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PREMIRE SRIE

TOME DEUXIME
(CINQUIME DITION)

PARTS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH Ms

TOLRA,
112 bis,
TR.\DUCT!ON

LIBRAIRE-DITEUR
R U E DB R E N N E S , 112

1894
ET UKl'RODL'CTION Ui:MKY;i.d

Biblio!que Saint Libre


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UVRES

EMILE

COLIN

IM ' HIM E LI I E

DE

LA G N Y

L'GLISE
D'APRS LA TRENTE-QUATRIME DITION

Prs de cent mille exemplaires de cet Opuscule ont t rpandus en France en un an ; il a t compos en 1861, l'occasion des bruits de schisme qu grondaient sourdement pendant que le Souverain-Pontife et l'i&piscopnt tout entier s'levaient avec nergie contre les vnements rvolutionnaires d'Italie. Il a t traduit en italien cinq ou six ditions; eu allemand, en anglais, en flamand, en espagnol, etc.

II

L'EGLISE

T
L'glise et la Religion

La Religion est le lien spirituel qui uniL DIEU et l'homme; l'glise est la forme extrieure que DIEU luimme a donne ce lien. La Religion est la connaissance, le service et l'amour du vrai DIEU ; l'Eglise est la socit de tous les hommes fidles qui connaissent et pratiquent la Religion. L'glise est la Religion ce que le "corps est l'me. Le corps cl l'me crs par le mme DIEU et unis ensemble composent l'homme vivant, l'homme tout entier. Ainsi en est-il dans le christianisme, que JSUS-CHRIST a form de deux lments : l'un spirituel et invisible, qui comprend la vrit religieuse, la saintet, la vie de l'me, etc., et l'autre extrieur, visible et terrestre, qui

L'EGLISE.

comprend la hirarchie des pasteurs, l'enseignement catholique, les sacrements, le culle divin; l'un et l'autre sont d'institution divine, et leur union compose le christianisme. L'Eglise est aussi divine que la Religion ; la Religion, c'est ce qu'enseigne l'glise, ce qu'elle conserve et dfend, au nom de DIEU mme; et, tout en distinguant l'Eglise de la Religion, il est tout aussi impossible de les sparer qu'il est impossible de sparer l'me du corps, si Ton veut conserver la vie. Que l'homme ne spare pas ce que DIEU a uni : telle est la grande loi de la vie religieuse de l'humanit. Les protestants ont fait cette scission ; il ne leur est plus rest qu'une chimre de religion. En rejetant l'glise, ils ont perdu le christianisme et la foi. Le christianisme et l'glise ne font qu'un.

II
Si l'glise est purement spirituelle!

Non, l'glise n'est pas purement spirituelle, et voici pourquoi : L'Eglise tant la socit des chrtiens, qui connaissent et pratiquent sur la terre la vraie religion, elle est de mme nature que les chrtiens, c'est--dire la fois spirituelle et corporelle. Nous ne sommes pas de purs esprits; notre religion ne peut tre purement spirituelle

L'GLISE.

Elle csl spirituelle et toute cleste et divine, parce qu'elle vient de DIEU et parce qu'elle unit nos mes DIEU; mais elle a ncessairement tout un cote terrestre et visible, qui associe notre corps au culte que nous rendons DIEU, et nous applique ainsi tout entiers au service de notre Pre qui est dans les cieux. Ainsi, l'enseignement religieux de l'Eglise, tout divin qu'il est, est confi par JSUS-CHRIST au Pape et aux voques, qui sont des hommes ; le sacerdoce de l'Eglise, qui est le divin sacerdoce du Christ, s'exerce au milieu de nous par les Prtres, qui sont des hommes ; la grce de DIEU, qui est purement spirituelle, nous est communique par les sacrements, qui sont dos signes extrieurs et sensibles, choisis cet effet par Nolrc-Scigneur lui-mme ; enfin le culte que l'glise rend DIEU, et dont l'objet est galement tout spirituel, est accompagn de crmonies, de rites extrieurs, qui en sont comme le corps. Les gens qui prtendent que l'glise est purement spirituelle ne comprennent rien au christianisme; ou, pour mieux dire, ils comprennent parfaitement qu'en se dbarrassant du ct visible de la Religion, qui n'est autre chose que l'glise, ils se dbarrasseraient du mme coup de ce dcalogue insupportable qu'ils violent du malin au soir, et de ces dsagrables vrits chrtiennes, qui ne parlent que de saintet et de justice, et qui osent menacer les mchants du feu ternel de l'enfer. Une Eglise purement spirituelle serait bien plus commode; personne ne la verrait, personne n'en enten-

L'GLISE.

drait parler; elle ne gnerait aucun honnte homme. Voil l'Eglise qu'il faut aux consciences des libres penseurs !

Il
Comment il ne peut y avoir qu'une seule glise de J S U S - C h r i s t .

Il n'y a qu'un DIEU; il n'y a qu'un Christ, qu'une foi, qu'un baptme : donc il ne peut y avoir qu'une glise, c'est--dire une seule socit qui possde la vraie foi, qui connaisse et adore le seul vrai DIEU, le seul vrai Christ. L'Eglise est l'envoye de JSUS-CHRIST sur la terre; JSUS n'a pas deux envoyes, pas plus qu'il n'a deux religions, deux doctrines, deux baptmes. L'glise est une comme JSUS-CHRIST est un, et parce que JSUSCHRIST est un. Elle est sa seule pouse lgitime et bienaime, qui lui donne des enfants, qui lui engendre des chrtiens. Aussi les Aptres ont-ils crit dans le Symbole de la foi : c Je crois A LA sainte glise ; et non pas < AUX saintes glises; et le premier Concile gnral a formul cette mme vrit plus clairement encore en disant dans le Symbole de Nice : a Je crois l'glise qui est une. Si, par impossible, on supposait deux glises vritables, de deux choses l'une : ou bien ces glises enseigneraient et pratiqueraient la mme religion, et alors elles se confondraient en une seule ; ou bien elles se conlredi-

L'EGLISE.

raient, el Tune d'elles serait ncessairement dans le faux, et par l mme cesseraitd'apparlenir JSUS-CHRIST, qui est la vrit infinie. Donc il ne peut y avoir qu'une seule glise de JSUS-CHRIST.

V
Que l a seule glise catholique est l'glise de J s u s - C h r i s t .

Il est presque inutile de le dmontrer. Seule, l'glise catholique remonte par une succession non interrompue de Pontifes et d'vques j usqu' saint Pierre, premier Souverain-Pontife, et jusqu'aux Aptres, premiers vques et premiers prdicateurs de l'Evangile ; or, qui ne sait que JSUS-CHRIST a lui-mme envoy au monde saint Pierre et les Aptres ? C est pour cette raison que l'glise catholique est aussi nomme Apostolique-Romaine. Elle est Romaine depuis son origine, depuis que son premier Pape, par l'inspiration de DIEU, a choisi la ville de Rome pour sige episcopal et y est mort martyr. Le Pape, successeur de saint Pierre et Chef visible de l'glise, est vque de Rome; et toute l'glise, prenant le nom le son Chef, se glorifie du nom d'glise Romaine. Toutes les autres glises btardes, qui, dans le cours des sicles, se sont spares les unes aprs les autres de la grande et sainte glise Catholique, Apostolique, Romaine, se sont par l mme spares de JSUS-CHRIST, ont perdu la grce de DIEU, et ont t des adultres et non
?

L'GLISE.

point des pouses. L'histoire a enregistr la date de leur naissance, c'est--dire de leur divorce, et le nom connu des hommes pervers qui ort prsid celle sparation est lui seul une condamnation sans appel : ainsi, le divorce de l'glise grco-russe en Orient a t consomm au ix sicle par l'impie Pholius, Palriarche de Constanlinople; celui de l'glise protestante d'Angleterre par Henri VIII et sa digne fille Elisabeth, au xvi sicle ; la sparation des sectes protestantes d'Allemagne, de France, etc., par le moine apostat Luther, par le fanatique Calvin, et par d'autres hommes de celte trempe; tous spares de JSUS-CITMST et des Aptres, non-seulement par l'interruption des sicles, mais encore par des doctrines tout opposes la vraie foi apostolique. Au milieu des dfections des fausses Eglises, l'Eglise catholique s'avance travers les sicles, toujours immuable dans sa doctrine, toujours une dans sa constitution, dans sa foi, dans sa morale, enfantant des Saints, continuant ses miracles, redressant les erreurs humaines, et rpandant partout o elle pntre la lumire de la vraie civilisation et la vie de la vraie religion.
e e

Si l'on peut se sauver hors de l'glise.

Oui, en apparence; non, en ralit. Oui, en ce sens que l'on peut se sauver sans appnr-

L'EGLISE.

tenir extrieurement la sainte Eglise catholique. 11 y a en effet, hors de l'glise, dos mes qui sont dans une parfaite et invincible bonne foi, qui aiment sincrement la vrit, et qui se feraient certainement catholiques si elles se savaient dans l'erreur : si d'ailleurs ces mes droites observent de leur mieux ce qu'elles croient tre la volont de DIEU, si elles vitent le mal de tout leur pouvoir, il est certain que leur salut est possible ; car il est de foi que ce DIEU veut le salut de tous les hommes, et que ceux-l seuls se perdent qui mettent volontairement obstacle cette trcs-sainle et paternelle volont. Et cependant il est galement vrai de dire que Ton ne peut se sauver hors de l'Eglise. En effet, ces mes de bonne foi, dont je viens de parler, appartiennent l'Eglise sans le savoir. Elles appartiennent ce qu'on appelle l'me de l'glise, c'est--dire au Christ, Notre-Seigneur, qui vit cl opre dans l'glise. Ce sont des catholiques qui s'ignorent et qui ne sont pas responsables du malheur involontaire qui les spare extrieurement de la grande famille de JSUS-CHRIST. Elles ne se sauvent que parce qu'elles sont catholiques, et ainsi il reste toujours vrai que hors de l'glise Catholique, Apostolique, Romaine, il n'y a point de salut. Cela revient dire que sans la bonne foi il est impossible (Telre DIEU ni en ce monde ni en l'autre : quoi de plus simple?

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L'GLISE

Vi
i Ion peut sparer l'glise du Pape.

Pas plus que, chez un homme vivant, on ne peut sparer le corps de la tte. L'union de la tte et du corps est la premire condition de la vie. Or JSUS-CHRIST ayant constitu son glise pour vivre et rpandre la vie jusqu' la fin des sicles, il a par l mme tabli de droit divin l'union du Chef et des membres, l'union du Pape, son Vicaire, son reprsentant visible, avec les vaques, les Prtres et les chrtiens, qui forment ensemble le corps de la sainte glise. Le Pape est le pre de la grande famille de DIEU sur la terre ; voil pourquoi nous l'appelons notre SAINT-PRE ; nous l'appelons saint, parce que sa paternit est toute spirituelle, toute sainte et toute divine. De mme que la famille forme un tout, compos du pre, de la mre et des enfants ; de mme l'glise forme un tout, compos du Pape, des vques et des fidles. C'est du Pape que les Conciles gnraux ou cumniques eux-mmes tirent leur autorit suprme : sans le Pape, il n'y a pas de Concile oecumnique possible ; lui seul les convoque, lui seul les dissout ; leurs dcrets de foi ne sont irreformables qu'aprs la haute sanction du Pape et par le fait mme de celte sanction. Le Pape n'est jug par personne, a nemine judicatur ; if ne dpend de

L'GLISE.

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personne, et tous dpendent de lui ; il est le Chef du Concile, parce qu'il est le Chef de l'glise. Le Pape et l'Eglise, c'est tout un, disait saint Franois de Sales ; on ne peut se sparer du Pape sans se sparer de l'glise; ceci est un dogme de foi, et quiconque le nierait serait hrtique. On ne peut frapper le Pape sans frapper du mme coup l'glise entire. Or, se sparer de l'Eglise, la mpriser, la frapper, c'est se sparer de JSUS-CHRIST, c'est mpriser DIEU, c'est s'lever contre DIEU. Celui qui vous mprise me mprise. Les impies n'attaquent le Pape que pour dtruire l'Eglise; et ils ne veulent dtruire l'Eglise que pour arriver jusqu' Celui qu'ils ont crucifi et contre lequel Satan les pousse incessamment avec une mystrieuse et impuissante fureur.

VII
Gomment est organis le gouvernement de l'glise.

Comme une arme. L'glise est en effet l'arme du Christ, et nous sommes tous les soldats de DIEU, combattant le dmon et le pch, et marchant la conqute du Paradis; de l le nom d'glise militante. Une arme a toujours un gnral en chef, charg par le souverain de commander tous en son nom ; et pour celle raison tous sans exception, soldats, officiers, gnraux, doivent au gnral en chef une exacte obissance.

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L'EGLISE.

L'arme est divise en plusieurs corps, commands chacun par un chef spcial ; et ces corps se subdivisent leur tour en rgiments, en bataillons, en compagnies, etc., avec des officiers subordonnes les uns aux autres dans l'unit du commandement et de l'obissance. Enfin, pour la direction suprieure de l'arme, le gnral en chef s'entoure d'un tal-major d'officiers et d'aides de camp qui transmettent ses ordres aux diffrents chefs de corps. L'glise est organise exactement de mme. Son Chef suprme, reprsentant du Christ, commande tous par l'autorit mme de Celui de qui il lient la place; tous doivent lui obir, et DIEU l'assiste dans son commandement. Le Pape est ainsi l'vque, le Pasteur et le Pontife de l'glise universelle, l'vque des voques, le Juge suprme et infaillible de toutes les questions religieuses. L'glise repose sur lui, sur son autorit; ainsi l'a rgl Notre-Scigneur, Au-dessous du Pape et autour de lui sont les voques, qui gouvernent, en union avec le Pape, tous les diocses du moiJ$e; et, pour renforcer le gouvernement des diocses et faciliter les rapports des voques avec le Souverain-Pontife, les diocses sont groups en provinces, que prsident les Archevques-, Chaque vque divise son tour son diocse en un certain nombre de paroisses, la conduite desquelles sont prposs des prtres appels curs, et avec le cur d'autres prtres appels vicaires. Enfin viennent les simples fidles.

L'GLISE.

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On voit ainsi l'unit, Ja force et l'extrme simplicit du gouvernement de l'glise. Tout le monde dans l'Eglise obit au Pape, comme dans l'arme tout le monde obit au gnral en chef: il n'y a qu'un commandement qui, de JSTJS-CIIIUST, passe en plnitude au Pape, du Pape aux Archevques et aux voques, de ceux-ci aux curs et aux prtres, et s'tend jusqu'au plus humble des fidles. Et de mme que l'clal-ma jor participe au gouvernement suprme de l'arme, reprsentant vis--vis de tous le gnral en chef; de mme, dans l'Eglise, les Cardinaux et les autres Prlats appels par le Pape ces fonctions sacres, administrent et gouvernent au nom du SouverainPontife l'glise catholique tout entire. C'est ce que l'on appelle les Congrgations Romaines; elles sont au Pape, pour le gouvernement spirituel, ce que sont ailleurs les diffrents Ministres au Chef de l'tat. Leur autorit est l'autorit mme du Pape, qui par elles juge, gouverne et dcide toutes les affaires de l'glise catholique. Les Cardinaux, les Prlats et les Congrgations Romaines forment Vtal-major spirituel du Souverain-Pontife. Enfin, clans l'Eglise comme clans l'arme, il y a clos signes extrieurs pour distinguer les divers degrs de la hirarchie : la 'soutane ou robe sacerdotale est pour le Souverain-Pontife de couleur blanche; pour les Cardinaux, de couleur rouge; pour les voques, ainsi que pour les Prlats, de couleur violclle; pour les simples prtres, de couleur noire.

L'RKLISK.

VIII
Que 8ont dans l'organisation de l'glise, les Ordres religieux et les Associations catholiques?
v

Ce qu'est le chien vigilant et fidle auprs du pasteur, l'aidant garder le troupeau et le dfendre contre les loups. Les loups ont encore plus peur des chiens que du berger, bien que les chiens ne fassent que seconder le berger, seul vritable pasteur : aussi croiraient-ils avoir bien vite raison et du berger et du troupeau, s'ils pouvaient se dbarrasser de ces acolytes importuns, qui sont toujours aux aguets, qui vont et viennent sans relche, voient tout, entendent tout, et sentent de loin le moindre louveteau. Tel est le secret de la haine profonde et incurable que tous les loups deux pattes ont toujours porte, portent, cl porteront nos Religieux. Bien que les Religieux ne fassent point partie de la hirarchie ecclsiastique proprement dite, ils sont suscits de DIEU et envoys par l'glise pour assister puissamment cette-hirarchie sacre dans la prdication de la parole divine, dans l'ducation de la jeunesse, dans la direction des consciences, dans la conversion des mes et dans toutes les autres uvres du zle catholique. Les impies savent bien ce qu'ils font lorsqu'ils attaquent les Ordres religieux et lorsqu'ils emploient contre eux tantt la perscution et la violence,

L'GLISE.

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tantt la calomnie, les sourdes intrigues et toutes les ruses d'une implacable aversion. Il en est de mme, dans un degr moindre cependant, des Associations de foi et de pit que suscite de toutes parts dans notre sicle la rsurrection religieuse dont l'glise bnit DIEU chaque jour. Elles unissent fortement les fidles autour de leurs Pasteurs pour les aider par la prire et par l'aumne propager, conserver, dfendra la foi, tendre le rgne de JSUS-CHRIST, secourir les pauvres et sauver les mes. Il n'y a que les mchants ou les aveugles qui en prennent ombrage.

IX
L'glise enseignante et l'glise enseigne.

L'glise catholique est compose de Pasteurs et de fidles. Le corps des Pasteurs s'appelle Y glise enseignante; il comprend le Pape et lesvques, et, en un certain sens, les Prtres. L'glise enseigne comprend tous les fidles, quels qu'ils soient, mme les rois et les princes. Celte distinction est d'institution divine. Quand on parle de l'glise, au point de vue de son autorit, de sa mission, etc., il ne s'agit que de l'Eglise enseignante, que du Pape et des vques, qui ont seuls reu de JSUS-CHRIST le droit et le devoir d'enseigner, clc gouverner et de juger. L'glise enseigne profite de ces divins privilges, mais elle n'y participe pas.

*G

L'GLISE.

Le Pape rsume en lui la plnitude de l'autorit de l'Eglise enseignante; il en possde l'infaillibilit doctrinale, la puissance suprme de juger sans appel, d'ordonner ou de dfendre. Chaque voque, dans son diocse, enseigne aussi avec autorit, juge, gouverne, porte des lois; mais sa puissance n'tant pas suprme et dpendant d'une puissance suprieure, ses actes, en cas de litige, ne sont pas sans appel et n'ont une valeur dfinitive que lorsque le Souverain-Pontife les a confirms. Les voques ne sont pas les vicait^es du Pape; ils sont ses Frres, s'il est leur Suprieur, ce n'est pas en sa qualit d'vque, mais en sa qualit de Souverain-Pontife, choisi par le Christ pour patre les brebis aussi bien que les agneaux. Quant aux Prtres, que DIEU a donns aux voques pour les aider dans la charge pastorale, ils ne sont pas juges de la foi; ils enseignent cependant, mais ils ne font que transmettre et distribuer renseignement tel qu'ils le reoivent eux-mme^. Participant ainsi de l'glise enseignante, ils sont la tte de l'glise enseigne, comme les fils ans de la famille catholiqueToute l'glise est ainsi dans l'infaillibilit religieuse : l'glise enseignante, parce que JSUS-CHRIST est avec elle tous les jours jusqu' la fin des temps, et l'assiste de son Saint-Esprit; l'Eglise enseigne, parce qu'elle reoit et conserve fidlement la vrit trs-pure que lui apporte le corps de ses Pasteurs.

