toutes les grces de la vie intrieure, du zle de la perfection, en un mot, de la saintet vanglique.
(1) Speculi m. (2) De Deipara, orat. u.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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Telle est la lumire sacre que la Vierge, Mre de J S U S et Reine de l'glise, projette incessamment sur les vritables enfants du vritable Isral. Mais la sainte Vierge n'est pas seulement pour l'glise et pour nous une nue de lumire; elle est encore une protection assure contre toutes les embches de l'ennemi de nos mes. Lorsque le peuple de Mose se trouva entre la mer Rouge qui lui barrait le chemin et l'arme de Pharaon qui le poursuivait et tait sur le point de l'atteindre, l'Ange de DIEU qui prcdait le camp d'Isral, se leva, dit l'Exode, et prenant avec lui la colonne de nue, il alla se placer entre le camp des gyptiens et le camp d'Isral (2). Or la nue tait toute tnbreuse du ct de Pharaon et toute lumineuse du ct de Mose et de son peuple. A la faveur de ces tnbres et de cette lumire, Isral traversa la mer Rouge, que la verge de Mose avait miraculeusement ouverte et divise en deux. La nue les suivit; et Pharaon avec son arme suivait la nue, entrant aprs elle dans le lit dessch de la mer, entre les deux immenses murailles formes par les eaux. Quand tout Isral fut en sret sur l'autre rive, du fond de la nue, le DIEU d'Isral regarda l'arme des gyptiens, ordonna aux eaux de se refermer, et dtruisit ainsi le coupable Pharaon avec tous les siens. Depuis dix-neuf sicles le mme Seigneur continue le mme prodige par le mme moyen. Entre l'glise et ses perscuteurs, entre nous et Satan, il place sa sainte Mre, secours des chrtiens, salut des faibles, Reine de tous les Saints, Vierge toute puissante (2). De cette cleste
(1) XIV, 19, 24. (2) Lilan. lauret-

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L A SA NTE-yEHGK

nue il tire, pour les donner ses Pontifes, ses vques. ses prtres et tous ses fidles, les armes surnaturelles qui leur s'ont ncessaires pour chapper au Pharaon infernal. Bienheureux le chrtien que Jlisses protge ainsi par M A R I E ! Bienheureux le Pasteur qui, semblable au fidle Mose, ne met point sa confiance dans les hommes, mais dans la Vierge immacule, terreur des dmons et triomphatrice de l'enfer! Malheur, au contraire, tous ceux qui n'aiment pas la Sainte-Vierge; qui ne voient dans le mystre de M A R I E que tnbres et empchements! J S U S est contre eux parce qu'ils sont contre sa Mre ; de mme qu'il est pour nous et avec nous, fidles enfants de l'glise, parce que nous sommes les bien-aims de MARIE, et parce que nous l'aimons et nous l'honorons de tout notre pouvoir. Notre DIEU, dit le docte Cornlius Lapide, regarde le monde du fond de la mystique colonne de nue et de feu, qui est la trs sainte Vierge sa Mre, et par elle il renverse, il dtruit de fond en comble, les forces et la puissance du dmon (1). C'est on M A R I E et par MARIE, Reine des Aptres, Reine des Martyrs (2), qu'il triomphe de tous les perscuteurs; c'est en M A R I E , Reine des Docteurs et protectrice permanente du Saint-Sige, qu'il confond tous les hrsiarques, qu'il maintient Isral dans les sentiers de la vraie foi, qu'il condamne et djoue toutes les erreurs; c'est en M A R I E et par M A R I E , Reine des Confesseurs et des Vierges (3), qu'il sanctifie ses fidles, les prservant de l'impur contact du monde, des orages des passions et des dangers de toutes sortes, auxquels soni
(1) In Ecclesiasticum, xxiv. 7. (2) Litan. laurel. (3) Ibid

DANS L ANCXEN TESTAMENT

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exposes leur innocence, leur simplicit, leur bont et leur persvrance. Dans la nuit de ce sicle, ajoute le Docteur sraphique, la Vierge, par les rayons bienfaisants de sa misricorde, nous claire spirituellement, comme jadis la colonns dnue clairait matriellement les enfants d'Isral. MARIE est pour nous une nue bienfaisant qiii nous protge., d'une part, contre les ardeurs du courroux cleste et, d'autre part, contre, les ardeurs des tentations du dmon, selon la parole du psaume : Le Seigneur a tendu m nue pour tes protger et les couvrir. Que deviendrionsnous, pauvres misrables que nous sommes, au milieu des tnbres dont nous enveloppe la nuit d ce monde, que deviendrions-nous, si nous n'avions ce lumineux fanal, cette colonne de lumire et de feu (1)? Il est encore dit dans l'Exode que la colonne de nue descendait et se tenait Centre du tabernacle ou tait Moise (2). Cette protection tullaire de la sainte Vierge vis--vis de l'glise et vis--vis de chaque me fidle n'est pas une grce transitoire, mais un bienfait permanent. Notre Mre du ciel nous accompagne tout le temps de notre plerinage dans le dsert; elle voit, elle aime, elle protge en nous J S U S qui habite en nos curs, et elle nous conduit elle-mme, comme par la main, la terre promise, la cleste Jrusalem.

{1) Speculi m. (2) xxxiH, 9.

410

LA SAINTE-VIERGE

XVIII

La Sainte-Vierge, le Tabernacle de Mose et l'Arche d'alliance,

Aprs la dlivrance d'Isral et le passage miraculeux de la mer Rouge, DIEU donna sa loi son peuple par le ministre de Mose; et il lui traa lui-mme, avec des dtails minutieux en apparence le plan du Tabernacle o il faudrait venir l'adorer : ces dtails sont trs grands, parce qu'ils sont pleins do mystre, pleins de J S U S , pleins de
MARIE.

Tout dans ce Tabernacle devait tre d'or pur, ou d'argent, ou de bois incorruptible : symbole et prophtie do ce que devaient tre et l'humanit du Christ, et la Vierge Mre de DIEU, . qui la tradition applique indistinctement la parole de l'criture : Voici le Tabernacle que D I E U s'est fait parmi les hommes (1). Que telle ait t Ja signification du Tabernacle, c'est un fait attest par toute la tradition. Saint Jean Damascne, dont l'autorit a tant de poids, non seulement cause de la sublimit de son gnie, mais encore cause du caractre traditionnel de sa doctrine, revient sans cesse sur ce point. Il salue la Vierge M A R I E comme le temple du Seigneur, comme la maison de DIEU, forme d'lments trs purs, de qui David a dit : O Seigneur, votre temple est saint; il est admirable de saintet! C'est de M A R I E que le Christ s'est form le temple de son corps, et qu'il a fait d'hommes mortels, des temples du DIEU vivant.
(1) Apoc. xii, 3.

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TESTAMENT

Salut donc, demeure sacre du Seigneur ! salut, terre o DIEU a daign descendre ! Vous avez renferm le DIEU qu'aucun lieu ne peut contenir. En vous, celui qui est simple et indivisible, est devenu un compos de deux natures; l'ternel est assujetti au temps; l'Inlini est devenu fini. Salut, Tabernacle de DIEU, tout clatant des divines splendeurs, dont les bases virginales ne peuvent tre branles; Tabernacle rempli de la gloire du Seigneur et plus embras d'amour que les Sraphins les plus brlants d'amoui*! Salut, Tabernacle que DiEuaplant. G est de vous que le Seigneur est sorti pour converser en personne avec ses cratures; c'est de vous que le monde a reu la propitiation ternelle (1). Le Tabernacle de Mose tait certainement bien saint, ainsi que le Temple de Jrusalem, qui n'en fut que le perfectionnement; toute l'criture proclame cette saintet exceptionnelle dont DIEU lui-mme s'tait fait et l'auteur et le gardien et le perptuel tmoin. Et nanmoins, qu'tait cette saintet en comparaison de la saintet de la Mre de DIEU? Qu'il cde la palme au vivant Tabernacle de DIEU, le Tabernacle si clbre que Mose leva dans le dsert et qu'il composa de toutes sortes de matires prcieuses! MARIE, Tabernacle vivant du Seigneur fut la demeure, non pas seulement des nergies et des grces divines, mais bien de la propre substance et de la personne mme du Fils de DIEU qui est DIEU (2). La dignit de ce Tabernacle du Christ s'lve de telles proportions que l'esprit humain ne la peut mme entrevoir; c'est, comme dit saint Thomas, quelque chose qui approche de l'infini.
(1) Hom. a, in Nativitatem B. M. V. 2) Hom. i, in Navitatem B. M. V .

H 2

LA SAINTE-VIERGE

Le Tabernacle dans lequel DIEU a dpos la souveraine sagesse cre, le GhrisL, sagesse incre et incarne, c'est la Bienheureuse Vierge, dans laquelle le Fils de DIEU fut conu, habita et reposa corporellcment durant neuf mois, La dignit de M A R I E vient tout entire de cette maternit divine, qui est un mystre si sublime que ni les Anges ni les hommes ne le peuvent comprendre. Etre Mre de DIEU est, en effet, une grce quasi infinie (1). Telle est MARIE, vritable Tabernacle du DIEU d'Isral'. Elle a contenu la ralit de ce que rancien Tabernacle ne contenait qu'en figure : en elle est entr et a demeur le vrai Mose; en elle est entr le vrai Aaron, le seul Pontife ternel de la religion ternelle ; en elle rside la grce et la gloire de DIEU, la Victime divine, le Pain de vie, le propitiatoire de l'Ancien et du Nouveau Testament, la vivante loi de DIEU, en un mot, l'Auteur et le Gonsom-mateur de la foi, le Roi cleste. DIEU fait homme, JSUSCHRIST Notre-Seigneur. C'est en cet incomparable sanctuaire qu'il nous faut tous aller chercher notre DIEU. La Vierge M A R I E est, avec J S U S , le point central de l'glise, auquel tout se rapporte. Tous les voiles qui devaient envelopper le Tabernacle et en former les divisions intrieures taient composs des trois couleurs de la Trinit : le bleu azur, couleur de ce ciel immense, infini, impntrable, du sein duquel nous arrive la lumire; c'est la couleur symbolique du Pre cleste, qui nous donne JSUS-CHRIST, le Soleil de justice et la vraie Lumire du monde; le jaune ou l'or, couleur de la lumire et symbole du Fils, de ce Fils qui est la Lumire vritable descendue des cieux; le rouge,
(1) Corn, a Lap , in Eocli, xxiv, 12

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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couleur du feu et symbole de l'Esprit-Sain t. Ces trois couleurs, tisses sur un fond blanc, c'esi--diro sur la couleur de la perfection, symbole de la divinit et de l'unit, composaient les tentures du Tabernacle de Mose. Or, chose frappante, l'union de ces trois couleurs plus ou moins nuances, avec la couleur blanche forme prcisment la couleur du corps humain, lequel est ainsi, au milieu de la cration, le symbole de DIEU, Pre, Fils et Saint-Esprit. Ces voiles signifiaient donc l'incarnation venir du Seigneur, et la Vierge qui devait l'enfanter; ils prophtisaient la chair de Celui en qui habite corporellement la plnitude de la Divinit, et la chair immacule de Celle qui devait tre au milieu des temps la Mre du Verbe incarn. Dans le Tabernacle de Mose, tout fut consacr par l'aspersion du sang, symbole et prophtie du mystre de la Rdemption, o le sang du Fils de DIEU devait sanctifier avant tout la Vierge M A R I E , puis tous les membres de
JSUS-CHRIST. MARIE, dit saint Andr de Crte, est le Tabernacle que DIEU s'est fait lui-mme et dans lequel se sont ac-

complis rellement la Loi et les Prophtes. C'est en elle que l'ombre des figures a fait place la ralit, et que la vrit a remplac les images (1). Et saint Thomas d'Aquin, en appliquant la Sainte-Vierge ce verset du psaume quarante-cinquime : Le DIEU trs haut a sanctifi son Tabernacle, ajoute que cette sanctification de l'ancien Tabernacle signifiait la prsanctification de la Mre de DIEU, laquelle est appele le Tabernacle de DIEU, selon la parole du Psalmiste : C'est dans le soleil que le Seigneur a plac son Tabernacle (2) : dans le soleil, c'est(1) De Annuntiat, B. M. V., Orat. i. (2) III pars, qu. xxvu, art. 2, c.
xv 8

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LA

SAINTE-VIERGE

-dire dans le Christ, qui a revtu de sa grce la Vierge prdestine pour tre sa Mre, et en qui MARIE est comme plonge tout entire, comme dans l'abme de la grce, de la saintet, de la vie, de la perfection et de la gloire. M A R I E est tout en J S U S , et J S U S est tout en M A R I E . Les saints Docteurs ont galement vu des ligures de la trs sainte Vierge dans les objets sacrs qui, d'aprs le commandement exprs du Seigneur, ornaient le Tabernacle de Mose. Le voile qui sparait le sanctuaire du Saint des Saints figurait tout spcialement la Vierge en qui J S U S , le Saint des Saints, devait descendre et demeurer cach pendant neuf mois. MARIE est la Porte du ciel, le Tabernacle vivant du Christ, la voie incomparable par laquelle le DIEU d'Isral a voulu passer pour faire son entre dans le monde. C'est par MARIE qu'on arrive JSUS : c'est en soulevant le voile du Temple que le Grand-Prtre pntre dans le Saint des Saints. Entre tous les voiles qui, au dedans et au dehors, formaient ou divisaient le Tabernacle, ce grand voile du Saint des Saints tait, sans contredit, le plus sacr; comme les autres, il tait blanc, nuanc de bleu, de jaune et de rouge : ainsi la trs sainte Vierge, qui est, comme nous, une simple crature humaine, mais que la Providence du Seigneur place la tte de l'humanit, entre les cratures et JSUS-CHRIST, ntreles pcheurs et le Rdempteur, entre la terre et le ciel. est la vritable arche d'alliance, toute sainte., toute revtue d'or, sur laquelle et dans laquelle vient se reposer la gloire de DIEU, c'est--dire le Christ de DIEU, Roi de grce sur la terre et Roi de gloire dans les cieux. L'arche du Tabernacle contenait les tables de la Loi :
MARIE

DANS L'ANCIEN TESTAMENT MARIE a reu

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clans son soin l'Hritier du Testament. L'arche portait In Loi : M A R I E , l'vangile. Dans l'arche se faisait entendre In voix de DIEU : MARIE nous a donn le Verbe de DIEU. L'arche brillait d'un or trs pur : MARIE brillait intrieurement et extrieurement de toute la splendeur de la virginit. L'arche tait dcore dun or tir des entrailles de ta terre : MARIE l'est d'un or cleste. C'est donc juste titre que l'glise invoque M A R I E SOUS le titre d'Arche d'alliance : Fderis Arca (1). L'arche tait surmonte d'une lame d'or pur polie Comme du miroir, dans laquelle se regardaient l'un l'autre deux grands Chrubins en or massif; on l'appelait le Pro- pitiatoirc. MARIE est le vivant Propitialoire o les deux grands Chrubins, qui reprsentent l'ancienne et la nouvelle Alliance, trouvent, contemplent et adorent J S U S , le Christ rdempteur. Elle est le Miroir de justice, comme le chante l'glise; elle reflte dans l'or uni de ses perfections incomparables la saintet divine et infinie de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST . A l'poque de la destruction du Temple, le Prophte Jrmie, voulant soustraire l'Arche sainte avec les objets sacrs qu'elle contenait la profanation des infidles, la cacha sur le mont Xbo, dans un lieu inconnu et inaccessible. Mais, d'aprs une tradition consolante, DIEU devait, aux jours du Messie, rendre son peuple l'Arche d'alliance avec la manne, la verge d'Aaron, les tables de la Loi et l'huile sainte. C'est ce qui se ralisa, plus parfaitement mille fois que ne le croyaient les Juifs : avec le Christ, le Pre cleste donna au peuple de ses lus la trs sainte et immacule Vierge et, en elle et par elle, J S U S qui est la
(i) S. Amb. serm. x u i .

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LA SAINTE-VIERGE

Loi en personne, le vritable Pain descendu du ciel et Tunique trsor dos hommes et des Anges. Pleins de foi et de reconnaissance, prosternons-nous donc devant l'Arche de la nouvelle Alliance, aux pieds de MARIE, le cleste Tabernacle de J S U S , et disons-lui avec saint Bernard et saint Franois d'Assise : Je vous salue, sainte Souveraine, Reine trs sainte, M A R I E , Mre de DIEU! VOUS tes le Tabernacle vivant de la vivante alliance entre DIEU et l'homme. Vous tes le Propitiatoire que couvre non plus seulement le Chrubin, mais lcSaint des Saints de la Trinit entire (1)-.. Vous tes la Vierge des vierges, lue par le trs saint Pre cleste et consacre par son trs saint et bien aim Fils, ainsi que parle le Saint-Esprit consolateur. En vous se trouve et s'est toujours trouve la plnitude de la grce, et tout bien. Je vous salue, demeure de D I E U ! Je vous salue, Tabernacle de JSUS-CHRIST ! Je vous salue, sa douce Mre 1 Priez pour nous votre trs saint Fils, notre Matre. Ainsi soit-il (2).

XIX

L a Sainte-Vierge, le Vase d'or de la manne, la Verge d'Aaron et les autres objets sacrs du Tabernacle.

Chacun sait que, d'aprs Tordre formel de DIEU, et v selon l'exemplaire qui lui avait t montr sur le mont Sina, Mose avait fait faire plusieurs vases pour lesd(1) De laudeM. V. (2) In opusc...

DANS L'ANCIEN

TESTAMENT

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poser dans le Tabernacle, avec l'Arche d'alliance. Il y joignit les tables de la Loi et plus tard In verge miraculeuse d'Aaron. A la lumire de la foi, pntrons le sens mystrieux de ces choses saintes; de la ligure, levonsnous la vivante ralit que le saint Mose eut le bonheur de contempler sur la montagne, durant sa longue extase de-quarante jours. Les objets sacrs que DIEU lui commanda de faire, taient en effet cle^mystiques reprsentations du Christ et de son humanit venir, de la trs sainte Vierge, Mre de DIEU, et aussi de l'glise et de l'me fidle, pouses de J S U S , vivifies et sanctifies par la grce de DIEU. Nous ne nous occuperons ici que de la Sain te-Vierge, de peur de trop tendre un si vaste sujet. La Vierge MARIE est le Vase d'or trs pur dans lequel est dpose la Manne (1), le Pain des Anges, le Pain vivant descendu du ciel, le Pain et la Vie d'Isral, J S U S , notre cleste Bien-Aiin. Elle est, dit saint Andr de Crte, l'Urne l'or qui porte Je Christ, la Manne cleste (2). Elle est, ajoute saint Jean Damascne, le Vase consacr tmis part, le vase form d'or pur, dans lequel le monde -entier va puiser la Manne qui, pour lui, est descendue des cieux, le Pain de vie cuit au feu de la divinit (3). La Sainte Vierge est la pierre immacule sur laquelle l'Esprit-Saint grave la Loi de DIEU ; la Loi de D I E U , c'est-dire la Vrit, c'est--dire JESUS-CHRIST, dont les paroles, tes prceptes, les conseils, les exemples, sont la rgle
(ij S. Epiphan. de Laudibus Deipara.

(2) Be Nativit. B. M. V . orat, IL M)"Boni, n, in Naliv. B. M. V.

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pratique, propose ou, pour mieux dire, impose tous ceux qui veulent accomplir la volont de DIEU. 0 Immacule, disait un saint Docteur, c'est en vous que le doigt de DIEU a grav la Loi, comme il l'a fait jadis au Sina (1). Le doigt de DIEU, c est--dire l'Esprit Saint qui, au jour de la conception de M A R I E , Ta prserve de la souillure originelle, et est survenu en elle de la part du Pre clesle pour la fconder divinement au jour de l'Annonciation. J S U S est est la Loi de D I E U fait homme, et MARIE est la table de celte vivante et adorable Loi. Dans l'Arche du Tabernacle, la pierre sur laquelle tait grave la loi tait insparable de ces caractres clestes : de mme, dans le grand mystre du salut, MARIE est insparable de J S U S , et J S U S nous montre en sa Mre le trs saint et trs parfait modle de l'accomplissement de son vangile. C'est ce qui faisait dire unjour sainte Catherine de Sienne. 0 M A R I E ! vous tes le livre o notre rgle se trouve crite. En vous a t inscrite la Sagesse du Pre ternel. Chaque chrtien est, lui aussi, une pierre vivante, une pierre consacre comme M A R I E ; et il doit garder intacts les divins caractres que l'Esprit-Saint a imprims dans son me, en traits de feu et d'amour, au jour du Baptme. Nous devons tre au milieu du monde les tables de la loi, et, comme dit saint Ignace d'Antioche, des PorteChrist. Avec la manne et les tables de la Loi, l'Arche d'alliance renfermait la verge d'Aaron, bois sec et aride que DIEU avait, par un grand miracle, fait subitement fleurir.
(i) S. Tarasius, hom. de PrsesentaLione Deiparae ; exoic. Immaculataa Conceptionis.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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La Sainte-Vierge est la vritable verge d'Aaron qui fleurit miraculeusement et produit, contre l'ordre de la nature, des feuilles, des Heurs et des fruits. Vierge, MARiEdevient miraculeusement fconde. Do sa tige immacule et virginale riait la Heur de David, qui doit purifier .de son cleste parfum l'atmosphre empeste dans laquelle mouraient tous les enfants d'Adam. MARIE est la verge de bois aride qui DIEU donne la tleur miraculeuse d'une virginit incomparable, la fleur d'une saintet surminente. la leur d'une fcondit surnaturelle, la fleur d'une immortabilit pleine de gloire. Le Prophte Isae avait crit de M A R I E : La solitude tressaillera d'allgresse et fleurira comme un lis. 0 lis angliquc, fleur cleste ! vraie Heur du ciel, qu'a tant aime J S U S , l'abeille plus que cleste ! Cette abeille, dit saint Bernard, ne se plait qu'au milieu des lis; elle habite la partie ternellement fleurie. Quand elle est descendue des cicux dans la petite ville de Nazareth, dont le nom signifie tleur, et quand elle s'est approche de cette fleur embaume des parfums de la virginit, elle s'y posaavec amour et se fixa dans son pur calice (1). L'aridit naturelle de la verge d'Aaron, c'tait donc, dans le dessein de DIEU, la figure de la virginit de la trs sainte M A R I E ; les feuilles et les fleurs qui en surgirent, ce fut, avec la maternit divine, tout l'ensemble des grces, des dons, des vertus et des excellences de la Sainte-Vierge ; enfin, les fruits de cette verge miraculeuse, ce furent d'abord et avant tout J S U S , le fruit bni du sein de la Vierge, puis, tous les chrtiens, enfants adoptifs de DIEU, enfants spirituels de MARIE, frres bien heur reux de J S U S . (1) S. Bonav. Spculum B. M. V.,xn. /c/em,S. Bern.,de Adventu Domini.

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LA

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0 trs douce -Vierge M A R I E , s'crie saintBonaventure, le Seigneur esl. doue vraimeulaveo vous, comme le fruit et la fleur taient avec la verge qui les avait produits. Faites, je vous en supplie, que ce mme Seigneur soit aussi avec moi, qu'il soit avec nous tous, et qu'il nous daigne communiquer votre fleur et le fruit de votre fleur, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ! Ainsi soit-il (1). La Vierge MARIE est le candlabre d'or qui porte, devant le Saint des Saints, le feu perptuel, la lumire du Temple, c'est--dire J S U S , la Lumire du monde, le Soleil de l'glise, le feu d'amour. Ce candlabre mystique, le Prophte Zacharie eut le bonheur de le contempler d'avance, comme Mose l'avait fait sur la sainte montagne. Je vis, dit le Prophte, et voici devant moi un candlabre tout d'or, et il portait une lumire; et il y avait sept lumires et sept infusoirs. Saint Anastase le Sinate, mditant cette vision, se demande et nous apprend quel en est le sens. Qu'estce que ce candlabre? la Sainte-Vierge M A R I E . Comment cela? Parce qu'elle a port la Lumire immatrielle, le D I E U incarn. Pourquoi est-elle un candlabre tout d'or? Parce qu'en devenant mre elle demeura vierge. Qu'est-ce que la lumire de ce candlabre? Le Verbe fait chair, qui est DIEU. Isae n'a-t-il pas dit: Mon Sauveur brillera comme une lumire ardente? Et que signifient les sept infusoirs? Les sept dons du Saint-Esprit(2). La Mre de DIEU est le candlabre sacr qui ne peut s'teindre, ajoute saint Cyrille d'Alexandrie, le grand dfenseur de la Sainte-Vierge contre l'impie Nestorius, et
(1) S. Bern, de Adventu Domini. (2) Qusest. XL.

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

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le Lgat du Pape sainL Glestin au Concile cumnique d'phsc, au cinquime sicle. Ce candlabre a sept branches, parce que l'Esprit-Saint qui doit survenir en la Vierge M A R I E reposera en elle avec la plnitude de ses sept dons, et c'est d'elle que l'glise entire recevra ces dons sanctificateurs. Candlabre splendide, quelle joie vous avez apporte aux hommes lorsque, embrase et claire des splendeurs de DIEU, VOUS avez fait briller aux regards du monde assis dans les tnbres et les ombres de la mort la Lumire aprs laquelle il soupirait (1) !
MARIE est encore la table d'or pur sur laquelle Je GrandPrtre JSUS dpose les pains de proposition, nourriture

sacre des ministres du Temple. N'est-ce pas la Vierge, Mre do JSUS, qui, par les mains de l'glise, continue donner le Corps de J S U S , non-seulement tous les prtres de la loi de grce, mais encore tous les fidles? Tous les chrtiens, en effet, participent, en un sens, au sacerdoce du Christ comme sa royaut, suivant cette parole de saint Pierre : Pour vous, vous tes la nation sainte, la race lue, le royal sacerdoce (2V La Sainte-Vierge est, enfin, l'encensoir du Grand-Prtre, l'autel des sacrifices ; elle est tout dans le Tabernacle figuratif, comme elle est tout dans la sainte glise, avec JSUS et aprs J S U S . Nous vous saluons, s'criait avec amour saint Jean Damascne, nous vous saluons, M A R I E , encensoir sacr, qui portez dans l'or de vos chastes entrailles le charbon divin. Par vous les parfums de l'encens de l'Esprit-Saint
ii) In appendice S. Bern., sermo panegyricus ad Beatam Mariam. (2) I Petr., n, 9.

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LA SAINTE-VIERGE

se rpandent dans le monde entier et remplacent l'infection du pch. Nous vous saluons, MARIE, table du Seigueur, o il a plac lui-mme le cleste aliment de nos m e s ! Nous vous saluons, or trs pur, qui avez t prouv par le IVu du Saint-Esprit dans le creuset de cette vie, et qui n'avez jamais connu la. rouille du moindre mal ! De cet or ont t forms et le candlabre et la table de proposition, et tous les autres objets qui, d'aprs la loi, devaient tre d'or; tous, sous des noms multiples et sous des formes splendides, vous reprsentaient, Vierge, comme autant de symboles non quivoques. Que l'ancienne Arche d'alliance, malgr l'or qui la recouvrait de toutes parts, que l'urne prcieuse qui contenait la manne, que Je candlabre du sanctuaire et la table des paius de proposition, et toutes les autres choses saintes qui ornaient leTabernaeleantiquc, reconnaissent donc qu'ils n'avaient rien qui pt tre compar aux saintes magnificences de la nouvelle Arche de salut! Ombres du vritable exemplaire, ils ont tir tout leur prix de la Vierge qu'ils symbolisaient (1).

XX
La Sainte-Vierge et la Terre-Sainte.

La terre tout entire, domaine de l'homme innocent, devait tre, dans le plan primitif du Seigneur, la terre sainte, le digne royaume de JSUS, le Saint des Saints. Depuis la chute et le bouleversement de tout le plan divin,
(i) Hom. i et n in Nativ. B. M.' V.
f

DANS DIEU

L'ANCIEN

TESTAMENT

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se rserva une petite portion de la terre pour porter son peuple, ou, comme parle l'criture, son fils (1); et c'est au milieu de cotte terre consacre que devait s'lever la cit sainte de Jrusalem, avec le Temple de Salomon. Ici encore la lumire de la foi nous dcouvre une grande prophtie du Christ et de sa Mre. Mose aperoit de loin cette terre promise, attente de l'Ancienne Alliance, des Prophtes et des Patriarches ; l'ancien Isral n'y entre- qu'aprs quarante ans de sjour et d'preuves dans le dsert : aprs quarante sicles seulement, l'humanit fidle possdera la Vierge qu'elle a vue par la foi, qu'elle a salue d'avance ; cette Vierge bnie entre toutes les femmes, dans le sein de laquelle s'lvera le temple vivant de D I E U , l'humanit du Verbe fait chair. Pour que les Isralites pussent prendre possession de la terre promise, il fallut que le Seigneur fit un grand prodige : Josu ou Jsus, successeur de Mose, arrta les eaux du Jourdain en y faisant descendre l'Arche d'Alliance. Pour que le monde possde M A R I E , il faudra le grand prodige de l'immacule conception ; il faudra, comme dit le psaume, que le Seigneur se lve, lui et son arche sainte (2). J S U S , le vainqueur de la mort, arrtera miraculeusement le courant du pch originel et le fleuve de la maldiction ; il l'arrtera pour sa, Mre et par sa Mre. L'immacule conception fera de M A R I E une terre absolument sainte, digne de porter un jour le Temple, digne d'tre la Mre et la nourrice de la sainte Eglise. Au moment du passage du Jourdain, Josu avait dit aux enfants d'Isral : Quand vous verrez l'Arche d'aliij Ose, xi 1, (2) Psal. cxxxi,8.

IJA SAINTE-VIERGE 124 licence du Seigneur notre D I E U , levez-vous et swvez-la ! Jsus ordonne tous ses fidles de se lever la vue de M A R I E , de l'entourer de toutes sortes de respects, d'hommages, de pieux devoirs ; et puis, il leur ordonne de la suivre, c'est--dire de marcher sur ses traces par une via tout innocente. la vue de l'Arche, le Jourdain recula, dit le Psalmiste : la vue de M A R I E , l'enfer recule et les dmons s'enfuient. A la vue de l'Arche, les murs de Jricho s'croulent : la vue de M A R I E , la cit du monde, qui fait ici-bas la guerre la cit de D I E U , voit s'effondrer les murailles et les citadelles qui font l'orgueil de sa puissance. L'Arche rendait le peuple de D I E U vainqueur : M A R I E assure l'glise la victoire sur tous les perscuteurs. Oza eut la tmrit de toucher l'Arche et fut frapp de mort : malheur qui touche l'honneur de M A R I E ! 11 vit et meurt misrablement. Place dans la maison du pieux Obddom, l'Arche attire sur lui toutes sortes de bndictions et des richesses extraordinaires : quiconque accueille M A R I E , l'aime, la sert et l'honore, est combl des grces de J S U S ; il trouve dans l'amour de la Sainte-Vierge un gage assur de persvrance finale et de bienheureuse prdestination.

La Terre-Sainte apparut Josu et tout son. peuple comme une terre de prodiges, dont la fcondit tenait du miracle : ses moissons surpassaient de beaucoup les plus belles rcoltes de l'Egypte ; ses fruits avaient une beaut et une saveur sans pareilles ; une seule grappe de ses raisins demandaient deux hommes pour la porter (1). La Sainte-Vierge apparatra aux hommes et aux Anges
(1) Josu, ur, 3.

125 comme la fille du miracle ; elle sera pleine de grces et sans aucune souillure ; les fruits de sa saintet seront prodigieux ; plus prodigieux mille l'ois que ces fruits extraordinaires, apports a Josu par Caieb et par ceux qu'il avait envoys pour explorer les richesses de sa nouvelle conqute. La Sainte-Vierge sera la crature bnie entre toutes les cratures. Ce sera la vritable Terre-Sainte ; ce sera le nouvel den, qui produira l'arbre de vie. Saint Andr de.Crte nous la montre comme la terre de bndiction ; comme le sein fertile qui enfante le froment de l'immortalit, sem non par l'homme, mais par D I E U seul. M A R I E produit la moisson surabondante, la moisson incommensurable ; elle dpose aux pieds du Matre du salut mille milliers de gerbes joyeuses, la multitude des lus, les membres vivants de son Fils. Elle a conu Celui qui a tendu les cieux, et qui, par un admirable retour, a fait de la terre de sa virginit un vritable ciel. Seule, elle a recueilli, titre d'hritage lgitime, la bndiction que le Seigneur avait promise Abraham pour tous les peuples de la terre (1). Saint Pierre Damien dclare son tour que, dans la Terre promise, on doit voir le corps de la Bienheureuse Mre de D I E U , qui produisit le raisin incomparable, l'humanit du Christ, notre Rdempteur. La chair de la Sainte-Vierge est bien vritablement la Terre promise, elle qui depuis tant de sicles avait t promise par tant de Prophtes, comme devant produire le Sauveur du monde. Elle a vraiment coul le lait et le miel, lorsque, vierge et mre, elle a enfant PHomme-DiEU (2). L'ancien Isral mettait, et avec justice, la Terre-Sainte
DANS L'ANCIEN TESTAMENT

(1) In Annuntiat, B. M. V. (2) Nativit. B . M. V.

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LA

SAINTE-VIERGE

au-dessus de tous les royaumes de la terre ; les chrtiens ont bien plus de motifs encore d'aimer, de b^nir, d'exalter M A R I E . U S lui disent tous, par la bouche de saint Jean Damascne : Salut, pleine de grces ! vous tes plus noble que tout ce qu'claire le soleil ; et votre royale grandeur l'emporte sur la grandeur de tous les royaumes du monde. Salut, pleine de grces ! vous tes de beaucoup meilleure que cette terre vraiment sainte, vraiment riche, qui coulait le lait et le miel. Salut, pleine de grces ! vous tes plus odorifrante que le lis, plus vermeille que la rose, et votre floraison est plus splendide que les mille fleurs du plus beau printemps. Salut donc, oui, salut, et salut encore, Vierge M A R I E ! le ciel et la terre sont pleins de votre grandeur (1). Ainsi la Sainte-Vierge tait symbolise par la Terre Sainte.

XXI
La Sainte-Vierge, Jrusalem et le Temple.

Le Temple de Jrusalem tait la merveille du monde. Il tait bti sur la montagne de Sion, dans le sein de Jrusalem ; et Notre-Seigneur lui-mme nous le montre dans l'Evangile comme reprsentant sa sainte humanit : Dtruisez ce Temple, disait-il aux Juifs, et je te rebtirai en trois jours (2). M A R I E est la Jrusalem vritable, la
(1) Hom.in Annuntial. B. M. V.

(2) Ev.Joan. il, 19.

DANS

LANGIEN

TESTAMENT

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cit sainte, qui contient le Temple, qui porte le Christ. Elle est la montagne de Sion que couronne le Temple. Jrusalem, c'est M A R I E . Jrusalem signifie vision de la paix : combien de titres cette Vierge trois fois sainte ne doit-elle pas tre appele Jrusalem, elle qui, bnie entre toutes les femmes, a vu la Paix du vritable Isral, c'est--dire son Fils J S U S - C H R I S T , de qui l'Aptre a dit : C'est lui qui est notre Paix ? M A R I E a vu J S U S , notre Paix ; elle l'a vue plus que toute autre crature ; elle Ta vu avant toute crature. Elle est la belle, la sainte Jrusalem, la cit de D I E U pleine de charmes et de grces, que les filles de Sion appellent bienheureuse, et que les reines ne cessent d'exalter, comme parle l'criture (1). Salut, M A R I E , pleine de grces ! votre beaut surpasse mille fois la beaut de Jrusalem ; et votre magnificence, la magnificence du temple de Salomon (2). Jrusalem est pour le Temple : M A R I E est pour J S U S ; et J S U S est pour tous les hommes ce que le Temple tait pour les Juifs : le centre de l'adoration, le rendez-vous divin et sacerdotal, o toutes les mes doivent se runir pour rendre D I E U les devoirs de la seule vraie religion. Saint Bernard appelle M A R I E notre cit de refuge, toujours ouverte tous ceux qui sont dans la peine.. Quiconque ddaigne cet asile tutlaire court grand risque de prir. Jrusalem tait le point central de la Terre-Sainte, comme la Terre-Sainte tait elle-mme le point central et principal de l'univers : seule en effet, cette terre privilgie devait porter D I E U aux jours de son incarnation, et (1) Hupertus, dfeDivinisOfficiis, lib. VII, c. xxv. (2) S. J. Damasc, hom. in Annuntiat. B. M. V,

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LA

SAINTE-VIERGE

Jrusalem tait Ja ville sainte par excellence, la cit du grand Roi. De mmo, l'humanit n'existe que pour l'glise ; l'glise n'existe que pour M A R I E S , qui la conduit J S U S , et par J S U S au Pre. Le Psalmiste nous dit que D I E U , notre Roi, avant tous les sicles, a opr le salut au milieu de In terre. Ce milieu de la terre que D I E U a bni, qu'est-ce, dit saint Bonaventure, sinon la Bienheureuse Vierge? N'est-elle pas le centre d'o est partie, pour le monde entier, la bndiction du salut ? Saint Bernard dit ce sujet : Le Christ, substantiellement descendu dans le sein de la Vierge M A R I E , commenait oprer notre salut au milieu de la terre, parce que M A R I E est admirablement appele le milieu de la terre. C'est en effet vers elle, comme vers leur centre, comme vers l'arche de D I E U , comme la raison d'tre des choses, comme la grande affaire de tous les sicles, que se tournent et les habitantsdes cieux, et les habitants du purgatoire, et ceux qui ont vcu avant nous, et nous qui vivons aujourd'hui, et ceux qui viendront aprs nous, et les enfants de nos enfants, et ceux qui .natront d'eux ; les habitants des cieux, pour que leurs rangs soient de nouveau combls ; les mes du purgatoire, afin d'tre dlivres ; les anciens fidles, afin de voir ralises leurs prophties et leur attente ; les autres, afin d'arriver k la gloire du Paradis. Oui, c'est avec raison que toutes les cratures tournent vers vous leurs regards, Mre de D I E U , Souveraine du monde, Reine du ciel ! En vous, par vous et avec vous, la bont toute-puissante du Seigneur a relev tout ce qu'elle avait cr. M A R I E est ainsi le milieu de la terre, dans lequel a t bni Isral, le peuple de D I E U (1).
(1) Speculi xv

DANS

L'ANCIEN

TESTAMENT

12U

Les Juifs, quand ils taient loin de la ville sainte, devaient, dans leurs prires, se tourner-vers elle et vers le Temple : vrais enfants d'Isral, nous devons, pour arriver jusqu'au cur do notre Pre cleste, offrir nos vux et nos prires par J S U S et par M A R I E ; par J S U S , avec M A R I E ; car, pour monter au Temple, il fallait d'abord passer par les rues de Jrusalem ; c'est l l'ordre de la Providence dans le culte que D I E U attend de ses cratures Au Pre par J S U S , et J S U S par M A R I E , disait saint .Bernard. La Terre-Sainte, Jrusalem et le Temple taient ainsi prdestins cotte double gloire de figurer pendant de longs sicles le Christ et sa. Mre, puis, aux jours de leur . apparition sur la terre, les porter, les voir, les montrer au monde, leur fournir l'alimentation et tout l'entretien de leur vie corporelle, n recevoir la grce de leur regard, entendre le son boni do leur voix, tre les tmoins de leur vie, de leurs larmes, de tous leurs mystres, de leur mort, de leur rsurrection et de leur cleste triomphe. De quels transports d'amour et de quelles adorations ue durent pas tressaillir les saints Anges prposs la garde de ces lieux sacrs, lorsque la Vierge M A R I E et le l ils de D I E U en prirent possession et les honorrent de leur prsence sanctifiante, M A R I E pendant soixante-trois annes, J S U S durant trente-trois ans et demi ! Ce mme tressaillement, l'glise et l'Eucharistie retendent sur tout l'univers : le mystre de l'glise, pouse, Vierge et Mre, c'est en effet la continuation, le prolongement du mystre de M A R I E ; et l'Eucharistie, c'est, sous l'humilit de la forme sacramentelle, le mystre de l'Incarnation prolong jusqu'au second avnement, travers tous les sicles.
?

XV

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Ce grand mystre de la sanctification universelle de la terre s'accomplira en toute sa plnitude lorsque le prince de ce monde sera jet dehors , ainsi que l'annonce NoireSeigneur, et lorsque apparatront ce nouveau ciel et cette terre renouvele , dont parle saint Jean dans son Apocalypse : Bienheureux celui qui aura sa place dans cette rsurrection du monde (1) ! Daignez, douce et misricordieuse M A R I E , nous y faire participer, malgr que nous soyons mille fois indignes de ce royal honneur !

XXII
La Sainte-Vierge et la toison de Gdon.

La tradition catholique et la sainte liturgie nous montrent dans le double miracle de la toison de Gdon une figure splendide de la Vierge immacule, Mre du Sauveur. Les Isralites, infidles la grce de D I E U , taient tombs, en punition de leur faute, sous le joug oppresseur des Madianitcs. Gdon, choisi par le Seigneur pour tre le librateur de son peuple, descend dans la valle de Jezral. Il avait reu le glorieux surnom de Jrobaal, c'est--dire exterminateur du dmon. Le Seigneur donne son lu un signe divin de la mission qu'il lui confie: Si c'est par moi, lui avait dit Gdon, que votre peuple doit tre sauv, voici le signe que je vous demande : je mettrai la toison d'une brebis dans mon aire, et vous, Seigneur, vous ta couvrirez de rose pendant la nuit, tanin
(1) Apoc. xx, xxu

DANS L'ANCIEN TESTAMENT

ii

que tout le terrain d'alentour demeurera dans la scheresse ; ce signe je reconnatrai que vous m'avez choisi pour le librateur d'IsracL D I E U ft ce que Gdou avait demand ; et celui-ci, prenant la toison, en exprima l'abondante et miraculeuse rose et en remplit un vase tout entier. Seigneur, dit le saint homme, daignez me donner un second signe ; Que la rose couvre la terre et que la toison seule demeure sche (I). > Et il fut fait ainsi. ; Ce double miracle tait destin nous reprsenter le mystre de l'Immacule Conception et le mystre de la Maternit divine. Quelle est, dit saint Jean Damascne, cette toison du Seigneur, sur laquelle doit descendre, comme une pluie de grces, le Fils de D I E U , le Fils du Roi universel, qui est ternel comme le Pre et qui partage sa royaut? N'est-il pas vident que c'est vous, trs sainte Vierge M A R I E ?... Vous tes la. toison qui annonce Gdon sa victoire, et c'est de votre sein immacul que s'est panch sur nous Celui qui est la rose immortelle et qui nous a dit de sa propre bouche : Ayez confiance, fat vaincu le monde (2). La rose du ciel qui tombe en surabondance sur la toison de Gdon et sur elle seule, qu'est-ce, dit son tour saint Bernard, sinon la plnitude de la grce accorde la Vierge M A R I E et elle seule entre toutes les cratures, entre toutes les femmes (3) ? Cette grce, dont elle est pleine et qui lui est donne en vue du vritable Gdon, du Christ, Sauveur du monde, c!est d'abord la Conception immacule, privilge unique accord . elle seule; puis, c'est la Maternit divine, c'est
(i) Liber Judicum, vi. - (2) Hom. I in dormit; Il in Nativ. B. M. V. (3) S. Bern., in Nativ. Marne.

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LA

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(Incarnation rie D I E U en M A R I E : J S U S est la rose de l'ternit qui vient rafrachir et fconder la terre dessche par le feu du pch. La rose sur la toison, c'est J S U S dans la Vierge (1) ; c'est, selon la gracieuse pense de saint Jrme, l'Agneau de D I E U dans la brebis de D I E U , toison trs pure et trs chaste qui a t imprgne de la rose des cieux, pendant que le monde entier restait aride (2). Cette eau vivante, descendant des cieux, s'pancha silencieusement sur la toison qui est la Vierge; et, rose de la Divinit, elle s'y renferma tout entire. Sous le pressoir de la croix, la toison la rpandit en pluie de salut sur l'univers (3). Ainsi parlait au cinquime sicle saint Pierre Ghrysologue, Archevque de Ravenne. Toute la grce du salut arrive au monde par M A R I E , de qui nous la recevons, comme elle-mme la reoit de J S U S . Gdon exprime la rosn de la toison et en remplit un vase : ce vase, c'est la sainte glise que J S U S remplit de la grce accorde sa Mre. Contemplons ici le dessein de D I E U ; reconnaissons le dessein de sa sagesse et de sa tendresse : devant arroser Taire entire, il commence par remplir de rose la toison de la brebis ; devant racheter le genre humain, il met d'abord tout le prix de cette rdemption dans M A R I E . David dira un jour de cette rose mystrieuse : Is Seigneur descendra comme la pluie sur la toison, et co?nme l'eau du ciel qui sans bruit dtrempe la terre ; pluie d'amour que D I E U , ds l'origine, prparait son hritage (A) : elle descendit silencieuse, paisible, inconnue aux hommes da.ns le sein trs pur de la Vierge M A R I E ; et ensuite elle
(1) Corn, a Lap., in Librum Judicum, vi. 'S) la Epitaphia PauUc. (3) De Annuntiatioae, serai, m. i\) Psal. L X X I , 6; L X V I I , 10.

DANS

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se rpandit sur tout l'univers par la bouche des Aptres, non plus comme la rose sur la toison, mais comme le fleuve imptueux qui rjouit la cit de D I E U . Telles sont les penses de saint Ambroiso, de saint Ephrem et de plusieurs autres Pres, qui invoquent la Bienheureuse Vierge sous le nom de Toison de Gclon. Le second miracle qu'obtint Gdon prophtisait l'immacule conception de M A R I E et sa puret parfaite: la terre tait toute dtrempe d'eau, et la toison seule tait demeure sche. En effet, si d'un ct la terre est rafrachie et fconde par la rose du ciel, d'un autre ct elle est, hlas ! souille et dvaste parles pluies d'orages. La rose, c'est la grce, c'est le don de D I E U , c'est J S U S s'panchant sur ses craturcs; les pluies d'orages, ce sont les passions et les concupiscences, c'est le don de l'enfer. Ces eaux nfastes n'enfantent que des ruines et ne produisent que de la fange; et tous, plus ou moins, nous en sommes souills. Seule, la trs sainte Vierge chappe . cette humiliation par le cleste privilge de sa conception immacule : par respect pour lui-mme, Noire-Seigneur a soustrait la loi du pch Celle qui devait un jour tre sa Mre. Seule, M A R I E est immacule ; seule, elle est exempte de la maldiction qui enveloppe le monde entier ; elle est au-dessus du pch ; elle est absolument intacte ; elle est plus pure que les Anges. ' Que je ne demeure pas tranger ce double mystre de vie, bonne et douce Vierge, brebis de D I E U , Mre immacule de l'Agneau sans tache ! J ' a i soif de rose, j'ai faim et soif de J S U S . 0 sainte Mre, daignez, bien que j ' e n sois trs indigne, me donner votre J S U S , au dedans par la

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rose de la grce, au dehors par la rose do l'Eucharistie, afin que, fconde par l'eau vivifiante qui rejaillit l a vie ternelle, la scheresse, la pauvret de mon me ne soit plus un obstacle l'amour de votre Fils, mon bien-aim Rdempteur ! Suivons donc, o mes frres, suivons les traces de M A R I E , s'crie saint Bernard ; et, le cur embras d'une ardente prire, prosternons-nous ses pieds sacrs. Embrassons-les et ne les lchons point qu'elle ne nous ait bnis : n'est-elle pas la Vierge puissante? Elle est la toison mystrieuse place par la Providence entre la rose et la terre, entre le Christ et l'glise (1). M A R I E est la mdiatrice entre le ciel et la terre, entre J S U S et l'humanit. Bienheureux ceux qui, s'abritant sous la toison de l'Immacule, y trouvent leur dlivrance, y retrouvent la grce el la libert ! A l'ombre de la Vierge sainte, ils se prservent des souillures du pch et demeurent purs au milieu de la corruption du monde.

XX1I1
L a Sainte-Vierge et le trne royal de Salomon.

La Sainte-Vierge est le trne de la grce et de la misricorde divine; elle est, comme disent les litanies, le Sige de la Sagesse, c'est--dire du Christ, le Verbe fait chair, la Sagesse ternelle incarne. La Sagesse est insparable de son trne ; D I E U le Pre fait M A R I E pour J S U S ; il conoit M A R I E en mme temps que l'humanit
(1) In Dominica infra Octav. Assumpt. sermo.

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sainte de J S U S , ne voulant pas qu'on les spare jamais. C'est comme Adam et Eve, qui sont deux en une mme chair; Eve, faite pour Adam, faite de la substance d'Adam est, pour ainsi dire, comme une vivante extension d'Adam. Ainsi M A R I E est toute pour J S U S , par J S U S et en J S U S . Elle tire de lui toute sa gloire, comme le trne tire du roi toute sa majest. Ouvrier divin de toutes les uvres de D I E U , J S U S C H R I S T s'est prpar lui-mme ce trne unique, ce ciel terrestre, ce lieu bni de ses dlices et de son repos. Il a voulu prfigurer sa sainte Mre par le trne d'ivoire du roi Salomon, l'une des merveilles de Jrusalem Le roi Salomon, dit l'criture, fit un grand et magnifique trne d'ivoire, et le rvtit d'un or blouissant. On y montait par six degrs, sur lesquels taient leprsents douze lionceaux, tourns vers le trne. Deux lions se tenaient dbouta droite et gauche, prs des bras du trne. Dans aucun royaume on n'avait fait un chef-d'uvre pareil (1). Le trne de Salomon, dit saint Bonaventure, c'est la Sainte-Vierge M A R I E , si merveilleusement grande en grce et en gloire (2). Le sige de ce trne tait de cdre odorifrant et incorruptible; le dossier, d'or massif; les degrs taient recouverts de pourpre. C'taient l, autant de symboles prophtiques de la puret sans tache de la Vierge (3) : le cdre reprsentait son immacule saintet ds le moment de sa conception, et cette puret originelle qui a embaum l'glise; l'ivoire, qui est d'une blancheur pleine de douceur et d'clat, d'une duret impntrable et d'un trs grand prix, reprsentait sa puret virginale pleinement conserve dans le mystre de sa maternit
T

(l)II Reg.,\\ (2j Speculi n. (3) De Ecclesiastica Hierarchia; pars ni, 7.

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divine, ainsi que la perfection de son inaltrable saintet durant le long travail de sa vie mortelle. L'or massif du dossier reprsentait le poids immense de sa gloire, intimement unie la gloire de J S U S . Salomon voulut avoir ce dossier si riche comme principal ornement du trne de sa royaut, parce que le Roi des cieux, le vrai Salomon, veut avoir pour principal ornement de sa cour cleste la gloire et la saintet merveilleuse de la Vierge, sa Mre, en qui il demeure ternellement. La tradition des Pres nous apporte ici de splendides explications. Elle se plat montrer comment la saintet surminente et exceptionnelle de la Vierge-Mre rehausse merveilleusement la magnificence et la majest de J S U S C H R I S T , qui Ta choisie pour son trne d'amour, dans le mystre de l'Incarnation. C'est comme dans les palais des rois de la terre, o lu splendeur du trne est destine imprimer tous le respect de la royaut. Voici, s'crie saint Jean Damascne, voici sur la terre un trne plus merveilleux encore que le trne des Chrubins; c'est la Vierge de qui il est crit : D I E U est au milieu d'elle, et rien ne pourra l'branler. C'est elle, en effet, qui est le trne, et le sige, et la demeure de l'Em-. manuel, du GhrisL notre Souverain Roi! Salut, trne lev en gloire jusqu'au plus boni des cieux, sige vivant o le Seigneur vient s'asseoir et dans lequel il trouve un repos plus doux que dans les Anges eux-mmes (1)! Vous tes ce trne indfectible, ce trne immortel, le trne du Fils de D I E U , selon cette parole du Prophte: Son trne est. comme le soleil devant ma face, et comme une lune parfaite pour l'ternit (2).
(1) Serm. inConceptionem Deipara>., hom. a, inNativitat. B.M. V. (2) Speculi vin.

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Ainsi, J S U S sige en M A R I E , son Trne de grce et de gloire. Allons l'Agneau qui sige au milieu de son trne; allons lui et adorons-lc. C'est du haut de ce trne del grce, figur par le grand trne d'ivoire de Salomon, qu'il prie incessamment pour nous le Pre cleste. Le roi Salomon se fit faire son magnifique trne pour symboliser lyelui-ei ; la Sagesse de D I E U fit la sainte glise, fit la Sainte-Vierge, non pas comme ses autres uvres, mais au-dessus de toutes ses uvres. Le Christ s'incarne en M A R I E , et repose en son sein virginal comme dans un trne d'ivoire : il s'unit h son pouse, et lui communique tout ce qu'il a (1). L'glise participe, en effet, la grce de sa Reine, la Vierge M A R I E , ainsi que nous l'avons dit dj. M A R I E est l'glise rsume en une seule personne, type parfait de l'glise en gnral, et de chacun de ses membres en particulier. Nous aussi, nous avons, proportion garde, la grce et l'honneur de porter dans notre intrieur sanctifi, la Sagesse ternelle incarne, le Roi cleste, le Chef de l'glise, J S U S , Fils de D I E U et de M A R I E . J S U S - C H R I S T , qui est la Vertu et la Sagesse de D I E U , s'est fait, dit saint Antoine de Padoue, un trne pour s'y reposer; t ce trne, c'est l'me de tout juste, que le Christ a cre par sa Sagesse, puis releve par sa toutepuissance. L'me fidle est le sige de la Sagesse (2). Nous trouvons dans saint Pierre Damien un sermon tout entier, consacr par ce vnrable ami de saint Grgoire VII, exposer en dtail le mystre du trne de Salomon par rapport la Vierge M A R I E : Notre Salomon, dit-il entre autres, n'estpas seulement sage comme l'ancien, il est la Sagesse mme du Pre; il n'est pas seuil) Petrus Cellens, serm. iv, de AssumpL. (2) Dominica v posL Trinitalem.

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lement pacifique, il est notre Paix qui runit en une seule les deux Alliances. Il s'est fait un trne, savoir le sein de la Vierge immacule, o vint descendre et reposer la majest de Celui qui, d'un signe, branle le monde. Bienheureux le trne, sur lequel a daign s'asseoir le Seigneur des Seigneurs, en qui et par qui sont renouvels non seulement tous les Anges et tous les hommes, mais encore toutes les autres cratures! Qu'y a-t-il de plus grandiose que la Vierge M A R I E , qui a renferm dans le sanctuaire de son chaste sein l'infinie grandeur de la Divinit souveraine? Contemplez, Sraphins, l'ineffable dignit de cette nature exceptionnellement surminente; dployez vos ailes; levez-vous jusqu' M A R I E . V O U S la verrez plus grande que tout ce qu'il y a de plus grand; vous verrez que ce chef-d'uvre n'est surpass que par Celui qui Ta fait (1). Les deux lions d'ivoire et d'or qui se tenaient debout, soutenant de chaque ct les bras du trne de Salomon, reprsentaient, dit saint Antoine de Padoue, l'Archange Gabriel et saint Jean l'vangliste ; ou bien saint Joseph .et saint Jean (2). Saint Pierre Damien enseigne la ramp chose: Gabriel et Jean furent tous deux dputs par le Seigneur pour garder la Sainte-Vierge; tous deux furent ses anges gardiens parfaitement fidles: Gabriel, dans l'ordre spirituel; saint Jean, dans l'ordre temporel. Tous deux sont juste titre reprsents par des lions, cause de la puissance de la voix qu'ils ont fait entendre l'univers. Ce qu'ils ont dit, c'est ce que nul n'avait jamais dit, ce que nul ne dira jamais. L'Archange a-dit : Je vous (l)Apud Corn. aLaii. in lib. Regum x, 18. (2) Loco citato.

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salue, M A R I E , pleine de grce, le Seigneur est avec vous. >> Cette parole, c'est l'Incarnation de D I E U , c'est la Rdemption des hommes, c'est la rsurrection du monde. Saint Jean a dit: Au commencement tait le Verbe. Cette parole, c'est la divinit du Verbe, c'est la foi de l'glise, c'est la confusion des hrtiques, c'est le mystre de la lumire, c'est le repos de nos Ames (l). Quant saint Joseph, il a t le lion de Nazareth, protgeant contre toutes les puissances des dmons et du monde la Brebis et l'Agneau de D I E U , confis sa garde par le Pre toutpuissant. Les douze lionceaux qui se tenaient sur les degrs du trne, et qui le regardaient sans cesse, ce sont, au tmoignage des mmes Saints, les douze Patriarches et les douze Aptres, les reprsentants ds l'ancienne et de la nouvelle-Loi. Tous regardent le trne pour y trouver le Roi : tous regardent M A R I E , pour recevoir d'elle J S U S C H R I S T , leur unique lumire, leur esprance, leur science, leur salut, leur amour. Saint Antoine de Padoue trouve dans l'vangile de l'Annonciation les six vertus qui ont lev M A R I E , comme par autant de degrs, la grce de la maternit divine. Le premier degr, la premire vertu, c'est la modestiequand il est dit que Marie fut trouble en entendant le salut de l'Ange. Le second, c'est la prudence; M A R I E rflchissait et se demandait ce que pouvait tre ce salut. Le troisime, c'est la puret: Comment cela se fra-t-il? Le quatrime, c'est la constance dans le bon propos : Je veux rester vierge, je ne connais point d'homme. Le cinquime, c'est l'humilit : Voici la servante du Seigneur. Le sixime, enfin, c'est l'obissance: Qu'Urne soit fait selon votre
(t) Loco citato.

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parole. Par ces six degrs, la Vierge immacule devint la Mre de D I E U et le trne de son ternelle majest. Le mme saint Docteur nous laisse entrevoir une autre explication de ces six degrs, plus profonde et plus sublime : les six degrs du tronc de J S U S , le Roi de grce et de gloire, ce sont les six ges que doit durer le monde et qui aboutiront au septime, lequel sera le repos de D I E U dans l'ordre surnaturel, comme le septime jour de la cration a t son repos dans l'ordre naturel. Ce repos sera le rgne dfinitif du Christ en son glise et avec son glise; ce sera le vritable et pacifique Salomon, assis pour toujours sur le trne de sa gloire. La Vierge immacule est le trne vivant du grand Roi. Seigneur, dit saint Bernard, lorsque votre Verbe toutpuissant, votre Fils qui est tout amour et consolation, descendit du trne royal de son ternit, il choisit le sein de la Vierge et s'en lit un second trne, non moins royal que son Trne du ciel. N'est-ce pas, en effet, M A R I E qui est ce trne de David, son Pre, que l'Ange de D I E U promit au saint Roi? Non pas que David lui-mme dt jamais s'y asseoir, mais bien le Christ, le Fils de David, ainsi qu'il est crit: Vous vous tes prpar un trne, Seigneur, et cela pour tous tes sicles des sicles. Marie est le trne de D I E U , tronc sublime qui domine toute crature. Qu'il est beau, cet ivoire du vrai trne du vrai Roi d'Isral ! C'est l'ivoire prcieux, inestimable de la chastet virginale. Celui qui est assis sur les Chrubins a choisi ce pur ivoire pour s'en faire un trne sur la terre; il a dit : Voici le lieu de mon repos ; voici le trne o je mis m'asseoir jamais parce que je t'ai choisi. Qu'il est brillant, cet ivoire qui a charm les regards du Roi des rois j

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Salomon, au milieu des richesses et des chefs-d'uvre qui l'entouraient, ne voyait rien qui put entrer en comparaison avec le magnifique tronc de sa gloire: J S U S ne met rien au-dessus de sa Mre : seule, parmi tous les lus, parmi les Anges et parmi les hommes, M A R I E trouve grce devant D I E U d'une manire surminentn et unique ; seule, elle conoit et enfante le Fils de D I E U ; et la Vertu du TrsHaut, qui est le Christ, prend la substance virginale de M A R I E pour s'en former un trne de grce et de gloire. Oui certes, c'est un trne de gloire, un trne admirable, ot l'criture lui rend ce tmoignage que jamais aucun royaume 71'avait produit un tel chef-d'amvre. 0 Bienheureuse M A R I E , dont le sein virginal a fourni la chair virginale du Rdempteur, le prix du salut de nos mes, l'admiration des Anges, le sige adorable de la Majest suprme ot de la, Toute-Puissance, le Pain de la vie immortelle, lo remde du pch, la gurison de toutes nos infirmits ! Bienheureux donc le sein qui vous a port, Seigneur J S U S ! Bienheureux l'ivoire de la virginit de M A R I E , que notre Salomon a prfr toutes choses (1). Dans le ciel, les lus sont tous, diffrents degrs, les trnes de l'amour et de la Majest de D I E U ; mais la Vierge M A R I E est, au milieu d'eux comme un trne spcial, lev au-dessus de tous : elle est, nous dit l'glise, exalte au-dessus des neuf churs des Anges. La Mre ne contemple rien au-dessus d'elle que son F i l s ; la Reine n'admire rien au-dessus d'elle que le divin Roi ; la Mdiatrice du monde ne vnre rien au-dessus d'elle que le Mdiateur unique de D I E U et des hommes, J S U S - C H R I S T , son Fils unique, Notre-Seigneur, qui soit gloire et amour dans les sicles des sicles (2). (1) Guarrici abbatis, de Annuntiatione Dominioa, serm, (. (2) IDEM, in Assumptione B. M., Serm. 1

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XXIV
La Sainte-Vierge et la nue d'lie

Le Prophte lie est un ries plu s grands Sain tsde l'Ancien Testament; sa vie a t une srie de prodiges, couronne par un prodige plus clatant que tous les autres, savoir son enlvement miraculeux sur un char de Feu, par le ministre des Anges. lie n'est pas mort; il est rserv, avec le Patriarche Hnoch, pour combattre 1'Antcchrisi et servir de prcurseur au Seigneur J S U S , immdiatement avant le second avnement. Parmi les miracles d'lie, l'criture rapporte la scheresse de trois ans et demi que le saint Prophte obtint de D I E U pour punir les crimes de l'impie Achab et de son peuple. A la fin de ce temps, pouss par l'Esprit de D I E U . lie monta sur le sommet dw Carmel ; il se prosterna la face contre terre et, appelant son serviteur, il lui dit: Va et regarde du ct de la mer. Celui-ci obit et revint en disant : Il n'y arien. Et le Prophte lui dit: Retournes-y jusqu' sept fois. Or, la septime fois, voici qu'une toutepetite nue, semblable au vestige d'un homme, s'levait de la mer... Et, en un instant, les cieux furent obscurcis par les nuages ; un grand vent se mit souffler et une pluie abondante tomba sur la terre (1). Les saints Pres nous montrentici do beaux symboles du mystre du salut. La Sainte-Vierge M A R I E , dit saint Jean de Jrusalem, iait reprsente par cette petite nue. La
(4) IIIHeg.,xvii[

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nue d'lie tait toute petite: la Vierge fut humble el pauvre. La nue sortit du sein de la mer : M A R I E naquit de l'humanit pcheresse ; et comme cette nue, issue d'une eau a mre, tait cependant pure et sans amertume, ainsi la Vierge, enfant d'une race souille par le pch, fut, ds son origine, exempte de toute corruption. La mer est, de sa nature, pesante et saumlre, tandis que la nue d'lie tait lgre et douce : dans tous les hommes, la nature humaine est appesantie par le mal et corrompue par.Tcret du vice, tandis que la Bienheureuse M A R I E fut prserve, ds son origine, du poids de tout pch ; elle fut cleste et lgre comme la nue par suite de l'immunit d pch ; elle fut douce par suite^dc la plnitude des dons de la grce (1). La Vierge est la nue lgre sur laquelle monte le Seigneur pour entrer en Egypte. comme , dit le Prophte Isae (2). L'Egypte, c'est le monde dchu, et c'est par M A R I E que le Fils de D I E U descend du ciel pour habiter parmi nous. Par cette nue mystrieuse, saint Augustin nous dit qu'il faut entendre et la chair du Christ qui portait et voilait le Seigneur D I E U , et la Bienheureuse Vierge, sa trs sainte Mre. M A R I E , en effet, fut totalement sainte et il iue et de corps. La Vierge Marie, Mre de Notre-Se.igneur, fut la nue du Prophte; elle porta dans ses bras l'Enfant-DiEr suspendu son cou et reposant sur son cur (3).
1 1

LaSainto-Viorgo fut donc la nued'Elie, nue lumineuse, (1) De institutione monach., xxxn.
(2)
XLX.

(3) Serni. xxvn, in Natali Domini, xix.

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nue bienfaisante, qui apporta au monde son salut. Depuis 1^ pch originel, la rose de l'Esprit-Saint ne pouvait plus tomber que partiellement sur la terre ; la scheresse, la strilit avait tout envahi, et les ardeurs do Satan desschaient partout les sources de la vie des mes. M A R I M immacule apparut enfin l'horizon des sicles ; c'tait le Sauveur qui s'annonait par elle, et qui, par elle, allait se rpandre sur le monde comme une pluie de lumire, lin cette humble Vierge tait renferme la Lumire de vie, la Lumire vritable qui claire tout homme venant en ce monde. C'tait une nue lgre, comme dit l'criture, parce qu'elle ne portait en elle que la lumire. La Vierge tait une nue vraiment cleste et lgre, elle qui porta dans son sein Celui dont le trne est au-dessus des Chrubins (1). Oui, dit saint Jrme, par la nue lgre, nous devons entendre la Vierge M A R I E ; le psaume l'appelle la nue du jour, parce que cette sainte nue ne fut jamais dans les tnbres, mais toujours dans la lumire () : vraiment lgre, ajoute saint Ambroise, parce que cette Vierge sacre ne connut pas le poids du mariage; vraiment lgre, parce quelle dchargea le monde du pesant fardeau du pch; ne portait-elle pas dans ses chastes entrailles Celui qui est en personne la rmission des pchs (3) ? Le soleil, quand il est voil par un nuage, se drobe nos regards ; c'est ainsi que notre Sauveur, revtu de la chair qu'il avait prise dans le sein de la Vierge M A R I E , voila sa divinit aux regards de l'homme charnel. O admirable, incomparable chair de la Vierge, leve au-dessus
(1) S. Proolus, de Deipar. (2) InPsalm., L X X V I I , 14. (3) De InsLiLutione Virginis, xiu.

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de la condition humaine (*!)! Nous vous saluons, nue de lumire! Votre mdiation couvre et rafrachit le nouvel Isral dans le dsert de cette vie; vous nous faites entendre les dcrets divins de l'amour, et c'est de votre sein bienheureux que s'est lev sur uous le Soleil de justice, illuminant tout des rayons do sa saintet (2). La nue mystrieuse du Prophte s'tendit nu un instant et couvrit le ciel tout entier; et (die fut accompagne d'un vent imptueux, des clairs de la foudre, et enfin d'une pluie trs abondante. Par le mystre de l'Incarnation et do la Rdemption, par lo mystre do l'Eglise et de la grce, la trs sainte Viergo -<\ rouvert le monde entier des clestes bienfaits. C'estd'elle que toutest sorti, puisque c'est par elle que nous est venu J S U S , qui est tout en lous. Le souffle du Saint-Esprit est ce vent imptueux qui prpare et accompagne la pluie du Ghrisl, la grce du salut. Aussi saint Epiphaue, ravi d'admiration devant ces grands mystres de l'amour de OIKTT pour les hommes, s'criait-il : 0 Bienheureuse Vierge, vous tes la nue lumineuse, qui, pour illuminer lo monde, avez fait descendre du ciel lo Christ comme un clair blouissant! Nue cleste, vous portiez en vos (lancs lo tonnerre du Saint-Esprit qui a retenti dans tout l'univers; et vous avez laiss tomber sur uous la pluie de la glco dont les torrents salutaires ont inond la terre entire pour y faire germer les fruits de la foi (3). Ainsi, <' la virginit fconde de M A R I E a rpandu sur nous !a pluie de la grce du Christ, disait saint Ambroise aux vierges de Milan. Prparez donc les vases du Sei(i) S. P. Dam., liorn. inNativil. B. M. Y. i2) S. J. Damasc, hom. u in Nativit. B. M. V. (3) Serm. de Laud. Virg.
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gneur, et recueillez avec amour les eaux de cette source de vie et de virginit, vous toutes, vierges consacres J S U S ! Ah! recueillez, recueillez la pluie cleste de cette nue, qui tempre les ardeurs de la concupiscence, qui teint le feu des passions, qui rafrachit, qui humecte la terre de votre m e ! C'est la pluie de celte nue sainte que nos pres nous ont annonce comme le salut du monde. Oh! la bonne nue! suivez-la; elle a conu el enfant la source avec laquelle elle a arros toute la terre. Recuillez la pluie de la Vierge, la pJuie d'amour, la pluie de bndiction, que le Seigneur a verse sur son hritage (1). Tel est le sens cach du prodige de la nue d'lie. Lorsque Jean-Baptiste apparut dans l'esprit d'lie pour prparer les voies du Seigneur, il vit s'accomplir littralement, dans ses commencements du moins, ce qui avait t figur dans le Prophte lie. La prdication vanglique, ainsi que le remarque saint Antoine de Padoue,, dura en effet trois ans et demi, et fut suivie de la Pontecte, c'est--dire de l'effusion du Saint-Esprit, que J S U S , sur le sommet du Carmel, c'est--dire du haut des cieux, envoya son glise naissante, groupe dans le Cnacle autour de M A R I E , La strilit relative de la prdication du Sauveur se changea ds lors en une fcondit qui tenait du miracle. A la fin du monde, la scheresse dsolera l'glise pendant trois ans et demi (2). lie, par la puissance de sa prire, attirera de nouveau sur la terre la pluie du ciel, la pluie de la nue, J S U S , Fils de D I E U et de la Vierge immacule. Le Christ, avec sa Mre et tous ses Anges, descendra dans la gloire de son Pre pour chasser tout (1) ne Institutione Virginis, xni.
(2) Apoc. xi, 2;
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XIII, 5.

47 jamais le prince de ce monde, pour gloriiicr son Eglise ci faire entrer (uns ses lus dans l'ternelle joie de leur Seigneur.
IAN&

l/ANCIEN

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La nue ri'lie tait, dit l'criture, semblable au vestige d'un homme. En cela encore, elle figurait la Sainte-Vierge, qui a t au milieu de nous le vestige parfait, non d'un homme, mais du Fils de l'homme. La Sainte-Vierge,, en effet, a eu la grce de reproduire avec une telle perfection la perfection divine de Notre-Seigneur, que, sous ce rapport, aucune pure crature ne peut mme lui tre compare. 1511e occupe un rang part dans la hirarchie de la saintet, laquelle n'est autre chose que la ressemblance de la crature avec J S U S , que la vie du Saint des Saints dans la crature. La Sainte-Vierge est en cela le modle de tous les chrtiens. Un chrtien, disent les Pres, c'est un autre Christ, c'est un J S U S - C H R I S T vivant et agissant dans un homme. Que chacun de nous soit le vestige le moins imparfait possible du divin Matre, afin que la Sainte-Vierge nous reconnaisse cette ressemblance pour les vrais enfants
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de D I E U le Pre, son cleste Epoux; pour ses vrais enfants elle m m e ; pour les frres lgitimes de son trs saint Fils ; pour les vrais sanctuaires de l'Esprit qui a fait d'elle le chef-d'uvre de la grce. 0 J S U S , vivant en M A R I E , venez, descendez dans ma pauvre me ! Ranimez-la, rafraichissez-la ; prservez-la de la scheresse et do la strilit ; imbibez-la de l'eau vive de votre grce, afin qu'elle soit en vous toute lumineuse, toute vivante, et pleinement fconde pour l'ternit.

LA

.SjLlNTti-YIERGB

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La S a i n t e - V i e r g e et J u d i t h .

L'Esprit do J S U I S . interprte des critures, a dvoil aux saints Docteurs une figure prophtique de la trs sainte Vierge- en la personnes de Judith etd'Esthor. L'tranger avait envahi la Terre-Sainte; tout semblait perdu ; aprs avoir dtruit Bthulic, l'insolent Holopherne,. chef des Assvriens, devait saccager Jrusalem et renverser le temple. Une simple femme sauva Isral. C'tait Judith, sainte et humble servante de !)U<;IJ, qui passait ses jours et ses nuits dans la prire, dans la pnitence , et clans lu retraite. L'Esprit de D I K I : lui inspira la rsolution de sauver Bthulie, assige par Holopherne et rduite la dernire extrmit. Elle se prsenta devant le GrandPrtre Ozias au moment o celui-ci allait rendre la ville. Le Seigneur l'avait revtue d'une beaut surnaturelle, dtelle sorte qu'Ozins et les autres chefs de la ville furent saisis de stupeur* dit l'criture, quand ils l'aperurent dam cet incomparable prit f i j . Elle releva leur courage, leur dit de se mettre eu prire, en attendant s m retour, et sortit de Blhulie, suivie d'une- servante-.. Aussitt saisie par les soldats assyriens, Judith fut amene devant Holopherne, qui, stupfait de cette beaut blouissante, fut pris par ses yeux (2), comme dit le texte sacr. La chaste: et austre Judith, invite par lui. prendre part un
1 r

(1) Liber Judilli, x. 7,


(2) foid., il.

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grand festin, profita du sommeil honteux o l'ivresse avait plong le barbare, pour lui trancher la tte. Charge de ce trophe, elle rentra paisiblement dans Bthulie; et le lendemain matin, les Assyriens pouvants de la mort de leur chef, s'enfuirent devant les Juifs qui, par Tordre de la sainte femme, taient sortis de la ville pour se jeter

sur le camp ennemi.


La Vierge M A I I I E , dit le grand Docteur sraphique, a t admirablement symbolise par cette Judith si clbre, de laquelle il est crit : Elle tait clbre entre toutes les femmes, parce qu'elle craignait profondment le Seigneur, et il n'y avait personne qui voult dire une parole contre elle. M A R I E est clbre entre toutes, cause de ses vertus et de ses saints exemples ; plus clbre encore, cause de ses prodiges de misricorde et de ses bienfaits innar-

rables; souverainement et incomparablement clbre,


cause des grces et des privilges tonnants dont Ta comble le Seigneur, Quoi d p l u s tonnant que d'tre lafois mre et vierge, et dYire. Mre! de D I E U (-1)? Judith fut l'ombre et le type de la Sainte-Vierge (2). Sa beaut est l'image de cette beaut absolument divine qui fait de M A R I E la Vierge pleine de grces, la. Femme bnie-entre toutes les femmes, la digne Mre du Fils ternel de D I E U , la crature unique en qui le Seigneur, dit saint Bernard, a. condens la beaut de la cration
1

tout entire (3). Elle brille de cet clat cleste, surtout


dans le mystre de son Immacule-Conception, rserv pour tre, la lumire, la force, le salut, la dlivrance de l'glise dans les preuves des derniers temps. Au moment
(1) Spcouli, ix. (2) Corn, a Lap., in Librum Judith, xui. (3) De Assumptione, Serm., iv.

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o tout semblera perdu, la Vierge immacule sauvera tout. Holopherne, c'est la fois Satan, le prince de ce monde, et l'Antchrist, chef visible de son arme. Bthulie, c'est l'glise, c'est la cit de D I E U , dit encore saint Bonaveuture ; et M A R I E est la libratrice de l'Eglise. L'glise est toujours plus ou moins en butte aux divisions et aux schismes, aux piges de l'hrsie, aux "attaques perfides du dmon (1). La Vierge M A R I E a fait dans tous les sicles une guerre mort . Satan et aux ennemis de l'glise; de tout temps, elle a bris la te te du serpent. Nron, Arius, Nestorius, Eutychs, Pelage, Mahomet' Photius, Barberousse, Luther, Calvin, Voltaire, qu'taientce, sinon la tte du serpent, s'levant sous des formes diverses contre le Christ et contre son uvre? Tous ces Antchrist, tous ces Holopherne, M A R I E les a terrasss, et le mystre de l'Incarnation, qui se personnifie en elle, domine le monde malgr tous ces assauts. Mais jamais la victoire de la Vierge immacule n'aura t plus complte et plus clatante qu' cette poque dsastreuse prdite par les Saints, o l'Antchrist s'lvera contre l'glise. M A R I E frappera l'ennemi la tte, et Isral sera sauv. Aprs la victoire de Judith, le Souverain-Pontife Joacim, avec tous les prtres et tout le peuple saint, vint de Jrusalem Bthulie pour rendre grce la sainte libratrice. Tous la bnirent d'une voix unanime: Vous tes, lui dirent-ils, la gloire de Jrusalem ! Vous tes la joie d'Isral . Vous tes l'honneur de notre peuple ! La main du Seigneur vous a revtue de sa force, et vous serez bnie ternellement ! Vous tes la bnie du Trs-Haut par-dessus toutes
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(i)Laud. B. M. V.

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les femmes de ta terre : et en ce jour, il vous a couronne dune telle gloire que jamais vos louanges ne tariront sur les lvres des hommes (1). Allusion vidente la salutation de l'Archange Gabriel: Je vous salue, 6 pleine de grce; vous tes bnie entre toutes les femmes; ainsi qu' la belle prophtie du Magnificat : Toutes tes gnrations me proclameront Bienheureuse. Dans toutes ses preuves, la sainte glise, d'abord humilie avec J S U S et comme J S U S , triomphe avec J S U S et comme J S U S ; elle est fidle reconnatre, pour sa libratrice, la Vierge M A R I E , l'Immacule, pleine de grce et de gloire, la toute-puissante Mre de J S U S . Tous les Papes, .tous les voques, tous les prtres, tous les catholiques, ont acclam M A R I E comme jadis le Grand-Prtre et les Isralites acclamrent Judith. Aux derniers temps, ces cris d'amour et de reconnaissance s'lveront vers la Vierge immacule avec des transports inconnus jusque-l ; et le beau IV? Deum de la Sainte-Vierge, sorti jadis du cur brlant de saint Bonaventuro, se retrouvera au fond de toutes les prires de l'Eglise : Nous vous louons, o Mre de D I E U , nous V O U S proclamons Vierge et Mre. La terre tout entire vous vnre comme l'pouse du Pre ternel ! C'est vous que tous les Anges et tous les Archanges tous les Chrubins et tous les Sraphins disent et redisent sans cesse : Sainte, sainte, sainte est la Mre de D I E U , M A R I B toujours Vierge! Le ciel et la terre sont pleins de la majest de votre Fils!
(i) Liber Judith, xv. Qetseq.

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C'est vous que toutr la cour cleste honore comme sa Heine! (Test vous que, dans le monde entier, la sainte glise invoque et clbre comme la Mre du D I E U de majest! C'est vous qui tes la porte du Paradis, l'chelle du royaume des cieux et de la gloire bienheureuse! C'est vous qui tes l'Epouse et la Mre du Roi de l'ternit, le temple et le sanctuaire du Saint-Esprit, le nobb reposoir de la trs-sainte Trinit tout entire ! C'est vous qui tes la Mdiatrice entre le Christ et les hommes, l'Avocate des pauvres! C'est vous qui tes la Matresse du monde, la Reine du ciel ; aprs Jsus, notre seul espoir ! C'est vous qui tes la promesse des Patriarches, la vrit des Prophtes, la lumire des Aptres, l'inspiratrice des vanglistcs, la force des Martyrs, le modle des Confesseurs, l'honneur et la joie des Vierges ! Vierge misricordieuse, faites que nous ayons part, avec les Saints, la gloire ternelle ! Sauvez, sauvez votre peuple, trs-douce Souveraine! Tous les jours nous vous saluons, Mre d'amour, C'est en vous, bonne et douce M A R I E , que nous metIons toute notre esprance: dfendez-nous pour l'ternit (1) ! C'est l, trs sainte Vierge, le cri de mon cur. Je vou salue avec tous les Saints de tous les sicles, unissantma pauvre voix A leurs voix puissantes pour chanter le triomphe de J S U S et pour V O U S proclamer heureuse. Je m'unis votre saint serviteur, ce Grand-Prtre choisi entre tous les Pontifes du Christ pour dcrter votre immacule conception. Avec lui et avec lous vos fidles du
(i) Psalterium B. M. V.

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ciel et de la terre, je vous salue, o pleine de grce, gloire de l'glise, sainte joie d'Isral, Reine conue sans pch! Augmentez en mon cur et dans tous les cusurs 1 esprit de foi, l'amour de J K S U S , l'horreur du m a l ! Don' nez-moi de dcapiter avec vous mon orgueil, ma vanit, tous mes vices; donnez-moi do vaincre Satan et de participer ici-bas et l-haut au grand triomphe que Notro-Seigneur remporte par vous sur l'ennemi de son glise.

XXVI
L a Sainte-Vierge et la reine Estlier.

Le peuple juif tait en captivit Bahylone ; c'tait la juste punition d'infidlits accumules les unes sur les autres. Leur ennemi le plus cruel tait un certain Aman, premier ministre du roi de Babylnne, Assurus. Cet homme, orgueilleux et sanguinaire, avait rsolu d'exterminer tous les Juifs, depuis que l'un d'eux, le saint vieillard Mardoche, avait refus de flchir le genou devant lui et de l'adorer. Le dcret d'extermination tait sign, et', l encore, tout semblait perdu. Assurus avait pris pour pouse une jeune vierge nomme tsther, qui, Tinsu du roi, tait trs fidle au D I B T : d'Isral. Sa beaut, comme celle de Judith, tait resplendissante. Assurus l'avait couronne de son propre diadme ; il la chrissait d'un amour singulier, et elle partageait son trne. Mardoche, proche parent d'PJsther, lui fit connatre les projets de l'impie Aman; et la reine, se prsentant

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tout plore devant Assurus, obtint la fois le salut du peuple de D I K U et la condamnation mort de l'orgueilleux Aman. Il n'est pas besoin de beaucoup de paroles pour faire ressortir les analogies frappantes de l'histoire d'fisther avec le rle de la Sain le-Vierge, Epouse du roi cleste, bien-aimede D I E U , Reine de l'glise, protectrice et libratrice du vritable Isral. Saint Bonaventure et plusieurs autres saints Docteurs les ont exposes avec une science digne de leur pit, M A R I E nous a sauvs en nous donnant J S U S , c'est--dire le Sauveur. La perfection de son humilit, de sa douceur et de sa chastet, la grce de son amour, la saintet de son innocence ont charm les regards du Seigneur et ont comme oblig la Beaut et la Bont souveraines s'incliner vers cette Vierge bnie et l'lever, par la maternit divine, au fate royal de l'honneur et de la gloire. Le Pre l'a couronne Reine de la cration en la prenant "pour pouse, le Fils en la prenant pour More, le SaintEsprit en s'panchant tout entier en elle et en lui communiquant la plnitude de la royaut universelle du D I E U vivant. Esther, dit l'criture, se prsenta devant son toutpuissant poux, accompagne de deux suivantes: elle s'appuyait familirement sur la premire, et la seconde marchait derrire elle, soutenant les franges de son vtement royal. Esther, reine et souveraine, c'est M A R I E , la grande Reine et la grande Souveraine. Les deux compagnes qu'elle introduit auprs du roi, c'est la crature anglique et la crature humaine; car M A R I E est la vritable Souveraine et des Anges et des hommes (i). Dans
S. Bonav., Spculum B. M, V., ni.