L'GLISE.

X
Le dogme seul est-il l'objet de f autorit du Pape et des vques?

Non pas; la foi n'est qu'une partie de la Religion, comme l'intelligence n'est qu'une partie de l'homme. Notre-Seigneur JSUS-CHRIST a charg les Pasteurs de son glise de faire connatre et de faire pratiquer aux hommes non-seulement toute vrit, mais aussi toute justice, toute morale, toute vertu. L'glise est constitue par DIEU Mre spirituelle et Matresse infaillible de tous les hommes, des peuples aussi bien que des individus, des gouvernants aussi bien que des gouverns, des savants et des philosophes aussi bien que des simples. Elle est envoye par JSUS-CHRIST pour tre la lumire du monde : Vos estis lux mundi. Cette mission embrasse donc bien plus que le dogme. Toutes les questions humaines, quelles qu'elles soient, du moment qu'elles intressent la conscience et les murs, sont de droit divin de son ressort; nul ne peut dcliner sa comptence sans se rvolter contre JSUSCIRIST, qui lui a donn sa mission : ce Qui vous coute, m'coute; qui vous mprise, me mprise. Et comme l'glise est infailliblement assiste de DIEU dans tout ce qui concerne l'accomplissement de son devoir, elle seule est comptente pour rgler ce qui est de son ressort, ce qui est justiciable de son tribunal et ce u. 2

L'GLISE.

qui appartient h sa juridiction. Nos petits journalistes crieront et se dbattront tant qu'ils voudront; le bon DIEU Fa rgie ainsi, et ce qui est fait, est fait. Que dire, aprs cela, de l'extravagance antichrliennc de certains individus qui dcident du haut de leur ignorance que le Pape et les voques ne sont pas chrtiens, n'entendent pas les vrais intrts de la Religion, agitent imprudemment les consciences, devraient faire ceci, ont tort de faire cela, etc., etc.? C'est le pauvre jardinier de la fable qui veut en remontrer la Providence; c'est Gros-Jean qui ne sait pas lire et qui parle philosophie; c'est le savetier qui, avec les lumires de son choppe, discute la politique du gouvernement. Pauvres ttes l'envers et, plus encore, pauvres curs rebelles et bien coupables !

XI
L'glise fait-elle peu de cas des pouvoirs laques?

Personne ne respecte autant que l'glise le pouvoir laque. Elle respecte et fait respecter toutes les autorits vraies : la famille, la proprit, la socit, l'tat, Tout dernirement encore elle a condamn par la bouche des Souverains-Pontifes les doctrines errones de Lamennais et des sectes rvolutionnaires, qui prtendaient que le pouvoir temporel est une usurpation et que l'insurrection est le plus saint des devoirs. Les sectaires dlestent T-

L'GLISE.

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glise prcisment cause de l'inbranlable nergie avec laquelle elle dfend tous les principes d'ordre et d'obissance, aussi bien dans la socit civile que dans la socit religieuse. Si, dans le cours des sicles, l'glise a parfois blm, jug et mme condamn les actes de certains princes et de certains Etats, ce n'a pas t parce qu'elle faisait peu de cas des pouvoirs laques, mais uniquement parce que son devoir religieux l'obligeait dfendre envers et contre tous la justice, la vrit et les grands principes del morale publique. C'est le pch et l'injustice qu'elle a frapps, et non pas l'autorit des princes. En agissant ainsi, elle a fait pour les nations et leurs Souverains ce qu'elle fait tous les jours pour les individus ; elle a clair et redress leurs consciences, elle leur a montr la voie du devoir, elle s'est efforce de les ramener au bien, clic-ne les a jamais condamns ni frapps d'anathme qu'aprs avoir puis tous les moyens de persuasion et de douceur. En prsentant le Saint-Sige et l'piscopat comme ennemis des pouvoirs laques, le dmon et ses amis n'ont qu'un but : c'est de soulever contre l'glise le bras sculier, et de faire renverser par le trne l'autel qui est son plus ferme soutien. Le pouvoir laque est souverainement respectable en tout ce qui touche le gouvernement temporel des tals; mais, dans ce gouvernement mme, il doit tre moral, il doit tre selon DIEU, il doit aider de son mieux la mission de salut que l'Eglise a reue du Seigneur pour sanc-

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L'GLISE.

tifier et pour sauver tous les hommes; et, s'il est juste et quitable, il ne doit pas s'tonner que les Pasteurs des mes lui rappellent ses devoirs, au nom de JSUSCIIUIST, Pclairent et le reprennent comme ils le font pour chacun des fidles. Laque veut-il donc dire antichrlien?... S'il en tait ainsi, personne, en conscience, ne pourrait tre laque.

XII
Quelle est l'influence que l'glise cherche conqurir en ce monde*

C'est l'influence du bien, des bonnes murs, de la justice, du service de DIEU. Elle n'en veut pas d'autre, quoi qu'en disent ses ennemis; mais celle-l, elle la veut ; elle la veut tout prix, et, pour la conqurir, elle n'pargne ni ses travaux, ni ses sueurs, ni son sang. Qu'importent la sainte glise les vains calculs de la politique humaine? Elle n'y touche jamais qu'au point de vue de la conscience, et ds lors elle demeure dans son domaine. L'glise Romaine veut faire rgner JSUS-CHRIST dans le monde, parce qu'elle est envoye pour cela. Le divin Matre lui a dit, avant de retourner aux cieux : Toute puissance m'a t donne au ciel et sur la terre. Allez donc, enseignez toutes les nations^ et apprenezleur observer mes lois. Et elle va, avec l'autorit de

L'GLISE. DIEU,

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le faisant connatre, le faisant servir, le taisant aimer. Rien ne l'arrte et rien ne l'arrtera. Pour faire triompher la vrit, elle invoque avec un droit gal la libert et l'autorit; moyens humains qui tirent toute leur excellence du bon usage qu'on en fait, et que l'glise honore grandement en les faisant servir au salut des mes. Que Ton crie tant qu'on voudra la double face, l'empitement, l'agitation clricale, l'orgueil du clerg, et autres travestissements de ce genre : l'glise n'en accomplira pas moins sa sainte, sa puissante, sa douce et bienfaisante mission. Elle sauve ceux-l mmes qui, aprs l'avoir le plus indignement blasphme, lui demandent du secours au jour du pril et de l'preuve. Non, l'glise n'empite pas lorsqu'elle instruit les princes et les peuples, lorsqu'elle s'oppose ce que DIEU dfend, lorsqu'elle condamne sur la terre ce que JSUSCIIRIST condamne dans les cieux. Elle fait son devoir l'gard de ceux qui ne font pas le leur. Elle ne trouble jamais les consciences que lorsqu'il faut les rveiller d'un sommeil dangereux; elle n agite jamais que les questions qui doivent tre agites, et son prtendu orgueil n'est que le profond et nergique sentiment de la mission divine qu'elle lient de DIEU. Bienheureux, mme ds ce monde, ceux qui acceptent avec amour la divine influence de l'glise, et qui chappent ainsi l'influence dltre de toutes les folks ides qui bouleversent les intelligences et perdent les socits aussi bien que les mes !

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L'GLISE

XIII
Sa IQS voques et les Prtres sont des fonctionnaires pubiicsi

Ils ne le sont en aucun sens. Les ministres de DIEU ne peuvent tre les ministres des rois de la terre. Le traitement annuel que reoivent de certains gouvernements les vques et les curs catholiques, ne change en rien leur divin ministre. En France, par exemple, ce traitement n'est pas un salaire de fonctionnaire public, mais bien le payement d'une dette reconnue officiellement par l'empereur Napolon 1 vis--vis du Pape Pie Vil, aprs la grande Rvolution. Les proprits du, clerg franais avaient t voles et confisques, et le Pape, administrateur suprme de tous les biens de l'glise, voulut bien abandonner tous ses droits ces proprits injustement ravies, moyennant une faible indemnit que le gouvernement franais prit l'engagement solennel de payer chaque anne et perptuit aux vques et aux curs de toutes les glises de France. Le traitement des fonctionnaires civils n'a aucunement ce caractre. C'est un salaire, honorable sans cloute, mais enfin un vritable salaire des services qu'ils rendent l'tat. Leur autorit n'est qu'une dlgation du pouvoir civil ; et cette dlgation peut cesser par le seul fait de la volont du Souverain, qui la leur retire quand il lui plat
er

L'GLISE.

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Les voques et les prlres, au contraire, 'exercent le ministre catholique au nom de DIEU seul; ils ne relvent que de JSUS-CHRIST et du Pape, son Vicaire. Leur mission dopasse les limites de tous les tats, et les domine comme le ciel domine la terre. Ils prchent le respect pour l'autorit temporelle sans dpendre d'elle, du moins en ce qui touche leur saint ministre; et c'est ne rien comprendre aux questions spirituelles et temporelles, religieuses et civiles, que d'assimiler les ministres de l'glise aux fonctionnaires de l'tat, comme le font tous les jours les dplorables journaux qui inondent et pervertissent l'Europe.

XIV
Gomment on est fait vque.

Jeux conditions sont requises pour qu'un prtre exerce les fonctions sacres de l'piscopat. Il faut d'abord qu'il soit lu et institue par le Souverain-Pontife, qui est l'Evoque des vques, charg par JSUS-CHRIST de gouverner et de faire gouverner par ses vnrables Frres, les voques, chaque portion de l'glise universelle. Seul dans l'glise, le Pape a le droit de fixer dans le monde entier les limites des diocses, d'en crer de nouveaux et d'investir de la juridiction pastorale le prtre qui il juge propos de confier la charge d'un diocse. La juridiction.

L'EGLISE.

c'est le pouvoir de gouverner, d'enseigner, djuger, de lier ou de dlier. Sans cette juridiction, qui appartient en plnitude au Pape et que seul il peut confrer, un prtre n'a aucun pouvoir ecclsiastique dans un diocse ; si un prtre se permettait de jouer TEvque, de.faire des lois, de donner des dispenses, etc., tous ses actes seraient nuls de plein droit, et lui-mme, outre un suprme ridicule, encourrait ipso facto l'excommunication majeure, digne punition des schismatiques et des intrus. La seconde condition requise pour qu'un prtre puisse exercer lgitimement et validement les fonctions episcopales, est la conscration par le sacrement de l'Ordre. Si, comme il est arriv parfois dans les temps de schisme, il se rencontrait un voque et un prtre assez oublieux de leurs devoirs, l'un pour donner, l'autre pour recevoir la conscration piscopale en dehors de la volont du Pape, le malheureux prtre ainsi consacr aurait vraiment le caractre d'vque, il pourrait validement administrer le sacrement de Confirmation et le sacrement de l'Ordre; mais tout cela serait illicite au premier chef; comme la conscration eucharistique par un prtre interdit est valide tout en tant trs-illicite, trs-coupable et trs-sacrilge. Par suite de certaines conventions, appeles Concordais, passes entre le Saint-Sige et plusieurs gouvernements temporels, la dsignation ou nomination des futurs vtues est abandonne par l'glise l'initiative du Souverain. Mais cette nomination n'a aucune valeur religieuse tant que le Pape ne l'a pas ratifie par un acte

L'GLISE.

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officiel, que rien no peut suppler etqu'on nomme Vinsti* lution canonique. Voil comment un prtre peut devenir Evque.

XV
Ce que c'est qu'un schisme*

Un schisme est un grand pch et une grande sottise. C'est la sparation d'avec le Pape, Chef de l'glise; et par consquent la sparation d'avec l'glise, socit de DIEU ; et par consquent la sparation d'avec DIEU mme. Le schisme est la rvolte d'un certain nombre de chrtiens, ecclsiastiques ou laques, contre l'autorit lgitime de l'glise et de son Chef. C'est un pch mortel de premier ordre, et les Princes, les vques, les prtres et les laques qui s'en rendent coupables, auront rendre au tribunal de JSUS-CHRIST un compte d'autant plus terrible que presque toujours ce crime de haute trahison catholique est suivi du crime d'hrsie plus grave encore : la dsobissance a pour digne salaire l'apostasie de la foi. La Grce, la Russie, la Sude, la Prusse, l'Angleterre ont t, par le schisme, jetes dans l'hrsie. Une glise schismatique, c'est--dire spare du Pape et de l'glise universelle, tombe immdiatement sous le joug des puissances de ce monde, et s'avilit bientt dans une honteuse servitude. Elje perd toute sa sve religieuse, toute son autorit morale, toute sa force, toute sa doc-

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L'GLISE.

trinc; elle devient, entre les inains du pouvoir, un instrument servile et mpris ; et trop souvent son ministre n'est qu'une succursale de la police. On appelle cela une Eglise nationale; et un clerg raval de la sorte a le bonheur de possder une Constitution civile. Pauvres glises nationales et pauvres constitutions civiles du clerg! vous tes trop pitoyables pour que nous vous redoutions, trop absurdes pour que nous songions vous rfuter ! Membres vivants de la sainte glise de DIEU, nous voulons toujours vivre de sa vie, ne faire qu'un avec elle et avec le Christ, et demeurer inviolablement unis au Souverain-Pontife, qui est le centre de l'unit chrtienne, le seul Docteur qui ne s'gare jamais, l'voque universel de tous les enfants de DIEU! Le schisme, c'est la mort, c'est le dshonneur; et nous n'en voulons pas!

XV T
Du mensonge historique contre l'Eglise et la Papauts

Mentons, mentons ferme, crivait l'honnlc Voltaire l'un de ses honntes amis; il en restera toujours quelque chose. Voil le mot d'ordre que suivent fidlement depuis plus d'un sicle tous les ennemis de la foi. Ils ont menti, ils mentent et ils mentiront; et DIEU sait s'il en reste quelque chose! Hlas! ce dluge de mensonges inonde, non pas seulement la France, mais l'F/a-

L'GLISE.

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rope, mais le monde entier. C'est une vaste conspiration, qui dnature tous les faits, parodie tous les caractres, invente toutes les faussets, pour faire croire a la jeunesse, au peuple et tout le monde, que l'glise catholique est un cteignoir, un foyer d'intrigues, de noirceurs, de crimes; que la Papaut est violente et sanguinaire ; que son existence est incompatible avec la sret de l'tat, avec la paix publique; qu'elle ne vil que d'ambition et de cupidit; que les Papes ont t les ennemis du genre humain, et que le temps est venu de venger cet abominable pass. Voil ce qu'on dit, voil ce qu'on crit, ce qu'on imprime dans les trois quarts de nos journaux, de nos romans soi-disant historiques, assists en cela des innombrables pamphlets anticatholiques que rpand par millions la propagande protestante. Voil ce qu'on dit et voil ce qu'on croit; le MENSONGE HISTORIQUE est la grande arme des impics. Je ne puis ici rfuter en dtail ces calomnies aussi grossires qu'abominables; je me borne constater le fait, l'affirmer devant DIEU et devant la science, et h supplier tout honnte homme, dans l'intrt de son salut ternel, de ne pas ajouter foi 5 ces assertions malfaisantes qu'enfante chaque jour, non l'amour de la vrit, mais uno aveugle ignorance et une haine satanique contre Ntre-Seigneur JSUS-CHRIST.

1/ VA) LISE.

XYII
Que r.iglise seule est la mre des pauvres et des petits

C'est un fait si connu et si public, qu'il est inutile de Tiablir par des preuves. Seule, l'glise catholique fait les Surs de charit, les Frres des coles chrtiennes, les Petites-Surs des pauvres, etc., Lasve divine, que possde seule la vraie Eglise, peut seule enfanter, perp tuer et dvelopper dans de gigantesques proportions ces incomparables dvouements, cet humble hrosme de chaque jour, dont le ciel sera la magnifique rcompense. Les sectes protestantes et les glises nationales ont voulu tenter ce prodige; elles ont fait comme le corbeau del fable, qui voulut imiter l'aigle en enlevant un mouton : elles ont t prises l o elles croyaient prendre, et l'on a vu une fois de plus que la vrit seule engendre la charit. L'glise catholique est la mre des pauvres, des enfants, des petits, des faibles, de tous ceux qui ont besoin d'amour. Elle seule les aime, en pratique aussi bien qu'en thorie. Les autres ont parfois la thorie, et bavardent et crivent sur la bienfaisance ; mais ils laissent l'glise, ses ministres et ses Ordres religieux le rude labeur du service des pauvres, de l'ducation religieuse des enfants, du soin des malades, du soin des fous, des abandonns, la visite des pauvres honteux; en un mot, le soulagement des misres humaines.

l/GLISE.

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amour do JSUS-CHUST, qu'on le sache bien, l'amour de la Vierge MARIE, l'amour du Saint-Sacrement, te clibat catholique, l'abngation de-la vie religieuse : voil le secret, voil la source intarissable de la chariL chrtienne de l'glise. Elle seule possde ce secret, celle source vivante; et voil pourquoi, seule, malgr les ingratitudes dont on l'abreuve tous les jours, elle a pass et elle passe, comme JSUS, en faisant le bien : Transiit benefaciendo. UNIT, VRIT, CHARIT : voil l'inimitable devise catholique !
L

XVIII
Xhi grand crime de ceux qui attaquent l'glise

Attaquer l'glise et le Saint-Sige, c'est attaquer JSUSCHRIST, c'est attaquer DIEU : a Qui vous mprise, me mprise. La guerre l'glise, de quelque prtexte qu'on essaye de la couvrir, est une guerre sacrilge et parricide, parce que l'glise est l'uvre de DIEU et la Mre de l'humanit. Quel nom donner au mauvais fils qui hait sa mre, qui la calomnie, qui l'outrage, la frappe, qui voudrait la chasser et la tuer? Attaquer l'glise, c'est attaquer l'me et le salut ternel de chacun de nous; car notre me et notre salut sont, par la Providence, confis l'glise, comme notre vie et notre sant, lorsque nous tions enfants, taient, par cette mme Providence, confies notre bonne rnre. C'est attaquer la socit et la civilisation, qui sont

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L'GLISE.

galement l'objet de la mission sacre de l'glise catholique, et qui dgnrent bientt lorsque la lumire de la foi et la force de la Religion ne sont plus l pour les garantir. C'est attaquer surtout le pauvre peuple, le nombre infini des malheureux qui n'ont pour partage en ce monde que les larmes et les privations, et que l'glise seule sait consoler, en leur montrant l'ternit qui approche, en leur montrant la crche et la croix de JSUS-CHRIST, les souffrances des martyrs, les travaux des Saints, le tabernacle de l'Eucharistie, le cur paternel du prtre, l'amour tutlaire et chri de la Bienheureuse Vierge MARIE, Mre du trs-doux Sauveur, Enfin, c'est attaquer l'enfance, dont l'innocence et la faiblesse n'ont d'autre abri que l'glise, et de laquelle DIEU a dit dans son vangile : Si quelqu'un scandalise un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux qu'on lui attacht une meule au cou et qu'on le jett au fond de la mer ! Le mme Seigneur a dit encore : ce Si quelqu'un n'coule point l'Eglise, qu'il soit pour vous comme un paen et un voleur. Que sera-ce des hommes qui non-seulement n'coutent point l'glise, mais se rvoltent ouvertement contre elle, lvent sur sa tte sacre une main maudite ! Ces gens-l sont sur le grand chemin qui mne droit en enfer : Lata via qu& ducit ad perditionem.