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la gloire des cieux, elle s'appuie avec dlices sur les neuf chwurs des Anges, qui la porlenl,, l'entourent el lui forment un ineffable et ternel cortge. Sur la terre, elle marche devant les mes fidles, qui la suivent comme, leur Reine, qui s'attachent ses pas en imitant ses saintsexemples, et qu'elle rend participantes de sa grce et de sa royaut, symbolises par les vtements que portait la seconde compagne d'Eslher. L'glise a l'honneur de suivre la Vierge-Mre, la Mre de son Roi. Assurus, pour montrer Esthcr qu'elle avait trouv grce ses yeux, tendit sur elle son sceptre d'or et l'embrassa avec tendresse. Assurus, c'est le Seigneur, qui accorde M A R I E la grce du genre humain, en tendaut sur elle le sceptre de sa puissance, c'est--dire en lui donnant pour fils son Fils unique J S U S - C H R I S T , par lequel* avec lequel et dans lequel il rgne sur la terre et dans les cieux. J S U S est le sceptre royal du Pre, ainsi que l'explique saint Bonaventure aprs plusieurs autres Docteurs. Tout-puissant, D I E U communiquer M A R I E sa toute-puissance. Et ainsi, Vierge Bienheureuse, vous tes toutepuissante avec lui, toute-puissante par lui, toute-puissante auprs de lui (1). Aman joue ici le mme rle qu'Holopherne : il est la Bgur de tous ces petits Antechrists, qui, de sicle en sicle, dcrtent l'extermination de l'glise, l'anantissement de la foi, l'humiliation de la Papaut, la destruction des Ordres religieux; de ces rebelles qui, parla puissance du glaive, ou par la sduction de la ruse, ou par l'altration de la doctrine, ou par la corruption des murs, veulent tuer J S U S dans les mes. Il est par-dessus tout la
[\)lbid., vin

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figure de cet impie que le Seigneur J S U S dtruira du souffle de sa bouche et. par l! clat foudroyant de son .second avnementi comme dit l'apotre saint Paul. (1) Au moment o l'Antchrist se croira sur de la victoire, l'intercession de la Vierge immacule, de la sainte Reine du monde, aura tout prpar pour sa r u i n e ; le Roi J S U S apparatra, la prire de sa Mre, cl il sauvera, il glorifiera pour toujours son peuple fidle, jusque-l captif et humili. Cette figure dp M A R T E dans la reine Esther n'a chapp, aucun commentateur de l'criture. Un de ceux qui ont rsum avec le plus de lumires ol. de profondeur ce que la tradition nous rapporte de la Sainte-Vierge, nous dit ce sujet: C'est par la puissante intervention de M R K qu'chappent a la mort ternelle tous ceux qui y chappent. L'histoire d'Esther nous le prouve sous la forme d'un gracieux symbole. Il est cril d'Estber que le roi //aima plus que toutes les autres femmes et qu'il lui posa sur la tte le diadme royal. Or, cette grce que la reine Esther trouva devant Assuriis eut deux effets bnis: le premier, de lui obtenir ellemme la dignit royale; le second, d'arracher la mort son peuple condamn par le perfide Aman. N'est-ce pas l ce que notre Esther, la Bienheureuse M A R I E , a obtenu du Roi ternel? Elle a si pleinement trouv grce devant lui qu'elle est devenue Reine et Souveraine et qu'elle a sauv le genre humain condamn la mort. Aussi saint Anselme disait-il, dans l'lan de sa reconnaissance : Que rendrais-je donc la Mre de mon Seigneur et de mon D I E U ? Captif, j'ai t rachet parle fruit bni de ses entrailles; vou la mort ternelle, j'ai t dlivr par son
;i) II adThessal-, u, 8.

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enfant; j'tais perdu, el son Fils ador m'a retrouv et, de l'exil fie ma misre, m'a misricordieusemenl ramen h la patrie de l'ternel bonheur. (1; La belle ot sainte ttsther est couronne; laitire Vasthi, premire pouse du roi, est dpose. Vasthi qui est infidle et mauvaise, c'est la nature ; Ksther, qui est iidle et pure entre toutes les filles d'Isral, c'est la rra.ee, c'est M A R I E , Mre de la divine grce ot Reine de l'glise. Vasthi. rpudie ajuste titre, c'est la synagogue, dchue de m dignit sainte par son infidlit; Esther, toute belle et tout innocente, tire de la captivit pour devenir reine, c'est l'Eglise, la nouvelle Alliance, a la tte de laquelle se prsente la Vierge immacule. Vasthi, ajoute saiut Bonaventure, reprsente aussi les curs fragiles, indociles et orgueilleux, qui se perdent en s'exaltant : Ksther reprsente, au contraire, les curs doux et humbles, qui vivent d'amour, que sanctifient la pnitence et la contrition, qui aiment vraiment, et qui ne s'lvent que dans les hauteurs de la contemplation divine. Or, qu'y a-t-il au monde de plus doux, de plus humble, do plus aimable que vous, Vierge M A R I E ? N'est-ce pas vous qui apaisez toutes les dissensions, vous, la plus misricordieuse et la plus pure des cratures? Aussi le Uni du ciel vous a-t-il bnie entre toutes, en vous choisissant pour son H pou se ! el pour sa Mre. Vous tes la Reine toute puissaute qui djouez la perfidie d'Aman, le serpent cruel et impur, l'ennemi du genre humain ; vous le dpouillez de son empire ; vous le foulez aux pieds; vous lui crasez la tte; et lui, le trompeur, l'accusateur impie, il est condamn aux enfers. Par vous,'nous rentrons eu grces avec notre D I E U . Sou vert) Speculi, v-

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LA SAINTE-VIEltGK

raine pouse du souverain Roi, garde/ comme la prunelle de l'il les serviteurs fidles de votre J S U S , et soyez toujours la consolation du inonde et le refuge de votre peuple (1) ! Au sixime livre de ses Rvlations, sainte Brigitte raconte que la sainte Vierge daigna lui apparatre un jour et lui dire : C'est moi qui suis la Reine du ciel; c'est moi qui suis la Mre de misricorde ; c'est moi qui suis la joie des saints et la voie qui ramne D I E U les pcheurs! Mmo dans le feu du Purgatoire, il n'y aura point de peine qui, h. cause de moi,, ne soit adoucie et plus facile supporter. Il n'est point de pcheur assez maudit, qui, tant qu'il est en vie, soit exclu de ma misricorde; car, cause de moi, il est moins fortement tent par les dmons. Il n'est point de crature tellement loigne de D I E U , moins qu'elle ne soit tout fait rprouve, qui ne puisse revenir au Seigneur et obtenir misricorde, si elle vient m'invoquer (2). Telle est notre Esther ; telle est la douce Reine du nouveau peuple de D I E U .

XXVII

De quelques autresfiguresprophtiques de la Sainte-Vierge.


La Vierge tait encore annonce et symbolise par cette fameuse porte orientale du Temple de Salomon, qui demeurait toujours ferme, mme au roi. Cette porte
(i)Laud. B. M. V. (2) Cap. x.

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sera close, dit le Soigneur au Prophte zchiel; nul ne l'ouvrira, nul homme n'en franchira, le seuil, parce que le Seigneur D I E U d'Isral l'a choisie pour son passage (1). Le Christ J S U S est le Soleil de juslice. 11 est rOrienl(2), c'est--dire le Soleil levant de la vie ternelle; il descend des hauteurs des cieux pour illuminer et fconder la terre. Et quand il descend ainsi, c'est par la Vierge M A R I E qu'il entre dans son temple, qu'il apparat au monde. La Porte orientale du Temple, dit saint Ambroise, c'est la bienheureuse e1 glorieuse Vierge M A R I E . Cette porte mystique demeura toujours ferme jusqu' l'avnement du Seigneur, c'est--dire du Christ; et aprs la naissance de J S U S , elle resta intacte comme auparavant (3). Quelle est'cette porte du Seigneur, sinon la Vierge M A R I E ? dit encore le mmo Pre. Elle, est ferme parce que M A R I E est vierge. M A R I E est la porte par laquelle le Christ est entr dans le monde, par laquelle est descendu de* cieux sur la terre Celui dont le monde n'aurait jamais pu contenir la grandeur. Oh la bonne et fidle porte du Seigneur! Elle tait ferme, et rien n'a jamais pu l'ouvrir. Le Christ en a pass le seuil, et elle est reste ferme. Mais, sachons-le bien, chacun de nous a au-dedans de lui une porte par laquelle entre le Christ. Ouvrez vos portes, dit le Psalmiste, portes relestes, ouvrez-vous! et \ le Boi de gloire entrera. S'il en est ainsi des simples fidles, que sera-ce de la Vierge M A R I E ? Cette porte cleste tait tourne vers l'orient, parce qu'elle devait engendrer et enfanter le Soleil de justice et rpandre ainsi dans le monde la vraie lumire (4). Oui, ajoute saint Jrme, la Vierge M A R I E est cette
(1) X L 1 V , 2. (2) Zachar., vi, 12, (3) In Apocalypsin expositio ; de visione septima. (4) De Institutione Virginis, vin.

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porto do l'Orient, toujours forme et toute lumineuse ; qui reoit, qui garde le Saint des Saints, et qui tout ensemble le. (Jonne au monde. Par (die, entre et sort le Soleil de la saintet, notre Pontife selon l'ordre.de Melchisdeeh (1). Hit saint Augustin : Que signifie cette porte mystrieuse, qui demeure toujours ferme dans le temple du Seigneur, sinon la virginit inviolable de M A R I E ? Que veut dire cette parole du Prophte : Nul homme n'en passerai? seuil, sinon sa virginit dans son saint mariage avec Joseph? Que veut dire enlin cette autre parole : Dieu seul entre et sort par elle, sinon que l'Esprit-Saint la remplit ot la. couvre de son ombre? Cette porte demeure ternellement close ; c'est--dire que M A R I E en devenant Mre, demeure toujours Vierge (2). La tradition de l'Eglise grecque s'unit celle de l'Eglise latine pour clbrer la Sainte-Vierge, dans lesymbole de la porte orientale d'Ezohiel. Qu'il vienne doue le divin zchicl, diispiut Jean Damascne; qu'il vienne, et qu'il nous dise quelle est cette, porte mystique qui. sans s'ouvrir, a donn passage au Seigneur, ainsi qu'il l'avait prdit ! A coup sur, il dira que c'est vous qui ave/ ralis sa prophtie, Vierge des vierges! N'est-ce pas vous en effet qui avez doun passage au D I E U de souveraine majest, lorsque, se revotant de la chair, il apparut au milieu de nous sans lser en rien votre sainte virginit ? Auasi est-ce vous, o M A R I E ! que clbrent les Prophtes; vous, que serveut les Anges; vous qu'entourent, les Aptres; vous enlin que saint Jean, le disciple vierge el le thologien de J S U S , assiste et aime si tendrement en
m

[ l; Ex lib. ad versus Joviniaaum. (2) De Natali Dnniini, Serin, xiv.

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votre qualit de Mre toujours Vierge et de Mre de D I E U . Salut, Porte orientale, par qui nous a t donn le soleil levant de la vie, et par qui ont t dissipes les ombres du couchant de la mort (1)! ' Tous les Pres et tous les interprtes ont vu ainsi dans la porte orientale une prophtie et un symbole incontestable du mystre de M A R I E . La sainte Vierge nous est montre sous beaucoup de signes par le Saint-Esprit dans le Cantique des Cantiques, o J S U S dit d'abord tout son amour M A R I E , sa Mre immacule; puis l'glise, son pouse; puis enfin, Tme fidle, elle aussi pouse chrie de J S U S . T O U S les saints Pres se sont complu commenter, dans leur ardent amour pour le divin Sauveur, pour sa Mre et son Eglise, le Cantique des Cantiques et en faire ressortir les analogies et les figures. Parmi ces figures, il en est une o la tradition a toujours vu la sainte Vierge : c'est VHortus conclusus, le jardin rserv, o l'poux du Cantique entre seul, comme dans son paradis de dlices. Dans ce mystique Jardin s'panouissent toutes sortes de belles fleurs, entre autres la violette odorifrante, le lis et la rose. -Vous tes le Jardin ferm, M A R I E , Mre de D I E U , s'crie le docte saint Bernard. Jamais le pch n'a os y porter sa main sacrilge ni lui ravir une seule de ses Heurs. Vous tes le Parterre embaum o le cleste Parfumeur a runi tous les armes de la saintet, o il se plat faire fleurir les belles fleurs de toutes les vertus. Entre ces fleurs du ciel, il en est trois que nous admirons en vous par-dessus toutes les autres et dont le parfum (i) Hom. I, in Dormitionem B. M. V. ; hom. II, in Nativitatem. B.M.V.
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embaume toute la maison du Seigneur: c'est la violette de votre humilit ; c est le lis de votre chastet ; c'est la rose de votre, pur amour (1). 0 que bienheureux est le chrtien tidlo qui s'applique imiter ces trois vertus de M A R I E ! de sont elles qui ont rendu la sainte Vierge Mre de D I E U , Mre du Matre de toutes les vertus, ainsi que l'atteste de nouveau saint Bernard quand il dit : La Vierge dj pleine de grces a trouv devant D I E U une grce nouvelle : par laferveurde son amour, par la perfection de sa virginit, par la profondeur de son humilit, elle est devenue mre tout en restant vierge; elle a mis au monde son J S U S sans les douleurs de l'enfantement (2). S. Grgoire de Nysse, saint piphane, saint lldephonse, saint Ambroise. saint Jrme et bien d'autres Pres ensei-

gnent que la sainte Vierge est appele ici le Jardin de


cause de sa fcondit miraculeuse, et le Jardin ferm cause de sou immacule conception et de sa perptuelle virginit. Jamais le serpent n'a pu pntrer dans ce nouvel den, ajoute saint Jean Damascne (3); et il salue magnifiquement la sainte Vierge en ces termes: Salut, jardin ferm, dont le parfum est la suave odeur du champ fertile, bni par ce mme Seigneur dont vous tes la Mre ! Salut, Rose immortelle, toujours embaume ! Votre
DIEU

parfum a tellement charm le Seigneur qu'il est venu se


reposer en vous; devenu fleur lui-mme en votre sein, il a embaum le monde, Salut, lis trs pur, dont la fleur, qui est J S U S - C H R I S T , revt de leurs splendeurs les lis de nos champs !
(>i) Ad Beatam Virgineni Deparam sermo pnnegyricus. (2) S. Bonav. Spculum B. M. V., xi. In Nativ. B. M. V. 3)CbrR. a Lap., in Ganticum Cantic., iv, 12.
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Salut, fleur incomparable, nuance de mille couleurs plus magnifiques les unes que les autres, orne de l'ensemble de toutes les vertus! Fleur qui engendrez une autre fleur, semblable en tout sa Mre, et sur laquelle repose, comme dit l'criture, le Saint-Esprit avec ses sept dons (1) ! Ainsi la trs sainte Vierge est la Fois et le jardin du Cantique et la floraison qui en fait tout le charme. De ce jardin ferm est sortie la fleur de l'ternit, la fleur de la /tige de Jess, J S U S , le Fils de D I E U et le Fils de M A R I E , sur lequel se reposa l'Esprit du Seigneur et tout le parfum de la divinit. M A R I E immacule, Vierge et Mre, est la terre rserve qui donne au monde son Seigneur et son Sauveur. est encore cet instrument cleste dont il est parl dans la vision d'Isae. Le saint Prophte, ravi en esprit, vit un Ange qui prit sur l'autel du Paradis, avec une pince d'or trs pur, un charbon embras et qui, descendant jusqu' lui, approcha Je charbon de ses lvres, afin de les purifier (2). Jsae, c'est ici l'homme dchu, qui aspire la /purification, mais qui ne peut la recevoir que du Rdempteur, que du charbon ardent descendu des cieux pour allumer le feu divin sur la terre. Ce charbon mystrieux, ce feu d'amour, la Sainte-Vierge est alle le prendre dans le sein du Pftn , et par elle il a t donn aux hommes. Saint Andr de Crle salue la Vierge sous le voile de ce symbole : Je vous salue, lui dit-il, instrument sraphique qui avez apport du ciel sur la terre le charbon mystique (3) !
MARIE
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(1) Hom. H , in Nativitalem B. M. V. (2) vi, 6. (3) In Annuntiat. B. M. V.

LA SAINTE-VIERGE 164 Le Verbe incarn, qui est Ange de la nouvelle et ternelle Alliance, a fait lui-mme sa Bienheureuse Mre et se Test prpare de ses propres mains; il prise imma cule et parfaite, pour descendre par elle sur l terre et purifier le monde. J S U S est ici la fois et l'Ange et le charbon ardent, le Crateur et le Fils de . pur et misricordieux instrument de notre salut, conservez-nous toujours Celui que vous nous avez donn, Bethlem d'abord, puis au Calvaire. Sainte-Vierge M A R I E conservez-nous J S U S et son doux amour, et ne permettez pas que nous nous sparions jamais de lui, pauvres pcheurs que nous sommes, ports au mal ds notre enfance, et combattus la fois par le dedans et par le dehors !

L'Ancien Testament renferme encore bien d'autressymboles prophtiques de la Sainte-Vierge; c'est une grande grce que de les dcouvrir, et c'est une grande source de lumire que de les contempler. Le peu qui est indiqu dans ces pages suffira peut-tre pour faire comprendre la vrit de la parole de saint Bernard, rapporte plus haut: C'est de M A R I E , c'est pour M A R I E , c'est cause de M A R I E que toute l'criture sainte a t dicte. C'est pour elle que le monde a t fait. XXVIII
La Sainte-Vierge prophtise par Mose et par Isae.

Un mot maintenant des prophties proprement dites. Les prophties, en effet, ne sont pas la mme chose que les figures. Les figures de la Sainte-Vierge, ce sont les personnes, ou les choses, ou les faits destins

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par l'Esprit-Saint symboliser, reprsenter d'avance la trs sainte Vierge, Mre du Rdempteur : les prophties, ce sont les oracles inspirs, par lesquels les hommes choisis de D I E U pour prdire l'avenir, ont annonc la Sainte-Vierge et parl de ce qui la concerne. Les figures sont des prophties; mais les prophties ne sont pas des figures : la prophtie est plus explicite; mais la figure est plus mystique^ c'est--dire qu'elle pntre plus intimement et plus compltement dans le mystre qu'elle reprsente. Il y a dans l'criture beaucoup de prophties qui regardent M A R I E : voici quelques-unes des plus connues et des plus directes. Rappelons d'abord la plus ancienne de toutes : je mettrai l'inimiti entre toi et la femme, dit le Seigneur au serpent de Fden; et c'est elle qui t'crasera la tte; prophtie de l'immacule conception de M A R I E ; prophtie de sa saintet parfaite et de la royaut qu'elle partage avec J S U S ; prophtie de la victoire universelle qu'elle remporte sur Satan par J S U S et avec J S U S . En effet, si la Vulgate porte : C'est elle qui t'crasera la tte, le texte hbreiu dit : C'est le Fils de la femme qui t'crasera la tte. Ces deux versions sont pleinement exactes, et Tune complte l'autre. C'est bien M A R I E qui crasera la tte du serpent, mais elle ne le fera que par J S U S , avec J S U S et en J S U S , dont elle sera la Mre et la compagne insparable; et c'est J S U S , le Christ et la Vertu de D I E U qui seul triomphera de Satan, mais il ne le fera que par sa sainte Mre, avec elle et en elle. On pourrait ajouter qu'il ne faut pas non plus ici sparer l'glise de la Sainte-Vierge, comme nous l'avons dj fait remarquer plusieurs reprises. J S U S est vainqueur

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du dmon, du pch et du monde par sa sainte Eglise, et celle-ci crase rellement avec M A R I E la tte du vieux serpent, cause du Christ, son Epoux cleste, qui est tout en elle, et qui par elle combat, vit et triomphe ici-bas. Enfin cela est galement vrai, proportion garde, de chaque fidle, membre de J S U S - G H R I S . Dans la prophtie de la Gense, D I E U ne dit pas une femme, mais bien la femme, c'est--dire la femme par excellence, prdestine tre la compagne de l'homme par excellence, dans les augustes mystres du salut et de la vie; c'est--dire la seconde Eve, vritable rnre des vritables vivants, seule bnie entre toutes les filles de la premire Eve, de la femme dchue. Il n'y a rien de commun entre la Vierge M A R I E et le dmon ; elle l'crase totalement par sa trs pure saintet. Il est de foi que cette prophtie de la Gense est relative la SainteVierge. C'est encore Mose qui nous a consign, dans lo livre des Nombres, la clbre prophtie de Balaam. Oblig par l'Esprit-Saint bnir cet Isral qu'il tait venu maudire: Je le verrai, s'crie malgr lui Balaam, je le verrai, mais pas maintenant; je le contemplerai, mais non de prs (1). Il parlait du Christ, roi d'Isral, qui devait venir. Le voici maintenant qui va parler de la Mre de ce divin Messie : Une toile se lvera de Jacob ; une tige sortira d'Isral (2). Cette antique prophtie est consigne textuellement par l'glise dans sa liturgie : L'toile s'est leve du sein de Jacob; la Vierge a enfant le Sauveur. Nous vous louons, Seigneur, notre D I E U (3)!
(1) xxiv, 17. (2) MM. (3) In Circumcisione Domini.

DANS MARIE

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a annonc J S U S au monde entier, comme l'toile' des Mages l'a annonc ces bienheureux rois, prmices ds nations. J S U S , principe et (in de toutes choses, est le but auquel nous tendons, ici-bas et dans l'ternit : la Sainte-Vierge est l'toile polaire qui nous guide dans le voyage, et nous mne son Fils sans que nous puissions nous garer. Cette toile est ne de Jacob : le peuple juif a eu pour mission de donner l'humanit son Rdempteur par la Vierge M A R I E . La trs sainte Vierge, dit saint Bernard, est la glorieuse toile de Jacob; son adorable rayon claire l'univers; sa splendeur blouissante clate dans les cieux et pntre jusqu'aux enfers. Elle illumine la terre; elle rchauffe les mes plus encore que les corps; elle faitclore les vertus, et ses ardeurs consument les vices (1). Saint Bonaventure dit galement avec toute la posie de la vrit : M A R I E est une toile trs radieuse; elle fait jaillir le Rayon ternel, lorsqu'elle donne au monde le Fils de D I E U . C'est d'elle qu'il est crit dans le livre des Nombres : Une toile se lvera de Jacob, et une tige sortira d'Isral. Cette tige, c'est le Fils de D I E U , qui est le rayon de M A R I E , notre douce toile. 0 M A R I E , sainte et bienheureuse toile, toile toute radieuse, dont le vivant Rayon a pntr non-seulement le monde, mais encore le , ciel ; non-seulement le ciel, mais l'enfer (2) ! Oui, cette toile trs splendide que ne lse aucunement son trs splendide Rayon, vous prophtisait avec une entire vrit, Mre trs pure et toujours Vierge! Vous tes la tige d'Isral, vous tes l'toile de Jacob; vous tes le fleuve de la grce, le sanctuaire immacul de la (1) Hom., n, super Missus esl.
(2) Speculi, ni.

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divinit; vous tes la Mre dont le Fils est la fleur, dont le Fils est le rayon; vous rpandez le miel de la charit! Slut donc, tige plus fconde que tous les arbres de la terre ! Salut, toile plus brillante que tous les astres ! Vous tes la gardienne des hommes et le repos du monde (1)! Ce que nous disions de la prophtie de la Gense s'applique galement la prophtie des Nombres. De mme que la Femme et son Fils ne font qu'un dans la lutte contre le serpent, de mme ici l'toile et son rayon, la tige et sa fleur ne font qu'un ; si bien que les saints Pres l'expliquent tour tour et de J S U S et de M A R I E . En langue hbraque, dit son tour saint Ildefonse de Sville, le nom de M A R I E signifie toile de la mer. M A R I E est l'toile de laquelle est sorti le rayon qui claire le monde entier. Approchez-vous tous de cette Vierge, louez-la, et vous serez clairs; car c'est par elle que la vraie lumire brille sur la mer de ce sicle (2). Je vous salue, dit encore saint phrcm, je vous salue, toile trs resplendissante de laquelle est sorti le Christ! Je vous salue, vous par qui s'est lev sur nous le brillant Soleil de justice! Je vous salue, toile du matin (3)! Pieuse invocation, que l'glise a recueillie dans ses litanies et qu'elle met chaque jour sur les lvres de ses enfants ! Terminons ces beaux tmoignages par celui de saint Pierre Damien, qui clbre ainsi la Nativit de la SainteVierge : Aujourd'hui est apparue au monde l'toile par laquelle le Soleil de justice a brill sur les cratures, et
(1) Laud. B. M. V. (2) Serm., i, de Assumptione. (3) Serm. de Laud. Virg.

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que le Prophte avait annonce : // se lvera une toile de , Jacob, et un homme sortira d'Isral. Auj ourd 'hui est ne cette Vierge lumineuse, de Inquelle est sorti, comme un poux deson lit nuptial, le plus beau des enfants des hommesj(i). Ainsi les saints Doeteurs ont vu la Sainte-Vierge avec Notre-Seigneur dans la prophtie de rtoile de Jacob. Bienheureux sommes-nous si, dans le plerinage de la vie, nous marchons, l'il toujours fix sur l'toile immacule de J S U S ! La vie prsente, c'est le m a t i n ; l'ternit sera le plein midi : grce la Sainte-Vierge, nous y verrons J S U S face face ; nous ne serons pas seulement prs de lui, nous serons en lui; et par lui, avec lui et en lui, nous jouirons de D I E U dans une batitude immuable. Le Prophte lsae, que saint Jrme a justement appel * un vangliste plutt qu'un Prophte a eu l'honneur i d'annoncer la Sainte-Vierge non moins clairement que son adorable Fils. Il dit entre autres dans son chapitre onzime : De la racine de Jessil sortira une tige, et cette tige portera une fleur. Et sur cette fleur viendra se reposer l Esprit du Seigneur : l'Esprit de sagesse et d'intelligence, l'Esprit de conseil et de force, l'Esprit de science et de pit, l'Esprit de la crainte du Seigneur. La tradition est unanime voir encore ici la prdiction du mystre de J S U S et-de M A R I E . Jess tait le pre de David; M A R I E tait sa dernire descendante, et J S U S , fils de M A R I E , est souvent appel dans l'vangile et s'appelle lui-mme le fils de David. En outre, il est de foi, d'aprs la dclaration expresse qu'en a faite Notre-Seigneur, que ce passage d'isae se rapporte directement sa personne sacre : Aujourd'hui, dit-il aux juifs de Nazareth, cette parole de
i\) Hom. in Nativit. B. M V.

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l'criture n'accomplit au milieu de vous (1). Or, si la fleur est Jsus, si la racine est David, il est bien vident que la tige est la Bienheureuse Vierge. Saint Jrme, Tertullien, saint Augustin, saint Ambroise, saint Hilaire, saint Lon, saint Bernard el plusieurs autres, exposent en ce sens la prophtie d'Jsa'e. La racine de Jess, dit entre autres saint Ambroise, c'est le peuple juif ; la tige, c'est M A R I E ; la fleur de M A R I E , c'est le Christ qui dissipe les miasmes empests du monde et les remplace par les parfums de la vie ternelle. Luimme, J S U S a dit par l'un de ses Prophtes : Je suis la fleur de la terre ; Je suis te lis des valles... Fleur ternelle, ne de la tige, et non de l'pine; ne de M A R I E , tige parfaitement droite, lance, toute virginale, qui a produit le Christ comme une belle fleur (2). 0 Vierge, s'crie Saint Bernard, admirable tige de Jess! par vous, l'arbre a retrouv la sve de vie que la racine avait perdue. Eve avait t une racine d'amertume: M A R I E est une racine d'ternelle douceur, racine admirable et trs-profonde qui dispense la sve de la Sagesse. M A R I E natra d'Eve; une tige si suave, d u n e racine si amre; une fille si sainte, d'une mre si pcheresse; une Reine natra d'une esclave; une rose si frache sortira d'une pine si dessche! Votre mre, vierge sainte ! n'a gard l'innocence qu'un instant; peine fut-elle debout qu'elle est tombe; elle n'tait pas encore mre, el dj elle avait condamn mort les enfants qui devaient natre d'elle : mais la Bienheureuse Vierge M A R I E est devenue l'antidote royal contre le venin mortel du sducli) Luc, V , 21. (2) De Benedicliouibus Patriarcharum, iv; in Appendice, serm. xxvm.

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teur, et son sein maternel nous a prpar le secret du remde cleste (1)- Tout l'heure nous citions quelques paroles du beau sermon de saint Pierre Damieu sur la Nativit de la SainteVierge, et nous entendions ce grand Docteur expliquer de M A R I K la prophtie de l'toile de Jacob. N va nous expliquer galement la prophtie qui nous occupe ici. Aujourd'hui s'est accomplie, dit-il, la prophtie que le prince des,-Prophtes, qu'Isac, le hraut charg d'annoncer l'avnement de la Reine du monde, proclamait de sa grande voix : Une tige sortira de ta racine de Jess, et de m racine il montera une fleur. Et c'est avec raison que la Vierge incomparable est appele une tige, elle qui, par la sublime ardeur de ses aspirations et par la perfection de sa vie entire, s'est toujours lance droit vers les cieux. Sur cette tige s'est panoui, comme une fleur, notre doux Rdempteur, qui, semant ses martyrs et ses confesseurs dans le vaste champ de l'univers. Ta si merveilleusement par comme d'autant de roses et de lis. Le Christ est lui-mme la fleur des fleurs ; il est la fleur unique de la sainte glise, ainsi qu'il le dit dans son . Cantique : Je suis la fleur du champ ;. je suis le lis de la valle. Ce lis sacr, il ne fleurit pas sur la montagne, mais dans l'humble valle; car le D I E U qui rsiste aux supei*bes aime rsider dans les coeurs doux et humbles. Le lis, c'est le Christ; le lis, c'est galement la Mre du Christ, selon la parole du mme Cantique : Comme le lis au milieu des pines, ainsi est ma bien-aime au milieu des autres vierges. Issue de la souche pineuse des Juifs, la Bienheureuse Vierge M A R I N tait, en sa chair immacule, tout
(1) De Laude B. M. V.

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clatante de chastet virginale, brlait, en son cur, des pures ardeurs de l'amour de D I E U et du prochain, rpandait partout les parfums de la saintet de ses uvres, tendait au ciel par les aspirations continuelles de son me. > / La fleur de la tige de Jess, c'est donc le D I E U d'Isae, le D I E U de David et de Jess, le D I E U et le fils de M A R T E ; c'est J S U S , la fleur de l'glise, la fleur embaume qui parfume nos curs. 0 mon D I E U ! qu'elle est adorable, et dans sa naissance trs-pure et dans sa douloureuse mort! C'est de J S U S , la fleur de M A R I E , que le Prophte disait : II. nat, et il sera bris comme une fleur. En sa naissance, cette fleur est toute blanche; en sa mort, elle est tout empourpre ; elle ravit les Anges, elle vivifie souverainement les hommes. Heureux le champ de l'humanit qui a produit la tige de cette fleur! Plus heureuse la tige qui a produit cette fleur au milieu du champ!,Mais par-dessus tout, heureuse la fleur sans laquelle ni la tige ni le champ ne sont rien ! Oh! oui, mille fois heureuse la fleur cleste sur laquelle l'Esprit du Seigneur s'est repos si pleinement que, sans elle, aucune crature ne peut avoir la grce du Saint-Esprit! Et loi, chrtien, si tu aspires cette fleur, si tu veuxla cueillir, flchis-en la tige par l'effort de tes prires. Sans doute, la fleur, cause de sa divinit, est inaccessible; mais la tige est flexible, cause de sa tendresse. La fleur est trs-rare, tellement rare qu'elle est unique au ciel et sur la terre; et cependant elle se donne , tous, car elle s'panouit, non dans un enclos rserv, mais au milieu du champ o tous les passants peuvent la cueillir (1). a 0 Vierge, tige sublime! plante vraiment cleste, prcieuse et sainte entre toutes (2)!
(1) S. Bonav., Spculum B. M. V., xn. (2) S. Bern. De Adventu Domini, serm. tu

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C'est vers la tige et la Heur de Jess que se sont tournes toutes les fleurs sauvages des quarante sicles qui ont prcd l'Incarnation : ds le premier moment de sa germination immacule, M A R I E , la tige du Christ, s'est leve une telle hauteur de saintet, qu'elle a touch les cieux; et le Roi du ciel, en daignant se faire le fils de M A R I E , en devenant la fleur cleste de la terre, a voulu apparatre au monde port en M A R I E , port dans les bras de M A R I E , reposant sur le sein de M A R I E . tige trs-digne d'une si digne ileur! Pour les Prophtes, vous n'tiez pas produite encore; mais pour nous, enfants de la nouvelle Alliance, nous avons la joie d'admirer vos splendeurs et de respirer vos parfums ! La tige et la fleur ne font qu'un : J S U S et M A R I E ne fontqu'un, consomms qu'ils sont dans le mme mystre. Isae dit encore : Le Seigneur lui-mme vous donnera un signe : voici que la Vierge concevra et enfantera un fils, et il s'appellera Emmanuel(1). Un signe, c'est--dire un prodige; et ce signe, ce sera, non pas une vierge, mais ta, Vierge devenant mre en restant vierge; et le nom de son fils sera Emmanuel, est--dire D I E U avec nous. cette parole prophtique d'Isae correspond merveilleusement la parole anglique de Gabriel : Ne craignez pas, M A R I E ! car vous avez trouv grce devant D I E U ; noici que vous concevrez et que vous enfanterez un fils, et vous t'appellerez J S U S (2). J S U S , c'est le vrai D I E U devenu la fois vrai homme; J S U S , c'est Emmanuel, c'est D I E U avec nous. L'vangile le dit formellement, et cette interprtation est de foi rvle (3).
(1) Isa. vu, 14. (2| Luc i, 30. (3) Matth. i, 33.

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Ce prodige, ce signe incomparable de la Vierge, Mre de D I E U , saint Jean le dcrira son tour dans l'Apocalypse : Un grand signe est apparu dans les deux : la Femme revtue du soleil, ayant la lune sous ses pieds, et couronne de douze toiles (1). Celte Femme unique, qui ne la reconnat? c'est la Vierge unique; la Pemme prdite dans l'den et chante par Mose; la Vierge miraculeusement mre, la Mre de D I E U avec nous, chante par Isae; c'est M A R I E , la mre adoptive de saint Jean, contemple par lui dans les splendeurs de sa gloire, revtue du Christ, Reine de la terre, Reine des cieux. C'est aussi l'glise, mais l'glise contemple en sa manifestation parfaite, c'est--dire en M A R I E , Heine immacule de l'glise et son vivant abrg, est presque superflu de dire que les saints Pres ont vu, dans le second passage d'isae, une vidente prophtie de la Sainte-Vierge. Nous n'en citerons que deux pour ne pas fatiguer le lecteur, un de l'glise grecque, l'autre de l'glise latine. Quelle est, se demande saint Jean Damascne, quelle est cette Vierge, prdite par le Prophte Isae, comme devant concevoir et enfanter un D I E U qui viendrait demeurer avec nous, et qui se ferait homme sans cesser d'tre D I E U ? N'est-il pas clair que c'est vous, trs-sainte Vierge-Mre (2) ? Et saint Ambroise dit galement : Isae, ravi de joie la vue du trsor que D I E U prparait la terre, s'criait : Voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils, qui sera appel Emmanuel, c'est--dire D I E U avec nous. D'o nous
(1) Apoc. M I , l. '2] Hom. i in Dormit B. M. V.

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vient ce trsor ? Certes, ce n'est point de la terre, c'est du ciei. Le Christ s'est choisi le vase sacr dans lequel et par lequel il descendrait un jour, et il a consacr luimme ce sanctuaire d'innocence (1). La Sainte-Vierge est le chef-d'uvre de la grce et de l'amour crateur du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Aprs l'humanit adorable de J S U S , elle est la merveille de la toute-puissance divine. Elle est un prodige en tout son tre ; mieux que cela : elle est, avec J S U S , le prodige de D I E U , le miracle des miracles et le fondement de tout l'ordre surnaturel. Elle est le signe que D I E U nous donne ; elle est le grand signe qui apparat dans le ciel et qui tout la fois se manifeste sur la. terre. Son amour est un gage assur de prdestination. C'est le cachet des vrais enfants du Pre cleste et des vrais frres de J S U S . Qu'il remplisse donc tout mon cauir ! 0 J S U S ! Hte sacr de mon me, mon Emmanuel bienaim, daignez fondre mon cur avec le vtre, afin que je .sois tout M A R I E , avec vous, par vous, comme vous et en vous !

XXIX
La Sainte-Vierge prophtise par Jrmie, par Daniel et par le saint roi David.

Aprs Isae, voici le Prophte Jrmie qui annonce au monde la trs-sainte Mre du D I E U rdempteur, Le Seigneur, dit-il. a cr sur la terre une merveille inoue ; (]) De Institut. Virginis, v.

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LA S AINTE-VIEHGK

une femme contiendra un homme (1). Le mystre de l'Incarnation, qui est le fondement et le centre de tout Tordre de la grce, est en effet une cration nouvelle, surajoute la cration de la nature : c'est la statue pose sur le pidestal ; c'est le souffle de vie qui fait d'Adam le fils de D I E U ; c'est la nature surnaturalise, difie, glorifie. Le mystre de l'Incarnation et le mystre de la cration, le mystre de la grce et le mystre de la nature, sont deux crations distinctes quoique insparablement unies. La Femme dont parle ici Jrmie, c'est toujours la femme unique, la femme de l'den : elle portera dans son sein, non un petit enfant ordinaire, mais un homme parfait ou plutt l'Homme parfait, l'Homme qui est D I E U , l'homme qui est le Crateur et le Matre des hommes, PHomme-DiEU, Crateur, Seigneur et Sauveur de sa Bienheureuse Mre. Il esf de foi, en effet, que, ds le premier instant de sa conception, dans le sein de M A R I E , J E I S U S , tout vritable petit enfant qu'il tait, avait nanmoins la plnitude des dons de la grce et de la nature, le plein usage de toutes les puissances intellectuelles et morales qui constituent l'homme parfait ; en un mot. qu'il tait un Enfant-Homme, de mme qu'il tait un Enfant-Dmu. C'est pour reprsenter ce mystre qu'Adam, figure du Christ, a t cr homme parfait et dans le plein exercice de toutes ses facults. Le Seigneur, dit saint Bernard, a fait un prodige nouveau sur la terre, en crant cette femme qui devait porter en son sein un homme parfait ; et quel est cet homme, sinon le Christ, de qui il est crit : Voici (t) Jerem. xxx, 22,

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l'Hommey et son nom est l'Orient (i)... Donc la Femme, contenant l'Homme, c'est la Vierge devenant Mere de
DIEU.

Le Seigneur est.cet homme dont parle Jrmie : Une femme contiendra un homme. Cette femme, c'est M A R I E ; femme quant la nature, mais non point quant la corruption du pch. Mre de grce, elle a contenu, elle a renferm clans son sein le Christ, notre Seigneur (2). O Seigneur, s'crie saint Gyprien, combien vous tes admirable ! Vous tes vraiment le D I E U des prodiges ! Mais, entre tous vos prodiges, celui qui me confond davantage, c'est le vrai D I E U ananti dans le sein de la Vierge ; c'est le Tout-Puissant, le Verbe de D I E U fait chair ; c'est un D I E U pur esprit, re\tu d'un corps. Voil .les nouvelles merveilles prophtises par Jrmie (3). Ainsi le. Crateur de l'homme s'est fait homme, et a choisi pour premier sanctuaire, pour premier thtre du miracle de son Incarnation le sein immacul de M A R I E , Vierge et Mre de l'Homme-DiEU. J S U S en M A R I E : o D I E U , quel adorable mystre ! C'est l'immensit devenue toute petite, la grandeur ' r&petissc, la sublimit abaisse, l'abme combl ; c'est la Lumire qui ne luit pas ; c'est la Parole qui ne parle pas ; c'est la Force rduite l'infirmit (4) ! Et tout cela s'opre en M A R I E . La prophtie de Jrmie H encore un autre sens plus
(1) la Dominica infra Octav. Assuuiptionis. (2) S. Bonav., Speouli vu. (3) Serai, ni, de Nativitate ; pud Corn, a Lap. in Jerem. xxxi. (4) S. Bern. Hom. n, super Missus est.
XV.

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SAINTE-VIERGE

profond, galement relatif ai mystre de la maternit divine et de l'incarnation du Fils de D I E U . D I E U le Pore est l'Epoux cleste, tout spirituel et tout intrieur, de -la Vierge M A R I E . D I E U habite en elle, non-seulement comme Crateur en sa crature parfaite, mais encore comme poux ternel en sa bien-aime, en son pouse. Dans TEsprit-Saint, qui est l'ternel Amour, il est perptuellement uni M A R I E , qui il donne son Fils unique.il rend sa sainte virginit divinement fconde ; il fait de M A R I E la Mre du Verbe ternel. Il la rend galement Mre de l'glise, qui est le corps mystique du Christ, <^t Mre de chaque fidle, membre vivant du C H R I S T . Et ainsi la Vierge, pouse de D I E U , possde et contient, on elle-mme son adorable poux, Pre de Notre-Scigneur J S U S - C H R I S T ; prodige inou, merveille unique, que Dieu a cre sur la terre. C'est le mystre de l'Incarnation contempl non plus en J S U S - C H R I S T , mais dans le Pre cleste. poux de la Vierge. La gloire de cette fille du Roi vient tout entire du dedans, dit saint Jean Damascne, tandis que la gloiredes autres femmes leur vient de leur poux, qui est au dehors. 0 femme absolument digne d'amour, vierge trois fois heureuse ! 0 femme, fille du roi David, et Mre du D I E U qui est le Roi de l'univers ! 0 vivante image de la Divinit, dont la beaut a charm le Disu-Crateur et. dont Tme est applique D I E U seul (1). Le mme saint Docteur dit encore dans un transport tout extatique ; 0 profondeur des richesses, de la sagesse et de la science de D I E U (car moi aussi je vais me servir de la parole de l'Aptre) et combien incomprhensibles sont ses desseins, et combien ses voies sont impntrables !
(1) Hom. i in Nativ. B. M. V.

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Bont immense.! amour que nuJ ne peut comprendre ! Celui qui appelle ce qui n'esl pas, aussi bien que ce qui est; Celui qui remplit* le ciel et la terre ; Celui dont le trne est le ciel et dont le marche-pied est la terre, 'choisit le sein de sa servante pour s'en faire un palais digne de sa grandeur et pour oprer en elle le plus nouveau, le plus inou des mystres ! 0 prrogatives de la Vierge, suprieures a toutes les conditions de la nature humaine (1). C'est ainsi que Jrmie a prophtis M A R I E comme pouse du Pre cleste et comme Mre du Verbe incarn. Le Prophte Daniel, dans la vision clbre qu'il expliqua au roi de Babylone, et qui regardait les derniers temps, c'est--dire le temps de Pinearnation et deravnement du Seigneur, lui montra le Christ comme une pierre dtache de la montagne sans le concours d'aucun homme ; et cette pierre devint une montagne immense, une montagne qui couvrit toute la. terre (2). Tous les interprtes sont d accord sur le sens de cette prophtie : la montagne d'o se dtache, sans la main de l'homme, la pierre qui brise le colosse, pour devenir bientt elle-mme, une montagne gigantesque dominant .toute la terre, c'est M A R I E et c'est J S U S : c'est la Vierge M A R I E , devenant mre d'un fils qui n'a point de pre sur la terre, parce qu'il est le Fils ternel de D I E U ; c'est la Viferge, dont les grces et les vertus sublimes sont de* venues comme la montagne de DrEU (3). Ainsi parlent saint Augustin et saint Jrme.
[{) Hora. \ in Dormilionem B. M. V . (2) Dan. n, 34. (3; Corn, a Lap., in Danielem, u.

18*

LA:

HAINTE-VTKKGE

Ainsi parle galement le Pape saint Grgoire le Grand : dette montagne, dit-il, dsigne la Bienheureuse M A R I H , Mre de D I E U e.l. toujours Vierge : M A R I N a t la montagne de D I E U , pare que la sublimit de sa vocation 1 dpass toute hauteur. N'est-ell pas une montagne sublime, celle qui, pour concevoir on son chaste sein le Verbe ternel, a lev le sommet de ses vertus au-dessus de tous les churs des Anges, jusqu'au trne de la divinit ? C'est d'elle qu'il est crit : // y aura dans les derniers temps une montagne destine tre la demeure du Seigneur, au-dessus du sommet des autres montagnes. Et, en eiet, il y a en une montagne qui a domin tous les sommets des montagnes, car la sublimit de M A R I E a resplendi au-dessus de tous les Saints (1). Du sommet de rlernit de son Pre, du sommet de la saintet virginale de sa Mre, J S U S s'lance comme un gant, pour parcourir sa roie (2) ; par son Eglise, par ses Aptres, par ses Docteurs, par ses Martyrs, par tous sesmembres, il brise le colosse superbe et infirme qui est l'empire de Satan ; peu peu il remplit le monde et les Ames, et, son dernier avnement, lorsque le prince d& ce monde sera dfinitivement expuls (3), le vrai Roi du ciel et de la terre. J S U S , Fils de D I E U et de M A R I K , rgnera absolument sur toute crature ; la montagne couvrira le monde. Le Christ est ; la pierre angulaire sur laquelle est < btie l'glise; il est la pierre immuable, la pierre ternelle, dit saint Bonaventure expliquant la prophtie de Daniel. Le Fils de M A R I E est la pierre qui nous porte et (1) Lib. I heguin, 1.
(2) P S L . X V I I I . (3) E V . J O A N . X N . 3 1 .

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qui nous garantit de toute chute, si toutefois nous reposons bien sur elle. La pluie, les torrents, les vents et les temptes ne peuvent* rien contre la maison qui est fonde sur la pierre. Les pluies de Tloquence des hrtiques, les torrents imptueux de la concupiscence et du monde, les fureurs de la violence humaine viennent se briser contre toute me qui est fonde sur le roc du Christ (1). M A R T E est la Mre de J S U S : elle est donc la Mre de la force et du salut. La voici donc la grande, la belle montagne de D I E U , la montagne qui surpasse et dpasse mille fois toutes les collines et toutes les montagnes, c'est--dire la sublimit des hommes et des Anges ! De cette montagne, le Christ, qui est la pierre angulaire, a voulu prendre un corps qui ne ft dtach par la main d'aucun homme. De M A R I E a voulu natre le Christ, qui, subsistant en l'unit de sa personne ternelle, a runi ces deux termes extrmes, savoir la nature divine et la nature humaine, unissant les Anges et les hommes et faisant de la gentilit et de rancien Isral un seul Isral spirituel et nouveau. C'est la montagne de D I E U , c'est la montagne fconde ; c'est la montagne o D I E U aime rsider. Elle est plus sainte que le sommet du Sina : ce n'est point la fume, ni les tnbres, ni la foudre, ni le feu terrible qui l'enveloppent; c'est la force toute-puissante, c'est la lumire de l'Esprit trs saint. Sur le Sina, le verbe de D I E U a grav sa Loi sur des tables de pierre avec le doigt du Saint-Esprit; en M A R I E , ce mme Verbe s'est incarn par l'opration du Saint-Esprit en prenant la substance de la Vierge, et s'est donn lui-mme comme le remde trs efficace du salut de l'humanit (2). () Spculum B. M. V., xi. (2)om. inNativ: B. M. V.

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SAINTE-VIKUGK

Bienheureux le chrtien qui fixe sa demeure sur la montagne de D I E U , qui aime la trs sainte Vierge, qui la prie sans cesse ! 11 vit au-dessus de la terre, prs du ciel, en J S U S - C H R I S T , Fils de D I E U et de M A R I N . Mais, parmi les prophties de la trs sainte Vierge, il nous faut surtout indiquer les psaumes du roi David, livre divin qui rsume, sous la forme de prires pleines de mystiques profondeurs, tout l'Ancien Testament. Les psaumes sont comme la moelle des saintes critures. Ils sont pleins de J S U S et de Marie ; de la Vierge. Mre de D I E U , non moins que du Christ, Fils de D I E U . La Sainte-Vierge peut rpter l'oracle de son Fils et de son D I E U : C'est de moi que parlent les psaumes. On la voit apparatre principalement travers lecorce transparente de la plupart des psaumes dont l'glise a compos l'office liturgique des ftes de la Vierge. C'est elle qui est cette Jrusalem bnie, cette cit sainte, dont les louanges reviennent si souvent dans les cantiques de David : sans doute, le sens premier et historique du psaume est relatif Sion et Jrusalem ; mais en pntrant plus avant dans la parole sainte, qui est si riche, si fconde en mystres, l'Esprit de D I E U fait entrevoir aux saints Docteurs et aux Pres de l'glise plusieurs autres sens, non moins rels que le sens historique, mais plus importants, plus intimes, plus cachs, plus vivants, plus rapprochs du mystre du Christ, qui seul est la Vie. Il faut toujours unir les sens multiples des oracles de l'criture et se bien garder de prendre pour de pieuses imaginations tout ce qui n'est pas le sens historique, humain et terrestre. Ce sens est le moins important de tous: il esta la vrit qu'il renferme sous l'corce del lettre, ce qu'est au Saint-Sacrement le voile des espces

DANS

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TESTAMENT

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eucharistiques. Le principal, c'est ce qui ne se voit pas, c'est cequi est cache, mystique et vivant. Telles sont les prophties des psaumes par rapport au mystre de J S U S
et de MARIE.

Jrusalem, Siou, c'est donc aussi dans les psaumes 'l'me fidle en qui D I E U demeure avec son Christ dans l'union sanctifiante de la grce ; c'est la sainte glise qui est l'pouse de J S U S et la demeure vivante, universelle, de D I E U avec les h o m m e s ; c'est enfin l'me fidle par excellence, la crature parfaite, parfait sanctuaire de J S U S , et de l'Esprit-Saint et du Pre ; c'est M A R I E , la Vierge des vierges, la trs sainte Mre de D I E U , la Reine place la droite du Christ, couverte d'un vtement d'or, c'est--dire tout d'amour, et pare de mille grces, de mille ornements divers (1). Les psaumes sont pleins de
MARIE.

La Sainte-Vierge est aussi vritablement la Reine des Prophtes, que la Reine des Anges, et la Reine des Patriarches. Elle est, comme dit un ancien Pre, le miroir des Prophtes et l'accomplissement final de leurs divins oracles (2). Et voyez, dit saint Bernard, voyez le merveilleux accord des figures mystrieuses et des prophtiques paroles des Saints de l'Ancien Testament ! Le prodige des prodiges qui s'est opr dans la Vierge, c'est ce qu'ont prfigur tant de prodiges, ce qu'ont promis tant de prophties. Un seul et mme Esprit a parl par tous les Prophtes ; malgr la diversit des formes, des circonstances et des temps, tous ont vu d'avance et ont prdit le mme mystre,, dans l'unit du mme Esprit, Ce qui a
(l)Psal. X L I V . (.2) S. Tarasius. Hom. de Prsesentatione Deiparas.

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SAINTE-VIERGE

dmontr Mose, dans le buisson a r d e n t ; au GrandPrtre Aaron, dans la verge miraculeusement fleurie; Gdon dans la toison et dansla rose, Salomon Ta clairement prdit dans la femme forte et tout incomparable! Jrmie Ta chant plus ouvertement dans sa prophtie de la Femme contenant l'Homme ; Isae Ta manifestplus explicitement encore dans la Vierge, Mre de l'Emmanuel ; enfin, l'Archange Gabriel est venu l'apporter des cieux lorsqu'il salua la Bienheureuse Vierge ellemme (1). Avec tous les Prophtes, saluons la Mre de notre Rdempteur; prions-la chaque jour et entourons-la de toutes sortes d'hommages.

XXX
Comment le mystre de M A R I E se retrouve, quoique altr, dans les fausses religions de l'antiquit.

L'erreur elle-mme rend, malgr elle, hommage au mystre de J S U S et de M A R I E . L'incarnation de D I E U en une Vierge tant le dogme fondamental de la Religion, il est tout naturel que, dans le monde paen, les vestiges de cette vrit se retrouvent de toutes parts. Les fausses religions ne sont, en effet, que des altrations plus ou moins compltes de la seule vraie religion, qui est la religion universelle du Christ. C'est maintenant une vrit reconnue que tout le paganisme ne fut qu'une dforma(i) S. Bern. Horn., ij super Missus est.

DANS

L'ANCIEN

TESTAMENT

,185

tion de la vrit religieuse conserve chez le peuple juif. Isral seul, sentinelle prophtique du christianisme, demeurait veill nu milieu du sommeil et du rve universel du genre humain ; et ce rve, sans raison et sans conscience comme tout rve, tait rempli des traits primitifs de la vrit rvle ds l'origine, puis altre par les passions des hommes. Seul, le peuple de D I E U ne dormait ni ne rvait. Le paganisme est domin par une ide : alliances du Souverain des Dieux avec des vierges mortelles donnant le jour des fils de Dieu, librateurs et bienfaiteurs des hommes ; alliances impures, absurdes, sans doute, comme ce qui se passe dans les rves, mais qui prsentent toutes dune manire frappante les linaments du mystre de l'Incarnation, de la Rdemption et de la Maternit divine. Tertullicn, ds le second sicle, faisait ressortir cette vrit dans ses apologies du christianisme. Il montrait aux paens comment leur mythologie n'tait qu'une altration,, une parodie dos croyances primitives et chrtiennes : Ce sont nos mystres, disait-il, qui ont donn vos potes et vos philosophes l'ide de leurs fictions. Nos mystres sont beaucoup plus anciens que vos fables : ils ne peuvent tre l'image de ce qui est venu aprs eux ; l'ombre est-elle jamais avant le corps, ou la copie avant l'original? Le mystre du Christ, et par consquent de la Vierge, est apparu en el'et, plusieurs sicles aprs l'invention des fables du paganisme ; mais il tait prdit bien avant elles ; il tait prdit ds l'origine du monde. Toutes les mythologies font entendre cet oracle : u n e Vierge concevra et enfantera. Les impies du dernier sicl
(i) Apologel.
XLVII.

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la

sainte vierge

le reconnaissaient ouvertement ; ils voulaient s'en faire une arme contre la foi, ne s'apercevant pas que cette arme se retournait irrsistiblement contre eux. Cette attente prodigieuse, inexplicable, d'un Librateur divin, n d'une Vierge, Tacite et Sutone avouent qu'elle provenait des antiques critures sacerdotales du peuple juif ; ce qu'affirme, du reste, le livre des Machabes, o nous lisons que les paens tiraient des livres de la Loi les types de leurs divinits (1). Chez les Perses et dans tout l'Orient, d'aprs une prdiction de Zoroastre, on attendait le Librateur qui natrait d'une Vierge. Le culte de Mithra tait bas sur cette notion mystrieuse ; et le nom mme de Mithra signifiait Mdiateur. La naissance virginale de ce -Mdiateur tait l'objet d'un culte et d'une fte spciale dans tout l'Orient, d'o il s'tait rpandu dans les Gaules et jusqu'en Angleterre, ainsi que l'atteste Csar dans ses Commentaires. Dans la mythologie gyptienne, on retrouve le mme phnomne inexplicable : Isis est une vierge, mre du Dieu Horus, lequel combat le serpent Typhon, gnie du mal, qui a rempli de maux toute la terre ; il lui enlve la domination sans la dtruire entirement, pour que le combat demeure. Isis est galement l'ennemie redoutable du serpent, dont elle amortit les fureurs. Elle portait son cou un talisman appel parole vritable , et son enfantement tait l'objet d'une grande fte religieuse. L'image de cette vierge-mre allaitant le Dieu librateur tait tellement rpandue sur les monuments publics, dans les demeures prives, qu'il n'y avait pas de maison ni de carrefour o elle ne se trouvt , dit un archologue du sicle dernier.
(1) Machab. ni, 48.

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D'Egypte, le culte d'Isis s'tait rpandu dans le monde grec, dans le monde romain et dans la Germanie. Isis, Horus, Typhon qui ne voit l les traits, altrs mais toujours ressemblants, du divin mystre de la Vierge M A R I E , Mre du Christ Sauveur, Mre du Vainqueur de Satan ? 8n Occident, nos anciens druides clbraient galement l vierge qui devait enfanter. Chacun sait que le vnrable sanctuaire de Notre-Dame de Chartres a une origine druidique, et que le christianisme n'a fait que consacrer l'autel o il trouva la clbre inscription : Virgini parilune ; A la Vierge qui doit enfanter. Plusieurs autres sanctuaires de M A R I E ont une origine semblable ; telle fut l'ancienne abbaye de Nogent, qui fut btie sur l'emplacement d'un bocage sacr, o les druides sacrifiaient la Mre future du Dieu qui devait natre, blatvi futur se Dei nascituri. Telle fut encore l'glise de Fontaine, en.Bourgogne, prs du chteau o naquit saint Bernard ; ainsi que deux autres sanctuaires de la SainteVierge, l'un prs d'Autun, l'autre prs de Dijon, o l'on avait trouv la mme inscription druidique. Les druides, disciples des Mages et originaires de la Ghalde, avaient apport dans les Gaules les dbris des prophties de Mose, de David et d'Isae. Ainsi, le culte prophtique dont la Vierge-Mre tait l'objet chez les Juifs, avait rayonn en mythes divers chez toutes les nations paennes. Dans ces fables grossires, dans ces mystres abominables de Mithra, d'Isis, etc., c'est la Vierge-Mre, la trs sainte M A R I E , qui se trouvait enveloppe et honore : car toutes ces erreurs taient fondes sur une vrit qui n'est autre que la maternit divine de la Sainte-Vierge.

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Tirons de cette enveloppe honteuse le trsor qu'elle recelait sans le savoir; prenons notre bien l o nous te trouvons; faisons tourner le mensonge lui-mme ta gloire de la vrit, et redisons avec Tertullien : Loin do nous toutes ces impures et grossires images! Le rayon de D I E U , Fils de l'ternit, devait se dtacher lui-mme des clestes hauteurs,-comme il avait t prdit. Il est enfin descendu, s'est repos sur un front virginal, et le grand mystre du genre humain s'est accompli : nous adorons un Homme-DiEU, nous rvrons une Vierge Mre. Il est crit de Notre-Seigneur que devant lui /oui genou flchit au ciel, sur la terre et clans les e?fers : au ciel, ce sont les saints Anges; sur la terre, ce sont les chrtiens; dans les enfers, les dmons eux-mmes sonl forcs, tout en le hassant, de le reconnatre pour ce qu'il est. Noies savons qui vous tes : le Saint de D I E U (1), lui criaient-ils dans la synagogue de Capharnam. Il en est de mme de la trs sainte Vierge : tout genou flchit devant elle, non pour l'adorer, mais pour la rvrer, au ciel, sur la terre et dans les enfers. Les mille sectes du paganisme n'taient que les mille formes du culte du dmon ; et nous voyons, avec une religieuse admiration, ces esprits impurs forcs de lui rendre hommage et de lui crier : Nous savons qui vous tes : la Sainte de D I E U , la Vierge-Mre, la cordemptrice du monde, la femme bnie entre toutes les femmes (2) !

(1) Marc, i, 24; Luc. iv, 34. (2) Voir le dveloppement de cette thse dans les beaux ouvrages de M. Auguste Nicolas, entre autres dans les Etudes philosophique

et dans La Vierge Marie.

DANS

LANCIEN

T1SSTAMKNT

XXXI La Sainte-Vierge aurore de la nouvelle alliance*


La voici donc enfin qui point l'horizon des sicles, cette sainte Vierge, crature immacule, aurore du Crateur! Il y a quarante sicles que le monde languit dans l'attente, les regards tourns vers l'orient, piant l'aurore avant-coureur du jour. Depuis le pch originel, l'homme tomb dans les tnbres ne marchait qu' la lumire des reflets de la foi et de l'esprance, comme un pauvre voyageur qui marche dans la nuit, guid par les ples rayons de la lune et des toiles. Quelle joie, quand il voit poindre l'aurore ! L'aurore est douce, paisible, frache, virginale, joyeuse, pleine d'esprance ; elle est l'annonce de la lumire et de la vie; la nuil aspire l'aurore, mre du jour. Telle est notre Bienheureuse M A R I E , aurore de la grce, aurore de Jlisus, prdite par les Prophtes, prfigure par les Patriarches, dvoile et montre par les vauglistes, humblement et amoureusement salue par les Anges (1). M A R I E , c'est l'aurore ; J S U S , c'est le jour. La lumire de cette aurore, c'est la saintet dont M A R I E a t comme inonde par le Soleil de justice qui devait sortir de son sein trs pur. Ce qui faisait dire saint Bernard : 0 M A R I E , vous avez fait votre entre dans le monde comme une aurore resplendissante, lorsque, par l'clat de votre ineffable saintet, vous avez devanc la splendeur du vri(1) S. Hieronyimus ad Paul, et Eustocli. euli B. M. V. proiogus.

Bpisl., x. Idem, Spe-

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SAINTE-VIERGE

table Soleil. Assurment il convenait que le jour du salut, le jour du pardon, le jour qu'a laiL le Seigneur, ft prpar par les clarts d'une pareille* aurore. Vous avez t la bienheureuse aurore, annonce du bienheureux j o u r : un tel jour il ne fallait pas moins qu'une telle aurore. Oh ! oui ! vous tes vritablement une aurore ! Car 1 Christ, Soleil de justice, avant de natre de vous, a lui mme fait prcder son apparation des irradiations d'une lumire matinale ; il a surabondamment panch sur vous les rayons de sa grce, ces rayons de grce et do lumire par lesquels vous avez chass devant vous les puissances des tnbres, qu'Eve avait introduites. Et ainsi. Vierge bnie, vous avez fait luire sur le-monde le Soleil aprs lequel soupiraient toutes les nations (1)! Saint Pierre Damien, l'mule de saint Bernard et de saint Bonaventure dans la science divine du mystre de la trs sainte Vierge, dit au sujet de M A R I E , aurore de la rdcmpliou, des choses merveilleusement belles. Notre premier pre, dit-il, avait t cr dans la splendeur du plein jour, l'image et la ressemblance de son Crateur, Mais, ayant mconnu la dignit d'un si haut privilge, et s'tant laiss prendre aux sductions de l'ange apostat, il se voua, lui et toute sa postrit, aux tnbres et la mort ternelle. A partir de cette heure, les tnbres couvrirent toute la terre jusqu' l'avnement de la Vierge; et il ne fut donn personne de sortir des tnbres, ni de les dissiper; mais, mesure que le monde croissait, cet abme de tnbres croissait aussi, amoncelant les tnbres sur les tnbres. Rt finit par ensevelir le genre humain dans les profondeurs d'une nuit terrible. (1) Ad B. Mariam, seraio panegyricus.

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TESTAMENT

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Avec la Vierge apparut l'aurore: M A R I E , avant-coureur de la vritable Lumire, amena par sa naissance les. lueurs sereines d'un splendide matin. Elle est l'toile du matin qui, tincelant d'une souveraine splendeur au sommet des d e u x , colore de ses rayons brillants le monde entier qu'elle domine. Elle est l'aurore que suit ou, pour mieux dire, de qui nat le Soleil de justice ; et sa clart ne disparat que dans la clart divine du Christ. Seigneur J S U S , le jour dans lequel a t cr Adam est vous; elle est galement vous, la nuit durant laquelle Adam a t priv du jour ; c'est vous qui avez fait l'aurore, c'est--dire la Vierge-Mre ; c'est vous qui avez faille soleil, le soleil de justice, qui s'est lev de sa couche virginale. De mme que l'aurore est la fin de la nuit, et annonce le commencement dn jour; de mme la Vierge M A R I E a chass la nuit ternelle, et, puisant sa lumire dans le jour qu'elle prcdait, elle a rpandu sur la terre le jour qui se levait dans la terre vierge de sa chastet fconde (1). Par l'aurore, dont la naissance chappe la nuit, ajoute le Docteur sraphique, il faut entendre la Bienheureuse Vierge, dont la naissance a chapp la nuit .du pch originel. Les blanches lueurs de cette aurore resplendissaient merveilleusement, car le Soleil qu'elle prcdait s'est lev sans nuage ; le Christ est n de M A R I E sans les sombres vapeurs du pch d'Adam (2). L'ancienne Alliance tait la nuit; mais c'tait la nuit de D I E U ; l'Alliance nouvelle, la loi de grce, c'est le jour
(1) Serm. de l'Assomption B. M. V. (2) S. Bonav. Spculum B. M. V. xi
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SAINTE

VIERGE

de D I E U . J S U S est le Seigneur de cette nuit comme de ce j o u r ; et entre l'un et l'autre, il a pos sa Mre, comme une trs belle el trs chaste aurore ; son Humanit sainte. Soleil de la vie. n'est venue qu'aprs. C'est lui que disait le Psalmiste : Le jour est vous, et la nuit esta vous ; c'est vous qui avez fait et f aurore et le soleil (1); Cette aurore du Sauveur a apport aux Anges et aux hommes la divine bndiction; car, dit encore saint Bonaventure. au lever de l'aurore, l'arrive de M A R I E , l'Ange et l'homme ont t rconcilis. En la personne de la Vierge M A R I E , l'homme a reu le salut de l'Ange ; en la personne du Fils de cette Vierge bnie, il a reu la parole de la rconciliation, de la paix et du salut - il a reu la bndiction dont parle saint Paul lorsqu'il d i t : Bni soit D I E U , te Pre de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , qui a vers sur nous le trsor de toute la bndiction celeste, en la personne du Christ! (2) Le Christ est en effet le Roi des cieux, le Soleil de vie; toute la grce du Pre, toute la vie de l'Esprit-Saint est en lui; le Pre nous le donne par la Sainte-Vierge ; et la Sainte-Vierge, en nous le donnant son tour, nous apporte le ciel, la bndiction du Pro, le trsor de l'ternit. Elle est pour nous l'aurore de ce beau jour qu'on appelle J S U S . S'il faut bnir le Pre qui daigne nous le donner, ne faut-il pas aus-i bnir la trs sainte Mre qui le donne au monde, aussi rellement, aussi librement que le Pre? O Femme incomparable, o Femme unique et merveilleuse ! Par vous,, les lments sont renouvels, les enfers sont vaincus, les hommes sont sauvs ; par vous, les vides des churs angliques sont combls (3) !
(1) Psai. 1.XXIH. (2) Spculum B. M. V . , xi. 3) JAiftem, S. Anselmus.

PANS

L'ANCIEN

TESTAMENT

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Los Saints ont tous aim contempler clans la Vierge immacule les prmices de J S U S - C H R I S T , leur Rdempteur. Je vous salue, Vierge sainte, lui disait i=aint Epphane; je vous salue, Mre de l'ternelle Lumire, de la Lumire qui, dans le ciel, claire la multitude des Anges, remplit l'il incomprhensible dfs Sraphins, donne au soleil ses feux splen^ides, dissipe les tnbres du monde et lui inspire la foi la Trinit! Je A'ous salue, Mre bien-aime de Celui qui dit : Je suis la Lumire du monde! Je vous salue, Mre de la Lumire qui est monte au ciel, et qui claire le ciel et la terre (1), Un autre appelle M A R I E la Porte de la vie, la source del Lumire vivante qui claire tous les hommes, l'aurore du Soleil qui n'aura jamais de coucher (3). > Aurore illumine, aurore illuminatrice, la Sainte-Vierge

nous apparat entre l'ancienne et la nouvelle Alliance,


dont elle est le lien et la joie, comme la reine Esther, dont nous parlions tout l'heure, s'avanant vers son royal poux entre ses deux suivantes. Ces deux femmes d'Esther sont, disait un Saint, la crature anglique et la crature humaine, toutes deux compagnes et servantes de M A R I E . Elles nous reprsentent aussi les deux Alliances: la nouvelle, la loi de grce, qui nst ses cts, qui reoit plus directement les marques de son maternel amour; l'ancienne, la loi de crainte, qui la suit et qu'elle amne J S U S . Par Esther, et avec tsther, ces deux simples femmes eurent l'honneur d'arriver jusqu'au trne du r o i : par M A R I E et avec M A R I E , vritable Reine de l'humanit, l'Ancien et le Nouveau Testament se trouvent en face de J S U S , aux pieds du Roi cleste, leur Seigneur ador et leur commun Sauveur.

(1) De laurl. Virg.


(2) S. Joan. Damasc. de Natv. Virg., Ora. i.

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SAINTE-VIERGE

0 sainte Vierge M A R I K , aurore de notre rdemption! le Seigneur est avec vous, comme le soleil est avec l'aurore. Trs douce aurore, Reine de grce, chre et bnigne Souveraine, faites qu'il soit galement avec nous, ce Soleil de la justice ternelle, qui est votre Fils J J S U S - G H R I S T Notre-Seigneur, vivant et rgnant au sicle des sicles avec le Pre et le Saint-Esprit (1).
(9) S. Bouav. Spculum B. M. V . , xi.

CONCLUSION

Voil, cher lecteur, quelques lectures pieuses qui vous aideront, je l'espre, sanctifier le beau mois de M A R I E , . dvelopper dans votre cur une pit profonde, forte et tendre, envers la trs sainte, trs grande et trs bonne Mre de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T . N'est-il pas beau de se mettre ainsi l'cole des Saints pour vnrer et aimer la Sainte-Vierge, pour la louer, l'exalter et la bnir? Si le bon D I E U le permet, nous contemplerons ensemble, dans un second trait, le mystre lumineux de M A R I K depuis son avnement ici-bas par l'immacule conception, jusqu'au retour triomphal de Notre-Seigneur dans les eieux. Ce sera un second Mois de M A R I E , qui fera suite celui-ci. Enfin, j'espre pouvoir terminer tout ce travail dans un troisime trait, qui pourra servir de troisime Mois de , M A K I N , et dans lequel, toujours l'cole si riche des Pres et des saints Docteurs, nous tudierons le mystre de la Vierge depuis la Pentecte, travers tous les sicles de l'glise militante, jusqu'au second avnement du Seigneur et jusqu'au dernier jugement. Daignez, bon lecteur, ne pas m'oublier aux pieds de la Sainte-Vierge. Je la prie humblement de vous bnir.

25 mars, fte <io l'Annonciation de la trs Sainle-Viergc.

LA S A I N E - V I E R G E

DEUXIME PARTIE
LA SAINTR-V1ERGK BANS L E NOUVEAU-TESTAMENT

INTRODUCTION

Dans un premier, travail sur la Sain te-Vierge, nous .l'avons contemple de loin, pour ainsi parler, et travers les ombres de PAncien-Testamenl. Dans celui-ci, il nous faut la contempler en elle-mme; car, aprs les quatre mille ans qui ont prpar sa. venue, elle apparat en personne el noup annonce J S U V S - G H R I S T . Ce que nous eu pourrons dire n'est rien. Nous sommes ici comme les matelots sur l'Ocan : l'immensit qui les porte et qui les entoure chappe de tous cts leurs regards; c'est un abme au-dessous d'eux, c'est un abme devant eux. derrire eux, droite, gauche: ils ne peuvent pas plus en pntrer les profondeurs qu'ils ne peuvent pntrer les profondeurs du ciel, cet autre abime mille fois plus vaste encore qui les domine de toutes parts. L'Ocan insondable, mais fini, c'est la Sain te- Vierge ; le ciel insondable et infini, c'est J S U S , le Crateur, le Fils, le Rdempteur de M A R I E . .

Je me suis efforc de ne presque rien dire ici de moimme, mais de laisser parler les Saints et les Pres, principalement les plus anciens; de la sorLe, non-seulement, les choses sont plus belles et mieux dites, mais encore et surtout elles font toucher du doigt l'antiquit de la dvotion catholique envers la sainte Mre de D I E U . Ces paroles des Pres ont d'ailleurs je ne sais quels parfums de saintet et de grandeur, qui embaument rame, touchent le cur et rpandent dans l'esprit des lumires quasi divines. Je supplie la Bienheureuse Vierge M A R I E de bnir ces pages, crites pour son amour, et de daigner s'en servir pour attirer J S U S tous ceux qui les liront.

LA SAINTE VIERGE CONTEMPLE EN SA TOUTE CLESTE ET IMMACULE CONCEPTION

De l'admirable vocation de saint Joachim et de sainte Anne.

La plnitude des temps tant accomplie (1), comme dit saint Paul, D I E U , qui avait cr saint Joachim et sainte Anne pour tre le pre et la mre de M A R I E , les unit par les liens sacrs du mariage, afin que, par eux, son amoureuse Providence donnt au monde la crature que tous les sicles et toutes les nations attendaient avec tant d'impatience. Saint Joachim reprsentait le patriarcat depuis Adam jusqu' Mose, et sainte Anne reprsentait la synagogue depuis Mose jusqu' M A R I E ; tous deux unis dans la mme foi en Celui qui devait venir, dans la mme esprance en Celle qui devait enfanter le Messie, dans la mme vocation d'enfanter la Vierge-M.re et, par elle, le Verbe incarn. Saint Joachim et sainte Anne figuraient un mystre plus grand encore : D I E U et la cration, le Pre cleste et la mre terrestre, dont l'union devait produire M A R I E , puis J S U S ; M A R I E en J S U S et pour J S U S , J S U S par M A R I E . Bientt le monde devait voir une image plus parti) Ad Gai.,iv, 4.

200

LA

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faite encore de ce beau mystre, lorsqu'auprs de l'Enfant J F S I J S il contemplerait Joseph et M A R I E . Joachim ci Anne, images fidles en cela de D I E U et de la cration, du patriarcat et de la synagogue, demeurrent longtemps striles : l'enfant qu'ils devaient donner au monde devait tre le fruit de la grce, et non point celui de la nature ; la conception de la future Mre de D I E U devait tre bien plus cleste que terrestre, bien plus divine qu'humaine. Austd, selon la belle pense de saint Jean Damascne, la nature sentant que cet ouvrage tait audessus de ses forces, n'osa point prvenir la grce ; elle se retira toute tremblante, jusqu' ce qu'elle ft fortifie et comme ressuscite par la puissance de D I E U (1). Une femme strile, pouse d'un vieillard, devint mre, afin que ce moindre miracle prpart les hommes un prodige incomparablement plus grand, h savoir l'union del maternit et de la virginit, laquelle devait se faire peu d'annes aprs en Celle qui tait le fruit de ce premier miracle (2). Saint Epiphane. saint Andr de Crte et plusieursautres Pres rapportent que la conception de M A R I E fut annonce par un Ange Saint Joachim et Sainte Anne; prlude du message, suprieur encore, qu'un Archange apposerait du ciel la Vierge de Nazareth, lorsque le moment de l'Incarnation serait arriv.
(1) NaLuraenini graLias cedii, slatque Ircmuia.pergere non sustinens. (lu Nativit. B. M. V. hom. I, 2.) (2) Viedc la Trs-Sainte Vierge par Je P. Giry. chap. Il, 2.
9

DANS

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NOUVEAU-TESTAMENT

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Que la conception de la Trs-Sainte Vierge est, aprs la conception divine de J S U S , le chef d'uvre de la Sainte-Trinit.

La conception immacule de M A R I E fut l'uvre de Jn trs-sainte Trinit, et, aprs la conception divine de JSUS, ce fut son chef-d'uvre. Ah ! s'il nous tait donn de contempler avec les Anges le Pre, le Fils et le SaintEsprit crant la Sainte-Vierge! Si, dans la cration d'Adam, destin appartenir D I E U eu qualit de simple serviteur, les trois divines personnes s'assemblrent, el dirent entre elles: Faisons l'homme notre image el notre ressemblance, que iront-elles pointdit, quel conseil n'ontelles pas tenu pour produire cet admirable ouvrage, qui allait leur appartenir comme la chose la plus chre, la plus aimable, la plus tendre que Dirau pt avoir hors de lui-mme. (1) Si D I E U a fait un si beau paradis pour y placer jadis son cher Adam, que n'a pas fait la toute-puissance cratrice de l'Esprit d'amour, quand il a t question de prparer au Verbe ternel le vivant paradis o il devait descendre par l'Incarnation? Dans sa misricorde infinie, il cra, dit saint Jean Damascue, un nouveau ciel, une terre nouvelle et un nouvel ocan capables de contenir Celui que rien ne peut contenir. Ce monde nouveau, c'est la Bienheureuse Vierge que nous devons mille fois bnir. Au moment de la conception de M A R I E , le Grateur infini vit briller ses regards cette
corrige Rome, eliap.u, 2.

(1) Vie intrieure de la Trs-Sainte Vierge, par M. Olier, ditiou

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L A

SAINTE-VIERGE

nouvelle crature, cleste palais digne du Roi de l'univers. Que ce monde nouveau est magnifique et combien cette cration est plus merveilleuse que la premire ! (1) Aprs la cration du premier monde, D I E U regarda son uvre et elle tait trs-bonne. dit la Gense; mais ce monde nouveau est meilleur encore, car D I E U se le consacre, comme un propitiatoire d'or, o il pourra descendre et se reposer, aprs les rvoltes des anges et des hommes (2). Lor de ce propitiatoire tait absolument p u r ; car une seule imperfection pouvait-elle revendiquer une place dans le corps et dans l'Ame de Celle qui a t trouve digne de devenir le sanctuaire de la divinit tout entire (3)? Ainsi parle saint Pierre Damien.
Comment D I E U et ses Anges prservrent M A R I E en sa conception immacule.

Au moment donc de la conception de la Sainte-Vierge, Notre-Seigneur la prserve de la malignit du pch et des concupiscences. Il sanctifie sa chair, afin que tousses sens et ses mouvements ne tendent directement qu' D I E U t>eul, et ne regardent que lui en toutes choses (4). La saintet du Seigneur pouvait-elle permettre que ce vase d'lection ft soumis l'injure de la loi commune?
(1) Cunclis interitioni deditis, miserante DEO, ... clum aliud novum, lerramque uc mare l'abri caL, in quibus ipsc caperetur, qui capi nusquam potesl. Isthac porro estbea'a mulLipliciterque celebranda Virgo. Nunc itaque nova ejusqui capi nequit, creatura eluxit: universorum Rgis regalis aula parata est... Quam mundus iste magnificus est! quam stupcnda crcatio ! etc. (Ex hom. Il

in NaiivitaLm AfarUe, 4.). (2) S. Pet. Dam., serm. de Annunaiitione. ;3) Serm. XLVI, hom. ii Nutivil. B. V. Man. (4) Vie intrieur* de la Trs-Sainte Vierge, chap. n, n 2.

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LE NOUVEAU-TESTAMENT

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La Vierge M A R I E avait de commun avec nous la nature, mais non pas le pch (1), dit saint Cyprien, Evoque de Garthage au troisime sicle. M A R I E vint, en effet, du ciel bien plus que del terre, comme l'atteste saint Ambroise: Ce n'est pas de la terre, c'est du ciel que le Christ a tir le vase d'lection dans lequel il devait descendre pour se donner nous (2). Les Anges de D I E U combattirent tous pour prserver M A R I E de la touche impure de Satan. Ds l'origine, ils gardaient au nouvel Adam son paradis de dlices ; l'pe ie feu du Chrubin empchait Lucifer, l'antique Serpent, d'y pntrer. En effet, cette Vierge immacule n'est pas une pense nouvelle ni accidentelle du Seigneur: elle est lue ds l'ternit; le Trs-Haut l a vue ds l'origine et se l'est prpare pour lui seul; elle a t prserve et garde parles Anges, prfigure parles Patriarches, annonce par les Prophtes (3). La Vierge M A R I E , disions-nous, est la Reine des Anges: il est indubitable que l'arme innombrable de ces bienheureux Esprits reut l'ordre de combattre pour la gloire du Christ leur Seigneur, et de veiller ce que l'tranger ne vnt point envahir la demeure sacre destine au Roi de l'ternit (4).
(1) Suarez, de B. Vrigine, quaist, XXV11. disp. m, sect v. (2) Non de terra utique, sed de clo vas sibi hoc per quod descenderet Christus elegit {De instilutione Virginis, V, 33.) (3) S. Bern.. hom. Il, super Missus est, 4. Cette vrit a tellement rempli la Tradition depuis Torigine du monde, que les Turcs euxmmes la conservent dans leur Coran. La conception immacule de la Mre du Christ est pour tous les mahomtants,un arUclcde foi, et il y aurait peine de mort pour quinconquo oserait laconlester. Quelle honte pour les protestants baptises, qui la repoussentl Quelle honte aussi et quelle condamnation pour cesdemi-chrliens qui ont hsit la croire, lorsque le Pontife Romain, infaillible dpositaire des vrits rvles, l'a promulgue nagure en la dclarant article de foi I (4) In appendice s. Bern., Serin, panegyr.,5.

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Cette garde d'honneur de J S U S et de M A R I E veilla sans relche depuis le paradis terrestre jusqu'au bienheureux jour de la conception de la Trs-Sainte Vierge! Le ciel l'emporta sur la terre. Oh ! que saiote Anne portant l'Immacule dans son sein devait lre unobjetde merveilleuse rvrence aux regards des Anges et des Archanges, des Puissances et des Dominations, des Chrubins et des Sraphins !...

Que ds sou immacule conception, la Sainte-Vierge fut la parfaite adoratrice de D I E U .

Les neuf Churs des Anges saluaient enfin, et nous saluons avec eux le chef-d'omvro de l'Amour ternel, la cause de toute joie, la Mre de D I E U , la Vierge des vierges, la Mre du Christ, du Crateur, du Sauveur. Us rvraient avec une religion profonde cette me, plus sainte mille fois qu'eux tous, qui, ds les premiers moments de son existence, adorait D I E U , le louait, le bnissait d'une .manire divine et inconnue jusqu'alors. Image acheve de J S U S , la Sainte-Vierge eut, en eflet, ds sa conception, l'usage surnaturel et parfait de toutes les puissances de son me. C'est le sentiment unanime des saints Docteurs. Toute possde par l'Esprit-Saint et dilate par cet Esprit tout-puissant, cette sublime crature exerait ds sa conception, non pas seulement les actes de l'amour en toute leur ferveur et en toute leur perfection; mais, par l'opration du Saint-Esprit en elle, elle exerait, quant leur essence, tous les actes des vertus la fois. Elle tait comme l'abrg de tout l'intrieur du Fils ternel de D I E U , qui commenait k oprer en elle; car le Saint-Esprit agissait en M A R I E aussi pleinement qu'il le pouvait faire

DANS

Ul N O U V E A U - T E S T A M E N T

205.

dans une crature qui n'tait pas unie hypostatiquemenl la divinit. En expliquant la prophtie de Jrinie (t), nous disions que l'Enfant-Jsus, ds le premier moment de son incarnation, fut homme parfait, quant au plein exercice de toutes les puissances de son an m adorable, et qu'il ralisait par ce mystre l'tat du premier homme, cr homme parfait lui aussi. Le mystre de la cration d'Eve en la plnitude de ses facults est ici ralis son tour :' M A R I E , ds sa cration et conception trs-sainte, est immdiatement dans un tat surnaturel de perfection et de vie spirituelle. Elle est petite enfant, quant au corps et selon la nature ; mais, quant l'esprit et selon la grce, elle est femme parfaite ds le sein de sa bienheureuse mre. D'avance, le Eils de D I E U lui donne part h sa grce, ses privilges, ses oints, ses prodiges, autant du inoins qu'ils peuvent tre communiqus une simple crature. Quel ravissant, quel dlicieux spectacle, de voir fouls Jes louanges, louiez les adorations, que cette Ame divinement claire rend DfErdans ce m o m e n t ! de voir tous les amours de ce cur ! de voir enfin dans cette me seule, ds ses commencements, tout ce que l'Esprit de D I E U rpandra un jour dans toute l'glise ! 0 prmices admirables! o ineffables amours I adorations! o louanges plus prcieuses que toutes celles des hommes et des Anges, et qui ne sont surpasses que par celles de JsusC I I R I S T ! G'est ici la colombe unique //unique parfaite, l'unique lue pour lre l'Epouse du Pre et la Mre de J S U S %

C H R I S T (2).

(i) V. La Sainte-Vierge dans l'Ancien Testament, chap. v. (2) Vi intrieure de la Trs-Samie Vierge, chap. u, 2, vers la fin.

206

LA

SAINTE-VIERGE

Avec quelle joie nous devons clbrer rimmacule-Conception de la trs sainte M A R I E .

La conception de la Bienheureuse Vierge est le signal de l'esprance et de lajoie de l'univers. C'est le premier retour du bonheur perdu de l'den; c'est l'innocence qui rapparat sur la terre au milieu des ruines du pch. Voire conception, A Vierge Mre de D I E U , s'crie l'glise, a t pour le monde entier l'annonce de la joie! C'est de vous, en effet, qu'est sorti le Soleil de justice, le Christ notre D I E U , lequel, chassant la maldiction, nous a donn la bndiction et, confondant la mort, nous a rendu la vie ternelle (1) ! Au temps o (die eut lieu, la conception sacre de la Sainte-Vierge lut ignore des hommes; les Anges seuls contemplrent et admirrent cette crature miraculeuse, jusqu' ce que les chrtiens, unissant leurs louanges aux louanges des tsprits clestes, pussent leur tour connatre et bnir le mystre de l'Immacule. Notre-Seigneur se rservait de le manifester plus tard tous les peuples, et de remplir leurs curs de sentiments de vnration et de reconnaissance pour sa sainte Mre en ce premier instant si solennel de sa vie. Il vou-. lait, suivant la belle pense du vnrable abb Olier, que tous les fidles que M A R I E offrit alors avec elle, comprissent un jour l'obligation qu'ils lui avaient pour l'amoureuse et maternelle sollicitude dont elle les entoura avant mme qu'ils fussent au monde; il voulait que ce jour heureux de la conception de sa Mre ft un sujet de joie publique et universelle pour tous les chrtiens.
(1) Ex ot'ticio Conceplionis immaculatao.