L'EGLISE.

XIX
Si l'glise doit durer longtemps encore.

Nous n'en savons rien ; mais ce que nous savons, parce que JSUS-CHRIST el ses plres nous l'ont dit, c'est que l'glise durera autant que le monde, vu que le monde n'existe que pour le Christ el son Eglise. Ce que nous savons, c'est qu'a l'approche des derniers temps de l'glise et du monde, il y aura des sductions terribles, capables d'branler les lus eux-mmes; une apostasie gnrale des socits en tant que socits; une perte quasi-universelle de la foi ; des flaux et des misres de tout genre ; eniin une perscution gnrale, plus redoutable que toutes les prcdentes, et une tribulation telle, dit l'vangile, qu'il n'y en aura point eu de semblable depuis le commencement du monde : Tribulalio magna, qaalis non fuit ab initio mundi. Ces mauvais jours sont-ils prs de nous? Je l'ignore; mais ce que je sais et ce que tout le monde voit, c'est qu'une crise effrayante menace l'glise dans le monde entier, et qu'il nous faut tous, si nous ne voulons pas succomber la tentation, veiller el prier, devenir des chrtiens plus srieux, plus dvous aux intrts de la "foi, plus assidus la Table sainte, plus gnreux pour le sacrifice; en un mot, plus saints et plus dtachs de la terre. Il faut payer de notre personne, payer de nos biens,

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L'GLISE.

nous mettre tout entiers au service de JSUS et de son glise. Nous n'avons rien craindre, nous sommes DIEU, et l'avenir est nous ! Que l'arme sainte du Christ resserre ses rangs autour de ses chefs immdiats, qui sont les voques, et autour du Pasteur suprme des mes, qui est le Souverain-Pontife! Qu'elle ne se laisse pas sduire par les ruses schismatiques de Satan, et que, dans les preuves qui pourraient survenir, elle se rappelle toujours la grande parole de saint mbroise : LA OU EST PJERRE, LA EST L ' GLISE. Ubi Petrus, ibi Ecclesia.

CAUSERIES
SUR

LE PROTESTANTISME
D'AUJOURD'HUI
D'a*RS LA D I X - S E P T I H E DITIOS

Cet Opuscule a t traduit en plusieurs langues, principalement en italien, en aile* manrt et en anglais. Il s'est rpandu jusqu'en Amrique, jusque dans les Indes et dans les mis-ions de l'Ocane.

PRFACE DES DITEURS


D I X - S E P T I M E DITION

Dfendre la foi contre la propagande si active des sectes protestantes, tel tait l'objet de ce livre. Ce but a t atteint, et le succs a dpass l'espoir de Fauteur. Ce sont des ministres protestants qui se sont chargs de nous apprendre cette bonne nouvelle. M. Faye, ministre protestant Lyon, se plaignant, amrement du mal que faisaient les Causeries, dclarait en septembre 1859, dans une assemble d'agents hrtiques tenue Genve, que les protestants chouent t o u j o u r s auprs de ceux qui ont lu cet ouvrage. Un pasteur de Poitiers faisait le mme aveu , presque dans les moines termes. En outre, il est notre connaissance que plusieurs familles, fort branles dj par la propagande protestante, ont t raffermies par la lecture des Causeries. Ce petit ouvrage a t fort utile, mme des protestants. La femme d'un des pasteurs de Paris disait, en le remettant une amie catholique qui le lui avait prt : \\ Aprs cela je ne peux plus rester proLcstantc, il faut que j'en parle mon mari. Une autre dame protestante anglaise, trs-instruite et fort distingue, y trouva, Dieu aidant, la lumire de la vraie foi, et se fit catholique au mois

56

PRFACE DES DITEURS.

de juillet de celte mme anne (1860). Elle mourut quelques semaines aprs, et voulut que I instrument dont la bont de Dieu s'tait servie pour la remener la vrit ft dpos sur sa poitrine et repost avec elle dans son cercueil. Ces faits parlent plus haut que tous les loges, et recommandent les Causeries de Mgr de Sgur au zle des prtres et des fidles qui cherchent prmunir les mes contre les sductions protestantes.

CAUSERIES
SUR

LE PROTESTANTISME
D'AUJOURD'HUI

PREMIERE

PARTIE

I
Pourquoi ce petit livre.

Ces Causeries sur le protestantisme s'adressent aux catholiques bien plus qu'aux protestants ; ce n'est pas une attaque, ce n'est pas mme une controverse, c'est une uvre de prservation et de dfense. On s'est demand : quoi bon parler encore du protestantisme l'poque o nous sommes? ne s'est-il pas tellement fusionn avec le rationalisme et l'incrdulit, qu'il n'existe plus comme secte religieuse? et d'ailleurs

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CAUSERIES

les Franais n'onl-ils pas trop de bon sens cl trop de logique pour lui laisser prendre racine chez eux? Il est certain que le protestantisme est profondment antipathique notre pays, cl il n'est pas moins incontestable que du protestantisme religieux il ne reste que des ruines. Mais il est des ruines dont il faut, se mfier, parce qu'elles peuvent servir de rceptacle et d'abri aux malfaiteurs, qui n'osent se montrer dcouvert sur les grands chemins. Telle est l'enceinte dlabre du protestantisme, dans laquelle affluent de plus en plus tous les ennemis de l'glise, les rvolutionnaires et les incrdules, et qui couvre de son ombre facile leurs projets impics. On y fait bon accueil toutes les rvoltes contre l'glise et contre la socit; ces ruines deviennent une forteresse, et le protestantisme mourant devient, s'il ne Test dj, une immense force de destruction. Raviv et rchauff par les impies qu'il reoit dans son sein, on le voit se dbarrasser pice pice de son armure thologique du seizime sicle, et montrer nu son principe essentiellement rvolutionnaire. Gardant, pour le besoin de la cause, un certain langage biblique et des formes religieuses, il se dresse devant nous dans une altitude agressive. Il ne rve rien moins que la destruction absolue de l'glise de JSUS-CHRIST, cl pour cela il multiplie, au milieu de nos populations catholiques, ses lemples, ses oratoires, ses tablissements de tout genre. Ses agents inondent de brochures nos villes et nos campagnes. Cherchant corrompre les intelligences plus leves, par le moyen de journaux et de publications liisto-

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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riqucs ou littraires, il cherche en mme temps se faire un avenir dans les classes ouvrires en accaparant les enfanls et en leur ouvrant des coles, des asiles, des orphelinals o Ton apprend ces pauvres petits, non pointa devenir chrtiens, mais blasphmer l'glise. Unclbulc d'associations se fondent pour faire la guerre la religion catholique, et ces socits bibliques, vangliques et autres, relatent publiquement, dans leurs comptes rendus annuels, les efforts et les progrs de leur propagande, en mme temps qu'elles talent triomphalement les millions que l'esprit de parti sait runir en France, et surtout l'tranger, pour alimenter leur zle et payer leurs succs. Ce n'est donc point une chose oiseuse de s'occuper du protestantisme. Si des esprits timides objectaient qu'il n'est point bon de rveiller des discussions fcheuses, je leur dirais que o'est pour nous non-seulement un droit, mais un devoir de dfendre la Religion attaque et de sauvegarder ce qui nous est plus cher que la vie, la foi que nous avons reue de DIEU et de nos pres. Ce petit livre n'a pas d'autre objet que de cooprer cette grande uvre, dans son humble mesure. J'ai pens tre utile plusieurs mes, en leur montrant, dans une suite de causeries familires, ce qu'est le protestantisme; en leur dvoilant les faussets et le vide de son systme, les hontes de son origine, sa nullit comme culte religieux, son affinit avec tout ce qui est rvolulion et anarchie, et enfin l'abme o il conduirait infailliblement notre France, trop logique pour s'arrter sur la pente de l'erreur.

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CAUSERIES

On ne trouvera dans ces pages ni controverses savantes, ni discussions mtaphysiques. Parlant surtout des catholiques qui connaissent leur religion, je n'ai point insist sur certains points de doctrine qui leur sont connus et que j'aurais expliqus plus au long si je m'adressais des protestants. Pour tudier sa source la question de la Rforme, j'ai d parcourir un grand nombre de publications et d'ouvrages luthriens, calvinistes, mthodistes, etc.; j'y ai trouv des aveux crasants de la part de pasteurs et d'crivans prolestants, entre lesquels j'ai cit de prfrence les plus universellement estims par leurs coreligionnaires. Gomme ce livre pourra soulever des rcriminations de la part des hrtiques, je ne puis trop insister sur ce point, que je ne fais ici que dfendre la foi contre des attaques dont la violence dpasse toute mesure, contre des hommes qui se disent hautement appels dtruire notre sainte religion, et dont l'un des chefs les plus autoriss, M. Agnor de Gasparin, osait dire nagure, en parlant de l'glise catholique : II n'est point permis devant DIEU de ne la har que mdiocrement /
1

Les coles du doute et l'cole de la foi, p. 26.

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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II
Prote.

Prote tait un personnage de la Fable qui prenait toutes les formes, et se drobait ainsi toutes les recherches, toutes les attaques. Prote est le vrai type de ce qu'on appelle le protestantisme. On ne sait comment faire pour le dfinir, et Ton sait encore moins par o le prendre. Il est diffrent Paris et Londres, Genve et Berlin, Berne et . New-York. Bien plus, il diffre de luimme dans chaque quartier de la mme ville, dans chaque temple, dans la tte de chaque pasteur, j'oserai dire dans la tete de chaque prolestant. Ce qu'il enseigne, ce qu'il dit, ce qu'il croit ici est diamtralement oppos ce qu'il dit, ce qu'il croit, ce qu'il enseigne ailleurs, et cependant c'esl toujours le protestantisme ! Qu'est-ce donc que le protestantisme? Est-ce une religion?Non, ce sont des sectes. Est-ce une glise, ou mme une agglomration d'glises?Non, ce sont des individus. Est-ce une institution?Non, c'est une rvolt . Est-ce un enseignement? Non, c'est une ngation. Le protestantisme proteste; et son uvre se borne l. Son nom mme est purement ngatif, et c'est ce qui

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CAUSERIES

explique comment depuis trois cents ans ce nom n'a pas vari, bien qu'il couvre des variations sans nombre. Le protestantisme n'tant qu'une renonciation partielle l'antique foi chrtienne, moins il croira, plus il prolestera et plus il sera lui-mme. Son nom devient tous les jours plus vrai, et lui-mme doit subsisLcr jusqu'au moment o il prira, comme l'ulcre prit avec le dernier atome de chair vivante qu'il a dvor. Toutefois, il est dit dans la Fable qu'on est venu bout de saisir Prole; essayons d'en faire autant, et de surprendre le protestantisme sous les mille formes qu'il revt; essayons de le dmasquer, et de prmunir ainsi les chrtiens auxquels il tend ses piges.

III
Protestantisme et Protestants*

Protestantisme et protestants, est-ce la mme chose? En aucune sorte. Les protestants sont des hommes que DIEU aime comme il aime tous les hommes ; et le protestantisme esl une rvolte contre la vrit, rvolte que DIEU dleste et maudit sur la terre, comme il dteste et maudit clans le ciel la rvolte de ses anges rebelles. Il faut aimer les protestants et dtester le protestantisme, comme il faut aimer le pcheur et dlester le pch. Le protestantisme est mauvais de sa nature; le pro-

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

Ao

lestant est souvent un fort brave homme, toujours infiniment meilleur que son protestantisme. Le plus souvent il n'est prolestant que de nom, et ce qui lui manque en fait de religion doit tre bien plutt imput son ducation et au milieu protestant dans lequel il vil, qu' un sentiment personnel et coupable Dans ces causeries, ce n'est point le protestant, mais le protestantisme que j'attaque et que je dnonce comme un grand ennemi des mes. Avant tout, je plains les pauvres protestants, dont beaucoup, je le sais, sont dans la plus parfaite bonne foi. DIEU leur fera misricorde, si, dans celle grande ruine qu'on appelle le protestantisme, ils aiment, ils cherchent de leur mieux les vestiges de la vrit. Le protestantisme est une doctrine trompeuse : guerre Terreur ! Le protestant est un homme pour lequel Noire-Seigneur a souffert et est mort comme pour tous les hommes ; c'est un frre malheureux que nous devons tous aimer.

IV
Catholicisme et Catholiques.

Si protestantisme et protestants ne sont pas une seule cl mme chose, il en est de mme de catholicisme el catholiques. Le protestantisme est toujours plus mauvais que les protestants. Cela est absolument vrai et trs-facile con-

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CAUSERIES

cevoir. Le pcheur vaut toujours mieux que son pch, l'homme qui se trompe vaut toujours mieux que son erreur ; le pch et Terreur sont, en effet, absolument et totalement mauvais, tandis que l'homme qui pche et qui se trompe conserve toujours quelque chose de bon, quelques dbris de vrit et de puret de cur. Le catholicisme, au contraire, est toujours meilleur que les catholiques; le catholique, quelque saint, quelque parfait qu'on le suppose, conserve toujours les imperfections de la faiblesse humaine et les traces du pch originel. L'glise catholique, qui le guide dans la voie de DIEU, lui prsente la vrit, pure de tout mlange et absolument bonne; elle lui propose la saintet parfaite et se trouve toujours, par consquent, suprieure son disciple. Bien souvent, dans les reproches que les ministres protestants font l'glise, ils confondent les catholiques avec le catholicisme ; ils confondent le disciple, toujours imparfait, avec la doctrine parfaite en soi. De l des rcriminations injustes, de l souvent une irritation fcheuse; de l enfin de chimriques, mais puissants obstacles qui empochent le retour la vrit.

V
Catholiques et Catholiques. Protestants et Protestants.

Il y a fagots et fagots, dit le bcheron de la comdie. Disons ici de mme, et distinguons encore :

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

Il y a catholiques et catholiques : vrais catholiques'et catholiques de contrebande; catholiques srieux, qui connaissent leur religion, la pratiquent de tout leur cur, s'appliquent la prire, la pnitence, aux uvres de charit, l'union intime avec Notre-Seigneur; et catholiques, au contraire, qui ne le sont que de nom, qui vivent dans l'indiffrence religieuse, qui ne prient point, qui ne frquentent pas les sacrements et ngligent le service de DIEU. Il faut bien se garder de confondre les uns avec les autres, et surtout se garder de prendre le mauvais catholique comme type des catholiques en gnral. Il y a de mme protestants et protestants : protestants ardents, pres la guerre contre l'Eglise, anims de l'esprit de secte et de propagande; et protestants, au contraire, qui restent protestants parce qu'ils sont ns tels, qui se soucient fort peu de ce que prchent leurs ministres, et ne savent mme pas laquelle des mille sectes protestantes ils appartiennent. Ne confondons pas ces deux classes de protestants. Les premiers sont des sectaires, des ennemis actifs, dont le zle aveugle revt tous les dguisements pour atteindre son but dsasireux, ci qu'il faut dmasquer et combattre; les aulres sont tout simplement des dormeurs, qui ne sont ni amis ni ennemis de la vrit, et qu'il s'agit seulement de rveiller et d'clairer. la premire classe appartiennent presque tous ceux pour qui le protestantisme est un tat quand il n'est pas un mtier, auxquels il faut joindre un petit nombre de protestants (et surtout de prolestantes) exalts, qui payent

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CAUSERIES

largement leurs agents et font de leurs succs une affaire de parti. A la seconde classe appartiennent, sauf de rares exceptions, une foule d'industriels, de commerants, de bourgeois indiffrents, qui sont protestants parce que leurs parents Font t. Us n'ont d'autre religion que celle de l'honnte homme, et se l'approchent en cela des mauvais catholiques. Cette double distinction tait fort importante tablir au dbut de ces causeries.

Gomment il se fait qu'il y a des Protestants fort bons et fort religieux.

De mme que nous avons dans le catholicisme des frres dont il faut rougir, et qui, appartenant au corps de l'glise, sont trangers son esprit; de mme nous avons, hors du catholicisme, des frres spars, des prolestants qui, tout en tant dtachs extrieurement du corps de l'glise, mnent une vie chrtienne cl pratiquent d'une manire vraiment difiante les prceptes de l'vangile. Appartenant l'me de l'Eglise, tout ce que ces gens de bien ont de foi cl de vertu n'est ni plus ni moins que du catholicisme; ce sont des catholiques qui s ignorent, et l'glise les reconnat hautement pour ses enfants. Us sont bons chrtiens, non point parce qu'ils sont protestants, mais quoiqu'ils soient protestants.
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SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.
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Le protestantisme, n'tant qu'une ngation, n a pu rien leur donner; son action s'est borne les priver d'une partie des secours religieux qu'ils auraient reus s'ils taient ns catholiques. Combien ces protestants droits et vertueux seraient meilleurs encore s'ils avaient une certitude absolue quant la foi, un culte complet et vivant, les consolations si sanctifiantes des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, l'amour de la Sainte Vierge, et tant d'autres trsors que l'Eglise catholique prsente aux fidles? Avec l'aide de ces puissants secours, ils deviendraient des saints; privs de ces secours, ils ne peuvent atteindre bien haut, et leur pit, toute relle qu'elle puisse tre, ne dpasse jamais un niveau vulgaire. Quel abme entre nos Saints, qui ne sont autre chose que de bons catholiques, entre un saint Vincent de Paul, par exemple, un saint Franois de Sales, un saint Franois Xavier, une sainte Thrse, et ces hommes honntes dont on essaye parfois d'apporter la vie comme preuve de la vrit du protestantisme! Les catholiques ont des saints, dit le pasteur protestant Lavatcr , je ne puis le nier, et nous n'en avons point, du moins qui ressemblent ceux des catholiques.
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1

Lavaler, Lettre ait comte de Stolhwg.

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CAUSERIES

VI
Pourquoi Ton trouve plus de mauvais Catholiques que de mauvais Protestants.

D'abord, parce qu'il y a beaucoup plus de catholiques que de protestants. Dans une grande ville comme Paris, il doit y avoir videmment plus de mauvais sujets qu' Carpentras ou Quimper-Corenlin. Puis, la religion catholique est une religion pour tout de bon, qui nous impose, de la part de DIEU, une croyance prcise et obligatoire, une foule de devoirs levs, un culte dtermin, et des moyens prcis et ncessaires de sanctification. Quoique tout cela soit divin, ce n'en est pas moins gnant, et les passions n'y trouvent pas leur compte. Le catchisme catholique prvoit tout et ne laisse rien au caprice. Il ne se contente pas d'une religiosit vague et vaporeuse; il met les points sur les , et dit nettement ce qu'il faut faire, ce qu'il faut viter, sous peine d'tre mauvais catholique. Il ordonne un ensemble d'observances extrieures destines rprimer nos penchants corrompus, et qui, pour cette raison, sont souvent fort dplaisantes, telles que l'abstinence, le jene, la confession, e t c . ; il faut une grande nergie et une volont persvrante pour demeurer dans cette voie troite. Il n'en est pas de mme dans la voie large, ou plutt dans le dsert sans bornes o les sectes protestantes voudraient nous faire entrer. De nos jours plus que jamais,

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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le bagage religieux du protestant n'est pas lourd porter. Rien n'est plus facile que d tre bon prolestant. Ce n'est pas moi qui le dis, mais un des pasteurs les plus connus el les plus remuants de Paris. Voici le portrait qu'il trace d'un crivain dont il fait le pangyrique et qu'il nous prsente comme un excellent protestant : Dogmatiquement, il croyait peu de chose,.. Quant au vrai, il ne savait gure le chercher dans le dogme, ni mme dans l'vangile. Il croyait que les vrits sont en germe dans les Livres saints; mais il les croyait mles toutes les erreurs, et s'imaginait qu' l'aide de ces livres on peut tout soutenir et tout prouver galement... Il croyait peu la prire... IL DTESTAIT VIVEMENT LE CATHOLICISME. Voil le chrtien suffisant, voil le bon protestant, de l'avis du pasteur Coquerel. Vous le voyez, cher lecteur, il n'est pas difficile d'tre bon protestant : croyez tout ce que vous voudrez en matire de religion ; ne croyez mme rien du tout, si cela vous va mieux; soyez honnte homme selon le monde; lisez,ou ne lisez pas la Bible; allez ou n'allez pas au temple; n'oubliez pas de souscrire deux ou trois socits bibliques et vangliques, el surtout dtestez l'glise catholique ; vous serez un bon prolestant . Un protestant illustre , converti la religion calho1 2 5

M. de Sismond, historien prolestant. Voir le journal le Lien. Pour eux, disait J . J . Rousseau en parlant des protestants de Neufchlcl, un chrtien est un homme qui va au prche tous les dimanches; quoi qu'il fasse dans l'intervalle, il importe peu. (Lettre au Marchal de Luxembourg.) Le comte de Stolberg.
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CAUSERIES

liquc, rptait souvent celte observation qui, dans sa sa bouche, a plus de poids que dans toulc autre : J'ai toujours vu que du plus mauvais catholique on faisait facilement un excellent protestant, voire mme un pasteur; et je m'aperois chaque jour qu'un bon protestant, tel que j'tais, a bien de la peine devenir un calholique mdiocre. Quand on ne suit pas de prs les ministres protestants et quand on ne lit pas leurs crits, on a peine croire au nant religieux qu'on dcouvre sous le manteau commode du protestantisme. L'impie Eugne Sue avait bien raison de dire, en voyant ces facilits, queproLcstanliscr l'Europe tait le plus sr moyen de la dchristianiser, VIII
Da l'abme qui spare le Protestantisme de l'gliseo

Lorsque les agents de la propagande protestante ont affaire avec quelque me nave et ignorante, il leur arrive quelquefois de commencer leurs tentatives par cet exorde insinuant : Protestant ou catholique, c'est peu prs la mme chose, Et bien des catholiques rptent ce blasphme, sans se douter que c'est l une grave insulte contre la sainte glise, leur Mre. Le protestantisme, avec ses mille sectes, peu prs la mme chose que la religion calholique! Mais y penset-on? Mieux vaudrait dire que la fausse monnaie est peu prs de la mme valeur que la bonne. L o l'glise affirme, les prolestants nient; l o

S U R L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

l'glise enseigne, les protestants se rvoltent.. Dans l'Eglise catholique rgne l'unit la plus complte, la plus fondamentale, d'enseignement et de croyance, de culte et de religion. Chez les protestants, chacun croit comme il veut et vit comme il croit; c'est l'anarchie religieuse, c'est l'oppos de l'unit. Ils ne sont unis que sur un seul point : la haine du catholicisme. Le catholique a pour rgle de sa foi l'enseignement net, infaillible, de l'glise.Le protestant rejette l'glise, mprise son autorit et ne connat que la Bible, qu'il interprte comme il peut et comme il veut. Le catholique vnre dans le Pape le Vicaire de JSUSCIIRIST, le Chef des fidles, le Pasteur suprme, le Docteur infaillible de la foi. Le protestant ne voit en lui que l'Antchrist, le vicaire de Satan et l'ennemi principal de l'vangile. Le catholique adore dans l'Eucharistie JSUS-CHRIST qui y est rellement prsent. Le protestant n y voit qu'un symbole vide, un fragment de pain. Le catholique vnre, invoque, aime la Sainte-Vierge MARIE, Mre de DIEU, Le prolestant a pour elle un loigncment invincible, qui va souvent jusqu'au mpris, jusqu' la haine. Le catholique puise la vie chrtienne dans les sept sacrements de l'glise, et l'entretient principalement par la rception des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie. Les protestants ne reconnaissent pas ces sacrements; c'est peine si quelques sectes conservent encore la vraie notion du Baptme.
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Et ainsi de tous les dogmes : oui, de tous, mme des plus essentiels, des plus intimes de la Religion, des dogmes sans lesquels on cesse d'tre chrtien. Plus nous allons, plus le protestantisme proteste contre la foi qu'il a abandonne. Genve, Strasbourg, Paris, dans toutes les Facults de thologie protestantes, franaises, allemandes, amricaines, etc., on entend des pasteurs nier la divinit de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, nier le mystre de la Sainte-Trinit, le pch originel, et dtruire le christianisme par sa base. Voil comment les sectes protestantes s'accordent peu prs avec la sainte glise catholique. Elles en sont spares plus ou moins, selon qu'elles sont plus ou moins logiques, et qu'elles appliquent mieux le principe protestant du libre examen ; celles qui paraissent le plus rapproches de l'glise en sont nanmoins spares par un abme. Le protestantisme est la Religion ce que NOK est oui. Sauf cette discordance, c'est absolument la mme chose.

IX
I*e Catholicisme et le Protestantisme peuvent-ils tre vrcts tous les deux?
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videmment non. La Religion tant la connaissance et le service du seul vrai DIEU, elle est ncessairement ime, comme DIEU lui-

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mme. Il n'y a qu'un DIEU, qu'une vrit, qu'un Christ, qu'une foi, qu'une religion vritable. Ceux qui disent qu'on trouve la vraie religion du Christ dans le protestantisme comme dans le catholicisme, et vice versa, sont, ou bien des incrdules qui se soucient fort peu de la vrit, ou bien des ignorants, des tourdis qui parlent sans rflchir. Si deux religions absolument opposes, telles que la religion catholique d'un ct et les sectes protestantes de l'autre, pouvaient tre galement vritables, il faudrait dire que le oui et le NON sont galement vrais, et que deux hommes qui se contredisent sur un mme point peuvent avoir galement raison tous deux. Je viens de montrer surabondamment l'opposition fondamentale de l'glise catholique et des diverses fractions du protestantisme. Prenons un exemple entre mille. L'glise enseigne que dans le sacrement de l'Eucharistie Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est rellement et substantiellement prsent; or presque toutes les sectes protestantes nient cette vrit, et taxent d'idoltrie la croyance de l'glise. Il faut bien que l'une de ces deux affirmations soit fausse. Or une religion qui. se trompe, ne serait-ce que sur un seul point, ne peut tre la vraie religion. Donc il est matriellement impossible que le catholicisme et le protestantisme soient vrais tous les deux.

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Aller au plus sur.

La bibliothque du couvent dominicain de Sante-Mariesur-Minervc, Rome, possde, parmi de nombreux et prcieux manuscrits, une curieuse lettre de Luther adresse sa vieille mre. La pauvre femme, qui ne voulait pas accuser son fils et qui redoutait de se voir spare de lui pour l'ternit, lui ayant demand, c si < elle devait changer de religion et adopter ses opinions nouvelles, l'orgueilleux Saxon ne consentit pas entraner dans son naufrage celle qui l'aimait tant, et il lui rpondit : c Non; restez catholique; car je ne veux ni < tromper ni trahir ma mre. La mre de Mlanchthon, un des plus fameux disciples de Luther, avait t entrane par son fils, et l'avait suivi dans la prtendue rforme luthrienne. Sur le point de mourir, elle fit appeler le rformateur, et, dans ce moment suprme, elle l'interrogea solennellement Mon fils, lui dit-elle, c'est par votre conseil que j'ai abandonn l'glise catholique pour embrasser la religion nouvelle. Je vais paratre devant DIEU, et je vous adjure, par le DIEU vivant, de me dire, sans me rien cacher, dans quelle foi je dois mourir. Mlanchthon baissa la tte et garda un moment le silence; l'amour du fils-luttait en son cur contre l'orgueil du sectaire. Ma mre, rpondit-il enfin,

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la doclrinc protestante est plus facile, la doctrine catholique est nus SURE ! Si la religion catholique est plus sre, il faut donc la prendre, et surtout il ne faut point la quitter pour aller au moins sr. C'est ce raisonnement de simple bon sens qui engagea le roi Henri I V se faire catholique. Une confrence sur la Religion avait lieu Saint-Dcnys, en prsence du roi et de toute sa cour. Les conlroversistes taient, d'une part, plusieurs thologiens catholiques, et, d'autre part, les ministres Duverdier, Morlas, Salette et quelques autres. Le roi, dit l'historien Prfixe , voyant qu'un des ministres n'osait pas nier qu'on pt se sauver dans la religion catholique, Sa Majest prit la parole et dit . a Quoi.! vous tombez d'accord qu'on puisse se sauver dans l'glise romaine? Le ministre rpondit qu'il n'en doutait pas, pourvu qu'on vct bien. ce Et ce vous, Messieurs, dit le roi aux docteurs catholiques, ce pensez-vous que je puisse faire mon salut en restant c< protestant? ce Nous pensons, Sire, et nous vous dce clarons qu'ayant connu l'glise vritable, vous tes ce oblig d'y entrer, et qu'il n'y a pas de salut pour votre h me dans le protestantisme.
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* Voir Audin, Vie de Luther, t. III, p. 288. Les historiens protestants se plaisent accuser ce grand roi au caractre si gnreux, si chevaleresque, d'avoir vendu lchement son inc au profit th son ambition. On souffre de voir des Franais instiller par esprit de parti une mmoire aussi chre la France. s Prfixe. Histoire de Henri IV, p. 200.
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Sur quoi le roi repartit fort judicieusement, en se tournant vers les ministres : La prudence veut donc que je sois de la religion des catholiques, et non point ce de la vtre ; parce qu'tant de la leur, je me sauve selon eux et selon vous, et tant de la vtre, je me sauve bien selon vous, mais non pas selon eux : or, la prudence ce demande que je suive le plus assur. Et il abjura son erreur.

XI
Si l'hrsie est ira grand pch.

L'hrcsie est un des plus grands crimes dont un enfant de DIEU puisse se rendre coupable : c'est l'apostasie de l'glise. La foi est le fondement de tout l'dilicc religieux. Elle est la condition premire de la vie chrtienne. Aussi Notrc-Seigneur rsumc-t-il toute la religion dans la foi, en rptant chaque page de son vangile que, pour tre sauv, il faut croire en lui ; croire sa parole, croire la parole de son glise : Celui qui CROIRA sera sauv, et celui qui ne CROIRA pas sera condamn . L'hrsie est le pch contre la foi; c'est la rvolte volontaire et obstine contre l'enseignement divin de l'glise de JSUS-CHRIST. L'hrsie bouleverse l'ordre tabli de DIEU, et spare l'homme de la grande famille
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(t Qui credideril, salvus erit; qui vero non credirierit, condemnabitur. (S. Marc, ch. YVI.)

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calholiquc qui est, sur la terre et dans le ciel, la famille


de DIEU.

cause de cela, l'hrsie est de sa nature un pch beaucoup plus grave, un mal beaucoup plus profond et pernicieux que la dbauche et tous les dsordres des sens. Ces pchs, certes, sont bien mauvais et loignent beaucoup de JSUS-CHRIST, mais ils n'apportent pas dans l'me un dsordre aussi fondamental et aussi dangereux que l'hrsie. Qu'on juge par l de la responsabilit religieuse et de l'norme culpabilit de ces prtendus pasteurs vangliques qui sment l'hrsie autour d'eux! Ils font plus de mal la socit que les aptres mmes du libertinage.

XII
Si le salut d*un Protestant est possible.

Oui, certes; mais distinguons avec soin : c Autre < chose est d'tre dans V erreur, autre chose d'tre dans l'hrsie, disait saint Augustin enseignant son peuple sur le salut des hrtiques. On peut, en effet, se tromper sans tre coupable. L'erreur involontaire est un malheur, et non pas un pch : on peut donc se sauver, mme dans Terreur; mais l'hrsie tant la rvolte contre DIEU et son glise, elle est un pch, elle est un crime, et pour cette raison l'on ne peut se sauver dans l'hrsie.

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Cela revient a dire que la bonne foi INVINCIBLE seule excuse un protestant du pech d'hrsie, et lui donne dans son malheur la possibilit du salut. Hors de cette bonne foi, l'hrtique est perdu, parce qu'il se spare de la Vrit, qui est JSUS, et de la socit de la vrit, qui est l'glise Catholique, Apostolique, Romaine. Quels sont les prolestants de bonne foi? Cette bonne foi invincible est-elle possible dans un pays catholique comme le ntre, au milieu de catholiques et avec tant de facilits d'arriver l'glise? C'est le mystre connu de DIEU seul, et dont DIEU seul sera juge. A en croire l'apparence, on peut dire que cette bonne foi se rencontre assez souvent chez les protestants et surtout chez les protestantes de la classe ouvrire, dshrits des moyens d'instruction qui rendent les classes lettres inexcusables, ce semble. J'avoue que, tout en admettant la possibilit absolue de ce miracle, je n'ai aucune dvotion la bonne foi des ministres, et que je tremble pour leur salut ternel. J'ajouterai, au sujet des protestants de bonne foi, des protestants qui peuvent se sauver, une observation qui doit nous attrister sur leur sort. Le salut, possible pour eux, leur est cependant beaucoup plus difficile qu' nous autres catholiques, vrais disciples de JSUSCimisT.

Il y a bien des raisons pour cela. D'abord, la foi d'un protestant est toujours plus ou moins incertaine. Or, la foi est le point de dpart et le principe vivifiant des

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vertus chrtiennes par lesquelles on sauve son me. Le catholique a une foi nette, prcise et indpendante de tous les caprices de son esprit. Ensuite, comme nous l'avons dj vu, le protestant ne participe point aux secours que l'Eglise prsente ses enfants pour les aider vivre de manire h gagner le ciel. Entre ces secours, j'en signalerai deux plus importants ; la confession et la communion. Quand un homme a eu le malheur de commettre un pch mortel, il ne peut se rconcilier avec DIEU qu'en allant se confesser et en recevant l'absolution du prtre. Si, par hasard, il ne peut pas absolument se confesser, il faut qu'il joigne au dsir sincre du sacrement un repentir trs-profond et un amour trs-pur et trs-lev que l'on appelle la contrition parfaite. Cette contrition, tant parfaite, est, par l mme, assez rare et assez difficile; elle est toujours dsirable, mais elle n'est pas indispensable dans le sacrement de Pnitence, o un repentir ordinaire suffit, parce que, dans ce sacrement tout misricordieux, Noire-Seigneur daigne suppler ce qui manque chez les pauvres pnitents. Le prolestant de bonne foi, qui a commis un pch, n'a pas le secours de la confession. Il lui faut donc avoir la contrition parfaite, le parlait repentir et le trs-pur amour de DIEU ; sans quoi il ne peut obtenir la rmission clc son pch, ni le salut ternel. Il ne peut joindre celle contrition le dsir de se confesser, puisque je le suppose de bonne foi, et ds lors ignorant la ncessit de ce sacrement. Donc, il lui est beaucoup plus difficile qu' nous autres de rentrer en grce avec DIEU. S'il y

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parvient nanmoins par une grce toute spciale, il n'a pas, comme nous, la sainte Communion que Notre-Scigneur a institue prcisment pour alimenter nos forces spirituelles, pour nous garder du pch si nous sommes encore innocents, pour nous empcher d'y retomber si, aprs avoir failli, nous nous sommes relevs et purifis. Nous avons, dans la sainte Eucharistie, dans la communion, comme nos provisions de route durant le voyage de la vie. Le pauvre protestant en est priv, et court grand risque de dfaillir en chemin. Donc, il est difficile de se sanctifier et de se sauver; donc, nous devons lcher de le convertir et de le mettre ainsi dans des conditions infiniment meilleures pour son salut, qui est Tunique but de la vie de tout homme en ce monde.

XIII
De la diffrence qu'il y a entre une conversion et une apostasie.

La conversion est un devoir ; l'apostasie est un crime. Quand un protestant rentre dans le sein de l'glise, il se convertit. Quand un catholique abandonne l'glise pour une secte protestante, il apostasie. Pourquoi cette diffrence? La foi catholique, invariablement enseigne par l'glise depuis dix-huit sicles, se compose d'un certain nombre de dogmes positifs, tels que l'uni t de DIEU, la Trinit, l'Incarnation, la prsence relle, la Papaut, etc., etc. Pour avoir un chiffre rond, supposons un instant que

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ces dogmes soient au nombre de cinquante. En admettant cette supposition, tous les chrtiens croyaient donc cinquante dogmes jusqu'au commencement du dixime sicle, poque laquelle il n'y avait jamais eu qu'une foi dans la chrtient. L'glise grecque ayant ni, au dixime sicle, que le Saint-Esprit procde du Fils aussi bien que du Pre, ayant galement ni la suprmatie du Pape, au lieu de cinquante elle n'eut plus que quarante-huit dogmes : par o l'on voit que, nous autres catholiques, nous croyons toujours tout ce que croit "Eglise grecque tandis qu'elle, au contraire, nie deux vrits que nous, croyons. Les sectes protestantes du seizime sicle poussrent les choses beaucoup plus loin, et nirent plusieurs autres dogmes. Sur cinquante, les unes en abandonnrent vingt, les autres trente ; d'autres en conservrent peine quelques-uns; mais, peu ou beaucoup, ceux qu'elles ont retenus, nous les possdons comme elles. La religion catholique croit tout ce .que croient les sectes protestantes ; ce. point est incontestable. Ces sectes, quelles qu'elles soient, ne sont donc point des religions puisqu'elles ne se forment qu'en niant tel ou tel dogme; ce sont des ngations, c'est--dire rien par elles-mmes : car, ds qu'elles affirment, elles sont catholiques. Il suit de l une consquence de la plus grande vidence : c'est que le catholique qui passe dans une secte protestante apostasie vritablement, puisqu'il abandonne des croyances et qu'il nie aujourd'hui ce qu'il croyait
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hier; tandis que le protestant qui passe dans l'Eglise n'abdique, au contraire, aucun dogme; il ne nie rien de ce qu'il croyait; il croit, au contraire, ce qu'il niait : ce qui est bien diffrent. Ce raisonnement sans rplique est du comte de Maistre. M. de Joux, pasteur protestant de Genve, puis prsident du consistoire rform de Nantes, disait en 18*15 : Pour moi je blmerais un catholique qui se ferait protestant, parce qu'il n'est pas permis celui qui a le plus de chercher le moins ; mais je ne saurais blmer un protestant qui se ferait catholique, parce qu'il est bien permis celui qui a le moins de chercher le plus. En 1825, M. le pasteur de Joux abjura e protestantisme et se convertit la foi de l'glise.
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XIV
Pourquoi l'on se fait protestant, et pourquoi S^on se Sait catholique.