DANS

LE

NOUVEAU-TESTAMENT

207

C'est ce (fui se ralise aux anniversaires des deux entres de la Trs-Sainte Vierge dans le monde, sa sainte Conception et sa Nativit, que l'Eglise clbre tous les ans et qu'elle aime considrer comme l'aurore du bienheureux mystre de l'incarnation. C'est pourquoi l'glise, qui s'estime heureuse d'avoir t offerte D I E U par cette divine Vierge, ne se lasse pas, en ces saints jours, de rpter dans ses chants de jubilation, ces paroles de louanges et d'action de grces : 0 sainte Mre de D I E U , votre Conception, principe de la vie de J S U S - C H R I S T et de ses membres, est ta lumire de toutes les r/tises qui, contenues toutes en vous, ont fait partie de votre offrande et ont t agres avec vous du Seigneur. A chacun de nous maintenant de ratifier cette offrande, surtout en l'anniversaire de ce saint jour! A chacun de nous de se vouer et de se consacrer h D I E U , aussi fidlement; aussi inviolablement que M A R I E l'a fait pour elle et pour nous, en entrant dans le monde (1) ! Mais pour nous, chrtiens du dix-neuvime sicle, qui la Providence a rserv d'tre les bienheureux tmoins de la proclamation solennelle de la Conception immacule de M A R I E comme dogme de foi rvle ; pour nous devant qui la Vierge M A R I E s'est nomme elle-mme, dans la grotte bnie de Lourdes, VImmacule-Conception, l'action de grces, l'allgresse, la reconnaissance sont des devoirs plus imprieux encore: et si tous les sicles chrtiens ont rpt avec amour la simple et touchante formule qui fait trembler l'enfer : M A R T E a t conue sans pch, il nous appartient de la proclamer plus haut que tous nos devanciers, et de redire la suite de l'lu de M A R I E , du saint Pontife P I E IX : M A R I E a t conue sans pch. (i) Vie de intrieure de la Trs-Sainte Vierge, chap. n, 3.

Il

LA TRS-SAINTE-VIERGE IMMACULE, PRINCIPE DE TO LES UVRES DE DIEU EN JSUS-GHRIST.


Comment, dans la p e n s e d e D I E U , t o u t e l a cration s e rapporte M A R I E , e n m m e t e m p s qu' J S U S .

a tout fait pour l'Homme-DiEU, pour J S U S , son Fils bien-aim. Or J S U S est. le Fils de M A R I E , et M A R I E est tout entire pour J S U S , comme l'aurore est toute pour le soleil, de qui seul elle reoit et l'existence et la splendeur. La conception de cette Vierge Bienheureuse est la manifestation anticipe de J S U S - C H R I S T , et ce titre,elle est, avec l'incarnation du Fils de DTMI:, le principe de tonte l'uvre de D I E ' en dehors de lui. C'est le moule qui apparat avant la statue; c'est la tige qui annonce la fleur, la tige cleste qui annonce la Ileur divine. M A R I E , eu .sa conception, est cette petite graine d'o sortira bientt le grand arbre qui enfantera toutes les branches, toutes les feuii'es, tous les fruits de la cration. Dans la pense divine, elle est, avec son ternel poux, avec D I E : le Pre, la racine qui portera J S U S - C H R I S T , le tronc de l'arbre universel. Aussi saint Bonaventure, qui contemplait toujours dans un mme mystre la sainte Vierge et .son divin Fils, disait de M A R I E : O combien ce grand arbre, combien cette Vierge Bienheureuse tend au loin et de tous ctes ses rameaux innombrables ! lilleles
DIEU

DANS

LE NOUVEAU-TESTAMENT

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tend droite et gauche vers les hommes; elle les tend au loin jusqu'aux Anges; elle les tend et les fait monter jusqu' D I E U (1). La Sainte-Vierge est ainsi, avec J S U S - C H R I S T , une crature universelle, c'est--dire une crature de qui toutes les autres cratures dpendent plus ou moins directement: comme dans un arbre, les moindres feuilles, les moindres petites branches dpendent de la racine, bien qu'elles ne reposent directement que sur le tronc. Dans le plan de D I E U , l'humanit de J S U S est le tronc ; la SainteVierge est la racine. Si D I E U , Pre et Fils et Saint-Esprit, est le premier principe et la fin dernire de toute la cration, le Verbe incarn J S U S - C H R I S T en est le principe et la fin immdiate (2); la Sainte-Vierge l'est aussi, quoique secondairement, relie ne l'est pas en elle-mme, ni par ellemme : elle Test en J S U S - C H R I S T et avec J S U S - C H R I S T . La Tradition est pleine de cette grande pense de foi. La conception de la Mre de D I E U fut le principe des uvres de D I E U dans l'ordre de la grce, dit un des plus doctes et des plus autoriss interprtes de l'criture. Kn ce principe allait bientt s'accomplir et se clbrer le grand mystre de la pit, c'est--dire l'Incarnation du Verbe. La Vierge immacule est, en effet, le trne nuptial de notre vrai Salomon, o D I E U a voulu manifester sa toute-puissance et sa magnificence; et c'est l le grand chef-d'uvre de notre grand D I E U .
1

(i) 0 quam late, quam alte arbor illa magna beata Virgo M A R I A ramossuos extendit! Quam late ad homi ns, quain longe ad Angelos, quam alte ad D U M . {Spculum, B. M. V., v.) !. (2) C'est ce
quo, au moins dans Tordre surnaturel.
XV

que la thologie, appelle le principium quod et le principium quo. En sa divinit, J S U S est, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit, le principium quod de la cration ; en son humantt, il en est le principium
14

210

L A

SAINTE-VIERGE

La Vierge sainte est la Mre de la Sagesse qui s'est incarne en elle. Son Fils est la Sagesse engendre et incarne; et elle, elle est la sagesse qui l'engendre, et qui l'incarne. Le privilge du Fils devient le privilge de la Mre. C'est pourquoi, si le Christ est appel le premier-ni de toute crature, la Sainte-Vierge, elle aussi, est appele la premire-ne de toute crature. Elle a t prdestine de D I E U avant toutes les cratures; et elle est, avec le Christ, la tte des prdestins. L'Incarnation du Christ et la Conception de M A R I E sont une seule et mme pense de D I E U (1). Le mystre de l'Incarnation de J S U S et par consquent le mystre del Conception immacule de M A R I E sont le' point central, le principe et comme la source cleste de tout l'ordre de la grce ; et comme, dans le plan du Crateur, l'ordre de la nature est insparablement uni l'ordre de la grce, duquel il dpend, comme le corps dpend de l'me, comme la parole dpend de la pense, il faut conclure que la foi nous montre la Sainte-Vierge en son Immacule-Conception comme l'admirable principe de toutes les uvres du Pre, du Fils et du SaintEsprit.
(1) Conceplio Deiparaj fuil principium operum DEI circa redemptionem hominum, in quo m ignum pieLatis sacramentum puta incarnalio Verbi mox peragenda el celebranda erat. Ipsa enim est thalamus et thronus veri Salomonis nostri, in quo D E U S suam omnipotentiam etma^nificentiamostenclere voluit. Et magnum magai Numinis opus lud. (Corn. a Lip., in Prov., v[R, 25.) Ipsa est mater terna) Sapienti in se ncarnate. Sicut ergo Filius ejus est Sapientia genita et incarnata : sic ipsa est sapientia illum gignenset incarnans... Laus Filii est laus matris. Quare sicut Christum dicitur primogenitus omnis creature; sic et Beata Virgo dicitur promogenitaomnis creaturse, quia prdestinata fuit a D E O ante ceteras omnes creaturas; sicut enim Christus prasdestinalorum est' primus, sic et Beata Virgo. Cum enim prclestinatus est Christus, Christique incarnaiio, simul prdestinata est ejus conceplio ex Beata Virgine. (Id., inEccles. xxiv,2.)
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JOANS

L E

NOUVEAU-TESTAMENT

2H

Que MARIE est, avec J S U S , la raison d'tre et la cause finale de toute la cration.

. Dans le plan divin, la Sainte-Vierge est, avec J S U S , la raison d'tre de la cration; avec J S U S , elle en est aussi la fin. De mme que le vigneron ne plante l vigne qu'en vue du raisin et, par consquent, en vue de la floraison qui prcde ncessairement le raisin ; de mme, comme le dit saint Franois de Sales, le Crateur, lorsqu'il planta la vigne de ce vaste univers, eut en vue M A I U E et J S U S , la fleur immacule qui devait produire, pour le donner au monde, le fruit de vie, l'Emmanuel adorable, l Christ de D I E U , le Sauveur. La Bienheureuse Vierge a t la cause finale de la cration tout entire. En effet, la fin de la cration, c'est le Christ, avec sa Mre et tous ses Saints. Bien que le Christ et la Bienheureuse Vierge fassent partie de l'univers, et viennent ainsi, dans Tordre terrestre du temps, aprs toutes les cratures qui les ont prcds, nanmoins, .dans l'ordre cleste de la grce et dans le plan divin, ils sont avant toutes choses. Entre la cration de l'univers el l'apparition du Christ et de sa sainte Mre, il y a une corrlation intime. D'une part, D I E U n'a voulu faire natre le Christ et la Sainte-Vierge que clans cet -univers et au milieu des temps; et d'autre part, il n'a point voulu que-l'univers existt sans le Christ et la Sainte-Vierge ; bien plus, c'est cause d'eux, c'est pour eux qu'il l'a cr (i ).
(l)Beata Virgo fuit causa fiualis creationis universi; universi enim finis est Christus, ejusque Mater et Sancii... Licet en Un universi partes'quBdam sint Christus et Beata Virgo, ideoque eo

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L A

SAINTE-VIERGE

Sous un rapport, et dans Tordre du temps, J S U S est aprs M A R I E ; J S U S et M A R I E , sont aprs David, aprs* Abraham, aprs Adam, aprs les Anges : sous un autre) infiniment suprieur, principal et fondamental, J S U S - . C H R I S T est avant. M A R I E , (ce qui a t dcrt, de foi catholique contre les Ariens): il est avant Abraham, comme il le dclare lui-mme dans son Lvangile; il est ds l'origine et avant les sicles, comme l'enseigne l'criture; et la Trs-Sainte Vierge, associe par grce aux. privilges de son Fils, se trouve, dans le dessein de D I R U , la tte, . la base de la cratiou. Toute crature se rapporte M A R I E comme J S U S . Et voil Celle qui apparat au monde, au jour mille fois bni de l'immacule-Conception ! Voil ce qu'est l'enfant incomparable que sainte Anne a l'honneur de porter dans son sein ! Sainte Anne est comme un sanctuaire qui renferme et cache aux regards d'un monde profane le Tabernacle sacr o D I E U habite et o s'incarnera bientt la seconde personne de l'ternelle Trinit.

Qu'il existe un rapport intime entre notre baptme et la Conception immacule de la Mre de D I E U .

se prsente notre amour comme la fte de notre baptme, et par consquent de tout notre christianisme. Qu'est-ce que notre baptme, sinon notre cration surnaturelle en J S U S - G I I R L S T , notre
MARIE

La Conception trs sainte de

posteriores in genere causse materialis; tamen in genere caus tinalis sunt priores. Quare intercreationem universi et nativitatem Christiac B. Virginis est mutua quadam contradependentia : neo enim D E U S nasci voluit Christum et B . Virginem, nisi in universo lioc ; nec vicissim voluit universum hoc existere sine Christo et. B. Virgine ; imo propter illos illud creavit. (Corn, a Lap., ibid.)

DANS

L E NOUVEAU-TESTAMENT

213

conception sans tache dans l'ordre de la grce et de la vie ternelle? Donc, lorsque nous clbrons la Conception de la Sain te-Vierge, c'est notre propre conception dans le sein de l'glise que nous clbrons en mme temps; M A R I E conue sans pch est la Mre de nos mes: en elle, nous naissons J S U S - C H R I S T , comme des lls dans le sein de leur mre. C'est par elle, en effet, que le Christ veut nous recevoir en lui. Saint Paul dit du Christ incarn qu'il s'est fait pour nous et sagesse, et saintet, et sanctification, et rdemption. Or, le Christ a accord sa Mre ce mme privilge et il Fa faite pour nous une source et de sagesse, et de saintet, et de sanctification. C'est par elle qu'il a voulu nous rendre participants et possesseurs de sa grce, de sa justice, de sa sagesse et de sa rdemption; et D I E U l'a constitue notre Mre, non moins que Mre de son Fils unique, afin que dans toutes nos tentations, dans toutes nos difficults, dans toutes nos dfaillances, nous recourions la Vierge immacule comme notre Mre. D I E U a voulu que nous demandions et que nous obtenions par elle tout bien et toute grce, et qu'en elle nous le bnissions dignement (1). h Venez donc, seigneur J S U S , s'crie saint Ambroise. Venez et cherchez votre pauvre petite brebis ! Recevez(1) Cum ergo Virgims Gonceptioriem celebramus, nostram quoque celebrariius ; nam in ipsa quasi in matre nos concepti et nati sumus. (Corn, a Lap., inProv., viii, 25). Sicut de Christo incarnato, ait S . Paulus, quod factus sitnobis sapientia, justitia, sanctificatio elredemptio ; sic Christus idem concessit sua Matri, ut causaliter fieret nobis sapientia, justitia et sanctificatio ; quia per illam nos suce gratia?, sapientiaii justitia^ et redemptionis voluit fieri participes el compotes. D E U S ergo illam nobis raque ac sibi statuit Matrem, ac ad eam, quasi Matreni in onini tcntdtione, difficuitate, deectu virium et gralia nos voluit recurrere, ac per eam omne bonum omnemqme gratiam inpetrare, atque ita in ea jugiter laudare D E U M . (ld., in Ecclesiast., xxiv, 2.)

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L SAINTE-VIEUGE

moi, A Verbe ternel, qui avez daign revtir cette chair dchue en Adam; recevez-moi, non des mains d'Eve, mais des mains de M A R I E , afin que votre pauvre brebis soit, comme elle, virginale et toute pure, virginale par la grce, et, par la grce, exempte de toute tache de pch (1) !

(1) In Psal. cxvin, serm. XXIL,30.

III GRANDEUR ET GRACE INCOMPARABLES DE LA VIERGE


Que, dans la Vierge immacule, D I E U retrouve enfin F H O M M E de Pden.

Dans l'vangile, Notre-Seigneur aime s'appeler luimme le Fils de l'homme. Il semble cependant qu'il n'est pas le fils de l'homme, mais bien le fils de la femme. Pourquoi donc ce nom mystrieux de Fils de l'homme rpt plus de quatre-vingts fois par le Pils de D I K U et consign par l'Esprit-Saint dans l'Evangile ? Pourquoi ? C'est le secret de son amour pour sa sainte Mre, qui est l'homme ; comme lui-mme, Jsus, est le Fils de l'homme. L'homme, ce n'est pas cette misrable crature dchue, ce n'est pas ce pcheur, esclave et victime de Satan, condamn mourir : non pas ; l'homme, c'est la crature innocente, sanctifie et difie par l'amour de son D I E U ; c'est le roi et le pontife du monde, lev par grce la dignit de fils de D I E U , destin donner au Christ l'humanit qu'il doit revtir au milieu des temps. Depuis la chute originelle, D I E U ne voyait plus sur la terre que des dbris de son chef-d'uvre : l'homme, l'homme vritable n'tait plus. Au moment de la Conception trs sainte, toute cleste et tout immacule de la Sainte-Vierge, cette longue clipse de l'humanit .cessa.
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LA

SAINTE-VIERGE

Le Pre, le Fils cl le Saint-Esprit retrouvrent enfin leur crature du paradis terrestre, et bien mieux encore. M A R T E immacule est vraiment l'homme, tel que D I E U le conut et le lit au commencement ; elle rsume en elle la grce totale de la nature humaine, elle est l'homme lev sa plus haute puissance, au fate de sa vocation primitive. Elle est la fois l'humble crature de D I E U , la trs sainte servante de D I E U , la Reine de la cration et la Mre du Christ Seigneur, la vraie Mre de Celui qui est le centre du monde, le Crateur de tout ce qui est, le principe et la fin des cratures. J S U S - G I I R I S T est le Fils de l'homme, c'est--dire de l'homme immacul, de l'homme parfait, de l'homme digne de D I E U ; en un mot, d'Adam innocent et de sa seule fille innocente, l'immacule Vierge M A R I E .
Que la Sainte-Vierge immacule est la magnificence mme de D I E U .

immacule est, aprs J S U S - C I I R I S T , avec J S U S C H R I S T et en J S U S - C U R I S T , l'uvre de D I E U par excellence, son chet-d'anivre magnifique et universel. Et cela n'est pas surprenant : il est dit de D I E U qu'il est admirable dans ses Saints. Gomment ne se montrerait-il pas admirable en sa Mre (1)? Sa magnificence s'lve par-dessus tous les cieux ; et cette magnificence, c'est la Vierge M A R I E (2). Il n'y a rien de plus parfait, rien de plus sublime, rien de plus doux. Si la cration
MARIE

(1) Et quid mirum si D E U S , qui mirabilis legitur et cernilur in Sanctis suis, mirabiliorem se exhibuil. in Maire sua ? (S. Bern., hom. 1, Super inissus est, S).) - |2) Elevata est magniiicentia tua super clos D E U S ; magnificentia enim DEI dicta est Virgo M A R I A . (S. Bern, Senens., torn. I, cone, L X I , art. 6, cap. iv.)

DANS

LE

NOUVEAU-TESTAMENT

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renferme tant de merveilles, il n'en est pas sorti des mains de D I E U une seule aussi excellente, aussi magnifique que la Vierge M A R I E (1). . L'immacule a t prpare ds l'ternit, parce qu'elle est le chef-d'uvre royal, le travail divin; travail non d'une heure, ni d'un mois, ni d'une anne, ni d'un sicle, mais de tous les sicles. K Elle a t prpare ds l'ternit. Ds l'origine du monde, D I E U s'est complu tracer la pure image de la Vierge par mille figures, travers tous les sicles : ainsi, dans les Anges, il a esquiss d'avance la virginale puret de M A R I E ; dans les Sraphins, les ardeurs de son amour ; dans les Chrubins, sa divine sagesse ; son inviolabilit et sa perfection, dans les cieux. Dans les toiles, il a esquiss l'clat radieux de cette mme Vierge ; dans les prairies et les Heurs, les charmes de sa grce ; dans les arbres, sa fcondit ; dans tous les tres vivants, sa vie et ses uvres. De telle sorle que les vertus de tous les justes n'ont t que des prludes et des ombres du chefd'uvre qne se prparait le Seigneur (2). La grandeur de la Sainte-Vierge est, aprs l'adorable humanit du Fils de D I E U , l'uvre la plus sainte, la plus haute, la plus pure, la plus magnifique, la plus ineffable qu'ait enfante la toute-puissance du Pre cleste. M A R T E est le trs admirable tabernacle de D I E U , dit saint Denys d'Alexandrie ; il a t fait, non par la main
(1) Nihil verius, niliil sublimius, nihil dulcius misera) mortaliLati etmortali miseri- Nam et si multa magna facta sunt in oreaLuris mundi, nihil (amen tam excellons, tam magnificum fecerunt opra digitorum D E . (S. Petr. Dam., serm. XLIV, ln Naiivil., B. V. if., I.) (2) lpsa enim ab eeterno ordinata fut, quia ipsa est opus magnificum, et fabrica divinn, non unius horsB, mensis, anni aut sasculi, sed sxculorum omnium. Ab anlcrno eam ordinavit D E U S , ab initio mundi eam in variis figuris, arcbetypis, exemplaribusper saculaomnia delineavit, etc. [Corn, a Lap., in Prov. vin, 23.)
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SAINTE-VIERGE

de l'homme, mais par le Saint-Esprit, qui Ta rendu in branlabe, el c'est la vertu du Trs-Haut qui l'a couvert de sa protection (1). Tabernacle sacr que D I E U s'est lev lui-mme, ajoute saint Jean Damascne ; tabernacle saint et trs saint, pleinement cligne du Seigneur (2).
Que la Vierge immacule est une cration part de l'ternel Amour*

La Vierge immacule n'est pas seulement le magnifique chef-d'uvre du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; c'est de plus une cration part, une cration spciale de l'ternel Amour. J S U S - G I J R I S T notre Seigneur, avant de s'incarner, la cra telle que, sans droger, il pt natre d'elle et la nommer sa Mre (3). Jl se la prpara, entre toutes les cratures ; comme jadis, " l'origine de l'humanit, il avait prpar un paradis terrestre spcial, digne de recevoir le premier homme, Image de Celui qui devait venir nn jour (4). Le Paradis d'Adam tait unique et ne ressemblait rien sur la terre ; tout y tait parfait, tout y respirait une paix, une beaut, une batitude, dont nous n'avons pas mme l'ide : c'tait le vrai symbole du ciel ici-bas. La Sainte-Vierge a t faite bien plus belle encore : sa perfection sans tache dpassait la perfection du paradis ter(li MARIA., Labernaculum Dm laudatissimum, non ub hominibus {abrical.um, sed Spiritu Sanclo iirmatum, et virLute AlUssimi pro-

in Dormitioncm /?. M. V., 5. (3) Anlequam nasceretur, Lalem creaviL eam, ut ipse digne nasci poLuisset ex ea. (S. Petr. Dam,, hom.

tecLum. {Contra Paulum Samosr.t.) (2j Hom. Il in \ativit., 7, et I III in Nativ. B. M. V.) (4) Ad Rom., v. 14.

DANS

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resire, autant que la condition du second Adam dpasse la condition du premier. Sole entre toutes les crcaturesangliques et humaines, elle tait appele tre la vraie Mre de D T E U : sa grandeur et sa grce devaient tre et ont t en elTet une cration spciale, qui ne ressemble rien, qui ne peut tre compare rien, suprieure mille et mille fois toute la perfectiou, toute la saintet des Anges et des hommes. La plnitude de la grce, n'lait-elle point due la Mre de D I E U ? (1) Aussi le docle et pieux Suarez, s'appuyant sur ce principe pos par saint Augustin, puis par sainl Thomas : Lagrce de M A R I E fut proportionne sa vocation de Mre de D I E U . enseigne-t-il, comme une vrit incontestable, que, ds le premier instant de sa conception, la Trs-Sainte "Vierge reut une grce suprieure la grce, mme consomme, de tous les Anges et de tous les hommes ensemble (2). En effet, le plus haut degr de grce o se puisse concevoir, non-seulement un homme, mais un Ange., mais un Archange, mais un Chrubin ou un Sraphin, n'est et ne peut tre que la grce d'un serviteur ou d'un fils adoptif de D I E U ; tandis que la grce de la Vierge immacule fut, ds le premier instant, la grce de la Mre, de la vraie Mre de ce mme D I E U . , Ce fut une grce . part, comme sa vocation tait une vocation part. Les Saints ont fait ressortir ce caractre inaccessible de la grce premire de M A R I E , avec des paroles que Ton sent venir du ciel. Nativit. Chrisii, x. Corn, a Lap., in Ecclesiai., xxiv, 12.)
(2) Totn. II, in 3 u., disp. 3, sec*, i. (i) Matri plenitudo gratiae clebehatur. (S. Cyprian., serm. de

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Saint phrem nous montre la Vierge comme plus leve en grce que les Chrubins, et incomparablement plus glorifie que tout IH rosle de la milice des cieux (1). Saint Epiphane s'crie : Que dirai-je ? et que pourrai-je ajouter ? La Vierge sainte, D I E U seul except, surpasse tout : elle est plus accomplie que les Chrubins eux-mmes, que les clestes Sraphins, que toutes les hirarchies angliques (2). Saint Jean Damascne proclame la trs sainte Mre de D I E U plus sainte que les Sraphins et les Chrubins, plus sublime que toutes les Vertus des cieux, plus leve que toutes les cratures de D I E U . Elle est le trsor qui renferme la vie ; elle est l'immense abme de la grce (3). Aux autres cratures, dit saint Jrme, la grce n'est donne que partiellement ; mais en M A R I E , c'est toute la plnitude de la grce qui est rpandue (4). Aux autres, la grce est donne avec mesure : M A R I E , elle est donne sans mesure (5). Enfin saint Bonaventure, exposant le mystre de la grce de M A R I E , montre que cette grce fut ncessairement immense. En effet, un vase immense peut-il tre rempli autrement que par l'immensit ? Or, la Vierge M A R I E a reu en elle et u contenu l'Immensit mme, Celui que le ciel et la terre ne peuvent contenir. 0 gran-

(I) Tom. III, p, 575. (2) Solo onim DEO excepto, cunclis superior existit; natura formosior ipsis Cherubim, Seraphim et omni exercitu angelico. (Hom. V, in Laudes Mariai Deipar,) (3) Grat de sacrisimaginibus apud GaIland.,Tom. XIII, p. 359; id., hom.II, nquil, plena quia cwteris per partes prstatur ; M A R I A S vero se tota infmdit plnitude grati. (Serm. de Assump. B. V . , 5 ; v. Corn, a Lap. in Luc, i. 28. (5) Serm. de Assump.
s

in Dormi iionem B. Y Marin*, 2 : id., hom. II in Anmtntiat. (4) Bene

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deur sans mesure ! immensit de la, Vierge sans tache, plus tendue que le ciel, plus vaste que le monde (1). Cette doctrine si splendide et si consolante, est rsume par le trs saint Pape P i e I X , en sa Bulle dogmatique de Plmmacule-Conoeplion. Tl y est dit entre a u t r e s : Le Seigneur a lev la Sainte-Vierge incomparablement audessus de tous Jes Esprits angliques et de tous les ' Saints; il Ta comble de l'abondance de tous les dons clestes, tirs des trsors de la divinit, et cela d'une manire si merveilleuse, qu'elle possda la plnitude d'innocence et de saintet la plus grande qui se puisse concevoir au-dessous de D i e u . Et certes, il tait bien juste qu'elle brillt des splendeurs de la saintet la plus parfaite, cette Mre si vnrable qui D i e u le Pre a voulu donner son Fils unique, engendr de son cur, gal lui en toutes choses, qu'il aime comme lui-mme; et le donner de telle sorte qu'il est, la fois, par nature, un seul et mme Fils de D i e u le Pre et de la Vierge M a r i e .

Que la trs sainte M A R I E immacule est, avec J S U S , l'idal de toute perfection.

Cette crature sainte et immacule par excellence reut, au moment de sa cration, des grces, des dons absolument incomprhensibles, dignes du D I E U qui se prparait en elle une pouse, dignes du D I E U q u i se prparait en elle une Mre. M. Olier dit de ce mystre: Outre que la Trs-Sainte Vierge est prserve du crime d'origine, elle est toute remplie du Saint-Esprit et de ses grces, ds le premier (i) Spculum B. M. V., v. 2.

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instant de sa conception. Et quel autre que Diiflu seu^ peut comprendre retendue des perfections dont elle fut alors doue (1)? Parmi les pures cratures, la Vierge Immacule est l'idal de la perfection humaine et anglique; elle est le resplendissant miroir du Saint des Saints, J S U S - C H R I S T , son Fils et son Seigneur. J S U S l'a faite plus noble en sa conception et plus belle que tous les Anges; bien plus, il a fait d'elle l'idal de la perfection et de la saintet. Il a voulu qu'elle fut le type achev de l'innocence et de la grce de tons les Anges, de tous les hommes, de toutes les cratures. Plus encore: il a voulu qu'elle ft l'image de la divinit, et une crature en qui D I E U exprimt et manifestt au monde sa divine sagesse, son amour, ses perfections et, autant que possible, toute sa beaut. La Vierge immacule est donc l'ocan de la beaut infinie, la source du Paradis, le temple et le sanctuaire de D I E U , l'abme de l'humilit, de la grce et de la sagesse, ainsi que l'appellent saint lldefonse et saint Bernard; elle est uu abime de miracles, comme dit encore saint Jean Damascne (i), Tout cela est, je le sais, surminemment le propre de la, trs sainte humanit de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T ,
(1) Vie intrieure de la \-S: V., chap. n, 2. (2) Fecit B. Virginem in sui concepLu et ortu nobiliorem el pu'chriorem omnibus Angelis, etiam Seraphinis, imo fecil eam id<Bam perfecLions, virtulis eLsancliLaLis, uL ipsa essetexemplar decoris etgrati U-m Angelorum quam hominum, qnin el crealurarum omnium; imo fecil, l ipsa essei. imago cliviniLatis in quo D E U S pr ca3teris-pupis.preal.uris suam sapienliam, amorem, virtutes eL decus omne, quod fas erat, exprimerel et mundo repnesentaret. Ipsa ergo est, oceanus pulchritudinis, fons paadisi, lemplum et sacrarium DEI; abyssus humilitalis, graliaj et sapienLiai, .uti eam vocanL S. Ildephonsus et S. Bernardus, imo abyssus miraculorum, ait Darnascenus. (Corn., a Lap-, in Prov., vin", 25.)

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laquelle est la crature par excellence, la crature des cratures, pour qui tout existe, qui se rapporte la SainteVierge elle-mme, aussi bien que les Anges et les hommes; mais M A R T E , dit saint Jrme, reut, bien qu' un autre titre, toute la plnitude qui est dans le Christ (1). Elle reut par grce, de l'amour de son Fils, ce que l'humanit de J S U S - C H R I S T avait reu du Pre cleste etde l'union hypostatique; hormis la divinit incommunicable, J S U S voulut donner sa Mre tout ce qu'il avait. La Vierge immacule est notre ciel de grces : J S U S est son ciel elle; il est le ciel des cioux, au-dessus de toute conception, soit vanglique, soif humaine, au-dessus des conceptions de M A R I E elle-mme. Tout ce qu'il possde, J S U S le possde donc avec sa sainte Mre; et tout ce qu'elle a, tout ce qu'elle est, M A R I E le tient de J S U S . Ah! consacrons-nous M A R I E ! Consacrons-nous au Saint des Saints par l'Immacule! Ce chaste mystre de la Vierge conue sans pch doit remplir nos curs d'amour pour J S U S et de vnration pour M A R I E . II doit tre notre recours dans nos tentations: o trouver un abri plus sr contre le pch qu'aux pieds de Celle qui a t conue sans pch? Portons avec amour et avec fiert sur notre poitrine le scapulaire de l'Immaculc-Conceplion, sainte livre de la Reine du ciel, et portons-le dignement. Entants de la Vierge sans tache, soyons sans tache nous-mmes; dtestons les moindres fautes; combattons les attraits maudits de nos concupiscences ; soyons chastes; soyons humbles, simples, aimants, tout ddis D I E U .
(1) la M A R I A M tolius gratia plnitude qua in Christo est, venit, quamvis aliter. (Serm. de AssumpL* 5, v. Corn, a Lap. in Luc, i, 28.)

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S AI N T E - V I E R G K

Portons sur nous, jour et nuit, la mdaille miraculeuse rvle par la Sain te-Vierge elle-mme une Sur de Saint-Vincent de Paul. Que cette mdaille bnie, instrument de tant de prodiges, soit pour nous comme une armure, comme un bouclier, contre les traits enflamms du dmon! Aimons rpter cent fois le jour la belle prire que la Sur vit crite en caractres de feu autour de l'apparition de la Sainte-Vierge : 0 M A R I E , conue* sa?is pch, priez pour nom qui avons recours vous!

IV

LA SAINTE-VIERGE CONTEMPLE EN SA NATIVIT ET EN SA TRS-SAINTE ENFANCE

Pourquoi les saints vangiles ne nous disent rien de la naissance de MARIE


L'Immacule demeura neuf mois dans le sein trs pur et bienheureux de sainte Anne, cache au monde, inconnue de tous, except de Dircu et de ses Anges au ciol, de sainte Anne etde saiutJoachim sur la terre. Blanche aurore du Soleil de saintet, elle l'imitait par avance; car lui aussi, avant d'apparatre aux yeux des hommes, devait demeurer cach dans le sein virginal de M A R I E pendant neuf mois, connu et ador seulement de ses Anges au ciel, et, ici-bas, de M A R I E et de Joseph. Sainte Anne, la glorieuse mre de la Mre de D I E U , fut le premier temple d'o s'leva vers le ciel l'encens des adorations parfaites de la Sainte-Vierge. Jamais la terre n'en avait envoy de semblable vers les cieux ; et cette habitation intime de la trs sainte M A R I E en la trs sainte Anne fut pour celle-ci une source de grces et de bndictions qui ne se peut comparer qu'aux bndictions et aux grces dont la demeure du saint Enfant-Jsus dans le sein de sa Mre devait tre un jour le principe pour la Bienheureuse. Vierge elle-mme. Ce fut, parat-il, Nazareth que naquit, le huitime
XV

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jour de notre mois de septembre, Celle qu'attendaient depuis quarante sicles los gnrations humaines, Celle que vnraient d avance, depuis des sicles, los neuf Churs dos Anges. L'vangile est absolument muet cet gard, et ce silence recle un mystre; l'sp rit-Saint n'a voulu nous parler de la Sainte-Vierge que pour nous parler de J S U S , afin de nous iaire bien comprendre que M A R I E n'est rien sans J S U S , qu'elle est toute pour lui, qu'elle tient tout de lui. Aussitt qu'il nous parle d'elle, il nous parle de l'Incarnation. M A R I E , de laquelle est ne J S U S (1), voil comment nous apparat la Sainte-Vierge dans l'vangile de saint Matthieu. Dans celui de saint Luc, c'est la mme chose : L'Ange Gabriel fut envoy de D I E U dans la ville de Nazareth en Galile, une Vierge nomme M A R I E , pouse de Joseph, de la famille de David (2). Et enfin, en saint Jean, la premire fois que la Sainte-Vierge apparat sur la scne, aux noces de Gana, elle est appele simplement la Mre de J S U S ; et erat Mater J E S U ibi (3). Oui, ce silence nous proche un grand mystre, savoir^ que la Vierge M A R I E est moins la tille d'Adam que la Mre de J S U S , et que sa gloire vient surminemment de son Fils. Elle est prdestine tre la Mre du Verbe incarn, la Mre de D I E U avec nous; et cause de cela, elle tire tout de son Fils : toute sa grce, toute sa saintet, toutes ses incomparables grandeurs. Ds lors, n'tait-il pas dans l'ordre que l'vangile gardt le silence sur la filiation, la naissance et l'enfance de la future Mre, de D I E U , afin de nous la montrer dans une lumire plus vive sous son aspect principal, qui est celui de sa divine maternit? Aussi, dans les temps apostoliques, appelait-on la Trs Sainte Vierge M A R I E de J S U S .
(4) Ev; Matth;, i, 16.(2) Ev. L u c , i, 27. (3) Ev. Joan., u, 1.

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Des privilges et des joies qui ont accompagn cette bienheureuse naissance.

Bien que la foi ne l'enseigne pas expressment, nanmoins l'analogie de la foi, d'accord avec la tradition, nous porte croire qu'en mettant au monde sa trs sainte et toute cleste Enfant, la bienheureuse Anne n'a point souffert. En cela, comme en d'autres points, la naissance de M A R I E a d ressembler la naissance de J S U S . Non, s'crie saint Andr de Crte; non, ce n'est point, comme Eve, dans la douleur que vous enfantez, bienheureuse mre de M A R I E ; car c'est la joie mme que vous portez dans votre s e i n ( l ) ! la joie du monde qui,, dans la future Mre de son Rdempteur, salue J aurore de sa rdemption ; la joie des Anges, qui saluent, en cette petite Enfant leur Souveraine et la Reine-Mre du ciel et de la terre; la joie de D I E U lui-mme : du Pre qui contemple avec amour son Epouse sans tache et la Mre de son Verbe ternel, du Fils qui voit en elle sa vraie Mre, sa Mre bien-aime, du Saint-Esprit qui se complat dans r.on chef-d'uvre et qui, dans ce vivant sanctuaire d'innocence et d'amour, se dilate, comme il n'a jamais pu le faire encore en aucune crature. Aussi saint lldefonse affirme-t-il comme une vrit sans conteste que M A R I E n'est point ne comme naissent les autres enfants (2). Les douleurs de l'enfantement sont, en effet, la punition du pch; et en cette chre petite
(l)Non in dolore, sicut Eva, tu paris; in ventre namque, Anna, gaudium paris. [Summa aurea, tom. I, p. 244.) (2) non sic estnata, sicut soient pueri et puell nasci. (Ibid >

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Enfant privilgie, le pch n'avait aucune part. Sa conception immacule tait un miracle unique : il tait tout simple que sa naissance participt au mme privilge. Et puis, en un jour pareil, o la joie inondait le ciel tout entier et s'annonait si doucement la terre, la sainte mre de M A R I E , la pure et bienheureuse Anne, devaitelle tre la seule gmir? Si, Bethlem, la SainteVierge, loin de souffrir en son enfantement virginal, en fut tout au contraire inonde de joies et de dlices, parce qu'elle mettait au monde - D i E U , n tait-il pas tout simple qu' Nazareth, proportion garde, sainte . Anne ne dt prouver que de la joie en mettant au monde l'Immacule, la Vierge Mre de D I E U ? Dans la naissanco de M A R I E comme dans sa conception, la grce a d videmment dominer la nature. De pieux Docteurs se sont demand si la petite M A R I K a d pleurer et vagir en cette joyeuse naissance, exempte de tout mal. Elle pu sans doute, puisque l'EnfantJsus, comme le chante l'glise, a vagi lui-mme et pleur en la nuit sacre de NoiVl. M A R I E immacule ne fait qu'un avec J S U S innocent; et les larmes du petit Enfant de Bethlem, Rdempteur et Victime du monde coupable, furent par avance la cause des larmes de la petite Enfant de Nazareth, sa co-rdemptrice trs fidle.Ils se sont galement demand si la petite M A R I E a t, en naissant, toute resplendissante de lumire, comme le petit Enfant-Jsus; si, comme lui, elle a rpandu tout autour d'elle un parfum surnaturel et cleste : cela est probable; et plusieurs saintes mes, ravies en extase, onl dit que D I E U le leur avait ainsi montr. Mais enfin, nous ne le savons point, et nous n'avons pas besoin de le savoir, Ce qui est certain, par la tradition des anciens Pres et, en particulier, du grave et docte saint Jrme dont -

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torit a tant do poids on tout ce qui concerne les origines .chrtiennes, c'est que <' la naissance de la trs sainte M A R I E fut prcde de grands prodiges, et suivie de plus grands encore (1). Ce qui est encore certain, c'est que la petite Vierge MARIE tait ravissante de grce, et digne par avance d'tre un jour la Mre de Celui dont l'glise chante, en la Messe de Nol : Vous tes le plus beau des enfants des hommes, et la grce est rpandue sur vos lvres (2). Combien sainte Anne et saint Joachim taient heureux de la contempler!
Le saint Archange Gabriel Ange-gardien de la future Mre de D I E U .

Selon toutes les analogies de la foi, l'Ange-gardien auquel fut plus spcialement confi l'honneur de veiller sur la Reine des Anges, fut le grand Sraphin et Archange Gabriel, que l'criture-Sainte nous montre, pour ainsi dire, comme l'Ange de l'Incarnation. L'Archange Michel .est l'Ange de la Force; l'Archange Gabriel, l'Ange de l'Amour. Michel est le ministre de la saintet par la justice : Gabriel, le ministre de la saintet par la misricorde. Ils sont signifis l'un et l'autre l'autel par les deux lumires qui brillent pendant le Saint-Sacrifice l'une la droite, l'autre la gauche du Crucifix : la lumire de droite, c'est l'Archange saint Michel, l'Ange de la droite du Seigneur; la lumire de gauche, du ct du cur, c'est le saint Archange Gabriel, l'Ange, le ministre de son misricordieux amour,
(i) Illud libre confiteor, sacrosanctae M A R L E initia magna miraula prcessissc, maxima consecuta fuisse. (Lib. de Natlvitate M'arix; V. Morales, lib. IV, tract, m, 8.) (2) Psal., XLIV, 3.

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Saint piphano oL saint Tldefonso nous reprsentent Gabriel comme l'Ange spcial de M A R I E . 11 est certain nanmoins que le ciel tout entier, depuis le plus sublime des Sraphins jusqu'au plus humble des Anges, fut, partir de rTmmacule-onceplion, constamment appliqu la garde et la contemplation de M A R I E , la faisant ainsi participer d'avance, ainsi qu'il tait juste, aux respects et aux hommages de tout genre que mritait le mystre de l'Incarnation. Faisons comme eux ; unissons-nous eux. Ne sommesnous point, nous autres chrtiens, et surtout nous autres consacrs J S U S , les anges visibles de la terre? Adorons J S U S , vnrons M A R I E ; confondons dans un mme amour et le Fils et la Mre.
Bu trs saint et trs puissant nom de M A R I E .

Au jour marqu par la Loi, l'Enfant de Joachim et d'Anne reut le nom symbolique de M A R I E , ou M I R I A M , qui signifie-en hbreu toile de la mer, et, dans la langue syrochaldaque, langue vulgaire de la Terre-Sainte cette poque, Souveraine, Matresse. Gomme le nom de J S U S , le nom de M A R I E est venu du ciel. Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit l'ont tir du trsor de leur divinit, dcrtant que par M A R I E , en M A R I E , de M A R I E et avec M A R I E se ferait la grande uvre de la restauration du monde anglique et de la rdemption des hommes. Et ainsi, ajoute saint Pierre Damien, de mme que rien n'a t fait sans J S U S , de mme rien n'a t refait sans M A R I E (1).
(1) Init D E U S oonsilium... cerestaurationeAngelnrum, deredemptione hominum.., Et statim de thesauro divinitatis M A R I / E nomen evolvilur, et per ipsam, et in ipsa, et de ipsa, et cum ipsa tolum hoc faciendum decernitur, ut sicut sine J E S U nihil faoturn ita sine M A R I A nihil refeclum sit. (Serm. X I , de Annuniiaiiow B. M. F.)

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On pense gnralement que ce fut l'Archange saint Gabriel qui apporta de la part de D I E U ce nom sacr, enjoignant saint Joachim et sainte Anne de le donner leur fille. L'vangile constate, on effet, qu'il remplit trois reprises un ministre semblable : d'abord auprs de saint Zacharie, lorsqu'il lui prdit la naissance miraculeuse du Prcurseur : Tu lui donneras le nom de Jean li), lui dit-il; puis auprs de la Bienheureuse Vierge ellemme, au jour de l'Annonciation : Vous lui donnerez le nom de J S U S (2); enfin, auprs de saint Joseph, lorsqu'il lui annona, de la part do D I E U , le mystre de Vincarnation accompli dans le sein virginal de M A R I E . Il lui rpta ce qu'il avait dit a la Vierge : Vous lui donnerez
le nom de J S U S (3).

Cette petite Enfant, si humble, si inconnue, tait bien en effet la grande Souveraine que la Providence ternelle de D I E U prdestinait u n e royaut qui n'a point sa pareille, ni sur la terre ni dans les cieux. M A R I E est Souveraine de la souverainet mme du Pre ternel, lequel la lui communique en la choisissant ici-bas pour son pouse (4) et en engendrant par elle et avec elle son Fils unique qu'il engendre de toute ternit. Elle est la vraie Reine des Anges, la royale Matresse de toutes les uvres de son poux cleste et de son divin Fils J S U S . Elle es^ notre Reine bien-aime, la Souveraine de nos curs, la gracieuse et bienheureuse Matresse de tout ce qui appartient J S U S - C H R I S T . Elle est la vivante toile de la mer, l'toile qui panche sa lumire sans rien perdre de sa substance, la Vierge
(1) Ev. L U C , I , 13. (2) Id.,31. 3)Ev. Matlh., i, 21. (4) Sic fit sponsa D E I Patris, ut ipse et non alius in cjus menlcm infunclerel FiJium suum. (S Bern. Sen., Serm. VIII, m Fest B. M. art. , c. ni. I. IV.) Ex Paire nasoitur D E U S , ex Matre nascitur caro. (Id.,

Serm. de Nativ. Ckristi, L IV.)

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qui enfante son Fils et son D I E U sans perdre sa sainte virginit; rtoile de Jacob annonce par le Prophte et dont Ja lumire resplendira dans le monde entier; l'toile de D I E U , qui brille de l'clat d'une innocence absolument immacule, et qui rchauffe tous les curs en leur donnont la Lumire de vie (1), en leur donnant J S U S . Ballotts sur la mer de ce monde, regardons toujours l'toile du salut, l'toile qui nous montre la route et qui nous conduit en toute assurance au port du salut ternel, c'est--dire J S U S - C H R I S T , notre Seigneur et Sauveur. Dans toutes les fluctuations de notre pauvre vie, regardons l'toile, invoquons M A R I E : respice sfellam, invoea M A R I A M , douce parole de saint Bernard, devenue clbreLa Sainte-Vierge, apparaissant un jour son admirable servante sainte Brigitte, lui dit ce sujet : coule et apprends combien mon Fils honore mon nom. Lorsque les Anges l'entendent prononcer, ils tressaillent de joie et de reconnaissance pour la grande grce que mon Fils a daign accorder au monde par moi et avec moi. Les mes du Purgatoire se rjouissent au milieu de leurs souffrances, comme le malade qui son bon ange apporte une douce parole de consolation. Les bons Anges-gardiens s'approchent davantage encore des fidles qui prononcent mon nom, ot se rjouissent des progrs de ceux dont la garde leur est conlie (2). Aussi l'glise, pour nous exciter prononcer souvent et pieusement les noms sacrs de J S U S et de M A R I E , a-t~ elle attach cinquante jours d'Indulgences cette simple invocation : J S U S , M A R I E ! Aprs le nom de J S U S , O U , pour mieux dire, avec le
(l)Ev. Joan,v!ii,12. (2) Lib. II, rvlai.

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nom de J S U S , le nom de M A R I E est le nom le plus saint, le plus auguste, le plus vnrable, le plus suave, le plus dlicieux qu'il soit donn l'homme de profrer. C'est aussi le nom le plus redoutable aux dmons. Les possds ne consentent jamais a i e prononcer. 11 est, en un sens, plus odieux au dmon que le nom mme de Jsus, parce que la Sainte-Vierge est, comme Lucifer, une simple crature, et que c'est elle que J S U S , le grand Vainqueur du pch, a donn la mission d'craser la tte du vieux Serpent, de l'archange rebelle. Lors de la fameuse possession des Ursulines de Loudun, en 1642, fait incontestable et incontest, qui, pendant plus de trois mois, fixa l'attention de la France entire, ce ne fut qu'aprs des semaines et des semaines de luttes effrayantes que le vnrable P . Surin parvint chasser dfinitivement le dmon du corps de l'infortune Madeleine de Brou, Suprieure du monastre. Et comment? En obligeant l'Esprit mauvais graver lui-mme en profonds caractres, sur l'un des bras de la pauvre Religieuse, le nom sacr de M A R I E . Le P . Surin avait obtenu, sans trop de difficults, que le dmon gravt sur l'autre bras l'adorable nom de J S U S . Il semblait que Satan n'eut peur que de la Sainte-Vierge. Ce qui est certain, c'est que le nom de M A R I E ne fut pas plutt grav dans la chair vive de la pauvre possde, qu'elle fut dlivre aussitt, et que le Serpent infernal lcha sa proie. Qui ne sait l'efficacit quasi infaillible de l'invocation du nom de M A R I E dans les tentations contre la sainte puret?

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La petite et trs grande Vierge M A R I E dans sou humble berceau de Nazareth.

Avec les Anges, avec saint Joachim, avec sainte Anne, prosternons-nous en esprit devant ce petit berceau de Nazareth qui contient les esprances de l'humanit. Contemplons, saluons avec transport, vnrons avec un religieux amour cette chre petite Vierge au-dessus de laquelle, ou plutt en laquelle rside l'Esprit Crateur et Sanctificateur, et de laquelle le Pre cleste peut dire, comme il dira plus tard de son Verbe incarn : Voici

ma Fille bien-aime, voici mon pouse sans tache, en qui


je prends mes complaisances. Demandons sainte Anne la permission de baiser ses petits pieds, ses petites mains. Car c'est elle, cette humble petite Enfant qui vient de natre, c'est elle qui nous fera tous renatre la vraie vie. Porte du ciel, du ciel encore ferm, c'est par elle que va bientt descendre sur la terre le Roi du ciel, le Sauveur. Je vous salue donc avec toute l'ardeur de m a foi et de mon amour, petite Enfant dans le sein de laquelle le

rayon de l'Amour ternel va former bientt et donner au


monde la Perle prcieuse de l'vangile, le Christ! Je vous salue, belle petite brebis, en laquelle le bon Pasteur viendra prendre bientt le vtement de chair qui lui permettra d'tre l'Agneau de D I E U , le vritable, Agneau pascal immol pour la rdemption de son peuple (1) !
(1)

S. Joan. Damasc, hom.

i,

in Nativ. B. M. V. 4.
f

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Je vous salue, tabernacle d'or trs-pur, dans lequel, lorsque les temps vont tre accomplis enfin, entrera sou' le Pontife des biens avenir, le Grand-Prtre selon l'ordre de Melchisdech, J S U S - C I - I R I S T . Je vous salue, petit

et trs-grand Autel, sur lequel viendra s'oflir spirituellement l'Agneau divin, la douce et adorable Victime du Calvaire, le Sacrifice vivant (1) ! Rjouissons-nous, mes bien-aims, dit saint Pierre Damicn en contemplant la nativit de la Sain te-Vierge ; oui, rjouissons-nous en cette naissance de la Bienheureuse M A R I E , Mre du Christ, comme nous avons coutume de nous rjouir en la naissance du Christ lui-mme. Aujourd'hui nous est ne la Reine du monde, la Porte du Paradis, le Tabernacle du Seigneur, l'chelle des cieux,

par laquelle va descendre jusqu' notre bassesse le Roi


de l'ternit, par laquelle l'homme pcheur, qui gisait terre, va pouvoir remonter jusqu' son D I E U (2). Telle est M A R I E en son berceau, telle est M A R I E dans les bras de sainte Anne. Quatre-vingts jours aprs sa naissance, elle fut porte au Temple par sa sainte mre, selon les prescriptions de la loi de Mose. Les prtres offrirent pour elle le sacrifice lgal; et, dans le secret de son me tout illumine des

splendeurs du Saint-Esprit, elle s'offrit elle-mme son


souverain Seigneur, pour accomplir en toutes choses, et durant tout le temps de sa vie, son adorable volont. De retour Nazareth, elle semblait extrieusement une petite enfant comme les autres; mais aux yeux de D I E U , aux yeux des Anges, elle tait merveilleusement grande, et son esprit ne sortait point d'un tat incomparable d'ohom. in Naliv. B. M. V
(ll S. Andr. Cretens., taom. IV, in NatmL B. M. (2) Serai. XLVI,

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raison et d'adoration. Gomme la lumire claire, comme le feu brle, M A R T E , petite enfant, adorait, priait, aimait. Pendant que le lait de sainte Aune nourrissait son corps, le Saint-Esprit nourrissait, fortifiait incessamment son me trs-sainte, par une effusion continuelle de grces qui allaient toujours en augmentant. C'est dans cette mystrieuse obscurit que la SainteVierge demeura Nazareth pendant sa petite enfance.

LA JEUNE VIERGE MARIE DANS LE TEMPLE

Comment, ds l'ge de trois ans, la petite M A R I E fut prsente au Temple.

La Sainte-Vierge tait le vivant paradis terrestre que D I E U prpnrail pour tre, au moment donn, la royale demeure de son Fils, le second Adam. Et comme sa Providence dispose tout avec force et suavit pour atteindre ses fins, il inspira saint Joachim et sainte Anne de prsenter de trs-bonne heure la petite M A R I E au Temple, afin qu'elle y ft leve plus saintement, et comme une sorte de petite Religieuse, toute consacre au service et a l'amour de son Seigneur, dans le recueillement, dans le silence, dans la paix et dans la prire. - D'aprs les traditions les plus vnrables, dont les touchants dtails sont confirms par l'autorit des anciens Pres, de saint Ambroisc et de saint Jrme (1) entre antres, la sainte Entant de Nazareth n'avait que trois ans lorsque l'Esprit-Saint lui mit au coeur ce dsir et l'inspira tout ensemble sa bienheureuse mre et sain Joachim. Ds le premier sicle, le saint martyr Evodius, premie. successeur de saint Pierre sur le sige patriarcal d'An(i) In templo... fuit oblata et exhibita, triennis cum esset. (LibtleNatwit, Mari; v. Morales, lib. IV, tract, ni, 8.)

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lioehe, que sou innocence et son amour extraordinaire pour la Sain te-Vierge avaient fait surnommer le heatUsimun virgo, saint Evodius dit en toutes lettres : l'ge de trois ans, M A R I E fut prsente an Temple, et elle y passa, onze annes, dans le Saint des Saints (i). Au milieu du quatrime sicle, au sortir des perscutions, saint Grgoire deNysse, disait galement que sainte Anne prsenta au Temple la petite M A R I E , lorsque, commenant grandir, elle n'avait plus besoin du seiu maternel (2). L'oblation d'une si petite enfant au Temple tait, au diri^ de saint Jean Damascne, chose inaccoutume, inaudito e-remplo (3). Mais, en la chre petite M A R I E , tout tait inou, lout tait au-dessus de la nature et du sens ordinaire. Ce n'tait ni plus ni moins que le Temple vivant de D I E U qui se levait pour s'acheminer vers le Temple de Salomon, cette merveille du monde, symbole d'une ralit surnaturelle, bien autrement splendide et merveilleuse. En elfct, dans le dessein de D I E U , la Vierge Immacule devait sanctifier le Temple bien plus encore qu'elle ne devait tre sanctifie p a r l e Temple. Au sujet de ce voyage de Nazareth Jrusalem, le bon saint Franois de Sales nous suggre des penses pleines de charme et de navet (4). Venant pour se ddiera D I E U dans le Temple, dit-il, Nostre-Dame fut porte par ses pre et mre une partie du chemin, et l'autre partie elle vint de ses petits pieds, estant nantmoins tousjours
{}) Tri mula cum esset M A R I A , in Templum presentata, ibi in Sanctissanctorum tracluxit annos undeoim. (Apucl. Nicephor., lib. II. Histor-, cap. m. (2) Illam igilur, cum jam grancliusoulaessel, necubere matris amplius indigeret, duoensad Templum DKO reddidit Anna. [In diem iutialem Vhrisii). (3) Serm. in Concept. DeiTpav. 16. (4) Sermon pour la Prsentation.

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aydce de ses parents; car lorsque le bienheureux sainct Joachim eL sainle Anne Irouvoient quelque plaine, ils la mettoient Ierre pour la faire m a r c h e r : mais alors ceste glorieuse Infante du ciel cslevoil ses petits doigts pour prendre leur main, crainte de faire quelques mauvais pas; et soudain qu'ils roncontroient quelque chemin raboteux, ils la preuoienl entre leurs bras. Certes, s'ils la laissoient marcher, ils ne le faisoient point pour se soulager; car ce leur esloit une consolation trs-grande de la porter; mais c'estoit pour la complaysance qu'ils prenoient lui voir former ses petits pas. 0 fille auguste de Joachim et d'Aune, qui avez chapp l'Esprit du mal; vous, la fiance de l'Esprit-Saint, l'pouse et la Mre de D I E U ; Vierge divine, que vous tes belle contempler entre les bras maternels! O jeune enfant toute cleste, environne d'Anges, fille chrie de D I E U , gloire de vos prenla, c'est bien avec vrit qu'il est dit de vous que toutes les gnrations vous appelleront bienheureuse.

QueUe sainte et admirable vie la jeune Vierge menait dans le Temple.

Le pre, la mre et l'Entant de prdestination arrivrent donc Jrusalem, et se prsentrent au Temple, devant les Prtres. Pendant que ceux-ci faisaient extrieurement les crmonies de Toblation, la sainte petite M A R I E se ddia au fond de son cur et se consacra d'une manire si pure, si eminente, que jamais ni Ange, ni homme ne s'tait ddi D I E U avec tant de puret et tant d'amour. Tout en elle tait innocence, ferveur, modestie,

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religion, saintet. Nous parlons ici aprs saint Evode, saint Epiphane de Salamine, saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire le Thaumaturge, saint Andr de Crte, saint Jrme, saint Ambroise, saint Germain de Constantinople, saint Jean Damascene, vnrables tmoins de la , Tradition. Ds le commencement de la Loi, l'usage s'tait tabli chez les Hbreux de vouera D I E U leurs enfants soit irrvocablement, soit avec la facult de les racheter. Il y avait, cet effet, autour du Temple, des espces de monastres, o taient reus et levs sparment, d'un ct les prtres, les lvites et les jeunes garons, et de l'autre les saintes femmes, les vierges du Temple et les petites filles voues au Seigneur. C'est ainsi que le jeune Samuel, peine g de douze ans, habitait dj dans le Temple et y servait le Grand-Prtre Hli. La vie que menaient, dans le Temple, ces jeunes garons et ces jeunes filles tait toute sainte, et ressemblait fort aux petits noviciats de nos monastres. Il parat que sainte Anne et saint Joachim, en demandant D I E U de faire cesser l'opprobre de leur strilit, avaient vou par avance son divin service l'enfant que sa Providence daignerait leur accorder. Saint Germain de Constantinople rapporte que le prtre qui reut la petite Vierge des mains de ses parents fut saint Zacharie, le pre futur du Prcurseur du Messie. Il tait parent de saint Joachim et de sainte Anne; et l'honneur auquel il tait lui-mme prdestin le dsignait, entre tous les autres, pour recevoir l'oblation de la future Mre du Messie. La petite M A R I E , dj pleine de grces, fit son oblation avec un amour incomparable. Vive, agile, tressaillant de joie, elle entra dans le Temple, petite enfant de trois

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ans quant l'ge (triemiis quidem), mais, quant la grce, toute parfaite, et consomme en saintet (1). Elle se spara temporellement de ce qu'elle avait de plus cher au monde, sa bonne et trs bonne mre. De son ct, sainte Anne et, avec elle, saint Joachim donnrent, avec une grande religion au Seigneur, cette fille unique, objet de tant d'amour et leur plus cher trsor ici-bas; et la sainte Enfant entra dans le Temple pour n'en plus sortir pendant onze ans, jusqu'au jour o, par Tordre de D I E U et de ses prtres, elle accepta saint Joseph pour poux. Elle y fut comme une Hostie toute consacre, mille fois et cent mille fois plus sainte que tous les holocaustes, que tous les sacrifices. Bien que l'esprit humain ne puisse concevoir, ni la langue humaine exprimer ce que fut la vie de la bienheureuse Enfant dans le Temple, voici nanmoins quelques prcieux dtails que nous transmet cet gard la Tradition catholique (2). Elle apprit la langue hbraque, afin de pouvoir lire et mditer les Saintes-critures ; et ds que ses petits doigts en furent capables, ils s'occuprent, sous la direction des saintes femmes, tisser la laine et le lin, travailler l'or et la soie, broder et h confectionner les toffes et ornements sacrs, ncessaires au service du Temple (3). Que n'a-t-on pu conserver ces ouvrages de la jeune Vierge! -Quelles prcieuses, quelles charmantes reliques ils eussent offertes notre pit ! Saint Jrme, ce grave et prudent investigateur des an-

(1) S. Germap. Constant., in Proesentalionem Deipara*, IL (2) MA RIA, DEI genitrix, didicit hebraicas Jitteras... Opus vero manu um ejus erat lanee, lini et serici. (S. Anselm., De laudibus Virginis.) -(3) V . l e P . Giry.

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tiquils chrtiennes en Terre-Sainte, rapporte que cette Bienheureuse Vierge s'tait impos une admirable rgle, de vie : depuis le matin jusqu' neuf heures, elle s'appliquait la prire ; de neuf heures trois heures de l'aprsmidi, elle vaquait aux travaux extrieurs; et trois heures elle se remettait en oraison jusqu'au moment o l'Ange qui lui apparaissait chaque jour, lui apportait un peu de nourriture. Et elle faisait de plus excellents progrs que les autres dans le service et dans l'amour de son
DEU.

Elle s'arrangeait pour tre la premire aux veilles de la nuit, pour tre la mieux instruite dans la loi du Seigneur, pour surpasser les plus humbles en humilit, pour chanter avec plus de grce les cantiques de David, pour pratiquer avec le plus de ferveur les uvres de la charit, pour tre la plus pure parmi les chastes, et pour possder toutes les vertus avec plus de perfection. Elle tait, en effet, ferme et inbranlable ; chaque jour elle croissait en grce et en douceur. Toutes ses paroles taient pleines de grce, et Ton y sentait la prsence de D I E U . Elle tait toujours en prire et mditait sans cesse la loi du Seigneur. Son zle s'tendait ses jeunes compagnes, et elle veillait ce qu'aucune ne dt rien de mal propos, ce qu'aucune ne se laisst aller rire avec trop d'clat, ou se permit envers les autres des paroles injurieuses ou mprisantes. Elle ne cessait de bnir D I E U ; et, lorsqu'on la saluait, au lieu des civilits ordinaires,, elle rpondait : Rendons grces D I E U ; D E O grattas. C'est d'elle qu'est venu l'usage, adopt depuis par les pieux fidles, de se saluer mutuellement par cette parole: D E O gratias. Elle gardait pour elle-mme la nourriture que lui apportait l'Ange; quant celle qu'elle recevait des Grands-prtres du Temple, elle la distribuait aux pauvres.

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Tous les jours on voyait l'Ange lui parler et lui obir avec autant de tendresse que de respect (1). A mesure qu'elle avanait en ge, ajoutentles anciens Pres et les Saints, les dons du Saint-Esprit croissaient et sedveloppaientenelle. Elle conversait avec les Anges. Un jour quelle tait, selon son habitude, prs du sanctuaire, saint Zacharie aperut un inconnu d'une beaut extraordinaire, qui s'entretenait avec elle : c'tait un ange (2). M A R I E tait en toutes choses grave, distingue ; elle parlait trs peu, et seulement quand cela tait ncessaire; toujours prte couter, elle tait on ne peut plus affable. Elle ne portait que des vtements trs simples, de laine blanche, sans teinture. En un mol, tout ce quelle faisait et disait, portait l'empreinte d'une grce toute divine (3). Saint Anselme ajoute que cette bienheureuse Enfant

6Lait trs docile; elle aimait la doctrine sainte et elle


persvrait s'en bien instruire. Elle ne quittait point l'autel, ni le Temple, et servait les prtres avec bonheur. Elle avait l'habitude de parler peu et d'obir avec empressement. Elle tait timide, srieuse, tranquille, pleine de douceur. Elle saluait tout le monde avec bnignit ; et Ton admirait le charme de sa parole (-4). Et l'Esprit-Sainl, dit un jour un Ange du ciel envoy sainte Brigitte, tait autour de M A R I E comme une soigneuse abeille qui, ds le matin, assige le bouton de rose prt s'panouir, attendant que la vertu des rayons du soleil le fasse clore (5). Telle est la vie que la petite M A R I E menait dans le secret du Temple.

'(1) Apud. S. Bonav. Meditatioaes vit Christ'^ III. (2) Gregorius, Archiepiscopus Nicomcdiensis, in-oral, de Virginis oblatione. (3) Epiphanius, presbyler Constantinop.-(4) De Laudibus Virgiiis. -(5) Serm. angelic, r.ap. n.

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Ce que nous en rapporte saint Ambroise, et comment elle s'unissait d'avance par la foi au sacrifice du Rdempteur venir.

Saint Ambroise, dont le tmoignage n'a pas moins de poids que celui de saint Jrme du mqment qu'il s'agit des traditions, nous trace de la jeune Vierge M A R I E au Temple un portrait non moins ravissant (1). Elle tait vierge, dit-il, non seulement de corps, mais d'esprit, et doue d'une candeur qui la rendait incapable du moindre dguisement. Elle parlait peu, s'appliquait assidment aux pieuses lectures, et mettait surtout son espoir dans la prire des pauvres. Toujours adonne au travail, respectueuse et modeste en toutes ses paroles, elle ne s'occupait point des jugements des hommes et ne cherchait plaire qu' DIEU seul. Elle ne blessait personne; elle tait bienveillante pour tout le monde ; elle se tenait toujours debout devant ses Suprieurs, et ne portait envie aucune de ses compagnes. La beaut de son visage ne faisait que reflter ls beaut de son me.
(ii N'oublions pas l'importance de ces tmoignages, au point de vue de la foi catholique et do l'antiquit du cuite de la sainte Vierge, conteste par l'ignorance et l'hrsie. Saint Ambroise et saint Jrme, entre autres, appartenaient ce que l'on appelle, dans la science sacre, les sicles de l'enseignement thologal, c'est--dire de l'enseignement des Pres qui, tout en ayant le droit de faire ce qui sest fait depuis, regardaient comme un devoir de nejamais sortir, dans l'explication des critures et dans la tradition des souvenirs chrtiens, des^enseignements oraux des Aptres, laisss par eux aux premiers vqueset aux premiers fidles.

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Telle tait celle que l'vangliste va nous montrer, Celle que l'Ange va saluer, Celle que va choisir l'EspritSaint (1). Et, dans le secret du Temple, celte Vierge bien-aime de D I E U croissait en grces plus encore qu'elle ne grandissait et avanait en ge, dit saint Thomas, chaque minute de sa vie lui apportant un merveilleux accroissement de grces. Elle supplait aux devoirs de religion essentiellement imparfaite de l'Ancienne-Alliance, en adorant dans le Temple, sous toutes ses figures prophtiques, le Christ, le Rdempteur venir. A la lumire de l'Esprit-Saint, elle pntrait pleinement le sens admirable de ces figures, qui taient sans nombre dans la Loi. Sous le symbole de toutes les victimes immoles par les prtres, elle offrait la souveraine saintet et la souveraine justice de D I E U la future Victime du salut du monde. Elle ne savait point encore que le Christ serait son Fils; mais elle savait, la lumire de D I E U , qu'il devait s'offrir en sacrifice, et elle supplait la religion des Prtres, qui ne connaissaient ces choses que trs-imparfaitment. En assistant aux sacrifices du Temple, M A R I E adorait par avance le grand sacrifice du DiEU-Sauveur qui en serait tout la fois et le Prtre, et la Victime, et le Temple. Plus que cela, elle s'immolait elle-mme en esprit avec la grande victime venir, que figuraient toutes ces vic' times sacrifies chaque jour par les mains des Prtres ; elle vivait ainsi dans le Temple comme une hostie trssainte d'adoration, de louange, de propitiation, de dsir et d'amour, prte tre immole tout moment, et unie intrieurement au Christ-Rdempteur, qu'elle adorait incessamment, qu'elle avait jour et nuit devant les yeux,
.(i) {De VirginibuSy lib. II, cap. n, 10.)

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comme Tunique objet de ses dsirs et Tunique BienAim de son cur. 0 trs-sainte et trs-douce M A R I E , si votre aurore tait si parfaitement belle, que devaient donc tre les splendeurs toutes divines de votre plein midi !
Comment, par ses ardentes aspirations, la Sainte-Vierge htait l'incarnation du Verbe et la Rdemption du monde.

Elle demeura dans le Temple, jusqu' Tge d'environ quatorze ans. Deux ou trois annes auparavant, saint Joachim d'abord, puis sainte Anne furent appels D I E U , ' et couronnrent leurs trs-sainte vie par une mort plus sainte encore. Saint Joachim mourut quatre-vingts ans, et Sainte-Anne, soixanle-dix-huit. Ds lors, plus que jamais le Seigneur fut le tout de M A R I E , son unique pense, son unique et souverain amour. L'Esprit-Saint l'excitait intrieurement demander, avec des ardeurs qu.i croissaient de jour en jour, l'accomplissement des prophties et le salut du monde par l'avnement du Messie. La toute-puissance de sa prire compltait ce qui manquait aux vux et aux ardentes aspirations des Patriarches et des Prophtes, d'Adam et d'Eve pardonnes et soupirant aprs le Sauveur, du juste Abel et de Seth, du trs-saint No, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, de Job et de Mose, du saint roi David, d'Isae, de Jrmie, d'zchiel, de Daniel, et de ces milliers de justes, chrtiens de T Ancienne-Alliance, qui avaient ador, sans le connatre, le Christ-Rdempteur, qui avaient cru en lui, avaient espr en sa grce, et de loin lui avaient rendu, travers les sicles, amour pour amour. Plus puissante et plus digne elle seule que toutes ces

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saintes mes, l'humble Vierge de Nazareth et du Temple, attirait D I E U du ciel en terre (1), et htait, sans le savoir, l'ineffable mystre de l'incarnation. Pour elle, elle demandait la grce d'tre admise l'honneur de servir la bienheureuse crature que D I E U choisirait pour tre la Mre du Messie et pour se donner lui-mme au monde. C'est ce qu'elle daigna rvler un jour elle-mme sainte Elisabeth de Hongrie, en lui parlant familirement, comme une mre sa fille, de la vie qu'elle avait mene au Temple. Je me levais toujours au milieu de la nuit, dit-elle la jeune Sainte, et j'allais me mettre en prires devant l'autel du Temple. L je conjurais avec une grande ardeur le Seigneur mon D I E U de daigner m'accorder l'humilit, la patience, la bont, la douceur et toutes les vertus capables de me rendre agrable ses yeux. Je le suppliais aussi de me faire voir le temps o vivrait la Vierge Bienheureuse qui devait enfanter le Fils de D I E U . Je le priais de me conserver mes yeux afin de pouvoir la contempler; ma langue, afin de pouvoir la louer; mes mains, afin de pouvoir la servir; mes genoux, afin de pouvoir adorer le Fils de D I E U dans son sein (2). Mais le fruit tait mr ; l'Incarnation approchait. La Vierge trs-sacre, qui s'ignorait elle-mme, semblable un olivier fcond plant dans la maison de D I E U et rempli de la sve de l'Esprit-Saint, tait le sanctuaire de toutes les vertus, et gardait la parfaite virginit de son me, en mme temps que celle de son corps, ainsi qu'il convenait la Vierge qui devait recevoir D I E U dans son sein. 0 Bienheureuse Vierge, comble des grces de votre
(1) Ad nubiles annos egretliens MARIA speciem induitspeciosam, qua) ipsum alliciat DEUM, et divinitatis ocu*os in se convertat. (S. Pet. Dam., serai. XI, de Annuntaiione B. V. M.) (2)Apud S.
Bonav., de Meditatione vit Christ i cap. nij.
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DIEU, VOUS

LA SAINTE-VIERGE

tes le vrai Temple du vrai Salomon, du Prince de la paix. Lui-mme il s'est complu l'lever pour y habiter. Temple auguste, que ne dcore point un or terrestre ni des pierres inanimes ; mais qui resplendit de l'clat du Saint-Esprit, et qui, au lieu de pierreries de Tancien Temple, va recevoir en son sein la Perle incomparable, J S U S - C H R I S T , le charbon ardent de la divinit. Oh ! daignez le prier et le supplier de toucher nos lvres et de les purifier, afin que nous puissions le louer dignement avec le Pre et le Saint-Esprit, en chantant avec les Anges: Saint, Saint, Saint est le Seigneur (1) !
^1) S. Joan Damascen., de Fine orihodoxa, lib. IV cap. xiv, et hom.

1 in Nativitatem B. V. M., 10.

VI
LA SAINTE-VIERGE ET SAINT JOSEPH

Comment, malgr son voeu de virginit, la Sainte-Vierge pousa saint Joseph.


La trs sainte M A R I E s'tait voue et consacre tout entire au Seigneur ds le premier moment de son existence ; dans cette conscration totale, parfaite, absolue, tait renferm d'une manire surminente le vu de virginit perptuelle. Qu'est-ce, en effet, que ce vu, si ce n'est le don complet de soi-mme au bon D I E U ? et, son tour, ce don n'est-il pas l'acte suprme de l'amour? Chez les Juifs, la maternit et par consquent le mariage taient considrs comme le principal honneur des femmes; le Messie, en effet, devait naitre d'une femme, d'une femme d'Isral. Nanmoins, emporte par le souffle de l'Esprit-Saint et toute ravie d'amour, M A R I E s'tait donne toute son D I E U , sans autre considration que l'amour mme. Les Prtres du Temple, dont la sagesse ne sortait point et ne devait point sortir des voies ordinaires, la voyant orpheline d'une part, et, de l'autre, hritire unique des biens de saint Joachim et de sainte Anne, pensrent la confier la protection d'un poux digne de son admirable vertu ; et ayant convoqu, cet effet, les plus proches parents de la jeune Vierge, tous de la tribu de Juda

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et de la race royale de David, ils choisirent ou plutt D I E U lui-mme choisit, par leur ministre, le trs saint et trs humble Joseph, g alors, parat-il, d'une cinquantaine d'annes. L'antiquit chrtienne rapporte qu'un beau miracle dtermina ou confirma ce choix des Prtres : les plus proches parents de M A R I E ayant dpos aux pieds de Tautel les baguettes ou btons de coudrier dont les divers prtendants se munissaient en pareil cas suivant l'usage, l baguette de Joseph, semblable la verge d'Aaron, se trouva toute fleurie. Raphal et les anciens peintres chrtiens, grands observateurs des Lraditions, n'ont pas manqu de reproduire, sous leurs pinceaux, ce gracieux dtail. Au moment de la bndiction nuptiale, tous les parents de la nouvelle marie brisaient publiquement leurs baguettes, en signe de renoncement sa main. La crmonie du mariage de la Sainte-Vierge avec saint Joseph eut lieu dans le Temple de Jrusalem, deux mois, parat-il, avant l'Annonciation. L'glise en clbre pieusement la mmoire le vingt-troisime jour de janvier.
Que saint Joseph tait vierge et pur comme M A R I E .

Aprs les ftes, saintes et graves, de son mystrieux mariage, la Vierge M A R I E quitta le Temple, quitta Jrusalem, et suivit le Bienheureux Joseph Nazareth, en Galile. Sa famille, comme celle de Joseph, rsidait, en effet, Nazareth. En hbreu, Nazareth signifie fleur de saintet, et aussi lieu consacr. La Providence a conserv la pit des gnrations futures les murailles de la modeste maison qui eut l'honneur de la recevoir alors et qui allait bientt tre le

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thtre du plus auguste, du plus sublime de tous les mystres du divin amour, l'Incarnation du Verbe ternel. Bien que de race royale comme M A R T E , Joseph exerait l'humble tat de charpentier. Sans tre de ces pauvres qui souffrent de la misre, il tait pauvre nanmoins, c'est-dire oblig de subvenir ses besoins par le travail. On ne sait ce que devinrent les biens assez considrables qui constituaient l'hritage de M A R T E ; peut-tre furent-ils distribus aux pauvres, du moins en partie ; peut-tre furent-ils donns au Temple. Ce qui est certain, c'est que Joseph travaillait de ses mains et gagnait sa vie la sueur de son front. Joseph brillait de l'clat des vertus les plus minentes. Il tait vierge et d'me et de corps, trs innocent, merveilleusement pur. C'est la foi de l'glise, dit saint Pierre Damien, que celui qui devait passer pour le pre de J S U S , fut vierge, aussi bien que la Mre de J S U S (1). En pousant M A R I E , il savait qu'elle tait toute consacre D I E U ; et lui-mme, entran par la saintet de l'exemple, fit, comme elle, le vu de chastet perptuelle. Aussi saint Jrme dit-il que le Bienheureux Joseph a t vierge par M A R I E (2). Ce qu'il fut ds lors par vu de religion, il l'avait toujours t par un instinct de grce et d'innocence. Ce double vu de M A R I E et de Joseph tait un fait inou jusque-l dans les annales de la saintet. C'tait l'institution de la virginit chrtienne qui s'inaugurait dans le monde. M A R I E , dit saint Ambroise, a t, en effet, la premire s'y engager ; c'est elle qui, par le vu qu'elle en a fait, a lev sur la terre l'tendard de la virginit,
(1) Ecclesiao fides est, ut virgo fuerit et is qui simulatus est pater. (Opusc. XVII, de Clib. sacerd., cap, m.). (2) Conlra Ilelvidium.

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pour attirer aprs elle une infinit de vierges la suite de l'poux cleste (t). Et, chose bien touchante ! sa premire conqute a t son trs chaste poux. Elle est bien vraiment la sainte Vierge des vierges, sancla Virgo virginum, comme la proclame l'glise dans ses Litanies, et comme nous la saluons chaque jour. Quelle rvrence les Anges devaient avoir pour ce couple plus cleste que terrestre, plus anglique qu'humain, cach aux yeux des hommes dans la paix et le silence de Nazareth !
Pourquoi la future Mre de D I E U a d tre tout ensemble et v.erge et marie.

A cette question toute naturelle ont rpondu tous les saints Docteurs et anciens Pres qui ont comment les divines critures. Pourquoi un mariage entre deux cratures voues par religion et par vu une inviolable virginit ? D I E U , dit en effet saint Franois de Sales, dans un de ces ravissants Entretiens (2) qu'il faisait ses premires filles de la Visitation, sous une charmille que l'on voit encore dans les jardins de l'ancien monastre d'Annecy; D I E U ayant destin de toute ternit, en sa divine Providence, qu'une Vierge concevroit un Fils qui seroit D I E U et homme tout ensemble, voulut nantmoins que ceste Vierge fust marie. Mais, D I E U ! pour quelle raison ordonna-t-il deux choses si diffrentes : estre vierge et marie tout ensemble? La plupart des Pres respondent que ce fust pour empescher que Nostre-Dame ne fust calomnie des Juifs; et que pour conserver sa
(1) De Instiiutione Virginis, V, 33, 35. (2) Entretien XIX.

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puret et sa virginit, il fut besoin que la divine Providence la commisi la charge et la garde d'un homme quifust vierge, et que ceste Vierge conust et enfantast ce doux fruict de vie, Nostre-Seigneur, sous l'ombre du sainct mariage- Saint Thomas rsume avec sa clart et sa profondeur ordinaires la rponse cette mme question. Gomme toujours, en quelques phrases il dit tout. Voici sa pense (1) : Il convenait que le Christ naquit d'une vierge marie, d'abord cause de lui-mme, puis cause de sa Mre, puis enfin cause de nous. cause de lui-mme, pour quatre raisons : la premire, afin qu'il ne pt tre rejet par les incroyants comme illgitime; la seconde, afin que sa gnalogie pt tre tablie, suivant la coutume, par le nom de l'poux; la troisime, afin qu'il et un protecteur ds qu'il natrait, et qu'il ft ainsi dfendu efficacement contre les perscutions du dmon ; ce qui fait dire saint Ignace d'Antioche : La Vierge fut marie afin que son enfantement restt cach au dmon ; la quatrime raison, afin qu'il ft nourri par Joseph, qui, pour cette raison, est appel son pre nourricier. A cause de la Sainte-Vierge, il convenait que le Christ naqut d'une vierge marie, pour trois raisons : la premire, afin que, selon la remarque de saint Jrme, elle ne ft point lapide comme ayant manqu ses devoirs; la seconde, afin que personne ne pt mme suspecter son innocence; la troisime, afin qu'elle et en saint Joseph un appui et un protecteur. A cause de nous, il convenait galement que le Christ
(1) Sum. theol., p. III, q. xxix, 1, c.

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naqut d'une vierge marie, et cela, pour cinq raisons : la premire, afin que nous eussions on saint Joseph, compagnon intime de la Mre de D I E U , un tmoin irrcusable du mystre de sa maternit toute virginale; la seconde, afin qu' cet gard, le tmoignage de la ViergeMre ft, au besoin, corrobor par le tmoignage de son virginal poux ; la troisime, afin d'apprendre aux vierges chrtiennes avec quel soin jaloux elles doivent prendre leurs prcautions pour conserver intact le trsor de leur bonne renomme ; la quatrime, afin de confondre d'avance, par l'exemple de M A R I E , les blasphmes des hrtiques qui devaient attaquer, un jour et la virginit, et le mariage ; enfin, la cinquime raison du mariage de la Vierge-Mre, c'est qu'elle devait tre en cela le type et le symbole de la sainte glise, qui, selon la pense de saint Augustin et de saint Amhroise, est tout la fois vierge, pouse et mre : vierge en sa doctrine, pouse de J S U S - C I I R I S T au ciel et du reprsentant de J S U S - G H R I S T sur la terre ; et mre de tous les enfants de D I E U . Et de mme que ce n'est point 1 poux terrestre de M A R I E , mais uniquement son poux cleste et ternel, dont saint Joseph n'est que le reprsentant visible, qui fconde sa sainte virginit et l'lve h la suprme dignit de Mre de D I E U ; de mme aussi ce n'est point l'poux terrestre et visible de l'glise, le Souverain-Pontife, mais uniquement J S U S - C H R I S T , l'poux cleste et invisible, qui la rend sainte, immacule, infaillible, fconde. Voil pourquoi, malgr son vu de virginit perptuelle, la Sainte-Vierge a d avoir un poux sur la terre.

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Qu'auprs de M A R I E et de J S U S , Joseph tait le reprsentant du Pre ternel.

avait prdestin ternellement le trs saint et trs heureux Joseph pour tre cet poux, il l'avait cr avec des complaisances infinies, et, selon la commune croyance, il l'avait prsanctifi ds le sein de sa mre. Cette grce avait t accorde au Prophte Jrmie et saint Jean-Baptiste : il tait bien juste qu'elle ne ft point refuse l'admirable Joseph, dont la vocation de reprsentant et de vicaire du Pre ternel auprs de M A R I E et de J S U S , tait suprieure toute autre. Au-dessous de F Immacule-Conception, privilge rserv la Sainte-Vierge seule, il n'y eut point de prsanctilication plus parfaite que celle de saint Joseph, de l'poux de M A R I E , du pre nourricier de J S U S . D I E U avait combl Joseph, ds son enfance, de grces incomparables d'innocence, d'humilit, de dtachement, de docilit, de douceur et de force, afin qu'au moment donn, il ft digne de sa mission plus divine qu'humaine. Reprsenter le Pre cleste auprs de la Mre de D I E U d'abord, puis auprs du Fils de D I E U : quel ministre, et quelle grce unique ! C'est en effet D I E U le Pre qui, sous l'ombre de saint Joseph, est le vritable poux de la Vierge M A R I E , son poux intrieur, cleste, ternel (1). Par M A R I E et avec
DIEU

(1) Les Pres des cinq premiers sicles paraissent cjuasi unanimes sur ce point; les auteurs modernes donnent plus gnralement au Samt-Esprit le nom d'poux de la Sainte-Vierge. Le premier sentiment nous semble plus logique et plus profond : le Pre est Tpoux de la Vierge-Mre par l'opration du Saint-Esprit

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MARIE,

LA

SAINTE-VIERGE

le Pre cleste engendre dans le temps son Fils unique, Celui-l mme que. de toute ternit, il engendre en son propre sein. Et cette union innarrable de D I E U et de M A R I E , du Pre et de la Mre du Fils de D I E U , est un mariage vritable, type divin de l'ineffable mariage de Joseph et de M A R I E . Joseph n'est l'poux de M A R I E que parce qu'il tient visiblement auprs d'elle la place de D I E U le Pre. A l'image du Pre cleste, Joseph est pre et vierge tout ensemble. Il n'engendre pas, il est vrai, son Fils de sa propre substance, comme le fait dans l'ternit Celui qu'il a l'honneur unique cle reprsenter sur la terre ; mais comme, par son saint mariage, il ne fait qu'un avec la Vierge M A R I E , ce qui est la Sainte-Vierge est lui, et le Fils que M A R I E engendre de sa virginale substance, devient le Fils de Joseph, et Joseph devient, non par nature, mais par grce, son vritable pre. Saint Joseph est pre comme il est poux ; pre du Fils de D I E U , comme il est poux de la Mre de D I E U . Il possde l'un et l'autre de ces privilges d'une manire surminente, propre lui seul, et non la manire commune, des autres poux et des autres pres. Tout en lui est au-dessus de la nature. Suivant une belle parole de saint Augustin, la paternit de Joseph est d'autant plus parfaite qu'elle est plus chaste (1). De mme, pour sa gloire d'poux : elle est d'autant plus parfaite qu'elle est plus chaste, plus sublime, plus divine.
qui la fconde. Un thologien de haut mrite a fait A. cet gard de curieuses recherches, et il me disait que, sur prs de trois cents passages en laveur du sentiment que nous adoptons ici, il en avait trouv peine cinq ou six o la qualit d'poux de MARIE tait attribue non au Pre, mais au Saint-Esprit.. (1) Tanto firmius pater, quanlo castius pater. (Serai* Ll, de Concordia, Matth. et L u c , xxx.)