I. Sauf de bien rares exceptions qui s'expliquent toujours par une ignorance profonde de la religion catholique que l'on quitte et du protestantisme auquel on se livre, j'affirme que jamais un catholique ne s'est fait protestant par des motifs chrtiens et avouables. J'ai connu plusieurs soi-disant catholiques qui voulaient se faire protestants. L'un d'eux tait un jeune homme aimable et intelligent, mais amoureux fou de la fille d'un pasteur; de l un ardent dsir de se faire pro-

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lestant, et une conviction on ne peut,plus dsintresse de l'excellence du protestantisme. Un autre tait un prtre qui avait abandonn tous ses devoirs et qui vivait dans le dsordre. Son voque avait t oblig de lui interdire toute fonction ecclsiastique... ; il est maintenant pasteur prolestant. Une troisime proslyte, jeune institutrice allemande, qui se trouvait humilie de demeurer dans une famille trangre, et qui les prolestants offraient une position confortable condition qu'elle renierait sa religion, m'crivait moi-mme en m'annonant qu'elle acceptait cette offre : Cote que cote, je veux avoir un chez-moi. Ce ne sont l que des chantillons de ce qui se passe tous les jours. Le caractre de ces prtendues conversions est tellement connu, que les protestants loyaux en gmissent les premiers. Un de leurs crivains a dit ; ce Le protestantisme est l'gout du catholicisme ; et un autre ajoutait : Quand le Pape sarcle son jardin, il jette ses mauvaises herbes par-dessus nos murs. a Tandis que l'glise catholique, dit un journal protestant suisse, s'agrge continuellement les protestants les plus instruits, les plus claires et les plus distingus par leur moralit, notre glise informe est rduite ne recruter que des moines lascifs et concubinaires. En effet, depuis Luther et Calvin, Zwingle, colampade, Bucer, etc., qui furent tous des ecclsiastiques interdits pour leurs vices, des prtres ou des religieux dfroques,
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Le protestant Dean Swift. Ce mot est passe en proverbe, en Angleterre*

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les mauvais prtres , marchant sur leurs traces, se jettent instinctivement dans les bras du protestantisme, et y trouvent sympathie et protection. Ils taient l'opprobre et la lie de l'Eglise catholique, ils deviennent, sans transilion, ministres du PUR vangile. On les coute, on les honore, on les applaudit; plus que cela, on fait parade de leur apostasie ; et ce que rejette avec dgot la sainte glise, les sectes protestantes s'en glorifient comme d'un trophe de victoire. On a vu l'Angleterre porter en triomphe le moine apostat Achilli, chass de son couvent et mme de son pays pour son infme libertinage ; d'autres misrables, ses pareils, ont trouv bon accueil et emplois lucratifs chez les protestants de Genve et de Paris. Que la Rforme garde ses conqutes, nous les lui cdons de grand cur ! Il y a peu de temps, une dame prussienne, qui s'tait faite catholique huit ou dix annes auparavant, et qu'un ecclsiastique de mes amis exhortait ne pas cder,
Comme spcimen du genre, voici un fragment d'une lettre adresse, il n'y a pas longtemps, Mgr l'vque de Breslau par le seul prtre qui ait apostasie en Silcsie : . . . . Comme mes Suprieurs ecclsiastiques n'ont pas daign prendre en considration les motifs que j'ai fait valoir pour obtenir une cure correspondant mes mrites, je suis oblig, aprs avoir longtemps, mais en vain, espr de l'avancement, et par dpit contre une telle conduite, de retourner au christianisme primitif. En consquence, je me propose d'pouser M" Lconlinc Krause, fille de feu M. le contrleur Krause, qui depuis quelque temps fait mon mnage de la faon la plus dsintresse.
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Sign : SCIIULICII, cur dmissionnaire. Pauvre prtre! pauvre protestantisme, condamn devenir le refuge de pareils pcheurs et lgitimer de pareils sentiments!

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comme elle semblait le vouloir faire, aux sollicitations et aux offres sduisantes de sa famille, avait la triste franchise de lui rpondre : Je me suis faite catholique pour Yamour de Dieu; je vais me faire protestante pour l'amour de moi-mme! Ceci rsume parfaitement l question. On est pauvre, et on veut se tirer d'affaire ; on a aes passions, et on ne veut pas les rprimer ; on est orgueilleux, et on ne veut pas se soumettre; on est ignorant, et on se laisse sduire.., voil pourquoi on se fait prolestant. II. Il en est tout autrement des protestants qui se font catholiques. J'accorde qu'il peut arriver parfois que des motifs humains aient pouss un protestant entrer dans l'Eglise ; mais ce n'est l et ce ne peut tre qu'une imperceptible exception. Les prolestants qui se font catholiques sont, comme nous l'avons vu, et de l'aveu des protestants euxmmes, ce qu'il y a de plus honorable, de plus savant, de plus vertueux dans le sein du protestantisme. De nos jours, plus que jamais, ce fait est palpable. En Angleterre, depuis quinze ou vingt ans, un nombre considrable de ministres anglicans ont abjur leur hrsie : c'tait la fleur des universits d'Angleterre, les matres de la science, et il suffit de citer ici Newman, Manning, Faber, Wilbcrforce, pour fermer la bouche toute dngation. Tous les jours les feuilles anglaises enregistrent avec dpit de nouvelles conversions dans le

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clerg protestant, dans la noblesse, la magistrature ou Farine. Jn des faits les plus remarquables en ce genre est la conversion de l'illustre lord Spencer, seigneur anglais de la plus haute noblesse, qui, devenu catholique, est entr dans Tordre si humble et si austre des Passionistcs, o il est connu sous le nom de P. Ignace. Encore hrtique, il engageait les protestants de toutes les classes prier pour la conversion de l'Angleterre, au moins conditionnellement, c'est--dire pour que, si l'glise catholique tait celle de JSUS-CHRIST, le Seigneur daignt faire rentrer l'Angleterre dans cette glise. Devenu catholique et prtre, il a continu d'tre le zl promoteur de cette croisade de prires qui a dj valu tant de grces son pays. L'Allemagne a fourni les exemples les plus illustres de conversions la foi catholique, particulirement dans les familles souveraines et princires. Ds l'an 1817, le duc de Saxe-Gotha, proche parent du roi d'Angleterre, rentra dans le sein de l'glise, et devint, par sa vive pit, l'dification des catholiques comme des protestants. En 1822, eut lieu la conversion du prince Hcnri-douard de Schnbourg; en 1826, celle du comte dlngcnhcim, frre du roi de Prusse ; du duc Frdric de Mecklcmbourg, de la comtesse de Solms-Bareuth, del princesse Charlotte de Mecklembourg, pouse du prince royal de Danemark , etc., etc. Aces conversions du personnes prin1

Plusieurs crivains onl publi la srie des conversions les plus clbres qui ont ou lieu pendant ce sicle. Voyez eu pu)liculicr ; RohrWher*

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circs il ne faut pas oublier d'ajouter celle du frre du roi actuel de Wurtemberg, accomplie Paris en 1851. Chacun a entendu parler du fameux comte de Slolberg, l'un des hommes les plus minenls du commencement de ce sicle. Converti la religion catholique par une tude srieuse de l'criture, des Pres et des controversistes, il sacrifia la vrit les esprances de la plus brillante carrire, et DIEU lui donna la consolation de voir son exemple suivi par sa famille tout entire. la suite de M. de Stolberg, un grand nombre d'crivains, de philosophes, de jurisconsultes allemands du premier ordre, se rconcilirent avec l'glise vers cette mme poque. La conversion du fameux littrateur Werner fut une des plus clatantes. lev Berlin aux plus hautes charges, il abandonna tout pour se faire catholique, puis prtre. D mourut Religieux Rdemplorislc. On raconte de lui que, se trouvant dner en compagnie de quelques hauts personnages pi'otestants, l'un d'eux, qui ne pouvait lui pardonner d'avoir abandonn la prLendue rforme, lui dit, devant tout le monde, qu'il n'avait jamais pu estimer un homme qui avait change de religion. Ni moi non plus, rpliqua Werner ; et c'est prcisment pour cela que j'ai toujours mpris Luther. L'exemple de Werner fut suivi par d'autres savants de
Tableau des pri?icipales conversions qui ont eu lieu testants depuis le commencement du dix-neuvime mme crivain : Motifs gui ont ramen l'glise un protestants. Voyez aussi Alzog, Histoire universelle 400 et suiv. parmi les proiessicle; et, du jrand nombre de de Vglise, l. Ht,

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la mme nation, tels que Frdric Schlcgcl, le baron d'Eckslcin, le conseiller aulique Adam Millier, etc., etc. En Suisse, parmi les protestants les plus distingus qui sont revenus au catholicisme, il faut citer au premier rang Charles-Louis deHaller, patrice de Berne et membre du Conseil souverain. Il eut l'honneur, comme la plupart de ceux que je viens de nommer, d'tre perscut, priv de tout titre et de tout emploi, en mme temps qu'exil par les prolestants, dont la tolrance est la mme partout o ils sont les matres. Celte conversion fut suivie en Suisse par celles du pasteur Esslinger, de Zurich, de H . Pierre de Joux, pasteur de Genve, et de celle, particulirement illustre, du clbre pasteur-prsident du consistoire de Schaffhouse, Frdric Hurler. Il lit profession de la foi catholique Rome, en 1844, et eut pour parrain le grand peintre Ovcrbeck, converti lui-mme depuis plusieurs annes et devenu, Rome, le modle des plus admirables vertus. La France n'a pas manqu de fournir son contingent en fait de conversions de protestants et mme de ministres. Une des plus remarquables a t celle de M. Laval, pasteur Cond-sur-Noircau ; elle fut suivie de celle de M. Paul Latour, prsident du consistoire du Mas-d'Azil. Deux ans aprs, en 1846, eut lieu Lyon la conversion de M. . Bermaz. Il avait profess pendant quatre ans les doctrines des sectaires protestants connus sous le nom de mmiers, et s'occupait trs-activement de les propager dans le diocse de Lyon. Il abjura ses erreurs

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cL fit connatre, dans un crit publi Lyon, les motifs de son retour au vrai christianisme. De nos jours, que de prolestants en France, et surtout que de pasteurs, se jetteraient avec bonheur dans les bras de la sainte glise, s'ils n'taient arrts par les liens si puissants de la famille et des intrts temporels! Les consistoires protestants savent bien ce qu'ils font en mariant les jeunes pasteurs ds leur sortie des coles. Le plus grand obstacle la conversion d'un ministre protestant, c'est sa femme, ce sont ses enfants; je pourrais citer plus d'un exemple l'appui. L'Amrique ne reste pas en dehors de ce mouvement qui porte vers le catholicisme les intelligences leves, droites et religieuses. Pour abrger, je me contenterai de citer la conversion rcente de l'vque prolestant de la Caroline du Nord, le docteur Yves, homme vnr de tous ceux de sa secte pour sa science et ses vertus. II chercha la vrit avec un cur droit, et, lorsqu'il l'eut trouve, il abandonna tout pour la suivre. L'vque protestant se dmit de son riche vch, et rsolut d'aller Rome se jeter aux pieds du Souverain-Pontife, Le 26 dcembre 1852, il fit profession de la foi catholique dans la chapelle particulire du Pape. Se prosternant devant le Saint-Pre, il lui prsenta Panneau et les sceaux, insignes du poste lev qu'il occupait prcdemment parmi les hrtiques, avec la croix qu'il portait aut occasions solennelles, s'criant, les yeux tout baignes de larmes : Holy Father, here are the signs of my rbellion! Saint-Pre, voici les signes de ma rbel-

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lion! Ils seront l'avenir les signes de votre soumission, rpondit le Vicaire de JSUS-CHRIST, et, comme tels, vous irez les dposer sur le tombeau de saint Pierre. En face de ces hommes si grands par leurs vertus, leur position, leur amour de la vrit, que le protestantisme nous montre ses conqutes ! Nous ne lui demanderons pas des noms illustres, des hommes qui, par l'clat du talent et la noblesse du caractre, puissent faire quilibre ceux que nous venons de citer; videmment il n'en a point, car il les crierait sur les toits. Qu'il nous montre, du moins, quelques personnes honntes et vertueuses, quelques catholiques instruits et pratiquants, qui soient sortis de nos rangs, presss par le besoin de mieux croire, et qui aient difi leurs nouveaux coreligionnaires par le spectacle d'une vie exemplairement chrtienne !
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On le dfie d'en produire une seule.


* On sait la conversation qu'un ministre protestant a eue, .ces dernires annes, avec un prtre des Missions de France qui voyageait dans la mme diligence. Le ministre reprochait vivement, quoique poliment, au missionnaire nos conqutes rcentes dans les rangs du protestantisme. Mais, lui dit en souriant le prtre, vous en faites autant de votre ct. Ali ! quelle diffrence! s'cria navement le pasteur, vous nous cdez vos rebuts et vous nous prenez la creme. (Foi et lumires, 2 dit., p. 195.) < Si j'avais le malheur de n'tre pas catholique, dt un crivain cit par t M. Foisset dans son opuscule Catholicisme et Protestantisme, deux choses m'inquiteraient, je Ta voue : la premire, c'est le nombre et la supriorit d'esprit de ceux qui ont cru a l'glise Romaine aprs examen, depuis Luther et Calvin; la seconde, c'est le nombre et la supriorit d'esprit de ceux qui, aprs examen, ont quitt Luther et Calvin pour revenir Rome. J'en conclurais qu'il y a au moins lieu d'examiner, et J'EXAMINERAIS.
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Les aposlats qui passent au protestantisme sont presque toujours des individus qui un changement de religion fait esprer un changement de fortune, ou des curs aigris qui veulent se venger par un scandale. Les chrtiens qui sortent des sectes protestantes pour entrer dans l'glise de JSUS-CIIMST viennent y chercher et y trouvent, en effet, la foi solide, claire et prcise, la consolation, la paix, la saintet et l'amour. Je finirai par un fait de notorit publique, dont la considration a branl dj bien des consciences protestantes. Il n'y a gure de prtres catholiques, pour peu que.leur ministre soit tendu, qui n'aient t appels souvent pour recevoir dans le sein de l'glise des protestants mourants ; tandis qu'il serail impossible de citer l'exemple d'un seul catholique srieux, se faisant protestant au moment de paratre au tribunal de DIEU. L'ignorance et les mauvaises passions, l'oubli de la justice divine, poussent les mes au protestantisme. La droiture de la conscience, la science vritable, l'amour du vrai et la crainte de DIEU ramnent les mes l'glise catholique. Concluez.

XV
&e Protestantisme est-il vraiment une religion?

Je vais peut-tre tonner quelque bonne me en rpondant : Non.

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CAUSERIES

Qu'esl-ce qu'une religion? C'est un lien de doctrine et de culte qui runit un certain nombre d'hommes dans la mme croyance religieuse et dans une manire uniforme de servir DIEU. Telles sont, par exemple, parmi les fausses religions, le judasme, le mahomlisme, le bouddhisme, etc. Or, le protestantisme a pour principe fondamental que chaque homme est libre de croire tout ce qu'il veut en matire de religion, et de servir DIEU sa guise. Il dtruit donc l'ide mme dereligion, c'est--dire de lien, d'union, d'unit Je le sais, les prolestants ne tirent pas toujours les consquences extrmes et rigoureuses de ce principe. Dans les pays catholiques, et surtout dans notre France, ils gardent autant que possible les apparences de l'union entre leurs diffrentes sectes ; mais en Allemagne, par exemple, en Suisse, en Amrique, l o ils ont leurs coudes franches, ils se font gloire de compter autant de croyances que d'individus. Seul, entre toutes les institutions religieuses fabriques de main d'homme, le protestantisme a ce caractre inou de dtruire ce qui fait l'essence, je ne dis pas de la vraie religion, mais de toute religion en gnral. Les fausses religions, l'imitation de la vritable, ont un ensemble de doctrine et de culte hors duquel on ne leur appartient plus; mais ce que MM. les ministres essayent de faire pour une religion n'est qu'une anarchie sans rgle et sans frein, qui ne fait que nier, dtruire, protester, et qui se condamne elle-mme en affichant le nom antireligieux de protestantisme. Leur religion consiste attaquer celle des

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autres, disait Jean-Jacques Rousseau en parlant des calvinistes de Genve. Mais, dites-vous, je connais tel ou tel protestant qui croit en JSUS-CHRIST et en quelques autres vrits, d'une manire qui parat fort nette et fort prcise. Ceux-l, du moins, ont une religion? Non pas; ils ont des convictions, ce qu'on appelle en Angleterre des persuasions; c'est trs-bon et trs-louable, et il faut en bnir DIEU. Mais ces conviclions personnelles, ces persuasions prives, ce n'est pas le protestantisme qui les leur donne; ils peuvent les abandonner demain, sans cesser le moins du monde d'tre protestants. Combien de pasteurs se glorifient du titre de protestants, qui ne croient aucun des dogmes conservs par Luther et par Calvin, et qui se moquent de la Bible et de la divinit de JSUS-CHRIST, tout en parlant bien haut du christianisme et du pur vangile ! Le pasteur Vinet, au milieu de mille autres aveux de ce genre, dclare navement, dans un de ses ouvrages, que le protestantisme n'est pas une religion, mais le lieu d'une religion*-. On connat la rponse du clbre protestant et incrdule Bayle un grand personnage qui l'interrogeait sur sa croyance. Vous tes protestant, monsieur Bayle; mais quelle secte appartenez-vous? tes-vous luthrien, calviniste, zwinglien, anabaptiste?... Je ne suis rien de tout cela, repartit impudemment ce protestant trop
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Vinet, Essai sur la manifestation des convictions religieuses.

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CAUSERIES

logique. Je suis protestant, c'est--dire que je proleste contre toute espce de religion. Le protestantisme, malgr ses rclamations, n'est pas et ne peut pas tre une religion ; encore moins est-il la vraie religion.

XYI
Le Protestantisme croit-il en J S U S - C H R I S T ?

Il est encore, DIEU merci, des protestants honntes et religieux qui croient en JSUS-CIIIUST. Est-ce parce qu'ils sont protestants qu'ils croient ainsi? Point du tout. On est protestant, trs-bon protestant, pasteur protestant, sans tre oblig le moins du monde de croire en la divinit du Sauveur. M. le pasteur Coquerel, de Paris, vient de mettre au jour un gros livre tout exprs pour le dmontrer . On s'tait imagin depuis mille huit cents ans que, pour tre chrtien, il fallait croire que le Christ est DIEU incarn; erreur grossire, d'aprsM. Coquerel. Que JSUS soit DIEU, qu'il soit un tre surnaturel quelconque, ou qu'il soit un homme comme le premier venu : pourquoi y regarder de si prs? On est fort bon chrtien sans faire toutes ces distinctions. Le savant rdacteur de la Revue de thologie protestante, publie Strasbourg, M. T. Colani, se garde bien de rclamer contre son confrre de Paris, et enseigne
1

* La

Gkristologie.