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LE NOUVEAU-TESTAMENT

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Ce qui semble en altrer la ralit, c'est prcisment ce qui en fait l'incomparable grandeur : il est poux, non en lui-mme, mais en D I E U , qu'il reprsente auprs de M A R I E ; il est pre, non en lui-mme, mais en D I E U le Pre, dont il est le dlgu auprs de J S U S . C'est ce qui explique la parole prophtique tombe des lvres de la Vierge-Mre la gloire de-son chaste poux : moi et votre pre ; ego et pater tuus (1). Quel oracle ! M A R I E disant de Joseph J S U S votre pre , et mettant la mystique paternit de Joseph sur le mme rang que sa propre maternit divine. Moi et votre pre !

D e l a s u b l i m e m i s s i o n d e saint J o s e p h et de sa saintet incomprhensible.

C'est donc pour se reprsenter lui-mms sur la terre, auprs de M A R I E et auprs de J S U S , auprs de la Vierge son pouse et auprs du Christ son Fils, que le Pre cleste avait cr le trs saint Joseph; et, pour que l'image ne ft pas trop dissemblable de l'original, il l'avait revtu, du moins dans la mesure o la crature en est capable, de cette puret et saintet parfaites qui sont le propre do D I E U . Je ne crois pas, dit M. Olier, que jamais il y eut rien de pareil au monde (2). Et en saint Joseph, tout cela tait simple, de la simplicit d D I E U ; comme D I E U mme, c tait cach aux regards, non des Anges, mais des hommes. Le Pre cleste lui donnait pleinement son esprit d'poux et de Pre ; et de mme que D I E U est incomprhensible en ses perfections divines, de mme Joseph, sacrement vivant, signe sensible de cet adorable poux, de cet adorable
(i) Luc, H, 48. (2) Vie intrieure de la T.-S. V., ch. iv, i .

xv

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LA. S A I N T E - V I E R G E

Pre, est pour ainsi dire un Saint incomprhensible, unique en son genre, participant la grce du mystre de la maternit divine, par sa vocation d'poux de la Vierge-Mre de D I E U et de pre du Verbe incarn. G est lui, dit saint Pierre Damien, que D I E U a communiqu son amour de Pre envers ce Fils qui allait venir au monde ; et, avec cet amour, il lui a fait part de sa sollicitude et de son autorit palernelles (1). Oh ! quel cur que le cur de saint Joseph ! Quel cur D I E U lui donna Tgard de la Sainte-Vierge ! Quel cur il lui prparait Tgard de J S U S ! Saint Franois de Sales contemplant le mystre de la mission et de la sainlct de Joseph, s'crie comme tout transport : Oh ! quel Sainct est le glorieux sainct Joseph ! tl n'est pas seulement Patriarche, ains le coryphe de tous les Patriarche.}; il n'est pas simplement Confesseur, mais plus que Confesseur; car d*uis sa confession sont encloses les dignits des pasteurs, la gn- rosit des martyrs et de tous les saincts. Oh ! quelle divine union entre Nostre-Dame et le glorieux sainct Joseph ! Union qui faisoit que ce bien des biens ternels, qui est Nostre-Seigneur, fust et appartinst saine! Joseph, ainsy qu'il appartenoit Nostre-Dame, non selon la nature, aitis selon la grce, laquelle le rendoit participant de tous les biens de sa chre pouse, et laquelle faisoit qu'il alloit merveilleusement croyssanten ' perfection ; et ce, par la communication continuelle qu'il avoit avec Nostrj-Dame. qui possdoit toutes les vertus en un si haut degr, que nulle aultro pure crature n'y sauroit parvenir : nantmoins Je glorieux sainct Joseph
(1) Vero huic patfrniim qui nascehalur infmlis inlurlitnlFeclum. (Inoar.) Ddit P soll cituflinom el a-iciorifatem patris. (V. le P. Ventura, Homlie sur la Paternit de saint Joseph.)

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NOUVEAU-TESTAMENT

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estoit celuy qui on npprochoit davantage, lit tout ainsy conime Ton voit un miroir oppos aux rayons du soleil recevoir ses rayons 1res parfaictement, et un aultre miroir estant mis vb>--vis de celuy qui les reoit, bien que le dernier miroir ne prenne ou ne reoive les rayons du soleil que par rverbration, les reprsente pourtant si navement, que Ton ne pourroit presque pas juger lequel est qui les reoit immdiatement du soleil, ou celuy qui est oppos au-soleil, ou celui qui ne les reoit que par rverbration : de mesme en estoit-il de Noslre-Dame, laquelle, comme un trs pur miroir oppos aux rayons du Soleil de justice, rayons qui apportaient en son me toutes les vertus en leur perfection, perfections et vertus qui faisaient une rverbration si parfaicte en sainct Joseph, qu'il semblait presque qu'il fust aussi parfaict, ou qu'il eust les vertus en un si haut degr, comme les avoit la glorieuse Vierge nostre Souveraine (1). Nouveau No, Joseph marchait devant D I E U dans la justice et dans la saintet. Par Tordre du Pre cleste, il tait charg de conduire l'Arche sainte dans laquelle et par laquelle le genre humain devait tre sauv. Nouveau No, il reoit do la main mme de D I E U la Colombe immacule qui devait apporter aux hommes le cleste rameau d'olivier, le D I E U de misricorde, de pardon et de paix. Nouveau I^o, 'l'ut lui qui vit le premier l'arc-en-ciel del rconciliation entre D I E U et l'humanit. Le premier No n'aperut ces grands mystres que dans l'ombre et travers les figures; au second, il fut donn de les contempler dcouvert, la lumire du Soleil vritable: et sa saintet parfaite lui mrita d'tre l'poux et le chef de cette Bienheureuse Vierge dont l'arche de No n'tait queie symbole (2). (0 Entretien XIX. (2) Petr. Morales, in cap. i, Matlh-, libr. II, tract. I, vers. fin.

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LA

SAINTE-VIERGE

Nouvel Abraham, Joseph est devenu par la saintet de sa virginit ce qu'Abraham a t par la saintet de sa foi :, le Patriarche de tous les croyants, le Pre de tous les fidles; Patriarche d'autant plus miraculeusement fcond selon l'esprit, qu'il a t, par vertu, strile selon la chair. Il rsume en lui la grce de tous les Patriarches, de tous les justes de l'ancienne Loi; il est comme l'abrg de l'Ancien-Testament, qui, s'unissant au Nouveau, est couronn comme lui par le Christ, Saint des Saints, principe et fin de toute l'humanit. M A R I E unie Joseph, c'est le Nouveau-Testament uni l'Ancien, et ne faisant qu'un en la foi et en l'amour de J S U S - C H R I S T Notre-Seigneur.

Quel saint et parfait amour unissait M A R I E et Joseph Nazareth.

Transportons-nous en esprit dans la chre petite ville de Nazareth, prsanctifie par la prsence, par les vertus et par les incomparables prires de la Vierge M A R I E etde son poux virginal. Ce que durent tre ces deux premiers mois de leur union en D I E U , le Paradis seul a pu l'admirer et le comprendre. Tout y servait de prparation au Mystre de6 mystres, l'Amour des amours, l'acte le plus incommensurable do la toute-puissance misricordieuse du D I E U vivant, l'Incarnation du Verbe. Quelle tendre rvrence, quel doux et profond respect, quelle nave confiance, quelle bont, douceur et suavit pleines d'innocence devaient embaumer tous les rapports quotidiens de la Trs Sainte Vierge l'gard du bon saint Joseph! Et quelle joie pure, quel paisible et saint repos devait trouver Joseph, lorsque, fatigu du travail, il rentrait dans son humble demeure, et se retrouvait

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L E

NOUVEAU-TESTAMENT

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auprs de sa compagne bien-aime, de sa chre sur, la douce M A R I E ! L'amour n'est jamais si profond et si tendre que lorsqu'il est chaste : celui de Joseph pour M A R I E tait une participation l'amour mme du Pre cleste envers l'immacule crature plus qu'anglique, qui allait bientt devenir, par l'opration sacre du Saint-Esprit, la Mre de son Fils ternel; et l'amour de M A R I E pour Joseph ne faisait qu'un, pour ainsi dire, avec l'amour ineffable qu'elle avait vou au D I E U de son cur. Tout cela se passait dans l'Esprit-Saint, qui est l'Esprit d'amour et de saintet, et c'tait son dlicieux chefd'uvre, digne prparation du chef-d'uvre par excellence, de J S U S - C H R I S T , - qui soit gloire, bndiction adoration et amour !

VII
LA SAtNTE-VIERGE ET L'ARCHANGE GABRIEL

Quelques dtails sur la maison de Nazareth et sur le lieu prcis de l'Annonciation

La maison de Joseph et de M A R I E , Nazareth, tait btie au pied de la colline ou plutt du roc qui dominait la ville; et, selon l'usage du pays, elle tait forme de quatre chambres, dont trois taient tailles dans le roc vif, et se communiquaient par des portes et escaliers intrieurs, que l'on vnre encore aujourd'hui. Seule, la pice de devant tait btie la manire de nos maisons ordinaires, avec des espces de briques, de grandeur irrgulire. Une porte d'environ six pieds de haut, sur trois ou quatre de largeur, donnait sur la voie publique. En face de cette porte, il y en avait une autre de mme dimension, d'o l'on descendait par quelques degrs dans la premire des chambres tailles dans la pierre. La Saneta-Casa ou sainte maison de Nazareth qui, la fin du treizime sicle, suivant une tradition parfaitement authentique et expressment reconnue par le Saint-Sige, a t transporte par les Anges Loretle, en Italie, est la partie antrieure de la maison de saint Joseph, celle qui donnait sur l'extrieur, sur la voie publique. Ce n'est point l, mais bien dans la premire chambre intrieure qu'tait en prires la Bienheureuse Vierge M A R I E ,
1

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LE NOUVEAU-TESTAMENT

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lorsque, le 2 5 mars, vers le milieu du jour, apparut devant elle, tout resplendissant de la lumire de D I K U , le sainl Archange Gabriel. L'impratrice sainte Hlne, mre de Constantin le Grand, dans le clbre plerinage qu'elle fit en TerreSainte pour y rvrer les lieux tmoins des mystres de notre salut, fit placer une colonne 1 chacun de ces deux endroits si vnrables. La colonne de l'Ange subsiste encore aujourd'hui : celle de la Sainte-Vierge a t brise en partie : il n'en reste plus que le tronon suprieur, attenant et comme suspendu la vote. Le roc qui forme les parois de cette chambre mille fois bnie est trs dur et de couleur blanchtre. La Tradition a religieusement conserv et dsigne encore aujourd'hui l'endroit prcis o se trouvait la Vierge Immacule au moment de l'apparition de l'Ange, et l'endroit o celui-ci, revtu d'une forme humaine toute de lumire, ^'agenouilla devant M A R I E , en la saluant pleine degra.ee. La Vierge tait debout. Le 25 mars est lo jour mme o le peuple de D I E U cortit del captivit et passa miraculeusement la mer Rouge. C'est aussi le jour o, suivant des calculs qui s'accordent avec les plus antiques traditions hbraques, D I E U avait cr l'homme au paradis terrestre, en le tirant de la terre vierge.
DE L'EXCELLENCE DE L'ARCHANGE GABRIEL, L'AMBASSADEUR DE L'INCARNATION

L'Ange Gabriel, qui reut du Pre et du Fils et du SaintEsprit l'incomparable mission d'annoncer la Vierge MARIE le mystre de l'Incarnation et de la maternit

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LA

SAINTE-VIE HOE

divine, tait Tun de ces grands et souverains Esprits que la rvlation nous apprend tre au nombre de sept (1), qui prsident toute l'uvre de D I E U , soit dans l'ordre de la nature, soit dans l'ordre de la grce; qui, selon la simple et profonde parole de l'criture, se tiennent devant D I E U , et qui sont chargs par sa Providence du gouvernement universel de la cration. Ce sont eux qui prsident la grande uvre des six jours et au septime qui les couronne ; aux six jours de la semaine et au jour du Seigneur; aux six jours, ou plutt aux six millnaires qui divisent la vie et l'humanit tout entire, et au septime jour, au jour du grand triomphe et du rgne du Christ avec son glise ; ce sont eux qui prsident la dispensation des sept dons de l'Esprit-Saint dans l'glise et dans les mes, etc. Parmi ces sept grands Esprits, la rvlation en nomme trois par leur n o m : Michel, c'est--dire Qui est semblable D I E U ; Raphal, c'est--dire Remde de D I E U ; Gabriel, c'est--dire Force de D I E U , ou, selon d'autres hbrasants Homme-DiKU. Il parait qu' leur tte le grand Archange Lucifer, c'est--dire Porte lumire, occupait un poste unique; il prsidait tout le monde anglique, comme l'Ange des Anges, comme l'intendant gnral de l'uvre de D I E U au dehors- C'est lui qui, rvolt, vaincu par l'Archange Michel, foudroy par la colre divine, est devenu Satan, c'est--dire l'ennemi de D I E U et des hommes, le roi et comme l'me de l'enfer. Il est certain que l'Archange Gabriel est Tun des pre(1) Ego en ira sum Raphal Anglus, unus ex septem qui adstamus ante Dominum (Tobi, xn, 15.) A septem spirilibusqui in conspecLu throni ejus sunt (Apoc, i, 4.). EL septem iampades ardentes ante thro nu tn, qui sunt septem spiritus (Ibid iv, 5.). Septem spiritus DKI, missi in omnem terram (Ibid. v, 6.).
n

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LE

NOUVEAU-TE STA MENT

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miers entre ces sept Esprits bienheureux. De trs-graves Docteurs, saint Jean Damascne et saint Grgoire le Grand (1) entre autres, vont jusqu' dire qu'il est le premier de tous. Et la raison qu'ils en donnent, sans tre premptoire, est trs-puissante: l'Incarnation tant, entre toutes les uvres de D I E U au dehors, la plus excellente et la plus sublime, n'est-il pas logique d'en conclure que l'Ange qui devait en tre l'ambassadeur soit le plus excellent, le plus lev en dignit et en grce, le plus puissant ; en un mot, le premier de tous? L'Incarnation est une uvre bien autrement divine que la cration: l'Ange de l'Incarnation, Gabriel, semblerait donc devoir passer avant l'Ange de la cration, le saint Archange Michel. La tradition nanmoins nous reprsente ordinairement celui-ci comme le premier entre tous les Esprits clestes. Quoi qu'il en soit, l'excellence et la saintet du grand Sraphin, du sublime et trs-sublime Gabriel, qui fut l'ambassadeur de D I E U mme auprs de l'humble et immacule Reine des Anges, se prsente notre vnration comme une merveille de grce et de gloire.

Comment l'Archange apparat M A R I E tout resplendissant de lumire.

Au moment fix de toute ternit pour l'accomplissement du Mystre des mystres, le saint Archange se revtit d'une forme humaine, toute resplendissante, et apparut soudainement aux yeux de la Vierge M A R I E . Ce
(i) Ad hoc quippe ministerium, ait S. Gregorius, hom. XXXIV in Evang., summum Angelum venire clignum fuerat, qui summum omniumnuntiabat. i.Corn. aLap., inLuc.,1, 26. S. Joan.Damasc,
in Dormiiionem Ueipar.)

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LA

SAINTE-VIERGE

n'tait pas un vrai corps, mais une simple apparence, une forme compose de lumire et de feu. Six cents ans auparavant, il tait apparu sous cette mme forme humaine, Ion te lumineuse et tout ardente, au saint Prophte Daniel, pour lui annoncer l'poque do l'Incarnation. L'Esprit-Saint nous trace quelques-uns des traits de ces grandes apparitions angliques : C'tait, dit le Prophte zchiel, comme mie sorte de vision de feu. Du milieu de la taille jusqu'en bas, ce n'tait que du feu : et de la. taille jusqu'en haut, c*riait un clat blouissant, semblable l'clair (1). Et l'Aptre saint Jean, ravi en esprit, rapporte qu'ayant entendu la voix d'un de ces Esprits bienheureux, il regarda et vit la ressemblance d'un homme ; tait revtu d'une longue robe flottante y que rattachait la poitrine une ceinture d'or. Sa tte et sa chevelure taient d'une blancheur resplendissante; ses yeux brillaient comftte une flamme de feu. Ses pieds semblaient de l'or en fusion dans une fournaise ardente. Sa face tait blouissante comme le soleii dans tout son clat (2). Par ces deux portraits, tracs de la main mme de 1*Esprit-Saint, nous pouvons nous lormer quelque ide de ce que dut tre l'apparition de l'Envoy de D I E U , au jour de l'Annonciation. A la vue de ces Anges, les Prophtes et les anciens Justes tremblaient et taient comme frapps d'pouvante, parce que, malgr leur justice, ils taient
(I) Eoce similitudo quasi aspeotus ignis: ub aspectu lumborum ejus, el deorsum, ignis ; oL a iumhisejus, ei. sursum, quasi aspectus splendoris, ut viio elenlri. (VIII, 2.) (2) Vidi... similem iilio hominis, vestitum podere et priecinctum ad inamillas zona aurea: caput au te m ejusetoapili eranl candidi Uinquam lana alba, et tanquam nix, el oculi ejus tunquam flamma ignis; et pedes cjussimiles aurichaTco, sicut in camino ardenti... Et facis ejus sicut sol lucet in virtute sua. (Apoc, 1, 13-16.)

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L E NOUVEAU-TESTAMENT

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pcheurs: pour M A R I E , qui tait immacule et qui tait d'ailleurs habitue converser familirement avec les Esprits clestes, il n'en fut point ainsi. La lumire de D I E U , O U plutt D I E U lui-mme qui tait en elle d'une manire *mille fois plus minente qu'en Gabriel etqu'cn tous les Anges, qu'en tous les Chrubins et en tous les Sraphins, relevait au-dessus de tout et de tous. Elle tait donc en oraison dans Tarrire-chambre de la maison do Joseph, o elle habitait avec lui depuis son saint mariage. C'tait au milieu du jour, comme nous l'avons dit dj; dans le plan divin, l'Incarnation, centre des uvres et des mystres de D I E U au dehors, devait avoir lieu au milieu des ges (1). Il convenait donc qu'elle et lieu au milieu mme du jour. L'Ange Gabriel se trouva tout coup devant M A R I E , et s'agenouilla devant file comme devant sa S uveraine, comme devant l'pouse du D I E U qui renvoyait. Nous l'avons dj dit, M A R I E lait debout.
En quels termes le saint Archange annona la Vierge immacule le grand Mystre de l'Incarnation.

Je vous salue, pleine de grce, lui dit l'Archange avec majest et rvrence. l*e Seigneur est avec vous. Vous tes la femme bnie entre toutes les femmes. En entendant ces paroles, i'hurnble M A R I E se troubla; elle se demandait elle-mme ce que pouvait signifier un salut dont elle se croyait si peu digne. Ne craignez point, M A R I E , lui dit alors le glorieux Archange; vous avez trouve grce devant D I E U . Voici que vous allez concevoir et enfanter un Fils et vous lui donne{{) Domine, opus luum, in medio annorum vivifica illud. (Habac., m, l.)

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LA SAINTE-VIERGE

< rez le nom de J S U S , Il sera grande et il sera appel le Fils n


du Trs-Haut. Le Seigneur D I E U lui donnera la royaut de David son pre, et il rgnera tout jamais sur la maison de Jacob, et son rgne n'aura point de fin. M A R I E , comprenant que le Seigneur son D I E U lui proposait de devenir la Mre du Messie, du DIEU Sauveur, se rappelle et rappelle l'Ange qu'elle ne saurait devenir mre, puisqu'elle est toute consacre D I E U par son vu de virginit perptuelle. Comment sera-ce possible, ditelle avec modestie, puisque je ne connais point d'homme! Et l'Ange, s'empressant de calmer son inquitude, lui annonce qu'elle sera mre sans cesser d'tre vierge, qu'elle sera la Mre de D I E U sans cesser d'tre la Vierge
de DIEU.

C'est l'Esprit-Saint qui va lui-mme survenir en vous, lui dit-il, et la Vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. cause de cela, le S A I N T qui natra de vous aura pour nom le Fils de D I E U , >: Et pour lui faire comprendre davantage encore que sa maternit sera toute miraculeuse, absolument au-dessus des lois de la nature,dl lui apprend, car elle l'ignorait encore, que sa sainte parente Elisabeth, presque octognaire, et par consquent strile, portait depuis six mois dj dans son sein un fils que D I E U lui avait surnaturellement donn. La strilit d'Elisabeth rendue fconde aidait ainsi M A R I E comprendre pour elle-mme le mme mystre d'une maternit surnaturellement allie avec une virginit parfaite. Voici, lui dit-il, qu'Elisabeth, votre cousine, a conu, elle aussi, un fils en sa vieillesse ; et ce mois est le sixime de la maternit de celle qui tait st rite; car rien n'est impossible D I E U . Ds lors, voyant que d'une part D I E U daignait la choisir pour tre la Mre de son Fils, et que, de l'autre, sa cons-

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L E NOUVEAU-TESTAMENT

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era Mon virginale tait sauvegarde par la toute-puissance divine, M A R I E se soumet navement, simplement, avec un humble amour la volont de son D I E U ; et elle dit l'Ange : Voici la servante du Seigneur ; qu'il me soit fait selon votre parole. Et l'Ange disparut. Et ce qu'il venait d'annoncer s'accomplit aussitt : par l'opration divine de l'Esprit-Saint, Crateur et sanctificateur, le Pre cleste incarna son Fils unique, son Verbe ternel, dans le sein virginal de M A R I E ; et le Verbe fait chair devint le vrai Fils de M A R T E , tout en demeurant le vrai Fils de D I E U ; et la Trs-Sainte Vierge, Epouse du Pre, sanctuaire immacul du SaintEsprit, devint la Mre de D I E U , la vraie Mre du vrai
DIEU.

Gomment, dans l'Annonciation, l'humilit de la Trs-Sainte Vierge fut soigneusement sauvegarde

L'humilit de la trs-sainte M A R I E fut merveilleusement mnage par l'Archange Gabriel, ou, pour mieux dire, par le D I E U des Anges, dont Gabriel n'tait que l'ambassadeur et le porte-voix. Il la salue avec un profond respect ; oui, sans doute ; et cela tait ncessaire, tout sujet devant sa Souveraine le respect et l'honneur : mais son salut lui-mme est conu de telle sorte que, pour la Sainte-Vierge, dont l'me tait tout claire de la lumire de vie, il y avait, dans l'hommage mme qui lui tait adress, de grandes vrits qui lui rappelaient son nant et l'excitaient s'anantir devant son D I E U clans une adoration profonde et un parfait amour. Je vous salue, 6 pleine de grce, lui dit l'Ange. II ne

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LA

SA INTE-VIEUGE

dit point pleine de mrites, mais pleine de grce ; et il lui rappelle, tout en l'honorant, que la grce de D I E U est le principe de toule saintet, et que, si elle est pleine de grce, c'est que Je D I E U de la grce a daign regarder misricordieusement h bassesse de sa servante, et faire en elle de grandes et saintes choses. Le Seigneur est avec vous ; il est avec vous et en vous, par le mystre et dans l'union de sa grce ; et c'est lui qui est saint en v o u s ; c'est lui qu'appartient en vous toute gloire, tout honneur, toule estime, toute louange. Vous tes tout entire par lui, par lui seul : vous tes toute de lui, toute lui, toute en lui. Sans lui, vous n'tes rien ; avo.c lui et par lui, vous tes ce que vous tes : la crature cleste, prdestine tre la Mre du Verbe incarn, la Mre du DIEU vivant, le prodige de la grce, le chef-d'uvre de l'amour et de la saintet, la Vierge-Mre, pleine de grce, toute dans la grce, la Reine des Anges et des hommes, la. trs-sainte M A R I E . El, pour rappeler la Sainte-Vierge la promesse de l'den, qui allait s'accomplir en elle. Gabriel termine son salut par ces paroles : Vous tes bnie entre toutes les femmes ; ou pour mieux dire : : C'est vous qui tes < la femme bnie entre toutes les femmes ; la femme dont DIEU a dit Adam et Eve pardonnes, que le Sauveur natrait d'elle, qu'il y aurait enl.ro elle et Salan une implacable inimiti, et que c'est elle qui lui briserait la tte. C'est vous qui tes cette femme ; c'est vous qui rparerez le crime de la premire femme ; c'est vous qui sauverez l'homme, l'homme perdu jadis par la femme. Vous tes cette bnie, benedirta tu, cette Sainte, cette Mre du DIEU Sauveur, promise et attendue, non moins que le Sauveur lui-mme, par tous les Patriarches et par tous

D A N fi L E

NOUVEAU-TESTAMENT

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les Justes des anciens ges, par tout le peuple de D I E U . L'humilit profonde de M A R I E sauvegarde au milieu mme de que l'Archange lui apportait du

tous les Prophtes, par tait donc ploinemenl ces trs justes louanges ciel.

Belles l v a t i o n s d e s saints D o c t e u r s s u r l a p a r o l e d e l ' A n g e .

0 doux, admirable message ! l'Ange appelle M A R I E pleine de grce, parce que Celui-l mme par qui la grce est donne au monde entier, allait descendre en elle. Le Seigneur est avec vous. lui dit-il ; car Celui-l est en vous, qui vous a faite ce que vous tes, afin qu'il pt natre de vous (1). Le Seigneur est avec vous. Le Seigneur et non point un poux terrestre. (Test le Seigneur de toute saintet, c'est le Pre de Joute chastet, c'est l'Auteur mme de l'innocence et du s a l u t ; c'est Celui qui donne et qui conserve la paix vritable. Celui qui de la terre-vierge a cr l'homme. Voil le Seigneur qui est avec vous et qui - va natre de vous (2). Et le Seigneur qui esi en vous, Vierge M A R I E , ce n'est pas seulement D I K U le Fils, que vous allez revtir de votre chair ; c'est aussi D I E U le Saint-Esprit, par l'opration duquel vous allez concevoir, el Dircu le Pre qui engendre ternellement Celui que vous allez concevoir. Le Pre est avec vous, et son Fils devient votre Fils ; le Pila est avec vous, et tout en faisant do vous sa More, il ne lse en rien le trsor de votre virginit ; l'EspritSaint est avec vous, cl avec le Pre et le Fils, il sanctifie, il fconde, il difie votre sein (31.
(n S. Pelr. Dam., serm. XLVI, hom. III m Nat. B. V. il/. (2- S. Grog. ThaumaL, in Anmintiat., serm. I. (3) S. Bern , Super
Missus est, hom. III. 4.

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SAINTE-VIERGE

Oui, le Seigneur est avec vous, le Seigneur est en vous: en votre cur, par la grce ; en votre sein, par l'incarnation ; en toute votre vie, par l'assistance de son amour (1). Vous tes ta femme bnie entre toutes les femmes. Vous tes bnie, parce que J S U S , le fruit de vos entrailles, est bni, ou plutt parce qu'il est la Bndiction mme. M A R I E est le champ mystique dont le Patriarche Isaac disait en bnissant Jacob : Les parfums de mon fils sont comme la bonne odeur d'un champ fertile et fcond, sur lequel repose la bndiction du Seigneur. Champ vraiment fertile, vraiment bni : car M A R T E est proclame pleine de grce, et c'est elle qui donne aux fidles le fruit de vie, J S U S - C H R I S T leur Sauveur. Oh ! qu'il est vritablement bni entre tous les champs, le champ qui produit un toi fruit ! Oh ! qu'elle est vritablement bnie entre toutes les mres, la Mre qui a eu un tel Fils ! Vierge-Mre, trs douce M A R I E ! cause de J S U S , votre Fils, vous tes bnie de D I E U , bnie des Anges, bnie des hommes (1) ! Telles sont les penses des Saints et des Pres sur ces premires paroles de la salutation de l'Ange. Ainsi parlent saint Bernard, saint Pierre Damien, saint Augustin, saint Jrme, saint Bonaventure.

Avec quelles divines dlicatesses l'Ange Gabriel dissipa les craintes de M A R I E au sujet de son vu de virginit.

Mais l'humilit de la Sainte-Vierge n'tait point le seul obstacle que l'Ange devait lever. Son vu de virginit
(2) S. Bonav.,

(il S. Aug., Serm. XVIII, de Sanctis ; v. Corn, a Lap., in Luc, i, 28. SpecuL XV.
t

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perptuelle, inconciliable en apparence avec la maternit divine qui lui tait offerte, devait tre absolument respecte; et, sans blesser en quoi que ce soit la dlicatesse de son innocente pudeur, l'Archange devait lui expliquer comment, on ce mystre de l'Incarnation du Fils de DIEU, serait pleinement sauvegarde le vu do sa conscration parfaite. Il lui dit donc de ne rien craindre, ni pour son humilit, ni pour sa virginit. Car, ajoute-t-il, * vous avez trouv grce devant DIEU. Quelle grce ? La grce de la maternit divine. A cause de cette grce, qui est pour MARIE le principe et la raison d'tre de toutes les autres, ell^ a trouve grce devant DIEU, et dans sa. conception, qui a t immacule, et dans les grces extraordinaires dont elle a t comble ds le sein de sa mre, et dans les prodiges de sa Nativit, et dans la saintet surminente de sa petite enfance, et dans sa vie au Temple, et enfin dans son saint mariage. Vous avez trouv grce devant D I E U . Voici cetle grce des grces. Vous allez concevoir et enfanter un Fils, et vous lui donnerez le nom de J S U S , c'est--dire Sauveur. t l'Archange lui explique les grandeurs de ce Fils du Trs-Haut, de ce Roi d'Isral, dont le rgne n'aura point de fin, et qui sera le Messie, le Christ de D I E U , le Sauveur du monde, centre de toute la religion de l'Ancienne .comme de la Nouvelle-Alliance. Depuis le premier moment de son existence, la Vierge n'avait vcu, pour ainsi dire, qu'en vue de ce Christ ador, sa lumire, son .esprance, son amour. Elle n'avait cess de l'appeler de tous ses vux, comme le salut du monde, comme la joie du ciel et de la terre. Rien ne rpondait donc plus directement toutes les aspirations de son cur que cette bienheureuse annonce de l'Incarnation.
XV 18

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SATNTE-YIERGE

Mais comment la concilier avec son cher vu de virginit perptuelle, qu'elle ne pouvait, qu'elle ne.voulait sacrifier pour rien au monde ? Comment cela se pourra i-il faire ? rpond-elle l'Ange. Ce n'tait de sa part ni indocilit, ni curiosit, mais simplement un doute de conscience, dont elle ne voyait point la solution et qui l'empchait, ce semble, de consentir au cleste message. Gabriel lui dvoile alors, avec des clarts suffisantes pour son me innocente et soumise, le mystre de sa maternit toute divine, toute virginale. C'est l'Esprit Saint qui va survenir en vous ; et la Vertu du Trs-Haut va vous couvrir de son ombre. Ce mme Esprit de D I E U qui, a l'origine des temps, planait sur les clments et les fcondait de sa divine incubation ; cette Vertu du TrsHaut qui n'est autre que son Fils unique, oprant par l'Esprit-Saint : voil ce que le Pre, votre ternel et cleste poux, va faire descendre en vous, Vierge incomparable. C'est D I E U lui-mme qui va vous rendre, Mre ; ce n'est point votre poux terrestre, c'est D I E U le Pre qui, par l'action toute puissante de son Esprit Crateur, va vous donner un Fils ; et, jaloux de votre intgrit virginale, qui lui est chre plus encore qu' vous mme, il va fconder surnaturellement votre virginit, et vous, digne pouse d'un tel poux, vous allez tre tout ensemble Vierge et Mre. La Vertu du Trs-Haut, c'est la fcondit ternelle de D I E U le Pre, qu'il va communiquer Celle qu'il w choisie pour pouse ici-bas, afin de donner par elle au monde son Sauveur et son D I E U . L'Ange ajoute : A cause de cela, le S A I N T qui natra de vous sera appel le Fils de D I E U . Il sera Saint, ou plutt la Saintet mme et le Saint des Saints, cause de la saintet de son Pre, et cause de la saintet du Saint-

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Esprit qui va survenir en vous et oprer en vous le mystre de lMncarnation. Il sera vritablement homme, car il sera votre vrai Fils ; et il sera vritablement D I E U , car il ne cessera pas d'tre ce qu'il est ternellement, le vrai Fils de D I E U . Enfin, le saint Archange Gabriel carte les dernires difficults qui auraient pu troubler encore l'humble et innocente Vierge, en lui montrant, par l'exemple d'une strilit fconde que les grandes choses qu'il vient de lui annoncer sont au-dessus de toutes les puissances de la nature, qu'elles appartiennent exclusivement un ordre tout divin, tout surnaturel, e t q u e c e qui estimpossible l'homme est possible la- toute puissance de D I E U . Ainsi se trouvaient rsolues les difficults de conscience que rhumilit d'abord, puis la conscration virginale de MARIE opposaient tout naturellement au message du saint ArchangeQue le Fils annonc la Vierge n'est autre que le Fils ternel de D I E U , le Christ-Rdempteur.

Vous allez concevoir et enfanter un Fils, et vous lui donnerez te nom de J S U S . Quel Fils ! J S U S !! Vous allez tre la Mre de Celui dont D I E U est le Pre, de J S U S ! J S U S , le Fils et la splendeur ternelle du Pre, sera luimme la couronne de votre sainte virginit. J S U S , la Sagesse du cur de son Pre, sera le fruit de votre sein virginal. Oui, c'est D I E U que vous allez enfanter, c'est de D I E U que vous allez concevoir D I E U (1).
(1) Qualem Filium ? llius eris mater, cujus D E U S est Pater.Filius paternae claritatis erit corona tuae casUtatis. Sapientia paterni cordis erit fruotus uteri virginalis. D E U M denique paries, et de
DEO concipies. (S. Bern., Super Missus est, hom. III, 8.)

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LA

SAINTE-VIERGE

* II est grand; il sera appel le Fils du Trs-Haut. N'est-il pas grand, Celui dont la grandeur est infinie? Et. qui est grand, si ce n'est lui, notre D I E U ? 0 M A R I E ! il est si grand, J S U S , votre Fils, qu'il est aussi grand que le Trs-Haut, tant lui-mme le Trs-Haut, en l'unit indivisible du Pre et du Saint-Esprit. Votre Jsus sera grand, grand en son humanit, comme il est grand et infiniment grand en sa divinit. Vous l'enfanterez, vous le verrez tout petit, Vierge des Vierges! Il sera tout petit dans vos bras, sur votre sein. Mais tout en le voyant si petit, pensez ses grandeurs. D I E U le glorifiera la face des rois de la terre, si bien que tous l'adoreront et que touLes les nations seront ses pieds. Que votre me le glorifie donc aussi, ce Seigneur adorable dont la toute-puissance oprera en vous de si grandes choses, et dont le nom sera le S A I N T . Et nous aussi, petits ot misrables, glorifions-le, ce Seigneur trs grand; car cest pour nous rendre grands qu'il s'est fait petit (1). Tel est le Fils que va concevoir et enfanter la Vierge; tel est J S U S , le Fils de D I E U et de M A R I E . O saint Ange Gabriel, Ange de J S U S et de M A R I E , quelle mission vous a t confie par la Providence! Ce que ne peut donner la nature, ce que l'homme n'a jamais vu, ce que la raison humaine ne peut souponner, ce qui dpasse les forces de toute intelligence, ce qui faitletonnement du ciel et la stupeur de la terre, ce qui ravit d'admiration les Chrubins et les Sraphins eus-mmes: voil ce que Gabriel annonce de la part de D I E U M A R I E , voil ce que le Christ accomplira par M A R I E , avec
MARIE, en MARIE (2).

(1) Id. Ibid., 12 et 13.

,2) S. Hieron., Serin, de Assumpt.;

S. Bo-

riav., Specu.,XIII.

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Et maintenant Tarn bassadeur cleste est aux pieds de la Vierge; il attend sa rponse. L'humilit de la Bienheureuse M A R I E osl-elle rassure? Sa virginit immacule, son vu do conscration perptuelle lui semblent-ils sauvegards?... Quel moment! quelle altenLe!... Depuis l'origine du monde, le cours des sicles n'a point connu une heure aussi solennelle.

Du consentement bni de la Sainte-Vierge.

Rpondez, Vierge sacre! rpondez, dit saint Augustin, interprte du cri de nos curs. L'Ange de D I E U attend votre consentement. Votre parole va ouvrir le ciel ou le former Vous avez tout entendu; vous savez ce que D I E U veut oprer en vous, vous savez comment il le veut oprer ; double mystre, suave autant que sublime. Vous l'avez entendu : vous concevrez cl enfanterez un Fils; mais ce sera uniquement par l'opration surnaturelle du Saint-Esprit. Gabriel est l qui attend votre rponse ; daignez parler, car il est temps qu'il retourne auprs de D I E U qui l'a envoy. Et nous aussi, notre douce et chre Souveraine, nous attendons! La dsolante sentence de la rprobation pse sur nous : laissez tomber de vos lvres la parole de misricorde. Voici que notre salut est entre vos m a i n s : si \ous consentez, nous sommes sauvs. 0 bonne et misricordieuse Vierge ! voyezeeux qui vous supplient avec l a r m e s : c'est le pauvre Adam, exil du Paradis avec toute sa postrit; c'est le Patriarche Abra-

278

LA SAINTE-VIEUGE

h a m ; c'est David, votre aeul; ce sont tous les saints Patriarches, vos pieux anctres. Le monde entier est vos genoux; prostern, il attend, il espre... 0 M A R I E ! htez-vous : le ciel et la terre sont suspendus votre rponse. Celle parole, le Roi lui-mme, le souverain Seigneur de toutes choses l'attend avec amour; c'est avec votre assentiment qu'il a rsolu de sauver le monde. Que tardezvous? Son Envoy vient de vous le dire : c'est vous qui tes la Femme promise ds l'Eden; c'est vous qui tes la Vierge-Mre prophtise, attendue, dsire de toutes les gnrations. C'est en vous, c'est par vous que D I E U luimme, notre Roi, a dcrt avant tous les sicles d'oprer sur la terre le salut du monde. Pourquoi esprer d'une autre cequi vous est offert vous? Et pourquoi attendre d'une autre ce que D I E U veut donner par vous, du moment que vous y aurez consenti. Rpondez donc l'Ange, ou plutt rpondez D I E U par l'Ange (i). Voici la servante du Seigneur, dit enfin l'humble et chaste M A R I E ; qu'il me soit fait selon votre parole ! Telle est la parole qui dcida l'Incarnation de D I E U . Au commencement du monde, un autre fiat avait t profr par le D I E U Crateur; il tait moins grand, moins miraculeux que celui-ci. Fiat lux ! Que la lumire soit! Et la lumire fut: la lumire, la plus magnifique et la premire des cratures. Ici, dans la grotte de Nazareth, c'est bien autre chose. Tout blouissante, toute cleste qu'elle est, la lumire n'est, aprs tout, que le ple et trs ple symbole de Celui qui est <$a Lumire vrilable, la Lumire du monde, la Lumire de vie. Autant la
(1) S. Bern., Super Missus est, hom. IV, 8.

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ralit est au-dessus du symbole, a u t a n t - J E S U S - C I I R I S T est au-dessus de la lumire matrielle, autant le fit de l'Incarnation est au-dessus du fiai del cration. Celui-ci n'a enfant que le monde; celui-l a enfant le Seigneur, le Crateur du monde. Certes, si le Prophte Isae, au commencement de ses rvlations, a pu s'crier tout transport par l'Esprit de D I E U : deux, coutez ma voix; terre, prte l'oreille (1)! que dire del parole, de l'oracle qui, au jour de l'Annonciation, sortit de la bouche de M A R I E ? Ce fut ln parole par excellence; ce fut l'oracle des oracles. La parole de la Sainte-Vierge fut la merveille de son humilit. Aussi bien, l'humilit est-elle le fondement du salut, de la foi, de l'esprance, de la saintet, du vritable amour, M A R I E tait tout humilit, comme elle tait tout innocence. Voici la servante du Seigneur. 0 merveilleuse, profonde humilit de M A R I E ! dit le grand Docteur sraphique saint Bonaventure. Un Archange la salue; il lui dit qu'elle est pleine de grce ; il lui annonce que l'EspritSaint va survenir en elle; elle se voit leve la dignit de Mre de D I E U ; elle se voit place au-dessus de toutes les cratures ; elle est faite Souveraine du ciel et de la terre; eL devant toutes ces grandeurs, elle ne s'enorgueillit point; au contraire, chacune de ces grandeurs n'est pour elle qu'un motif de plus pour s'abmer dans l'humilit la plus merveilleuse. Elle dit : Voici la servante du Seigneur (2). A la lumire de D I E U , elle voit que par elle-mme elle n'est rien, et toutes ces magnificences que l'amour du Pre et du Fils et du Saint-Esprit accumule en elle et sur
#

(1) 1, 2. (2) Specul,

IV.

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SAINTE-VIRGE

elle, ne sont que des grces, de pures grces, dont l'honneur doit remonter tout entier Celui de qui elles manent. Elle aime trop purement son D I E U pour no pas tout lui donner, lui tout rendre. Plus il J'lve, plus elle s'abaisse, demeurant ainsi avec une joie profonde dans la vril, et par consquent dans la saintet de l'amour. Mre de D I E U par la grce, la Sainte-Vierge ne veut voir que son nant naturel ; elle se dit tout shnplementsa servante (1). Humble servante et Mre de son Crateur, elle demeure Vierge et, en devenant Mre, elle devient le Pont immacul par lequel D I E U descend jusqu' nous (2). Buissons-la et aimons-la de tout notre cur.
Combien nous devons avoir de dvotion V Anglus et l'Ave Maria

En souvenir de ces grandes et saintes choses, il faut nous renouveler dans la dvotion VAnglus d'abord, puis Y Ave Maria. L'Anyelus est une charmante et trs simple pratique de pit, plus populaire qu'aucune autre, rpandue dans le monde entier, et destine rappeler tous les chrtiens, trois fois le jour, l'adorable mystre de l'Incarnation. Ou y sonne trois fois trois coups de cloche, en Thonneur des trois personnes divines, et aussi en union avec les neuf Churs des Anges qui adorent J S U S et vnrent M A R I E . En rcitant trois fois Y Ave Mara, nous saluons la Trs-Sainte Vierge avec l'Ange, et d'abord comme pouse de D I E U , puis comme Mre de D I E U , puis comme chef-d'uvre et sanctuaire de D I E U . Si, par la bouche de Gabriel, l'glise du ciel salue incessamment sa bienheureuse et glorieuse Reine, n'est-il pas bien juste que l'glise de la terre en fasse autant, et,
(1) S. Pelr. Dam., serm. III, de Na1iv. V.; v. Corn, a Lap., in Luc. I, 38. 2) Corn a Lap., mLuc. L, 35.
f
v t

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grces h Y Anglus, se rappelle nu moins trois fois le jour le doux mystre du salut? Saluons donc MARIE fidlement, pieusement, comme le saint Archange Gabriel Ta fait le premier au jour de l'Annonciation, lorsqu'il lui apporta, de la pari 'du Soigneur, le message qui contenait et la salutation virginale et l'Incarnation du Rdempteur, et le mystre du salut, et la plnitude de la grce, et les magnificences de la gloire, et l'ocan de la joie (1). Dans les pays de foi, la, rcilalion de Y Anglus est un acte public de religion, si fort entr dans les murs, que personne ne s'en dispense : dans les champs, dans les maisons, sur les place.? publiques, tout s'arrte au son de la cloche; chacun se dcouvre, et en beaucoup d'endroits, il est d'usage de s'agenouiller, comme Gabriel Nazareth, pour honorer plus religieusement la Vierge Mre de DIEU et pour mieux adorer 1(3 Verbe, fait chair. Saint Charles Borrome, ds qu'il entendait sonner YA'igpfus, s'agenouillait n'importe en quel lieu il lut, dans la rue, dans les champs, lors mme qu'il y avait de la bouc. S'il tait . cheval ou en voiture, il s'empressait de descendre ; et son exemple difia tellement son peuple de Milan, que tous se mirent en faire autant, les riches comme les pauvres. Inutile de vous recommander, pieux lecteur, la pratique du chapelet ou du Rosaire. Le Rosaire est une sorte de psautier de la Sainte-Vierge, o les cent cinquante psaumes de David sont remplacs par cent cinquante Ave Maria. C'est l encore une de ces grandes pratiques de pit, universelle et populaire, chre tous les curs fidles, et qui n'est que l'cho de la salutation de l'Ange travers tous les sicles.
RedPihplonti, moclus redemplionis. PLENITUDO graLi, glorite maPNILUDO, mullitudb JACLILISB conLinelur. (S. Petr. Dam., Serin. X,

(i) Tradilur epialola Gabrieli, IN qua salutatio Virginie, inoarnatio

IN Cna Domini. )

VIH
LA SAINTE-VIERGE ET L'INCARNATION

Qu'au moment de l'Incarnation, la Vertu du Trs-Haut prsanctifia M A R I E par des grces incomprhensibles

Au moment mme, ternellement prvu par le Seigneur 1res bon et trs saint, o la Vierge M A R I E donna son consentement l'Archange Gabriel et pronona le F I T rdempteur et sanctificateur du monde, le mystre de l'Incarnation s'accomplit en elle ; D I E U se fit homme sans cesser d'tre D I E U ; le Crateur de M A R I E devint le Fils de M A R I E ; et, en elle, le ciel s'unit la terre. Prosterns en esprit devant ce tabernacle vivant et immacul de la Divinit, adorant J S U S incarn et vivant en M A R T E , vnrant au del de toute vnration l'incomparable crature qui devient en ce moment la vraie Mre du vrai D I E U , contemplons avec un religieux amour ce Mystre des mystres, contemplons ce qu'on pourrait appeler la facture de l'Incarnation. C'est ici le centre de toute l'uvre de D I E U au dehors, la raison d'tre de toute la cration et de toutes les cratures, angliques et humaines, clestes et terrestres : J S U S - C H R I S T . Avant tout, il nous faut contempler et adorer le Pre et le Fils et le Saint-Esprit qui, levant des proportions incommensurables la grce incommensurable dj dont

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ils ne cessaient de combler la Vierge depuis le moment de son Immacule-Conception jusqu' celui de l'Annonciation, la mettent en Lat, s'il est permis de parler ainsi, de porter le poids divin, par consquent infini, du mystre de l'Incarnation. Le Pre, par le Fils, dans le Saint-Esprit, comme parlent les anciens Docteurs (1), commence par verser dans Tme de la Bienheureuse M A R I E une surabondance de dons et de grces que nulle crature ne concevra jamais, et cela, dans la plnitude la plus pure, la plus magnifique. Au nom du Pre et du Fils et en son propre nom, l'Esprit-Saint panche en elle une plnitude de grce, de saintet et d'amour, digne de l'pouse de D I E U , de la Mre de D I E U , du tabernacle et du chef-d'uvre de D I E U ; une plnitude qui la rend aussi digne que possible de devenir la. Mre d'un Fils qui est la Saintet substantielle et infinie, d'un Fils qui habite de toute ternit dans le Saint des Saints, c'est--dire dans le sein adorable du Pre ternel. A cause de cela, l'Espril-Saint forme dans le sein de la Vierge, une demeure non pas gale assurment, mais semblable au sein de D I E U le Pre, une demeure qui soit en accord avec la dignit incomparable du Fils unique de D I E U . Cette beaut de la Vierge M A R I E au moment o elle devient Mre de D I E U , cette saintet divine, cette incomprhensible grandeur, c'est un monde de trsors
(1) In Spiritu Sancto Paler per Verbuni omniaperlicit et rnovai... Pater per Verbura in Spiritu crai et rnovt, (S. Athan., ad Serap., epist. I, 9, 24.) Creavitenim et ad esse cuncta vocavit Pater per Filium in Spiritu. (S. Cyril. Alex, in Joan., xvii, 6, 8.) Pater per Filiumin Spiritu Sancto. (S. Aug., serm. CXXVI, de Verb. Evang. Joan., v, 10.)

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qui surpassent toute pense; c'est un ouvrage que D I E U seul peut comprendre, parce que seul il peut l'oprer. En ce moment se ralisa la promesse que le saint Archange venait de faire M A R T E : La Ver lu du TrsHaut vous couvrira de son ombre. La Vertu du TrsHaut , c'est la loule-puissance du Pre, qui accomplit en cette Vierge prdestine son uvre par excellence, l'Incarnation de son Fils, et qui rend son Epouse digne de devenir Mre, Mre de D I E U ; c'est le Fils ternel du Pre, c'est le Verbe de D I E U , D I E U lui-mme, qui prpare la Vierge devenir sa Mre; c'est enfin le Saint-Esprit, l'Amour substantiel du Pre et du Fils, qui envahit l'me et le corps de la Trs-Sainte Vierge, la pntre, la remplit tout entire, et cre eu elle ce monde nouveau, cent millions de fois plus grand que le monde de la nature, ce monde qui se rsume en un seul nom a tout jamais beni : J S U S . L'Esprit de D I E U *m personne, dit saint Anselme (1), Celui qui est en personne l'Amour tout-puissant du Pre et du Fils, Celui par lequel et dans lequel est aim tout ce qui est digne d'tre aim, le Saint-Esprit descend en M A R I E ; par une grce unique, suprieure a. toutes les grces qu'ont pu recevoir et les cratures du ciel et les cratures de la terre, il repose en elle; il la constitue Reine et Souveraine de la terre et des cieux, et de tout ce qu'ils contiennent. Il est dit que la Vertu du Trs-Haut couvrira de son ombre, obumbrabit la Trs-Sainte Vierge. Que veut dire cette parole? s'crie saint Bernard (2). Comprenne qui pourra, comprendre. A Celle-l seule il est donn de le comprendre qui seule il a t donn de l'prouver. Et
(1) Eadmeri, !ib. de Exccllenlia B. V. il/., p. 137. (2 Hom. IV,
;

Super Jui&sus est, 3.

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c'est sans doute a cause de cela que l'vangile parle ici d'une ombre mystrieuse: tout ce qui allait s'oprer en MARIE s'oprerait, en effet, dans l'ombre du mystre; et ce que L-ul l'adorable Trinit voulait oprer uniquement en MARIE et avec M ART :, devait demeurer un secret impntrable tous, except M A R I E .
D e s o p r a t i o n s ineffables et d i v i n e s q u i c o n s t i t u r e n t l'adorable I n c a r n a t i o n .

En mme temps que l'Esprit de vie, de saintet et d'amour, sanctifiait ainsi et prparait la Bienheureuse Vierge, il prenait comme la (leur du sang trs pur de celte crature immacule, plus pure elle-mme que les Anges et que les rayons du soleil, afin d'en former la substance du corps du F.is ternel de D I E U . Ge divin Esprit, qui vivifie, qui est, en l'unit du Pre et du Fils, le principe de toute vie, qui rpand celte vie o il veut, et qui est cach dans le plus secret et le plus intime du sang pour y lre le vrai principe de vie (1), le Saint-Ksprit, par une opration ineffable et toute divine, spare, dans tout le sang, et par consquent dans tout le corps de la Vierge, la plus pure substance pour en former le eorps de Notre-Soigneur J S U S - C H R I S T . Il sanctifie en mme temps, d'une saintet absolument divine, la substance qu'il prend ainsi d'elle, et supple par sa toute-puissance cratrice aux lois ordinaires de la nature. Du fond mme de ce sang immacul, il l'offre au Pre ternel, afin qu'il en fasse le vrai corps de son Fils, et au Fils lui-mme, dont ce sang va former le corps trs sacr. (i) Anima carnis in sanguine est. (LviL, xvn, 11,14).

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Simultanment, l'Esprit Crateur, toujours en l'unit du Fils et du Pre, cre et unit au corps qu'il forme de l substance del Vierge, une Ame humaine, le chef-d'uvre de toute la cration ; une me plus admirable mille fois, plus vaste, plus puissante, plus sainte que tous les Esprits bienheureux ensemble. Et au mme instant l'Esprit de D I E U , embrasant l'me de la trs sainte M A R I E des plus pures flammes de son amour, la fait entrer dans l'union parfaite o le Pre cleste l'attire; et ce divin Pre, prsent en elle, engendre en elle, par elle et avec elle, ce mme Verbe ternel, qu'il engendre ternellement en lui-mme. Il l'applique pour ainsi dire cette me et ce corps, l'instant mme o il les cre dans le sein de M A R I E . Par un acte de sa toute-puissance et de son toutamour, il la fait entrer on participation de sa fcondit, de sa fcondit divine. Comme lui-mme est, dans l'ternit, Pre de son Fils unique, il la rend Mre de ce mme Fils, dans le temps et au milieu des cratures. Enfin, dans ce mme moment indivisible de la cration et de l'union de cette me et de ce corps, D T E U le Fils substitue sa personne divine la personne humaine qui aurait d nalre de cette union ; la personne divine devance ainsi et prvient cette personne humaine en prenant sa place, et en l'empchant d'tre. Et ainsi, du consentement exprs de la Vierge M A R I E , le Verbe s'est fait chair, et, par elle, a habit parmi nous, plein de grce et de vrit. Et le Pre ternel est devenu l'poux vritable de cette trs sainte Mre de D I E U , engendrant par elle et avec elle son Fils unique dans le mystre de Tlncarnation ; et elle, comme dit admirablement saint Bernardin de Sienne (1) elle devient l'pouse de D I E U . (1- Sic dispensa Dfii Patris, utipse et non alius in ejus menlem et ulerum infunderet Filium suum, ut per rlivinissimum Spirilus sui ardorem sic inflammaret, ut ex ea et in ea formaret corpus Filio suo. (Serai. VIII, in FesL B. Jf. a. I, cap. m, t. IV.)
f

287 le Pre. Seul, ce Pre adorable panche pour ainsi dire son Fils unique dans l'me et dans le sein do la Bienheureuse Vierge ; et, par le feu tout divin de son Esprit d'amour, i'1 embrase si bien la trs sainte M A R I E que, par elle et en elle, il donne un corps son Fils. , Enfin, dernier mystre, le Fils de M A R I E possde une vritable et parfaite nature humaine, sans toutefois tre une personne humaine, sa nature humaine ne subsistant ^ comme disent les thologiens, qu'en la personne divine et ternelle du Verbe, qui seul la porte et opre tout en elle. Tous ces prodiges accumuls en M A R I E , dans le mystre de l'Incarnation, se firent au mme instant, en un seul et mme instant, parce que, comme dit excellemment saint Jean Damascne, jamais la chair de cet enfant ne fut sans tre anime d'une me humaine, et jamais elle ne fut anime d'une me humaine, sans tre unie la personne du Verbe divin. Sa conception, son animation et son union se firent ensemble, afin que la nature humaine qu'elle composait, n'appartnt jamais un autre qu'au Verbe, et qu'elle n'et point d'autre personne que la personne divine et ternelle du Verbe. Ainsi, au moment o la Sainte-Vierge laissa chapper de son cur et de ses lvres la parole par excellence fiai mihi,, le Pre incarna son Fils unique, D I E U comme lui, dans le sein de cette Bienheureuse Vierge; le Fils s'incarna lui-mme en elle et prit pour lui, pour lui seul, la nature humaine ; et le Saint-Esprit opra, avec le Pre et le Fils, dans le sein de M A R I E , ce grand prodige de l'Incarnation, centro vivant, centre divin, adorable et ador, de la cration tout entire. 0 J S U S ! M A R I E ! . . . Adorable moment, secrte et inscrutable sagesse de D I E U dans la formation de son
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Verbe lait chair 1 L'humanit du Fils de D I E U se trouve redevable de son existence et de son union avec la personne divine, au consentement, la soumission, l'humilit de M A H I E . Le DiEU-Hommc, l'Emmanuel nous est donn par elle, aussi rellement que par le Pie ternel. Quels prodiges d'amour! et quelles grandeurs dans la foi catholique ! Et, ne l'oublions pas, ce n'est pas un simple enfant dont M A R I E devient la Mre; c'est un homme parfait, non certes quant l'extrieur de son humanit, mais quant ce qui constitue la vraie vie de l'homme, savoir la plnitude de toutes les puissances de l'me. la plnitude de l'intelligence, du jugement et de la volont, la plnitude de l'amour, de la saintet et de toutes les puissances du cur. Ce petit Enfant, cach dans le sein de la Vierge, encore inconnu aux hommes, ador seulement par les Anges ot par M A U I E leur Souveraine, c'est l'Homme, l'Homme parlait, l'Homme par excellence, dont Adam, cr parfait, ne fut que le symbole prophtique. Le petit'Enfant de la Vierge est D I E U mme; il est l'image essentielle et l'essence mmo de D : E U .

Que l e p e t i t enfant d e M A R I E est l e v r a i D I E U v i v a n t e t ternel, D I E U e t h o m m e t o u t e n s e m b l e .

Oui, l'Enfant qui fut conu en ce moment dans le sein trs sacr de M A R I E , et qui depuis s'est appel J S U S et le C H R I S T , est rellement et vritablement le Fils unique de D I E U , le Verbe ternel, la seconde personne de la SainteTrinit. Ce mme Enfant, vrai Fils de M A R I E , est le vrai D I E U , le seul vrai D I E U vivant, en l'unit du Pre et du Saint-

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Esprit. Il est le mme D I E U que le Pre et le Saint-Esprit, desquels il est absolument insparable, possdant avec eux une mme nature, qui est la nature divine, ternelle, infinie, toute-puissante, seule adorable. Il n'est point D I E U le Pre, mais D I E U le Pre est avec lui et en lui ; de mme il n'est point le Saint-Esprit, mais le Saint-Esprit est insparablement avec lui et en lui, et est son Esprit. Et ainsi, la plnitude de la divinit rsida corporellement, comme dit saint Paul, en ce petit Enfant de M A R I E . L'Enfant de la Sainte-Vierge a deux natures parfaites, indivisiblement unies en une seule personne: la nature divine, qu'il reoit de son Pre, et par laquelle il est DIEU; la nature humaine, qu'il reoit de sa Mre, et par laquelle il est homme (1). Il y a cependant cette diffrence que la nature divine appartient essentiellement et ternellement sa personne et n'en est point rellement distincte, tandis que la nature humaine, dsormais insparable de sa personne, ne lui a t unie que dans le temps, et pouvait ne pas lui tre unie. Dans l'Enfant de M A R I E , cause de l'unit de la personne, ce qui est de D I E U appartient l'homme, et ce qui est de l'homme appartient D I E U ; la personne divine du Verbe tant la mme qui opre par la nature divine et par la nature humaine. Ainsi, c'est lui, le petit Enfant de la Sainte-Vierge, qui est le D I E U tout-puissant, le Crateur du ciel et de la terre ; c'est lui qui conserve et gouverne le monde par sa Providence; il est l'ternel, l'Infini, le bon D I E U . Et il est cela en son humanit, bien qu'il ne le soit que par sa divinit.
(i)Ex Ptre nascitur DRUS, ex Matre nascitur caro.
Sen., Serm. de Natioit. Chrisli, t. IV.)

(S. Bern.
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xv

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Et tout ensemble, ce D I E U adorable, vrai petit Enfant, vrai homme, a t conu dans le sein de sa Mre, est n, a souffert le froid et la faim, a grandi, a travaill de ses mains, a t pauvre, a t perscut par les hommes, et est vritablement mort sur la croix. Vraiment mort, il est vritablement ressuscit et est mont corporellement au ciel, o il partage, uon-senlement en sa nature divine et ternelle, mais encore en sa nature humaine et cre, la gloire, la toute-puissance et lu batitude de DTWTI.
Qu'en vertu de l'Incarnation, la Trs-Sainte-Vierge est, avec J S U S , le centre du monde.

Le mystre de rincarnalion du Fils de D I E U en M A R I E est, nous lavons dit dj, le centre et le fondement divin qu'il a plu au bon D I E U de donner la grande uvre de la cration. D I E U a voulu de toute ternit que le Christ, son Verbe incarn, ft le fondement de l'glise et par consquent du monde, lequel n'existe que pour L'Eglise et en vue de l'glise. Il a voulu que tous les fidles, c'est-dire toutes les cratures qui correspondraient sa volont sainte, reposassent sur THomme-DiEU, comme l'difice repose, avec toutes les pierres qui- le constituent, sur son fondement (1). Semblable un sage architecte, qui, avant de commencer un difice, en conoit et en rgle d'avance les fondations, afin de lui assurer une solidit toute preuve et, en cas'd'accident, un point d'appui et de relvement,
(1) Nous parlons ici du fait de l'Incarnation, et non de cette question, diversement rsolue par les thologiens, que Ton pourrait appeler le pourquoi de l'Incarnation. Ce que nous disons ici ne repose donc pas sur une opinion Idologique, mais sur le fond mme de la foi chrtienne.

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a pos le Christ J S U S , comme le fondement unique, sur lequel tout doit reposer (1). Dans la pense divine et avant la cration du monde, J S U S - C H R I S T , dit en effet saint Cyrille d'Alexandrie, est pos avant nous comme le fondement sur lequel nous sommes tous tablis, de sorte que, si nous venions tomber en pchant, nous pussions nous relever par lui et en lui (2). Et comme l'Homme-DiEU, J S U S - C H R I S T , n'est ce qu'il Qstque par sa Mre et en sa Mre, qui seule lui communique sa nature humaine, il s'ensuit que la Trs-Sainte yierge M A R I E est insparable de lui dans la contemplation de ce beau mystre. Non en elle-mme, mais en J S U S - C H R I S T et avec J S U S C H R I S T , elle est, dans la pense de D I E U , pose la premire, avant tous les hommes, avant tous les Anges, comme partie intgralit de la pierre angulaire, qui est son Fils. Elle fait partie de l'uvre de D I E U par excellence, de l'uvre universelle, de l'uvre de tous les sicles, qui est l'Incarnation du Verbe. Avec son Christ, D I E U i'a eue en .vue ds l'origine, ta prophtisant, la figurant sous mille symboles, rapportant toutes choses elle, comme . au travail de tous les sicles. selon la grande et profonde parole de saiut Bernard (3).
(1) Fundamentum enim aliud ncmu potest ponere prteter id quod 'positum est, quod est Christus Jr.sus. (I ad Cor. III. II.) (2) DEUS ab selerno constituitut ego Christus in carnem venturus essem fundamentum Ecclesi, oui .omnes fidles inadificarentur. Arohiteclus enim ante fabricam praconcipit fundamentum, idque solidum, ut,si machina rimam patiatur, possit ex solidHato fundamenti restaurari. Prfundatur, aitCyrillus, ante nos Christus et in ipso nos omnes superadificamur, idque ante initium mundi in Rrscientia DBI, ut si prevarioatione caderemus, in ipso rursus renovaremur. (Corn, a Lap., in Prov. Sal,om., VIII, 23.) (3) Ipsa enim beata Virgo ab terno ordinata fuit, quia ipsa est opus magnificum, et fabrica divina, non unius horse, mensis, ann i

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A causele rincarnation divine, qui devait s'oprer en elle, et en elle seule, la Vierge Mre de D I E U est ce point central, ce milieu de la terre, mdium terr, dont parle le Prophte Isae. L s'est opr le mystre universel de la bndiction et du salut, c'est--dire de rincarnation d& Dii, suivant cette parole du psaume : D I E U noire Roi a opr l'uvre du salut avant tous les sicles, au milieu de /aterre, in medio terree (1), c'est--dire en la Bienheureuse Vierge Mre de D I E U . C'est sur elle, comme sur le centre des cratures, comme sur le tabernacle de D I E U , comme sur la raison d'tre de toutes ces choses, que s& concentrent les regards et de ceux qui sont au ciel et de ceux qui sont dans les limbes, de ceux qui nous ont prcds et de ceux qui nous suivront (2). O Vierge bnie, et plus que bnie ! C'est votre bndiction que nous devons tous la bndiction et le salut. C'est cause de vous et par vous que la crature est bnie par le Crateur, et qu' son tour le Crateur est bni et ador par la crature (3) ! Douce M A R I E , V O U S nous avez apport tous les biens en nous donnant J S U S . En vous, D I E U s'est fait homme, et l'homme a t fait D I E U . Quoi de plus admirable> quoi da plus saint et de meilleur que vous (4) ?
auL ssBculi, s^d saeeuforum omnium. Ab initio earn ordinavit DEUS\ ab initio mundi earn in variis iiuris, arohetypiiv cxemplaribus per saoula omnia delineavit... Quociroa ipsa a S. Bernardo apposite vocatur negotium omnium sasculorum. [kl., i hid.) (1) DEUS autem rex noster ante saecula operatus est salutem in medio lerrfB- (Psal. LXXIII, 12.) (2) MARA mirabili proprietate terra medium appellator; ad illam enim si nut arl medium, sicut ad arcam DRI, sicut ad rerum causam, sicut ad negotium sa3culorum respiciunt, el qui habitant in c'o, et qui habitant in inferno, et qui nos prcesserunt, et qui nos sequunlur. (S. Bern., serm. Il, de Pentec, 4.) (3)S. Anselm., apud S. Bonav. (Spec. B. M. V. iect. XIV.)(4)Ho (Virgo) nobis omnia bona conciliavit. In hac DEUS homo facfus est,et homo DEUS : quo quid mirificum maeis? Quid beatius? (S. Joan. Damasc, in Dormit. Deipar, hom. II, 16.)

IX
LA MATERNIT DIVINE DE LA SAINTE-VIERGE
Qu'en Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , la Sainte-Vierge est vritablement et rellement la Mre de D I E U .

Il est de foi catholique que la Sainte-Vierge M A R I E est vritablement et rellemeut la Mre de D I E U . La raison en es^ que J S U S - C H R I S T est D I E U , non par l'union accidentelle d'une personne humaine avec une personne divine, comme disait l'impie Nestorius, mais par l'excellence et le droit de son unique et indivisible personne, qui est D I E U . La Sainte-Vierge tant Ja vraie Mre de J S U S - C H R I S T , elle est par l mme et ncessairement la vraie Mre de D I E U . La Sainte-Vierge est la Mre de J S U S - C H R I S T : elle l'a ' conu dans son soin; elle l'a produit de sa substance; elle a t seule lui donner son humanit adorable. -Elle est donc rellement et vritablement la Mre de
DIEU.

. Ceux qui jadis, avec Nestorius, et aujourd'hui encore comme le font presque tous les protestants pieux, ne veulent point lui reconnatre cette dignit suprme et quasidivine, ne croient pas, au fond, rellement et vritable ment la divinit de J S U S - C H R I S T . L est leur erreur fondamentale: ils reculent devant cette vrit rvle la Vierge M A R I E est la Mre de D I E U , parce qu'ils ont

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dj recul devant cette autre J S U S - C H R I S T est DtEU fait homme. Ne regardant le Christ que comme un homme difi, il est tout simple qu'ils ne voient en sa Mre que la Mre d'un homme, difi etdivin tant qu'on voudra, maishommeaprs tout et non pas D I E U . La sainte Eglise, au contraire, tout en distinguant parfaitement l'humanit de J S U S - G I - I R S T de sa divinit, ne le divise point; elle ra doro comme le seul vrai D I E U vivant et ternel, paree que sa personne est la personne mme du Verbe, lequel est D I E U , en l'unit du Pre et du SaintEsprit. En consquence, elle a toujours rA'r la trs sacre et trs admirable Vierge M A R I E comme la vraie Mre de D I E U . Elle lui donne avec bonheur ce titre incomparable dans ses prires les plus solennelles, et en particulier dans cette nave et sublime Salutation Anglique, qu'elle met tant de fois par jour sur les lvres de tous ses fidles : Sainte M A R I E , Mre de D I E U , priez pour nous, pauvres pcheurs, etc. Elle le rpte surtout depuis la clbre dfinition de foi du Concile d'Ephse, lequel dcrta, l'occasion des blasphmes de Neslorius, que M A R I E doit tre proclame, non-seulement Mre du Christ, mais encore Mre
de DIETU.

Voici l'hommage que ce grand Concile rendit la Vierge Mre de D I E U , par la bouche de saint Cyrille, Patriarche d'Alexandrie et Lgat du Pape saint Glestin (4) : Salut, Vierge Mre de D I E U , Trsor sacr de' l'uuivers, Lampe inextinguible. Couronne de la virginit, Sceptre de l'orthodoxie, Temple indissoluble, Tabernacle de Celui que le monde ne peut contenir! Salut, Mre et Vierge, par
(1) Homil. V, in ter Diversas

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qui nous a t donn le Bni qui vient au nom du Seigneur ! Dans voire sein virginal, vous avez port l'Immense et l'Incomprhensible, d'est par vous que la Sainte-Trinit est glorifie et adore, et la croix prcieuse clbre et adore dans tout l'univers. C'est cause de vous que le ciel tressaille, que les Anges et les Archanges sont dans l'allgresse, que les dmons sont mis en fuite, que Satan le tentateur est tomb du ciel. C'est par vous que l'humanit dchue a t releve jusque dans les cieux ; par vous que le monde infidle est arriv la connaissance de la vrit ; par vous que les fidles ont reu la grce du Baptme et l'Onction sainte de la joie; par vous que toutes les glises ont t foudes dans l'univers entier, et que les nations sont amenes la pnitence. Et que dirai-je de plus? (Test par vous que le Fils unique de D I E U , qui est la Lumire, a resplendi au milieu des nations assisses dans les tnbres et dans les ombres del mort; c'est par vous que les Prophtes ont annonc l'avenir; par vous que les Aptres ont prch le salut aux nations; par vous que les morts sont rendus la v i e ; par vous que rgnent les rois, au nom de la Sainte-Trinit ! Quelle voix humaine pourra jamais clbrer dignement l'ineffable grandeur de M A R I E ? Je le rpte : c'est parce qu'on ne croit pas suffisamment en la divinit de J S U S qu'on recule pouvant devant le mystre de la maternit divine de M A R I E . Pour nous, enfants de la foi et de l'amour, nous vnrons et clbrons la Mre autant que nous adorons et bnissons le Fils.

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Comment toutes les grandeurs de la Vierge sont rsumes dans cette parole de l'vangile : M A R I E de laquelle est n J S U S .

C'est l'illustre saint Thomas de Villeneuve, Archevque de Valence en Espagne, qui va nous le dire. Voulez-vous savoir ce qu'est la Vierge M A R I E ? Le voici, rsum en une parole : M A R I E , de laquelle est n
JSUS.

Que voudriez-vous de plus? et qul autre titre de gloire chercheriez-vous dans la Sainte-Vierge? Elle est Mre de D I E U ; cela suffit. Je vous le demande, quelle est la beaut, quelle est la vertu, quelle est la perfection, quelle est la grce ou la gloire qui puisse faire dfaut la Mre de D I E U ? Imaginez tout ce que vous pourrez ; supposez la vierge la plus pure, la plus sage, la plus accomplie, la plus sainte, la plus humble, la plus douce ; donnez-lui toutes les grces, toute la saintet, toutes les vertus, tous les dons du ciel ; supposez-la aussi chre que possible au Seigneur; ces grandeurs ajoutez, ajoutez encore, ajoutez toujours : M A B I ' B sera toujours plus grande, M A R I E remportera toujours, M A R I E se trouvera toujours au-dessus. L'Esprit-Saint n'a pas voulu nous la dpeindre par des paroles; il a laiss ce soin notre esprit, afin de nous faire comprendre que tout ce que l'esprit peut concevoir de grce, de perfection et de gloire dans une pure crature, M A R I E l'a eu en partage. Voil pourquoi ce que l'on peut vouloir connatre ou comprendre des grandeurs do

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la Sainte-Vierge se trouve renferm tout entier dans cette courte parole : M A R I E de laquelle esl n J S U S (1). C'est de la, c'est de cette maternit divine que dcoulent toutes les grandeurs, toutes les grces, toutes les gloires de la Vierge M A R I E . Sa maternit divine est une grce tellement immense, que ni les hommes ni les Anges ne la peuvent comprendre; c'est une excellence qui tient de l'infini, cause de la grandeur et perfection infinies de D I E U mme, qui elle se rapporte directement. Tous les saints Docteurs se rencontrent dans cette mme vue de foi et d'amour envers J S U S et M A R I E , envers le Fils de D I E U et la Mre de D I E U ; tmoins saint Anselme et saint Jean Damascne, qui, rav.s d'admiration aux pieds de la Vierge-Mre, s'crient : Proclamer la Trs-Sainte Vierge Mre de D I E U , n'est-ce pas dire quelque chose de tellement sublime, qu aprs la sublimit infinie de D I E U on ne peut rien imaginer de plus sublime (2)? Et l'intelligence la plus haute n'est-elle pas saisie de vertige quand elle veut chanter vos louanges, trs sainte Mre de D I E U (3)? N'tant point soutenu par la lumire puissante de la foi, l'esprit du prolestant pieux ne peut supporter la vue de splendeurs pareilles; il flchit et il accuse l'glise d'exagration, voire mme d'idoltrie. A la place qu'occupe la* Mre de D I E U , dans la hirarchie de la grce et de la gloire, il fait descendre J S U S - C H R I S T lui-mme, qu'il a dcouronn de sa divinit adorable. Et ainsi les hommages religieux qu'il rend au Fils de D I E U ne sont plus que de la vnration, au lieu de l'adoration proprement
(1) S. Thom, a Villanov., p. 559. 560. (2) Hoc solum de snneta Virgine praedicari, quod DEI maler est, excedit ON nem altitudinem, quro post DEUYI dic vel cogilari polest. <Apud Corn. aLap., m Ecctisiasiicum, XXIV, 12. (3) EUam animus excelsior mundoin tua laude vertiginem sentit, Deipara!

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dite; bienheureux lorsqu'il ne le fait pas descendre plus bas encore et lorsque, entran par l'esprit de tnbres et de ngation, il n'en arrive point le regarder comme un saint philosophe, un grand sage! L'esprit protestant fait alors pour le Fils ce qu'il a l'ail trop souvent pour la Mre de laquelle il ne rougit point de dire : C'est une simple femme; une femme, une mre comme les autres. D'un ct, c'est la glose divine de la parole inspire : M A R I E de laquelle est n J S U S ; et. de l'autre, c'estla glose diabolique et hrtique de la mme parole, l'ombre faisant ainsi ressortir la lumire.

Que le Pre, rsidant en M A R E , engendrait son fils en elle avec elle, et par elle.

C'est ici la merveille de la maternit divine. Le Pre cleste ayant daign choisir la Sainte-Vierge pour donner par elle son Fils ternel la cration, c'est du fond mme de cette sainte et immacule crature qu'il donne son Fils J S U S - C H R I S T tout ce qu'il est et tout ce qu'il a, la divinit comme l'humanit. Certes ce n'est pas la Sainte-Vierge qui donne son Fils la nature divine : le Pre seul l'engendre ternellement; mais, par l'Incarnation, c'est en M A R I E et en union avec M A R I E qu'il continue cet acte ternel, infini, adorable, de la gnration de son Fils ; et ce Fils divin devenant homme par l'Incarnation, c'est en M A R I E , avec M A R I E et par M A R I E que le Pre cleste rpand en son me tous les trsors de sa grce. Quel sanctuaire, quel ciel que M A R I E , pouse du Pre, Mre du Fils, Temple vivant du Saint-Esprit! Cette rsidence du Pre cleste en la Vierge-Mre surpasse toute

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pense. Gomme D I E U est, dans l'intime de la plante, le principe de cette vertu fconde qui fait pousser les fleurs, exhaler les parfums et mrir les fruits, ainsi il tait en M A R I E , aux jours de l'Incarnation, lui communiquant, par l'Esprit-Saint, la puissance d'engendrer et de produire le mme Fils qu'il engendre lui-mme de toute ternit. , En elle, avec elle et par elle, il se communiquait son Fils de telle faon qu'elle entrait en participation de toutes ces communications divines, tout intimes et tout ternelles qu'elles taient. Le mystre de la gnration ternelle du Verbe continuait ainsi s'oprer dans son sein, non point par elle, mais par le Pre, quoique toujours en elle et en union avec elle. La Bienheureuse Vierge-Mre adorait et sentait, sans les comprendre, ces oprations sacres, pleines de mystre ; et elle en ressentait des effets ineffables et prodigieux de sanctificalion. Tel tait le Pre rsidant et vivant en M A R I E , engen.dranten elle, avec elle et par elle son Fils ternel, J S U S C H R I S T , vrai D I E U et vrai homme, notre Sauveur.
Grandeurs incomprhensibles de la Vierge-Mre cause de son union avec le Pre cleste.

Saint Bernardin de Sienne (1), avec sa doctrine toujours si profonde et si pleine d'amour, nous dit que, aprs l'union hypostatique, rien ne saurait tre compar l'union du Pre cleste avec la Bienheureuse Vierge M A R I E . L'amour qui prsidait cette union admirable et qui en tait le principe, tait incomparablement sup(i) Tom. III, p. 340

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rieur celui qui unit D I E U les plus grands Saints et les Sraphins les plus parfaits. Dans l'Incarnation, o le Verbe ternel tait engendr dans le temps, la SainteVierge est insparable de D I E U , la Mre insparable du Pre. C'est un vritable mariage (1) o, dans un ordre tout divin, tout cleste, l'poux et l'pouse, le Pre et la Mre s'unissent d'une union indissoluble, dans un indicible amour, dont le fruit, divin et humain tout ensemble, est le Fils unique de D I E U et de M A R I E , J S U S - C H R I S T . Saint Bonaventure (2) enseigne galement que seule la Vierge M A R I E est l'ineffable Mre du Fils de D I E U , de ce Fils qui a D I E U seul pour Pre. Privilge merveilleux, qui dpasse tout, dont saint Bernard a pu dire : La gloire suprme et le privilge exclusif de notre chre Vierge M A R I E , c'est d'avoir t trouve digne de possder avec D I E U le Pre un seul et mme Fils. Elet admirable des merveilles de l'Incarnation! La sainte humanit du Christ n'ayant de personne que dans le Verbe, comme nous lavons vu dj, la Vierge M A R I E est vritablement Mre de D I E U , cause de l'unit de la personne. Le Fils de M A R I E est le Fils mme du Pre ternel ; et J S U S - C I - I R I S T n'est pas plus vritablement appel Fils de D I E U que Fils de la Sainie-Vierge. Cette ineffable dignit de Mre de D I E U rend M A R I E incomprhensible aux hommes et aux Anges (3). De mme que le fer embras dans la fournaise devient tout feu ; cle mme qu'une goutte d'eau pure tombe dans une coupe de vin dlicieux en prend totalement les proprits, le got,.le parfum, la couleur; de m m e enfin qu'une laine trs blanche, plonge dans la pourpre de
(1) In isto summo matrimonio. (S. Antonini Florent ) 2) Spculum B. M. F., lectio VI. (3) Vie intrieure de la Trs Sainte

Vierge, chap. v, 2.

301 cochenille, revt entirement la belle couleur de cette teinture : de mme la Bienheureuse Vierge M A R I E , unie au Pre cleste, remplie de l'Esprit d'amour et de saintet, et devenue la vraie Mre du Fils de D I E U , est pour ainsi dire loute difie. Et cette dification, cette transformation en D I E U par la grce et la saintet tait telle en la Vierge M A R I E , qu'elle rejaillissait jusque sur son extrieur. Saint Denys l'Aropagite, le grand disciple de Saint Paul, assurait qu'il l'et prise pour une divinit, si la foi ne l'et retenu. D I E U habitant et oprant eu M A R I E la transformait en quelque sorte en lui. S'il est dit des justes qui vivent encore sur la terre, qu'ils sont transforms de clarts en clarts par l'Esprit du Seigneur, ce que les anciens Pres appellent dification, de telle sorte qu'un jour, dans la gloire de D I E U , en le voyant tel qu'il est, ils lui seront semblables; que dire de la maternit divine, de cette dignit surminente qui lve M A R I H au-dessus de tous les respects et de toutes les louanges, et qui incline devant elle, dans un silence religieux, toute crature au ciel et sur la terre (1) ? Honneur donc, bndiction, amour ternel la Vierge Bienheureuse en qui nous vnrons et vnrerons dans tous les sicles des sicles l'pouse immacule du Pre ternel, la Mre de l'ternelle Vrit, et le Temple vivant de l'ternel Amour!
DANS LE NOUVEAU-TESTAMENT

(i) Ibid.

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De Pnnion intime et de l'admirable amour du Verbe incarn pour sa Bienheureuse Mre

Tout est union d'amour dans le mystre de la maternit divine : union d'amour du Pre cleste avec la Vierge incomparable qu'il a prdestine ternellement tre icibas son Epouse et la Mre de son Fils bien-aim; union d'amour, union de saintet ineffable, union de divine fcondit entre l'Esprit-Saint et la Vierge-Mre, en qui cet Esprit adorable opre, avec les deux autres personnes divines, le mystre de l'Incarnation. Si le Pre cleste, rsidant et vivant en M A R I E , la comble des dons les plus sublimes de son amour, il en est de mme du Fils de D I E U , devenu le Fils de M A R I E , . qui commence raliser en elle la parole qu'il devait dire un jour : ** Tout ce que fait le Pre, le Fils le fait galement (1). En effet, de mme que, daus l'ternit, le Fils de D I E U reoit cle son Pre cleste, avec un amour infini, avec un amour digne de D I E U , toute sa substance divine; de mme, dans le sein de sa Mre, il reoit d'elle toute sa substance humaine, avec le mme amour. C'est du sang virginal et immacul de sa Mre que se formait, dans son sein, le corps de J S U S , avec tous ses organes, avec tous ses membres. Il recevait toute son humanit de la substance de sa Mre, comme il reoit toute sa divinit de la substance de son Pre. La substance de M A R I E se transsubstantiait pour ainsi dire dans la Joan., v, 19.)
(1) Qucumcjue Paler fecerit, heec el Filius similiter facit. (Ev.

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substance adorable de son Fils. Quelle union! Et quel mystre d'intimit ! Aussi quels dons J S U S vivant en sa Mre ne lui fait-il pas? Si elle lui communique sa vie humaine, son tre, son sang'et tout ce que requiert l'Incarnation; si elle le rend participant de tout ce qu'elle a et de tout ce qu'elle est, J S U S - G I I R I S T ne fait pas moins pour elle : il la fait participer sa grce, ses trsors immenses, sa vie divine; en un mot, il se donne tout entier . sa Mre. Si M A R I E peut dire J S U S , si la Mre peut dire au Fils : Tout ce qui est moi est vous, son tour J S U S peut dir M A R I E , et avec autant de vrit : Tout ce qui est moi est vous, et tout ce qui est vous est moi. En s'incarnant dans le sein de la Vierge, lui, le Fils unique du Pre, tout resplendissant et tout embaum des parfums de rhernit, il prie pour sa Mre, il s'offre pour elle D I E U son Pre, il rpand en elle les prmices de son Esprit, et les trsors divins de sa vie et de sa charit. Et ces prmices de la grce, qu'il verse en elle le jour o il descend personnellement en son sein, ont t plus fcondes, plus magnifiques, plus abondantes que toutes celles dont il a rempli ses autres cratures, au ciel et sur la terre (1). La Bienheureuse Vierge fut la premire crature rachete par son Fils J S U S . C'est avant tout pour elle, c'est pour la sauver et la sanctifier qu'il se lit homme. En comparaison de sa Mre, tout le reste n'tait que secondaire pour le DiEU-Rdempteur (2). 0 Vierge, Mre du Seigneur, douce Mre de J S U S , vous contenez en votre sein immacul la divinit de votre Fils, (i) M. Olier, Vie int. Ben., tom. IV, p. 88.
de La T.-S. Vierge, loc cit. {2)

S. Bernardin.

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SAINTE-VIERGE

en mme temps que la divinit ternelle et invisible du Pre (1). Et cet honneur maternel, vous le possdez seule, Vierge bien-aime! Le Fils que vous portez en vous, c'est le mme et unique Fils do Drsu le Pre ; vous l'aimez comme votre Fils, non moins que comme votre D I E U ; el son tour il vous aime, non comme il aime ses Anges et ses Saints, lesquels ne sont que des serviteurs, mais comme sa vraie Mre! doublement Bienheureuse, et parce que c'est ce titre si doux de Mre que vous pouvez l'aimer et parce que c'est titre de Fils qu'il vous aime (2). Ainsi parlent les Saints. Et nous aussi, avec eux et aprs eux, nous clbrons votre maternit divine, M A R I E ! Et nous contemplons avec un religieux respect l'intime union et l'amour admirable du Verbe Incarn pour sa Bienheureuse Mre.
Que, dans la personne de M A R I E , le Verbe incarn pousait la sainte glise.