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scs lves, les fuLurs ministres de l'vangile, qu'on se passe fort bien de JSUS-CHRIST pour tre chrtien : ce Si JSUS-CHRIST et sa saintet nous taient enlevs, ajoutait-il pieusement (Revue de thologie, vol. vu, p. 242), un deuil immense traverserait la terre; mais la foi resterait, la foi au Pre, la vie en DIEU. Aussi M. de Gasparin, cet ardent dfenseur du protestantisme franais, en est-il rduit se fliciter comme d'un triomphe inespr, de ce que, sur sept cents ministres, il s'en est trouv deux cents qui croient en la divinit du Christ. Dans les chaires les plus illustres de la Rforme, on entend proclamer que le Sauveur n'a t qu'un Socrate juif, auteur de la meilleure philosophie pratique. Les plus clbres ministres font cle lui un simple rab 6m que plusieurs prirent pour le Messie, si bien qu'il finit par en tre convaincu lui-mme, quoiqu'il n'en soignt pas autre chose qu'un mosasme pur; qui fut condamn mort et attach une croix, qui lut ence lev ayant Pair d'un mort, et revint la vie le troicc sime jour; et qui enfin, aprs avoir revu ses disciples plusieurs reprises, les quitta sans qu'ils le revissent jamais. Ce n'est pas dans Voltaire ni dans Rousseau que je trouve celle odieuse parodie du symbole des Aptres, c'est dans la Thologie chrtienne de Wcgscheider , publie sept ou huit ditions, et devenue le manuel des tudiants qui aspirent au pastoral. Faut-il s'tonner de ce que, leu 31 dcembre 1854, un des ministres de
2
1

(iasparin, Intrts

gnraux
christ,

du protestantisme. Avertissement, p. vu.


dogm., 121.

Wegscheider, TheoL

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CAUSERIES

Strasbourg, form d'aprs ces principes, M. Lebois, proclamait du haut de la chaire que le culte de JSUS-CIIIUST est une superstition, blmant vertement les sectes protestantes qui ont retenu ce reste de papisme, et affirmant qu'il faut mettre un terme cette IDOLTRE aussi contraire la raison qu' l'Ecriture? Il y a quelques annes, le roi de Prusse, chef et docteur de l'glise prussienne, ayant manifest quelques inquitudes sur l'orthodoxie des pasteurs et professeurs de sa Facult de thologie de Berlin, le doyen protesta avec indignation au nom de tous ses collgues, et dclara solennellement que tous, sans exception, ils croyaient... que JSUS a vraiment exist. C'est l un effort de foi dont il faut fliciter MM. les pasteurs de Berlin; ils ont des collgues en Allemagne qui n'en seraient pas capables, et qui protestent non-seulement contre la divinit du Christ, mais encore contre la ralit de sa personne et de son existence. Telle est, du moins, la consquence logique et insense des crits du clbre Strauss, professeur de thologie prolestante Zurich, qui a entrane sa suite une partie de l'Allemagne. Tous ces messieurs se disent chrtiens, et, l'exemple de Luther, Calvin et compagnie, leurs devanciers moins hardis, ils se posent comme des rformateurs du christianisme. Dans Genve, il y a longtemps que la Vnrable Compagnie des pasteurs (c'est ainsi qu'elle s'intitule ellemme) a dfendu formellement aux prdicateurs (Rglement du 3 mai 1817) de parler en chaire de la divinit du Christ. Le petit nombre des arrirs qui persistrent

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E

D'AUJOURD'HUI

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dans celte croyance incompatible avec le libre examen furent obligs de faire bande part, et sont encore aujourd'hui tourns en ridicule par l'Eglise nationale, sous le nom de Mmiers. Il faudrait ici, si je n'tais oblig d'tre bref, passer en revue les divers pays protestants, et montrer par des faits publics et gnraux comment la rforme de Luther abandonne et renie partout le dogme sacr et essentiel de la divinit de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, dogme sans lequel le christianisme disparat tout entier. Ce que je viens de dire n'est-il pas plus que suffisant pour que nous nous criions avec l'infortun M. de Gasparin : La majorit des protestants n'est pas chrtienne l Le dogme de la divinit de JSUS-CIIRIST, comme tout l'enseignement chrtien, ne nous vient que par l'glise, dpositaire vivant el infaillible de l'autorit de DIEU . Les protestants ont rejet cette autorit; ils n'ont plus de guide certain clans la voie des croyances, et, pour celte raison, depuis trois cents ans, leurs dogmes s'en vont Pn aprs l'autre. Ils finiront, s'ils sont logiques, par formuler leur symbole comme lefitun jour un protestant connu : J E NE CROIS PLUS A RIEN. Aprs avoir ni l'glise, le protestantisme nie JSUSCHRIST; aprs avoir ni JSUS-CHRIST, il niera DIEU luimme, et son uvre sera faite !
1

Je ne veux pas dire que la Sainte-criture ne nous prsente pas Iresclaircmcnl la divinit du Sauveur; je dis seulement que, les critures ellesmmes tirant toute leur autorit divine de l'enseignement infaillible de l'glise, tout homme qui rejette l'glise perd par l mme le fondement
de sa foi en JSUS-CHRIST

CAUSERIES

Celle uvre diabolique esl consomme dj dans une grande partie de l'Allemagne. Sous le nom A Amis protestants, il cxislc une association puissante et trs-rpandue qui a pour chefs les trois pasteurs Uhlich, Wislicnius et Sachse. A ces trois hommes s'est adjoint un grand nombre de pasteurs d'Allemagne; et les pasteurs officiels de Berlin, avec qui fraternisent nos pasteurs de France, ont plusieurs reprises donn des tmoignages de sympathie ces Amis protestants. Or, voici la profession de foi du pasteur Uhlich et de son catchisme public Notre croyance est de n'en avoir pas. L'tre qu'on appelle DIEU est un tre factice. Le vritable objet de notre adoration, c'est nousmmes. El cet athisme effront est le protestantisme qui domine dans l'Allemagne du nord, surtout en Prusse : c'est la consquence logique du protestantisme proprement dit; il n'a de raison d'tre qu' la condition de donner la pense humaine une complte libert, ou plutt une complte licence. Il esl cela, ou il n'est rien .
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Ces dtails dplorables sont tirs de l'intressant travail de M. Eugne Rendu, che du cabinet du Ministre de l'instruction puMique, sur l'tat du protestantisme en Prusse.

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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XVII
4? a-t-il un seul protestant qui puisse dire co qu'il croit 5 et pourquoi il croit ce qu'il croit?

Jamais un protestant ne pourra rendre un compte raisonnable de sa croyance; et il est tout simple qu'il en soit ainsi. Croire, c'est soumettre son esprit l'enseignement d'une autorit personnelle, indpendante de la volont de ceux qui lui sont soumis, et qui a droit leur soumission. Or, celte autorit, o est-elle pour le protestant? Est-ce dans la Bible? De l'aveu mme des protestants les plus considrs, on y trouve ce que l'on veut, et chacun l'interprte selon son bon plaisir. Le protestant, par suite du fameux principe du libre examen, ne croit plus, n'a plus la foi. A la foi il substitue sa propre raison; l'autorit divine de l'glise, il substitue les divagations de l'esprit humain. Le protestant qui, malgr sa sparation de l'Eglise, conserve certaines croyances chrtiennes, est un dserteur qui, dans sa dsertion, conserve certaines parties de-ses armes et de son uniforme. Ses croyances ne reposent sur rien; je le dfie d'en rendre raison dans une discussion srieuse, non-seulement un catholique, mais un incrdule. Rien de plus logique et de mieux justifi, au contraire, que la foi d'un catholique. Il est reli JSUS-CHRIST, auteur de cette foi, au moyen de la sainte glise, insti-

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CAUSERIES

tution vivante et permanente tablie cet effet par le Sauveur lui-mme, et qui remonte .jusqu' lui travers les ges. Le protestant a rompu ce lien divin; et, par ce motif, il est spar du Christ, lors mme qu'il croit en lui. Il ne suffit pas d'appeler JSUS le Seigneur et le Sauveur, pour faire partie de son royaume; mais il faut accomplir sa volont, comme il le dclare expressment. Je ne m'arrterai pas montrer ici qu'un protestant ne peut appuyer ses croyances sur l'autorit et renseignement des pasteurs de sa secte. Tout le monde sait qu'un des principes mmes du protestantisme, c'est que tous les chrtiens sont gaux, et qu'il ne sied personne de trancher du matre. c Les ministres, disait le pro< testant Jean-Jacques Rousseau, que nous aimons citer en cette matire, les ministres ne savent pas ce qu'ils croient, ni ce qu'ils veulent, ni ce qu'ils disent ; on ne sait pas mme ce qu'ils font semblant de croire . Quand un de ces prdicants prend la parole, ajoutait le spirituel comte de Maistre, quels moyens a-t-il de prouver ce qu'il dit, et quels moyens a-t-il encore de savoir qu'en bas on ne se moque pas de lui? 11 me semble entendre chacun de ses auditeurs lui dire avec un sourire sceptique : En vrit, je crois qu'il croit que je le crois!
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1

Lettres sur la Montagne,

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E

D'AUJOURD'HUI.

SI

XVIII
Gomme quoi Christianisme et Catholicisme signifient absolument la mme chose.

Qui dit christianisme dit catholicisme, et le catholicisme n'est pas une forme accidentelle, mais bien la forme unique et divinement institue de la religion chrtienne. Si l'glise de JSUS-CHRIST, ds les premiers temps, s'est appele non-seulement chrtienne, mais aussi catholique, c'est pour se distinguer des diffrentes hrsies qui se sparaient d'elle, et qui s'obstinaient se dire chrtiennes parce qu'elles avaient conserv quelques lambeaux de vrit. C'est Noire-Seigneur JSUS-CHRIST lui-mme qui a fond sur la terre ce gouvernement spirituel, celte monarchie religieuse et universelle qui fait de tous les chrtiens disperss UNE Socit, UNE Eglise, UN Corps, que Ton appelle PGLISE CATHOLIQUE. C'est JSUS-CHRIST lui-mme qui a institu dans cette glise la Papaut, autour de la Papaut Tpiscopal, et comme auxiliaire de l'piscopat et de la Papaut, le Sacerdoce. Le Pape, successeur de saint Pierre, est, de droit divin, Souverain-Pontife de la religion chrtienne, Pasteur de tous les voques, de tous les prtres et de tous les fidles, Juge suprme de toutes les questions religieuses, et Docteur de la vraie foi.

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CAUSERIES

..Le seul moyen d'tre chrtien, a dit Bossuel, c'est d'lre catholique, c'est--dire d'appartenir non-seulement par les sympathies et par les croyances, mais encore par la pratique ouverte et publique, l'glise catholique, l'glise gouverne par le Pape, au seul vrai bercail do
JSUS-CHRIST.

Il n'y a jamais eu et il ne peut y avoir qu'un seul christianisme. Si le protestantisme tait le christianisme, le catholicisme ne le serait point. Ce n'est pas ici une question de forme, mais bien une question de fond. L'institution de JSUS-CHRIST ne peut tre soumise aux caprices de personne, et le protestant qui se forge un christianisme sa fantaisie n'a pas le vrai christianisme, le christianisme que Notrc-Scigneur a apport au monde et dont il a confi le dpt et la diffusion son glise. On a fait de nos jours un trange abus de ce glorieux nom de chrtien. Depuis le protestant qui professe ou rejette sa guise la divinit du Christ, jusqu'au socialiste qui ne voit la libert que dans l'anantissement de l'glise, toute la foule des hrtiques et des rvolutionnaires fait parade de christianisme; mais quel christianisme ! tre chrtien, c'est tre catholique; hors de l, on peut tre luthrien, calviniste, mahomtan, mormon, libre penseur, bouddhiste, mais on n'est pas, on ne peut pas tre chrtien

UR J,E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI,

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XIX
Le ZPi-otestantsme et. le CifiuAsianUtmc primitif.

Uno prtention assez commune parmi certaines sectes protestantes est d'avoir ressuscit le christianisme primitif, ou mieux encore de n'tre pas autre chose ellesmmes que ce christianisme des premiers temps. Pour donner quelque vraisemblance ces prtentions d'antiquit, des auteurs protestants ont pris un soin infini de forger des gnalogies interminables, et de rechercher avec un zle digne d'une meilleure cause tous les caractres de l'glise primitive dans les diverses fractions de la Rforme. On a beau saupoudrer de poussire ce protestantisme, qui n'existait pas il y a trois sicles, on a beau le couvrir de toiles d'araigne comme ces bouteilles que les marchands de vin mettent pour enseigne la devanture de leurs boutiques; quand on dbouche les bouteilles, on n'y trouve que de la piquette ou du vinaigre. Aussi ces vanteries ne sont-elles gure prises au srieux, et il ne manque pas d'crivains protestants assez instruits et assez consciencieux pour en reconnatre l'absurdit. Mais ce n'est pas au profit de l'glise catholique qu'ils dboutent de leurs prtentions les sectes protestantes. Ne dcouvrant pas dans l'vangile et dans les crits des Aptres toutes nos pratiques actuelles de pit et toutes les formes de notre culte, ils accusent hardiment

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CAUSERIES

l'glise catholique d'avoir surajout au christianisme des dogmes et des usages qui l'ont dfigur, et le catholicisme est pour eux tout aussi diffrent du christianisme des premiers sicles que le protestantisme actuel . C'est ici une occasion de donner une ide nette et vraie de celte glise catholique qu'on accuse si contradictoirement, tantt d'immobilit et de stagnation, tantt d'innovations et de changements. il n'y a jamais eu et il ne peut y avoir qu'une seule glise du Christ, glise immuable comme son chef et son fondateur qui est DIEU. Mais cette glise est un corps vivant, et, toute parfaite qu'elle est ds son origine, elle va toujours se dveloppant travers les ges. L'homme n'apporte pas en naissant celte plnitude de forces, celle beaut de conformation, cetle expansion de toutes ses facults qui constituent la perfection de sa nature. Il possde tout cela, mais en germe; et il reste toujours le mme individu, qu'il soit petit enfant, adolescent ou homme fait. De mme l'glise, qui a commenc par douze hommes dans le Cnacle, a grandi et s'est dveloppe avec les sicles. Comme une splendide toffe lentement dploye cl droulant progressivement ses magnifiques couleurs, elle manifeste successivement au monde les trsors de doctrine et de sanctification qu'elle recle dans son sein,
l

L'Eglise catholique est toujours ancienne et toujours nouvelle; son enseignement d'aujourd'hui est son ensei1

Voir M. de Gasparin, les coles du doute et Vcole de la foi.

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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gnement des premiers temps, plus nettement dfini en certains points dont l'importance s'est accrue, soit cause des attaques des impies, soit cause des besoins nouveaux du peuple fidle. Du reste, tout homme qui s'occupe srieusement de l'lude des choses anciennes, des origines du christianisme, des crits des Pres, est habitu retrouver dans ces tmoins des sicles antiques les preuves rptes de l'uni l parfaite de la foi et de la religion chrtienne, depuis les temps apostoliques jusqu' nos jours. La Papaut, la hirarchie catholique, le sacerdoce, le sacrifice de la Messe avec la prsence relle, la confession, le culte de la Sainte Vierge, des Saints, des reliques, la prire pour les morts, en un mot tout ce que nous contestent les sectes hrtiques, trouvent dans ces monuments aussi authentiques que vnrables une pleine justification. Les fouilles opres depuis vingt ans dans les catacombes de Rome produisent journellement de nouveaux tmoignages l'appui, et les savants protestants qui viennent visiter la capitale du monde chrtien reconnaissent la fois l'authenticit incontestable et l'importance religieuse de ces dcouvertes. Inscriptions, peintures,
1

On appelle ainsi les antiques galeries souterraines creuses par les chrtiens des trois premiers sicles dans la campagne de Rome, et qui leur servaient la fois de cimetires et de refuge durant les perscutions. Plusieurs des nombreuses conversions qui s'oprent journellement Rome ont eu pour point de dpart une visite aux catacombes. C'est ces monuments de la vrit catholique que M. le vicomte de Bussierre doit de compter aujourd'hui parmi les fils les plus fervents et les dfenseurs les plus zls de la sainte glise de D I E U .

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CAUSERIES

monuments, etc., tout y rappelle les formes ae notre culte, tout retrace nos croyances. Les catacombes contiennent cle nombreuses chapelles avec des autels renfermant les reliques des martyrs; sur les parois des murs, des fresques demi effaces rvlent la foi des premiers chrtiens la prsence relle, au sacrifice eucharistique, la confession : tout y atteste que les catacombes ont connu la Papaut, l'piscopat et le Sacerdoce. Il m'est arriv un jour de conduire moi-mme dans les catacombes un jeune protestant qui venait de Strasbourg, o il tudiait pour devenir pasteur. Il tait toul bahi de ce qu'il voyait; c'tait un bon jeune homme, intelligent et loyal; il ne pensait pas nier l'vidence, et ne savait plus que dire. Je ne l'ai pas revu depuis; DIEU veuille que la grande voix des catacombes ail t assez puissante pour le faire rentrer dans le sein de l'unit catholique f

XX
Pourquoi l'glise catholique parle latin.

Parce qu'elle est apostolique; parce qu'elle est invariable dans sa doctrine; parce qu'elle est une et catholique. 1 L'glise est apostolique; elle est l'glise de saint Pierre et des Aptres ; elle a gard comme de prcieuses reliques tous les souvenirs des Aptres- Quand ils se sont rpandus dans le monde pour accomplir l'ordre du Seigneur et annoncer tous les peuples l'vangile du salut,

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D ' A U J O U R D ' H U I .

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ils ont trouv l'univers parlant deux langues : en Occident, la langue latine; en Orient, la langue grecque. Ils ont prch la foi en latin et en grec ; leurs crits et leurs constitutions ont t rdigs en ces deux belles langues; l'glise a conserv ces monuments avec une religieuse vnration; et voil pourquoi sa langue est en Occident le latin, et en Orient le grec. Ce qu'on reproche l'glise est prcisment ce qui tmoigne en sa faveur. 2 La Providence avait, du reste, prpar ces choses l'avance; le latin et le grec, devenus langues mortes, et ds lors invariables, se sont trouvs merveilleusement aptes formuler les doctrines d'une glise qui ne connat pas la variation, parce qu'elle est divine. On a fait un curieux calcul sur les variations des langues vivantes, et on a trouv que si l'glise, au lieu de s'en tenir au latin de saint Pierre, de saint Paul, de saint Marc, etc., avait adopt le franais, elle et t oblige de modifier plus de deux cent soixante fois la formule du sacrement de Baptme; sans quoi celte formule n'aurait plus exprim dans le langage courant l'ide qu'elle renferme. Qu'on juge parla des transformations qu'aurait subies le Credo, ainsi que les dcrets de foi des Conciles primitifs et des premiers Papes ! 5 L'Eglise parle latin, non-seulement parce qu'elle est invariable, mais parce qu'elle est catholique, c'est-dire universelle, et s'adressant tous les temps, tous les peuples et tous les pays. Dans les trois ou quatre premiers sicles, le latin tait la langue du inonde civilis; et, quoique langue vulgaire, il avait ce caractre

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catholique, universel, indispensable au langage de l'glise. Mais quand le monde s'est fractionne, l'glise a conserv et a d conserver avec sa belle langue primitive l'unit dans sa forme, aussi bien que dans son fond. Ainsi l'glise parle latin : I parce qu'elle est apostolique; 2 parce qu'elle est invariable; 3 parce qu'elle est catholique. ce Saint Paul, dit-on, ordonne que l'on se serve, dan& les assembles chrtiennes, d'une langue connue de tous, afin que tous puissent comprendre ce qui se dit. Saint Paul dit cela, en effet, dans son plre aux Corinthiens ; mais l'objection que les protestants tirent de ses paroles est compltement hors de la question. L'Aptre ne parle pas ici des prires de la liturgie; il ordonne seulement l'usage de la langue vulgaire pour les prdications,* les exhortations et instructions destines difier toute l'assemble. Le mot prophetare veut dire prcher, parler des choses divines. L'glise catholique a toujours pratiqu la lettre l'enseignement apostolique; ses vques, ses prtres, ses missionnaires, ses cathchisles se servent toujours du langage commun tous, entendu de tous; et ils descendent jusqu'aux patois les plus obscurs pour faire arriver la parole divine toutes les intelligences. Les sectes protestantes ont bien raison de parler une langue vulgaire et moderne; des langues divises, essentiellement variables, toujours changeantes et toutes modernes, s'adaptent pafaitcmenl des doctrines qui leur ressemblent.
o

S U R L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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XXI
Z3e la simplicit du culte protestante

La simplicit est une bonne chose; mais encore fautil qu'elle ne soit pas dplace. Du reste, le culte protestant n'est pas simple, il est vide et nu. Etes-vous jamais entr dans un temple protestant? Souvent c'est une ancienne glise que l'on a enleve au bon DIEU, et c'est une chose navrante de voir ce qu'en a fait, la froide et mesquine hrsie clc Calvin. Aprs la chute d'un roi, son palais devient une maison, et son trne un fauteuil; en chassant de nos glises usurpes le Roi des rois qui daignait y demeurer, les protestants les ont dpouilles, vulgarises. Ds ont ras l'autel o s'offrait le divin Sacrifice; les images de la Sainte Vierge ont disparu, ainsi que celles des saints patrons ; on a brl les confessionnaux o les pcheurs venaient retrouver l'innocence et la paix. Quatre murs, des bancs, une chaire, une table, c'est bien suffisant pour rendre honneur au Crateur du ciel et de la terre. Chez les catholiques, dit un crivain protestant , les plus admirables productions des arts sont consacres l'embellissement des glises, tandis que les protestants s'emprisonnent dans un temple dpourvu de toute espce d'ornement, ce qui ne les empoche pas de pro1
1

Clausen

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CAUSERIES

diguer les trsors de l'art leurs habitations prives. La musique d'glise est considre chez les catholiques comme partie essentielle des solennits religieuses : dans les pays protestants, la musique est employe partout, except dans les glises. Les protestants ont, en effet, le got du confortable; ils aiment et recherchent dans leur maison tout ce qui est somptueux et commode; mais dans la maison du Seigneur, c'est autre chose : il faut, disent-ils, que tout soit de la plus grande simplicit dans le temple et dans la religion. Mais il serait plus simple encore de se passer de temple et de religion. Dormir, boire, manger, faire ses affaires, vivre et mourir sans s'inquiter de rien, ne serait-ce pas la perfection de la simplicit ? Tout en constatant cette nudit dsesprante et glace du culte protestant, il ne faut pas s'en tonner. Les temples ne sont point des difices sacrs, mais des lieux de runion; encore les fidles vont-ils se rassembler quelquefois, pour plus de commodit, Genve dans un casino, New-York dans un thtre, et cela revient absosolument au mme. Si l'on te son chapeau en y entrant, c'est par habitude, et nullement par respect pour les murs et les bancs. Les pasteurs n'ont point de vtements sacerdotaux : et pourquoi en auraient-ils? ils ne sont pas prtres ; rien ne doit les distinguer de leur coreligionnaires, et la robe qu'ils mettent le dimanche par-dessus leur frac noir me parat contradictoire avec les principes qu'ils professent

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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II n'est pas ncessaire de venir nous dire, nous autres catholiques, que DIEU n'a pas besoin de la pompe du culte, et que c'est notre cur qu'il demande. Nous le savons aussi bien que qui que ce soit. Mais DIEU n'avait pas besoin non plus des magnificences du temple do Salomon ; il n'avait pas besoin de l'or, de l'encens et de la myrrhe que lui offrirent les Mages dans la grotte de Bethlem; et cependant qui oserait dire que ces manifestations de respect et d'amour lui eussent dplu? La majest du culte lve nos mes DIEU par le moyen des crmonies sacres, et rappelle sans cesse la prire notre imagination si prompte se dissiper. Nous sommes composs de corps et d'me, et tout notre tre doit contribuer rendre gloire au Seigneur : notre me par le respect, l'adoration et l'amour; nos sens par l'usage religieux que nous en faisons dans nos glises, usage qui les purifie et les sanctifie. Le culte divin est l'expression de la foi. Plus la foi est vive, plus le culte est splendide ; plus la loi est pauvre, plus le culte est nu. Aussi, avoue l'crivain protestant que je viens de citer, la nudit extrieure des glises non catholiques est assez en harmonie avec ce qui se passe l'intrieur. Je ne suis pas de ceux, a dit le philosophe protestant Leibnitz qui, oubliant la faiblesse humaine, rejettent du service divin tout ce qui louche aux sens, sous prtexte que l'adoration doit se faire en esprit et en vrit.
J

Leibnitz, Systme tke'oloinque, p. 107,

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CAUSERIES

Et un autre protestant ajoutait : Dans nos temples, force de parler de l'adoration de DIEU en esprit et en vrit, la vrit et l'esprit ont compltement disparu .
L

XXII
Gomme quoi la propagande protestante n'est ni lgitime ni logiques

Lorsque l'glise catholique, dans la personne de ses voques et de ses prtres, signale aux chrtiens la propagande protestante comme une agression injuste et odieuse, on voit les journaux hrtiques, et avec eux les organes du rationalisme et de la Rvolution, se plaindre amrement de ce procd, accusant l'glise d'avoir deux poids et deux mesures, et d'interdire tyranniquement aux autres ce qu'elle ne cesse de pratiquer depuis son origine. Ces rcriminations mritent une rponse ; elle est simple et facile. Les sectes protestantes reconnaissent toutes qu'on peut faire son salut dans l'glise catholique. L'glise catholique, au contraire, a toujours hautement profess qu'elle est la seule vraie religion, et qu'il faut lui appartenir pour tre enfant de DIEU. Les protestants sont en contradiction avec leurs principes lorsqu'ils cherchent arracher des mes l'glise catholique; l'glise catholique se mettrait en contradiction flagrante avec les siens, si elle n'employait toute sa
fl

Pustcuchen-GIanzow

SUR L E PROTESTANTISME D ' A U J O U R D ' H U I .

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puissance et toute son ardeur ramener JSUS-CHRIST ceux que de funestes erreurs ont spars de son troupeau. Quand l'glise catholique s'efforce d'clairer un protestant et de le ramener la vraie foi, elle lui laisse toutes les vrits qu'il possde dj et lui fournit celles qui lui manquent. C'est un pauvre homme moiti vtu qu'elle achve de vtir; le peu qu'il a dj, joint ce qu'elle lui donne, forme un chrtien complet. Le contraire arrive quand la propagande protestante -travaille sduire un catholique ; elle ne fait autre chose que de lui enlever une partie de ses croyances, sans rien lui donner en retour. Elle le laisse demi nu, comme ces malheureux passants que les voleurs dpouillent de leurs habits et de leurs manteaux sous le spcieux prtexte de les dbarrasser de superfluils gnantes, et sans leur jeter seulement quelques,guenilles pour les garantir du froid. C'est, du reste, une chose avoue par les protestants, qu'en fait de vrits religieuses, ils n'ont rien donner aux catholiques que ces derniers ne possdent dj ; bien plus, ils confessent que tout ce qu'ils retiennent du christianisme, ils l'empruntent l'glise. coutons Luther, le fougueux patriarche de la Rforme, donner son avis en ce point. Au Colloque deMarbourg , Zwingle lui objectait que la prsence relle de Noire-Seigneur dans le Saint-Sacrement tait un dogme du papisme.
1

Dispute clbre entre Luther et Zwingle. Luther y dfendait contre ses adversaires le dogme de la sainte Eucharistie.

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CAUSERIES

Mais alors, dit Luther, niez aussi toute la Bible, car c'est du Pape que nous la tenons. Nous sommes bien obligs d'avouer, tout proteslants que nous sommes, que dans le papisme il est des vrits de salut, oui, TOUTES les vrits du salut, et que c'est de lui que nous les tenons, car c'est dans le papisme que nous trouvons la vraie Ecriture sainte, le vrai Baptme, le vrai Sacrement de l'autel, les vraies clefs qui remettent les pchs, la vraie prdication, le vrai catchisme, les vrais articles de foi. J'ajoute, en outre, que dans le papisme se trouve le VRAI
CHRISTIANISME !
1

De cet aveu que l'glise catholique a le vrai christianisme, il faut conclure ncessairement que les sectes prolestantes ne l'ont poinl, puisque l'glise affirme ce que les sectes nient. Mais il faut conclure, en outre, et cela saute aux yeux, que la propagande est pour l'glise ' catholique un droit et un devoir, tandis qu'elle est, de la part des protestants, un non-sens et une injustice.
Je crois utile de donner le texte original de cet aveu si frappant (uvres de Luther dition protestante d'Ina, p. 408 et 409) : Hoc onim facto negarc oporterct tolam quoque Scripturam sacram et pradicandi oficium : Hoc ENIM TOTUM A PAPA HABEMUS. INOS autem falemur sub Papatu plurimum esse boni Chrislianismi, imo OBINE bonttm christianismum, alque etiam illinc ad nos devenisse. Quippe fatemur in papatu veram esse Scripturam sacram, verum Baptisma, verum Sacramentum altaris, veras claves ad remissionem peccalorum, verum pradicandi officium, verum catechsm u n i , ut sunt : Oratio dominica, arlicul fidei, decem praecepla... Dico
; 1

INSUPER IN PAPATU VERUM CIIIUSTIAKISMUM ESSE.

SUR L E PROTESTANTISME D ' A U J O U R D ' H U I .

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XXIII
aa Religion commode.

Il est .plus commode, dit-on, d'tre protestant que catholique, c'est vrai; il est aussi plus commode de cder ses passions que de les contenir. Seulement, en fait de religion, il ne s'agit pas de savoir quelle est la plus commode, mais quelle est celle qui est vraie et qui conduit
PIEU.

Un pasteur tait parvenu gagner sa secte une bonne femme qui s'tait laiss prendre aux affirmations du prtendu ministre de l'vangile. Elle frquentait assidment le temple ; allait faire tous les dimanches son petit somme pendant le prche ; soignait fort bien la grosse Bible qu'on lui avait donne, et qu'elle se gardait bien d'ouvrir de peur de la gter ; en un mot, elle tait devenue une excellente protestante. Elle poussait mme la ferveur jusqu' se faire inscrire sur le registre de la fameuse socit du Sou prolestant, et de deux ou trois socits bibliques. Plusieurs annes se passrent dans celle pit facile, et la bonne femme s'applaudissait chaque jour davantage de vivre si doucement, selon ce que M. le pasteur appelait le pur vangile, dbarrasse de la dsagrable obligation d'aller se confesser aux grandes ftes, de communier pour tout de bon, de faire maigre le vendredi et d'obir son cur. Au milieu de ces joies vangliques que le

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CAUSERIES

pasteur et une pieuse diaconesse entretenaient avec zle au moyen de petits cadeaux, de petites brochures, la pauvre crature lut un beau jour visite par la maladie. Un lecteur fut aussitt dput pour lui lire des psaumes et des passages auxquels elle ne comprenait pas grand'chose, non plus, il faut le dire, que le zl lecteur luimme. Le mal empira bientt, et le mdecin laissa chapper quelques paroles qui firent comprendre la malade que son tat n'tait rien moins que rassurant. la vue de la mort, la pense du jugement de DIEU, la pauvre femme s'mut et rentra en elle-mme. Elle s'aperut, cette lumire qui ne trompe pas, qu'elle s'tait gare et qu'elle avait quitt la vraie foi. Elle pria une de ses voisines d'aller sans retard chercher le cur de la paroisse, bon et digne prtre qu'elle avait connu jadis et que sa dsertion avait vivement afflig. Le cur la trouva tout en larmes, la consola de son mieux, et, tout en lui montrant Pnormit de sa faute, il lui rappela l'infinie misricorde du bon DIEU. Aprs avoir reu la confession de ses pchs, il la rconcilia avec Notre-Seigneur. Il lui donna le sacrement consolateur des mourants, l'ExtrmeOnction, dont on lui avait appris se moquer, mais dont elle comprenait alors toute l'importance et toute l'efficacit; enfin il lui porta le saint Viatique, ce trs-saint et trs-adorable mystre o JSUS lui-mme se voile pour descendre jusqu' nous et nous fortifier au terme de notre voyage. En paix avec DIEU et avec elle-mme, la pauvre femme tait heureuse et voyait dsormais sans crainte s'approcher le moment de son entre dans l'ternit..

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Le soir de ce mme jour, le pasteur proLesLanl se prsente chez elle ; il venait d'apprendre la visite du cur, et ne pouvait croire ce qu'il appelait ce une honteuse dfection, un scandale pour le pur vangile, un retour aux superstitions de Babylone. En ralit, ce qui le vexait le plus, c'est qu'on allait en parler dans le voisinage et qu'on en tirerait, sans doute, des conclusions dsagrables pour le pur vangile... et pour l'amourpropre de M. le pasteur. Il apostropha donc assez vivement la pauvre malade, lui rappelant avec quel courage elle avait rejet nagure toutes ces simagres, ces erreurs, auxquelles elle n'aurait jamais d retourner. c h ! monsieur, rpondit la bonne femme, tout cela < c'tait bon quand je me portais bien ; votre religion, c'est

bien commode pour vivre, mais c'est le diable pour mourir ! Elle ne se doutait pas, la brave femme, qu'elle venait, par cette simple parole, de faire toucher du doigt la fausset de la religion protestante.

Pour qu'une religion soit la vraie religion, la religion


qui conduit au ciel, il ne sufft pas, en effet, qu'elle soit commode et qu'elle mette de ct tout ce qui gne dans le service de DIEU. Le protestantisme est commode pour vivre; c'est une raison pour qu'il soit terrible d'y mourir. Le protestantisme est commode, donc il est faux, donc il n'est pas la religion de Celui qui a dit ; ce Comcc bien troite est la porte, combien est pnible la voie qui mne la vie ternelle ! Efforcez-vous de prendre cette voie pnible et d'entrer par celte porte troite.

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CAUSRlfcS

Le protestantisme, ce prtendu christianisme sans obissance la foi, sans obissance l'autorit de l'glise, sans confession, sans Eucharistie, sans sacrifice, sans pnitence, sans pratiques obligatoires, n'est-il pas condamn par l'vangile dont sans cesse il usrpele nom? n'est-il pas condamn par JSUS-CHUIST lui-mme, quand ce divin Matre ajoute ces paroles redoutables : ce Cornet bien est commode et large la voie qui conduit la ce perdition! x >

XXIV
Satt pierre de touche.

Il est un moyen bien facile de dcouvrir la vritable glise entre toutes celles qui prtendent ce titre. Notre-Seigneur a clairement dclar que ses disciples seraient has des mchants comme il en a t ha luimme le premier, ce Le disciple n'est point au-dessus du ce matre; si le monde vous hait, souvenez-vous qu'il m'a ce ha le premier. Or, depuis les temps apostoliques, l'histoire nous atteste que c'est contre l'glise catholique que se sont constamment runis les efforts et les haines des impies. Les Juifs, les paens, les Turcs, les mchants de tous les sicles, et, jusque dans ces derniers temps, les rvolutionnaires, tous ont choisi et choisissent encore pour, but de leurs attaques l'Eglise catholique, et l'glise catholique seule. Les brigands de la rvolution franaise se sont rus contre

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elle; ils ont emprisonn et massacr ses vques et ses Prtres; ils ont laiss fort tranquilles les rabbins juifs et les ministres prolestants. Lisez les crits incendiaires de nos rvolutionnaires modernes : l'glise catholique SEULE excite leurs fureurs; et non-seulement ils ne s'lvent pas contre le protestantisme, mais ils le prnent comme favorable leurs vues antichrtiennes. L'union de tous les impies contre la seule glise catholique suffirait dj pour raliser la prophtie de NoireSeigneur. Les sectes hrtiques, et en particulier toutes les sectes protestantes, se sont charges de complter la preuve. Spares pour tout le reste, divises de croyances et d'intrts, s'anathmatisant les unes les autres, elles entrent dans un merveilleux accord ds qu'il s'agit d'injurier et d'attaquer l'antique glise de saint Pierre. Devant cette commune ennemie, elles ne font plus qu'un et blasphment l'unisson. lrode et Pilale, ennemis mortels jusqu'alors, s'unirent pour crucifier JSUS. L'hrsie et l'impit, spares encore bien des titres, s'unissent de mme pour outragjer, flageller et dtruire la sainte glise du Christ. Mais si l'glise catholique, apostolique, romaine, doit, l'exemple du Sauveur, souffrir sa passion et complter ainsi celle de son divin Chef, elle a comme lui les promesses de la vie ternelle; toujours hae, toujours blasphme, elle vit el vivra toujours, car JSUS est avec elle jusqu' la fin du monde, et c'est elle seule qu'il a dit : c Les puissances de l'enfer ne l'emporteront pas < sur toi.

CAUSERIES

DEUXIME PARTIE

I
En quel sens l'glise peut avoir besoin de rforme

Tout fort et tout vigoureux que vous soyez, cher lecteur, il peut vous arriver d'prouver quelque drangement de sant qui, n'altrant en rien la bont de votre constitution, exige cependant que vous purifiiez votre sang, et que vous recouriez aux remdes. Seulement, pour que les remdes produisent un bon effet, il faut qu'ils soient administrs avec science et prudence; laissez faire les mdecins qui sont tablis pour cela, et n'allez pas vous mettre entre les mains de charlatans hbleurs qui ruineront votre sant et vous enverront au cimetire. C'est ainsi que l'glise, toute divine qu'elle est, peut avoir besoin de rformes. L'glise est la socit des disciples de JSUS-CHRIST. Le Christ a promis d'tre avec son glise jusqu' la fin du monde, pour la conserver dans la vraie foi et dans la vraie morale. L'glise est donc, par l'assistance de Notre-Seigncur, infaillible et sainte. Mais l'glise est compose d'hommes; le Pape, les vques, les Prtres, sont des hommes; et, malgr la

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saintet intrinsque de leur ministre, ils conservent les imperfections et les faiblesses humaines. Cela suffit pour faire comprendre en quel sens l'Eglise a toujours eu et aura toujours besoin de rformes. Elle n'a rien rectifier dans l'enseignement de sa foi, qui est divine et invariable; elle n'a rien redresser dans sa morale qui est sainte, ni dans les sacrements par lesquels elle sanctifie les hommes; mais elle a besoin de rappeler sans cesse la rgle ceux de ses enfants, et mme de ses ministres^ qui, n'tant que trop faillibles, ngligent ou violent l'observation de ses lois. Depuis dix-huit cents ans les Papes et les Conciles ont travaill sans relche rformer les divers points de discipline qui venaient successivement dfaillir. Telle a - t en particulier l'uvre du clbre Concile de Trente, qui a effectivement rforme l'glise. Luther et ses compagnons ont, dans celte question, confondu le fond avec la forme, ce qui est divin et immuable avec ce qui est humain et susceptible de changements. Us ont prtendu rformer le dogme, la rgle de la foi, la rgle des murs; et, au lieu d'une vraie rforme, ils n'ont enfant qu'une rvolution dsastreuse qui a tout dform et tout emport. Ce n'taient point des mdecins, mais des charlatans; sous prtexte d'une dent gte, ils ont arrach toute la mchoire; au lieu de purger, ils ont empoisonn.