En se revtant de notre nature dans le sein de la Vierge, le Verbe venait pouser l'glise (3). Prise dans son sens le plus tendu et le plus beau, l'glise, pouse du Christ et Mre des lus, est la socit d toutes les cratures fidles qui, rpondant la grce divine, conquirent l'hritage du salut par J S U S - C H R I S T et en J S U S - C H R I S T . L'glise, c'est ici-bas le monde vivant del grce, et un jour ce sera le monde vivant de lagloire et de l'ternelle batitude. Or, la Sainte-Vierge tait l'auguste palais o Jsus(1) S. Ephrem , tom. III, p. 524. 528. (2) S. Thom. a Villanov., p. 561. (3) M. Olier; loc. cit.

DANS LK NOUVEAU-TESTAMENT
CHRIST

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devait clbrer ses saintes et divines noces avec l'glise. Au moment donc o le Verbe prit chair, il pousa l'glise en la personne de la Sainte-Vierge, avec laquelle il ne faisait qu'un; et dans l'me de M A R I K , dans ce magnifique intrieur, dans ce premier objet de son amour, il rpandit en plnitude tous les trsors qu'il devait communiquer son glise, ce monde nouveau qu'il voyait dj et chrissait en elle (1). C'est pourquoi, ainsi que le disait saint Gyprien ds le troisime sicle. la plnitude de la grce tait due la -Vierge Mre de Diwu (2). La grce est l'glise ce que Tme est au corps ; Celle qui tait pour J S U S comme la reprsentation et comme les prmices de l'Eglise, taient dues foutes les grces qui, rpandues parmi les cratures, devaient travers tous les sicles constituer, vivifier et sanctifier l'glise. La plnitude de la grce de la Mre de D I E U est donc la plnitude mme de la grce qui remplit l'glise. En elle, J S S I ; S - C H B I S T pousait la nature humaine, dont elle tait la ileurimmacule; en elle, il voyait l'humanit tout entire et chacun de nous en particulier. En elle, il s'unissait par avance tous ses fidles. Et de mme que notre tte, d'o vient au corps tout le mouvement, toute la vie, ne lui est unie que par l'intermdiaire du cou, de telle sorte que toute l'impulsion donne par la tte au corps entier et chacun des membres passe ncessairement par le cou; de mme, le Chef adorable de la sainte glise rpand d abord en sa Mre les grces, quelles qu'elles soient, qu'il destine au corps entier de l'glise et i chacun de ses membres en particulier (3).
(1) M. Olier : loc. cit. 2) Serm. deNativit Ckristi;\'. Corn, a Lap., inEcclesiasL, X X I V , 12. (3) ulla creatura aliquam a D E O obtinet gratiam, vel virlutem, nisi secundum ipsius pias Matris dispensationem. (S. Bern., yen. Lora. I, p. 92.J
xv

ao

306

I-A SAINTE-VIERGE
!

La Sainte-Vierge a ainsi reu pour l'glise toutes les' grces de foi, de charit, do perfection qui ont fai les Saints; les grces d'autorit et de fcondit spirituelles qui ont fait les Pontifes; les grces admirables qui sont Tme du sacerdoce; les grces de l'Apostolat et du Pastorat travers tous les ges; les grces de force et d'hrosme qui ont fait les martyrs ; les grces d'innocence qui ont fait les vierges; les grces de renoncement, d'oraison et de perfection qui ont fait les Religieuses et les Religieux; en un mot toutes les grces, tous les dons, toutes les beauts morales qui ont t, qui sont et qui seront jusqu' la fin la vie et la splendeur de l'glise. Cette plnitude catholique de grces, si Ton peut parler ainsi, est un dos plus beaux privilges de la maternit divine. Oh! que ce doux mystre doit tre cher notre foi ! Il se confond avec le mystre mme de l'Incarnation, par lequel la bont divine a laiss s'pancher sur le monde la Lumire de l'ternit, la Source de la grce et du salut, J S U S - C H R I S T notre Seigneur bien-aim!
Que le sein virginal de la Mre de D I E U tait le premier Temple de la religion chrtienne.

Les saints Docteurs nous font encore contempler J S U S dans le sein de M A R I E comme le Grand-Prtre de D I E U dans son temple le plus magnifique, o il se plat offrir, le sacrifice de l'adoration, de la louange, de l'action degrces, de l'expiation la plus parfaite. En effet, nous dit Saint Bernardin de Sienne (1), ds le premier moment de sa conception dans le sein de sa Mre
t

,1) Tom. IV, p. 102.

DANS LE
JSUS-CIIRIST

NOUVEAU-TESTAMENT

307

s'offrit son Pre, par un note trs parfait, comme victime d'adoration et de satisfaction universelles, prt subir toutes les expiations et la mort elle-mme, pour effacer le pch et restituer la gloire de D I E U dans la cration. Dans le sanctuaire, dans le tabernacle qu'il s'tait lev lui-mme, c'est--dire dans le sein de M A R I E Mre de D I E U , le Christ notre Chef, le Christ Roi de grce et de gloire, devint le Pontife et le Grand-Prtre de D I E U , commenant ds lors son auguste sacrifice d'adoration et d'actions de grces, de prire et de louanges, de propitiation et de pnitence. 0 bienheureux intrieur de lai Vierge-Mre, o J S U S - C H R I S T oprait toutes ces choses, offrant ainsi dans le secret son oblation mystrieuse pour le salut du monde ! Telles sont les penses de saint Donys d'Alexandrie (1), de saint phrem (2) et de saint Germain (3). Dans le sein de M A R I E , comme dans le premier Temple de sa sainte Religion, le Verbe Incarn rendait donc D I E U son Pre les devoirs que son galit divine et lernelle avec lui ne lui avait pas permis de lui rendre encore. C'est l que, pour la premire fois, le Verbe ternel, gal en toutes choses son Pre, adorait D I E U , l'admirant, le louant dans toute l'tendue de sa gloire. C'est l que, pour la premire fois, le Pre est ador autant qu'il est adorable. L, dans le sein, ou plutt dans le sanctuaire maternel, Jsus offre par avance son Pre cleste le sacrifice de toute sa vie et de celle de tous ses membres. L, il consacre l'glise, pour tre immole avec lui en
II) Advers. Paulum Samosat., epist. VU. (2) De Naiiv. Dom.,

serai. XII, tom. II, p. 433. (3) Serm. in Naiiv, B. M. Y.

308

LA SAINTE-VIERGE

sacrifice d'expiation sur la croix, en attendant le bienheureux sacrifice de l'ternit, o il la consommera avec lui pour ne faire de lui et d'elle qu'une seule Hostie de louange dans le ciel. Ainsi M A R I E est le Temple vivant o J S U S - C H R I S T , souverain Pontife de la cration tout entire, offre les prmices de son divin sacrifice, qui est le sacrifice du temps et de l'ternit (1). Elle est le vivant calice, elle est le ciboire d'or de J S U S - C H R I S T , qui, cach en elle aux regards du monde, fait monter incessamment jusqu'au trne de la majest divine le pur encens de sa prire, de ses supplications, de ses adorations ineffables. En elle, les Anges adoraient leur Seigneur, en attendant les hommages que nous devions, nous aussi, lui rendre avec eux dans le double mystre de son Incarnation et de son Eucharistie.
Comment la Vierge-Mre s'associait la religion et aux adorations de son Fils.

Pendant les neuf mois qu'il demeura cach dans le doux sanctuaire de son Incarnation et de son amour, JSUS associa merveilleusement la Sainte-Vierge aux hommages de religion et d'adoration divine qu'il ne cessait de rendre en elle son Pre. C'est de sa Mre que le Verbe Incarn tenait cette humanit sainte qui lui permettait d'adorer D I E U , et de faire monter vers lui des hommages vritablement dignes de lui. C'est sa Mre qu'il devait le pouvoir de mriter, et par consquent de sanctifier le nom de D I E U , de relever le monde de ses
l) M. Olier, Vieintir. de la 5T.-S. V., chap. v, 2.

DANS

L E

NOUVEAU-TESTAMENT

309

ruines, de sauver ternellement les pauvres pcheurs, et de rouvrir le ciel, ferm depuis la prvarication d'Adam. En change, il lui communique sa religion parfaite et divine et tous les sentiments qui remplissent son cur ; il fait d'elle la seconde adoratrice parfaite en esprit et en vrit de la grandeur de D I E U ; adoratrice trs digne et trs sainte, non pas certes gale lui, mais semblable lui l'Adorateur par excellence, et qui l'aide admirablement (1) dans son office sacerdotal de louange et d'amour. Cette communication de J S U S M A R I E , du Fils la Mre, fait entrer la Bienheureuse Vierge dans les dispositions intrieures du Verbe fait chair ; toutes divines quelles sont, elles lui deviennent communes avec lui. M A R I E est leve D I E U , avec J S U S , comme J S U S et en J S U S , dans l'Esprit de grce, qui est l'Esprit de J S U S , le Saint-Esprit en J S U S . Unie son divin Fils dans l'Esprit-Saint, la SainteVierge devient l'image accomplie des beauts de J S U S C H R I S T . Dans une mesure, on peut dire d'elle : Qui voit M A R I E voit J S U S , parce que M A R I E est la gloire de J S U S , comme J S U S est la gloire et la splendeur du Pre. 0 Mre incomparable ! Vierge Bienheureuse, vous recevez le Fils de D I E U en vous, et par lui vous rendez D I E U , au nom de toute la cration, dont vous tes l'honneur, toutes les louanges et tous les hommages qui sont dus sa majest infinie, sa saintet, sa beaut, sa bont, sa justice, son amour. Adorable mystre de l'Incarnation de J S U S et de la maternit divine de M A R I E ! que vous tes inconnu, et
(i) AdjutorsimiJis ejus. (Gnes., n, 20.)

310

LA

SAINTE-VIFRGE

qu'il y a peu d'mes qui vous contemplent et qui vous rvrent ! Nous qui, malgr nos misres, avons du moins quel qu'attrait pour ces beauts divines, et qui en avons reu l'instinct, unissons-nous au porte-voix du ciel, l'Archange Gabriel, et, prosterns en esprit, adorons J S U S en M A R I E , adorons le Roi du ciel dans son ciel de grce et d'amour, adorons le Verbe incarn dans le sein de la Mre de D I E U . Saluons la crature par excellence, M A R I E pleine de grce, l'abme sans fond et sans limites qui comprend Focan mme de la divinit. C'est uue merveille incomprhensible et aux Anges et aux hommes, que ce mystre de la maternit, divine, avec l'immensit de grce qui en dcoule, et qui nous oblige tous vnrer en silence la trs sainte Mre de
DIEU.

inconcevable de M A R I E ! saintet ineffable ! tu me ravis, lu m'arraches les larmes des yeux, tu m oies la parole du cur, la pense de l'esprit. Je te rvre, et ne puis rien de plus (1),
(1) M. Olier, loc. cit., 3.

Grandeur

X
LA VISITATION

Gomment, aussitt aprs F Annonciation, la Sainte-Vierge partit pour Hbron


r

le Verbe incarne, vivait donc rellement, personnellement et substantiellement prsent dans le sein virginal de M A R I E . 11 tait l, dans ce vivant ciboire, inconnu de la terre entire, ador p a r l a Sainte-Vierge seule et par les neuf Churs des Anges. En lui, le ciel tait dsormais uni la terre ; et il trouvait plus de dlices dans le ciel vivant qui s'appelait M A R I E , que dans le ciel de ses Anges, parce qu'il y voyait plus de saintet encore et plus d'amour. Descendu sur la terre pour purifier, sauver et sanctifier le monde, l'adorable Envoy du monde inspira immdiatement sa Mre, qui plus que jamais ne faisait avec lui qu'un seul et mme espril, la pense d'aller vers son Prcurseur, afin de le prsanctifier. La grce de Sauveur et de Saint des Saints qui tait en lui ne put demeurer renferme ; il lui fallut se communiquer sans plus de retard. M A R I E reut cette inspiration de J S U S avec un religieux et joyeux respect. Elle se leva, dit l'vangliste saint Luc (1), qui eut le bonheur d'lre choisi entre tous pour
JSUS,

(i)(l, 39-45.)

312

LA

SAINTE-VIERGK

faire connatre l'glise les touchants dtails des premiers actes de la Mre de D I E U , elle se leva et se dirigea avec empressement travers les montagnes de la Jude, vers la cit sacerdotale d'Hbron. Arriv la demeure de Zacbarie, elle salua Elisabeth, et, au son de sa voix bnie, il arriva que l'enfant d'Elisabeth tressaillit dans le sein de sa mre. Et l'Esprit du Seigneur s'empara d'Elisabeth. Vous tes la femme bnie entre toutes, s'cria-t-elle, et le fruit de vos entrailles est bni! Et d'o me vient ce bonheur que la Mre de mon D I E U daigne venir jusqu' moi? Aussitt que votre parole a frapp mes oreilles, mon enfant a tressailli dans mon sein. Bienheureuse tes-vous d'avoir cru la promesse divine ! car toutes les paroles qui vous ont t rvles au nom du Seigneur recevront leur accomplissement. En obissant l'impulsion de la grce et de la charit du Sauveur, la SainteVierge commenait ici l'exercice de son doux ministre de Mre spirituelle des enfants de D I E U . Elle se rendait Hbron, pour communiquer l'enfant prdestin d'Elisabeth la vie spirituelle que son Fils venait apporter au monde. Et c'tait J S U S luimme qui, du sein de sa Bienheureuse Mre, se htait ainsi avec elle et par elle, dit Origne (1), d'aller prsanctifier Jean encore enferm dans le sein maternel. Il tait venu en ce monde la recherche de la brebis qu'il avait perdue et qui n'tait autre que l'homme, que tout le genre humain. Conu dans les entrailles de la Vierge-Mre, et cachant sa divinit sous le voile de la chair, il aperoit immdiatement son Prcurseur bienaim humili sous le joug du dmon et souill de la
(1) JSUS vero, qui in utero illius erat, festinabatadhuc in ventre matris Joannem positum sanctificare. (In Luc. hom. VII.)

DANS

LE

NOUVEAU-TESTAMENT

313

tache originelle. Celui que l'vangile (l) appellera bientt l'ami de l'poux, c'est--dire l'ami de J S U S , poux de l'humanit et des Times, attire le premier regard du cur misricordieux du divin Sauveur. Le trs aimant J S U S se hte d'aller dlivrer son petit bien-aim ; il ne sait point attendre; il remplit de ce mme zle sacr le coeur de la cordemptrice du genre humain ; et port dans ce char virginal, il s'lance vers son ami travers les hauteurs des montagnes (2) de la Jude. L'vangile ne dit rien ici de saint Joseph. Accompagnat-il sa jeune et timide pouse dans ce voyage? Il est bien certain, d'une part, que la Sainte-Vierge ne partit qu'avec son consentement, et d'autre part qu'elle ne partit point seule. Une jeune femme de quatorze ans, habitue au silence et la retraite, pleine de modestie, ne pouvait, sans une sauvegarde srieuse, entreprendre un voyage .de prs de vingt lieues. Que dit-elle saint Joseph, pour lui faire comprendre, sinon la ncessit, du moins l'importance de cette visite sa vieille parente Elisabeth? L'vangile ne le dit pas davantage. Ce qui est galement certain, c'est que la Bienheureuse Vierge ne voulut pas encore rvler son chaste poux le mystre de l'Incarnation opr dans son sein ; et l'Esprit de D I E U ne lui permit pas davantage de faire part Joseph de la rvlation de l'Ange Gabriel, au sujet de la miraculeuse grossesse de sainte Elisabeth. Humble autant qu'elle tait leve en grandeurs, la Vierge MARIE gardait pour elle seule les secrets du grand Roi. Mais il parat certain que le bon Joseph se fit un devoir d'accompagner lui-mme sa sainte pouse jusqu' Hbron, remplissant ainsi sa grande fonction de gardien fidle et
(1) Ev. Joan., m, 29. - (2) S. Thom. a ViJIanov., p. 598;

LA SAINTE-VIERGE 314 de prolecteur de M A R I E . La Vierge fut accompagne de Joseph, dit le docte Suarcz (1) ; et tel est cet gard le sentiment unanime. Il fut ainsi l'heureux tmoin des grandes scnes que nous allons contempler; il entendit les paroles prophtiques d'Elisabeth, et le divin Magnificat de la Trs-Sainte Vierge. Dj il s'tait dout que le mystre de l'Incarnation venait de s'accomplir dans le sein de la Bienheureuse Vierge; car, aprs l'Annonciation, ainsi que le dit formellement saint Hilaire, il connut le mystre de l'Incarnation par 1, rayonnement de la lumire divinB qui brillait en M A R I E , depuis qu'elle contenait dans son sein Celui qui est vrai D I E U et vrai homme (2). Ge rayonnement surnaturel ne fut videmment que transitoire, et Joseph ne dut en apercevoir que les dernires lueurs. Tout ce que sqint Joseph vit et entendit pendant son sjour dans la maison de Zacharie augmenta de jour en jour sa vnration pour sa sainte compagne: et nous verrons plus loin comment, ne pouvant plus contenir les sentiments de sa trs profonde humilit, il songea, de retour Nazareth, s'loigner, par rvrence, de la Mre

de son D I E U .

La ville d'Hbron, o habitait sainte Elisabeth et qui allait donner au monde le Prcurseur du Christ, le grand et trs grand saint Jean-Baptiste, tait la seule ville sacerdotale des montagnes de Juda. Elle tait trs ancienne, et fort clbre en Terre-Sainte. L, en effet, taient dposs et vnrs les restes des trois grands
(!) In 3 p. q. xxxv, ari. 6, 7 et 8, disp. i3. (2) Joseph cognovil sacramenl.um Incarnalionis per divini luminis radium, qui in ea (MARIA) nitebat, eo quod verum UEUM etlicminem in ulero habebat. (Apud Morales, in Matth., liv. IV, tract.-iv.)

DANS LE NOUVEAU-TESTAMENT

315

Patriarches. Abraham, Isaac et Jacob, avec leurs pouses Sara, Rbecct et Rachel ; l reposait galement Joseph, le grand bienfaiteur et sauveur d'Isral. L, le jeune David avait reu des mains du Prophte Samuel l'onction royale, et il y avait rgn sept ans, avant de transporter sa capitale Jrusalem. Prs des portes d'Hbron , on voyait encore, au quatrime sicle, un trbinthe aussi ancien, disait-on, que le monde. Sur l'emplacement de la demeure o s'oprrent les beaux mystres de la Visitation et o naquit saint JeanBaptiste, la pieuse mre de Constantin, sainte Hlne, fit lever une grande glise, et encore aujourd'hui les plerins vont s'agenouiller en ce lieu o la Trs-Sainte Vierge commena son apostolat de grce, brlant du zle de la chant de son J S U S , oubliant sa faiblesse, son ge, sa dlicatesse, et rpondant aux premiers vux du cur de son Fils: la prsanctification du Prcurseur. Et nous tous, vrais enfants de la Sainte-Vierge, suivons notre Mre et notre Souveraine, de Nazareth jusque dans les montagnes de Juda. Montons avec elle ; levons nos curs; contemplons ce salut et ce tendre embrassement de la Vierge-Mre et de sa vieille parente, elle aussi ^devenu mre par miracle. coutons et admirons les paroles que profre par la bouche d'Elisabeth le petit saint Jean, tout rempli de l'Esprit-Saint par la seule prsence de J S U S et de M A R I E . C'est l'aurore du salut du monde ; les tristes tnbres du pch commencent se dissiper, pour faire place des joies qui n'auront point de fin. Approchons-nous, et prenons part aux grces de ce beau mystre; prosternons-nous aux pieds de M A R I E et d'Elisabeth, adorant en Tune notre Sauveur, et saluant en l'autre son lu et son bien-aim (1).
(1) S. Anselm., Epist. ad Sororem.

316

LA SAINTE-VIEUGE

Ce

quefiguraitici la Sainte-Vierge en face de sainte Elisabeth.

La rencontre de la Mre de D I E U et de la mre de saint Jean-Baptiste renfermait et exprimait tout la fois de beaux mystres. A la lumire de Celui qui inspirait et la. mre de son Prcurseur et sa propre Mre, mditons-les religieusement, et contemplons cette auguste scne, si sublime dans sa simplicit. D'abord, rappelons-nous que la terre o elle se passe est prophtiquement prpare. Ce trbinthe qui remonte aux jours de l'den ne semble-t-il pas* relier J S U S et M A R I E avec Adam et vo? Abraham, Isaac, Jacob, qui dorment quelques pas de la maison de sainte Elisabeth; ne sont-ils pas comme les reprsentants et les ambassadeurs de tous les anciens fidles qui, depuis le commencement du monde, attendaient le salut par le Rdempteur promis? Et la royaut de David commence en ce lieu mme, qu'est-ce, sinon l'annonce prophtique de la divine royaut de ce petit Enfant qui vient aujourd'hui inaugurera Hbron ses pacifiques conqutes ? D'un ct, Elisabeth, la vieille Elisabeth, portant dans son sein et prsentant J S U S le dernier et le plus grand des Prophtes ; et de l'autre, M A R I E , la jeune Vierge-Mrei en qui se ralisent toutes les promesses, toutes les prophties, toutes les esprances, portant en elle le D I E U vivant, le D I E U d'Adam et des Patriarches, le D I E U des Prophtes: qu'est-ce, sinon rAncienne-Alliance en prsence de la Nouvelle, laquelle vient raliser toutes ses aspirations, et lui apporter le Sauveur et le salut?

DANS LE

NOUVEAU-TESTAMENT

317

Vieille et strile, l'Ancienne-Alliance n'a enfant que les Prophtes du DIEU de l'Incarnation: la NouvelleAlliance, dont la Sainte-Vierge est l'aurore et la fleur, tait rserv l'honneur incomparable d'enfanter le Seigneur des Prophtes, l'Homme-DiEU, attendu, salu, ador depuis l'origine. Ce n'est pas la pauvre vieille Elisabeth qui va trouver MARIK ot JSUS en M A R I E : non, cesl MARIE, la jeune Vierge, la jeune Mre, qui va trouver Elisabeth, la mre du Prophte. De mme, ce n'est point l'Ancienne-Alliance qui monte jusqu' la Nouvelle: c'est la Loi de grce qui faitmisricordieusementles avances la Loi de crainte; celle-ci ne fait que la recevoir, et que rpondre son salut de grce et d'amour. . Elisabeth, et Jean dans le sein d'Elisabeth, reoivent le Saint-Esprit par MARIE, et cause de J S U S que porte et apporte M A R I E : l'Ancienne-Alliance, mre de tous les anciens Justes, mre des Patriarches et des Prophtes, ne reoit l'Espril-Saint et le salut, qu'en vue de 1 AllianceNouvelle, et cause du Seigneur J S U S que celle-ci donne au inonde par la Sainte-Vierge. M A R I E tient tout de J S U S ; la Mre tient tout du Fils: si elle est immacule et toute sainte, si elle est impeccable, si sa grce incomprhensible dpasse et a dpass ds le premier moment celle de tous les Anges, si elle peut et doit tre salue de la part de DIEU mme cojnme pleine de grce, si sa voix seule sufft pour porter l'EspritSaint jusqu' Jean-Baptiste et le faire tressaillir dans le sein d'Elisabeth : elle doit tout cela a la grce de son Fils et de son D I E U , la grce du petit Enfant qu'elle porte et qu'elle adore. De mme ici, Elisabeth est redevable de tout au petit saint Jean, que J S U S vient sauver et sanctifier; et l'Esprit-

318

t*A SAINTE-VIERGE

Saint ne vient la mre que par son fils, et cause de son Fils (i). C'est prcisment ce qui a lieu dans la NouvelleAlliance et dans l'Ancienne: l'Ancienne tirait tout son mrite et toute sa gloire des Prophtes du Messie et des anciens fidles qu elle portait en son sein; et la Nouvelle, l'Alliance de grce, tire tout ce qu'elle est et tout ce qu'elle a du seul Seigneur Jsus, son unique Sauveur, sa Lumire, sa Vie, sa beaut, sa grce, sa gloire. On pourrait sans doute dcouvrir ici d'autres analogies de mme nature, et s'en difier dans l'oraison; le peu que nous venons de dire suffit pour soulever un coin du' voile et faire entendre au pieux lecteur combien les faits vangliques, et surtout ceux o la Sainte-Vierge est en scne, renferment de profondeurs et doivent tre mdits avec une grande foi et une grande dvotion.
Des paroles inspires que sainte Elisabeth, adressa MARIE.

Nous les avons rapportes tout l'heure. Mais il ne suffit pas de les lire ; inspires par le Saint-Esprit, comme le dit expressment le texte sacr, ces paroles doivent tre mdites avec une religieuse attention. M A R I E salua donc l i premire sa vnrable et sainte parente. La salua-t-elle par la parole qui lui tait familire: D I E U soit bni, D E O gralias? l'vangile ne ledit point. Il dit seulement que, ds qu'Elisabeth eut entendu la voix et le salut de la Bienheureuse Vierge, son enfant tressailitet bondit de joie dans son sein, et qu'elle-mme fut remplie du Saint-Esprit. Elle s'cria, sous l'action de i) S. Amb., de Ftde lih. IV. Eusebius Emissenus, feria 6,
y

Advenius.

DANS

L E

NOUVEAU-TESTAMENT

319

: a Vous tes la femme bnie entre toutes les femmes, et le Fruit de vos entrailles est bni! Heureuse Elisabeth! la Mre du Rdempteur est devant elle; la Reine des eioux la salue avec douceur. Mais bien plus heureux encore est l'enfant prdestin qu'elle porte dans son sein et qui est l'objet premier de cette royale visite! Car, la lumire du Saint-Esprit, il reconnat la majest de la Reine des Anges qui salue sa mre, et il lui est donn de comprendre la puissance d'un tel salut (1). Vous tes la femme bnie entre toutes les femmes. Le Saint-Esprit met sur les lvres d'Elisabeth la mme parole qu'il avait dicte, quelques jours auparavant, au saint Archange Gabriel, Nazareth. Vous tes la femme par excellence, la femme annonce nos premiers parents, au moment o le pardon de leur crime leur tait accord en vue des mrites futurs de Celui-l mme qui leur parlait dans l'Eden profan. C'tait, en effet, le Verbe, le Fils de D I E U , et non point le Pre ni le Saint-Esprit qui parlait aux hommes et qui leur apparaissait dans l'AncienTestament, ainsi que le fait remarquer TerLuIlien (2), et, avec lui, d'autres anciens Pres. A la lumire de D I E U , sainte Elisabeth reconnat et vnre en M A R I E la femme prophtise ds le paradis terrestre, la Femme annonce et attendue depuis quatre sicles, la Femme qui doit dlivrer le monde et briser la tte du dmon on enfantant le Christ Sauveur. Elle la. reconnat et la proclame Mre de D I E U . D'o me vient ce bonheur que la Mre du Seigneur mon D I E U daigne venir jusqu' moi? Et, adorant J S U S , vnrant
DIEU

(i) Petr. D;im., Serm. de Sanato Jeanne. (21 Ipse enim (Filius) et ail human.i semper colloquia descendit... Et DEUS in terris cum hominibus conversari non ulius poLuit quam Senno, qui caro erat
futurus. (Adoersus Praxeam, XVI.)

320
MARIE,

L SAINTE-VIERGE

la mre du Prophte-Prcurseur prophtise ellemme et s'crie : Vous tes la Femme bnie entre toutes les femmes, et le Fruit de vos entrailles est bni ! Oh! oui, vous tes vritablement bnie, douce Vierge, qui tes devenue le Tabernacle de D I E U , et qui portez dans votre sein virginal le Fruit adorable et ador du mystre de l'Incarnation, J S U S - C H R I S T , vrai homme et vrai D I E U , en qui habite corporellement la plnitude de la divinit du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. . Vous tes bnie entre toutes les cratures, vous qui, dans le sanctuaire immacul de votre virginit, contenez te Trsor cleste, en qui sont cachs et runis tous les trsors de la science et de la sagesse. Vous tes bnie entre toutes les femmes, car le Fruit de vos entrailles est le Froment des lus, sem dans la terre vierge par la main du Pre ei par l'opration du SaintEsprit; le Froment divin destin devenir le principe de cette moisson d'innombrables pis qui sont tous les lus, tous les Saints de l'glise universelle. Vous tes vritablement bnie, pnisque le Fruit bni de vos entrailles n'est autre que votre Crateur lui-mme, le Fils unique du D I E U vivant, dont la main toute-puissante a tendu les cieux. De lui jaillit, pour le monde entier, la sve du salut ternel et de la saintet; et il est le vritable. Fruit de vie, le Pain vivant descendu du ciel pour nourrir les mes et leur apporter l a vie ternelle (1). Et ce salut inspir de la bienheureuse Elisabeth, fondu par la pit de l'glise avec le salut galement inspir de l'Archange Gabriel (2), la terre entire le redit depuis bientt dix-neuf sicles : J e vous salue, M A R I E , pleine de grce, le Seigneur est avec vous: vous tes bnie entre
(1) Andras Cretens., passim. (2) Cnten, aur.

DANS LE

NOUVEAU-TESTAMENT

Imites les femmes; et J S U S , le Fruit de vos entrailles, est bni. Quelle grce et quel honneur pour sainte Elisabeth ! Tchons d'tre si parfaitement anims de l'Esprit qui Ta remplie au jour de la Visitation, que nous puissions lui ressembler quelque peu en rptant ses paroles et en saluant avec elle, pleins de foi et de religion, la Bienheureuse Vierge. Mre de notre D I E U , de notre Rdempteur, de notre doux J S U S .
Que J S U S a prsanctifi le petit saint Jean, par le ministre de M A R I E .

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Aprs avoir salu extatiquement la Trs Sainte Vierge comme la Femme bnie entre toutes, et aprs avoir ador le Fruit bni de ses entrailles, la bienheureuse Elisabeth s'humilie et se dclare indigne de la grce qui * lui est faite en ce jour : < Et d'o me vient ce bonheur que la Mre du Seigneur mon D I E U daigne venir jusqu' moi? L'humilit et la foi sont surs jumelles; l o resplendit la lumire de J S U S - C H R I S T , l s'panouit aussitt la douce et suave violette de l'humilit. Et son tour, celle-ci est insparable de la rose de la charit: la rose, reine des fleurs; la charit, reine des vertusEt Elisabeth ajoute, toujours ravie dans le Saint-Esprit : Ds que le son de votre voix est parvenu mes oreilles, mon enfant a tressailli de joie dans mon sein. C'est que la voix de la Sainte-Vierge tait, comme le dit un ancien Pre, la voix du Verbe incarn, prsent en elle, et que c tait lui-mme qui allait chercher son Prcurseur jusque dans le sein de sa mre, pour l'investir de sa grce, le prsanctifier et l'lever la dignit de Prophte. En effet, ce qu'Elisabeth dit, dans un esprit prophtique, la Sainte-Vierge, c'tait son enfant, bien plutt qu'elleXV

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mme, qui le disait; Jean parlait par la bouche d'Elisabeth, comme le Fils de D I E U , vivant en M A R I E , parlait par la bouche de M A R I E . L'vangile le montre clairement, lorsqu'il nous dit qu'Elisabeth ne fut remplie du SaintEsprit que lorsque son enfant eut tressailli de joie dans son sein (1). C'est l'enfant d'abord puis c'est la mre qui, cause de son fils et par son fils, reoit l'Esprit sanctificateur : du sein de sa mre, Jean-Baptiste inspire Elisabeth et la fait parler (2). J S U S parlait donc ici par la bouche de M A R I E , et Jean entendait par les oreilles d'Elisabeth. Ayant surnaturellement reconnu son Seigneur et son D I E U , le futur Prcurseur commena aussitt l'annoncer, non pas encore par la parole, mais par des tressaillements de joie et de bonheur. L'Enfant-DiEU que la Vierge portait en son sein donna aussitt la grce de Prophte l'enfant prdestin que portait une mre strile miraculeusement fconde (3). Saint Ambroise se plat exposer ces mmes penses, si pieuses et si belles : Voyez, dit-il, et pesez ici toutes les paroles : c est Elisabeth qui, la premire, entend la voix de M A R I E ; mais c'est Jean.qui, le premier, ressent la grce de Jsus. Elisabeth entend selon l'ordre de la nature : Jean tressaille de joie selon l'ordre du mystre. Elisabeth reconnat l'approche de la Vierge Mre de D I E U : Jean, l'approche du Seigneur mmo. Les deux
(1) Vox itaque Virns vox erat incarnati in illa Du, cl idfirc etiam Prajcursorem m utero gratia prosecutus est, et Prophotani fecit. Qucunquc enim dixitEiisabclli prophcMcc ad MAMAM, non fuerant verba Elisabeth, sed infanlis : os aulein Elisabeth LanUm ministravit, sicus et os MARLI ministravt Filio DEI, qui in utero ejuserat. Quippe cum exultusset puer in utero, tune impleta est spiritu Elisabeth. (TheophylaoL, m Luc.) [2) Non au te m dubium est qr.in qua3 tune repJeta est Spiritu Sanclo, propter Ulium sit repleta. (Orig-, Caien aur.) Prius lUius, deinde mater per filium replelur Spiritu Saneto: lilius iutus latens dooet quod mater extorius agere debeat. (Euseb., imissm, fort nrfvmlvs.)'3- Eiitliymius, in I Luc.

DANS LE NOUVEAU-TESTAMENT

mres ont sur les lvres les paroles de la grce : les deux enfants agissent intrieurement, l'un en donnant la grce, l'autre en la recevant et en tressaillant de joie ; et par un double miracle, les deux mres prophtisent, chacune sous l'inspiration de son enfant (1). Et, une fois commenc, ce ministre de la Bienheureuse Vierge M A R I E ne cessera plus ; c'est par elle que J S U S rpandra sa grce jusqu' la fin des sicles dans le cur de ses fidles, suivant cette grande parole de saint Augustin : La Vierge M A R I E est Mre et selon la grce et selon la nature. Selon la grce, elle est la Mre des membres de J S U S notre Chef, c'est--dire notre Mre tous; par sa charit, en effet, elle a coopr la naissance des fidles dans l'glise. Selon la nature, elle est la Mre de Celui qui est notre Chef tous (2). Et ainsi, pour chacun de nous, comme pour saint Jean-Baptiste, la bndiction de M A R I E est la bndiction de J S U S , et la voix maternelle de M A R I E , la voix sanctifiante de J S U S . Quelle grce que de connatre, d'aimer et d'entendre
MARIE !

Au sujel de la prsanctiiicalion de saint Jean, remarquons avec saint Pierre Damien que, depuis le pch originel, aucun enfant d'Adam n'est signal dans la Sainte-criture comme ayant t sanctifi ds le sein de sa mre, si ce n'est le Prophte Jrmie et saint JeanBaptiste. Quanta la Trs-Sainte Vierge, malgr le silence des Livres, saints, la Tradition constante de l'glise, rcemment dfinie comme dogme rvl, nous a. appris
(l) Vide sneulururn verbururn proprietutem : vocetn quidem MAIILE prior Elisabeth audivit, sed Joannes prinr Domini gratiam sensit ; illa naturee ordine audivit, iste exsultavit ratione mysterii ; illa MARIA:, iste Domini sensit advntum,... istte gratiam lbquunl.ur,'illi intus operantur,... dupiioique miraoulo prbpbetant matres
spiritu parvulorum. (Lib. IV, de Fide, ad Crratianwn. cap. iv, H. lib. Tl in Luc, T.) (21 Tic ilrginUute, cap. vi.

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qu'elle a t l'objet d'une sanctification bien plus sublime, puisqu'elle a t totalement prserve de la tache originelle. Mais entre la prsanctilication du Prophte et celle du Prcurseur, il y a une grande diffrence : Tun et l'autre, ils ont t purifis et par consquent sanctifis dans le sein de leurs mres ; mais Jrmie n'a t que purifi par le Saint-Esprit, tandis que Jean a t rempli de ce mme Esprit. La gradation est trs marque : l'Esprit-Saint sanctifie Jrmie, il remplit saint Jean, il survient en MARIE en qui s'panche, sans mesure, toute la plnitude de la divinit (li. N etat-il pas tout simple que celle crature immacule, compltement prserve du pch par la grce du Sauveur, fut l'instrument et comme le canal de cette mme .grce pour la prsanctilication du Prcurseur de son divin Fils?
Des grandeurs de saint Jean-Baptiste en ce mystre de la Visitation.

Saint Jean, prsanctifi par le Fils de D I E U et de M A R I E , devient le premier chrtien de la Nouvelle-Alliance, le premier qui, aprs la Sainte-Vierge, et connu et reconnu le Sauveur du monde. Saint Joseph lui-mme n'tait pas encore pleinement initi au mystre dont il tait cependant dj, mais sans le savoir, le bienheureux gardien. Et parce que saint Jean est le premier fidle du Verbe incarn, il est par l mme le premier enfant spirituel de M A R I E , de la Mre de la grce et du salut. Chez lui, comme chez nous du reste, ces deux titres n'en font qu'un. Il est l fidle de J S U S , parce qu'il est l'enfant de M A R I E ; et il -estTenfantde M A R I E , parce qu'il est le fidle, l'adorateur prdestin de J S U S .
(1).fcerm.de Joann. Bapt.

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En le bnissant et en le purifiant de la tache originellepar le ministre de la Sainte-Vierge, J S U S lui apporte in grce de sa vocation ; il le fait Prophte (1). et plus que Prophte : il le fait Aptre. Le Prophte esl, en effeL l'Aptre de ce qu'il ue voit pas encore, tandis que l'Aptre* est le hraut de ce qu'il a le bonheur de voir et d'entendre. Celui qui devait s'crier un jour : Voici l'Agneau de D I K I ' qui efface le pch du. monde , c'est celui qui aujourd'hui, du sein de sa mre, dit avec elle et par elle : D'o mo* vient ce bonheur, que la Mre de mon Seigneur daignevenir jusqu' moi? c'est celui dont J S U S dira bientt que, parmi les enfants des hommes, il n'en est point de plus grand. Quel est en effet, depuis l'origine du monde, le Prophte qui a t en mme temps Aptre? Quel est le Prophte qui il a t donn d'annoncer le Christ a v e n i r et tout ensemble de le montrer du doigt (2) ? Le tressaillement surnaturel du petit saint Jean tait, comme dit saint Lon le Grand [3). le prlude muet de la parole qui devait un jour s'chapper de ses lvres, la vue de son Seigneur sur les bords du Jourdain : Voici' l'Agneau de D I E U . Saint Jean devient l'Aptre, l'Envoy du Pre cleste. < l'Ange de D I E U , comme l'appelle Isae, destin * rendre tmoignage J S U S - C I I R I S T , non plus seulement devant Isral, comme les anciens Prophtes, niais encoredevant toutes les nations de la terre, comme les Apires. Il aura l'honneur, avant saint Pierre, de proclamer hautement et en termes explicites la divinit de l'humble et pauvre J S U S de Nazareth. Je l'ai ou, dira-t-il un j o u r
11) Ex tune enim .loannem Dominus in Proplietam oonstiluil. (Orig., Calen aur.) EL Lune primum Proursorem suum Prophetaiu fecit J S U S , tld., hom. VII, in Luc.) -(2) S. Hieroa., in hktlog. advr/rm Lucif. (3) Serm. V, in Epiph., cap. i.

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aux Juifs, avant mme que J S U S - C H R I S T n'ait commenc prcher l'vangile ; je l'ai vu et je lui ai rendu tmoignage, en proclamant qu'il est le Fils de D I E U (1) ! Dans le sein d'Elisabeth, comme jadis Abraham dans Je sein de l'Ancienne-Alliance, saint Jean entrevoit d'avance, par l'esprit prophtique qui survient en lui la voix de M A R I E , le jour de J S U S - C H R I S T ; il le voit et en tressaille de joie (2). Par M A R I E , qu'il remplit de sa puissance, D I E U communique ainsi au Prcurseur l'apprit et la grce ncessaires sa mission de Prophte et d'Aptre. Saint Jean entend J S U S - C H R I S T par la voix de M A R I E , et il le salue, il le prophtise par la voix d'Elisabeth (3). Il a t form, non par les leons de l'homme, mais l'cole directe du Saint-Esprit, de l'Esprit de J S U S , qui Ta envahi la voix de la Sainte-Vierge, comme la lumire du soleil inonde et illumine l'atmosphre ds qu'il apparat l'horizon. Avant qu'il ne put avoir conscience de lui-mme, le petit Jean-Baptiste eut conscience de J S U S C H R I S T , la grce prvenant chez lui la nature. Ds lors, bien que cach dans le sein d'Elisabeth, comme la lumire sous le boisseau, il devint ce flambeau ardent et lumineux , que le feu du ciel voulut allumer lui-mme : feu divin, tout resplendissant de vrit, tout embras d'amour, qui, s'chappant de la bouche de Gabriel dans l'oreille de M A R I E , fut transmis et port par les lvres immacules de M A R I E pour aller, travers les oreilles d'Elisabeth, clater et enflammer le petit Prcurseur (4).
(1) Et ego vidi, et testimonium perhibui quia hic est Filius DEI (Ev. Joan., i, 34.1 (2) Abraham pater vester exultavit ut viderel cliem meum ; vidit etgavisus est. (IcL, v, 36.) (3) Audiebatverba Domini per os Virginis personantia. (S. Hieron., epist. VII, ad Llam.) Per os matris loquitur. (7tf., m /erem., I.) (*)S. Bern., Serm.
m Naiiv. Jaannn Bapttetai.

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0 bienheureux petit saint Jean, qui atteignez le ciel avant d'avoir touch la terre ! Vous recevez l'Esprit de D I E U , avant d'avoir le vtre; vous vivez de la vie de votre D I E U , quand vous ne vivez pas encore de votre vie vousmme (1). Bienheureux enfant ! vous ne pouvez pas encore parler: comment donc parlez-vous si bien? Ah ! me rpondezvous, c'est qu'il est grand le mystre qui s'accomplit en ce jour ; ce qui s'opre ici est incomprhensible l'esprit humain. Bien que renferm dans le sein de ma mre, je vois le Soleil de justice qui brille dans le sein de la Vierge. Moi qui dois tre la voix du Verbe ternel, je ne puis retenir le cri de mon admiration, en contemplant, revtu de la chair, le Fils unique de D I E U . Si je tressaille, c'est que je vois le Crateur de l'univers s'abaisser jusqu' prendre ia forme de l'homme. La pense que mon Sauveur adorable, le Rdempteur du monde, est incarn, me fait bondir de joie (2). Unissons-nous tous aux sentiments de saint Jean-Baptiste, en prsence de J S U S et de M A R I E , de J S U S en M A R I E , et semblables un chur de musiciens qui accompagne de ses mille voix harmonieuses la voix magnifique d'un grand artiste, rptons Je cri d'amour et d'adoration par lequel le petit et trs grand Prcurseur salue la SainteVierge, adore le Verbe Incarn. Vous tes bnie entre toutes les femmes ! J S U S , le Fruit de vos entrailles est bni ! Et d'o me vient ce bonheur que la Mre de mon D I E U daigne venir jusqu' moi ? D'o me vient ce bonheur que mon D I E U lui-mme daigne se donner moi dans ie Sacrement de son amour ?
(1) Videtis quemadmodum Joannes ante pervenit ad clum quam tangeret terram ; ante accepit divinum Spiritum, quarn haberet humanum; ante cpit vivere DEO, quam sibi. (S. Petr. Chrysol.. serm.lX.) (2)Theoc1or. Studit., Orat.denataliS. Joannis.

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De

la fcondit de la foi de M A R I E prconise par sainte Elisabeth.

La foi est la grce premire, base du salut ; sans elle, il est impossible de plaire D I E U . De mme qu'au dbut de l'uvre de la cration la lumire apparat tout d'abord: Que la lumire soit! Et la lumire fut; de mme, la base de l'uvre de la grce, la foi, lumire surnaturelle du monde des mes, est pose pour servir de fondement l'difice tout entier de la sanctification. Et qui dit la foi, dit J S U S - C H R I S T , la foi se rsumant toute dans ce mystre central, par lequel D I E U , Pre, Fils et Saint-Esprit, se manifeste au monde dans toute sa splendeur, et parachve la rvlation de toutes les vrits surnaturelles qui composent la foi. De l le nom de fidle c'est--dire homme de foi, donn tous les enfants de D I E U , tous ceux qui croient, qui esprent et qui aiment. La foi de la Sain te-Vierge a t la condition essentielle de la grce ineffable dont l'Ange Gabriel venait d'tre le messager ; le mystre de l'Incarnation ne s'est opr en elle que parce qu'elle y a cru ; c'est la foi de M A R I E qui nous a' valu, qui nous a donn J S U S , et avec J S U S , tout Tordre de la grce et de la Rdemption. Au jour de la Visitation, sainte Elisabeth, et avec elle le petit Prcurseur, proclament hautement cette foi del Vierge-mre. Vous tes bien heureuse d'avoir cru; car vous verrez s'accomplir en vous tout ce qui vous a t dit par le Seigneur. Elle parlait ainsi dans l'esprit prophtique, participant

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la grce de son fils, qui commenait, comme nous l'avons dit, sbn ministre de Prcurseur, en saluant son D I E U et la Mre de son D I E U , en rvlant sa propre mre le mystre de l'Incarnation de J S U S et le mystre de la Maternit divine de M A R I E . A la lumire du SaintEsprit, elle embrasse ici le pass, le prsent et l'avenir. Le pass lui est surnaturellement rvl. Autrement, comment saurait-elle que le Seigneur a visit l'humble Vierge, laquelle n'a dit personne son divin secret? Gomment saurait-elle que D I E U a dit M A R I E certaines choses qu'elle devait croire et dont l'accomplissement dpendait de sa foi? Vous tes bienheureuse d'avoir cru, parce que tout ce que le Seigneur vous a dit s'accomplira en vous. L'Esprit de J S U S a donc rvl Elisabeth Tannonciation de l'Archange Gabriel, les paroles du message cleste, l'humble acquiescement et l'acte de foi de la Bienheureuse Vierge, et enfin le trs adorable mystre de l'Incarnation, qui a t la consquence immdiate de
la foi de MARIE.
r

Le prsent est galement rvl sainte Elisabeth; et avec saint Jean, elle reconnat et vnre en M A R I E la Femme bnie entre toutes les femmes. Sous l'apparence si modeste de sa jeune parente, elle salue la sainte Mre de D I E U , la Vierge Mre du Sauveur, la Reine des Anges et des Saints. En mme temps elle adore dans son vivant sanctuaire, J S U S , le D I E U vivant, le Crateur du monde, le souverain Matre du temps et de l'ternit. Comme ceux de saint Jean, ses yeux pntrent travers tous les voiles, et au nom de l'Ancienne-Alliance comme de la Nouvelle, elle adore avec M A R I E , le Verbe incarn dont son enfant est constitu le bienheureux Prcurseur. Enfin, Elisabeth voit et prophtise l'avenir; les grandeurs., les destines de M A R I E lui sont rvles. Ce qui

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vous a t dit par le Seigneur s'accomplira en vous; en vous et en votre Fils ; vous l'appellerez J S U S ; il sera grand, et vous participerez ses grandeurs ; il sera le Roi d'Isral, le Roi des lus et des Saints, le Roi des Patriar-' ches, des Prophtes, des Aptres, des martyrs, des vierges; et vous, sa Bienheureuse Mre, vous partagerez sa royaut ; et votre royaut, qui sera la sienne mme, n'aura pas plus de fin que sa royaut divine, ternelle. Et c'est ainsi, comme le remarque saint Grgoire le Grand, que, dans le mystre de la Visitation, sainte Elisabeth a reu l'esprit de prophtie et pour le pass, et pour le prsent, et pour l'avenir. Elle connut, par rvlation, que M A R I E avait ajout foi aux paroles de l'Ange ; elle connut que M A R I E portait en son sein le Rdempteur du monde puisqu'elle l'appelait la Mre de son Seigneur ; elle connut galement ce qui devait en advenir un jour, puisqu'elle prdit que tout s'accomplirait fidlement (1). Enfin, elle exalta et bnit la foi de la Vierge, qui tait comme le point de dpart de toutes ces merveilles de grce. Et nous aussi, prosterns h vos pieds, Bienheureuse Vierge, Mre de D I E U et Mre de grce, nous louons et bnissons cette foi, cette humilit, cette nave et totale soumission que vous avez su si bien concilier avec les engagements de votre sainte virginit. Obtenez-nous, accordez-nous la grce d'une foi pleine et entire, qui nous fera reconnatre, vnrer et aimer en vous la vraie, Mre de notre D I E U , et adorer avec ferveur le Fruit bni de vos entrailles, J S U S - C H R I S T , D I E U avec nous, notre unique Sauveur et le Roi de nos mes !
(1) Hom. I. in Ezech., 8

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Le Magnificat.

Sainl Bernard appelle le Magnificat de la Sainte-Vierge l'extase de son humilit. C'est en effet, par excellence, le cantique de l'action de grces, c'est--dire de l'humilit reconnaissante. En entendant sa bienheureuse parente la bnir, la louer, exalter sa foi et ses grandeurs, la proclamer Mre du Seigneur, la trs humble Vierge M A R I E , ravie dans l'Esprit-Saint, s'humilie plus que jamais, et proclame la face du ciel et de la terre qu'elle n'est rien par ellemme, que tout ce qu'elle a lui vient de D I E U , et qu' D I E U seul appartient toute la gloire du mystre de sa maternit divine et des prodiges de grce qui s'oprent en ce moment. L'Esprit de Celui qu'elle porte en elle lui ouvre donc les lvres, et lui fait dire, dans un pacifique transport d'humilit et d'amour : Mon me glorifie le Seigneur, et mon esprit a t ravi de joie en D I E U mon Sauveur ; parce qu'il a daign regarder la bassesse de sa servante. >> C'est comme si elle disait: O Elisabeth, vous louez et glorifiez la Mre du Seigneur; et moi, c'est jusqu'au Seigneur lui-mme que je fais remonter ma louange, ma joie, ma reconnaissance. Vous dites qu'au son de ma voix votre enfant a tressailli dans votre sein; et moi, je tressaille de joie en D I E U seul, en D I E U mon Sauveur, en D I E U queje porte en moi et qui est ma vie, ma lumire, mon salut, mon amour, ma gloire, mon trsor, mon tout.

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Ce n'est point moi, c'est lui qui sanctifie votre enfant et vous remplit vous-mmo du Saint-Esprit]; moi, je ne suis que la voix de Celui qui est la Parole substantielle du Pre, par lequel toutes choses ont t faites, soit dans Tordre de la nature, soit dans Tordre de la grce, et qui est tout k la fois mon DIEU, mon Fils et mon Sauveur. Vous dites que je suis bienheureuse, parse que j'ai ajout foi aux paroles du Seigneur; et moi, je dclare hautement que cette foi, comme toutes les autres grces dmon D I E U , est un pur don de sa bont et de son amour; que, sans lui, je ne l'aurais point eue; que, sans lui, je n'aurais rien et ne serais rien. Ainsi je lui envoie toute bndiction, toute gloire et tout honneur. Si je suis bnie, bnie entre toutes les femmes, c'est que l'adorable Fruit de mes entrailles est bni. Et pendant que vous vous tonnez, douce et humble Elisabeth, de voir venir . vous la Mre de votre Seigneur, moi je m'tonne bien plus encore de me voir leve une pareille grandeur, que je n'ai mrite ni ne mrite en aucune manire. La Sainte-Vierge, que l'Esprit de D I E U avait tablie dans la perfection de la saintet, c'est--dire de la vrit, reconnaissait ainsi, et nous apprenait reconnatre, le tout de D I E U et le nant de la crature. Reconnatre et proclamer avec amour, avec bonheur, que D I E U seul est le Tout-Bien, qu'il est tout en tous, que tout ce qu'il peut y avoir de bon et de beau en nous vient de lui, est lui, est pour lui; reconnatre cela, et s'en rjouir amoureusement; ne rien garder pour soi-mme de la louange, de l'honneur, de la gloire qui en dcoule : c'est In le fond et tout ensemble le sommet de l'humilit, laquelle donne l'adoration et l'action de grces la perfection de leur puret.

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La Trs Sainte-Vierge ne pouvait avoir, comme nous autres pcheurs, l'humilit de conlrition et de repentir, puisqu'elle n'avait jamais pch; mais elle tait remplie de la plnitude de cette humilit d'adoration et d'amour qui est l'humilit des Anges et des Saints du ciel, l'humilit de l'innocence, que son trs-saint Fils J S U S rpandait en elle par l'Esprit de toute saintet.

Il
Le mot Magnificat signifie agrandir. Gomment la Sainte-Vierge peut-elle dire qu'elle agrandit, qu'elle magnifie \e Seigneur? Le voici. A la lumire du SaintEsprit, M A R I E contemple les sublimits et les profondeurs du mystre de l'incarnation, et l'immense rayonnement de grce, de sanctification et de vertus qui en jaillit dans toute la cration ; toile rend grces, avec une joie tout embrase d'amour, avec une humilit digne de ses grandeurs,, au D I E U tout-puissant qui commence, en elle et par elle, cette uvre magnifique de saintet. Dans l'esprit prophtique, elle entrevoit tes insondables richesses de la grce et de la gloire de J S U S - C H R I S T en ses lus, en ses Aptres, eu ses martyrs, en tous ses Saints jusqu' la fin des temps, et, par rtroaction, depuis l'origine du monde, dans les Anges fidles, dans les Patriarches et dans les Prophtes, dans tous les justes des sicles antrieurs. Elle adore en elle l'Auteur et le Consommateur de toutes ces merveilles, qui va inonder le temps et l'ternit des torrents de sa lumire, et remplir la terre d'abord, puis les cieux, de cratures sanctifies, qui rendront au Seigneur une telle gloire, qu'elle est totalement incomprhensible.

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Et ainsi, par l'indivisible mystre de l'Incarnation et de la maternit divine, D I E U commence recevoir, non la gloire essentielle qui lui est propre et que rien ne peut ni augmenter, ni altrer, mais la gloire accidentelle qu'il reoit de ses cratures fidles et qui varie suivant leur fidlit la grce. Sa gloire se dilate par nous, et elle s'agrandit vritablement. Et comme c'est par M A R I E et en M A R I E que tout cela s'opre, c'est elle, la Bienheureuse Vierge M R E de D I E U , qui glorifie et bnit le Seigneur: Magnificat anima mea Dominum.

III

Et mon esprit est ravi de joie en D I E U mon Sauveur. En effet, les deux premiers fruits del'Esprit-Saint dans une me sont, comme dit saint Paul, l'amour et la joie (1). La Sainte-Vierge en surabonde ici. Et comme cette joie est absolument parfaite, M A R I E la met tout entire en D I E U son Sauveur; en son D I E U qui s'est fait son Fils; en son Fils chri qui est son vrai Sauveur. Humble dans sa joie comme en toutes choses, elle ne perd point de vue que, sans la grce rtroactive du DiEu-Rdempteur qui l'a choisie pour Mre, elle ne serait qu'une pauvre pcheresse, engloutie, comme les autres enfants d'Adam, dans le dluge du pch originel et des concupiscences qui en sont la suite. Elle n'a rien d'elle-mme ; tout lui vient de J S U S - C H R I S T , tout lui vient de son divin Sauveur ; si elle est immacule, c'est par lui; si elle est impeccable, c'est par lui; si elle
(t) Fructus autem Spiritns est charilas, gaudium. 'Ad Galal.., v, 22.)

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est Vierge et Mre, c'est par lui; si elle est Mre de D I E U , c'est par lui; tout par lui, rien par elle-mme. O joie admirable de la trs-admirable et trs-humble M A R I E ! Que de notre Mre elle se rpande en nous ses enfants, suivant cette pieuse parole de saint Ambroise: Que les sentiments de Tme de M A R I E soient donc en chacun de nous, afin que chacun de nous rende gloire au Seigneur! Que l'esprit de M A R I E se rpande en chacun de nous, afin que chacun de nous se rjouisse dans le Seigneur J S U S ( 1 ) !

IV Parce qu'il a regard la bassesse de sa servante ^ voici c que toutes les gnrations me proclameront bienheureuse. C'est ici une prophtie proprement dite. Toutes les gnrations, c'est--dire tout ce qui, parmi les hommes et parmi les Anges, fait partie des fidles de J S U S - C H R I S T et du monde des lus. . Partout o le Christ est ador et servi, dit saint Ildefonse, Archevque, de Tolde, la trs-sainte M A R I E , Mre DIEU, est vnre, est proclame bienheureuse, est salue comme toujours Vierge. Oui, dans tout l'univers, toutes les nations, toutes les langues proclament bienheureuse la Vierge M A R I E . Autant d'hommes, autant de tmoins (2). Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse.
(lj Silaulem in singulis anima, ut magnificat Dominum: sitin singulis spritus ut exullet in Domino (Cale. aw\) -(2) Ubicumque Christus coiitur et adoratur, v&nerabilis DEigeitrix beata et feiix, neonon et Virgo perpetua praedicutul, cUreditur. Et ecce per orbcm terrarum ubique m omni gente er in oinni lingua Beata Virgo pronuntiatur : et quot sunl /homiues, tt hahe! testes. (De Assnmpl* f. 4/., serin. XL:

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Maria,

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LA

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Cette parole que le Saint-Esprit a voulu mettre, pour notre consolation, sur les lvres de la Mre de D I E U , est, pour les pauvres protestants, une condamnation vidente. Elle les prend comme en flagrant dlit d'infidlit la grce du mystre de l'Incarnation ; et par consquent elle les constitue trangers au salut qui de Jsus a t donn au monde par M A R I E . Ils nous accusent d'honorer et d'aimer la SainteVierge; et c'est l prcisment notre gloire, notre grce; le signe de notre appartenance J S U S . Ils prtendent que nous l'adorons, et en cela ils mentent ou du moins ils se trompent grossirement. Nous n'adorons que J S U S , que D I E U notre Sauveur; mais nous vnrons et nous louons la Vierge M A R I E Mrede D I E U ; nous la proclamons bienheureuse; nous nous rjouissons avec elle de son bonheur; et, dans le mme Esprit de vrit et de saintet qui lui a fait prdire au jour de la Visitation que toutes les gnrations rappelleraient bienheureuse, nous ne nous lassons point, nous ne nous lasserons jamais de bnir son nom, d'invoquer son secours, de l'honorer et de l'aimer de tout notre coeur. A ce signe, D I E U reconnat ses enfants, J S U S reconnat ses membres. Tout en prophtisant, la louange de son Fils, les futures grandeurs dont l'Incarnation va devenir pour elle, la source intarissable, la Sainte-Vierge trouve encore moyen de s'humilier, en prsence de sainte Elisabeth d'abord, puis en prsence de toutes les gnrations venir. Si elle doit tre tout jamais proclame bienheureuse, c'est, dit-elle, parce que D I E U son Sauveur a daign jeter un regard de misricorde sur sa bassesse, sur le nant de sa servante. Toujours l'humilit, la base de la saintet. A l'exemple de la Vierge bienheureuse, on n'est saint qu'autant qu'on

DANS

LE NOUVEAU-TESTAMENT

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est humble, A la profondeur de l'humilit on peut mesurer la sublimit de la saintet. M A R I E est tout humble : sainte Elisabeth vient de la saluer Mre de D I E U , et elle l'est en toute vrit ; et nanmoins, tant rellement aussi la pauvre petite servante du Seigneur, elle n prend quece titre parce que ce n'en est pas un. Et il fallait, disent tes Pres et les Docteurs, il fallait qu'il en ft ainsi; la mort tanl entre dans le mondepar l'orgueil de nos premiers parents, il fallait que la vierentrt dans le monde par l'humilit, par l'humilit deM A R I E , prlude de l'humilit de J S U S (1 . ft saint Vincent Ferrier nous assure, toujours d'aprs la tradition, qu'aprs leur chute et leur repentir, la Vierge M A R I E fut rvle h Adam et Eve, en mme temps que le Christ _ Rdempteur (2). 0 vraie humilit, qui a donn D I E U aux hommes, qui a rendu la vie aux morts, qui a renouvel les cieux, qui a purifi le monde, a rouvert le Paradis, et affranchi nosmes! L'humilit de M A R I E est devenue l'chelle cleste par laquelle D I E U est descendu sur la terre (3). il l'a regarde, regarde avec amour et complaisance, parce que cette humilit tait aussi profonde que vraie. A l'cole de notre chre et Bienheureuse Mre, h u m i lions-nous donc en prsence de notre D I E U , surtout lorsque nous sommes de sa part l'objet de quelque faveur, c'est--dire de quelque misricorde. Dans l'humilit est pour nous le secret du bonheur, le secret de la paix en cemonde et de la gloire dans l'autre.
(i) Bed-, Caten. aur. (2) Serai. IV, l.om. Il, p. 13. (3i S. Aug.,.
insenn. de Assmnpt. ; Caten. aur.

XV

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LA SAINTE-VIER G E

V La Sain Le- Vierge ajoute : Le Tout-Puissant a fait en moi de grandes choses, et son nom est saint. A l'honneur de D I E U et de la vrit, elle reconnat, elle proclame que le Saint des Saints, qui est devenu son Fils, qui rside et vit en elle, a fait de grandes merveilles en sa pauvre servante. Et quelles sont, s'crie saint Augustin, quelles sont ces grandes merveilles que le Seigneur a faites en vous, Vierge hienheureuse ? Les voici : simple crature, vous allez enfanter votre Crateur; servante du Seigneur, vous tes devenue sa Mre. Par vous, D I E U va racheter le monde et le ressusciter (1). Il vous a prdestine ternellement pour tre la. compagne insparable de son Christ dans le double mystre de l'Incarnation et de la Rdemption. Afin que vous fussiez moins indigne de sa saintet infinie, il vous a prserve de la souillure originelle; il vous a leve un tel degr de grce, que ni au ciel ni sur la terre, aucune crature ne peut prendre place ct de vous; il a fait de vous le prodige de son saintamour: la Vierge-Mre, aussi vritablement Vierge que vritablement Mre. Pour vous, il a fait saint Joseph, cette autre merveille do su grce; pour vous enfin, pour vous, Bienheureuse M A R I E , il s'est fait J S U S ; et c'est en vos bras maternels qu'il va bientt apparatre au monde, insparable de vous, sa douce et bien-aime Mre. Voila les grandes choses qu'o daign faire eu M A R I E le
11) ihUl

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DIEU

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tout-puissant, Pre et Fils et Saint-Esprit; le Pre tout-puissant les a faites par son Fils tout-puissant, dans son Saint-Esprit tout-puissant- Et comme D I E U est la saintet substantielle et parfaite, la Sainte-Vierge l'adore avec un humble amour, dclarant que tout ce qu'il a fait en elle est trs saint, trs grand, absolument digne de lui. Le D I E U tout puissant est, en effet, aussi saint dans l'Incarnation que dans la Trinit, aussi grand dans le sein de sa Mre que dans celui de son Pre cleste, aussi adorable, aussi parfait dans le temps que dans 1 ternit, dans les mystres de sa grce que dans les mystres de sa gloire. Par les uvres de D I E U en M A R I E , son pouse, sa Mre, son chef-d'uvre, apprenons, non connalre (car c'est impossible), mais rvrer les ineffables grandeurs de notre Mre tous.

VI Et sa misricorde s'tend de gnration en gnration, mr tous ceux qui le craignent. Pour ceux qui craignent le Seigneur, c'est--dire pour ceux qui lui sont humblement soumis, qui croient sa parole, qui pratiquent sa loi, qui l'adorent et qui l'aiment, pour ceux-l la toute-puissance divine se transforme tout entire en misricorde. D I E U n'est que misricorde, du moment qu'on se donne sincrement lui par une vraie bonne volont. J S U S n'est que misricorde pour les pnitents sincres ; il n'est que Sauveur pour ceux qui veulent tout de bon se sauver. Pour les autres, il est le souverain Juge, le Saint terrible qui rprouve le mal et ceux qui aiment le mal.

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LA SAINTE-VIERGE

En dcouvrant la Sainte-Vierge le mystre de l'Incarnation, source de toute sanctification, D I E U lui manifeste aussi l'uvre du rachat des hommes, dit le vnrable abb Olier (1), ainsi que tous les effets de grce et de saintet qui du Verbe incarn passeront dans tous ses membres, jusqu' la fin du monde. Il lui manifeste, en un mot, toute l'tendue des misricordes qu'il veut exercer sur tous ceux qui le craignent, de gnration en gnration, jusqu'au temps de l'Antchrist. Enfin, comme en sa qualit d'pouse de D I E U le Pre et de Mre du Fils, elle doit tre le canal et l'instrument universel de toutes ses misricordes, il lui en montre tous les effets sur chacun de nous en particulier, il les lui fait sentir, il les lui communique et les imprime dans son me. Quelle merveille que le Magnificat! Chaque verset, chaque parole du chant prophtique de la Vierge-Mre renferme et rvle tout un monde de mystres : mystres en M A R I E , mystres par M A R I E , mystres hors M A R I E , jusqu' la fin des temps et depuis le commencement du monde. Elle ajoute, en effet, parlant des anges rebelles, non moins que des pcheurs et des orgueilleux de la terre : Par son bras, D I E U a fait clater sa puissance ; il a djou et bris les orgueilleux avec leurs vaines penses. Il a prcipit les superbes de leurs trnes de gloire, et il a exalt les humbles. Le bras de D I E U , c'est son Fils, son Verbe incarn (2), C'est par notre bras que nous excutons nos volonts : c'est par son Fils, c'est par J S U S - C H R I S T notre Seigneur que le Pre cleste fait toyt ce qu'il fait (3).
(I) Vie intrieure de La 7 .-S. Vierge. (2) In brachio suo, soidicet ejus Filio incarnate. (TheophylacL, Caten. aur.) (3) Et in umim Dominum JESCM CHUISTUM... per quem omna facta sunt. (Symb.
Nicen).
T

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Mi

Par lui, il a cr les sicles (1) ; par lui, il a cr le monde (2) ; par lui, il le conserve ; par lui, il Fa sauv (3), le relevant de ses ruines et le remplissant de son Saint-Esprit. Par son bras, par son Fils ternel, incarn maintenant dans le sein de la Vierge, le Seigneur a frapp et chti, comme ils le mritaient, les anges qui ont suivi Lucifer dans son apostasie. Ils avaient refus, dit aprs Suarez le vnrable Olier (4), ils avaient refus d'adorer le Verbe fait chair, qui leur fut dj montr dans leur cration, et de reporter D I E U les honneurs qu'ils recevaient euxmmes de leurs frres ; ils voulurent faire un royaume part, et avoir un honneur, des louanges et des sujets qui leurs fussent propres. Par son Verbe, D I E U a ruin et renvers tout ce que ces superbes avaient projet contre sa gloire, et les a prcipits de leurs trnes au fond des enfers. Mais les Anges religieux, humbles et respectueux, il les a exalts ; il leur a fait prendre la place des autres, et a rempli le ciel de curs purs et humbles, en en bannissant la superbe et la prsomption des apostats. Toujours le triomphe de l'humilit. Comme c'est beau, et comme c'est bon ! La Bienheureuse Vierge ne" sait dire et redire que cela. Lucifer, le premier, le plus beau, le plus puissant des Sraphins, s'exalte et s'enivre d'orgueil ; il refuse d'adorer ce petit Enfant, cet Homme que l'Esprit de D I E U lui montre par avance sur la terre, en lui commandant de l'adorer comme son Seigneur ; il refuse de reconnatre pour sa Souveraine cette humble petite Vierge
(i) Per quem fect et saecula. (Ad Hebr., i, 2.) (2) Brachium DEI dictum estejus Verbum, per quod operatus est mundum. (Bed.,
Gaien. aur.) (3) S. Bern. Sen., tom. IV, p. 108. (4) Loc. cit.

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LA SAINTE-VIERGE

qui porte en son sein d'abord, puis dans ses bras l'Enfant mystrieux : aussitt par la toute-puissance de ce mme Fils, dont l'Incarnation ne fait que voiler, sans la dtruire, la force divine, Lucifer est prcipit des hauteurs du ciel dans les abmes ternels, et, avec lui, la multitude des Sraphins, des Chrubins et des autres Anges, qui, dans les neuf Churs clestes, l'ont suivi dans sa rbellion sacrilge (1). A la tte des Anges fidles, le grand Archange, le Sraphin saint Michel combat et terrasse Lucifer ; et la vue du coup de foudre par lequel le Christ triomphe de ses ennemis, il s'crie, dans le transport d'une adoration parfaite : Quis ut D E U S ? qui est semblable D I E U . La Sainte-Vierge, qui porte en elle l'adorable Vainqueur des dmons et de tous les pcheurs, entre la premire dans ce transport, dans cette adoration pleine d'humilit et d'amour. Qui est semblable mon D I E U , mon Fils ? s'crie-t-elle. C'est lui qui a dispers les superbes et les puissants, ds qu'ils ont voulu lever la tte contre lui; et moi, la petite servante et la Mre du Seigneur, je suis la Reine de tous les fidles du ciel et de la terre, parce que je rpte d'un cur plus pntr et plus embras de charit : Quis ut D E U S ? D I E U est tout, et moi je ne suis rien ! A lui seul, lui et son Christ, honneur et gloire dans tous les sicles des sicles I Les superbes et les puissants dont la Bienheureuse Vierge constate ici le chtiment, ce sont donc avant tout les dmons, comme le fait remarquer saint
(1) Dispersit ipsum diabolum,et cunctosei militantes daemones. Ille quippe proprio corde superbus erat, quoniamdicereaudebat, Super nubes cli ponam solium meura, ero similis Altissimo (S. Greg. ThaumaL, in Incarnat., serm. XI.) Humiles vero Angelos exaltavit DEUS, gloriam perpetuam adhibendo. (S. Antonini
Florent., Bibliot. Virginal., tom. II, p. 674.)

DANS LE NOUVEAU-TESTAMENT

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Cyrille de Jrusalem (1) ; mais comme les anges rebelles ont trouv et trouvent toujours des complices parmi les hommes et surtout parmi les puissants, c'est eux aussi que s'applique la sentence de la Reine dos cieux. Les anantissements de son divin Fils condamnent toutes les rvoltes, toutes les nuances de l'orgueil ; et c'est lui, le petit Enfant de l'humble M A R I E , lui, le D I E U tout-puissant et le souverain Matre du monde qui, du souffle de sa bouche, disperse, anantit et finalement prcipite au fond des enfers toute crature humaine qui se refuse l'adorer et le servir : les mauvais rois et les princes orgueilleux, les lgislateurs impies, les gnies rvolts, les savants enfls par leur science, les gens d'esprit qui n'ont pas assez d'esprit pour connatre la vrit et pour demeurer dans les voies du ciel, la suite de la trs grande et trs humble Vierge M A R I E . Oh ! que nous devons donc, tous tant que nous sommes, d'actions de grces et d'amour cette Bienheureuse Vierge, qui nous donne l'exemple de ce que nous devons tre pour plaire au bon D I E U et pour aller au ciel ! Apprenons d'elle tre humbles, tre doux, humbles et doux comme J S U S , qui vivait pleinement en sa Mre, et qui, par la grce et par l'Eucharistie, veut continuer en chacun de nous ce qu'il a commenc faire si parfaitement en sa Mre trs sainte. VU Le Seigneur a rassasi de biens ceux qui taient affams ; et les riches, il les a renvoys les mains vides. Le Saint-Esprit ramne ensuite la pense et la parole
() Caten. aur. 1

de la Mre de D I E U vers 1-e peuple d'Isral, qui les promesses du Rdempteur avaient t faites plus directement. Les enfants d'Abraham, d'Jsaac et de Jacob. la race choisie des Patriarches, de Mose, de David et des autres Prophtes surabondaient des biens de la Rvlation, dont es autres nations s'taient sevres elles-mmes par leur infidlit. Elles taient devenues misrables et pauvres, comme l'enfant prodigue, tandis que les fils de Mose, nourris de miracles, possesseurs de la Loi et des oracles divins, jouissaient, comme le fils an de la parabole, de tous les biens de la maison paternelle. Le genre humain tait en proie la famine, dit saint Basile le Grand (1); .seuls les Juifs faisaient exception ; car ils taient en possession des trsors de la Loi et des enseignements des saints Prophtes. Mais parce qu'ils refusrent de suivre en toute humilit le Verbe incarn, ils furent renvoys les mains vides : ils n'emportrent rien de leurs richesses sacres, ni la foi, ni la science ; bien plus, ils furent dshrits des biens clestes, chasss de la Jrusalem de la terre et exclus de la vie ternelle. Quant aux Gentils qui, jusque-l, mouraient de faim et de soif, comme ils reurent le Seigneur, ils furent enrichis et rassasis des biens de sa grce. Mais M A R I E , le lis d'Isral, ne veut voir dans Isral que la partie qui doit rester fidle au D I E U de Mose et d'Abraham ; et elle termine son beau Magnificaten rappelant Sainte Elisabeth et toute l'glise, que le mystre de l'Incarnation, attendu et salu depuis l'origine, vient de s'accomplir en elle, et de mettre fin l'attente de l'humanit pnitente. Le Seigneur a relev Isral son serviteur, Vcrie-t-elle ; il s'est souvenu de sa misricorde, ainsi qu'il
(i) Ibid.

LA SAINTE-V1EHGE

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en avait fait la promesse nos pres, Abraham et sa postrit pour toujours. Dans une de ses apparitions Abraham, Je Verbe, revtu de la cleste apparence de cette humanit qu'il devait prendre un jour, avait dit au saint Patriarche: Toutes les nations de la terre seront bnies en Celui qui doit descendre de toi.,. Je conclurai un pacte cValliance avec toi et aprs toi avec ta descendance-, et cette alliance sera ternelle, et elle s'tendra de gnration en gnration. Et ainsi je serai vritablement ton D I E U , et le D I E U de tes enfants, aprs toi (1). ) > Le temps de l'Alliance nouvelle et ternelle,, prdite au grand Patriarche, tait enfin accompli : la fille d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, la tige de Jess et de David fleurissait enfin sur la terre ; dj son fruit divin existait au milieu d'Isral, bien que euch encore dans le sein de la blanche corolle de sa fleur ; pour la premire fois, il rpandait son parfum sanctificateur par la bouche de la Vierge; et c'tait lui, le Dsir des nations, le D I E U d'Abraham, le Roi des Patriarches et des Prophtes, qui entr'ouvait les lvres immacules de sa Mre et lui dictait les divines paroles de son cantiqne. Les jours de la misricorde et du salut taient arrivs enfin ; la promesse de cette alliance et de cette bndiction ternelles, si souvent rptes dans l'Ancien-Testament, qu'tait-ce, en effet sinon l'annonce de la grande misricorde du Seigneur, de la grande misricorde qui allait se trouver en face de la grande misre : J S U S C H R I S T , en face de l'humanit perdue et perdue?
(J)In te benedioentur universa? cognationes terree (Genes., XII, 3) Et statuam pactum meum inter me et te, et nter semen tuum post te in generationibus suis fsedere sempiterno: ut sim DEUS tous, etseminis tui post te. (IbicL. XVII, 7.)

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LA

SAINTE-VIERGE

La Sainte-Vierge prophtise encore ici, Elle annonce que les promesses faites Abraham sont, comme les dons de D I E U , sans repentance, et qu'elles subsisteront toujours, in scula. Le peuple de D I E U sera, jusqu'aux jours de l'Incarnation, la race d'Abraham selon la chair, le peuple d'Isral ; et ensuite, partir du dicide et de l'apostasie isralites, ce sera la race nouvelle des enfants de l'vangile, le peuple chrtien, l'glise catholique. A la fin des temps, Isral ouvrira les yeux et, s'unissant au peuple fidle, reviendra ce qu'il tait jadis, ce qu'il n'aurait jamais d cesser d'tre, la nation bnie, la race lue, royale, sacerdotale, qui se glorifiera, comme nous et avec nous, d'avoir pour unique Seigneur et Matre l'adorable Fils de M A R I E , le petit Enfant de la crche, le Crucifi du Calvaire, le D I E U de l'Eucharistie, le Seigneur des Anges et de l'ternit, le Crateur du monde, J E S U S - G H R I S T , qui soit tout jamais gloire, honneur, amour et bndiction ! Enfin, dans le Magnificat, la Sainte-Vierge indique, comme nous l'enseignent la foi et la Tradition, que les promesses de l'hritage divin ne connatront point de terme, et que J S U S - C H R I S T comptera un peuple de fidles jusqu' la consommation des sicles. (1) Tel est, en abrg, et autant que peut le balbutier notre pauvre misre, l'aperu des choses toutes clestes que renferme le Cantique inspir de M A R I E . Oh ! quel intrieur que celte divine Vierge ! s'crie l'abb Olier dans les transports de son admiration ; quel sanctuaire ! quelles oprations de J S U S dans cette me incomparable, le chef-d'uvre de sa grce et de son amour (2) !

(i) Glossa,

Caten

aur. (2)

Vie intrieure

de La r.-Af. Vierge,

n 3.

DANS LE

NOUVEAU-TESTAMENT

Du chant quotidien du M A G N I F I C A T l'Office du soir.

Depuis les temps apostoliques, depuis l'origine mme de la liturgie de la Nouvelle-Alliance, l'glise invite chaque jour, sans exception, ses ministres et ses enfants s'unir la sainte Mre de D I E U , en rcitant ou en chantant le Magnificat. Et ce n'est que justice ; car. lorsque la Bienheureuse Vierge laissa chapper de son cur et de ses lvres son trs-saint cantique d'adoration, d'amour et d'action de grces, elle reprsentait devant D I E U et devant les hommes, l'glise tout entire. L'glise, toute rsume alors en J S U S - C H R I S T son Chef, rsidait, avec J S U S , en M A R I E , Mre de J S U S et Mre de tous les membres de J S U S . Dans le mystre de la Visitation, M A R I E fut donc comme le cur et la bouche de toute l'glise ; et, p a r elle, nous offrmes tous D I E U les plus dignes actions de grces, les adorations les plus parfaites qu'il pt recevoir de nous, pour le don ineffable qu'il nous a fait de son Fils dans l'Incarnation, et pour tous les autres bienfaits qui dcoulent pour nous de ce sublime mystre d'amour et de misricorde. En nous invitant dire tous les jours avec M A R I E la prire du Magnificat, l'Esprit de D I E U qui dirige l'glise veut donc que nous ratifiions librement ce que notre Mre et notre Reine fit en notre nom au jour de la Visitation ; il veut que nous nous unissions ses actions de grces, en offrant nous-mmes au Seigneur les louanges inspires qu'elle lui rendit alors en notre nom tous. En s'appropriant ainsi les paroles et les actions de grces de la Sainte-Vierge, l'glise les accompagne de

38 4 rites

LA SAINTE-VIERGE

solennels, qui montrent la religieuse importance qu'elle y attache et le respect que nous leur devons nousmmes. Elle nous ordonne de nous lever; elle les chante, et elle veut que nous les chantions avec u n e solennit exceptionnelle : c'est ici, en effet, comme la prolongation et l'extension du cur de M A R I E travers tous les sicles; et pour les bien dire, pour les bien chanter, il faudrait tre plus qu'un homme, plus qu'un Ange: il faudrait tre la Vierge immacule elle-mme. En outre, la sainte Eglise accompagne le chant du Magnificat, du moins aux jours de fte, d'encensements trssolennels, dont l'explication complte ne trouve pointici sa place ; mais, en ce qui touche les rapports de l'glise avec la Sain le-Vierge, nous remarquerons que ces mystiques encensements qui accompagnent le Magnificat^ qui commencent ds qu'on l'entonne, pour s'interrompre ds que le cantique est termin, symbolisent les prires et les adorations de J S U S vivant en M A R I E , et de M A R I E unie J S U S . L'encensoir reprsente J S U S - C H R I S T , en qui sont compris tous les fidles du ciel et de la terre, tous les membres de l'glise, lesquels sont figurs par les grains d'encens. Le feu de l'encensoir, c'est l'EspritSaint, l'Esprit de J S U S ; et le parfum, et les nuages d'encens qui s'lvent vers le ciel, reprsentent les adorations et les prires de J S U S et de son glise. La Sainte-Vierge ayant donn au Fils de D I E U la trsadorable humanit, sans laquelle il n'aurait pu rendre la majest divine les hommages d'adoration, d'anantissements, de louanges, de prires et d'actions de grces qui lui taient dus, il tait juste que l'glise nous invitt nous unir au cur de M A R I E pour honorer dignement, avec elle et comme elle, les grandeurs, les misricordes ^t la saintet de D I E U . L'encensoir, qui est au milieu de

J>AMS

LE NOUVEAU-TESTAMENT

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noiuset qui embaume le chur el toute 1 glise, c'est J S U S que nous a donn M A R I E , c'est le J S U S de Marie devenu notre J S U S . Et pour nous bien faire comprendre, que cet adorable J S U S est notre Mdiateur de religion et de prire l'glise, veut que, non seulement tous les ministres du chur et les autres clercs reoivent l'encens, mais encore que le peuple fidle tout entier soit encens son tour, rempli des parfums de J S U S - C H R I S T , pntr de la mystique vapeur de l'encens. En effet, J S U S est en nous par sa grce et son Eucharistie, pour embraser nos curs de son Esprit d'amour, et pour rpandre par toute la terre son Esprit de prires, dveloppant travers toutes les gnrations les ineffables mystres commencs par l'Incarnation dans le sein de la Vierge Bienheureuse: Tel est, en abrg, le sens des encensements et des rites si solennels du Magnificat dans nos glises. Quand nous avons le bonheur d'y assister, ou mme simplement quand nous rcitons ou chantons en particulier le Magnifteat, il faut avoir soin d'entrer dans ces penses de foi, de nous unir M A R I E , qui continue ternellement le chant d'amour que l'Esprit de J S U S lui a inspir sur la terre. Adorons profondment J S U S - C H R I S T prsent en nous par son Saint-Esprit; lorsque nous nous levons avec le chur, unissons-nous la Sainte-Vierge allanl visiter Elisabeth et Jean-Baptiste, et rjouissons-nous d'tre de ces gnrations prdites par la Mre de D I E U elle-mme, comme devant la bnir, la louer, et, travers tous les sicles, la proclamer Bienheureuse. N'oublions pas qu'en panchant au dehors les sentiments de son cur, la Mre de grce, la Reine de l'glise nous avait tous prsents son esprit, supplant d'avance l'impuissance.o nous sommes de dignement et saintement louer le Seigneur.

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LA

SAINTE-VIERGE

Pendant le Magnificat, offrons-nous donc J S U S par M A R I E et avec M A R I E , et notre Pre cleste par J S U S et avec J S U S , qui, en l'unit du Saint-Esprit, vit et rgne avec )e Pre dans tous les sicles des sicles.
Que le m y s t r e sacr d e l a V i s i t a t i o n a d u r t r o i s m o i s .

Le mystre de la Visitation, c'est--dire de la visite de M A R I E Elisabeth, commena comme nous venons de le rapporter; mais ce ne fut pas l'uvre d'un seul jour. M A R I E , dit en effet l'vangile, demeura auprs d'Elisabeth pendant environ trois mois, aprs quoi elle revint Nazareth chez elle (1). Ces trois mois que la Vierge, Mre de D I E U , passa auprs de sa sainte parente furent comme une mission incomparable o J S U S vivant en M A R I E continua, par un travail incessant, ce qu'il avait commenc l'gard de saint Jean vivant en Elisabeth. Le sein de. M A R I E tait comme la chaire d'o le Verbe incarn, vraie Parole du Pre, prchait et sanctifiait, dans le silence du mystre, son petit Prcurseur, dj prsanctifi par sa grce. Si, en une heure, dit Origene (2), saint Jean avana tellement dans les voies de la saintet, nous pouvons conjecturer les progrs qu'il lui fut donn de faire pendant ces trois mois que M A R I E sjourna auprs d'Elisabeth. Pendant trois mois, il s'exerait, comme un athlte dans
(J) MansilauLem MAunoum illa quasi meusibus tribus: elreversa osL in domum suam. (Ev. L u c , 2, 5(5.) (2) Si una hora ianLos prolectus habuit, nostr conjecture relinquitur quid in tribus mensibus Joannes proiecerit assistente Maria Elisabeth... Exercebatur ergo, et quasi in athietico sano ta maire per 1res menses ungebalur Joannes, et prasparabatur in m a tri s venire, ut mirabili lei' nalus, mirabilius nutrirelur. (In Luc, hom.

DANS LE NOUVEAU-TESTAMENT

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l'arne, et se prparait, dans le sein de sa mre, sa nativit merveilleuse et son enfance plus merveilleuse encore. C'est ce que confirme la grande autorit de saint Ambroise (1). Si la Bienheureuse Vierge demeura si longtemps auprs d'Elisabeth, ce ne fut pas seulement, dit-il, par affection pour elle ; ce fut encore pour faire crotre en saintet saint Jean, l'incomparable Prophte. Combien cette prsence prolonge de M A R I E dut ajouter la grce que lui avait apporte le premier instant de son arrive et son simple salut!... Pendant tout ce temps, la Mre du Seigneur le forma et l'exera la saintet parfaite, l'oignant pour ainsi dire de l'huile cleste de sa prsence, toute parfume de virginit. L'vangile garde ordinairement le silence sur ce qui concerne la Sainte-Vierge, laissant l'action de l'EspritSaint de faire pntrer les mes contemplatives dans ce secret d'amour et de saintet ; et cela, en proportion de leur fidlit la prire et de la puret de leur cur. Bienheureux sont ceux qui ont le cur pur, dira un jour l'adorable Fils de M A R I E , parce qu'ils verront D I E U ! Ils verront D I E U ; et, en D I E U , ils verront, ils pntreront bien des mystres, entre lesquels ceux de la vie intrieure de J S U S et de M A R I E tiennent le premier rang. Arrtons donc avec foi, religion et amour, le regard de uolre me sur cette maison prdestine, tmoin de tant de saintes choses, et o se trouvent runis M A R I E et Elisabeth. J S U S et Jean-Baptiste, Joseph et Zacharie (2), c'est--dire ce que la terre a jamais vu de plus saint, de
VII, 50. (2) 0 qualis domus.... in qua pariter commorantur taies maires talibusliliis fecundaUe, MAHIA et. Elisabeth, JSUSeL Joanncs! SunLeL iDi magnifie! senes, scilicet Zaohurias ei. Joseph. (S. Bonav., Mer/Uationes viUe Christ cap. v.)
9

(1) In Luc, lib. II, v. n<j

- Calen. aur. De fnstUulione

Virginis,

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SAINTE-VIERGE

plus pariait. Quelles devaient tre ces heures, ces journes de paix, d oraisons, de vie contemplative et active tout la fois que menrent ensemble M A R I E et Elisabeth pendant ces trois mois! N'tait-ce point un vritable sanctuaire que cette humble demeure, ignore de tous, o J S U S - C H R I S T lui-mme, encore enferm dans le sein immacul de la Vierge comme dans le plus prcieux des tabernacles, recevait les hommages de l'adoration perptuelle de M A R I E d'abord et de tous les Anges, puis du plus grand des enfants des hommes et de sa sainte mre, sans compter le trs saint Joseph et le bon Zacharie, pre du Prcurseur. Zacharie, en sa qualit de prtre, reprsentait l l'nncien sacerdoce, adorant ce qu'il ne voyait pas. encore. Origne (2) dit en effet de Zacharie que la prsence intime de M A R I E et de l'Enfant-Jsus qu'elle portait eu elle ne servit pas seulement sanctifier Jean-Baptiste, mais encore former Zacharie par une secrte et ineffable vertu ; car lui aussi, il croissait en lumires et eu saintet pendant ces trois mois ; et c'est ainsi que, prpar sans le savoir, il devait bientt prophtiser l'avnement du Christ, en mme temps que la mission de son propre fils. Une sainte me, qui Notre-Seigneur a d o n n , au commencement de ce sicle, de contempler dans des lumires extraordinaires les mystres de la pit, a dit que, pendant le sjour de M A R I E Hbron, l'tsprit de D I E U , qui avait inspir le Magnificat la Sainte-Vierge, se plut lui en faire pntrer de plus en plus, aiusi qu' sa vnrable parente, les profondeurs toutes divines. Tout abmes daus la prire et dans l'adoration, elles
(1) In Eue, hom. X.

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en rptaient souvent les simples et sublimes paroles, prludant ainsi ce que l'glise devait.faire un jour lorsque, dans ses Offices, elle les chanterait alternativement. Quoiqu'il en soit, pendant tout le temps quelle resta auprs d'Elisabeth, l'humble M A R I E , oubliant ses grandeurs, ne voulut tre que la servante de la mre de JeanBaptiste. Elle pratiquait les enseignements de sou Magnificat, lesquels, ainsi que nous l'avons vu, se rsument tout entiers dans l'amour de l'humilit et dans l'humilit de l'amour. Que l'on juge de ce que devait tre devenue cette cole la trs sainte Elisabeth, lorsque, touchant au .terme de sa grossesse, elle se prpara donner au monde le Prcurseur du Fils de D I E U ! Quelques auteurs trs graves, entre lesquels Origne et saint mbroise, le vnrable Bde et saint Pierre Dumien, enseignent que la Bienheureuse Vierge voulut voir de ses yeux et tenir dans ses mains bnies le petit saint Jean, avant de relouruer Nazareth; c'tait principalement pour cela, disent-ils, qu'elle tait venue; elle prit le petit saint Jean dans ses bras et le consacra par un bienheureux baiser. Mais le sentiment oppos est beaucoup pius commun et beaucoup plus probable. Outre que le texte vanglique semble indiquer que les trois mois du sjour de M A R I E Hbron ne furent point complets. quasi memibus tribus, environ trois mois, une loi de haute convenance loignait chez les Hbreux les jeunes personnes de la maison d'une femme en couches. De plus, l'vangile, aprs avoir dit que M A R I E s'en retourna chez elle, ajoute immdiatement : Or, le temps o Elisabeth devait accoucher tant arriv, elle enfanta un fils (1)- Et dans le rcit de la naissance de saint Jean
(i)Elisabeth autem impletum est tempus pariendi. et peperit filium. (Ev. F u c , I, 5 . 7)

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Baptiste et des ftes et des miracles qui l'accompagnrent, il n'est plus question de la Sainte-Vierge. Donc elle n'tait plus l. Suivons-la, retournons avec elle Nazareth, apprenant son exemple demeurer toujours recueillis en JsusG H R I S T , lorsque nous voyageons et marchons parmi les hommes. Notre vie vritable est au dedans de nous, l o vit et rgne J S U S - C H R I S T Notre-Seigncui\ que nous portons toujours en nous par l'union de sa grce, et qui nous montre sa bienheureuse et trs sainte Mre toujours occupe de lui, toujours vivant en lui, et tout abme dans l'oraison et la contemplation de ses mystres.

De la Ftp et de l'Ordre de la Visitation.

Le mystre de In Visitation tait depuis longtemps honor dans l'glise, ot, en particulier, dans la famille franciscaine, lorsqu'en l:58P, le Pape Bouiface IX l'institua canoniqueraent par une Bulle solennelle, et la rendit obligatoire pour toute l'glise. Son prdcesseur, Urbain VI. avait t empch par la mort de raliser cette mme pense. Leur but tous deux avait t d'attirer sur les malheurs du Saint-Sige et de l'Eglise, alors travaille par le schisme, un regard tout spcialement favorable de la Mre des misricordes. Le 1 juillet, vigile de Ja fte, on tnil tenu au jene; ei une Octave de Messes et de prires, accompagnes d'Indulgences, donnait la nouvelle solennit un grand clat. On la fixa au 2 juillet, et non point aux premiers jours d'avril, (qui semblaient plus naturellement indiqus), afin d'attirer la pieuse attention des fidles sur ces trois
er

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mois de charit et de sanctification intime qui donnent la fte de la Visitation un caractre tout particulier. On doit la considrer comme la rsidence de J S U S en M A R I E et des effets prodigieux de grce qu'il y opre, d'abord pendant les trois mois du sjour de la Mre de DIEU dans la maison de Zacharie, puis dans les six mois qui suivirent son retour Nazareth jusqu' la naissance de Notre-Seigneur . Bethlem. Pour que nous ayons toujours devant les yeux quelqu'un des mystres de JsusG H R I S T , l'glise, aussitt aprs la fte du Saint-Sacrement, qui conclut le cycle sacr de ces mystres et les renferme tous, recommence prsenter nos adorations le Verbe incarn, cach dans les entrailles de sa Mre. Elle nous mnage ainsi, pour adorer ce mystre, plus de temps qu'elle ne nous en donne pour vnrer tous les autres mystres ensemble. Nous n'avons quelquefois que huit ou dix jours, comme pour le mystre de l'Ascension; d'autrefois, quarante jours, comme au carme, pour les mystre du jene du Sauveur et de sa Passion; ou bien encore, comme aprs Pques, pour le mystre de la Rsurrection; d'autres fois, cinq ou six semaines, comme aprs Nol, pour les mystres de TEnfant-Jsus : mais ici, pour honorer J S U S - O I I R I S T cach et vivant en M A R I E , y adorant la majest de son Pre comme dans son premier et son plus cher sanctuaire, l'Eglise nous donne six mois entiers, puisque depuis la Visitation jusqu' Nol, nous n'avons pas d'autre mystre de Notre-Seigneur contempler, sauf pendant un seul jour celui de la- Transfiguration. Honorons donc ce mystre fondamental de vie et d'union intrieure, en nous efforant nous-mmes de nous y conformer. Le mme Seigneur J S U S qui rsidait, qui vivait, quirgnaiten la Bienheureuse Vierge, spirituellement par

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sa grce, corporellement par son incarnation, daigne aussi rsider et vivre en nous, spirituellement par l'union de sa grce, corporellement par la communion de son adorable Eucharistie. C'est donc ici le fondement et le type des betux mystres de la vie intrieure; et, pour ce motif, toutes les mes pieuses doivent porter une grande rvrence au mystre de la Visitation. Lorsque saint Franois de Sales le donna comme fte patronale au nouvel Oindre de Religieuses qu'il institua en 1610, de concert avec sainte Jeanne de Chantai, il n'avait d'abord en vue que la charit active de la TrsSainte Vierge allant visiter *a cousine et rpandre autour d'elle les bndictions et les grces de J S U S ; dans la pense premire du saint fondateur, sainte Jeanne de Chantai et ses Surs devaient, tout en vivant dans leur monastre, se consacrera la Visitation des malades et des pauvres, et leur modestie admirable, leur charit, leur douceur, leur vertu charmante leur valurent tout d'abord des habitants d'Annecy le nom de SaintesMaris. Mais les desseins de D I E U taient autres; et sans le vouloir, saint Franois de Sales et sainte Jeanne de Chantai furent amens, peu peu. donner leurs Saintes* Maries une vie religieuse clotre, dont la vie de la Sainte-Vierge dans la maison d'Elisabeth devint le cleste exemple : vie de saintet plus intime et plus cache en D I E U , vie plus contemplative qu'active, et dont la sainte activit ne franchit jamais le seuil de la maison. Les Surs de la seconde Visitation imitent, reproduisent, avec une fidlit qui se renouvelle chaque jour, les ravissantes vertus dont leur patronne, sainte M A R I E , remplissait ses journes et ses nuits dans la paisible maison Zacharie; elles s'aiment entre elles et ne font qu'un

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en J S U S leur Sauveur; comme M A R I E , elles sont pauvres, sans tre des pauvres ; et l'oraison, la vie intrieure, la psalmodie des louanges de D I E U , et tout spcialement du Magnificat, s'allient merveilleusement, dans le cours pacifique de leurs journes, avec les offices de la plus tendre charit et les dilrents devoirs du monastre. Telles sont ces vraies filles de la Visitation, ces vraies et humbles Saintes-Maris. Le seul point par o elles diffrent de la glorieuse Reine de la Visitation, c'est que celle-ci, aprs avoir sjourn trois mois dans la maison d'Elisabeth, devait en sortir pour retourner chez elle, dans la maison de Nazareth ; tandis que les SaintesMaris de saint Franois de Sales, une fois entres dans la maison ou plutt dans le sanctuaire de leur Visitation, n'en sortent plus que pour faire le voyage de la cleste Jrusalem, que pour aller au ciel, quelles regardent ds lors et bon droit comme leur vritable, leur unique chez elles.

MARIE ET JOSEPH A NAZARETH, AVANT LA NAISSANCE D SAUVEUR

Comment et pourquoi saint Joseph songeait se sparer de M A R I E .

La Sainte-Vierge, toujours conduite et protge par saint Joseph, rentra Nazareth, dans l'humble maison jamais sanctifie par l'Incarnation du Seigneur. Il y avait trois mois que cet adorable mystre s'tait opr en elle; et dj Ton pouvait s'apercevoir extrieurement que la jeune Vierge tait devenue mre. Dpositaire du double trsor du Pre cleste sur la terre, saint Joseph s'humiliait de plus en plus la pense d'une vocation si sainte, si sublime, si fort au-dessus de ses mrites. Lui, pauvre et misrable, tre choisi de DIEU pour tre son Reprsentant auprs de la Vierge-Mre et du Verbe incarn ! lui, humble ouvrier, dchu des splendeurs de sa royale origine, tre destin garder le nouvel den qui contenait le nouvel Adam ! lui, jouer un rle si magnifique, envi des Anges eux-mmes, dans l'auguste mystre qui faisait l'attente de l'humanit tout entire depuis quatre mille ans! Plus il y pensait, moins il osait regarder en face sa divine mission, et Celle qui la lui rappelait chaque instant. Ce n'est pas qu'il et encore la connaissance explicite et dtaille de ce qui s'tait pass entre le Seigneur et sa

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virginale pouse : non ; M A R I E ne lui en avait point parl, et une religieuse discrtion avait jusque-l laiss, pour lui, dans une sorte d'ombre, le mystre de l'Incarnation. Cette ombre, toutefois, tait trop transparente pour que l'humilit de l'odmirable Joseph put s'y mprendre. Il se rappelait le resplendissement surnaturel de la face de M A R I E , lorsqu'il l'avait vue pour la premire fois aprs l'Annonciation. [1 se rappelait les paroles inspires d'Elisabeth, qui avait salu la Vierge du titre de Mre du Seigneur, qui l'avait proclame la Femme bnie entre toutes les femmes, et qui avait ajout que u le Fruit de ses entrailles tait bni. Tout cela n'tait que trop clair: M A R I E tait videmment la Vierge qui devait concevoir et enfanter un Fils, l'Emmanuel, ainsi que l'avait prdit le Prophte Isae. videmment elle tait la Femme mystrieuse, promise en mme temps que le DiEu-Sauveur. Elle tait vierge, vierge trs pure : et Joseph le savait mieux qu'un a u t r e ; ses yeux l'ombre d'un soupon et t un blasphme, un blasphme impossible (i) ; et cependant, vierge, elle tait mre; plus de doute: Joseph se trouvait uni la Vierge de l'Incarnai ion, la Mre du Messie, la Mre de D I E U (2) ! Ne pouvant supporter plus longtemps une pense qui pouvantait son humilit, Joseph se mil donc songer srieusement s'loigner de MARIE. Dans son cur, la foi vive et la crainte de DKU remportaient sur tout autre sentiment. Il chercha devant DIEU comment il pourrait excuter son dessein. Il ne pouvait s'en ouvrir aux
(1) s. Joan ClirysosL, Opcris hnperfcvL., honi. I. (2) Videhat enim Joseph gravid;un", quam noverat castam ; etquialeger.it: Egredietur virga de radie Jesse, unde novit MAHIAM duxisse originem;

legeratetiain : Ecce Virgo conripiet; non diffidebat hanc propSietiam in ea esse implendam. 'S. Remigius in Catnw aurai).

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hommes, observo saint Pierre Ghrysologue ( I ) ; il confia donc tout D I E U , dans l'oraison. En effet, M A R I E et lui taient unis par un lien indissoluble. Pour se sparer de sa trop sainte pouse sans risquer d'attirer sur elle d'indignes soupons, un seul moyen lgal lui restait, semblait-il: c'tait de donner M A R I E un acte de rpudiation, et de se sparer d'elle secrtement et sans bruit (2). La Sainte-Vierge, connaissant, ou du moins entrevoyant la perplexit de son trs chaste poux, suppliait le Pre cleste de daigner remdiera ce trouble et de venir son secours en faisant connatre Joseph sa sainte volont. Quant elle, elle se taisait, selon son usage, attendant patiemment les moments de DIEU, et prfrant souffrir, plutt que de soulever, sans un ordre divin, le voile sacr qui couvrait un mystre si adorable. Le Seigneur ne tarda pas de l'exaucer en envoyant Joseph l'Archange de l'Annonciation. Mais, avant d'exposer la cleste ambassade, il ne sera pas inutile d'entendre la Sainte-Vierge elle-mme expliquer, dans le sens que nous venons de rapporter, ce passage de l'vangile, interprt par quelques-uns d'une manire presque injurieuse et pour saint Joseph et pour M A R I E elle-mme. Apparaissant un jour sa chre fille et servante sainte Brigitte, la Trs-Sainte Vierge lui dit donc : '< S'apercevant que j tais devenue mre par l'opration divine de l'Esprit-Saint, Joseph fut saisi d'une religieuse terreur; non certes qu'il en cont le moindre soupon dfavorable;
(1) De Geni rallona Xti, serai. I. (2) Inventa est virgo grvida de Spiritu Sancto : ambo invenit Joseph, et conceptionem et causara, quod de Spiritu Sancto. Quapropter limens ejusmodi mulieris vir nominari, clanculum ipsam dimittere voluit, non aususpublicare quomodo res ipsius liaberent. (S. Basilius, apud Mor Ips, jib. IV, tract, iv.)

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mais il avait devant les yeux les oracles des Prophtes annonant que le Fils de D I E U natrait d'une Vierge, et il se rputait indigne d'tre vou au service d'une pareille Mre. Mais l'Ange lui apparut pendant son sommeil, lui ordonnant de ne pas avoir peur et de me servir au contraire avec amour (1).
t

Comment TAnge du Seigneur vint rassurer saint Joseph.

Or, dit le Saint-vangile, tandis que Joseph tait en cette pense, l'Ange du Seigneur lui apparut pendant son sommeil et lui dit: Joseph, fils de David, ne craignez pas de garder M A R I E , votre pouse; car ce qui est n en elle est du Saint-Esprit. Elle enfantera un Fils, et vous l'ap pellerez du nom de J S U S ; c'est lui, en effet, qui dlivrera son peuple de ses pchs. Et tout cela, ajoute l'vangliste, arriva en accomplissement de ce que le Seigneur avait dit par le Prophte : Voici qu'une Vierge concevra, et elle enfantera un Fils; net il sera appel Emmanuel, c'est--dire D I E U avec nous (2). L'Ange cousolateur de Joseph fut, au tmoignage de saint Augustin et des autres Docteurs. l'Ange mme de l'Incarnation, le bienheureux Gabriel. Son ministre s'tend Joseph comme M A R I E , M A R I E comme J S U S . En unissant ici ces trois noms bnis sous la plume de l'vangliste (3), i'Esprit-Saint nous fait comprendre qu'il ne faut les sparer en rien. Contemplons et admirons comment ce que Ton pourrait appeler l'Annonciation de saint Joseph fait, dans ;3) Cum esset desponsata mater JPU MARIA Joseph IbidX
(1) Lib. VII, Rvla iomim, cap. xxv.) (2) (Ev. Matth., 1,20-24).

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l'vangile, l'admirable pendant, de l'Annonciation de la Sainte-Vierge. D'abord l'Archange, le grand Sraphin de D I E U , le trs-saint Gabriel est envoy l'an et h l'autre, Joseph comme M A R I E , pour annoncer Tun comme h l'autre, et presque dans les mmes termes, le mystre de l'Incarnation du Verbe. Seulement M A R I E tant absolument immacule, l'ambassade cleste a lieu en plein midi, et l'apparition de l'Ange laisse la Vierge-mre toute resplendissante de lumires; pour Joseph, elle a eu lieu la nuit, durant son sommeil, et sous une forme moins solennelle, bien que tout aussi relle; car Joseph, tout prsanctifi qu'il tait et confirm en grce, avait t conu dans le pch originel et n'tait pas encore pleinement dlivr de ces imperfections qui, si lgres qu'on les suppose, appartiennent encore aux tnbres du pch. Saint Jean Ghrysostome fait cet gard une observation charmante. Comparant les quatre apparitions de Gabriel consignes dans l'vangile : la Sainte-Vierge, saint Joseph, saint Zacharic, aux bergers de Bethlem, il dit : Joseph n'eut pas besoin que l'Ange lui appart avec tant d'clat, parce qu'il tait trs-fid(e ; les bergers, au contraire, en eurent besoin, parce qu'ils taient ignorants; Zacharie galement, parce qu'il avait le cur moins prpar; q u a n t a M A R I E , le message tait tellement divin, tellement inou, qu'il ne pouvait tre accompagn de trop de splendeur (1). Avant d'annoncer la Sainte-Vierge le double mystre de l'Incarnation et de la Maternit divine, l'Ange Gabriel commence par larassurer. Ne craignez point, M A R I E ! Il lait de mme l'gard de Joseph. Il lui dit : Joseph,
(1) In hom. IV, sup. MaLUi. Cnten, aur.

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fils de David, ne craignez pas. La crainte de M A R I E tait toute sainte; elle provenait de son extrme fidlit sa conscration virginale, non moins que de sa trs-profonde humilit : de mme pour Joseph; sa crainte partaitd'une humilit non moins admirable : il craignait que sa prsence ne ternt un jour l'honneur, la gloire du Christ et de sa Mre. Pourquoi, dit ce sujet saint Bernard il;, pourquoi Joseph pensait-il se sparer de M A R I E ? Ici encore coutez, non mon propre sentiment, mais bien celui des Pres. La raison pour laquelle Joseph voulait s'loigner de la Vierge, c'est la mme pour laquelle saint Pierre demandait J K S U s de s'loigner de lui, lorsqu'il lui dit : Eloignezi vous de moi, Seigneur, parce que je ne suis qu'un pcheur! G'est la mme qui faisait dire au centurion : Seigneur, je ne suis pas digne que nous entriez sous mon c toit. Ainsi Joseph, se regardant comme indigne et > comme pcheur, se disait en lui-mme qu'une si sainte, une si auguste crature ne pouvait tolrer plus longtemps son intimit. La merveilleuse vocation de M A R I E . l e jetait dans une sorte d'pouvante. Il voyait avec un saint tremblement les indices vidents de la prsence divine. Il recula donc devant un prodige si grand et si nouveau, et, ne pouvant soutenir le poids crasant du divin Mystre, il voulut se sparer sans bruit de la SainteVierge. Voil pourquoi l'Ange Ini dit tout d'abord de ne point craindre- Ainsi que le remarquent quelques saints Docleurs, il ne lui dit point : Ne souponnez pas votre jeune pouse; nouvelle preuve que le trouble de saint Joseph provenait d'une cause toute divine, et qu'il ne

(i) Horn. II, Super

Missus est.

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pensait s'loigner de M A R I E que par un sentiment d'humilit et de crainte respectueuse. Ce qu'ajoute l'Ange Gabriel rvle ensuite explicitement saint Joseph le mystre de l'Incarnation et celui de sa mission incomparable auprs de la Mre de D I E U et du Verbe fait chair.

C o m m e n t Gabriel r v l e s a i n t J o s e p h l e m y s t r e de la maternit divine.

Joseph, fils de David, lui dit donc l'Ange Gabriel, w craignez ]jas de garder M A R I E votre pouse ; car ce qui est n en elle est du Saint-Esp>rit. Elle enfantera, un Fils, et vous l'appellerez du nom de Jrisus ; c'est lui, en effet, qui sauvera son peuple e?i le dlivrant de ses pchs. Gabriel avait dit la mme chose et presque dans les mmes termes ]a Bienheureuse Vierge, trois mois auparavant, et dans cette mme maison de Nazareth. Ne : craignez point, M A R I E ; car vous avez trouv grce de vant D I E U . Voici que vous allez concevoir et enfanter un Fils; et vous l'appellerez du nom de J S U S . O bienheureux Joseph, loin de craindre, rjouissezvous! Le Fils trs-saint qui est n en M A R I E est n du Saint-Esprit, et aura pour nom le Fils de D I E U ( I ) . 11 est le Christ. l'Emmanuel, le Seigneur; il est l'attente des nations; il est le D I E U de Mose et des Prophtes. Les temps sont accomplis; la Vierge d'Isae, la fille de David est apparue; c'est M A R I E , c'est votre humble et douce compagne. Le Fruit bni de sss entrailles, c'est le Fils ternel de
(l Et vncabilur Filius DEi. (Ev. Luc.,1, 3(5.J

DANS LK NOUVEAU-TESTAMENT DIEU,

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c'est le Sauveur. De concert avec sa Mre, vous lui donnerez le nom de J S U S , c'est--dire S A U V E U R ; car c'est lui qui sauvera son peuple. c'est--dire le genre humain, et le dlivrera de ses pch? ou souffrant et en mourant pour lui. Et vous, Joseph, vous tes conslitu par la Providence divine le gardien de ce double trsor que le ciel vous envie. Reprsentant du Pre cleste, vous serez, sur la terre, l'poux de sou pouse, le pre de son Fils unique- Donc, loin de craindre, rjouissez-vous, adorez, bnissez le Seigneur qui, dans sa misricorde ineffable, vous associe d'une manire si troite au plus grand de tousses mystres, et confie votre amour ce qu'il a de plus cher dans toute la cration, son Fils et son pouse, 'Homme-DiEU e t la Vierge-Mre, J S U S et M A R I E . Gardez-vous de vous loigner : votre vocation vous rend, non pas utile, mais ncessaire, ds maintenant auprs de M A R I E , , et bientt auprs de J S U S . Par la volont de D I E U , V O U S tes ncessaire la Mre., et pour la protger elle-mme t pour couvrir aux yeux du inonde et du dmon le mystre de sa maternit virginale ; vous lserez auprs du Fils, pour le nourrir, veiller sur son enfance, abriter sa jeunesse et accompagner son adolescence. , L'Ange ne dit pas Joseph comme Zaeharie : Votre pouse vous enfantera un fils; pariet tibi /Uium; il dit simplement: Pariel Filiurn, elle enfantera un Fils. C'est qu'en effet ce fut pour le Pre cleste, vrai et unique Pre de J S U S , que la Trs-Sainte Vierge enfanta son Fils. Elle le mit au monde pour D I E U d'abord, dont il est la gloire sur la terre et dans les cieux, dans le temps et dans l'ternit ; puis, pour nous autres hommes, propter nos homines, pour nous pcheurs, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais possde la vie ternelle.

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Telle fut la seconde Annonciation de l'Archange Gabriel, non plus M A R I E , mais Joseph; telle fut la rvlation explicite que D I E U le Pre fit faire, par le grand Ange du Verbe incarn, saint Joseph, dont la prdestination, insparablement unie h celle de M A R I E et celle de Jsus lui-mme, devait faire bnir le nom dans tous les sicles des sicles. J S U S , M A R I E , Joseph : trinit de la terre, noms de grce et de salut, vous tes insparables dans nos hommages, dans nos prires et dans notre amour!
M A R I E et Joseph Nazareth, dans l'attente del naissance du Seigneur.

Contemplons, dans le silence et dans le recueillement, l'intrieur de Nazareth. A son rveil* ajoute l'vangile, Joseph fit ce que lui avait command FAnge du Seigneur (1). 0 bonne obissance, lille de la foi et de l'humilit, mre de la paix et de la douce joie ! A peine est-il clair par l'Ange sur le secret du mystre, dit saint Chrysostome (2), que Joseph obit joyeusement, et accomplit avec allgresse les ordres du ciel. La saintet de M A R I E ne lui fait plus peur : non-seulement il ne recule plus devant sa vocation d'poux et de gardien de la Mre de D I E U . mais il y entre en bnissant le Seigneur et en se rjouissant d'une si grande grce avec des transports de reconnaissance. Son humilit a mrit d'entendre de la bouche mme de l'Ange que la Vierge, Mre de l'ternelle majest, devait tre et tait vritablement son pouse. Il reste donc auprs d'elle; il est heureux de l'entourer
(i) Exsurgens autem Joseph a sorano, tcit siout prceperat ei \ngelus Domini. (FA*. Matlh., I, 25.) 2) Hom. I, Operis imper f.

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de ses soins et de ses respects; il l'aime du plus chaste, du plus saint amour; il veille sur tous ses besoins avec une fidlit admirable. De son ct, la Vierge-Mre, l'humble M A R I E lui tmoigne la confiance la plus tendre; et tous deux, dans le jaisible silence de la maison de Nazareth, mangentavec oie le pain du travail et de la pauvret. Ah! c'est que J S U S est l, prsent quoique cach. Encore quelques mois, et l'aurore de l'Incarnation fera place au grand jour. Bientt il leur sera do/in de voir de leurs yeux leur Emmanuel, leur Sauveur, le D I E U de leur cur, que Joseph, aussi bien que M A R I E , devra appeler son Fils, qu'il devra, aimer comme un pre, plus qu'un pre. En attendant, ils le possdent et l'adorent dj, dans le secret de sou sanctuaire vivant, dans le sein cle M A R I E , dans le Palais des clestes mystres ; comme dit saint Ambruise (1). Et cet amour souverain de J S U S , le bienheureux Joseph unit un amour trs-pur et trs-excellent pour la Vierge M A R I E , que D I E U lui-mme lui a montre comme la'Mre immacule, la Mre sans souillure, la Mre-Vierge; comme la digne Mre du Seigneur, du Fils unique de D I E U , du Roi de l'univers, du Sauveur et du Rdempteur de tous (2). El moi aussi, votre pauvre serviteur, moi votre Fils en la grce de J S U S , je m'approcherai de vous, SainteVierge M A R I E ; et avec saint Joseph, avec votre saint Archange Gabriel, avec les neuf Churs des Anges, qui adorent en vous leur Chef et leur Roi, je veux vous saluer, vous vnrer et vous bnir.
(ij (Maria) aula elestium sacramentorum. {De Insf. Virginis, Vil, 50.) (2) Mater JESU (inquit), mater immaculata. mater inoorrupla, mater intacta. Mater est DEI unigeniti Domini, Rgis omnium, Salvaloris el Redemptoris ounct-nrum. l'Orip. Cntpn. in Mal th., M
< r . ,

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Je vous salue donc, trne immacul de mon D I E U , autel divin sur lequel il est descendu, trs-chaste sanctuaire de sa gloire, trsor des clestes trsors! Vous tes le propitiatoire de l'univers entier; vous tes le ciel de mon J S U S , le ciel qui raconte la gloire de D I E U et son amour (1). Je vous salue, Vierge Mre de D I E U ! Plus immense que les cieux, plus vaste que la terre, votre sein immacul contient tout entier Celui qui renferme toutes choses. Le D I E U de grce et de la gloire, J S U S - C H R I S T repose en vous (2), O bont sans mesure ! insondable amour de mon D I E U ! Celui qui remplit le ciel et la terre a voulu se faire du sein de sa servante une demeure magnifique ; et, pour cela, il a opr en elle le plus inou, le plus prodigieux des mystres. O grandeurs de la Vierge qui dpassent toutes les puissances de la nature! O Vierge et Mre trs-sainte! Toutes les gnrations vous proclament bienheureuse. Toutes les glises, toutes les mes des justes vous bniront, vous loueront tout jamais. Vous tes le trne royal qu'environnent les Anges, adorant en Celui qui y repose, leur Matre et leur Crateur. Vous tes le nouvel den, plus saint et plus divin que le premier: celui-ci n'tait la demeure que de l'Adam terrestre; mais vous, vous tes la demeure du Seigneur qui est descendu des cieux.
( I ) Ave, sancLus DEI thronus, divinum donarium, domus gloriaai perpulohrum ornamentum, et cimelium eleclum, et totius orois proijitiatorium, cliunque Drci gloriam enarrans. (S. Gertn. Cous* tant., in < rsentationem Deipar, IL) - (2) O venter diifusior m* lis, terris amplior, qui totum clauditomnia conoludentem, in fjuo. D E U S gloriie reolinalur, (S. Petr. Dam.. Serm. X. de Annvnlmiiom B. r. 4/. >

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C'est de vous, c'est de votre substance immacule qu'a voulu former son humanit Celui qui est le rayonnement del divinit, qui est le Fils unique et le Verbe du Pre, qui est la manne trs-suave et toute cleste; son nom, c'est Celui qui n'a pas de nom, qui est au-dessus de tout nom. Il est la Lumire ternelle, inaccessible; il est le Pain de vie descendu du Ciel (1). Je l'adore en vous, dans le mystre de sou Incarnation, comme je l'adore dans le Tabernacle, dans le mystre de son Eucharistie. Et comme, sur nos autels, il sort du secret du Tabernacle pour apparatre, pour se montrer, les jours de foie, au milieu des rayons de l'ostensoir, ainsi sapprte-t-il sortir de son Tabernacle d'or pur, de votre sein immacul, o Trs Sainte Vierge, pour apparatre au monde en la nuit sacre do Nol, tout radieux d'amour, port dans vos bras, reposant sur votre cur, o admirable?
MARIE !

A vos pieds je demeure prostern, comme devant le vivant Ciboire et l'Ostensoir de D I E U ,

25 mars 1876, en la fLe de l'Annonciation.

(1)0 imm^nsam bonitalem ! o charitatem quae nulla raLione queal indagari ! Is qui cium et Lerram implet; cujus clum sedes est, et terni ^cabellum pedum ejus, ex ancillo suce utero amplissimum sibi domicilium fecil, mysteriumque novorum omnium novissimum et insolitum in eagessit... O Virginis prrogalivas huniaua conditione majores!... 0 sacra Mater et Virgo!... xv
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Ecce enim bealam le diouiiL omnes general iones. Ecclesia} bealam te prajdicaverunL, hoc osi. jusLorum animai, (.eque in laudabunt. Tu cs solium illud regium, cui Angeli assistimi, uum Ilcrumet (Creatore m cerncntes insidenlem. Tu spiritualises Eden, antiqua ilia sancior ac divinior. In ilia siquirlem terrenus Adam commorabatur, into au te m Donn'nusqui declo descendit... Ex Le tammadivinitatis, Patris terminus et Verbum, suavissimum illud et cleste Manna, nomen il lad no min is expers, quod esL super omne nomen, lumen illud sempitornum et inaccessum, vil Panis clestis, ex te corporaliter pullulavi!. (S. Damas., hom. Iin

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DormiHonem B. V. M., 8.)

Joan.

Pots? la suite et la fin de res belles tudes sur la SainteVierge, les matriaux taient prts, quand la mortesi venue surprendre /'auteur.

(Noie d l'diteur.) e

TOUS LES HUIT JOURS

TOUS

LES

HUIT

JOURS

i Que la communion de tous les huit jours est un passe-port assur pour le ciel

Si le bon DIEU vous apparaissait et vous disait : Mon enfant, veux-tu aller au ciel? Veux-tu tre assur de ton salut? aussi pleinement assur que cela est possible sur la terre? vous vous empresseriez de rpondre : 0 Seigneur! si je le veux? Mais, de tout mon coeur ! Et bien, au nom de ce DIEU trs bon, qui, pour l'amour de nous, demeure sur la terre sous les voiles-de l'Eucharistie, je viens vous offrir cette clef du Paradis. Je viens vous prsenter de sa part le passe-port qui vous y introduira coup sr. C'est la fidlit vous confesser et communier tous les huit jours. Je suis sr que Notre-Seigneur ratifie, du haut du ciel, la parole que je vous en donne ici en ce m o m e n t : Si vous tes bien fidle vous approcher religieusement des sacrements tous les huitjours, je vous promets que vous persvrerez dans son service jusqu' la fin, et que vous serez sauv! En un sens, je n'en sais r i e n ; car D I E U seul connat les secrets de DIEU ; mais en un autre, j ' e n suis sr, sr et certain.

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Dans l'ternit, quand nos esprances soruul ralises pour toujours, vous verrez avec moi, ami lecteur, qu'il n'y aura peut-tre pas une exception sur mille, sur dix mille, la rgle que je vous donne. Donc, si vous voulez assurer votre salut, votre bonheur ternel, prenez, et retenez toujours, toujours, en quelque position que vous vous trouviez, quel que soit votre , Age, cette rgle fondamentale, qui sera comme la hase de votre vie : Autant que cela dpendra de moi, je ne laisserai jamais passer une semaine sans aller retremper mon me dans une bonne confession et une bonue communion. Je dpose cette grande rsolution aux pieds de la Sain te-Vierge, la priant de m'obtenir la grce de n'y jamais manquer. >

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La communion de tous les huit jours, au point de vue de la foi vive et de la vie chrtienne.

La foi est le fondement de la vie chrtienne et du salut. Mais de mme qu'on ne peut vivre sans manger, de mme, dans Tordre spirituel, il est absolument nces-. saire de communier si Ton veut conserver la vie de lagrce, qui nous est donne au Baptme. Et comme, pour vivre et se bien porter, il ue sufft pas de manger une fois, ou mme de manger de temps autre; ainsi, pour conserver une foi vive et une vie chrtienne vritablement digne de ce nom, il ne sufft pas de communier une fois par an, Pques ou la Trinit; il faut communier assez souvent, pour ne pas s'exposera

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oublier le bon DBU, nous sparer de lui par le pch mortel, perdre la vie de la grce et sortir du chemin du cielOr, j'en atteste ici mou exprience personnelle de bientt trente ans de ministre, pour la plupart des Ames, il est non pas utile seulement, mais ncessaire d'aller souvent au bon DIEU, de se confesser souvent et de communier souvent pour demeurer ainsi toujours en tat de grce, et pour ne jamais se sparer de J S U S - C H R I S T . Je neveux pas dire que cette frquentation excellente soit un moyen tellement ncessaire, que Ton pche et que l'on est perdu si Ton nglige de le prendre ; ce que je veux dire et ce que j affirme devant DIEU, c'est qu'il n'est point de moyen plus efficace, plus simple, plus doux, plus facile, plus consolant, pour assurer cette bonne persvrance dans la vie de la foi, c'est--dire dans la vie chrtienne. Et par la vie de la foi, par la vie chrtienne, j'entends, non pas seulement l'tat de ceux qui conservent la foi, servent le bou DIEU la grosse, sans trop s'inquiter de leur conscience: j'entends les chrtiens vraiment consciencieux, les chrtiens qui ont souci de leur me et de leur salut, les chrtiens qui observent, ou qui du moins veulent srieusement observer les lois do DIEU et de l'glise, et qui sont dcids marcher la lumire, non du monde, mais de l'Evangile. A ceux-l, aux chrtiens qui ne plaisantent pas avec leurs mes, je conseille, sans hsiter, de se confesser et de communier religieusement tous les huit jours, afin de fortifier en eux la grce d'une foi vive et d'une volont trs ferme de servir fidlement le bon DIEU. Cher lecteur, ne l'oubliez pas : c'est la communion, la communion frquente, qui fait les vrais chrtiens ; comme

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c'est la bonne nourriture, bien rgulire, qui fait les bonnes et solides sants. Aun homme, une femme, un enfant, un colier, un ouvrier, un pre, une mre de famille, un tudiant, un soldat, un riche, un pauvre, quiconque veut servir DIEU tout de bon, je ne donne point d'autre rgle que celle-ci: Confessez-vous et communiez de tout votre cur tous les huit jours, et vous verrez ! Mais je dis de tout votre cur c'est--dire avec une sincre volont d'en profiter le mieux possible. 111
Que la communion de tous les huit jours est la grande gardienne de l'innocence.

Qui que vous soyez, voulez-vous tre chaste? Voulezvous conserver, voulez-vous augmenter le cleste trsor de votre puret? Communiez souvent, communiez tous les huit jours. C'est l le prservatif par excellence. Que de merveilles de prservation j'ai eu le bonheur de voir, moi qui vous parle ! Pendant les longues annes d'un ministre presqu'entirement consacr la confession et la direction des mes, j'ai t le bienheureux tmoin de ce que je vous dis ici ; etc est d'aprs des faits, des faits sans nombre, que je vous affirme la vrit de ce qu'ont dit, de ce que disent tous les saints prtres qui, parlant de la sainte communion, la prsentent toujours, au nom de JSUS-CHRIST et de son glise, comme le cleste moyen de demeurer pur. Dans toutes les conditions de la vie, mais principalement dans les plus dangereuses au point de vue de l'inno-

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cence, j'ai connu des multitudes d'mes qui demeuraient pures, pures comme des Anges, au milieu mme de la boue. Que faisaient-elles pour cela? Elles se confessaient et communiaient tous les huit jours. A Paris, au milieu d'ateliers immondes, j'ai pu constater, et cela presque sans exception, que les apprentis, les jeunes ouvriers qui avaient le courage chrtien de venir se confesser rgulirement toutes les semainesetde communier les dimanches et ftes, se conservaient merveilleusement; semblables ces petits poissons blancs, brillants comme de l'argent, que l'on voit frtiller dans la vase lorsqu'on rcure les tangs et les rivires. J'en dirai autant des collgiens, des tudiants endroit, en mdecine, comme il y en a, DIEU merci ! un bon nombre, qui, mettant la conscience avant le plaisir, vivent de la foi au milieu d'une jeunesse corrompue, cl vont chercher dans le Sacrement de leur Sauveur JSUS-GIIRIST la force de dominer leurs passions, de conserver intact le trsor de leur belle puret, et avancent ainsi dans la vie le front haut, le regard limpide, dignes de D I E U et dignes de leurs mres. On demandait un jeune et brave officier, que j'ai ainsi suivi depuis son enfance : Gomment fais-tu pour marcher ainsi sans broncher? Je ne suis pas bti autrement que les autres, rpondit-il tranquillement. Tout mon secret consiste, depuis ma premire communion, aller me confesser et communier rgulirement tous les dimanches. Je n'y ai jamais manqu par ma faute. Fais comme moi, et tu m'en diras des nouvelles. Un jeune homme qui communie chaque semaine est, un degr plus ou moins parfait, un jeune homme chaste. Souvent il vite d'une manire absolue les fautes graves qui dshonorent la plupart de ceux de son ge ; et

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si parfois il lui arrive de tomber par fragilit, il se relve immdiatement et facilement; sa faute ne laisse, pour ainsi dire, aucune trace dans son me ; il n'en retire qu'une plus grande horreur pour le vice, une volont plus dtermine de se garder h l'avenir plus pur que jamais. La grce de la communion est tout spcialement une grce d'innocence et de puret, La chftir immacule de JSUS-CHRIST, en s'unissant la ntre, vient temprer nos mauvaises tendances; c'est l'eau jete sur le feu. Aussi j'avoue ne pas comprendre les confesseurs d'enfants et de jeunes gens, qui ne font pas le possible et l'impossible pour pousser leurs pnitents la confession et la communion frquentes. Tout le succs de leur ministre est l. Ah! si les pauvres mres savaient, comme nous autres prtres, combien les enfants conservent aisment leur innocence lorsque, aprs leur premire communion, on les fait rester dans l'intimit du Sauveur, au moyen de la communion frquente, elles n'auraient point assez de reconnaissance dans le cur pour les confesseurs pieux et vraiment clairs qui exhortent, qui poussent leurs chers enfants aller souvent JSUS-CHRIST. Je ne crains point de le dire: leur premire proccupation serait de choisir pour leurs enfants, un confesseur anim de ce zle intelligent, de cet esprit si profondment catholique. La communion rgulire et frquente prserve l'm du vice impur, comme le sel prserve la chair de la corruption.

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IV
Que la communion de tous les huit jours nous relve merveilleusement de nos chutes.

La communion rgulire et frquente est non-seulement un tout-puissant prservatif contre les mauvaises passions, mais quand on a eu le malheur de s'y laisser entraner, elle nous aide merveilleusement nous en corriger. Et c'est tout naturel. La communion ne nous est pas donne par le bon D I E U comme la rcompense ' d'une vertu acquise : c'est dans le ciel seulement que NotreSeigneur se donnera nous, avec sa batitude ternelle, titre de rcompense. Ici-bas, toul au contraire, il se donne nous comme le grand moyen de dominer nos passions, de vaincre le pch, d'en gurir les blessures, de nous relever de nos chutes, d accrotre nos forces pour la lutte, et d'acqurir ainsi, avec sa grce, une vertu solide. Ce point de vue est essentiel dans le combat de la vie chrtienne : et il ne faut jamais oublier, quand nous allons JSUS-CHRIST dans la communion, les trois grandes paroles qu'il nous rpte du fond de son tabernacle, en nous tendant les bras : 1 Venez moi, vous tous qui ployez sous le fardeau, et moi, je vous relverai. 2 Sans moi, vous ne pouvez rien faire. 3 Jamais je ne repousserai celui qui vient moi. Viens moi, dit-il, pauvre jeune homme, pauvre enfant qui as t si souvent le jouet du dmon et la vie-

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lime du pch ! Viens sans crainte, malgr le uombre, malgr la gravit de tes fautes. Seulement, repens-toi de tout ton cur; confesse-toi humblement, avec une sincre volont de faire tous tes efforts pour viter le pch et ses funestes occasions : et puis, te souvenant que tu ne peux rien sans moi, mais qu'avec moi tu peux tout, reois-moi avec une humble, mais entire confiance. J'achverai de te purifier et de te relever; je te remplirai de ma grce; j'augmenterai en ta chre me l'horreur du vice et l'amour de la puret. Je raviverai en ton esprit les lumires de la foi qui te feront plus facilement apercevoir les piges du dmon impur; et je fortifierai si bien ta volont, chancelante encore, que peu A peu elle deviendra, forte, rsolue, inbranlable. O mon enfant, aie confiance! C'est moi, moi ton doux Sauveur, ton JSUS misricordieux; ne crains point; viens moi. Et l'exprience vient ici dmontrer, par les faits, la vrit de cette divine doctrine. Sur cent mes, prises au hasard, dans lesquelles subsistent encore, malgr l'habitude du mal, des restes de foi, de repentir et de bonne volont; je mets eu fait qu'il n'y en aurait point dix qui ne seraient releves ou presque releves de leur tat misrable, en moins de quelques mois, si, aides des conseils et des directions misricordieuses d'un bon confesseur, elles prenaient et tenaient fermement les deux rsolutions suivantes : 1 J'irai me confesser et je communierai trs exactement toutes les semaines ; 2 Si, malgr cela, j'ai le< malheur de retomber,, j'irai trouver le plus tt possible mon bon pre, et ne resterai jamais par ma faute en tat de pch mortel. Voil ce qu'exprimentent tous les jours, avec un bonheur inexprimable, les bons prtres vraiment anims de

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l'esprit de Notre-Seigneur, qui appliquent les vritables rgles catholiques-romaines do la direction des mes, et de la dispensation des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie. Ce que j'ai connu de pauvres mes, tires ainsi des plus tristes habitudes, est incalculable. L'usage confiant et rpt de la sainte communion produisait en elles son bienfaisant effet. Quelquefois, souvent mme, la gurison ne se faisait point attendre; d'autres fois, si elle tardait un peu. elle finissait par rcompenser tt ou tard au centuple et la patience du confesseur et la persvrance du pnitent. Croyez-moi, vous tous qui vous reconnatrez dans ces lignes, faites-en l'exprience, et vous verrez si, dans un bon cur, comme est certainement le vtre, J S U S CHRIST ne finit point par tre le plus fort. Et, lorsque, grce cette bonne frquentation des sacrements que je vous conseille ici, vous serez dlivrs de votre joug dsolant, vous verrez combien vous serez heureux, avec quelles pures joies vous chanterez votre rsurrection ! V
La communion de tous les huit jours au point de vue de la bonne mort.

L'excellente habitude de communier chaque semaine, tous les dimanches et ftes, par exemple, est un moyen quasi-infaillible de se prparer une bonne mort. Voulez-vous faire une bonne mort? Voulez-vous mourir en tat de grce? Prenez et gardez fidlement l'habitude de communier tous les huit jours.

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Plus on loigne ses communions, plus on diminue ses chances de salut, e'est- dire ses chances d'tre trouva en tat de grce quand arrive la mort. Plu on les rapproche, plus on multiplie ces mmes chances, principalement si l'on vient . tre surpris. Un de mes amis, peintre fort distingu, qui, aprs une jeunesse orageuse, tait revenu au lion DIEU, et qui, pour rparer le temps perdu, s'tait mis communier tous les dimanches, sans y jamais manquer, me disait un jour avec une foi et unv confiance charmantes : Pour moi, je ne crains point la mort. Je m'approche souvent du hou IJIKU, et le mieux que je puis; je tache d'tre toujours prt, et j'ai toujours larme au bras. Lorsque la mort viendra frapper ma porte, elle sera bien habile si elle parvient me surprendre. Ceci n'est que l'application de e<; que nous disions en commenant. Un chrtien, quel qu'il soit,, qui a l'habitude de se confesser et de communier tous les huit jours, ne tarde pas viter tout naturellement les fautes graves, et loigner de lui, par une sorte d'instinct, les occasions du pch mortel. Quand mmo la mort viendrait le surprendre l'improviste, comme il arrive si souvent, elle le trouve toujours en tat de grce, c'est--dire en tal de paratre devant le bon DIEU. Une rcente statistique constate que, sur cinquante morts, il y en a trente qui sont subites ot imprvues. N'est-ce pas effrayant ?, Ou me parlait dernirement d'une excellente mre de famille qui, le matin, a t trouve morte dans son lit. Ses deux fils, tous deux prtres, furent profondment dsols; mais, sachant que leur bouno mre avait depuis longtemps l'habitude de communier souvent, et que, la veille encore, elle s'tait agenouille la Sainte-Table, ils ne conurent aucune inquitude au sujet de son salut.

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Un bon petit collgien, nomm Georges, (ils d'un riche ngociant de Paris, qui venait rgulirement me voir chaque samedi et qui, depuis sa premire communion, n'avait pour ainsi dire pas manqu de s'approcher du bon DIEU chaque dimanche, lut pris subitement de ne je ne sais quelle fivre maligne, qui lui lit perdre connaissance eu-peu d'heureset l'emporta au bout de deux jours. Ni ses bous parents, ni moi, nous u'.emes l'ide d'tre inquiets sur son sort ternel. Au moment on je trace ces lignes, j'apprends la mort subite d'un de mes proches parents, digne et brave gnral de division, qui, l'autre jour, en sortant de djeuner, venait de donner ses ordrespour une partie de chasse. Il tait, comme toujours, plein d'entrain et de gaiet. En rentrant au salon, il prouve quelques battements de cur, s'assied sur un canap et demande tout tranquillement Tune de ses filles de lui apporter son flacon d'ther. Pendant qu'il tend la main pour le recevoir, il s'affaisse, son visage change de couleur, ses yeux tournent, sa tte se renverse en arrire... Il tait mort. Mais l'excellent homme avait communi quelques jours auparavant. Au milieu de ce deuil, quelle consolation pour tous les sieno ! et, pour lui-mme, quelle bndiction, quel bonheur ! Quoiqu'il soit sans doute plus sur et plus consolant de recevoir, avant de paratre devant DIEU, les derniers sacrements de l'glise, on peut dire nanmoins, en toute vrit, qu', moins de cas extraordinaires, il n'y a rien craindre pour le salut d'un chrtien qui, aprs avoir t fidle, jusqu' la lin, communier chaque semaine, vient mourir subitement, sans avoir le temps de recevoir les derniers secours de la Religion. Donc, mon cher lecteur, si vous voulez mettre de votre

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ct toutes les chances de cette grce suprme que Ton appelle la bonne mort, prenez ds maintenant et n'abandonnez jamais la salutaire habitude de la communion de tous les huit jours. VI
La communion de tous les huit jours, au point de vue de la famiUe chrtienne.

11 en est de la famille comme de l'individu : la communion de tous les huit jours la transforme par cela seul qu'elle en transforme individuellement chaque membre. Prenons deux familles peu prs semblables : mme position sociale, mme nombre de personnes, mmes qualits naturelles et aussi mmes dfauts. Dans Tune, tous ou presque tous ont pris la sanctifiante habitude de communier rgulirement tous les dimanches ; dans l'autre, on se contente de faire ses pques, ou de communier deux ou trois, fois l'an. Dites vous-mme de quel ct se trouvera videmment la plus grande dose de vie chrtienne, de bonnes vertus et de bonheur domestique. Voyez plutt: qu'est-ce qui trouble le plus souvent le bonheur d'une famille? N'est-ce pas presque toujours le mauvais caractre soitdupre, soit de la mre, soit mme des enfants? la premire contradiction, on s'emporte, on crie, on blesse les autres, on se monte facilement, et l'on pardonne peu ou mal. Adieu la paix, la bonne harmonie, la bonne h u m e u r ; adieu la charit mutuelle. On ne veut pas cder; chacun tire soi, et voil un orage. Est-ce vrai? ou n'est-ce pas vrai? Or, dans la bonne famille pieuse dont nous parlions

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tout l'heure, les saillies de ce mauvais caractre sont, non pas toujours, mais habituellement rprimes. Et pourquoi? parce qui la conscience est ncessairement sur le qui vive, rveille qu'elle est chaque instant par les influences salutaires de la confession et de la communion de chaque semaine. Toutes les fois qu'ils se confessent et qu'ils communient, l'homme, la femme, les eufanls, les serviteurs renouvellent leur bon propos, et puisent clans la grce si puissante des sacrements la force d'y demeurer fidles. Le mauvais caractre et les autres dfauts naturels ne sont point dracins, je le veux bien; mais ils sont surveills de prs, ils sont combattus, et combattus avec succs. Au contraire, dans l'autre famille, o les devoirs religieux ne sont remplis qu' la grosse, tous les dfauts naturels ont beau jeu. Au lieu de leur faire la guerre, on les laisse peu prs dormir et pousser tranquillement pendant les trois, quatre, cinq mois qui sparent une communion de l'autre. Gomme on n a pas soin de renouveler souvent et rgulirement ses provisions de douceur, de support du prochain, de charit, de renoncement soi-mme, etc.', on se trouve dans l'impuissance de se vaincre en pratiquant ces bonnes vertus domestiques qui sont comme l'me du bonheur et de la vie de la famille. Je le sais, la communion, mme frquente, ne rend personne impeccable; et jusque dans les familles les plus pieuses on retrouve encore quelques dfauts de caractre, certaines imperfections dont le prochain peut avoir plus ou moins souffrir. Mais, de mme qu'une demi-douzaine d'egratignures n'altrent point le fond de la sant ; de. mme ces petites misres quotidiennes, invitables dans le cours do la vie, n'altrent point le bonheur domestique.
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Je'ne crains point de l'affirmer: une famille bien rgle dans ses habitudes chrtiennes est aussi heureuse qu'on peut raisonnablement l'esprer sur la terre. Elle ressemble un jardin bien entretenu, o malgr quelques mauvaises herbes qui ont chapp l'il du jardinier, tout est en ordre et charme les regards du matre. Les autres familles, o les sacrements sont plus ou moins ngligs, peuvent tre compares des jardins o les mauvaises herbes poussent comme elles veulent; tout y est inculte, au moins au poin-. de vue de la conscience, et DIEU sait ce que ces familles, qui passent pour bonnes et heureuses, cachent souvent de misres morales, de divisions et de chagrins domestiques! Le conseil des conseils que je donnerais un pre de famille pour vivre en bonne intelligence avec sa femme, a u n e femme pour bien supporter les dfauts de son mari, des parents pour bien lever leurs enfants, des enfants pour tre bons et heureux sous le toit paternel et pour s'aimer les uns les autres, des matres enfin et des serviteurs pour accomplir sans trop do peine leurs devoirs mutuels, ce serait tout simplement de recourir rgulirement et souvent la communion. A la famille chrtienne, comme chaque chrtien en particulier, s'adresse le grand appel du Sauveur : Venez tous mot, et moi je vous relverai, je vous consolerai, je vous sanctifierai,

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Vil
Ce que deviennent les Collges, les Pensionnats, les Sminaires, avec la communion de tous les liuit jours.

Ici encore, ici surtout, je parle d'exprience; et non seulement d'aprs mon exprience personnelle, mais encore d'aprs celle des prtres les plus clairs et les plus saints. J'en connais un qui you depuis quarante ans bientt, la sanctification de la jeunesse, me disait: J'ai une manire bien simple, peu prs infaillible, de connatre du premier coup le niveau moral d'une OEuvre quelconque de jeunesse, Collge, Pensionnat, Petit-Sminaire, Patronage, etc. Y communie-t-on souvent? Si oui, tout va bien; si non, je m'en dfie. Tel est le rsultat de ma longue exprience; et je ne me souviens pas de m'y tre jamais tromp. Dans un beau et important Petit-Sminaire du Midi, me disait galement un saint Religieux, j'ai eu le bonheur de prcher deux ou trois fois la retraite annuelle. C'tait admirable. Tout y semblait parfum par l'Eucharistie. La libert la plus large et la plus sage prudence prsidaient la direction spirituelle de toute cette jeunesse; il n'y avait peut-tre pas deux jeunes gens qui eussent rsist cet attrait de pit et d'amour. Les murs y talent parfaites; la discipline, excellente; et les tudes taient au niveau de la pit. Hlas! un nouveau Suprieur survint, qui crut bien faire en arrtant cet lan vers le Tabernacle : sous pr-

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lex Le de discipline el de rglementation (ce qui est une de nos manies en France), il restreignit la libert d la confession et, plus encore, celle de la communion- En moins de deux ans, la maison avait totalement chang de face: la juie et les bouues murs avaient disparu avec la pit! El cette maison, si excellente auparavant, ne s'en est jamais releve. Le vnr Suprieur d'un Petit-Sminaire fort considrable, o la communion libre et frquente avait t introduite il y avait cinq ou six ans, me disait dans l'intimit, ta fin d'une retraite: Je touche du doigt de plus en plus, je ne dis pas seulement l'utilit, mais la tiressit de la communion frquente dans les maisons d'ducation, et principalement dans les Petits-Sminaires. Depuis quelques annes, tout a t transform ici. Nous n'avons presque plus besoin de surveillance, mme dans la petite division: c'est Notre-Seigneur qui le fait pour nous, du fond de tous les curs. Nous sommes tous les jours la disposition de tous nos enfants; ils se confessent quand ils veulent, qui ils veulent, fis vont la Sainte-Table avec une libert pleine et entire; et il n'en est presque pas qui ne s'approchent du bon DIEU tous les dimanches et ftes. Nos ttes de classes donnent l'exemple; les plus forts sont presque toujours les plus fervents. Tout marche comme sur des roulettes; c'est vraiment la maison du bon D I E U . Et il ajoutait: Celui qui fera comprendre ces chosesl tous les Suprieurs de Sminaires et de maisons d'ducation religieuse sera le sauveur de notre jeunesse ecclsiastique et catholique tout entire. Et, en effet, quels sont les deux ou trois flaux des maisons d'ducation, des Pensionnats, des Patronages, etc. - Ce sont videmment les mauvaises murs, le man;

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que de conscience, el l'indocilit. Or, le principal, pour ne pas dire Tunique remde de ce triple mal, l'exprience est l qui l'atteste, c'est une forte et vraie pit; et cette pit, on la chercherait vainement ailleurs que dans la rception rgulire et frquente des sacrements. Et quand je dis frquente, je ne dis pas la communion de tous les m'ois, que l'on accepte gnralement assez volontiers : je parle de la confession et de la communion de tous les huit jours. En effet, toujours l'exprience en main, j'aflirme que, sauf de rares exceptions, la communion de tous les huit jours est quasi-ncessaire pour un jeune garon qui veut demeurer chaste et obissant, qui veut devenir u n pieux eteonsciencieux jeune homneve. Il en est de mme pour les jeunes filles, du moins au point de vue de cette pit vive et charmante qui fait d'elles les anges visibles de la famille et la joie du foyer domestique. Donc, ce point de vue spcial de l'ducation et de la formation de la jeunesse, la communion frquente, la communion de tous les huit jours : voil ce que j'oserais demander o.vec les plus vives instances, au nom de NoireSeigneur, et au nom de son glise, tous les bons prtres qui confessent et dirigent notre chre jeunesse, aux pres et mres de famille qui aiment vritablement leurs enfants, aux dignes Suprieurs de nos Sminaires, aux Directeurs et Directrices de nos bonnes maisons d'ducation, et enfin cette multitude d'enfants, de jeunes gens, de jeunes filles, qui, lorsqu'ils se conservent purs et chrtiens, sont ce qu'il y a de plus charmant au monde. Ceux qui disent et font le contraire se trompent, je ne crains pas de le leur dire hautement. Ils se trompent et nuisent aux mes ; comme l'avouait ingnument, avec une douleur bien lgitime, un ancien aumnier, revenu

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aux vritables principes catholiques-romains sur la dispensation des sacrements: Hlas! s'criait-il, priez pour moi ; pendant vingt-cinq ans, j'ai perdu les mes ! VIII
La communion de tous les huit jours, au point de vue spcial de la paroisse.

Quelle mtamorphose s'oprerait dans une paroisse, o, par impossible, tous les fidles qui la composent se mettraient tout coup communier rgulirement toutes les semaines ! Ce serait comme un changement vue : les abus de tout genre disparatraient comme d'euxmmes, sans violence, par la seule force de la conscience; plus de vols, presque plus de querelles, plus le moindre scandale proprement dit. Tout le monde ne deviendrait pas parfait ; mais tout le monde, entendez bien cela, tout le monde deviendrait promptemcnt meilleur; et tellement meilleur qu'en comparaison du pass, ce serait presque du parfait. La besogne du maire, celle du commissaire de police, du juge de paix, mme celle du garde-champtre et des autres reprsentants de la force publique seraient tellement simplifies, que ce qu'on appelle les autorits deviendraient immdiatement des sincures, sauf pour les actes civils. La foi et la bonne foi suffiraient pour rgler les affaires. Plus de conflits ni de procs ; la paix, l'union, la bonne joie rgneraient partout. II n'y aurait plus de pauvres, parce que les riches seraient toujours l pour leur servir de Providence. Enfin, il n'y aurait plus de cabarets, cette affreuse plaie des villes et des campa-

391 gnes. En un mot, il n'y aurait d'autre mal que celui qui est insparable de l'infirmit humaine. Quel paradis pour les gens de bien ! quel paradis surtout pour les bons gendarmes ! Et comme le bon D I E U serait bien servi. C'est l qu'il ferait bon d'tre cur ou vicaire ! Sans doute le prtre y aurait de la besogne ; mais que de consolations ! Et, s'il mourait la peine, quelle sainte et glorieuse m o r t ! Et puis, quel spectacle offrirait l'glise, surtout les dimanches et ftes ! Quels beaux Offices ! Et combien chacun serait soutenu, anim dans le bien par l'exemple de tous I Ce serait, en vrit, un petit paradis sur terre. Et je ne parle point ici de chimre irralisable: ces paroisses de bndiction, il y en a encore, DIEU merci ! Nagure, j'en ai vu de mes propres yeux dans certains pays de foi; dans le Tyrol, par exemple, dans File de Malte, ou encore dans certaines parties des tats pontificaux. Pendant un voyage que je fis dans le Tyrol, en 1846, avec quelques amis, le cur d'une de ces bienheureuses paroisses nous disait que tous les jours, avant l'aube, ses paroissiens assistaient presque tous la Messe, les hommes d'un ct, les femmes de l'autre; que toutes les familles rcitaient ensemble le chapelet et Y Anglus et faisaient en commun la prire du soir; et, partir de la premire communion, tous ceux qui n'en taient point empchs, s'approchaient rgulirement des sacrements les dimanches et ftes. En quittant cette paroisse, nous passmes cinq heures du matin devant l'glise; elle tait pleine, en effet, si pleine qu'une trentaine d'hommes n'avaient pu y entrer ; ils entendaient la Messe en dehors, genoux. Nous passmes tout prs d'eux, cheval; et pas une tte ne se retourna !
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TOUS LES HUIT JOURS 392 Jugez un peu ce que devaient tre les murs, les habitudes de ces gens-l ! A onze lieues de Rome, en 1853, j'ai t tmoin d'un semblable spectable. Nous n'avons pas un mendiant parmi nous, me disait le Gonfalonier (c'est--dire le maire); nos Religieux et nos Religieuses se chargent de tous les pauvres, Un seul vieux garde-champtre suffit maintenir la paix la plus complte dans toute la ville, qui ne compte pas moins de six mille habitants. Nos familles sont nombreuses, laborieuses et bnies de DIEU. Et les Religieux, qui aidaient le clerg paroissial sanctifier cette bonne population, ajoutaient : Ici, la plus grande partie des habitants s'approche des sacrements tous les huit ou quinze jours ; tous viennent au moins chaque mois. C'tait l le secret de ce paisible et charmant bonheur. En France, on peut, avec de la prire, de la patience, du zle, un peu d'habilet et un peu de savoir-faire, en arriver l, ou peu prs. J'ai connu, en Normandie, un prtre admirable (qui vit encore) qui son vque confia le dfrichement d'une paroisse nouvellement cre, o tout tait faire. Sur cinq cents habitants, dbris de trois paroisses incultes, il y en avait vingt peine qui faisaient leurs pques. L'intrpide Cur se mit l'uvre : il se fit maon, ouvrier, mendiant pour ses paroissiens; en six ans de temps, il avait bti une jolie petite glise, dont la sacristie tait fort bien monte ; il avait fond une excellente cole de Surs franciscaines, o tout son petit monde apprenait les lments du salut et de la bonne vie; le presbytre tait venu en dernier lieu, aprs des annes d'inconcevables privations. Avec tout cela, des catchismes aussi soigns qu'assidus; des prdications incessantes, trs courtes, trs simples, toujours trs pra-

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tiques; des exhortations ardentes la confiance en la misricorde de DIEU, la confession eL la communion trs-frquentes; une organisation intelligente des heures de la Messe et des Offices qui facilitait tous les paroissiens l'accs des sacrements; une quantit de petites industries du zle sacerdotal pour attirer les gens l'glise; de bonnes et catholiques doctrines au sujet du vritable usage des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie; que sais-je! Au bout de six ans, ce Cur modle avait la joie de voir tous les matins quarante, cinquante, soixante pieux fidles assister la Messe, et dix, douze, quinze y faire la sainte Communion. Chaque dimanche, cinquante ou soixante communions, quelquefois une centaine; tous les mois, la plus grande partie des paroissiens, les hommes comme les femmes, les jeunes gens comme les jeunes filles, venaient se retremper auprs de lui, dans la volont dviter le mal et dfaire le bien. La rsurrection tait totale. Au. lieu des vingt pauvres pques d'autrefois, c'tait par milliers que se comptaient les communions dans le courant de l'anne; plusieurs mes d'lite communiaient chaque matin; et, quand il me racontait ces miracles de transformation, effet direct du frquent usage des sacrements, il ne restait plus dans toute la paroisse que seize personnes qui n'taient point encore gagnes. Je supplie les bons Curs qui liront peut-tre ces lignes de bien s'en pntrer. S'ils le veulent, ils en feront autant chez eux; et les mmes moyens produiront les mmes rsultats. La communion est l'me d'une paroisse ; le Tabernacle en est le cur ; le Cur en est la tte.

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IX
Des principaux obstacles la communion de tous les huit jours.

C'est avant tout la crainte jansniste qui, sous prtexte de respect, nous tient loigns des sacrements. Le jansnisme est une abominable hrsie, pleine d'hypocrisie et de ruse, qui depuis deux cents ans, a fauss chez nous le sens de la pit, et est parvenue nous inspirer la peur de DIEU, en place de l'amour de DIEU. Le jansnisme a pntr partout; notre clerg en a t infect pendant bien longtemps, et l'on en retrouve encore chaque instant les traces dsolantes. C'est lui qui a vid nos glises, fait fuir le confessionnal, fait craindre et dtester le prtre, et a ferm double tour la porte du Tabernacle. Le jansnisme est l'ennemi mortel de la communion pieuse et frquente. Il en fausse compltement la notion, nous habituant y voir la rcompense de la vertu acquise, tandis qu'elle est au contraire le moyen d'acqurir la vertu. Le jansnisme nous dit : Tu n'es pas digne de communier; tu n'es pas assez saint pour cela; tandis que le Sauveur nous dit par son glise : Viens, mon pauvre enfant ; aie confiance ; c'est moi ! Je suis ton J S U S , plein de douceur et de misricorde ! Pourvu que tu te repentes, que tu sois pardonn par mon prtre, et que tu aies une. sincre volont d'viter l'avenir le pch et ses occasions, approche sans crainte, et viens me recevoir afin que, par la grce de mon sacrement, je te garde des rechutes et

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fortifie ton ferme propos. Reois-moi souvent, humblement et pieusement, afin de m'tre bien fidle et de m'aimor davantage. Le jansnisme nous dit: Communier souvent, c est manquer de respect J S U S - C H R I S T . Et J S U S - C H R I S T nous dit au contraire: Communier souvent c'est me tmoigner de l'amour; et pourvu que tu me reoives en tat de grce et avec une vraie bonne volont, tu me tmoignes en communiant le bon et vritable respect que j'attends de toi et de tous mes vrais disciples. Le jansnisme nous dit: Communier souvent, c'est du relchement; c'est trs-dangereux. Et Notre-Seigneur nous dit: Communier souvent, c'est de la bonne et vraie pit ; c'est de l'amour; c'est de la bonne obissance aux enseignements de mon glise et aux traditions des Saints, mes serviteurs. Tous ceux qui m'aiment, viennent k moi ; et la frquente communion est le signe quasiinfaillible de la foi vive, de la confiance filiale, et de l'ardent amour que je cherche en tous mes enfants. Le relchement consiste me ngliger et ne pas me recevoir dans le sacrement de mon amour. Le jansnisme nous dit: Depuis longtemps il n'y a plus de jansnisme; on est tomb dans l'excs contraire ; on communie beaucoup trop facilement et trop souvent. Et l'glise nous dit: < Ne vous y laissez pas prendre. II x n'est pas mort, le jansnisme : il n'est que mourant. Continuez rebrousser sans crainte, avec amour, avec foi et courage, le chemin fatal qu'il vous avait fait prendre et qui vous a perdu. Communiez saintement, oui, sans;doute; mais communiez souvent, sancte ac frquenter et laissez dire les Pharisiens du jansnisme. Vous ne communierez jamais trop souvent, quand vous communierez* pieusement. La communion de tous les huit jours n'est

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pas, proprement parler, la communion frquente et n'exige, pour porter d'excellents fruits, que de bonnes dispositions ordinaires, qui sont la porte de tcut le monde. Le jansnisme dit pieusement aux confesseurs et aux Curs. Ne laissez pas communier souvent les enfants! Ils sont si lgers, si tourdis! Et Notre-Seigneur leur dit: Laissez venir moi ces bonnes petites mes que vous avez si bien prpares leur premire communion. Les enfants sont lgers: oui; mais ils sont innocents, et ils m'aiment. Encouragez-les, poussez-les venir souvent moi, souvent et religieusement, religieusement et joyeusement, comme des petits oiseaux la source de vie ! Moi seul je puis les garder dans l'innocence, et dvelopper en eux la grce de la vie chrtienne. S'ils ne mangent pas, ils ne grandiront pas; s'ils ne me reoivent pas souvent et rgulirement, ils dpriront et finiront par prir. Le jansnisme a dict et dicte parfois encore aujourd'hui des livres de thologie et de pit dont le rsultat est de. rendre la confession odieuse et aux confesseurs et aux pnitents, et l'accs de la Sainte-Table tellement difficile qu'une quantit de fort bonnes mes se dcouragent en chemin. C'est la plaie la plus profonde peut-tre de nos belles glises de France, jadis si vivantes, si clbres par leur pit franche, gnreuse, ardente envers la Sainte-Eucharistie, non moins qu'envers la Sainte-Vierge et la Chaire de Saint-Pierre. Au moment o les influences vivifiantes du saint Concile de Trente faisaient dj refleurir notre belle France catholique et la relevaient des ravages du calvinisme, le jansnisme est venu tout arrter, tout desscher : ainsi voit-on le vent dltre de la lune

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rousse brler ol IlLrir eu peu de jours ces ravissants bouquets de charma nies Heurs blanches et roses qui couvrent nos campagnes, et ruiner ainsi tout l'espoir des rcoltes de l'automne. Tous tant que nous sommes, prtres et laques, pres et enfants, pasteurs d'Ames, prdicateurs, directeurs de consciences, confesseurs de toute espce, docteurs et professeurs de thologie, ducateurs, pres et mres de famille, tous, luttons de toutes nos forces pour draciner du sol jadis si fcond de notre catholique patrie les restes de cette mauvais* herbe vnneuse ; el pour l'amour de Notre-Seigncur JSUS-CHRIST, pour la consolation de son divin cur, pour le salut eL la sanctification de nos frres, Taisons une guerre h mort aux doctrines du jansnisme, ses tendances, ses prtendus usages qjii ne sont que de dtestables abus, ses livres, a tous ses mortels pr* jugs.
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Comment la doctrine de la communion frquente est une doctrine officielle de l'glise, et comment personne n'a le droit de dire ni mme de penser le contraire.

Ce que je dis dans cet opuscule, je ne le dis pas de moimme ; je ne fais qu'appliquer les propres enseignements du Concile cumnique de Trente et du Saint-Sige Apostolique, c'est--dire, les enseignements mmes de l'glise catholique, notre Mre tous. [I y en a qui font un peu comme les ministres protestants, lesquels se foui une religion eux et l'enseignent comme si c'tait l la loi de DIEU. Il n'en est pas ainsi de nqus catholiques, de nous prtres ou Evques,

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enfants et ministres du vrai D I E U et de son glise : nous n'avons point de doctrine nous; notre doctrine, c'est celle de l'glise, qui nous la prsente toute faite et qui nous ordonne de la croire et de la transmettre au peuple, telle qu'elle est, sans y rien changer, sans en rien retrancher, sans y rien ajouter. G'est l pour nous, prtres catholiques, curs, prdicateurs, catchistes, confesseurs, directeurs, e t c . , un devoir de conscience, un devoir de premier ordre. Or, en ce qui concerne le frquent usage de la communion, voici la rgle souveraine et obligatoire, non seulement propose, mais impose tous. Elle est trop peu connue, trop peu mdite, et par consquent trop peu pratique, au grand dtriment des mes. Voici donc les propres paroles d'un livre, (le Catchisme Romain pour les Curs,) que le Saint-Sige a publi d'aprs un vu du saint Concile de Trente, pour tracera tous les prtres qui ont charge d'mes, tous les prdicateurs, et tous les confesseurs, ce qu'ils doivent enseigner sur la Religion. Je le rpte, c'est ici l'glise elle-mme qui parle, l'glise avec son autorit suprme, infaillible, que personne au monde n'a le droit de contredire. Au sujet de l'usage de la sainte Communion, le Catchisme Romain dit en toutes lettres : coutons bien et pesons tous les mots. Que les fidles ne se contentent point de recevoir une fois par an, Pques, le Corps du Seigneur; mais qu'ils sachent qu'il faut recevoir plus souvent la communion eucharistique. Quant savoir s'il faut communier tous les mois, ou toutes les semaines, ou tous les jours, on ne peut donner ce sujet une rgle certaine et uniforme- Nanmoins voici la rgle la plus sre, que donne saint Augustin : Vis de telle sorte, que tu puisses communier tous les jours.

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C'est pourquoi, ajoute l'glise, ce sera la fonction du cur, (c'est--dire de tout prtre qui enseigne et dirige les mes), d'insister souvent auprs des fidles, pour que chaque jour ils aient soin de nourrir et de fortifier leur me par ce sacrement, comme ils ont soin de donner chaque jour leur corps la nourriture qui doit le soutenir. N'est-il pas vident en effet qu'il faut avoir soin de son me non moins que de son corps? a Le prtre insistera fortement, en parlant de ce sujet, sur les immenses et divins avantages que nous retirons de la communion sacramentelle. Il devra rappeler cette figure prophtique de l'Eucharistie : la manne dont les enfants d'Isral devaient se nourrir tous les jours, afin de soutenir les forces de leur corps. Il rappellera enfin les autorits des Pres et des Docteurs de l'glise qui recommandent avec tant d'instances la rception frquente de ce sacrement. Car ce n'est pas seulement saint Augustin qui nous donne cette rgle : Vous pchez tous les jours? Prenez donc le remde tous les jours, mais quiconque voudra y faire attention se convaincra facilement que telle a t la doctrine de tous les saints Pres qui ont crit sur ce sujet. (Cat. rom. p. IL cap. IV, n. 60.) Est-ce clair? Est-ce positif? L'glise, le Saint-Sige enseignent-ils, oui ou non, la doctrine de la communion frquente et trs-frquente? Enjoignent-ils, oui ou non, au cur, tous les curs, tous les prtres qui ont charge d'mes, d'exhorter souvent et instamment les fidles s'approcher trs frquemment du bon DIEU, dans son Sacrement de vie et d'amour ? Nous qui prchons et exhortons les gens de bonne volont la communion frquente, avons-nous raison, ou avons-nous tort?

iOO TOUS LK& HUIT JOURS Et les prtres qui ne poussent pas les fidles communier souvent; qui n'en partout pas dans leurs catchismes; qui n'y excitent pas, qui n'y prparent pas les enfants aprs leur premire communion, et qui les laissent ainsi tomber et croupir dans le pch mortel; les prtres qui no se font pas un devoir d'y exhorter tant qu'ils peuvent leurs paroissiens du haut de la chaire, leurs pnitents au confessionnal, les pres et mres de famille, 1RS jeunes gens, les jeunes filles, les vieux, les jeunes, les pauvres, les riches, en un mot tous les (idies ; ces prtres-l sontils dans le vrai, dans l'obissance aux directions de l'Eglise? Evidemment non. Et nous que ces mmes prtres accusent de relchement; nous qui ne sommes que les fidles chos de l'enseignement catholique, no sommes-nous pas dans le vrai? Faisons-nous autre chose qu'obir, que remplir notre devoir? On dit que nous sommes des exagrs: le Concile de. Trente en main, je vous le demande, lecteur de bonne foi, ne restons-nous pas plutt en de des enseignements du Saint-Sige el de l'Eglise? Relisez en effet le passage que je viens de citer; vous remarquerez que c'est de ln communion de chaque jour que le Catchisme Romain parle ici, et non pas seulement, comme je le fais, de la communion de tous les huit jours. Je suis donc au-dessous del vrit; et loin de l'outre-passer, je l'attnue plutt, afin de gagner plus aisment les mes l'amour de JKSUSCIIRIST.

Dans un autre petit travail, auquel je me permets de vous renvoyer (1), je traite plus franchement et plus (1) La Trs sahite Communion. Nous connaissons plus (Vuii cur qui a renouvel sa paroisse et y H ramen la pil en lisant et en expliquant du liauldelachairo. pendant septnuluiit dimanches conscutifs, ce petit opuscule, d'un boula l'autre.

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fond cette mme question si fondamentale de la communion frquente. Lisez ces quelques pages; elles vous feront du bien, et suffiront avec la grce de DIEU pour dissiper tous vos brouillards. Je conclus ce petit article en affirmant que, devant les enseignements si explicites du Sige-Apostolique, la doctrine de la communion frquente est la doctrine de Tglise; que tout prtre est oblig en conscience de s'y soumettre, et pour lui-mme et pour les autres ; qu'il est tenu en conscience de l'enseigner, d'y revenir souvent et d'exhorter instamment tous les fidles, les enfants comme les grandes personnes, la mettre on pratique de tout leur cur; et qu'ils exposent gravement leur conscience et leur salut, lorsque, insistant outre mesure sur les dispositions requises pour bien communier, ils aboutissent si bien effrayer les mes, qu'elles s'loignent de leur Sauveur. XI
Comment, en poussant tous les fidles communier au moins une fois tous les huit jours, nous sommes assurs d'tre approuvs et bnis par le Pape.

Outre que. l'Eglise et le Pape c'est ioul un , comme disait jadis saint Franois de Sales, et que les enseignements de l'glise sont les enseignements mmes du Pape, vous me permettrez, ami lecteur, d'apporter ici un tmoignage premptoire des sentiments et des dsirs du Trs-Saint Pre au sujet de la communion frquente. Gelait en 1861. Suivant un usage immmorial, le Pape runissait au Vatican, dans la salle du Trne, le dimanche
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de la Quinquagsime, tous les curs et tous les prdicateurs de la station de Cairme, afin de leur donner la mission et d'y joindre quelques directions spciales pour le plus grand bien des fidles. Contre l'usage, une table tait place auprs de sa Saintet, et sur cette table il y avait une quantit de petites brochures. S'apercevant que bon nombre des prtres qui l'entouraient regardaient avec tonnement et curiosit ces piles d'opuscules, le bon Pape prit la parole : Vous vous tonnez., leur dit-il, de voir ici cette quantit de brochures. C'est un petit livre sur LA COMMUNION FRQUENTE, qui a dj fait beau coup de bien. Chose curieuse ! ajouta-t-il maligne ment, il nous vient de France, o, je le rpte,, il a dj fait beaucoup de bien. On devrait le donner tous les enfants quand ils font la premire communion. Tous les curs de vraient l'avoir, parce qu'il contient les vritables rgles de la sainte Communion, telles que les en seigne le Concile de Trente, et telles que je veux qu'elles soient exposes et pratiques. Et pendant plus d'un quart d'heure, avec une loquence vraiment apostolique, le Trs-Saint Pre, rsumant les excellences et les avantages de la frquente communion, commanda aux curs et aux prdicateurs d'insister spcialement sur ce point pendant tout le Carme. Puis, de sa propre main, il remit chacun des prtres l prsents quelques exemplaires du petit opuscule, ordonnant que tous les autres, au nombre de plus de six mille, fussent rpartis dans toutes les paroisses de Rome. Il avait voulu que l'impression s'en fit ses frais. Je tiens tous ces dtails d'un tmoin oculaire, qui m'a. rendu bienheureux en me les faisant connatre ; car l'o-

403 puseule en question n'tait autre que celui dont je parlais tout l'heure, et que j'avais eu le bonheur de publier l'anne prcdente, en 1860 LA TRS-SAINTE COMMUNION. Je vous le recommande de nouveau, bon lecteur, et vous prie, au nom de Notre-Seigneur et de son Vicaire, de vous en faire le propagateur, ainsi que de celui-ci, afin que le plus grand nombre d a m e s possible aille puiser dans le Sacrement de l'amour la grce et le salut.
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8 septembre

4877,

En la fte de la Nativit de la Sainte-Vierge.

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I
Que NOTRE-SEIGNEUR JSUS-CHRIST est oubli dans ses Tabernacles.

Il se passe parmi nous, chrtiens, un phnomne inexplicable. D ' u n e part, tout le monde croit et sait parfaitement que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est vritablement et substantiellement prsent dans le Tabernacle; et de l'autre, presque personne ne va l'y visiter, l'y adorer, rpandre son me ses pieds. Explique ce fait qui pourra! Sauf de rares exceptions, mme dans les pays de foi, nos glises-sont quasi-dsertes depuis l'heure des messes jusqu' la fin du jour. Cela est vrai la campagne comme la ville. Gela est vrai dans les paroisses o l'glise est au centre des habitations, presque autant que dans les endroits o elle est loigne et o il est vraiment peu ais de s'y rendre. On passe et on repasse devant la porte de la maison du bon D I E U . On trouve le temps de s'arrter tout autour, pour dire bonjour aux amis, pour bavarder avec un passant, pour se communiquer des nouvelles ; et on ne trouve pas le temps d'entrer quelques minutes pour s'agenouiller, pour demander au bon Sei-

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gneur J S U S sa bndiction, pour se joindre ses Anges afin de l'adorer dans son Sacrement. Qui osera dire que cela n'est pas vrai? Combien de fois, la campagne, entrant dans l'glise du village, ne l'ai-je pas trouve vide, absolument vide et solitaire? Et dans les plus grandes villes, o il y a tant de pieux fidles, combien de fois ne rencontre-t-on pas peu prs la mme solitude? Deux, trois bonnes femmes disperses, celle-ci dans un coin, celle-l dans un autre ; un sacristain qui balaye, qui parle tout haut, qui se garde bien de faire la gnuflexion en passant et en repassant devant le Tabernacle; parfois,quand il yades tableaux ou des curiosits, quelque badaud, le nez en l'air, qui tourne le dos l'autel, qui ne s'occupe pas plus du bon D I E U que s'il n'tait point l : voil tous les adorateurs ([ni s'offrent aux regards attrists et au Cur si aimant du bon J S U S !

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Quelle ingratitude il y a dans ce dlaissement

Cet oubli, ce dlaissement de Notre-Seigneur dans ses'' temples est quelque chose de navrant. Il ne signifie point le moins du monde, comme le prtendent certains impies de profession, qu'on ne croit plus en JSUS-CHRIST, etqu l'glise catholique a fait son temps; tous les chrtiens croient, comme dans le pass, ces grandes et magnifiques vrits rvles, qui sont au monde civilis ce qu'est la lumire du soleil nos pas, la vie tout notre tre. On croit parfaitement et en DIEU et en JSUS-CHRIST,

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et en l'glise ; on croit en la prsence relle ; on croit tout ce qu'enseigne le prtre, ministre de DIEU ; mais on croit si froidement, si lchement, qu'on vil comme si l'on ne croyait pas, Au fond, pour rien au monde, on ne voudrait outrager JSUS-CHRIST, surtout dans ses glises, au pied de ses Tabernacles. Et cependant, par manque d'esprit de foi, par manque de prires, de pit, d'amour de D I E U , d'habitudes chrtiennes, on fait comme si on n'avait point de foi, et cela jusque devant le Saint-SacrementQuelle ingratitude I quel manque de logique ! Puisque vous savez que l, au milieu de vous, cinquante pas de votre maison, habite jour et nuit JSTTS-CHRIST, votre Sauveur; puisque vous savez qu'il est l pour vous, afin de vous bnir, devons consoler dans vos peines, de vous accorder ses grces, d'couter vos prires, de vous rendre meilleur, pourquoi n/allez-vous pas lui? Puisque vous savez qu'il est le bon DIEU fait homme, le seul vrai D I E U vivant et vritable, pourquoi n'allezvous point l'adorer, vous prosterner ses pieds, vous exciter son amour, lui rendre grce, lui demander pardon et pour vous-mme et pour tous les autres pcheurs ? 11 n'a pas besoin de vous; mais vous, est-ce que vous n'avez pas besoin de lui? Il daigne vous aimer, vous qui n'tes rien, rien qu'un pauvre pcheur misrable ;vousqui n'avez rien que ce qu'il vous a donn, il vous aime d'un tel amour que c'est la merveille laplus ineffable de toute la religion chrtienne : il a fait le monde pour vous ; pour vous, il s'est fait homme ; pour vous, pour expier vos fautes et vous ouvrir le ciel, il s'est fait pauvre petit enfant Bethlem ; et Nazareth, il a voulu s'humilier pendant plus de trente

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annes et travailler comme un simple artisan ! Vous savez ce qu'il a voulu souffrir pour vous, pour votre amour, en son agonie, en sa douloureuse Passion, et enfin sur sa Croix, au Calvaire ! Plus encore que tout cela, vous savez qu'il a invent pour l'amour de vous ce sacrement adorable qui le met mme de demeurer jour et nuit prs de vous, n'importe o vous allez, de telle sorte qu'il vous suffit de faire quelques pas pour tre sr de le trouver ! Vous le savez... et vous n'aimez pas JSUS-CHRIST. OU, du moins, vous ne faites rien pour le lui prouver. Et Ton peut dire de votre amour, ce que nous disions tout l'heure de votre foi : vous l'aimez si misrablement, si lchement, qu'il semble que vous nel'aimiezpas; de mme que vous croyez de telle sorte que vous paraissez ne point croire. Et J S U S , le trs-bon, le trs-saint J S U S , contemple cette misre du fond de son Tabernacle solitaire, attendant un ami qui vienne le consoler, et il ne s'en prsente point! ouvrant son cur et ses mains pour bnir, sanctifier et sauver ses enfants, et se*> enfants l'oublient, le dlaissent et semblent mpriser son amour! Telle est la honteuse, la dsolante ralit que prsente aux regards de D I E U et de ses Anges toute glise vide d'adorateurs, comme, hlas ! il y en a tant dfe tous cts.

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III
Qu'il est cependant bien facile d'aller visiter et adorer le Saint-Sacrement.

Rien de plus facile, pour la plupart des chrtiens, que daller visiter presque chaque jour et adorer Notre-Seigneur au Saint-Sacrement. Ce n'est pas le temps qui manque, c'est la foi vive, le vritable amour et la bonne volont. Je ne parle pas des riches et, comme on dit, des bourgeois : s'ils voulaient s'en donner la peine, ils feraient tous les jours une belle et longue adoration. L'exactitude et l'nergie de pauvres ouvrires, de bonnes servantes, d'humbles travailleurs qui se lvent avant le jour, se dtournant parfois assez loin de leur chemin, pour entrer l'glise pendant quelques minutes avant de commencer le travail, les condamneront au jour du jugement. Tel tait, entre autres, saint Isidore, pauvre cultivateur, qui prenait ainsi sur le repos de ses nuits pour aller entendre la Messe et rendre ses humbles hommages la sainte Eucharistie; fidlit admirable qui fut maintes fois rcompense par des miracles. Telle tait encore sainte Gatherine de Sienne, fille d'un simple ouvrier, laquelle, partousles temps, l'hiver comme l't, tait toujours leve bien avant l'heure du travail, pour avoir le temps d'aller faire, chaque matin, une pieuse adoration. Et sans remonter si haut, telles sont encore aujourd'hui quantit de pieuses ouvrires, surtout dans les pays de

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foi, qui le matin, la premire Messe, remplissent nos glises, et se font un devoir de commencer chacune de leurs journes aux pieds de J S U S - C H R I S T , par une courte, mais fervente adoration. Je sais un brave pre de famille, ancien sous-officier, qui a si bien pntr sa petite famille des sentiments de foi vive dont il est anim envers le Trs-Saint-Sacrement, que tous les jours, le matin et l'aprs-midi, on le voit, avec sa femme et ses trois enfants, en adoration aux pieds de Notre-Seigneur. Cela ne durait pas longtemps, car les devoirs d'tat taient la ; et nulle maison n'tait tenue avec plus d'ordre, plus de rgularit, que celle dont ce brave chrtien avait reu la garde. J'ai connu, Paris, bon nombre d'apprentis, de jeunes gens, d'tudiants qui en font a u t a n t ; entre autres, un bon petit apprenti emballeur qui, en allant l'atelier et 'en rentrant le soir chez sa mre, ne manquait jamais d'entrer cinq ou six minutes dans l'glise de Saint-Sulpice, et y priait de tout son cur, cach dans un petit coin, et en habit de travail. Un autre jeune ouvrier, celui-l relieur de son mtier, entrait chaque matin Notre-Dame-des-Victoires et allait puiser aux pieds de J S U S et de Marie la force de passer chrtiennement sa journe. Un autre, employ de bureau, s'imposait, et s'impose encore aujourd'hui, l'excellente pratique d'un bon quart d'heure de prire et d'adoration en sortantdeson travail. A la campagne, j'ai vu souvent de pauvres paysannes, passant devant l'glise, et s'y arrtant ne ft-ce que pour dire un Pater et un Ave, et saluer le bon D I E U . Une autre, en allant aux champs, dposait sa hotte . la porte de l'glise, et allait s'agenouiller pendant quelques minutes au pied du Saint-Sacrement.

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Ah ! si on le voulait ! si Ton y pensait ! si le dimanche, aprs la messe, on renouvelait bien srieusement la rsolution de ne pas perdre une seule occasion d'aller faire sa petite visite . Noire-Seigneur, pendant la semaine, et d'aller le consoler de l'abandon ds autres ! Ne serait-ce pas bien facile, je vous le demande. Et si c'est facile, trs facile, pourquoi ne le feriez-vous pas, vous qui lisez ces quelques lignes ? Oui, je le ferai dsormais, ne serait-ce que pour rparer mes ngligences passes. Oui, chaque dimanche, j'examinerai ma semaine sur ce point spcial et m'imposerai pour chaque journe vide une petite pnitence, par exemple une aumne ou une lgre privation de nourriture. Puis, je renouvellerai ma bonne rsolution pour la semaine qui commence. Je vous promets, mon trs cher, que vous prendrez bien vite l'excellente., la sainte, la douce habitude de la visite au Saint-Sacrement, et que vous vous tonnerez vous-, mme de n'avoir point fait toute votre vie quelque chose de si bon et de si utile. IV
Quels fruits de salut et de bndiction on en retirerait.

(Je serait merveilleux. On prendrait l, aux pieds du bon DIEU, la plus prcieuse, la plus importante des habitudes, celle de la prire. 11 y a si peu de gens qui prient, si peu surtout qui adorent. Or, au pied du Saint-Sacrement, c'est l ce que l'on fait avant tout; ou adore.

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On adore JSUS-CHRIST, DIEU avec nous, comme il s'appelle lui-mme dans l'criture sainte. On l'aime; on le lui dit, on le lui rple. On adore avec amour sa sainte humanit, rellement prsente, bien que cache, sous les voiles du sacrement. On adore et on bnit sa bont, sa misricorde, sa trs sage Providence. On s'humilie devant sa toute-puissance et sa majest infinie. On le loue, on le bnit, on lui rend grces. On pleure ses fautes, et on demande pardon pour les fautes et les crimes du monde. On lui demande son beau Paradis et une ternit bienheureuse, avec la grce d'une sainte mort. En un mot, on s'habitue prier, bien prier. Puis, aux pieds du Sauveur, on prend ncessairement le got de la pit. On tait jusque l un bon chrtien la grosse, c'est--dire quelque chose de fort mdiocre; au bout de quelque temps, on se trouve tout chang. Qua-l-on fait pour cela? Rien qu'une trs petite et trs grande chose: on a t tous les jours ou presque tous les jours s'exposer aux rayons bienfaisants du vivant Soleil de toute saintet, de toute puret, de tout amour. Reconnaissant de notre pauvre petite fidlit, le bon JSUS nous a mis dans le cur des grces de choix, que nous n'aurions pas eues sans cela; il a clair, il a dilat noLrc cur; il nous a donn l'attrait du Saint-Sacrement et de l'amour de DIEU. Soyez-en bien sr : c'est l, aux pieds de JSUS-CHRIST, que l'on puise les grces [de force, de paix, de patience, sans lesquelles la vie est par trop amre et par trop dangereuse. Vous tes malheureux? Vous avez du chagrin?.. Allez ouvrir votre pauvre cur Celui qui a dit : Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols. Vous craignez de perdre quelqu'un qui vous est cher? Allez J S U S dans son Sacrement; demandez-lui de Je
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conserver votre affection, si toutefois c'est pour le bien de son me et pour votre propre bien, pour son vrai bonheur cl pour le vtre. Allez chercher force et courage pour souffrir chrtiennement, rptant aux pieds de JSUS la grande parole de son agonie : Mon Pre, si cela est possible, que ce calice s'loigne cle moi! Cependant, non pas ma volont, mais la vtre! Et priez ardemment pour votre cher malade. Si vous n'obtenez point un miracle de gurison, coup sr vous obtiendrez pour lui, comme pour vous-mme, la grce de porter dignement la croix de ln souffrance; et, s'il doit mourir, la grce suprme d'une bonne et sainte mort. Vous avez perdu ce qui faisait la joie de votre vie : votre mari, votre pouse, votre enfant, votre mre, votre pre, votre ami de cur? Allez, allez donc bien vite, comme Marthe et Madeleine aprs la mort de Lazare, aux pieds du divin Consolateur, aux pieds de J S U S . Lui seul a le secret de rendre douces les larmes les plus amros. 11 est la Rsurrection et la Vie et il vous fera comprendre au fond du cur qu'en lui on se retrouve toujours, et que, pour ceux qui esprent et qui aiment, la mort n'est qu'une sparation momentane, aprs laquelle on se retrouvera ruui pour toujours. Saint Bernard apprenant que le dernier membre de sa famille intime venait de mourir, alla se jeter au pied du Saint-Sacrement et, le visage baign de larmes, regardant le Tabernacle avec amour, on l'entendit rpter : 0 Seigneur J S U S ! c'est vous maintenant qui me tiendrez lieu et de pre et de mre, et de frre et de sur ! Vous serez tout pour moi. Allez J S U S dans vos joies, dans vos bonheurs, de peur d'en tre enivr. Riches, allez apprendre ses pieds tre humbles et trs charitables pour les pauvres. Pauvres, allez lui offrir vos privations; allez les sanc-

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tifier, les adoucir. N'est-il pas le Pre, l'Ami des pauvres? Pcheurs, allez lui demander pardon, vous prparer une confession pleine de sincrit et de repentir. Qui que vous soyez, allez, allez J S U S , qui est le Refuge de tous, l'Ami de tous, le principe de toute vraie joie, et la douce lumire de toutes les consciences. Oui, nous ne saurions trop le dire et le redire, la visite au Saint-Sacrement est une source intarissable de grces pour soi-mme et pour les autres : c'est l surtout, aux pieds de JSUS, qu'on obtient pardon et misricorde. L. on retrouve la paix du cur, la joie pure et parfaite; l, on trouve le Consolateur tidle, l'Ami qui ne trompe jamais et qui suffit lui seul pour satisfaire surabondamment toutes nos aspirations an bonheur. Faites-en vous-mme l'exprience, mon bon lecteur; et vous verrez. V
Humble prire aux catchistes, aux confesseurs et tous les bons curs.

Au nom et pour l'amour de Notre-Seigneur, pour la consolation de son Sacr-Cur, pour la gloire de son Sacrement adorable et si peu ador, pour l'amour des mes qui sont confies leur sollicitude paternelle et pastorale, pour la rsurrection religieuse de nos paroisses, enfin pour leur sanctification eux-mmes, je prie et supplie mes vnrs frres, les prtres de JSUS-CHRIST, de prendre on main cette grande cause de l'adoration du Saint-Sacrement.

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Pour y russir, voici ce qu'il faudrait faire, ce me semble : 1 Avant tout, il faudrait en donner plus ouvertement l'exemple aux fidles. Le prtre est de droit, et doit tre de fait, le modle, l'exemplaire de son troupeau., selon laparole de l'Aptre Saint-Paul. 11 doit prcher d'exemple, en mme temps que de parole; et cela est vrai de l'adoration du Saint-Sacrement, comme de tout le reste. S'il veut que les simples fidles prennent l'habitude de visiter Notre-Seigneur, il faut de toute ncessit que, vaillant capitaine, il marche leur tte ; et que le pasteur montre lui-mme le chemin ses hrehis. Quand le cur d'Ars est entr dans son humble paroisse, l'glise y tait solitaire, comme ailleurs. Le premier, il s'est mis adorer, passer des heures et des heures aux pieds du bon DIEU. Peu peu son exemple et ses prires ont attir les mes, et son dsert a refleuri. C'est si heau, si touchant, de voir un prtre en adoration! Une bonne femme de la campagne le disait un jour dans la rusticit de son langage. Elle sortait de l'glise o elle avait trouv et o elle laissait son cur, au pied-du Tabernacle. Mon DIEU, mon DIEU, disait-elle en joignant les mains; c'est t'y donc beau de voir u n prtre prier comme a le bon DIEU ! Donnons donc trs assidment l'exemple de la visite au Saint-Sacrement et d'une frquente adoration; que l'on nous voie souvent et pieusement aux pieds du Matre de notre cur; supplons de notre mieux la solitude de notre glise, l'isolement du Tabernacle ; et nous aurons une force inconcevable pour y attirer les gens. Je le sais: la plupart des prtres ne manquent pas ce beau devoir; mais ils ne le font'peut-tre pas assez encore, soit pour eux-mmes, soit pour les autres.
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J'ai vu des glises, o Notre-Seigneur tait absolument seul toute la journe; et cependant, le presbytre n'en tait spar que par une petite rue ! 2 Dans nos catchismes, nous n'insistons pas assez auprs de nos petits enfants sur ce point. N'oublions pas que l'cducatiou religieuse de l'enfant commence ds l'ge de six ou sept ans. Tant qu'il ne va pas encore au catchisme, c'est la mre, c'est la famille qui est charge de lui donner de bonnes petites habitudes. Mais ds qu'il frquente le catchisme (et cela devrait commencer ds qu'il a Page de raison,, c'est--dire ds l'ge de sept ans ou sept ans et demi), c'est au catchiste qu'incombe le soin, ou pour mieux dire le devoir, de former peu peu son petit cur la pit, en mme temps que d'ouvrir son intelligence naissante aux lumires, de la foi. On ne saurait dire quelles consquences pourrait avoir, sur toute la vie d'un enfant, la fidlit du prtre qui lui rappellerait souvent que l'Enfaut-Jsus est l, prsent dans le Tabernacle, et que les bons petits enfants chrtiens doivent tcher de venir l'y adorer et lui oifrir leurs curs, soit en allant l'cole le matin, soit en s'en retournant la maison, le soir. Et cette occasion, il y aurait mille petits conseils pratiques donner ces mes toutes neuves, sur la manire de bien prier, de devenir bien pieuses. Que de pchs on pargnerait par l aux pauvres enfants! Que de jeunes mes on conserverait dans la fleur de leur innocence! Que de germes de vocations, soit ecclsiastiques, soit religieuses, pourraient natre sous le regard du DIEU des enfants! Et comme ces chres petites mes se-trouveraient mieux prpares la grce inapprciable de la Confirmation et de la premire Communion! Que le bon DIEU inspire aux Catchistes la salutaire

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pense de s'appliquer d'une manire un peu suivie ces dtails, si pelUs en apparence, si grands on ralit! -I Enfin, les confesseurs ne pourraient-ils pas trs utilement donner souvent comme pnitence sacramentelle, et aussi comme direction spirituelle, tous les fidles qui s'adressent eux, l'exactitude faire, chaque jour, autant que possible,, une petite visite au Saint-Sacrement? 1 1 ce que je dis des catchistes et des confesseurs, je 5 le dis galement de tous les bons curs qui, dans leurs prnes et dans leurs prdications, n'insistent peut-tre pas assez sur ce point si important et si nglig. Je dpose dans le Sacr-Cur de. J S U S , rellement prsent dans la sainte Eucharistie, cette triple prire que j'ose adresser aux pres des mes et aux gardiens-ns du Corps et du Sang de JSUS-CHRIST. Puisse ce divin Cur enflammer de son zle et de son amour tous les curs de ses prtres, et par eux, tous les curs des fidles !
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VI Que, de nos jours plus que jamais, nous devons aller prier au pied du Saint-Sacrement.

Les temps o nous vivons sont difficiles : personne ne peut se le dissimuler. Les folies rvolutionnaires, qui vont se rpandant de plus en plus, branlent partout la foi, font commettre, hlas! des multitudes innombrables de pchs, et outragent a c h a q u e instant l'amour de JsusGHRIST. Que de blasphmes abominables dans les journaux! Que de crimes publics de la part des gouvernements! Que de conspirations contre le rgne de JSUS-CHRIST sur la terre, contre le Saint Sige et la Papaut, contre le

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clerg, contre les Ordres religieux, contre les meilleurs serviteurs de DIEU ! Et tout spcialement, que de pchs de tout genre, que d'horreurs contre la trs sainte Eucharistie ! Que de sacrilges, que de forfaits dans les tnbreuses assembles des socits secrtes, de la Franc-Maonnerie, de l'Internationale! On sait que, dans ces runions infernales, ils apportent des Hosties consacres, et qu'aprs avoir foul aux pieds le crucifix, aprs avoir crach dessus, ils frappent le Saint-Sacrement avec un poignard, et se livrent tout ce que peut inspirer la rage de l'impit. Qui sera l pour demander pardon et arrter les coups de la justice divine ? Qui sera l pour faire amende honorable ce DIEU si bon et si indignement offens? Qui consolera le Sauveur dans le silence de ses tabernacles? Qui ? Nous, pour peu que nous soyons des chrtiens vritables et que nous ayons un peu de foi et un peu de cur. Quel est le chrtien qui, la vue de tant de pchs commis contre 'JSUS-CHRIST, aura le courage de le laisser l tout seul, sans chercher rparer tous ces crimes, publics et privs, aies compenser par un peu d'adoration, consoler par un peu d'amour le cur si bon, si aimant de Notre-Seigneur? Or, c'est surtout au pied du Saint-Sacrement que tout celo doit se faire, puisque le Saint-Sacrement est JSUSCHRIST lui-mme prsent pour nous ici-bas. N'est-il pas notre grand Ami, l'ami par excellence qui n'abandonne jamais, qui ne repousse jamais? Oui, JSUS est notre Ami, notre Ami outrag de mille manires, insult, bafou, mconnu, oubli: et nous ne penserions mme pas aller quelques instants ses pieds, l'adorer au nom de tous ceux qui ne l'adorent pas, lui

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demander pardon au nom de ceux qui l'outragent, l'aimer au nom de toutes les cratures qui lui ferment insolemment leurs curs ! Que penseriez-vous, dites-moi, d'un ami qui, au'moment o vous seriez abandonn de tout le monde; au^moment o vous seriez calomni, vilipend, maltrait sans motif aucun, vous laisserait l, sans se donner seulement la peine de vous faire une petite visite de condolance, et de vous exprimer un peu de sympathie ? Et voil pourtant comment Notre-Seigneur est journellement trait au Saint-Sacrement par ces milliers de chrtiens tides et sans cur, qui le laissent seul dans les glises, aux jours o ils les verrait ses pieds avec le plus de bonheur. Et puis, que de misricordes obtenir pour notre pauvre patrie, si coupable ? La vraie place o le bon D I E U nous exaucera lorsque nous lui demanderons humblement la conversion de notre France, n'en doutez pas, c'est le trne de grce d'o dcoulent le pardon et la rconciliation, c'est l'autel, c'est le tabernacle. Donc, tous les points de vue, pour nous comme pour les autres, pour notre salut comme pour celuide l'glise perscute, pour le salut de la socit prte crouler sous les coups incessants de la Rvolution, allons le plus souvent possible prier au pied du SaintrSa'crement. Qui sait si cette fervente prire, que vous allez faire aux pieds de J S U S , dans votre pauvre glise dserte, si ce Miserere, si ce chapelet que vous y rcitez genoux, en expiation, en rparation d'honneur et d'amour, n'est pas prcisment la goutte d'eau que le Seigneur attend pour faire dborder enfin la coupe de sa misricorde, sur vous,

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sur votre famille, sur la France, sur l'glise, sur le Pape, sur telle ou telle me dont le salut vous tient tant cur ! Ce n est qu'au ciel que nous verrons, et avec un ravissement inexprimable, toutes les merveilles de grce que nous aurons obtenues, sans nous en douter, au pied du Saint-Sacrement de l'autel.

VII
Quelques conseils pratiques au sujet de l'adoration du Saint-Sacrement.

D'abord et avant tout, tchez de faire votre visite au bon DIEU trs rgulirement, un moment peu prs fixe. Il n'y a rien de tel que la rgularit pour bien faire les choses, et surtout pour n'y pas manquer. Ainsi, j'entrerai quelques instants l'glise pour me recueillir et retremper mon me aux pieds de Notre-Seigneur, le mat b v e n allant mes occupations ; ou bien un tel autre moment de la journe dont je puis ordinairement disposer ; ou bien encore le soir, en rentrant chez moi. Si, par hasard, je trouve la porte ferme, je ferai ma petite adoration, agenouill sur le seuil, ou derrire le chur, l'endroit o je serai le plus prs du Saint-Sacrement. En second lieu, si vous en avez le loisir, allez le matin la Messe; c'est la plus belle des visites au Saint-Sacrement ; c'est la plus sainte, la plus parfaite des adorations. Pour les personnes solidement pieuses, la Messe, quand cela est possible, doit passer avant tout. C'est le grand acte eucharistique par excellence,

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tin troisime lieu, faites bien ettrs bien votre adoration. 11 n'est pas ncessaire qu'elle soit longue; mais il est ncessaire qu'elle soit bonne. Monsieur, disait un jour un bon petit colier l'un de ses matres pendant une rcration, voulez-vous me permettre d'aller faire ma visite au Saint-Sacrement? Oui, mon enfant, rpondit le bon prtre ; mais une condition. Laquelle, Monsieur? la condition que ce soit chaud et court, Voil une rgle d'or. Que ce soit chaud, c'est--dire qu'on y aille de tout cur avec le bon DIEU ; avec lui, rien par force, tout par amour. Que ce soit court, c'est-dire qu'on n'aille pas languir et s'endormir aux pieds de J S U S , et qu'on ne s'imagine pas qu' ses yeux la quantit puisse suppler la qualit. Avant tout, de la ferveur, une foi vive, un vritable amour. C'est l ce que J S U S veut voir en nous ; c'est ce qui le console, quand il nous aperoit ses pieds. 0 ma chre fille, dit un jour le Sauveur la vnrable AnnaMaria Tagi, qu'il y a donc peu de curs qui me consolent et me rjouissent lorsqu'ils se prsentent devant moi! Quelquefois, dans une assemble assez nombreuse, j'en trouve peine deux ou trois qui m'adorent et qui m'aiment tout de bon. En quatrime lieu, employez dans votre visite, pour bien adorer le bon DIEU, la mthode que vous aimerez le mieux ; pour vous, ce sera la meilleure. Ce qui va celuici, ne convient pas celui-l. Les uns aiment mieux rciter des prires : qu'ils en rcitent. D'autres prfrent lire et ruminer quelque passage de Ylmitation, ou de l'vangile, ou de quelque autre bon petit livre portatif : qu'ils le fassent. D'autres prfrent se servir doucement de quelques petites oraisons jaculatoires ou lvations de cur, comme

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seraient celles-ci : Mon DIEU, je vous aime et vous adore de tout mon cur ! 0 J S U S ! vous tes l, et me voici vos pieds ! J S U S mon DIEU, ayez piti de moi, bnissez-moi , et autres semblables : qu'ils se gardent bien de changer de mthode, s'ils y trouvent plus de profit qu'en une autre. D'autres enfin aiment mieuxse recueillir tranquillement, sans trop chercher de paroles, en la prsence et aux pieds
du bon JSUS.

C'tait la mthode de ce bon paysan, dont il est question dans la vie du saint cur d'Ars. Celui-ci avait remarqu que, presque tous les matins, ce bonhomme, laissant ses outils la porte de l'glise, y entrait avant d'aller au travail, et restait assez longtemps, soit genoux, soit assis, sans livre,, sans chapelet, les yeux braqus fixement sur le Tabernacle. Un jour il s'approche de lui. Mon ami, lui dit-il avec bont, que faites-vous donc l? Comment priez-vous? Je ne vous vois jamais de livre ni de chapelet la main. Je l'avise, rpondit gravement le paysan, en montrant le Tabernacle; je l'avise et il m'avise ! c'est--dire que je le regarde et il me regarde. 0 la belle mthode d'adoration! 0 la belle visite au bon
DIEU !

En cinquime lieu, tenez-vous aussi recueilli que possible en prsence de votre DIEU, comme si vous tiez seul avec lui, sans vous occuper de ce qui se passe droite ou gauche. N'oubliez jamais que vous tes l pour J S U S CHRIST, et non pour un autre. S'il vous vient des distractions, repoussez-les tranquillement et dites-leur : Pasmaintenant; tout l'heure, quand je serai dehors. Un dernier conseil au sujet de la visite au Saint-Sacrement :

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Tchez de vous procurer un livre d'or que saint Alphonse de Liguori a compos tout exprs : VISITES AU SAINT-SACREMENT. Servez-vous-en; vous y trouverez des choses aussi excellentes qu'admirables, et vous gagnerez grandement l'cole de ce bon Saint. Ce qu'il dit va tout le monde, aux vieux, aux jeunes, aux savants, aux pauvres gens, tous. VImitation de Jsus-Christ, surtout dans les deux derniers livres, peut encore merveilleusement servir l'adoration. Vous me direz peut-tre : Je ne demanderais pas mieux que de suivre vos conseils et d'aller faire ma visite ; mais cela m'est impossible : l'glise est trs loin ; et je ne suis pas matre de mon temps. Soit ; l'impossible nul n'est tenu. Mais ce que vous ne pouvez faire tous les jours, ne pourriez-vous pas le faire de temps en temps? Ensuite, qui vous empchera d'adorer le SaintSacrement de loin, sans sortir de votre chambre? Choisissez un moment dans la journe ; tournez-vous du ct de l'glise ; et vous souvenant que J S U S ver tout, entend tout, et tient compte de la bonne volont < 'un chacun, adorez-le comme s'il tait l, tout prs de vous, lui envoyant, votre *cur, avec ses hommages, avec ses prires, ses rparations et les bonnes ardeurs de son amour. Cette adoration lointaine sanctifiera grandement votre journe, et l'Eucharistie, comme un soleil d'amour, tendra jusqu' vous ses divins rayons. J'en dirai autant aux bons fidles qui ont le malheur de vivre dans ces affreux pays sans foi et sans religion o, par mesure de prudence, les pauvres prtres se voient obligs de tenir leurs glises fermes en dehors des Offices.

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VIII
Qu'il ne suffit pas d'adorer Notre-Seigneur au Trs Saint-Sacrement, mais qu'il faut en outre l'y recevoir.

Je terminerai ces quelques pages par une considration trs importante que les prjugs jansnistes ont obscurcie chez un trop grand nombre de catholiques. Ils prient volontiers; sans trop do difficults, ils vont la Messe, aux Offices; ils entrent l'glise quand l'occasion s'en prsente; mais, saut* les Pques, et peut-tre encore Nol, ils ne veulent pas en faire davantage. Qu'ils me permettent de le leur dire bien franchement : ce n'est point l l'esprit de l'glise catholique; sans le vouloir, ils rsistent la grce de Notre-Seigneur et consistent grandement son amour. Au Saint-Sacrement, J S U S - C H R I S T , vrai DIEU tait homme, vrai Fils de DIEU et vrai Fils de MARIE, doit tre ador sans dcute, mais il veut de plus tre reu en nous, entrer en nous par la sainte communion, afin de venir prendre possession de nous. Notre corps est lui, comme notre me baptise ; notre corps est destin tre son temple, son vivant sanctuaire ; et cela ne se fait que par la communion. L'adoration ne suffit pas : il y faut ce baiser d'amour qui seul nous unit tout entiers JSUS-CHRIST, corps et me, et qui, pour celte raison, s'appelle la communion, c'est--dire Y union avec J S U S . La communion vient entretenir en nous la grce, c'est-dire l'union spirituelle avec JSUS-CHRIST, commence

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au Baptme. Elle est notre Pain de vie, comme l appelle Noire-Seigneur lui-mme dans l'Evangile; et, si nous ne communions pus suffisamment, notre Ame se dessche, s'affaiblit, dprit cl finit par mourir, c'est-dire par se sparer de Diwn, comme un homme qui ngligerait de manger finirait bientt par perdre ses forces et mourir, tl faut communier pour vivre en vrai chrtien, comme il faut manger pour vivre el se porter comme il faut. L'adoration et la prire ne suffisent donc pas, quoiqu'elles soient excellentes el, dans un sens, ncessaires. Il faut adorer et communier, afin que DIEU vive en nous, et que nous soyons vritablement a Lui. JSUS, mon DIEU ! c'est pour l'amour de vous et pour l'amour des mes qui vous sont si chres que j'ai crit ces quelques lignes. Daignez les bnir et les fconder; daignez y attirer les curs vous visiter dans votre grand Sacrement, vous y bien rvrer et vous y r e cevoir souvent, humblement, et avec amour !
/ octobre 18T7.

En la fte de saint Franois d'Assise.

LA LAMPE
DU

SAINT-SACREMENT

Ncessit absolue de la lumire perptuelle devant le Saint-Sacrement.

11 est indispensable d'entretenir nuit et jour au moins une lampe devant le Tabernacle o repose le Trs Saint Sacrement- C'est une loi gnrale de la liturgie catholique, qui oblige le prtre sous peine de pch mortel. Parochus curare TENETUR, ut Eucharistia conservetur cum lumine die ac nocte aceenso, et quidem SUB CULPA GRAVI, dit ce sujet saint Alphonse de Liguori, et avec lui toutes les autorits liturgiques. Le Saint-Pre lui-mme a dclar plusieurs reprise-*, non-seulement qu'il ne voulait accorder aucune dispense cet gard, mais encore qu'il ne croyait pas avoir le droit d'en accorder, la lumire liturgique tant, ajoutait Sa Saintet, d'institution apostolique, biblique et mme divine. Pas de.lampe, pas de rserve! a dit encore Pie IX un Vicaire-gnral qui, de la part de son vque, demandait quelques dispenses pour des glises trs pauvres.

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L A LAMPE

Le saint Pontife attachait une telle importance aux lampes du sanctuaire qu'il veillait lui-mme et en personne l'entretien des lampes qui brlaient devant le Saint-Sacrement dans son oratoire priv. Quel exemple pour nous autres prtres, qui sommes par vocation les dpositaires de l'honneur de JISUS-CIIRIST et les gardiens officiels de son trs sacr Corps ! Tout le monde est d'accord qu'il y a pch grave laisser par ngligence la lampe du Saint-Sacrement teinte pendant plusieurs heures conscutives. II
La lampe liturgique doit briller devant le Tabernacle.

La lumire du Saint-Sacrement doit briller, non ct de l'autel, non sur l'autel ou sur une crdence, non dans une niche, comme quelques-uns le croient permis, mais devant l'autel, devant le saint Tabernacle. Ainsi le prescrivent formellement les dcrets du Saint-Sige et le Rituel romain. En 1669, des Religieux franciscains ayant demand la Sacr-Congrgation des Rites s'il tait licite de placer la lampe du Saint-Sacrement de ct dans le sanctuaire, on rpondit : Ngative ; et OMNINO lampadem esse retinendam ANTE altare Sanclissimi Sarramenti. (Dcivt du 22 aot 1669.) Le Rituel dit positivement : Lampas, saltem una^ collureat CORAM Sanctissimo Sacramenlo. Corm, devant; et non pas ct, sur une crdence, ou dans une niche pratique dans le mur. On ne saurait trop regretter l'abus oppos, qui n'est

DU SAINT-SACREMENT

Wti

jamais un usage lgitime; car on ne prescrit point contre le Rituel ni contre les rubriques. Souvent, en entrant dans une glise, il faut franchir toute la nef, tout le chur, entrer mme dans le sanctuaire, pour dcouvrir enfin dans un coin, une malheureuse petite lumire qu'on prendrait volontiers pour un ver luisant gar, se noyant dans un verre d'eau, ou encore pour une chtive veilleuse de.malade. Et chose incroyable, on voit parfois suspendue devant l'autel, sans lumire, enve'oppe d'une housse, une belle lampe, offerte jadis au Sainl-Sacrement par la pit de quelque saint prtre ou de quelque bon lidle! Certes, ce n'est pas l l'esprit do l'glise. L'glise veut que la lumire eucharistique frappe tout 'd'ubord les regards des lidles. Si la pauvret de la fabrique ne permet pas d'entretenir plusieurs lampes (sept, cinq ou trois, comme dit la rgle) ce qui serait grandeuicul. dsirer, au moins que la lampe unique qui manifeste la prsence de Noire-Seigneur dans le Tabernacle, ne ressetnble pas une agonisante, toujours sur le point de mourir. Lampas colluceat; qu'elle brille tellement que sa splendeur rponde, aux paroles de la liturgie : Stella ista sirut flarmna roruscal, et Rgent rgion DKUM rteinonstrat. 11 faut que les fidles, comme jadis les Mages, puissent voir l'toile du sanctuaire et tre excits par elle apporter t'Hote du Tabernacle les trsors de leur cur. (Juoique les verres rouges ne soient point dfendus, il vaut mieux laisser briller la lumire du sanctuaire dans de simples verres, toujours plus transparents et d'ailleurs plus traditionnels. Si l'on veut des perfectionnements, des embellissements, qu'on suspende des lampes plus riches, ou mieux encore, qu'au lieu d'une on en mette Irois, au lieu de trois cinq, au lieu de cinq sept, ainsi que cela est prescrit pour les glises cathdrales.
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LA

LAMPE

Il est tout fait permis, dans les solennits, de remplacer la lampe d'huile par un cierge allum; mais un cierge de cire la starine tant tout fait interdite pour le culte divin. Gomme accompagnement du luminaire liturgique proprement dit, la starine est tolre par le Saint-Sige. On ne saurait tre trop dlicat dans les observances liturgiques, pleines de beaux mystres.
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III
De quelle huile on doit se servir pour les lampes du Sanctuaire.

La rgle gnrale qui ressort de toutes les rubriques et d'un usage aussi ancien, aussi universel que l'glise ellemme, c'est qu'on doit employer l'huile d'olive pour le culte divin et, en particulier, pour le luminaire eucharistique. Cependant comme, dans certains pays, l'huile d'olive est rare et chre, le Saint-Sige tolre l'usage d'autres huiles, pourvu que ce soit vraiment de l'huile, c'est--dire de cette belle et suave substance gnrale qui sert tant de prcieux usages, qui brle, qui claire, qui nourrit, qui adoucit, qui gurit, qui fortifie. En rgle gnrale, dit la Sacre-Congrgation des Rites rpondant il y a peu d'annes un postulatum de plusieurs vques, en rgle gnrale, on doit se servir d'huile d'olive. L o l'on ne peut s'en procurer, le Saint-Sige s'en remet la prudence des vques pour que les lampes soient entretenues avec d'autres huiles, vgtales autant que pos sible. Generalim utendum est oleo olivarum : ubivero haberi nequeaL r.emiltendum prudentim Episcoporum, ut lampades nutrianiur ex aliis oleis, quantum fieri possit, vegetalibus- (Dcret de 1864.)

DU SAINT-SACREMENT

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Telle est la rgle. Elle exclut le ptrole, et plus forte raison Vesprit de ptrole, en ce sens que ces substances ne sont aucunement assimiles. Il faut reconnatre cependant qu'elle laisse ouverte une petite, toute petite porte par laquelle la prtendue huile de ptrole peut se glisser dans nos glises, en cas de ncessit absolue et plutt que de voir une paroisse prive de la Sainte-Rserve. Mais prenons garde ! n'abusons pas de cette possibilit; n'largissons pas cette clause, videmment trs troite, et ne la transformons pas en une permission commune. Il n'est permis, en conscience, d'user d'huile de ptrole pour la lampe du-sanctuaire, que dans le cas d'impossibilit absolue; or ce cas est vritablement chimrique. En effet, les pauvres de nos plus pauvres provinces trouvent moyen d'avoir pour manger, soit pour d'autres usages, des huiles vgtales, de vraies huiles. Pourquoi le cur et'la fabrique ne pourraient-ils pas s'en procurer galement ? C'est notablement plus cher que le ptrole, dit-on. Notablement? non. Un peu plus cher, oui; mais est-ce que Notre-Seigneur et son Sacrement adorable ne valent pas la peine que l'on fasse pour eux quelque petit sacrifice? Et puis, en quoi se rsume ce sacrifice? Depuis le nouvel impt, fort considrable, qui pse sur le ptrole, la diffrence de l'entretien annuel de la lampe liturgique avec de l'huile vgtale ou avec du ptrole est peine d'une douzaine de francs. Douze francs par an, c'est vingt sous par mois; quel est le prtre, quelle est la paroisse qui ne peut pas trouver un franc par mois pour le bon DIEU? J'en appelle ici la conscience d'un chacun. Je connais plusieurs paroisses o, un certain nombre de familles chrtiennes tiennent honneur de se char-

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LA LcVMPK

ger, chacune pondant un mois, non-seulenieni de subvenir la petite dpense de rhuile ( peine (rois francs), mais encore de veiller personnellement ce que la lampe soit toujours nou-seulemenl allume, mais bien propre et bien brillante. 12u outre,depuis les horreurs de la Commune, le ptrole est devenu une substance maudite, svnonvme d'incendie, d'extermination sociale, de sacrilge, de rvolution. En 1861, quand la question fut pose Home, les incendies de la Commune u avaient pas encore stigmatis le ptrole et ne lui avaient point donn un caractre quasi-satauique; la dmagogie ne criait point encore, jusque dans le sein de Rome sous les fentres de Pie IX prisonnier : <i Vive le ptrole! Mort au Pape ! Cela ne suffirait-il pas pour faire exclure tout prix le ptrole de nos sanctuaires? Un pieux plerin avait l'honneur d'entretenir le Souverain-Pontife de cette question, au mois de dcembre 1871. Le Pape se leva, et avec l'accent de l'indignation il dit: Oui, cette substance doit tre anathmatise! Je ne l'ai jamais permise et je ne la permettrai jamais. Ces paroles dcisives, je les tiens de la bouche mme de la personne qui elles ont t dites. Aprs cela, quel . est le prtre qui aura le courage de se servir encore du ptrole? Quant l'esprit de ptrole, qui n'a plus mme l'apparence d'huile, et dont les explosions sont encore plus faciles et beaucoup plus redoutables, la chose ne fait pas mme un d o u t e : il est interdit, absolument interdit de s'en servir pour la lampe du Sainl-Sacrement.

DU SArXT-SACIlEMENT

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IV Beau symbolisme d u luminaire eucharistique.

1 La lumire esl le plus merveilleux, le plus mystrieux des lments; (die symbolise JSUS-CHRIST, vrai DIMU vivant et ternel, qui a dit lui-mme : Ego sum Lux mundi; je suis la lumire du monde; et encore: Ego Lux in nvundum Dni; moi. Lumire, je suis venu en ce monde. La lampe qui brle devant l'adorable Eucharistie est un symbole et comme une prdication muette d(3 la divinit de Celui qui, pour notre amour, demeure dans l'ombre du Tabernacle. 2 La lumire de la lampe alimente par l'huile qu'attire et que transforme la mche allume, reprsente merveilleusement le mystre de la grce, o JKSUS-CIIRIST . attire i\ Lui les mes, se les unit, se les incorpore par la Communion, afin de les transformer, de. les diviniser. Vos esU's lux in Domino ; vous tes lumire dans le Seigneur, crivait saint Paul aux premiers chrtiens. 3 La lumire symbolise la foi en JSUS-CHRIST, laquelle tire le monde de ses tnbres, claire nos pas dans le chemin do la vie. et nous donne les yeux illumins du cur , afin que nous puissions comprendre les choses de DIEU et du salut. Qui crdit in me nonambulat in lenebris* sed hahehit lumen citx; celui qui croit en m o i n e marche point dans les tnbres, mais il aura la lumire de vie. La lampe de l'autel nous prche continuellement la foi, la foi en JBSUS-CIIRIST. la foi en

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L A LAMPE

J S U S prsent pour nous dans l'Eucharistie, et demeurant

nuit et jour au milieu de ses enfants, comme un roi au milieu de ses sujets, comme un capitaine au milieu de ses soldats. 4 La lumire de la lampe est encore le symbole du prtre et du peuple fidle, du cur et de la paroisse, lesquels doivent tre, comme cette lumire, tout resplendissants de puret, de foi vive, de saintet, et tout embrass de charit et de ferveur. Ne pouvant rester jour et nuit en adoration devant leur. Seigneur, ils chargent la lampe liturgique de les remplacer. Quelle sainte mission a cette lampe ! et quel est le prtre, quelle est la paroisse qui n'y aurait point de dvotion? 5 La lumire qui brille et brle devant le Tabernacle symbolise les Anges et principalement les Angesgardiens de la paroisse ou de la communaut. Les Anges ont pour symbole, dans le monde matriel, la lumii^e et le feu; comme cette lampe qui brle perptuellement devant JSUS, ils resplendissent, ils brlent d'un amour ternel devant Lui, pour Lui, et en Lui, car il est leur DIEU comme il est le ntre, et l'Eucharistie est le rendezvous commun des Anges et des fidles, de l'glise du ciel, et de l'glise de la terre. La lampe mystrieuse nous rappelle donc tous, prtres et fidles, que nous sommes les anges de la terre et que nous devons, comme nos frres du ciel, adorer JSUS, aimer, servir J S U S . Dans les cathdrales, o sept lampes doivent brler jour et nuit devant le divin Sacrement, ce symbolisme anglique est encore plus clair, ces sept lumires rappelant les sept Esprits, septem spiritus qui, suivant les oracles des Prophtes et de l'Apocalypse, se tiennent perptuelement devant le trne de DIEU, la tte de tout le monde anglique. Je suis, disait l'un deux, l'Ange Raphal,

DU SAINT-SACREMENT

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l'un des sept qui se tiennent devant le Seigneur; unus ex septem qui adstamus unie Dominum. Le ptrole, substance sulfureuse, bitumineuse et nausabonde, dont la flamme empeste rappelle parfaitement le feu de l'enfer, dont le nom seul est devenu un pouvantail, ne saurait en aucun sens raliser le prcieux et cleste symbolisme de la lumire eucharistique. La lampe ptroleuse ji quelque chose de sinistre; et quiconque se rappellera la substance qu elle contient, qu'elle brle, pensera tout naturellement, non au ciel, mais l'enfer; non l'amour de JSUS-CHRIST, mais la haine sauvage de VInternationale incendiaire. Donc plus de ptrole dans nos glises!

Il y aurait sans doute bien d'autres choses dire de la lampe liturgique du sanctuaire. Ces quelques mots suffiront certainement pour raminer le zle et la bonne volont dans le cur de tous les bons prtres et des pieux fidles qui. les liront.

APPENDICE Les lampes et les cierges qui brlent devant le SaintSacrement reprsentent, avons-nous dit, les mes saintes qui, en union avec les Anges, adorent et voudraient adorer toujours J S U S dans son Sacrement d'amour. Ne pouvant toujours tre ses pieds, elles ont un moyen de suppler, en partie du moins, la ncessit de leur absence, en se faisant reprsenter jour et nuit devant le Seigneur, soit par

440 une lampe perptuellement allume, soit par un ou plusieurs cierges, ainsi que cela se pratique dans les sanctuaires. Comme il est doux de penser que F on est reprsent, ' chaque instant du Jour et de la nuit, devant le Saint-Sacrement, par cette lumire mystrieuse, yni symbolise si bien la foi et l'amour! Je connais des me s pieuses qui entretiennent ainsi, depuis de longues annes, dans plusieurs sanctuaires, non seulement une, mais deux belles lampes devant le Trs-Saint Sacrement. Que de grces cette pit, persvrante a du leur attirer dj et ne cessera de leur attirer dans l'avenir! Plusieurs d'entre elles ont fait cet gard des fondations perptuit, de sorte que mme aprs leur mort, leur lampe honorera sur la terre le mme Seigneur JSUS qu'elles contempleront et adoreront sans voile dans la bien heureuse ternit. Une fondation de ce genre revient sept cents francs, une fois donns. L'entretien annuel d'une lampe, ainsi que nous l'avons dit, ne cote pas plus de trente-cinq quarante francs. . Comme je serais heureux si la lecture de ces quelques pages pouvait vous dterminer, cher lecteur, suivre l'exemple des personnes pieuses dont je viens devons parler? J'oserais vous engager 1 confier de prfrence cette aumne eucharistique, l'une des nombreuses Communauts religieuses, d'hommes ou de femmes qui se vouent l'adoration perptuelle: ou bien, rglise de votre paroisse, ou enfin celte auprs de laquelle cous reposerez un four.

BUT D E C E T O P U S C U L E
C'est tout simplement un petit rsum de la doctrine catholique touchant le Mariage. L'ignorance sur cette matire si grave et si dlicate est l'ordre du jour. Etc'est malheureusement tout simple : aux catchismes on ne peut entrer dans aucun dlail sur le Mariage ; on ferait rire lous les enfants. En chaire, c'est presque aussi difficile ; et quantit de gens s'en choqueraient tort ou raison. La plupart des gens arrivent donc it l'poque du mariage, sans notions prcises sur un sujet qu'ils devraient cependant connatre fond. Tel est donc le but trs simple de ce modeste travail. Il m'a t demand par plusieurs prtres, plus particulirement dsols de voir les trois-quarts des gens se prsenter h eux pour contracter mariage sans avoir la plus lgre notion de ce grand Sacrement. A ce titre, j'ose recommander ces quelques pages au zle pastoral de MM. les curs, qui pourront les offrir trs-utilement leurs paroissiens lorsqu'on viendra s'adresser eux l'occasion de la publication des bans. Dt-il ne servir qu' un petit nombre de fidles, je me croirais encore amplement rcompens. Je prie laSainle-Vierge et saint Joseph, Protecteurs de la famille chrtienne, de le bnir et d'en bnir tous les lecteurs.
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Sainte-Anne d'Auray, 8 septembre 1877En la fte de la Nativit de la Sainte-Vierge.

LE MARIAGE

Vraie

notion

du Mariage.

Le Mariage est- l'union lgitime de l'homme el de la femme. Le Mariage est d'nslilulinn divine. Il remonte a u x j o u r s mmes de la cration de l'homme, qui Dur donna une compagne, d'ahord pour multiplier par lui le genre humain, puis pour le rendre heureux par une socit si intime, si douce et si pleine do charmes. Ds l'origine, le Mariage fui un contrat sacr, essentiellement religieux, bni solennellement par le Seigneur Ini-meme qui en tait l'auleur. Dans tous les temps, partout et toujours, le Mariage a. t considr comme mi grand acte religieux, trs-solennel, et on Ta entour de rites sacrs, de bndictions et de l'tes. Lorsque io Fils ternel de Diwc, Notre-Seigneur JiisusfiHius'r, se manifesta aux hommes pour les sauver et les sanctifier, il leva le Mariage la dignit d'un sacrement, r'esl-n-dire d'une source de grces o les chrtiens qui embrasseraient ce genre de \\o trouveraient des grces, des secours lreseflicac.es pour y vivre saintement,et y nocomplir plus facilemenl tons leurs devoirs.
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LE MARIAGE

Depuis lors, il n'y a plus pour nous, dans le Mariage, un contrai d'un ct, et de l'autre un sacrement : le contrat mme est devenu le sacrement, il n'est pas ananti : loin de l; il est surnaturalis, il est lev, par la toutepuissance de JSUS-CHRIST, une dignit divine, la dignit de sacrement. Dans le Mariage chrtien, le sacrement absorbe pour ainsi dire le contrat. 11 n'est plus qu'un sacrement sous la forme d'un contrat. Il est de foi que, pour les chrtiens, le Mariage est un des sept Sacrements institus par Noire-Seigneur JsusCiiRTsxpour nous sanctifier; et que, pour eux, il n'y a d'autre Mariage vritable et lgitime que le sacrement de Mariage. Ceci est dfini par le saint Concile de Trente, comme faisant partie de la rvlation et de la doctrine catholique. II
Ce qu'il faut entendre par le mariage civil.

Quantit de gens peu ou point instruits s'imaginent que le mariage sivil, conclu devant le maire, avec les formalits marques dans le Code civil, est le vrai mariage; et qu'on ne se prsente l'glise, en sortant de la mairie, que pour faire bnir son mariage dj conclu. Presque tout le monde croit cela, surtout dans les villes. Sur cent couples, je gagerais qu'il y en a plus de quatrevingts qui en sont fermement convaincus; et, sur cent maires, il y en a prs de cent qui s'tonneront grandement de ce que je vais dire. Il est de POI qu'en sortant de la mairie, quelles que puissent tre la majest et l'amabilit de M. le maire ou

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de M. l'adjoint, on n'est pas plus mari qu'en y entrant. J'ai connu un maire, grand homme de bien et homme d'esprit, qui, aprs avoir accompli toutes les formalits prescrites par le Code, disait gaiement aux poux et la noce : Et maintenant, mes amis, allez l'glise et mariezvous. Dans un tat bien organis, rien de plus naturel sans doute que- la prescription srieuse de certaines formalits civiles et publiques, destines dterminer trs nettement la condition de chacun des citoyens; par consquent de constater vis--vis de tous leur mariage, avec sa date prcise, le nom des tmoins, la signature de tous, etc. Mais, entre l'excution de ces formalits civiles, qui constatent le mariage, et la formation relle, lgitime, irrvocable du lien conjugal, qui unit pour toujours, en conscience et devant DIEU, un homme et une femme, il y a un abime. Or, c'est de cet abme que n'ont point tenu compte nos lgislateurs, parce que, domins par l'esprit rvolutionnaire, ils ont cart systmatiquement de nos lois toute pense chrtienne, toute ide de foi, et ont prtendu soustraire le mariage, la famille et la socit tout entire, la loi souveraine de DIEU et aux enseignements de l'glise de DIEU. Seulement, comme l'homme ne peut anantir ce que DIEU a fait, institu et rgl, le Mariage demeure, pour les chrtiens de France comme pour tous les chrtiens du monde, ce qu'il est devant DIEU et ce que DIEU Ta fait en ralit, c'est--dire un sacrement. Par consquent, en France comme Rome, comme partout ailleurs, un chrtien, un baptis qui ne reoit pas le sacrement du Mariage, n'est point mari, quoi que puissent dire toutes

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LE MARIAGK

les lois, tous les codes, tons les maires, et mme tous les adjoints. Donc ce qu'on est convenu d'appeler chez nous l mariage civil n'est pas le moins du monde le Mariage. C'est tout simplement une formalit de mairie, un enregistrement qui l'on doune une solennit fort trange, et dont Tunique rsultat est, lorsqu'on est vritablement mari, c'est--dire mari l'glise, d'assurer ce mariage tous ses effets civils: lgitimit des enfants qui en natront, droits de succession, etc. Je le sais, ces effets civils du mariage sont d'une importance majeure ; mais enfin, ils ne sont point le Mariage lui-mme; et il demeure avr que monsieur le Maire, avec son Code et son charpe, ne peut pas davantage marier un citoyen et une citoyenne baptiss, qu'il ne peut, tn place du cur, clbrer la Messe, ni consacrer le pain et le vin au Corps et au Sang du Seigneur. C'est uniquement afin d'viter les rixes entre I autorit spirituelle et le pouvoir civil que l'glise, qui est bonne et pacifique lorsqu'elle peut l'tre sans sacrifier le droit, dfend ses ministres, sauf des cas tout fait extraordinaires, de procder ta clbration d'un mariage avant que les deux parties contractantes n'aient rempli pralablement les formalits de la mairie. Avant la Rvolution, Yelat-civil de chaque Franais tait rgl par les registres de la paroisse, sous la haute surveillance des vques. C'tait bien plus simple et tout aussi rgulier. II sera trs facile au premier gouvernement srieusement chrtien que le bon DIEU daignera donner la France de tout arranger pour le mieux. 11 suffira de changer quelques mots auxarticlesduCode, etdedclarer que l'inscription sur les registres de la municipalit n'aura son effet que si elle est suivie du mariage devant le mi-

LE MARIAGE

nistre de la religion ; la dclaration du susdit mariage serait obligatoire dans les trois jours, sous peine d'une amende ou de quelque autre pnalit trs-grave. Quoi dplus simple? quoi de plus facile raliser? III
De.ceux dont le mariage serait nul devant DIEU.

Ce sont: 1 Les fous, tout fait fous; ils ne peuvent se marier validemont. 2 Les enfants, c'est--dire les jeunes gens et les jeunes filles qui n'ont pas atteint l'ge fix par l'glise: quatorze ans rvolus pour les garons; douze ans rvolus pour les Pilles. lin France, le Code civil parle de dix-huit ans et de quinze ans rvolus; mais c'est l un rglement qui n'oblige point la, conscience, parce que le pouvoir civil n'a pas reu de DIEU la comptence ncessaire pour dterminer ce qui, chez les chrtiens, Tend le mariage valide ou nul, permis ou dfondu. L'Eglise seule a reu de D I E U ce pouvoir. Ceci est de foi catholique, dfini par le Concile de Trente contre les protestants et par le Saint-Sige contre les jansnistes et les cesarieus. Cependant cette disposition du Gode civil n'ayant eu clle-minc rien de draisonnable dans nos climats, nos voques et nos prtres s'y conforment pour viter des conflits dont les suites pourraient tre extrmement graves tous les points rie vue. 3 Ceux que certaines infirmits privent de la possibilit d'avoir des enfants. 4 Ceux qui, croyant se marier avec une personne, en
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LE MARIAGE

auraient pous une autre. Mais si, comme cela arrive trop souvent hlas ! on ne se trompe que sur les qualits, sur la fortune ou sur les vertus de In personne que l'on a pouse, le mariage est valide, et il n'y a l qu'un lamentable malheur et une croix de plus porter. 5 Ceux qui n'auraient dit oui, devant le prtre, que sous l'impression de la violence et d'une crainte telle qu'il n'y aurait pas eu de libert dans le consentement. Le consentement libre et vritable est en effet absolument ncessaire pour que Ton contracte validement. 6 Celui qui, par violence, aurait enlev, malgr elle, une fille ou une femme ; et cela, tant que dure cette violence ; et rciproquement. 7 Ceux qui sont dj maris et qui ne sont pas encore veufs. 3 Les sous-diacres, les diacres, les prtres, les vqucs. 9 Les Religieux et les Religieuses qui ont fait leur profession solennelle. 10 Les parents en ligne directe, quelque degr que ce soit ; c'est--dire les pres et mres avec leurs enfants, petits-enfants, etc. En outre, les proches parents en ligne collatrale, jusqu'au quatrime degr ; c'est--dire les frres et surs, les oncles et tantes, les cousins germains ei les cousines germaines. il' Ceux qui ont contract une parent spirituelle l'occasion du Baptme (ou de la Confirmation): c'est-dire les parrain et marraine d'une part et leur filleul on filleule de l'autre, et aussi les parrain et marraine d'une part et de l'autre les pre et mre de leur filleul ou filleule. Ils ne peuvent se marier validement entre eux sans une dispense formelle de l'glise. 12 Les parents en ligne directe de la femme ou du mari; par exemple un veuf ne peut contracter mariage
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I. MAIUAGK

loi

avec sa belle-mere; veuve, avec son beau-pre. Eu ligne collatrale, on ne. pout se marier saiib une dispense, jusqu'au quatrime degr inclusivement. Ainsi, un beaufrre veuf ne peut pouser sa beJJe-sur, sa nice, sa petite-niece, sa tante, ni sa grande tanlc; ci rciproquement, pour une veuve. 13 Un veuf qui aurai! tu, empoisonn su.femme, afin de pouvoir librement se marier ensuite avec une autre femme qui aurait t sa. complice; et de mmo pour la veuve qui se serai! rendu* coupable du mme crime. 11 U i / catholique qui voudrait pouser une infidle, une juive, une musulmane : et rciproquement. -15 Ceux qui no se marieraient point on prsence de leur cur (ou de leur Evque. qui est le cur de tout le diocse), ou bien sans nombre suffisant de tmoins (deux ou trois). En effet, le premier prtre venu ne peut pas recevoir les serments d'un poux et d'une pouse : il faul que ce soit le propre cur d'une des deux parties contractantes, ou bien son dlgu. Ges empchements au mariage ne le rendent pas seulement illicite, c'est--dire dfendu; ils le rendent de plus invalide, c'est--dire qu'ils empchent absolument les deux parties de contracter d'une manire valide, et ds lors le contrat, c'est--dire l'union des deux volonts n'ayant point lieu, il n'y a point, il ne peut y avoir de sacre men I de mariage : par consquent pas de mariage du tout. L'glise a reu de DIKU le pouvoir de dispenser dans certains cas de ceux de ces empchements qu'elle a ellemme tablis dans le cours des sicles; mais pour ceux qui proviennent directement d'une institution divine, elle ne peut en dispenser. Il y a une autre espce d'empchements au mariage, qui, si on passait outre, ne le rendraient point nul mais
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illicite, et par consquent coupable, gravement coupable. C'est ce qu'on appelle les empchements prohibants. On en compte cinq : 1 Le dfaut do publication de bans. Le Concile de Trente, afin de donner aux mariages toute la publicit possible, a ordonne que, les trois dimanches qui prcdent la clbration d'un mariage, l'annonce publique en serait faite dans l'glise paroissiale de chacun des futurs, A la Messe paroissiale, par le cur ou son vicaire. Pour des motifs srieux, on peut obtenir do l'vchc la dispense de tout ou partie de ces bans ou publications ; mais il ne faut pas le demander la lgre, sans une vraie ncessit. 2 Le dfaut, de consentement des parents qui, d'aprs renseignement catholique, seul comptent en cette matire, ne pourrait invalider le mariage, mais le rendrait illicite et gravement coupable. Le Code civil, voulant surenchrir sur la moralit de l'glise de DIEU, dclare MM/un mariage ainsi contract sans le consentement des parents; mais cette loi est nulle de plein droit, au point de vue de la conscience et du droit vritable. Nanmoins, comme elle n'est point mauvaise en ellemme, les curs en tiennent compte, et, afin d'viter des collisions inutiles, ils s'y conforment en pratique. 3 La diffrence dr religion. Si un catholique veut pouser une protestante ou une schismatiqu?, et rciproquement, il doil, sous peine de pch grave, en obtenir la permission de l'Evoque, lequel la donne au nom du Souverain-Pontife s'il n'y voit pas trop de dangers. Dans tout mariage mixte, quel qu'il soit, il faut que les deux parties s'engagent pralablement, devant le cur, par crit oisons fa foi du serment, faire baptiser et lever dans la religion catholique tous les enfants, garons

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et filles,'qt pourront natre de ce mariage. En outre, la partie hrtique ou schismatique s'engage galement respecter pleinement la foi de la partie catholique et lui laisser, elle et aux enfants, toute libert de pratiquer la religion caLholique. Le mariage serait absolument nul si l'on s'imaginait pouvoir remplacer la prsence du cur par celle d'un ministre protestant quelconque ou d'un pope. 4 Les 'temps prohibs. On ne peut, sans une dispense de l'vque, se marier, du moins avec les solennits ordinaires, pendant l'Avent, ni pendant le Carme. 5 Le vu simple de chastet perptuelle, le vu de se [aire religieux ou de se faire prtre. Pour contracter licitement mariage, il faudrait pralablement tre dispens de son vu ou par le Pape ou par Tvque. Si les personnes qui doivent se marier craignaient d'tre sous le coup d'un des empchements que nous venons d'numrer, elles n'auraient qu' en parler leur cur, lorsqu'elles vont le trouver pour la publication de leurs bans. Celui-ci ayant l'habitude de ces difficults spciales, arrangerait tout pour le mieux.
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IV Du choix d'un poux ou d'une pouse.

Rien n'est plus grave. II y va du bonheur ou du malheur de toute la vie. Et ce choix est presque aussi difficile qu'important. C'est facile concevoir. Sauf des cas trs-rares, on s'pouse presque sans se connatre. Avant le mariage, lout est parfait : le futur est un char-

LE MARIAGE

rnant jeune homme, gai, aimable, .moral, anim des meilleurs sentiments, dou de mille qualits prcieuses : il assurera certainement le bonheur de cette jeune fille! Quant elle, (s'est un ange : caractre plein de grce, qualits de fond, habitude d'ordre, esprit distingu ; rien n'y manque. A-t-il de la chance, dit-on. de tomber sur une femme comme cela ! Les renseignements sont toujours excellents; on ne pardonnerait pas l'indiscret qui se hasarderait en donner de louches. Pour la question d'argent, on y regarde d'un peu plus prs; mais l encore que de lgivl, et par consquent que de dceptions ! Si, un an aprs le mariage, les feuilles de rose de la demoiselle ont l'ait place d'amers coquelicots, et le bleu de ciel du jeune homme de ternes et dsagrables nuances, qui la faille? Presque toujours il la faut attribuer l'inconsquence vraiment extraordinaire avec laquelle on a contract le mariage. Combien de l'ois npouse-l-on pas une jolie figure, au lieu d'pouser un bon cur? un sac d'cus, une grosse dot, un titre, un nom, au lieu de vertus chrtiennes et prouves, au lieu de Tordre, et en gnral de ce qu'un homme srieux doit ou plutt devrait rechercher avant tout dans la future compagne de toute sa vie ? Kt il en est de mme des tilles : elles pousent une moustache bien frise, une tournure lgante, et elles passent avec une lgret effrayante sur les principes, sur l'ducation et les habitudes religieuses, sur les bonnes murs, sur le caractre, en un mot sur la vraie vie de l'homme auquel elles vont confier leur bonheur, je dirais presque leur conscience et leur salut; car un mari sans religion perd souvent sa femme, et, par dessus le march, ses pauvres enfants.

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Ht cela est vrai dans tous les rangs de la socit, en Imut, comme en bas, comme au milieu. Aprs cela, comment s'tonner que lanl de mariages tournent mal? Donc, voulez-vous tre heureux en mnage, qui que vous soyez ? commencez par bien choisir votre femme, votre mari. Mettez-y tout le temps convenable ; allez au fond des choses. Arant tout, cherchez un mari chrtien, solidement chrtien et pratiquant; un chrtien de la veille et de l'avant-veille. I! v en a encore, Diur merci ! et plus qu'on ne croit. Sur ce chapitre, pas de concessions. Qui ne pratiquait pas avant, ne pratiquera gure aprs. L'exprience qui est J Ta prouv mille fois. Il vaut bien mieux ne pas se marier que de se mal marier. Xo consultez pas les premiers venus. Consoliez les jfcus srieux, chrtiens, expriments; adressez-vous AU cur de la personne qu'on vous prsente, et priez-le de vous dire bien franchement, sous le sceau du secret, ce IFU'il sait sur son compte, sur celui de ses parents, de sa fortune, etc. C'est le cas, ou jamais, de mettre en pratique la parole de la sainte criture : Avant d'agir, allez demander conseil un homme prudent; aprs, vous n'aurez point lieu de vous repentir. Surtout dans les rangs de la classe ouvrire, cette lgret dans le choix d'un poux ou d'une pouse atteint parfois des proportions inconcevables. J'ai connu un brave ouvrier fort honnte et fort bon, qui vint un jour m Annoncer qu'il allait se marier. Aprs les premires flicitations d'usage, je lui demandai s'il connaissait bien la jeune fille qui allait devenir sa femme. Pas beaucoup, me rpondit-il tranquillement; mais un de mes amis .m'a dit que je ferais bien de l'pouser. Estelle agrable de visage? ajoutai-je. Oh ! non, rpondit-

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il; pour dire qu'elle est belle, elle n'est pas belle. Elle esL donc bien bonne, puisque vous la prenez malgr cela? Je ne sais pas trop. J'espre que oui. Comment! les-vous sur du moins qu'elle a un bon caractre, qu'elle vous rendra heureux? Ah 1 ma foi, je n'en sais trop rien. Elle ne m'a pas l'air commode. Est-elle bien chrtienne? A-t-elle de bons parents? Oh ! a, je crois que non. Je n'en sais rien; mais je crois qu'elle n'est point dvote. Et vous allez l'pouser comme cela, au hasard? Mon DIEU, oui; mon camarade m a dit que je ferais bien. Et, l-dessus, il s'est mari le surlendemain ! N'est-ce pas effrayant?

V
Comment il faut se prparer chrtiennement au Mariage.

Le mariage tant avant tout un sacrement, la premire proccupation d'un chrtien doit tre de s'y prparer dignement. Pour cela, il faut prier plus que d'habitude, demander au bon D I E U la grce de bien recevoir un sacrement si important, d'o dpend toute la vie. Il faut demander la Sainte-Vierge et saint Joseph, Patrons de la famille chrtienne- de bnir l'union qu'on va contracter. Il faut, sans remettre aux derniers jours, se confesser de tout son cur, et faire une bonne communion la veille ou Tavant-veille du grand jour. D'ordinaire, les fiancs quelque peu chrtiens tchent de communier ensemble, ct l'un de l'autre, accompagns, s'il se peut, de leurs proches parents et de quelques autres intimes.

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D'aprs les rgles et les anciens usages de l'glise, cette communion des doux poux devrait se l'aire n la messe mme o leur est donne la bndiction nuptiale ; cela est indiqu expressment dans le Rituel, Nanmoins, les messes de mariage se clbrant ordinairement fort tard, onze heures et mme midi, cause cle la mairie, ce bel usage est tomb en dsutude. On s'en rapproche le plus possible, par la communion de la veille dont nous venons de parler. Cependant il ne faut rien exagrer : tout excellente qu'est cette pratique de communier la veille ou l'avantveille du mariage, elle n'est point de rigueur. 11 ne faut pas la confondre avec la confession qui est obligatoire. Un cur qui les deux parties contractantes ne prsenteraient point le billet de confession attestant qu'elles se sont confesses toutes deux, ne pourrait pas passer outre sans manquer gravement son devoir. 11 y a des gens peu instruits et peu chrtiens qui s'imaginent qu'il suffit, pour tre en rgle avec le bon DIEU, d'aller dire quelques gnralits un prtre, sans se proccuper de se bien confesser, d'examiner sa conscience, de tout dire, de bien se repentir, et enfin de recevoir dignement l'absolution ; pourvu qu'ils tiennent leur billet de confession, ils pensent que tout est dit. Ils se trompent du tout au tout; et si, le lendemain, ils osent se prsenter l'autel dans cet tat de pch mortel, a.u lieu de recevoir la grce et les divines bndictions du sacrement de Mariage, c'est la maldiction de DIEU qui descend sur leur tte, et ils se rendent coupables d'un vritable sacrilge. Il faut donc de toute ncessit, pour recevoir chrtiennement le sacrement de Mariage, se confesser tout de bon, avec la prparation suffisante, recevoir la sainte

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absolution, ol prendre la rsolution bien srieuse de vivre on bon chreliou, fidle la loi de DIEU et aux commandements de KtgJise. Les ftes, les dners qui accompagnent ordinairement les mariages et commencent mme quelques jours auparavant sont parfaitement lgitimes ; mais il y faut viter tout excs, et ne pas perdre de vue le cot si grave, si religieux du Mariage, lequel est de beaucoup le principal.
VI

Des droits exigs par l'glise l'occasion du Mariage.

Un mot sur les dpenses occasionnes par le Mariage. Je ne parle pas de celles qu'erilrainoiil toujours plus ou moins la toilette, les repas, les cadeaux, la vanit, le plaisir : quoiqu'elles soient trop souvent exorbitantes, personne ne songe s'en plaindre. Je parle des dpenses qui se font l'glise, et contre lesquelles on murmure parfois. Constatons d'abord que jamais ou n'est oblig de payer nu sou pour recevoir le sacrement de Mariage. A ce point de vue, le Mariage esl, comme le Baptme, essentiellement gratuit; et les plus pauvres ont ici le mme droit que les plus riches. Ce que Ton paye, et trs juste titre, d'aprs des tarifs rgls par l'autorit diocsaine, d'aprs des tarifs dont Messieurs les Curs n'ont pas le droit de s'carter, c'est ce que Ton pourrait appeler les pompes de la crmonie nuptiale, lesquelles, je le rpte, n'ajoutent rien au Mariage considr en lui-mme. Ainsi, pour plus de solennit et de grandeur, vous demandez un mariage de premire classe, c'est--dire un

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mariage o l'glise sera tendue de riches tapisseries, o LE pav sera couvert de beaux tapis, on l'autel resplendira de lumires, o Ton chantera, o l'on jouera de l'orgue, o l'on songera les cloches, o plusieurs prtres (assisteront le clbrant, etc., n'esl-il pas tout simple que vous payiez tout cet apparat? Du moment que vous le pouvez, vous avez mille fois raison d'entourer de solennit et de pompe un des actes les plus importants de votre vie ; mais, enfin, vous tes libre de le l'aire ou de ne le faire pas; cela n'est pas essentiel au grand sacrement que vous recevez, el les pauvres gens qui se marient sans lout.ccla sont aussi parfaitement maris que vous. La seconde classe, paye moins que In premire; la troisime, moins que la seconde, et ainsi de suite ; cela est tout naturel. A vous de choisir, suivant votre gol ou suivant les moveus de votre bourse. (l'est entre les innins du prtre que vous versez la somme rgle par le tarif; mais gardez-vous de croire que cet argent soit pour lui : il le touche au nom de la fabrique, c'est--dire au nom du conseil lac qui administre les revenus de l'glise. Go qui lui en revient lui* mme est fort peu de chose et devient un des lments de son casuel, espce de traitement supplmentaire, souvent bien insignifiant, et sans lequel le prtre ne pourrait pas suffire son exislence, quelque modeste qu'on la suppose. RI puis, n'oubliez pas que, dans les mariages quelque, peu solennels, les rglements exigent la prsence des vicaires de la paroisse, ainsi que celle d'un certain nomBRE d'employs. Or, u'est-il point naturel que tout ceci SE paye et doive se payer? Sans compter l'entretien, plus coteux qu'on ne pense, des tapis, des tentures, des meubles,-etc., qui s'usent et qui, lorsqu'IL faut les renouveler, entranent des dpenses toujours considrables.

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En comparaison des dpenses que l'on lait toujours si volontiers pour le repas de noces, la rtribution exige pour la fabrique, pour le clerg et les employs de l'glise est si peu de chose, qu'il faut tre bien draisonnable pour y trouver redire. VU
De la clbration du Mariage.

Le grand jour est arriv. La marie se fait aussi belle qu'elle peut; le mari se frise, se pare du peu de charmes qu'a toujours un homme. Tout le monde brille, clate. Si l'on n'y a dj t, on se rend k la taairie et de l a l'glise, o le pauvre prtre, jeun, attend une bonne demi-heure. J'en ai vu qui n'taient pas encore l'autel midi et demi, une heure moins un quart; ce qui est un vritable abus. Au pied de l'autel, avant la Messe, le cur, ou le prtre dlgu par lui, se tourne vers les deux parties contractantes, qui, agenouilles l'une auprs de L'autre, vont recevoir le grand sacrement. L'poux, la main droite dgante, prend la main droite de l'pouse, qui a galement enlev son gant. Le prtre leur demande successivement s'ils veulent se prendre mutuellement pour poux, pour pouse; et si tous deux rpondent Oui (ce qu'il faut faire d'une voix claire et intelligible), ils sont maris, unis pour toujours, et devant DIEU et devant les hommes. C'est ce moment prcis qu'ils reoivent tous deux la grce sacramentelle du Mariage, laquelle est rpandue en leurs mes par le Pre, et le Fils, et le Saint-Esprit, afin de lgitimer d'abord, puis do sanctifier leur union. Le prtre qui reoit ce double serment est ainsi cons-

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litu, par l'Eglise, le tmoin officiel et ncessaire du Mariage ; mais il n'en est pas le ministre proprement dit. Les bndictions solennelles et les prires qu'il ajoute, n'empchent pas les deux poux, et eux seuls, de se confrer mutuellement, si on peut parler ainsi, le sacrement et sa grce. Au fond, cola revient au mme, puisque le consentement mutuel n'est valide que si le cur est l prsent pour le recevoir au nom de DIEU et de l'glise. Immdiatement aprs le Mariage, le prtre bnit un anneau d'or (ou d'argent) qu'il remet l'poux ; et celuici le passe au doigt annulaire (le quatrime) de la main gauche de sa nouvelle compagne. Cet anneau reprsente l'autorit du mari, a qui lafemme devra dsormais obir, et qui la. tient enchane pour toujours au joug, souvent bien lourd, du Mariage. L'poux ne reoit pointd'anneau de l'pouse, parce que, malgr son union irrvocable avec elle, il ne lui est point soumis et ne lui doit point obissance. La Messe commence ensuite, pendant laquelle il est malheureusement d'usage de se tenir fort mal. On cause, on se dissipe, comme si l'on n'tait pas devant DIEU. fjuand nous assistons un mariage, nous devrions bien, nous autres chrtiens vritables, rformer cet abus, sinon par la parole, du moins par la protestation de l'exemple. Aprs la, Messe, on se rend la sacristie pour signer l'acte, avec le, prtre et les tmoins, et la crmonie du Mariage est termine. Aprs une si grande action, il faut bien veiller sur son cur, et ne pas se dissiper follement, comme le font ceux qui n'ont point de foi. La gravit, la paix, la srnit, doivent faire le fond des ftes chrtiennes ; et les joies qui les accompagnent tout naturellement doivent se ressentir de la prsence de DIEU dans les curs.

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C'est un vritable abus que de faire, le jour des noces, comme on dit vulgairement, de la uuit le jour . Il es( impossible que des dsordres plus u n moins graves ni; soient point JRI consquence d'un pareil excs., surtout si on s'y livre a certains jeux, plus ou moins inconvenants, que se permettent ordinairement les gens mal levs. Il y avait jadis, et cette sainte coutume tend heureusement renatre, un usage bien touchant, auquel l'Eglise invitait les familles chrtiennes et auquel elle prsidai! elle-mme, en la personne du cur. Dans un momenl quelconque de l'aprs-midi ou bien dans la soire, le prtre, revtu du surplis et de l'toie blanche, tait conduit par les deux nouveaux poux, leurs pres et mres cl leurs proches parents dans la chambre nuptiale. L, tous s'agenouillaient, et le ministre de DIKT: bnissait solennellement le lit nuptial, priant Notre-Seigneur JSUS-GIIRIST de fconder l'union des deux poux et de bnir en leur personne les enfants qui viendraient natre de leur sain! mariage. VIII
Des obligations et devoirs mutuels des poux.

I. Le devoir conjugal. Le premier devoir qui incombe aux poux aprs leur mariage est ce qu'on appelle spcialement le devoir conjugal^ sur lequel il serait peu convenable de s'tendre ici, et qui a pour but direct la multiplication du genre humain, et par consquent de l'glise, sur la terre d'abord, puis dans le Ciel. C'est au confesseur qu'il appartient de rsoudre les cas de conscience qui pourraient embarrasser sur ce point les nouveaux poux.

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IL L fidlit conjugale. Le second devoir, consquence du premier, est la fidlit conjugale la plus entire. Le pch qui viole cette fidlit est un crime* puni mme par les lois humaines, et qui introduit le dsordre le plus affreux jusqu'au sein de la famille. L'adultre est un sacrilge; car il viole le sacrement de Mariage el l'union qui en dcoule; c'est en outre un crime contre la justice; car la femme marie appartient tout entire son poux, et rciproquement. 111. La concorde et r amour mutuel. Le troisime devoir, c'est l'union, la concorde et l amour mutuel. Cet amour conjugal doit tre un amour tendre, chaste et pur. Il est comme l'Ame du mariage. Sans lui, la vie commune est une espce d'enler. Aussi, dans l'intrt de leur propre bonheur, non moins que dans l'intrt de leur conscience, les maris et les femmes doivent-ils veiller de trs prs ne pas perdre ce trsor. Hlas! il est fragile; et bien souvent, semblable A un beau vase de cristal ; quand il est bris, on ne peu! plus le rparer. Bu pratique, c'et le mauvais caractre qui est l'ennemi le plus dangereux de 1 amour conjugal, et par consquenl du bonheur domestique. Il y a des hommes fort religieux d'ailleurs, qui n'y font pas assez attention : dans leur intrieur, ils se laissent aller aux impatiences, aux brusqueries; ils s'abandonnent d'une manire dsolante aux caprices de leur humeur; ils sont grognons, sans dlicatesse et sans gards pour leur compagne, qui n'en peut mais; qui, lorsqu'elle est seule, pleure plus souvent qu'elle ne* rit; et cependant ils ont fait le serment de la rendre heureuse.

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Il y a incroyablement peu de maris aimables ; comme il faut bien le reconnatre, il y a extrmement peu de femmes senses et raisonnables. Nanmoins, dix-sept fois sur vingt (ce n'est pas trop dire), la perte du bonheur domestique, vient des procds et des manques d'gards du mari. Au contraire, la bont, l'amabilit du mari est presque toujours rcompense par les joies les plus pures du bonheur domestique. Une dame qui avait eu le malheur de perdre son mari aprs douze annes de la plus tendre union, disait un jour, dans Tpanchement de l'intimit, l'un de ses Ris, alors sur le point de se marier, et qui me le rptait lui-mme : Mon enfant, si tu veux tre heureux dans Ion intrieur, sois toujours, toujours plein de bonts et de dlicatesses pour ta femme. Quand j'tais jeune, on s'tonnait parfois de me voir prfrer invariablement mon chez moi et la compagnie de ton pauvre pre aux socits les plus charmantes.Hlas!' je n'y avais pas grand mrite : nulle part je ne trouvais un homme qui fut aussi aimable que ton pre; nulle part je n'en trouvais qui m'entourt de plus de soins. Les devoirs de la femme ne sont pas de moindre importance pour le bonheur commun. Les femmes doivent tre soumises k leurs poux; soumises, non comme des esclaves, mais comme des compagnes, des compagnes aimantes et aimes. La femme est naturellement assez patiente, et la femme pieuse l'est grandement. Or, c'est avec son mari tout d'abord qu'elle doit tre patiente, patiente et douce, indulgente, alctueuse, adroite, pour tourner les difficults, pour prve-

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air ou apaiser les orages. Il est indispensable quelle se lasse respecter, estimer do lui par la solidit de ses vertus domestiques, par la pratique de toutes les belles et bonnes vertus chrtiennes qui constituent la- vritable pit. Qu'elle n'oublie jamais ce que dit l'Aptre saint Paul : La pit est utile tout; elle a tes promesses de la vie prsente, non moins que celles de la vie venir. A ce point de vue spcial, je conseillerais tout mari, toute femme, qui tient conserver l'amour mutuel et le bonheur du foyer domestique, de faire ensemble leurs prires du matin et du soir, tous les jours, de sanctifier tout de b on leur dimanche ensemble, par l'assiduit aux Offices do leur paroisse, et de ne jamais demeuier longtemps sans recourir aux sacrements, lesquels sont la source la plus puissante et la. plus excellente de la bonne fit solide pit. Je me suis tendu dessein sur ce troisime devoir des eus maris, h cause de son importance exceptionnelle. Aprs dix ans de mariage, au premier couple venu demandez ce qu'il en pense, et si j'ai raison. IV. La cohabitation, cl la vie commune. La quatrime M dernire obligation mutuelle des poux, c'est la coha( bitation ou demeure commune. Ku se mariant, l'poux et l'pouse contractent l'obligation de vivre ensemble, alla de se soutenir mutuellement du us le chemin de la vie. de se soulager dans leurs prouves, de se consoler dans leurs peines. Cette Ini est d'institution divine, ce L'homme, dil le Seigneur lui-mme, en unissant et en bnissant Adam et Eve P.l eu instituant le Mariage, l'homme t/uiltera son pre pj sa .mre et s'attachera son pouse, Une fois'consomm, le mariage des chrtiens ne peut tre dissous qu^ par la mort. Ceci est de foi, de foi rvle et dfinie.
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Ici encore le Gode civil franais foulait aux pieds les droits de DIEU et les lois de son glise lorsqu'il tentait de ressusciter l'institution paenne du divorce, et il usurpe encore aujourd'hui une juridiction qui ne lui appartient pas, lorsqu'il prtend dterminer, en dehors de l'glise et par son autorit propre, les causes qui lgitiment la sparation des poux. Il a t cependant dfini par le Concile de Trente, contre les novateurs protestants, qu'il y a plusieurs causes de sparation lgitime entre les poux. Les voici : 1 La premire et principale cause qui lgitime la sparation de deux poux, c'est le crime d'adultre. 2 C'est ensuite les mauvais traitements, svices et injures graves de l'une des parties. Mais il est bien entendu, de mme que pour le cas prcdent, que la partie innocente seule a le droit de prendre l'initiative de la sparation. 3 Le cas o le mari, faisant profession d'hrsie ouverte ou d'impit active, ou de grave immoralit, s'efforcerait d'altrer la foi ou les murs de son pouse. i La quatrime cause est la crainte fonde pour une malheureuse femme d'tre implique dans les crimes, quels qu'ils soient, d'un mari coupable. 5 La. violence d'un des conjoints, lorsqu'elle est pousse un tel point qu'il y a pour l'autre des dangers srieux courir. 6 Enfin, un motif aussi honorable que rare, qui peut lgitimer la sparation de deux poux chrtiens, c'est le dsir d'un tat de vie plus parfait, qui les pousse tous deux d'un commun accord h quitter le monde pour embrasser la vie religieuse, ou entrer dans le sacerdoce. Mais alors il faut, ou que l'un et l'autre fassent profession solennelle dans un Ordre monastique; ou bien, si l'poux
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se contente d o s e faire prtre, il faut que l'pouse soit dans un Age ou dans des conditions telles, qu'elle puisse, sans le moindre danger, faire vu de continence perptuelle, en vivant dans le monde, En dehors de ces six causes, il est interdit aux poux, sous peine de forfaire leur devoir, de secouer le joug de la vie commune et de se sparer l'un de l'autre. C'est quelquefois bien dur; mais avec.le secours de D I E U , que l'on peut toujours aller puiser dans la prire, dans les sacrements et dans la pit, tout devient possible.

IX Obligations des pres et mres.

Sans vouloir faire un trait sur cette trs importante matire, rappelons simplement aux personnes qui vont se marier que si DIEU, dans sa Providence daigne les choisir pour leur donner des enfants, pour donner de nouveaux chrtiens son glise, de nouveaux citoyens la patrie, ils doivent l'en remercier avec amour comme d'un honneur de premier ordre, au lieu de murmurer, de faire cle honteux calculs, comme il arrive trop souvent dans des mnages, trop peu chrtiens, indignes de l'honneur de la paternit et de la maternit. Dans les pays de foi, les familles sont ordinairement nombreuses, et l'on y est notablement plus heureux. La diminution effrayante des nombreuses familles est une des plaies de notre socit dchristianise, dmoralise par la dbauche et par un matrialisme goste et maudit de DIEU. Il y a tel et tel dpartement o, depuis quatorze

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ou quinze ans, lechirede la population hasse d'environ trois mille habitants chaque anne ! 151, notez le bien, ces terres infcondes sont toujours celles o la Kellgion a perdu davantage sa noble el bienheureuse influence. Ceci tant bien tabli, voici l'ensemble des obligations des pre et mre 1 "gard de leurs ei Liant s. 1. Kn se mariant, un poux et une pouse doivent rejeter loin d'eux les peu'ses mprisables, auxquelles nous venons de faire allusion, et prier UIKU de fconder leur union. Les enfants sont el seront toujours la joie et la couronne des parents. 2. Dans la plupart des diocses, il est command, sous peine de pch grave, de faire baptiser les enfants nouveau-ns dans l'espace de trois jours aprs leur naissance. Dans certains pays trs chrtiens, le Baptme suit presque immdiatement la naissance, moins d'empchement grave; et l'on a soin de donner ces enfants des uoms de Saints, et non pas de ces absurdes noms de fantaisie, qui ne sont propres qu' tmoigner du peu de bou sens des parents. 3. Ce n'est pas une obligation proprement dite pour une mre de nourrir elle-mme ses enfants; mais, si elle le peut, elle ne saurait faire rien de mieux, de plus utile pour elle et pour le vrai bien physique et moral de sa famille. Si elle est oblige de faire nourrir son enfant par une autre femme, qu'elle la choisisse avec un soin extrme, non seuletnent au point de vue de la sant, mais encor au point de vue des nueurs. Les nourrices sans conscience, comme il y en tant, sont plus souvent qu'on ne pense la cause, ' volontaire ou non, des maladies et de la mort d'une quantit de pauvres petits enfants. Une statistique effrayante a t faite cet gard, par la facult de Mode-

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cino, et Ton a constat, les chiffres en main, que dans plusieurs dpartements, entre autres dans tous ceux qui se. rapprochent de Paris, le nombre des cnl'auts en nourrice qui meurent avant un an, s'lve cinquante, soixante, et en certains endroits . plus de quatre-vingts pour cent! Il y a donc l un devoir de conscience de premier ordre pour la mre et le pre. Ils veilleront galement, et par eux-mmes, ce que les nourrices n'allaitent point Jour enfant tant couches. Gela est dfeudu par l'glise sous peine de pch grave. Maintes fois ou a trouv le pauvre enfant touff sous le poids de sa nourrice endormie. i. Les pre et mre doivent former, ds le bas ge, le cur de leurs enfants la connaissance et l'amour du bon DIKU. Avant que ces bons petits ne soient capables de comprendre srieusement les choses de la Religion, leurs parents doivent leur en donner les charmantes petites habitudes. C'est le pre, et plus encore la mre, qui est le premier prtre, le premier directeur de ses enfants, leur apprenant a faire le signe de la croix, A envoyer de petits baisers a,u crucifix, L'KnfHut-Jsns, la Trs-Sainte Vierge; faire leurs petites prires matin et soir, et, un peu plus tard, a ne pas aller jouer avec de mauvais enfants, capables d'altrer la puret de leur innocence. 5. Des parents chrtiens et craignant DIEU, se tiendront en garde contre une tendance de plus en plus gnrale en notre sicle, qui est de gter leurs enfants. La galerie n'est point de la tendresse, c'est de la faiblesse. C'est une maladie maternelle, quelquefois mme paternelle, qui commence souvent de bien bonne heure. Les pauvres enfants gts eu sont les premires victimes; et un jour viendra o ils maudiront cette faiblesse dplorable. Il faut aimer ses enfants pour eux-mmes, et non pas

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pour soi. La. conscience chrtienne est le principal remde de la gterie, laquelle consiste au fond laisser faire l'enfant ce qui lui plat, sans s'inquiter si c'est bien ou mal, si c'est conforme ou contraire la sainte volont de DIEU. Je signalerai ici la mauvaise habitude, si peu respectueuse et si gnrale, de se laisser tutoyer par ses enfants. Des parents consciencieux seront inflexibles sur ce point' et sauront, pour l'amour de leur enfant, le rprimer, et mme le punir quand il le faudra. Celui qui aime bien, chtie bien, dit l'Ecriture sainte. 6. Le pre et la mre doivent prparer de loin leurs enfants suivre le catchisme, respecter les choses saintes, en particulier les glises et les prtres; et ils doivent aider de tout leur pouvoir les efforts du catchiste, du confesseur, du cur, pour former la vie chrtienne l'esprit et le cur de l'enfant que DIEU leur a donn. 7. Ils sont tenus en conscience n'envoyer leurs enfants, autant que cela dpend d'eux, que dans des coles ou des pensionnats srieusement chrtiens. La Keligion est souvent dans le prospectus, et ne va pas plus loin. Que les pres et mres n'oublient pas que c'est ici l'un de leurs plus difficiles devoirs. Ils pcheraient gravement et seraient indignes de l'absolution, s'ils mettaient la lgre leur enfant dans ces soi-disant maisons d'ducation laques (comme il y en a tant), o il serait expos perdre peu peu sa foi et ses murs. Les parents ont charge d'mes aussi rellement que les curs, et ils rpondront devant D I E U de la perte de leurs enfants, sls ont le malheur d'y concourir, soit positivement, soit mme ngativement. Ils sont tenus en faire de bons et vrais catholiques dans la mesure o cela leur est possible.

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8. Ils devront donner leurs enfants la double prdication de la parole et de l'exemple. La parole est bien peu, quand l'exemple fait dfaut. Surtout au point de vue des habitudes religieuses, de la prire, de la sanctification du dimanche, de l'observation des lois de l'glise, de la frquentation des sacrements, ce point est essentiel. 9. Ils carteront de leur maison les amis, les connaissances qui pourraient nuire moralement leurs fils, leurs filles; ils veilleront ne pas laisser entrer chez eux des journaux ni des livres dangereux ; et n'y tolreront pas plus des serviteurs ou servantes, des matres ou matresses d'une foi ou d'une moralit suspecte. 10. Enfin, les pres et mres vraiment dignes de leur sainte mission, s'efforceront toute leur vie de faire du bien, surtout du bien religieux, ceux qui leur doivent le jour. Ils vivront de manire se faire respecter et aimer d'eux, maintenir de leur mienx l'union de la famille, et pouvoir esprer lgitimement d'tre un jour runis avec eux dans la patrie bienheureuse. Il y aurait encore bien des choses utiles dire sur ce grave sujet du mariage chrtien. Le peu que nous venons de rsumer ici suffira pour attirer l'attention des gens de bonne volont, et les aidera, nous en avons l'espoir, d'abord entrer plus chrtiennement dans un genre dvie hriss de tant de difficults, s'y comporter toujours dignement, et y trouver les douces bndictions que le bon D I E U y a semes, comme de belles roses au milieu des pines.

JEUNE OUVRIER CHRTIEN

PETITE DDICACE

J'offre el ddie ses causeries tous les jeunes ouvriers, et tout particulirement auxjeunes gens des uvres ouvrires. Je leur parle ici, chacun et tous, en la personne d'un de mes bons enfants qui s'appelle Jacques. Je lui ai fait Taire, il y a quatre ans bientt, une bonne et srieuse premire communion. Il est rest iidle au bon DIEU, et vient de terminer son apprentissage. Il sent chaque jour crotre en son cur le besoin de mieux fionnalre le fond mme de la vie chrtienne, afin de pouvoir MIEUX la pratiquer; et je me suis mis l'uvre pour l'aider dans ce difficile et saint travail. Mais, en crivant pour lui, j'ai pens que je pouvais rendre service quantit d'autres jeunes gens ; et c'est pour rcla qup je viens vous parler comme A lui, en mme temps qu'A lui, mon cher et jeune lecteur. Pour moi, vous vous appelez Jacques ; et, laissezmoi l'ajouter, pour moi, pour mon cur de pre et d'ami, vous tes mon cher Jacques, c'est--dire mon cher enfant. coutez-moi avec confiance, parce que je vous parle avec amour ; et tchez de mettre en pratique les bonnes vrits que, de la part de DIEU, je vous prsente dans ces quelques pages. Bien que cos petites causeries s'adressent directement aux jeunes ouvriers, je crois pouvoir les recommander toutes les personnes qui se vouent la sanctification cle la jeunesse, sans distinction de classes. La vrit chrtienne est a mme pour tous; et, ce qui lait du bien l'atelier, en l'ait galement au collge, la pension et jusqu'au rgiment. A la place de patron lisez matre, professeur, officier; la place d'atelier, mettez classes, > ou tudes, ou exercice quelconque ; et les avis, et les directions, et les conseils vonl droit au but. Loin d'tre un inconvnient, la familiarit de la forme n'est

qu'un avantage do plus; nvanl tout, il faut bien se faire comprendre b u des matires aussi importantes, aussi leves, et Irop souvent, 1161 as ! bien peu familires respril des jeunes gens. Que le titre de jeune ouvrier n'oilusque donc ni les collgiens, ni les jeunes sminarislos, ni les tudiants, ni les jeunes soldais. Ce que je dis ici mon cher Jacque>. je le leur dis galement; el pour eux comme pour lui, je demande la bonne Sainte-Vierge sn plus tendre, sa plus maternelle bndiction.
S septembre 4873,

Un la lled. la Nativit de la Sainte-Vierge.

I.W

JEUNE OUVRIER CHRTIEN

P R K M 1 H R K PARTIE
CHAI'IT H K I
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VRAIE IDE DE LA PIT CHRTIENNE

Ce que c'est que l pit et comment elle est faite pour le jeune ouvrier au moins autant que pour les autres.

La pit n'est pus un ordre de choses rserv aux prtes, aux religieuses et aux femmes : ce sont les incrdules qui l'ont voulu faire croire, afin d'eu loigner les hommes, on la faisant passer pour une sorte de sentimentalit et le. faiblesse d'esprit. Loin de l: rien n'est plus grand, rien n'est plus noble

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LE JEUNE OUVRIER CHRETIEN.

I.

que la pit chrtienne ; rien ne demande plus d nergie, de courage, de docilit, de persvrance. Qu'est-ce, en effet, que la pit, la vraie pit? C'est la participation o nous entrons, par l'effet d'une foi vive et d'une courageuse fidlit, aux sentiments de NotreSeigneur JSUS-CHRIST, lequel est le modle de toute perfection, fauteur et la source vivante de la grce. Plus on est pieux, plus on se rapproche de JSUS-CHRIST. Moins on est pieux, plus on s'loigne de JSUS-CHRIST, c'est--dire du principe de tout bien, de toute bont, de toute grandeur, de toute verLu, de toute perfection. Plus on est pieux, plus on s'lve, plus on est grand, noble, pur, excellent; moins on est pieux, plus on descend les degrs de fchelle morale, c'est--dire ce qui fait vraiment f homme, le fils de DIEU, le chrtien. La pit, mon cher Jacques, est la participation, plus ou inoins parfaite, aux sentiments du Cur adorable de J S U S , d'abord l'gard de DIEU, son Pre cleste, qu'il adore, qu'il prie, qu'il aime, qu'il rvre; puis, f gard de la Sainte-Vierge, sa bienheureuse Mre, qu'il aime et qu'il vnre comme le meilleur des fils aime et vnre la meilleure des mres : puis l'gard de tous les hommes, qu'il aime comme ses frres et pour lesquels il se sacrifie tout entier; puis enfin, l'gard de toutes ses cratures, qu'il traite avec la bont et la justice dues chacune d'elles. Voil ce que c'est que ta pit, la vraie et solide pit catholique, que l'glise prche au monde depuis dix-huit cents ans, et que le Fils de DIEU fait homme, la Sagesse ternelle incarne, J S U S - C H R I S T , est venu luimme apporter au monde. Quoi de plus grand? je te le demande; quoi de plus digne d'un esprit lev et d'un noble cur? La pit n'est que la vie chrtienne comprise et pra-

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tique avec dlicatesse; et qu'est-ce, aprs tout, que la vie chrtienne, sinon le service et l'amour de DIEU, c'est-dire ce qu'il y a de plus excellent et de plus ncessaire au monde? La pit est . cette bonne vie chrtienne ce que la crme est au lait. Le lait est dj bien bon ; mais la crme est bien meilleure encore. Si tout chrtien, j'entends tout vrai chrtien, est un soldat de DIEU et un brave, le chrtien pieux est le brave des braves, digne de toute estime et de tout honneur. D'aprs cela, mon enfant, juge de ce qu'il faut penser de l'absurde prjug de ceux qui prtendent que la pit n'est pas faite pour les hommes, et en particulier pour les ouvriers, les apprentis et les jeunes gens! Elle est faite pour eux, plus encore, s'il se peut, que pour les femmes et les filles, parce que la nature de l'homme tant, par certains cots essentiels, suprieure celle de la femme, ou du moins plus forte et plus puissante, tout ce qui est lev, tout ce qui exige de la puissance etdelaforce s'adresse tout naturcllemcnt l'homme, avant de s'adresser la femme. Et de plus, comme la pit n'est jamais plus belle que lorsqu'elle est ardente, gnreuse, panouie, franche et joyeuse, il faut reconnatre qu'elle est faite Lout particulirement pour le jeune homme, lequel est plus que tout nuire dou de toutes ces qualits charmantes. Donc, la pit est merveilleusement Faite pour les jeunes gens. Mais ce n'est pas tout; et il nous faut reconnatre que le jeune ouvrier est appel la pit, de prfrence aux autres jeunes hommes de son ge; et cela pour une raison aussi simple que touchante. Qui ne la devine immdiatement? Le modle, l'auteur, la source vivante de la pit, J S U S , qu'a-t-ii voulu tre lorsqu'il avait douze quinze, dix-huit, vingt ans? Entre tous les tats de vie,

SO

LE JKUNK OUVRIER CHRTIEN. t.

en a choisi un, un seul: il a voulu tre ouvrier; i l a voulu travailler de ses mains, et gagner sa vie la sueur de son froul. Jsus-appreuti, Jsns-ou vricr, J S U S dans l'atelier de Nazareth, Jsus aidant saint Joseph dans son humble et rude travail de tous les jours; voil l'argument sublime et sans rplique qui prouve, plus clair que le jour, que l'apprenti, le jeune ouvrier chrtien issi appel, avant tout autre , pratiquer la. pit et marcher ainsi sur les traces de Celui qui a dit : Si quelqu'un oeuf tre mon dis riple, qu'Urne suive! Le jeune ouvrier est lait pour JSUS, comme l'il est fait pour la lumire, comme le cur est fait pour l'amour. Il est fait et merveilleusement fait pour tre tout J S U S , pour tre un autre J S U S . Le prtre (idle, tes parents chrtiens, les patrons vraiment dignes de c e n o n i (lequel renferme une ide d e ' paternit), sont les Joseph de cet autre jeune ouvrier de Nazareth, de ce nouveau (ils adoptif de DIEU et de la Sainte-Vierge.
1

Il
Quelques explications sur la nature et les degrs de la pit.

La pit, avons-nous dit, est la participation aux sentiments, aux dispositions saintes du Cur de J S U S . C'est une douce et sainte disposition que JSUS-CI-IRIST, notre DIEU et notre Matre ador, met dans notre cur et qui nous porte aimer et servir comme de bons fils, notre Pre cleste et la Sainte-Vierge, notre .Mre du ciel. La pit chrtienne, c'est l'amour filial de DIEU et de la

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Sai rite-Vierge; c'est l'amour pratique de tout ce qu'aime JSUS; c'est la conformit de nos penses, de nos affections, de nos habitudes, aux habitudes, aux affections et aux penses de JSUS-CUIUST. Oh ! mon cher Jacques, comprends bien ces choses. Sur cent jeunes gens, il y en a quatre-vingt-quinze qui les ignoren!; et cependant leur cur aiman t et gnreux serai t certainement ravi d'amour s'il venait les bien comprendre et les bien goter. La pit n'est pas la inme chose que la Religion. La Religion est la connaissance de DIEU et le respect de ses commandements; la pit est une union plus intimeavec le bon D I E U et une pratique plus ferven'e de sa sainte loi. La Religion est le premier degr du service de DIEU ; la pit en est le second, plus parfait, plus lev. La pit n'est pas non plus la mme chose que la saintet. La saintet est suprieure encore la pit, et de beaucoup suprieure : pour tre un Saint, il ne suffit pas d'tre un chrtien pieux; il faut en outre aimer et servir DIEU avec une perfection extraordinaire; il faut, eomme on dit, pra'iquer les vertus chrtiennes dans un degr hroque. La Religion, la pit et la saintet : ce sont les trois degrs de l'amour qui unit l'homme au bon D I E U . lin un sens, tout chrtien est appel, non seulement la Religion, mais la pit. Sans cloute, une pit tendre, une pit parfaite n'est pas, comme la Religion, indispensable pour le saluL; cependant nous sommes tous appels clans une mesure tre pieux, c'est--dire aimer DIEU avec plus ou moins de zle. Le Baptme nous faisant vraiment enfant de l)ircr\ nous sommes tous obligs aimer DIEU filialement, par cela seul que nous sommes chrtiens. Que serait, dis-moi, un enfaut qui n'aimerait pas son pre? La pit est comme lune de la Religion ; plus il y a de
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LE JEUNE OUVRIER CHRETIEN.

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pit chez un chrtien, plus sa religion est vivante, solide, agrable au bon D I E U . Une religion sans aucune pit ressemble fort a un corps sans me, ou plutt un jour sans soleil. Tu me demanderas peut-tre, mon cher Jacques, quoi sert la pit? quoi elle le servira,, toi en particulier, dans ta laborieuse condition ? 0 mou bon enfant, pour toi comme pour nous tous, pour foi plus que pour bien d'autres, l pit, c'est la paix du cur, la vraie joie et le vrai bonheur de la vie.. Si tu es vraiment pieux, J S U S sera dans Ion c u r ; tu ne seras plus seul dans la vie, au milieu des privations et des peines. Un jour j'assistais son lit de mort un jeune ouvrier cordonnier de Paris. Il avait dix-huit ans, et s'en allait de la poitrine. Aprs avoir un peu oubli le bon DIEU, comme cela arrive trop souvent dans nos, grandes villes, il tait revenu lui de tout son cur. Le matin mme, il avait reu en viatique le corps de NotreSeigneur. Bh bien, m o u c h e r Edouard, lui disais-je en l'embrassant et en le bnissant, cumulent cela va-t-il maintenant? Souffrez-vous autant qu'hier? Et lui, ranimant ses forces : * Oh! maintenant, dit-il, maintenu. L < cela va bien... Je ne suis plus seul pour souffrir... Maintenant nous sommes deux!... J S U S est l, flans mon cur, avec moi. Oui, mon cher Jacques, si tu es pieux, tu ne seras jamais seul dans les combats do la vie; tu pourras souffrir (qui est-ce qui ne souffre pas en ce monde?), mais tu ne seras plus, tu ne pourras plus tre malheureux. Le bon J S U S t'aimera, et dans son amour tu trouveras tout. Aussi nous dit-il par la bouche de TA poire saint Paul : Lapil est utile tout ; elle a les promesses de la vie prsente, aussi bien que celles de la. vie future. Si nous

*; OUVRIRA CURKTIEN. i . aimons le bon DIKH eomme do vrais lils. il sera pour nous un vrai pre, el nous comblera, eu ce monde el eu l'autre, de ses bndictions paternelles. Ne, l'on bliejamais : la pit est pour nous tous, el surtout pour le jeune ouvrier, le trsur des Irsors. La pit envers nutre bon DIKI", dit saint Franois de Sales, est le souverain bien de notre me. 11 y a dilTreuts degrs dans la pit, comme il y a diffrents degrs dans la lumire du j o u r : dans la lumire du jour, ou distingue le crpuscule de , l'aurore du plein m i d i ; on distingue un jour sombre et gris d'un jour splcndide el radieux. Ainsi en est-il des dispositions de notre Ame qui constituent la pit : trop souvent, hlas ! elles ne sont en nous qu' l'tat de crpuscule; quelque fois, c'est ; rarement, chez le jeune ouvrier, c'est le plein jour, cause du mauvais milieu on il est presque* toujours obi de vivre, et cause de son ge qui ex pose bien des misres. Ceci tant pos, coute, mon Jacques; nous allons entrer dans le vif, et traiter les questions les plus pratiques de ta vie de chaque jour.
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[IL

De la pit et des exercices de pit.

Il y a des gens qui croient que les exercices de pit et' In pit sont une seule et mme chose, ou en d'autres termes, que la piol consiste uniquement dans les exercices de pit Pins ou en fait,' meilleur on est, pensentils; et Ton on voit qui s'exterminent rciter quantit de prires, de chapelets, de psaumes, de chemins de croix.

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qui ne quittent pas l'glise, qui sont cribls de mdailles, de scapulaires, de croix, et qui il faudrait des journes de trente-six heures pour faire ce qu'ils se sont impos de faire. Avec cela, ils se proccupent'peu d'tre doux, humbles, patients, bons envers les autres, indulgents, charitables, mortifis. Est-ce l de la vraie pit? Pas le moins du monde. Il en est d'autres qui, tombant dans l'excs contraire, ddaignent les exercices et les pratiques de pit, sous prtexte que le cur suffit, et que l'on n'a pas besoin de se charger de tant de choses. Ceux-l ne sont pas plus vritablement pieux que les premiers. Il en est d'autres enfin qui, fidles aux leons de leur Mre la sainte Eglise, s'astreignent rciter chaque jour une certaine quantit de prires, n e pas manquer 1 telles ou telles pratiques pieuses, porter sur eux un crucifix, une mdaille, un scapulaire. En outre, ils veillent de prs sur leur conscience; ils aiment et adorent le bon DIEU du fond de leur coeur; ils aiment la prire; ils ont pour la Sainte-Vierge de vritables sentiments de pit filiale; en un mot, ils tachent de conformer leurs curs au Cur trs-saint d JSUS-CHRIST. Voil la vraie et solide pit; voil des chrtiens vritablement pieux. Leurs exercices de pit tirent tonte leur valeur des bons sentiments, des vertus solides qui les animent. Si. sans s'occuper des dispositions de leur me, ils se contentaient de multiplier leurs pratiques de pit, ils seraient semblables ces anciens juifs, de qui DIKU disait: Ce peuple ni honore du bout des lvres ; mais leur cur est loin de moi. Ils auraient les apparences do la pit, mais ils n'en auraient point la ralit. Tels sont ces jeunes gens qui font partie de pieuses, d'excellentes confrries, qui se montrent parfaitement exacts en remplir toutes"

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les obligations extrieures, mais qui ne veillent point sur leur caractre, qui ne se mettent point en peine d'accomplir les devoirs les plus essentiels de leur tat, de respecter leurs parents, de rprimer leurs passions secrtes et d'viter d'offenser DIEU.
Ce n'est pas dire que les exercices de pit ne soient

en eux-mmes trs-excellents, trs-utiles, et mme trsncessaires: celui qui s'imaginerait pouvoir les ngliger impunment se ferait une illusion grossire. Les exercices de pit sont, en effet, des pratiques religieuses non-seulement autorises, mais recommandes par l'glise, prcisment pour aider les bons chrtiens . rendre leurs devoirs au bon D I E U , adorer comme il convient le TrsSaint Sacrement de l'autel, vnrer et prier dignement la Sain te-Vierge, se souvenir des pauvres mes du Purgatoire, a. tenir leurs curs plus parfaitement unis D I E U . La pit ne peut pas plus se passer des exercices de pit, que le corps ne peut se passer de nourriture et de mouvement. Si la trop grande multiciplit des exercices de pit est un abus, l'absence ou la quasi-absence de ces pratiques sanctifiantes est un abus bien autrement grave. La pit, c'est l'me ; les exercices de la pit, c'est le corps. Pour que ta pit soit vivante, veille donc, mon bon et cher Jacques, toujours unir en ta vie et l'me de la pit et le corps de la pit, c'est--dire les dispositions
saintes, les bons sentiments qui sont comme l'essence de

la pit, et dans une certaine mesure, ni trop grande ni trop petite, les exercices de pit, qui sont destins a entretenir, ranimer, dvelopper et enfin a manifester ta pit. Si, comme il arrive ordinairement auxjeunes ouvriers, tuas peu de temps consacrer ces bons exercices, faisen un peu; mais ce peu que tu fais, fais-le trs-bien, fais-

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le de tout ton cur. C'est bien plus In qualit qu'A, la quantit que Diuu regarde. Une pice de vingt francs, c'est tout petit: oui, mais c'est de l'or: et parce que c'est de l'or, cela vanL vingt francs : lche (pie tes prires, que tes petites pratiques soient toutes d'or, par l'amour et la ferveur qui les animent, et la, fin de ta journe, malgr que lu n'aies pu consacrer ton Sauveur que peu de pratiques, peu de prires, peu de pnitences et d*a do ration s tu auras amass un vritable petit trsor. Maintenant, si lu peux joindre la quantit la qualit, ce sera bien mieux encore. Au lieu d'une petite bourse de pices d'or, tu en auras un gros sac; et au jour de l'ternit, tu seras un des richards du Paradis. Mais, de grce, ne l'oublie pas, cher enfant: la quantit n'est rien, ou du moins bien peu de chose, sans la qualit; et tes exercices de piti, quels qu'ils soient, tireront toute leur valeur des dispositions de ton urne. Voici, celte occasion, quelques, petites directions que tu tacheras de mettre en pratique dans la mesure du possible : D'abord, lais tes prires du matin e-l du soir trs-exactement, avec beaucoup de religiou, intrieure et extrieure; ne les fais pas trop longues, et ne l'astreins pas dire toujours les mmes prires. Si tu es seul, fais-les tout haut, quelquefois les bras en croix, en union avec JSUS crucifi. Si tu n'as pas le temps de les faire genoux, fais-les en allant au travail, avec le plus de recueillement possible. Puis, si tu peux entrer un moment . l'glise, n'y manque pas. Demande Notre-Seigneur au Saint-Sacrement, de bien bnir et de bien garder ta journe. Tche ensuite de rciter chaque matin et chaque soir, soit en marchant, soit autrement, au moins une petite

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dizaine de chapelet, eu ayant soin d'offrir chaque Ave Maria une intention spciale : on dit bien mieux le chapelet de cette manire-l. Tche encore de ne passer aucuu jour sans rendre tes hommages d'adoration et d'amour JSUS-CHRIST prsent pour toi dans son Tabernacle. Si par hasard tu en avais le temps, tu ne pourrais rien faire de meilleur que d'assister la Messe chaque matin. Mon bon Jacques, garde le mieux possible l'attention la sainte prsence de DIEU ; pense lui lorsque tu entends sonner les cloches, ou lorsque tu aperois un prtre ou una religieuse, ou bien lorsque tu entends jurer, blasphmer, dire de mauvaises choses. Enfin fais partie, si cela se peut, de quelque association de pit ou de charit, de quelque patronage, de quelque confrrie, afin de soutenir ta bonne volont, soit chaque dimanche, soit une fois par mois. L'union fait la force; et pour garder la pit, rien n'est plus puissant que nos Confrries, que nos Patronages, que nos petites Confrences de Saint-Vincent de Paul, Par-dessus tout, je te recommanderais le Tiers-Ordre de Saint-Franois d'Assise. Sur tout le dtail de ce qu'il sera mieux pour toi de faire ou de ne pas faire, consulte ton pre spirituel, dont la prudence guidera l'inexprience de la jeunesse.

CHAPITRE II

LE

RENONCEMENT

CHRTIEN

l
De la condition essentielle de la vraie pit, qui est le renoncement soi-mme.

La vraie vie chrtienne et, .plus forte raison, la vraie pit chrtienne n'est possible qu' la condition de se renoncer soi-mme. Si quelqu'un veut tre mon disciple, nous dit tous notre divin Matre, qu'il se renotice lui mme, qu'il porte sa croix et qu'il me suive . Le renoncement: telle est donc la condition indispensable du vrai service de D I E U . Et, note-le bien, mon cher Jacques, cette condition est pour toi, comme pour moi, comme pour tous. Sans !e renoncement, pas de vie chrtienne, pas de 'Traie et solide pit; on pourrait mme ajouter sans crainte : pas de salut. L'vangile, en effet, ne fait ici aucune exception. Seulement, il faut bien nous entendre. Plus le renoncement est ncessaire, pratiquement et journellement ncessaire, et plus il est indispensable d'avoir l-dessus des ides trs nettes. Se renoncer soi-mme, c'est combattre tous ses mauvais penchants, dont le dmon se sert pour nous loigner du

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bon DIEU. Ce n'est pas renoncer absolument tout, mais uniquement ce qui eu nous est mauvais ou du moins dangereux pour notre me. G'esl renoncer, pour l'amour de Noire-Seigneur, tout ce qui est incompatible avec ce qu'il demande de nous. En d'autres termes, c'est retrancher soigneusement de notre esprit, de notre volont, de notre cur, de nos habitudes, tout ce qui est mal, tout ce qui est contraire la sainte volont et l'amour du bon D I E U . Voila ce que c'est que se renoncer soi-mme, Tu comprends ds lors, mon enfant, comment et pourquoi renoncer ainsi ce qui, en nous, est mauvais et corrompu, c'est nous renoncer nous-mmes. En effet, en renonant ce qui, en toi, est mauvais ou dangereux, tu renonces vraiment cette partie de toi-mme qu'on appelle le vieil homme , ou encore la nature corrompue. Depuis le pch originel, qui a introduit le mal en nous et dans le monde, notre nature a perdu sa puret, sa bont primitives ; elle est vicie, elle est porte au mal. Et comme notre nature c'est nous-mmes, renoncer ce qui, dans notre nature, est altr, corrompu, port au mal, c'est trs rellement nous renoncer nous-mmes. Quand tu combats tes mauvais penchants, tu te combats toi-mme; c'est le chrtien qui lutte en toi contre le pcheur; c'est l'homme de JSUS-GHRIST qui lutte contre l'homme du dmon; c'est le nouvel homme, l'homme rgnr, renouvel par le Baptme, qui en toi, lutte contre le vieil homme, contre la pauvre victime du dmon et du pch. Tu comprends du premier coup, mon bon Jacques, que le renoncement soi-mme n'est pas un conseil de perfection, mais une loi proprement dite, une obligation de conscience. Lors mme que Notre-Seigneur ne nous

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LE

JHUNK

OUVRIER CHRTIEN. I .

l'nu rail point dit dans l'vangile, il serait vident que, pour tre son disciple, il faut avant tout laisser l ce qui nous empche de marcher sa suite, et renoncer au pch, au mal. aux mauvaises habitudes, aux vices, eu un mot, tout ce qui est contraire sa volont. Gomme nous le disions tout AJ'heure, un chrtien sans renoncement, ce serail une apparence de chrtien; ce serait un homme qui voudrait sebien porter sans vouloir se gurir d'une maladie mortelle ; ce serait un agriculteur qui prtendrait recueillir une belle moisson de froment dans un champ couvert de pierres et de ronces, et qu'il refuserait de dblayer, de labourer, de nettoyer. Mon Jacques, il faut nous y mettre saus sourciller. Le royaume des cieux exige de l'nergie, et il u'y a que les nergiques qui le conquirenl. Il faut nous renoncer, nous combattre NOUS-mmes: il faut nous vaincre; et eela, tous les jours, partout, en tout. Il faut tous les jours porter notre croix, la grande et sainte croix du devoir; il faut imiter, suivre notre Matre et notre Sauveur, en pratiquant :1e notre mieux l'obissance, l'humilit, la douceur, la patience, la pnitence, le dtachement, la chastet, la misricorde, la saintet don! il nous a donn le premier l'exemple. C'est d u r : oui, sans doute; mais c'est ncessaire; mais c'est beau, noble, admirable; mais c'est le secret, Tunique secret du bonheur, en ce monde et en l'autre. C'est dur : oui; mais le ciel est au bout. Et puis, J S U S lui-mme est avec nous, dans nos combats. Ne craignons pas de travailler et de souffrir pour Celui qui a non-seulement souffert pour nous, mais qui est mort pour nous et dont le saint amour apporte au cur la paix et la joie. Ce travail de chaque jour nous mrite une rcompense ternelle, etnon-seulemenl ternelle, mais ineffable, mais

L.K J E U N E OUVRIER CHRETIEN. 1.

Wl

incomprhensible. Cette mort nous-mmes, c'est la vie. Souffrir et mourir pour le Christ, disait joyeusement sainte Ccile devant ses bourreaux, ce n'est pas sacrifier sa jeunesse, c'est la renouveler ; c'est donner un peu de houe pour recevoir de l'or.

11 Ce que c'est que renoncer au monde et comment nous y sommes tous obligs plus ou moins.

Pour tre au bon Uiuu, il ne suffit pas de se renoncer soi-mme, il faut encore renoncer au monde. Cela ne veut pas dire que tous les chrtiens doivent se Taire trappistes, ou bien que tous les apprentis, tons les ouvriers doivent quitter l'atelier pour aller s'enfoncer dans le dsert et y vivre comme saint Jean-Baptiste, comme saint Antoine. Tu vas le comprendre, mou bon Jacques, lorsque tu sauras bien nettement ce que c'est que le monde : et tu seras le premier reconnatre qu'un chrtien ne peut pas ne pas renoncer au monde. Dans le langages chrtien, le monde, c'est l'ensemble des cratures qui sous rinJluence de Salan, se constituent en tal de rvolte contre JSUS-CHRIST, le Seigneur et le Koi lgitime. . L'Eglise, au contraire, prise dans son sens le plus gnrai, est l'ensemble des cratures fidles qui coutent JSUS-CHRIST, serventet honorent JSUS-CHRIST, el aeromplissent ainsi la volont de JSUS-CHRIST sur elles. Le monde, c'est l'oppos de l'glise; et l'glise, c'est l'oppos du monde. Dans la grande arme de la cration, uu certain nombre

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L E JEUNE OUVRIER CHRTIEN. I .

de cratures se rvoltent contre leur Chef lgitime, JSUSCHRIST, et essayent de ruiner son empire; c'est le monde. Les autres, au contraire, lui restent fidles, combattent pour lui, obissent sa loi, et s'efforcent de le faire rgner sur elles-mmes et sur tout l'univers ; c'est l'glise. 11 faut appartenir l'un ou l'autre camp. Celui qui n'est point aver moi est contremoi a ditle Seigneur JSUS. Renoncer au monde, c'est, comme tu le vois, mon enfant, renoncer au mal, tout ce qui porte au mal. C'est ne pas aimer d'abord, c'est ensuite viter et mme combattre le.mieux possible les personnes et les choses que JSUS-CHRIST n'aime pas, les personnes et les choses qui font ici-bas la guerre JSUS-CHRIST, ainsi qu'aux* personnes et aux choses consacres JSUS-CHRIST. Tout ce qui est mauvais au point de vue de ton salut cl de ta sanctification, tout ce qui est vritablement nuisible ton me, ta foi, tes murs, ta persvrance dans le service de DIEU, tout cela, mon bon Jacques, c'est le monde. C'est le monde que JSUS-CIRIST a maudit, prcisment parce qu'il est tout entier dans le mal. Malheur au monde, cause de ses scandales ! a-t-il dit dans l'vangile. C'est le monde au milieu duquel vivent les chrtiens, mais auquel les chrtiens n'appartiennent pas. Vous autres, dit Notre-Seigneur ^es disciples, vous autres. vous n'tes point du monde, de morue que moi je ne suis point du monde. Si vous tiez du monde, le monde vous aimerait ; mais parce que nous n'tes point du monde, voil pourquoi il vous hait. Ne vous en tonnez pas ; car il m'a ha le premier. Le disciple n'est pas au-dessus du Matre. Pour toi, en pratique, mon cher enfant, le monde, ce sont les plaisirs et amusements dangereux, o la Rcli-

LE JEUNE OUVRIER CHRTIEN. 1 .

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gion et les bonnes murs sont mconnues, sinon ouvertement outrages; ce sont les compagnies dangereuses, o Ton diorchcrait te dtourner du service de DIEU t ce sont ces cabarels, ces clubs, cc cercles, ces thtres, ces socits dont l'influence, la fois impie et impure, te dtournerait tt ou tard do la pratique des sacrements, et par l o n s q u e n t d e la bonne* vie chrtienne. Pour un jeune homme, le monde, le monde qu'il est dfendu d'aimer, le monde auquel il est enjoint de renoncer, c'est tout ce qui est occasion de pch, tout ce qui est orgueil, vanit, rvolte; loul. ce qui ost cupidit, fivre d'argent; tout ce qui est liKure, plaisir doshonnte, sensualit, vie molle et intemprante. Ceci tant bien compris, lu conviendras avec moi, ou plutt avec l'vangile, qu'il est impossible en conscience un jeune homme d'aimer le monde, et que le renoncement au monde est l'a h r d de la vie chrtienne. Renoncer soi-mme et an monde, c'est tout bonnement dolcslerolcomball.ro de sou mieux tout ce qui, en soi et hors de soi, eslcorrompu, corrupteur, oppos , la saintet
de J S U S - C H R I S T .

C'est ici une affaire de bon sjns, non moins que de bonne foi; une affaire d'intrt bien entendu, non moins que de -devoir rigoureux. Mon Jacques, si je te donnais une belle poire, bien succulente, dont une partie serait pourrie, que ferais-lu? Tu commencerais par enlever soigneusement avec ton couteau tout ce qui serait gt, absolument tout; etalors seulement tu mangerais le reste. C'est ce que la Religion te demande de faire en ce qui touche l'ensemble et le dtail de la vie : retranche, sans hsiter, tout ce qui est mauvais et dangereux, absolument tout. C'est ;a fois le secret de ton bonheur et le rsum de ton devoir.

HK

bE .JEUNE OUVRIER CHRTIEN. I .

Il y H seulement cette grosse diffrence entre ma poire et le monde, que, depuis le pch originel, qui a tout brouill, le mal, le plaisir a pour nous un charme trompeur qui nous fascine trop souvent, nous faisant trouver la mort l o nous croyons trouver la vie; tandis que. le bien, le devoM\ se prsente toujours notre imagination sons des apparences rudes et difficiles. Mais ne reculons pas: un fruit excellent est cach sous cette corceamre; et, dans les difficults du devoir accompli, le bon DTBIT a dpos le fruit dlicieux du seul vrai bonheur.

III

Du renoncement au pch mortel, premier degr du renoncement chrtien.

Dans le renoncement . soi mme et au monde, il y a plusieurs degrs. On peut les rduire . trois principaux: le renoncement fies chrtiens ordinaires, lcrenoncemenl des bons et fervents chrtiens, le renoncement des mes saintes qui tendent la perfection. Le renoncement des chrtiens ordinaires, que nous sommes tous obligs de pratiquer, si nous voulons sauver notre me, c'est le renoncement au pch mortel et tout ce qui pourrait nous y faire tomber. C'est donc la dtestation sincre de tous les pchs mortels, quels qu'ils soient, et, par consquent, de tous les vices. Le vice, en effet, est au pch mortel ce que l'arbre est aux fruits. II y a des jeunes gens qui se fausseuf trangement la conscience cet gard : ils voudraient, du moins en pratique, rserver certain penchant, certain

LE JEUNE OUVRIER

CIIRKTJEN. I.

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pch pour lequel ils oui plus d'attrait. Ils s'imaginent qu'ils peuvent tre au bon DIKU eu rservant ce pch mignon, qui, lui sou h coulerait plus combattre, et surtout immoler, que tous les autres ensemble. Grande et triste illusion! Se renoncer, c'est renoncer, en soi et en dehors de soi, Ion! ce qui est incompatible aven la vie chrtienne ; tous les vices, et non pas tous les vices except un ; h tous les mauvais plaisirs, et non pas tous les mauvais* plaisirs except un. C'est une question de vie ou de mort; c'est prendre ou laisser. Un seul vice, un seul pch mortel, e s t aussi incompatible avec la vie chrtienne, que la nuit est incompatible avec le jour, la mort avec la vie. Il n'y a donc pas dire, mnu enfant; si tu veux tre chrtien, si tu neveux pas aller brler ternellement on enfer, il faut de toute ncessit que tu combattes nergiquemont, en toi-mme et en dehors de toi, les sept vices (ou pchs capitaux) dont l'affreuse liste est connue de tous: il te faut combattre et dominer l'orgueil, avec ses dtestables nuances, qui sont le pharisasme, l'hypocrisie, la prsomption, l'ambition, la rvolte; il te faut corn battre et dominer l'envie, avec ses noirceurs, ses mchancets, ses haines, ses calomnies ; l'avarice, avec son cur de pierre, ses illusions, ses rapines, ses durets impitoyables, ses usures, ses injustices; la colre, avec tous ses e m p o r t e m e n t s et ses v i o l e n c e s ; la luxure, la honteuse et dplorable luxure, qui revt tant de formes et qui tue la conscience, l'intelligence, le cur, le corps du jeune homme; la gourmandise et l'intemprance, qui sont, non moins que la luxure, le dshonneur de l'homme, et qui le ravalent au niveau de la brute ; enfin, la paresse, avec Ion tes ses mollesses, avec ses lchets, qui reculent devant les devoirs les plus imprieux.

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LE JEUNE OUVRIER CHRETIEN. I.

Dans tous ces vices, il n'y a pas toujours pch mortel, DIKU merci ! mais il y a matire pch mortel. Si Ton a le malhenrde s'y abandonner au point d'arriver jusqu'au pch mortel, on sort des voies du salut. Le premier degr du renoncement soi-mme et au monde exige donc imprieusement la dtestafion pratique de tout pch mortel, ainsi que des vices et des occasions qui conduisent au pch mortel. Ces occasions de pch varient suivant les personnes, suivant les circonstances; ce qui est occasion prochaine dpch mortel pour celui-ci ne Test pas du tout pour celui-l. En pratique, il faut mettre sincrement la main sur sa conscience; et ce que la conscience nous montrera clairement tre, pour nous en particulier, nue occasion grave, une occasion dangereuse, il le faut retrancher vigoureusement, sans hsiter, sans marchander. Celui (/ai aime le pril y prira, dit l'Evangile. tt, ici, prends garde aux illusions, mon pauvre Jacques. Le dmon csi habile, et il attire dans le pch mortel bien des jeunes gens, eu leur persuadant que tclleoccasion mortellement dangereuse pour les autres ne Test point pour eux, qu'il n'y a pas tant se gner et se garer du mal. Parle de tout cela ton pre spirituel. Personne n'est juge dans sa propre cause; et deux, on y voit plus clair qu' soi tout seul. Ainsi, dlestatioi pratique du pch mortel, des vices et des occasions prochaines de pch mortel : telle est la rgle du renoncement son premier degr.
1

LE

JEUNE

OUVRIER

CHRTIEN.

i.

fV
Du deuxime et du troisime degr de renoncement.

Le second degr du renoncement chrtien consiste combattre avec une volont srieuse et persvrante le pch vniel, ainsi que les dfauts naturels qui nous font habituellement commettre les pchs vniels. C'est le renoncement des chrtiens pieux et fervents. Ce sera, je l'espre, le tien, mon cher Jacques ; car, par le temps qui court, il faut tre trs bon pour reste]* bon: cl, l'exprience le prouve chaque jour, il n'y a gure que les chrtiens trs srieux qui aient la force de rsister au torrent. Tu pratiqueras donc de ton mieux ce second degr du renoncement. Sans cela, point de pit vraie, et surtout point de ferveur. Tu viteras le moins imparfaitement possible ces fautes quotidiennes, auxquelles tant de jeunes gens ne font aucune attention, parce que, disent-ils, ce ne sont point des pchs mortels. Ce ne sont point des pchs mortels, il est vrai: mais ce sont des pchs; et un chrtien qui respecte tout de bon sa conscience ne se les permet pas. Voudrais-tu, dis-moi, ajouter une douleur aux douleurs de ton Sauveur JSUS-CHRIST pendant sa Passion, sous prtexte que ce n'est point cette douleur de plus qui lui a donn la mort? Aurais-tu le cur d'ajouter une pine, une seule pine sa sanglante couronne? un soufflet, un outrage, un coup, tous ceux qui Font accabl?
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Ceux que l'on aime, va-t-on, de gaiet de cur, les offenser, sous prtexte qu'ils n'en mourront pas? Voil cependant ce que Ton fait quand on commet volontairement et de sang-froid le pch vnic!. Et puis, le Purgatoire n'est-il pas l, le terrible, le redoutable Purgatoire, dont le feu est le mme que celui de l'enfer, sauf qu'il n'est pas ternel? Le feu du Purgatoire, nous disent les saints Docteurs, est plus redouter que tout ce que l'homme peut souffrir en ce monde. Donc, plus de pch vniel, volontairement du moins. Il le faut dtester, il faut y renoncer une bonne fois. Si tu y tombes, mon pauvre Jacques, que ce, ne soit jamais que par surprise, par fragilit; jamais de propos.dlibr. Un jour, la trs pieuse reine de France Marie-Thrse, pouse de Louis XIV, tait ainsi tombe, par fragilit, dans une petite faute de caractre ; elle s'tait laisse aller un vif mouvement d'impatience. Quelques instants aprs, pleine de regrets, elle se mit pleurer et comme ses larmes ne tarissaient poiut, une de ses dames d'honneur lui dit doucement pour la consoler. Ne pleurez pas ainsi, Madame; aprs tout, ce n'est qu'un pch vniel et bien vniel. Vniel, tant que vous voudrez, rpondil la reine, mais il est mortel mon cur. 0 mon enfant, que tout pch, quel qu'il soit, devienne ainsi mortel ton cur, ton cur de chrtien! En pratique, dteste le pch vniel, autant que le pch mortel, s'il se peut ; et je te le rpte, ne le commets jamais de propos dlibr, froid, sans combat. Le bon DIEU t'aime tant! Ne froisse donc jamais son divin Cur par une infidlit prmdite. Quant aux dfauts naturels qui sontplus ordinairement la cause de nos pchs vniels, de nos fautes de chaque jour, nous en reparlerons tout l'heure : c'est un sujet si

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important cl si pratique, au point de vue de la pit, qu'il faut le traiter avec quelque dtail. Le renoncement des chrtiens fervenls porte directement sur ces dfauts, lesquels sont ainsi la nature de nos luttes quotidiennes, et souvent de nos luttes les plus difficiles. Enfin, le troisime degr du renoncement, c'est le renoncement de notre volont aux moindres imperfections. C'est le renoncement des mes Irs-pures qui aspirent la perfection de l'amour du bon Dircu. C'est, par consquent, le renoncement du Irs-petit nombre. Si le second degr du renoncement est dj de la bravoure, celui-ci est de l'hrosme. N procure la joie parfaite, la grande et sainte joie de JSUS-CHRIST, qui unit l'me intimement son DIEU et la rapproche du modle de la parfaite saintet, JSUS, le Saint des saints, qui soit bndiction, gloire et amour ! Tout difficile qu'il est, ce degr parfait du renoncement est possible un jeune homme, un jeune ouvrier, tout comme aux autres. S'il n'y ^ qu'un trs-petit nombre de chrtiens qui arrivent la saintet, tous, nanmoins, y peuvent et y doivent prtendre: et c'est en visant trshaut que Ton arrive son but. J ' e n ai connu et j'en connais encore quelques-uns qui vivent dans cette perfection de la fidlit JSUS-CHRIST. Quelle belles mes ! Quels curs levs! tt comme ils ont trouv le secret du vrai bonheur !

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Les dfauts naturels.

Voici, mon cher Jacques, un sujet trs-importanl et trs-pratique, sur lequel j'appelle toute ton attention. Nous avons tous des dfauts naturels, et tous tant que nous sommes, nous devons les combattre courageusement, si nous voulons tre de vrais chrtiens et ne pas nous exposer quantit de fautes. Nos dfauts naturels sont certaines tendances, certaines dispositions mauvaises qui proviennent presque toujours de noire temprament physique, et qui nous portent au mal avec plus ou moins de violence. Depuis le pch originel, tout a t boulevers en nous et autour de nous ; et jusque dans notre corps il s'est introduit des dsordres qui influent cruellement sur notre me. - Nous ne pouvons pas changer notre temprament; aussi ne pouvons-nous pas extirper compltement nos dfauts naturels, qui naissent de ce temprament. Nous pouvons et nous devons les combattre, les rprimer, leur rsister; mais nous ne pouvons pas les dtruire. Cela ne se fera que par la mort et que par la rsurrection, aprs laquelle nous serons tout renouvels et tout parfaits. Nos dfauts naturels sont comme la barbe : nous ne pouvons pas l'empcher de pousser ; et, au moment mme o nous la rasons, elle repousse; nanmoins, si nous sommes exacts nous raser souvent et avec soin, notre visage est toujours propre. De rpeme nous devons raser.

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et raser de trs-prs, nos dfauts naturels, sous peine de porter devant DIEU une conscience malpropre, une me mal soigne, indigne de notre qualit d'enfants de D I E U . Il y a plusieurs espces de tempraments : le sanguin, le nerveux, le bilieux, le lymphatique, Les jeunes gens qui ont un temprament sanguin sont naturellement ports la violence; ils sont passionns, dpassent facilement le but, et sont capables de grands excs. Par contre,"ils tirent de ce temprament mme des dispositions, des qualits prcieuses: de l'activit, de l'nergie, de l'entrain, de la gaiet, de l'esprit naturel, de l'ardeur pour toute chose ; et, quand ils ont soin de retrancher l'excs de tout cela, ils gardent ce qui est bon dans leur temprament, et suppriment ce qui est dangereux ou mauvais. Or, c'est surtout par la pit et par le travail de la conscience que nous obtenons cet excellent rsultat. Les jeunes gens dont le temprament est nerveux, sont ports . l'irritabilit, la colre; ils sont facilement cassants, raides, entts, humoristes, de caractre dsagrable. Par contre (car la bonne qualit est toujours ct du dfaut), ils sont capables de rsolutions promptes et fortes ; ils se relvent vivement de leurs chutes ou de leurs dfaillances ; ils sont persvrants et mnent bien ce qu'ils entreprennent. Ils sont peut-tre moins forts, mais plus fermes, plus actifs que les gens sanguins. Ici encore, la conscience chrtienne a son beau rle jouer, en rprimant ce qui est mauvais, en dveloppant ce qui est bon. Le troisime temprament, qui est le temprament bilieux, nous porte la tristesse, la laciturnit, l'humeur mlancolique, aux ides noires, au dcouragement ; mais aussi il nous prdispose la mditation, au srieux

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de l'esprit, la persvrance dans les entreprises. Gomme dajis les autres, il y a dans ce temprament beaucoup de bien, ml beaucoup de mal. La douceur chrtienne, la paix du cur, la joie de la conscience sont des remdes directs aux dangereuses tendances du temprament bilieux. Enfin, les jeunes gens au temprament lymphatique se trouvent enclins la lgret de caractre, al'otourderie, a la dissipation., au plaisir ; ils sont naturellement inconstants, frivoles, mous, paresseux, sans ressort; et cot de cela, ils sont habituellement enjous et aimables, gracieux aux autres, bons enfants, doux, faciles vivre ; mais tout cela est peu solide, et il y a plus de forme que de fond. Tche, mon enfant, de dcouvrir soit par toi-mme, soit par une conversation srieuse a.vec quelque personne exprimente qui te connaisse fond, quelles sont les tendances principales de ton caractre, et quel est ton temprament dominant. Par le peu que nous venons de dire, il te sera facile de mettre le doigt sur la plaie, et de voir de quel cot tu dois porter dsormais tes efforts. Rien n'est plus commun que les illusions sur ce point: c'est si commode de frapper ct, et de laisser en paix l'endroit sensible ! Les gens qui laissent en paix leurs vritables dfauts, pour combattre bon march les dfauts qu'ils n'ont pas, ressemblent Sancho-Pana qui, une certaine nuit, se donna la discipline tour de bras, non sur son dos, mais sur l'corce d'un gros arbre auprs duquel il s'tait mis. Le pauvre Don Quichotte, qui de loin entendait les coups, pleurait de compassion. Du courage, mon brave Jacques ! Pour l'amour de D I E U , tchons de bien connatre d'abord, puis de bien dtester, puis enfin de bien combattre nos dfauts naturels.

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VI
Des dfauts qui nuisent le plus la pit; et d'abord de la lgret d'esprit.

Nous l'avons dit, et rien n'est plus vrai: un jeune chrtien qui aspire bien servir le bon DIEU doit combattre srieusement ses dfauts naturels, parce que ces dfauts l'entraneraient dans une foule de pchs, et que le pch, mme vniel, quand il dgnre en habitude, nuit beaucoup la pit. 11 ne faut pas nous dcourager dans ce combat, quoiqu'il recommence chaque matin et dure toute la vie. Eu eflet, nos dfauts bien combattus deviennent pour nous de frquentes occasions de mrites et de sanctification; et, en ee sens on peut dire trs-vritablement que nos dfauts naturels nous conduisent au ciel plus srement peut-tre que nos qualits naturelles, qui bien souvent nous inspirent trop de confiance en nous-mmes. Ne perdons pas de vue cette pense, surtouLlorsque noussommes tents de jeter le manche aprs la cogne, en voyant pousser et repousser la maudite barbe de ces dfauts que le rasoir de la conscience et de la bonne volont coupe cependant avec tant de soin. Maintenant, quels sont, mon cher Jacques, les dfauts naturels qui, si tu les laisses pousser, nuiraient le plus ta conscience et ta pit? On pourrait en numrer un grand nombre ; je te signalerai, pour commencer, la lgret d'esprit.

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1.

La lgre t c'est le pch mignon des jeunes gens. La lgret est une fcheuse disposition d'esprit qui nous porte manquer do srieux dans tout l'ensemble de notre conduite; prendre sans rflexion, sans raison, des dterminations quelquefois fort graves; vivre dans l'insouciance, agir, parler en tourdis: bavardera tort et . travers, rire de tout, juger la lgre, sans rien approfondir. Un garon lger abandonnera facilement, sans rime ni raison, d'aprs le conseil du premier venu, une excellente position, o son avenir et sa conscience sont en sret; et cela, pour courir je ne sais quelle aventure. Pour un rien, il dsertera nos chers Patronages, nos Cercles, unique abri de sa foi et de ses murs; il embrassera un tal sans avoir prvu o cela peut le mener. J'en ai mme connu qui se sont maris comme cela, en vrais moineaux. Mon pre, me disait nagure une de ces pauvres ttes, je vais me marier. Ah ! vraiment ? lui dis-je ; mais tu es bien jeune, mon enfant; vingt-deux ans peine. Du moins ta future est-elle bonne, bien chrtienne? Ah! ma foi, je n'en sais trop rien. C'est un de mes amis qui la connat. Il m'a dit que je ferais bien de l'pouser ; et moi j'ai dit oui. Et quel ge a-t-elle? Ah ! c'est bien l l'inconvnient; il parait qu'elle a quatre ou cinq ans de plus que moi. Et le caractre? Ah! pour a, je crois qu'elle ne doit pas tre commode. Mais mon ami nie dit qu'elle est range. Et tu vas l'pouser, imbcile! 11 faut te dgager de l; tu serais malheureux toute ta vie. Ah ! pour a c'est bien possible ; je no dis pas non. Et tu veux l'pouser tout de m m e ? Puisque j'ai dit oui. Et quatre ou cinq jours aprs, mon tourneau faisait ce beau mariage. La lgret d'esprit est un mal beaucoup plus grave

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qu'on ne pourrait le croire au premier abord. Elle nous empche de prendre au srieux le service du bon DIEU, de rflchir aux instructions religieuses qui nous sont donnes avec tant de zle, et de nous former ainsi un esprit solidement chrtien. La pit est chose srieuse; un tourdi pourra aimer la pit, y revenir de temps autre ; jamais il ne la pratiquera tout de bon. La lgret mine nos meilleures rsolutions. Elle pousse tellement l'amour du plaisir, que l'on s'expose tout propos aux occasions les plus dangereuses. Klle incline toujours mettre le caprice avant le devoir; elle a la rage de s'amuser,des"amusertoujours,dcs"amuserquand mme. Sans doute il est permis de s'amuser ; mais jamais aux dpens do la conscience et du devoir. Et comment se corriger de cette malheureuse lgret d'esprit? D'abord, eu s'habituant rflchir avant de prendre une dtermination ; en s'habituant modrer sa langue, H viter les lectures frivoles, ne pas se moquer et ne pas rire de tout ; en vitant les camarades tourdis, farceurs, coureurs, comme il y en a tant.. Ensuite, eu joignant chaque matin a sa prire quelques minutes de rflexion, pour prvoir les occasions de bien ou mal faire qui pourront se prsenter dans le courant de la journe. Ce petit examen quotidien de prvoyance est un moyen trs puissant pour se corriger de la lgret, comme de tous les autres dfauts. Unis ii cela l'excellente habitude de te confesser et de communier un peu souvent; peu peu ta conscience deviendra forte et lumineuse; la grce de JSUS-CHRIST supplera ce qui manquera du ct de tes dispositions naturelles; et tu deviendras un si brave chrtien, un si bon et si fidle serviteur de DIEU, que les camarades trouveront en' toi un modle, sinon parfait, du moins aussi excellent que possible.

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Donc, la lgret, premier dfaut naturel qu'il te faut combattre srieusement, mon brave Jacques, pour peu que tu t y sentes port. Sans cela, ta pit ne tiendrait pas.

VU
De l'enttement.

L'enttement est une disposition habituelle tenir tellement ses ides,' mme ses ides les moins rflchies, que rien ne saurait en faire dmordre. Les entts sont des esprits ordinairement troits, presque toujours assez orgueilleux, qui se butent sans savoir pourquoi, et s'obstinent faire ce qu'ils ont rsolu, uniquement parce qu'ils Vont rsolu, ils acceptent difficilement les conseils des autres, etsurtoutla direction des personnes plus claires. L'enttement n'est bon h rien, il est la caricature de cette excellente qualit naturelle que l'on appelle la fermet. Autant la fermet est bonne, et ncessaire pour marcher droit dans le chemin du devoir, autantrenttement est un obstacle au bien. S'entter dans le bien, ce n'est plus de reuttement, c'est de la fermet. Nos martyrs, qui rsistaient toutes les sductions, tous les prtendus raisonnements des impies, leurs menaces, leurs supplices, n'taient point des entts, comme leurs bourreaux le prtendaient; c'taient des hros de fermet, d'nergie el de persvrance, dignes de toute admiration et au dessus de tout loge. Au contraire, les gens qui, pour soutenir leurs ides propres, refusent d'obir, soit en matire de religion,soit en politique, soit en autre chose, ne sont que des entts, souvent fort ridicules.

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presque toujours fort coupables. L'ignorance et l'orgueil sont ordinairement la racine de l'enttement. Prends garde de t'enlter de la sorte, mon pauvre Jacques. A ton ge, on n'en sait pas long ; et presque tous ceux avec qui tu vis ont une exprience et des lumires suprieures aux tiennes. Rien n'est donc plus raisonnable, et ds lors plus chrtien, que d'tre docile a u x directions des personnes plus ges, surtout si, lige, vient se joindre l'autorit. Ainsi, quoi de plus raisonnable, quoi de meilleur, j e t ledemande toi-mme, que d'tre bien docile, en toutee qui touche ta conscience et la bonne direction de ta vie, ton confesseur, aux prtres qui t'enseignent tes devoirs, aux bons directeurs de TOEuvre dont tu fais partie? Ils en savent plus que toi; et tu n'auras jamais qu' gagner en soumettant volontiers ta manire de voir la leur, et en ne l'imaginant pas que tu as plus d'esprit qu'eux. Ainsi encore, vis--vis de tes parents., vis--vis de ton patron et de tes autres suprieurs; prends garde t'obslincr penser et dire autrement qu'eux, faire les choses autrement qu'ils ne te disent de les faire. Bien entendu, je suppose toujours, ce qui doit tre, savoir que tes parents et tes patrons sont d'honntes gens et des chrtiens, incapables par consquent de te dtourner de la bonne voie. Si, par malheur, il en tait autrement, je
te dirais : Sois trs prudent et trs ferme ; et, dans le

doute, va consulter ton pre spirituel, ou quelque autre personne bien chrtienne, que tu sais digne de toute la confiance. Si tu es port le moins du monde ce dsagrable dfaut de l'enttement, prends garde toi, mon enfant; prends garde ta tte. Les ttes dures ont peu de cervelle. Si tu te laissais aller cette tendance, lu ne ferais rien

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<le bon, ni maintenant, ni plus tard. Si tu es encore apprenti, souviens-toi que ce nom seul, apprenti, vient Rapprendre ; et qu'on ne peut pas apprendre quand on n'est pas docile renseignement du matre. Or, par cela seul que tu es jeune, tu es apprenti en toutes choses : en religion, en exprience de la vie, en bonnes habitudes, aussi bien qu'en orthographe, en grammaire, en arithmtique. Donc, pas d'enttement ; donc, respect pratique de l'autorit et de renseignement de l'autorit. Etnotebien, mon'bon Jacques, qu'un entt peut avoir mille qualits prcieuses, un excellent cur, des murs trs pures ; seulement son enttement gte toutes ces bonnes choses, et risque de lui faire faire de grosses sottises, parfois mme de gros pchs. En tout cas, il le rend dsagrable aux autres, impatientant et peu sympathique. On ne saurait tre bien solidement pieux, en se laissant aller l'enttement. Quoi de plus oppos, en effet, la grande maxime vanglique : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur? Et ne viens pas me dire que tu es doux de cur; il y a de doux entts, des moutons qui ont la tte aussi dure que leur laine est douce. Prends donc, en prsence de D I E U , la bonne rsolution de plier ton jugement devant le jugement plus clair, non-seulement de ton pre spi-. rituel, mais encore de tes parents, de tes matres, en un mot, de tous ceux qui tu dois de la dfrence. Obis humblement, sans raisonner, sans marronner\ et imite avec amour le trs doux et trs humble J S U S de Nazareth, ton modle adorable et ador.

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CHRTIEN.

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De Pamour-propre

Si la lgret et l'enttement nuisent grandement la bonne et srieuse vie chrtienne, l'amour-propre ne lui est pas moins contraire. Par amour-propre, on entend ordinairement ce travers d'esprit qui porte tant de jeunes gens faire trop attention eux-mmes, ce qu'ils disent, ce qu'ils font, ce que les autres peuvent penser et dire d'eux ; qui les rend susceptibles et personnels jusque dans les meilleures choses, et leur fait attacher un prix exagr aux critiques et aux louanges. Un jeune homme piqu du ver de lamour-propre perd bientt sa bonne et chrtienne simplicit. Au lieu do chercher Caire le bien tout bonnement pour plaire au bon D I E U et pour accomplir son devoir, il s'habitue faire trente-six retours sur lui-mme, sur les autres, sur l'effet qu'il fera, sur ce qu'on dira de lui ; retours inquiets, plus inutiles les uns que les autres. Le moindre signe de blme et surtout de .raillerie le met sens dessus dessous ; et j'en ai connu qui, pour un mot dit en l'air, sans aucune intention, soit par un suprieur, soit par un camarade, s'en sont alls la mort dans l'me, presque les larmes dans les yeux, roulant dans leur esprit des ides noires; des dsespoirs de Jocrisse, et cela, pendant des jours et des jours, sans compter les nuits. Au bout d'une semaine, on s'apercevait de quelque chose ; ils avaient une ligure allonge, une mine sombre, crispe. On leur demandait

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affectueusement s'ils taientmalades, cl l'on finissait par dcouvrir le poL-aux-roses : LouL cet orage s'tait amoncel In suite d'une piqre d'pingle! EL voil un pauvre garon qui, pendant trois jours, pendant huit jours, quelquefois mme davantage, avait perdu la paix du cur, les douces penses de la pit et de la prire; il avait nourri des penses d'amertume, parfaitement opposes la charit chrtienne, la justice, a u respect, l'humilit; et la. faute, qui ! l'amour-propre, rien qu' l'amour-propre. L'amour-propre n'apporte avec lui que le trouble et' la peine. Au lieu que la pit rend heureux, l'amour-propre dflore la paix de notre me, s'il ne l'enlve pas tout Tait. Il est diam-Lralement oppos cette simplicit et droiture d'intention sans laquelle on ne saurait plaire au bon DIEU. Le bien qu'on fait au milieu des agitations de l'amour-propre perd les trois quarls de son prix; c'cs.l comme une belle toffe qu'on aurait nglig de bien serrer et qui e trouve toute pique des vers. (Juand on se laisse aller aux retours de l'amour-propre, il envahit tout: la prire, l'obissance. les bonnes murs, ce qu'il y a de meilleur et de plus saint. On s'habitue A faire les choses en vue des autres, pour tre estim et aim; de l l'orgueil proprement dit et mme l'hypocrisie, il n'y a qu'un pas. 11 engendre je ne sais quelle, timidit dplorable qui paralyse quantit de bons mouvements; de peur de ne pas assez bien russir, on se tait quand il faudrait parler ; on reste en arrire, on s'efface quand il faudrait se montrer ; on demeure dans l'inaction quand il faudrait agir: et l'on perd ainsi mille occasions excellentes de faire le bien et d'empcher le mal. 0 mon cher Jacques, prends bien garde l'amour-

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propre! C'est nu travers d'esprit bien commua chez les jeunes gens. 11 lest autant, si ce n'est plus, que la vanit chez les filles. C'est lui qui est le vrai pre du respect humain, lequel, on peut bien le dire, perd les trois quarLs de notre jeunesse ouvrire. Qu'est-ce, en effat, que le respect humain, sinon cotte proccupation exagre cl u q u'en d ira-t-on, Iorsqu i I s'agit de'faire le bien? 11 y a cependant cette diffrence entre le respect humain et Tamour-propre que le respect humain empche de faire le bien par peur des moqueries et du qu'en dira-t-on, tandis que l'amour-propre gte le bien que nous Taisons, en altrant la puret de notre intention. L/amour-propre est sot. Comme les paons, il s'vertue A faire la roue, s'imaginant que tout le monde le regarde, elle plus souvent il est seul s'admirer et se complaire en ses plumes. Au Patronage, le petit paon croit faire merveille parce qu'il a un pantalon tout neuf, parce qu'il a une cravate rouge, parce qu'il a une canne, parce qu'il chante, etc. Peine inutile : on ne remarque mme pas qu'il est l. tt alors que de dpits ! Il y en a qui, pour des niaiseries de ce goure, ont abandonn l'OKuvre et se sont perdus misrablement. Il en est d'autres qui, parce qu'ils ne se trouvent pas assez bien habills, manquent le Cercle ou le Patronage, sacrifiant ainsi aux ridicules chatouillements de l'amourpropre les devoirs les plus essentiels, les avantages les plus srieux. Oui, je te le rpte, mon cher enfant : l'amour-propre est un dfaut naturel extrmement dangereux, un travers d'esprit dont il faut beaucoup se mfier tous les ges, mais surtout au tien. 11 est tout fait contraire l'esprit de la pit. La pit cherche avant tout plaire au bon

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: l'amour-propre mle l'ivraie avec le bon grain, veut avant tout plaire aux hommes et se rendre soimme un tmoignage flatteur. La pit est essentiellement simple : l'amour-propre ne Test pas. Pour le combattre, il faut s'habituer agir avec une trs pure intention de plaire D I E U , et renouveler frquemment cette intention. Que nous soyons seuls ou on compagnie, gardons toujours la simplicit chrtienne, et n'avons aucune recherche de nous-mmes. Ajoutons cependant, pour terminer, qu'il y a une sorte d'amour-propre bien plac, utile et qu'il faut avoir; c'est ce qu'on pourrait appeler le respect de soi-mme; c'est le soin, parfaitement lgitime, d'acqurir, de mriter et de conserver une bonne rputation. La bonne rputation est, le plus souvent, la seule fortune de l'ouvrier honnte, et il n'est pas seulement tout simple, il est indispensable d'y veiller de prs. Ayez soin de conserver une bonne rputation , nous dit l'Aptre saint Paul. C'est ce bon et lgitime amour-propre qui nous donne de l'mulation dans le travail, et mme dans la pratique del pit ot des bonnes uvres. C'est lui qui nous fait veiller notre honneur et devant DIEU et devant les hommes ; c'est lui qui nous excite la bonne tenue, la propret, l'exactitude et quantit d'autres petits dtails pratiques qu'un honnte garon ne saurait ngliger impunment. Loin d'tre un danger et un dfaut, cet amour-propre-l est une qualit, une qualit trs prcieuse. Mon enfant, ne confonds pas le respect lgitime de toimme avec le dtestable dfaut de l'amour-propre., Le dmon pourrait facilement te faire prendre le change; et, sous prtexte de bonne rputation, d'honneur, etc., le faire cultiver un sauvageon en te persuadant que c'est

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un arbre fruitier de premire qualit. Ici encore- les directions de ton pre spirituel et des bons messieurs qui se dvouent aux OKuvres ouvrires te seront d'un grand secours. IX
Du mauvais caractre.

Attention ! mon bravo Jacques ; voici une vilaine Heur <|ui pousse dans beaucoup de jardins et dont l'odeur ne ressemble pas prcisment au parfum de la violette nu de la rose. Vois-tu, parmi Les camarades, ce jeune garon, donl la vie est si estimable par beaucoup de cots? Ses nxeurs sont excellentes et l'ont toujours t; il est sincrement religieux, ne manque jamais la messe ni aux offices du dimanche ; il a donn maintes fois des preuves d'un vritable courage chrtien, non seulement au Patronage o cela n'est pas bien difficile, mais l'atelier, parfois mmo vis--vis d'un patron irrligieux. A toutes les ftes., on le voit se confesser et communier avec les autres; il est rang, sobre, d'une probit irrprochable. Avec cela, il est fort intelligent et fera un ouvrier habile; c'est un rude et infatigable travailleur; et, en oulre, ce qui est toujours fort mritoire, il remet sa mre sa paye de chaque semaine sans retenir un centime. Gomment se Inilril donc que personne ne l'aime? Comment cela se fait? Je vais te le dire en deux mots : il a un mauvais caractre. Le mauvais caractre est un dfaut naturel des plus insupportables. C'est une fatale propension se fcher
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tout propos, grogner, bouder pour des riens, h parler avec aigreur, h s'abandonner aux caprices d'une humeur bizarre, ingale e t chagrine. On ne sait comment prendre les gens qui sont ainsi dous, non par la grce, mais par la nature. Ils se fchent la moindre observation; on n beau prendre des gants, comme on dit ; on a beau guetter les bons moments, dire les choses avec douceur, avec mnagement ; rien n'y fait : l'orage est toujours prt clater. Mine rageuse, regard flamboyant ; bienheureux quand les paroles ne suivent point la mine, et quand les coups de poing et les coups de pied n'accompagnent pas les coups d'il et les coups de langue ! Les gens mauvais caractre se laissent dominer comme des enfants par les caprices de leur humeur; l'habitude aidant au temprament, ils T I C savent ce que c'est que de se rprimer. Un beau matin sans savoir pourquoi, ils s'veillent de mauvaise humeur, et en voil pour toute la journe. Gare vous si vous vous y frottez : tout est pris en mauvaise part, tout dplat, tout fche ; la moindre goutte d'eau fera dborder le verre. Sans respect pour son pre, pour sa mre, pour ses grands parents, pour le prtre, pour ses matres, ce jeune homme s'emportera comme une soupe au lait, battra les portes, et fera quantit de choses plus qu'inconvenantes. Il en est mme qui, dans ces moments-l, se laissent aller, non seulement des colres, mais des violences inimaginables. D'autres fois, le mauvais caractre prendra un autre cours : ce ne seront plus des violences ; ce sera une taciturnit maussade et renfrogne ; ce sera une mine de bois, glaciale, insolente, laquelle on profrerait souvent un bon accs de colre. J'ai connu un jeune homme.

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forl intelligent et admirablement dou, qui, s'tant un jour veill de travers, demeura pendant une semaine entire sans vouloir rpondre une seule parole ceux qui vivaient avec lui ; sa mre lui parlait, et il semblait ne pas entendre ; il travaillait, allait et venait, portant partout son air de glace, sous lequel couvait je ne sais quelle sourde colre. Un beau matin, ce petit monsieur daigna parler, daigna tre comme tout le monde. Le vent avait chang, il n'y a rien d'odieux comme de vivre avec cette espce de gens. Et lorsque le mauvais caractre se rencontre chez un jeune homme qui pratique ses devoirs religieux, quelle bonne aubaine pour les gens sans religion qui ne demandent qu'un prtexte pour dblatrer contre la pit ! Ils mettent sur le dos de la'lteligion ce que la Religion est la premire . condamner. Comment, en effet, ne rprouverait-elle point un dfaut si radicalement contraire la charit, la douceur, au renoncement soi-mme, en un mot, tout ce qu'elle enseigne ses enfants avec le plus d'insistance? La pratique de la Religion et de la pit a pour but de nous rendre bons et charitables, aimables avec tous ceux qui nous approchent ; elle a pour but de nous rendre doux, non seulement de cur, mais de caractre, de paroles, de manires et presque de visage. Elle nous apporte l'galit d'me et la paix du cur; elle entend que nous mortifiions tout ce qui en nous est contraire l'esprit de JKSUS-CIIRIST, et par consquent ces accs d'humeur, qui nous rendent si dsagrables au prochain .et si maldiflants. Mon bon et cher Jacques, si par malheur tu remarques on toi ce dplorable dfaut, ne te fais pas illusion, et ne cherche p*int l'en dissimuler la gravit. Ne sois pas de

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ceux dont le bon saint Franois de Sales disait gaiement, qu'il les voir dans la rue, ou les prendrai l pour des anges, tandis qu'ils sont des diables la maison. Avec la grce du bon DIEU, lche d'tre un ange, un ange la maison comme dans la rue. un ange de bont et de douceur. Renouvelle chaque jour le ferme et trs forme propos de rprimer la mauvaise humeur ds que tu la sens venir; d'avoir toujours un abord aimable et gracieux tous; de ne point te laisser chapper des rparties brusques, aigres, dsagrables. Demande Noire-Seigneur, si bon et si doux, de daigner l'accorder la grce d'une vraie douceur ; et va chercher cette grce prcieuse, ainsi que la force d'y rester constamment fidle, dans de bonnes et frquentes communions. A force de frollerles asprits de Ion caractre la toute puissante douceur du Gur de ton DKU. lu finiras par lui devenir tout semblable, et lu le feras aimer de tout le monde.

De la faiblesse de caractre et de la mollesse.

Parmi les dfauts naturels qui nuisent le plus directement au service de D I E U , il faudrait peut-tre mettre au premier rang ta faiblesse de caractre et la mollesse. Par faiblesse de caractre, on entend un manque d'nergie morale qui nous fait aisment sacrifier notre devoir et cder soit la crainte,, soit aux railleries, soit aux caresses et aux affections naturelles. Ainsi un apprenti, un jeune ouvrier a peur d'un cama-

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rade, d'un contre-matre, du patron, de la patronne; et, pour ne point les Froisser, pour leur tre agrable, il manque la messe, laquelle il voudrait bien assister; il dit comme eux, fait comme eux, tout en les blmant trs rellement au fond du cur; comme eux et avec eux, uniquement cause d'eux, il se moque de ce prtre, de
ce bon Frre, de cette Religieuse qui passe devant la mai-

son ; et, comme le pauvre saint Pierre dans la cour du Grand-Prtre, il feint de ne pas connatre son cur, qui est le pre de son Ame, le protecteur vnr et aim de sa famille. 11 recule, comme un lche qu'il est, devant les railleries du premier venu, etva parfois jusqu' se laisser entraner aux actions les plus coupables, les plus honteuses, qu'il dteste cependant de tout son cur. 11 est faible comme une puce; il n'a pas cle volont lui; il lui suffit d'un mot, d'une mchante petite invitation mal faire, et il cde. Tu as d connatre des centaines de camarades de cette force-l, mon brave petit Jacques. J'espre que tu n'en es pas, que tu n'en seras jamais. Ils ne sont pas mchants : ils sont faibles. Ils sont faibles devant la crainte et devant les railleries; ils le sont aussi devant les caresses et devant les affections naturelles. 11 y en a qui ont le malheur d'avoir des parents peu religieux, parfois mme peu honntes : pour leur faire plaisir, pour ne point les chagriner, ils abandonneront TOEuvre qui les maintient dans la vie chrtienne et dans la pratique de leurs devoirs religieux ; pour demeurer en leur compagnie, ils n'iront point la messe, ils n'assisteront point aux offices, ils iront mme jusqu' faire des choses indlicates, qui rpugnent leur conscience; et dans cette voie-l, on ne sait pas o l'oh s'arrte. Les devoirs les plus essentiels sont sacrifis par pure faiblesse.

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Ll en est de mmo des amis : par faiblesse pour un ami, on va au caf, on joue, on boit, on frquente le cabaret, l'auberge, voire mme le bal public et le mchant petit thtre o les murs sont encore plus exposes. On voudrait bien ne pas y aller; on sent qu'on fait mal, mais on y va, parce que l'ami le veut. Et l'on se perd, non par corruption, non par mchancet,' mais uniquement par manque de caractre, par faiblesse de caractre. Cette faiblesse dplorable, qui perd tant djeunes gens, vient souvent d'un dsirexagr de plaire toutlemonde, mme ceux qui il faut savoir dplaire. D'autres fois, elle provient d'un excs de bont instinctive, ou pour mieux dire, d'une bont inintelligente, affadie, et prive du nerf que donnent la crainte de DIEU et la haine du mal. Les gens faibles sont de l'avis de tout le monde ; ils plient devant les obstacles, et il leur devient trs difficile de ne pas se laisser entraner par le courant des mauvais exemples. Dans les temps difficiles comme ceux o nous vivons, ces caractres-l sont extrmement exposs : les meneurs de la dmagogie s'en servent comme d'instruments trs commodes ; et c'est avec eux, c'est grce eux qu'ils font leurs coups de main, leurs meutes, leurs rvolutions. C'est de l'excellente pte d'lecteurs rouges ; c'est de la graine fconde de socits secrtes, do franc. maonnerie, d'Internationale; et, notons-le bien, au fond ce sont trs souvent de braves gens, dont le principal dfaut est de n'tre pas braves. J'en ai connu que la faiblesse de caractre a conduitsen prison, et mme au bagne. Je me rappelle entre autres un pauvre jeune ouvrier d'environ quinze ans, fils unique d'une excellente femme, qui l'avait parfaitement lev; il tait doux, affectueux, fort aimable. Un grand camarade de dix-sept ans le conduisit au caf, le fit jouer, le fit boire. Au bout de trois mois, il tait perdu ; si bien

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perdu, qu'il s'tait laiss all jusqu' voler, .toujours pour complaire son mauvais gnie. Ramen d'Amiens Paris entre deux gendarmes, il fut condamn la prison 'et alla mourir misrablement en Afrique, dans les compagnies de discipline. Sa pauvre mre en es! morte de chagrin. Quand on ne manque d'nergie que vis--vis de soi-mme, alors la faiblesse se confond avec ce qu'on appelle la mollesse. La mollesse est un laisser-aller, un amour de ses aises, une crainte immodre du travail et de la fatigue, qui fait que nous ne sommes bons rien, des propre--rien, comme o i dit' dans les ateliers. La mollesse engourdit toutes nos facults; elle nous l'ail lomber de ngligence en ngligence ; elle nous rend sensuels, douillets, indolents, lches, apathiques, incapables d e s sacrifices journaliers qu'exige h, devoir. Elle nous rend incapables de lutter contre les tentations; un jeune homme mou est vaincu d'avance; il s'abandonne sans combat aux habitudes les plus honteuses, les plus dsastreuses incite pour sa saut. Il se rend mprisable, mme aux yeux des hommes. L'Ange qui apparut jadis Gdon, le salua par cette grande parole! : Sois un homme ; so nergique ! Je t'en dirai autant, . toi, mon cher Jacques ; oui, sois un homme, un homme de cur, un homme de-volont, un homme de foi, et vis--vis de toi-mme, et vis--vis des autres. Mets la volont dans celle de DIEU, toujours bonne, saine et forte ; ne la mets jamais dans celle d'un autre. Il y a des hommes qui ne sont que des homelettcs, et des garons qui ne sont que des fillettes; c'est honteux. Ils pleurent ds qu'ils se cognent, des qu'ils reoivent la moindre taloche. Tls ne sont bons qu', tre mis sous cloche, dans une serre chaude; ce sont des melons, ou pour mieux dire, des cornichons.
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Inutile, n est-il pas vrai? de dire pourquoi la faiblesse de caractre et la mollesse nuisent essentiellement la pit chrtienne, exigent une volont forte, une volont qui rsiste aux impressions du dehors et aux tentations du dedans; une volont qui sache faire des sacrifices quand il s'agit de remplir un devoir. Au contraire, les caractres faibles et mous se laissent arrter au moindre obstacle; ce ne sont point de vrais soldats de J S U S CHRIST : du plus loin qu'ils voient l'ennemi, ils mettent bas les armes et se sauvent comme des livres. Gomment se corriger de ce pitoyable dfaut naturel? D'abord, en donnant du ton sa conscience, et, par consquent, sa volont, par la crainte de D I E U , par le frquent usage des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, par des rapports suivis avec le pre de son me, qui en est lo soutien et le tuteur. Puis, par de bonnes et chrtiennes liaisons, dont l'influence corrigera peu peu ce qui est dfectueux : si nous avons le malheur d'tre moutons, tirons du moins partie de cette humble condition sociale, en embotant le pas de gens plus braves et plus chrtiens que nous; et, si nous ne pouvons marcher de front avec eux, du moins marchons bravement derrire eux. Si les mauvais camarades sont la perte des jeunes gens faibles, les bons sont leur salut. Ensuite, puisons l'nergie qui nous manque dans une vie laborieuse et bien rgle; laissons aux petites filles les soins dlicats. Habituons-nous souffrir, sans nous plaindre, les petits ennuis de chaque jour, Je froid, le chaud, la fatigue, etc. Au point de vue mme de la sant, le conseil que je le donne l. mon enfant, est un conseil d or. Examine-toi, et vois o tu en es sur ce chapitre-l.
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XI
De l'gosme et de la duret de cur.

tn lui-mme, l'gosme est plus qu'un dfaut naturel, c'estunvice, un vice abominable, le pire de Lous les vices. 11 dtruit radicalement la plus sainte de toutes les vertus chrtiennes, la charit. Aussi no te parlerai-je ici, mon cher Jacques, que de la tendance l'gosme, ou, si tu veux, de la disposition naturelle qui engendre ce vice, quand la pit chrtienne n'est point l pour l'empcher de pousser et de grandir. Constatons d abord, en nous humiliant devant le bon DIEU, que, depuis le pch originel, qui a boulevers l'uvre de DIEU en nous, nous sommes tous plus ou moins disposs l'gosme; nous apportons tous, mle notre "vin, une dose plus ou moins sensible de ce dangereux poison. Donc, attention! Il s'agit ici de quelque chose de profondment pratique pour chacun et pour tous. L'gosme est une tendance directement contraire l'amour de DIEU et l'amour du prochain, qui nous porte tout rapporter nous mmes, comme si nous tions notre DIEU, comme si nous tions tout seuls au monde. L'gosme est l'oppos du dvouement, de l'amour. C'est la recherche de notre bien-tre, de nos intrts, en tout, avant tout, partout, toujours : moi, et puis encore moi, et toujours moi, rien que moi. C'est le culte odieux du moi. L'goste n'a de cur et de souci que pour lui-mme.

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L'gosme est une tendance d'autant plus dangereuse, d'autant plus difficile combattre qu'elle est plus secrte et plus cache au fond du cur. La plupart du temps, l'goste ne s aperoit pas qu'il Test, surtout quand il est jeune : ce germe empoisonn demeure, en effet, presque toujours assez longtemps cach en terre, et ne pousse sa tige, ses feuilles, ses fleurs cl ses fruits qu'avec; les annes. 11 y a des arbres, le noyer, par exemple, qui puisent et tuent, pour ainsi dire, la terre qui les porte; plus ils grandissent, plus le terrain s'appauvrit tout autour. Ainsi en est-il de l'gosme, par rapport au cur : plus il se dveloppe dans la vie et dans les habitudes d'un jeune homme, plus le cur de