CAUSERIES

II
Est-il possible que D I E U ait choisi Luther et Calvin pour reformer la Religion?

est saint; donc il n'a pu choisir ni Luther, ni Calvin, ni Zwingle, ni Henri YI1I, ni les autres, pour rformer son Eglise. c Jamais, dit l'historien protestant Cobbett , jamais le < monde ne vit, dans un mme sicle, une collection de misrables tels que Luther, Zwirgle, Calvin, etc. ; le seul point de doctrine sur lequel ils taient d'accord tait l'inutilit des bonnes uvres, et leur vie sert prouver combien ils taient sincres dans ce principe. Luther, malgr l'ardeur de son loquence populaire et la vigoureuse trempe de son esprit, n'est, en dfinitive, qu'un mauvais prtre, c'est--dire ce qu'il y a de plus dgrad. Calvin, ecclsiastique aussi, a t convaincu de murs infmes contre nature, et, comme tel, marqu par le bourreau . Zwingle, cur d'Einsiedeln, a publiquement avou, en prsence de son vque, que depuis de longues annes il cdait ses passions honteuses, et que dsormais il
DIEU
1 a
4

Histoire

de la rformation

protestante,

chap. VJI, n

200.

Ce fait semble acquis l'histoire. Un auteur catholique ayant reproch aux calvinistes ces honteux stigmates de leur patriarche, le calviniste Whitaker eut l'effronterie sacrilge de rpondre : Si Calvin a t stigmatis, saint Paul et bien d'autres l'ont t de mme.

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prenait femme officiellement pour lgaliser sa position. Tous les saints de la rforme sont de ce calibre. Chacun sait la puret sans tache et la douceur vangliqac de Henri VIII, le rformateur de l'Angleterre. Ce misrable, vrai Barbe-Bleue, eut six femmes, qui il fil
couper la tte mesure qu'il fut dgot d'elles. Sa fille,

la reine vierge Elisabeth, qui consomma l'uvre de Henri VIII, n'a pas t moins clbre sous les mmes rapports. La mme hache a pu couper la tte des matresses du pre et des amants de la fille. Calvin, en particulier, mrite notre attention nous autres Franais. C'est lui qui a introduit le protestantisme dans notre patrie. Personne ne Ta mieux dpeint que le protestant calviniste Califfe, dans ses Notices gna' logiques , publies Genve mme en 1856 : ce Ce nom
1

criminellement fameux, dit-il, qui dressa l'tendard de l'intolrance la plus froce, des superstitions les plus grossires et des dogmes les plus impics; pouvantable aptre, l'inquisition de qui rien ne pouvait chapper; qui, dans les deux annes 1558 et 1559, fit excuter quatre cent quatorze jugements en matire criminelle, etc. M. Galiffe l'appelle, en outre, un buveur de sang, et prouve chacune de ses assertions par les crits mmes de Calvin et par les Archives publiques et authentiques de Genve. Quant Luther, moine apostat, vivant en concubinage avec une religieuse dfroque, les protestants l'ont jug
* Tome III, pages 21 et suiv.

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CAUSERIES

avec une svrit non moins significative. La vie de Luther, aprs son apostasie, ne fut autre que celle d'un libertin tout occup des plaisirs de la table et de brutales jouissances; si bien qu'il tait pass en proverbe, lorsqu'on voulait se permettre quelque dbauche, de dire : Aujourd'hui nous vivrons la Luther, comme le rapporte l'crivain protestant Bndicl Morgenstern . Les Propos de table de Luther, que l'on trouve encore dans quelques librairies mal fames sur la liste des ouvrages obscnes, respirent un tel cynisme qu'il est impossible de les citer. Tout le monde connat cette ignoble prire crite de la main mme de Luther, dont l'authenticit n'a jamais t mise en doute, et qui se termine par ces incroyables paroles : Bien boire et bien manger est le vrai moyen d'tre heureux. Et l'on voudrait nous faire croire que des tres pareils ont t envoys aux chrtiens par Notre-Seigneur JSUSGUIUST pour rappeler l'glise sa puret primitive! Allons donc! Autant vaudrait dire avec les Turcs : DIEU est DIEU, et Mahomet est son Prophte! Le bon sens doit ici parler plus haut que tous les mensonges historiques par lesquels on a essay de rhabiliter ces prtendus rformateurs. L'glise catholique a pour fondateurs Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, et pour Aptres saint Pierre, saint Paul, saint Jean, etc.
1

Trait de Vglise, page 21, vers le milieu : Siquando volunt ndulgerc genio, non vereantur inter se diccre : lodi lutheranic vivemu,

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Le protestantisme a pour fondateur Luther, et pour aptres Calvin, Zwingle et consorts. Jugez et choisissez.

III
Les aptres du Protestantisme ont-ils fourni la preuve de leur mission prtendue?

Il est deux signes infaillibles auxquels on peut reconnatre si un homme qui se prsente pour rformer l'Eglise est vraiment l'envoy de DIEU. Ces deux signes sont la saintet et le don des miracles. Pour la saintet, n'en parlons pas quand il s'agit de -Luther et de Calvin. On sait quoi s'en tenir sur leur compte, et les protestants instruits et honntes ne peuvent querougir lorsqu'on remue devant eux ces honteux souvenirs. Quant aux miracles, ils auraient bien voulu en faire; mais on ne fait pas des miracles comme on fait des sectes. Erasme, ce railleur si mordant, faisait remarquer dj qu' eux tous ils n'avaient encore pu redresser un cheval boiteux. Calvin voulut une fois cependant essayer un petit miracle; malheureusement le coup manqua. Il avait pay un homme pour faire le mort, afin de le ressusciter ensuite; quand il arriva, suivi de la foule curieuse laquelle il avait modestement annonc cette preuve postiche de sa mission, la justice de DIEU avait frapp le compre, et

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Calvin manqua mourir de peur en le trouvant vraiment mort dans son lit. Cette histoire est connue de tous et parfaitement authentique. Luther, lui, s'en tirait d'une autre manire : il repondait par un torrent d'injures quand on lui demandait de prouver par quelque uvre miraculeuse qu'il parlait de la part de DIEU, et appelait ne, Turc, chien, porc endiabl, le malencontreux questionneur. Le miracle, aussi bien que la saintet, a manqu aux pres de la Rforme. Ce n'est donc pas DIEU qui les a envoys. Mais quel est alors l'esprit qui les a anims de son souffle puissant? C'est l'esprit d'orgueil, l'esprit de luxure, l'esprit rvolutionnaire, qui s'lve sans cesse contre le Christ et contre l'uvre du Christ; l'esprit infernal, qui enfanta toutes les hrsies, et qui est le vritable pre de l'anarchie protestante : Vos ex paire DIABOLO estis .
1

IV
Gomment l'glise possde la preuve divine par excellence.

Cette preuve, qui supple a toutes les autres, qui les surpasse toutes par l'vidence de sa lumire, c'est le MIRACLE. Notre-Seigneur n'a pour ainsi dire, invoqu que celte preuve pour faire admettre ses Aptres et ses
?

* Saint Jean, vin, 44

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disciples, puis ses contradicteurs, le mystre de sa divinit : c Si vous ne croyez pas mes paroles, croyez du < moins mes miracles. Les miracles que je fais ren dent tmoignage de moi. Les ennemis de JSUS confessaient la ralit de ses prodiges, .et frmissaient de rage en en voyant les effets. Cet homme, disaient-ils, fait une foule de miracles et il entrane tout le monde. Le miracle suprme de la Rsurrection, constat par Y vidence des yeux et du toucher, a seul pu rduire l'incrdulit obstine des Aptres aprs la Passion, et en particulier celle de saint Thomas, qui ne se prosterna devant le Christ vainqueur qu'aprs avoir mis ses doigts dans les plaies de ses mains et de ses pieds, et sa main dans la plaie toujours ouverte de son divin cur. Le miracle, l'uvre surhumaine et absolument divine, telle est donc la grande preuve de JSUS-CHRIST. Telle est aussi la grande preuve de son glise. L'glise catholique non-seulement produit incessamment des miracles par la vertu du Christ vivant dans ses saints, mais elle est elle-mme un miracle vivant, public, permanent, qui surpasse toute dmonstration savante; un miracle accessible l'intelligence du pauvre et de l'ignorant, aussi bien qu' celle du docteur et du philosophe. Saint Augustin le proclamait hautement ds les premiers sicles de la foi : c L'tablissement du chris< tianisme dans le monde sans de grands miracles, serait lui-mme le plus grand et le plus tonnant de tous les miracles.

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Les Aptres, et, pendant trois ou quatre sicles, leurs disciples, ressuscitrent les morts, gurirent les malades, rendirent la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, le mouvement aux paralytiques. Avec le seul signe de la croix, ils firent tomber les idoles, crouler les temples impurs des faux dieux; et, malgr trois sicles de carnage, malgr la fureur humaine que le miracle lui-mme ne pouvait subjuguer, l'glise catholique, apostolique, romaine, sortit des catacombes, victorieuse de l'humanit. Elle tait donc elle-mme un grand miracle, c'est-dire une uvre videmment surhumaine et qui attestait la toute-puissance de DIEU. Ainsi s'cst-elle avance travers les sicles, portant sur son front le tmoignage divin, s'affirmant comme le Christ s'est affirm, et n'ayant pas mme besoin de se prouver. Le fait divin de son existence, et spcialement de sa Papaut souveraine, prend chaque sicle nouveau des proportions plus gigantesques. Que dirait saint Irnc s'il revenait au monde au dix-neuvime sicle, lui qui dj, la fin du second, invoquait cette dure de l'glise romaine au milieu des contradictions, comme une preuve premptoire de sa' divine origine ! L'glise est donc un miracle toujours vivant, et son existence est, je le rpte, la grande preuve de sa divinit. Que les pauvres pasteurs hrtiques crient et se dbattent tant qu'ils voudront devant ce fait divin. Comme les Scribes devant JSUS ressuscitant Lazare, ils demeurent crass par la taille surhumaine du crant catholique.

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Les Rformateurs jugs par eux-mmes*

Il est encore des protestants restesfidles la mmoire de leurs grands rformateurs, et fort chatouilleux en ce qui les touche de prs ou de loin. Pareils aux fils deNo, ils jettent un manteau sur les turpitudes de leurs pres, et poussent des cris d'indignation ds qu'on se permet de voir en Luther et en Calvin autre chose que de saintes gens. Ils accusent journellement les crivains catholiques de mensonge, d'invention, de calomnie, et Luther et Calvin restent pour eux blancs comme des agneaux, en dpit de l'histoire. Pour montrer ce que valent de semblables accusations et ce que dfinitivement il faut penser de ces aptres d'un nouveau genre, je vais tout simplement transcrire les jugements que les chefs de la Rforme ont ports les uns des autres : comme ils se connaissaient rciproquement mieux que personne, nous allons avoir des portraits d'aprs nature. ' Commenons par Luther : tout seigneur tout honneur. Voici comment nous le dpeint Calvin, son digne collgue: c Vritablement Luther est fort vicieux; plt e DIEU qu'il et pris soin de rprimer davantage son incontinence! plt DIEU qu'il et song davantage reconnatre ses vices! Quand je lis un livre de Luther,

HO

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dit Zwingle \ il me semble voir un pourceau immonae grogner en flairant par-ci par-l les fleurs d'un beau jardin ; c'est avec la mme impuret, la mme ignorance de la thologie, la mme inconvenance, que Luther parle de DIEU et des choses saintes. A quoi Luther rpond sur le mme ton : a Zwingle s'imagine tre un soleil pour clairer le monde, mais il ne rpand pas plus de lumire que... stercus in lucern. Voyons comment a t jug Calvin par ses frres en rformation, par ceux qui devaient avoir le plus grand intrt pallier ses dfauts : Calvin, dit Volmar , son premier professeur, Calvin est violent et pervers; tant mieux ! voil l'homme qu'il nous faut pour avancer nos affaires. Bucer, moine apostat et prtre mari , ajoute : c Calvin est un vrai chien enrag; cet homme est mau< vais... Garde-toi, lecteur chrtien! des livres de Calvin. Et Thodore de Bczc, i e disciple chri de Calvin, voulez-vous savoir comment il traite son matre? ce Calvin n'a jamais pu se former ni la temprance, ni des habitudes honntes, ni la vracit ; il est demeure enfonc dans la boue. Zwingle, au dire de son disciple Bullingcr, fut chass de sa paroisse cause de ses dbauches; prtre cl cur, il se maria publiquement, l'imitation de Luther, ce Si l'on vous dit, crit-il dans une de ses leLlres, que je pche par
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uvres de Zwingle, tom. II, pag. 474. Voir Frcundelfcld, Tableau analytique de l'histoire universelle tom. II, png. 369. Ibid. : Scriptor maedicendi sludio infectas, canis rabidus
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orgueil, par gourmandise et par impuret, croyez-le sans peine; car je suis sujet ces vices et bien d'autres encore. Luther disait de lui qu'il tait satanis, imalanis, sarsalanis, et qu'on devait absolument dsesprer du salut de son me . El ce pieux personnage dont nous trouvons si souvent l'loge dans les publications protestantes, le grand Thodore de Bzc, comment les amis les plus fervents de la Rforme l'ont-ils apprci? c Qui ne s'tonnera, dit le < prolestant Heshussius , de l'incroyable impudence de ce monstre, dont la vie sale et infme est connue de toute la France, par ses pigrammes plus que cyniques? Et nanmoins vous diriez, l'entendre, que c'est quelque saint homme, un autre Job ou un nouvel anachorte du dsert, voire plus grand que saint Jean et saint Paul, tant il trompette partout son exil, ses labeurs, sa pureL et l'admirable saintet de sa vie. ce Cet homme, dit un autre crivain de la mme seele, Schlusscmbcrg, cet homme obscne, pareil un dmon incarn, tout ptri d'arliice et d'impit, ne sait vomir que des blasphmes satiriques...
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Quelques instants avant d'tre frapp d'apoplexie, Luther rsumait ces tmoignages et crivait de sa propre main : c< En vrit, nous sommes des gueux. Mais je m'arrte ; il faudrait des volumes pour retracer tous les reproches et toutes les injures grossires que
* Itospinicn, ist. des Sacrcm., t, II, p 187, IIoslniRRius. traduction de Fiorimonrl, p. '10^8.

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CAUSERIES

ces prtendus reformateurs se jetaient rciproquement a la face; d'ailleurs, la plupart des citations qui nous resteraient faire sont de nature n'tre pas mises sous les yeux d'un lecteur honnte. Que les fils de Luther et cle ses compagnons ne viennent donc plus crier h la calomnie, lorsque de temps en temps une voix catholique s'lve pour juger leurs pres et pour les fltrir. Jamais l'glise, qui les a chasss de son sein, n'a trouv pour les condamner des formules aussi crasantes que celles qu'ils nous fournissent euxmmes et dont nous venons de rappeler quelques-unes. Les protestants aimeraient mieux qu'on laisst dans l'oubli ou dans l'obscurit ces rvlations si peu honorables et si significatives : je comprends que leur orgueil en souffre; mais, devant les efforts incessants de la propagande protestante, n'esl-il pas ncessaire que la lumire se fasse et que justice soit rendue ?

VI
Les divisions du protestantisme.

Depuis dix-huit cents ans, l'glise catholique, apostolique, romaine, fonde par le Christ et gouverne en son nom par saint Pierre et les Souverains-Pontifes ses successeurs, conserve l'unit la plus intacte dans l'enseignement de la foi et dans la pratique de la Religion. Ds l'origine, une foule de novateurs ont essay d'introduire leurs ides particulires dans le sein de celle grande

S U R L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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Eglise; mais elle les a rejcts successivement, et sa doctrine, ternellement vivante, est reste une et vierge. Depuis trois cents ans que la rvolution prolestante a clat, elle a suivi une voie absolument oppose. Dans le pass, le protestantisme regarde comme ses pres les gnostiques, les ariens, les manichens, les nestoriens, le? iconoclastes, les albigeois, les hussit.es et tous les hrtiques les plus scandaleux. De mme qu'un cadavre produit des vers, ainsi ce cadavre de religion, continuant des traditions si peu glorieuses, n'a cess de produire jusqu' nos jours des centaines et des milliers de sectes qui pullulent dans son sein. Ellesy dvorenlles mesets'y dvorent rciproquement. Ce serait une chose matriellement impossible de donner le chiffre exact des sectes protestantes : la statistique d'hier ne serait plus vraie aujourd'hui ; elles naissent et meurent comme des mouches, ce Le protestantisme, disait dj en 1743 le pasteur prolestant Frreisen , ressemble un ver coup en morceaux qui remuent tant qu'il leur reste quelque force, mais qui perdent insensiblement la vie, et avec elle le mouvement. D'ailleurs, qu'est-ce qu'une secte protestante? En vertu du libre examen, chacun de ses membres ne peut-il pas, ne doit-il pas se regarder comme absolument indpendant, et briser l'unit factice du groupe auquel il est cens appartenir? Aulant de religions que de sectes, autant de sectes que de ttes, et dans chacune de ces
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Frreisen, Discours prononc lors de son installation comme pasteur Strasbourg.

ti.

IU

CA.OSERES

tles, autant de croyances que de caprices : telle est l'unit protestante, a Depuis le lendemain de la Rforme, disait en gmissant le pasteur Vinet, il y a des protestants, mais il n'y a pas de protestantisme. Dernirement, un de nos grands journaux reproduisait, d'aprs une feuille amricaine, la liste nombreuse, et cependant incomplte, des sectes qui se partagent le < seul tat de New-York : c Anabaptistes, baptisles, nouveaux baptisfes, baplistes libres, baplistes spars, baptisles rigoureux, baptistes libraux, baplistes paisibles, baplistes petits-enfants, baptistes gloire, halleluiahs, baplistes chrtiens, baptistes au bras de fer, baplistes gnraux, baplistes particuliers, baptistes du septime jour, baplistes cossais, baplistes de la nouvelle communion gnrale, baptistes ngres, indpendants ou puritains, camroniens, crispiles ou friss, cambellites ou rforms, dunkers, libres penseurs, haldanites, hunlingdoniens, irvingiens, inghanites, sauteurs, chrtiens bibliques, glassites ou sandomonians, anciens presbytriens, nouveaux presbytriens, cossais, congrgalionalistcs, quakers ou amis, unilairiens, sociniens, moraves ou frres de l'unile, mthodistes ou wcsleycns, mthodistes primitifs, wesleycns rforms, calvinistes mthodistes franais, originaux connexisles, nouveaux conncxislcs, swedenborgiens, frres de Plymoulh, chrtiens rebaptiss, mormons, kellytes muggleloniens, romanieus pcrfeclionnalistes, mthodistes rogessiens, secklers, universalisas marcheurs, rolhfieldisles, disciples-amis libres ou agapmoniles, luthriens, protestants franais, r-

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forms allemands, protestants allemands rforms, catholiques allemands ou disciples de Ronge, nouveaux illumins, anglicans anglais, anglicans allemands, anglicans franais, etc., etc.. Quelle fcondit! Je ne crois pas qu'en France nous soyons aussi riches. Nous n'avons que des rforms, des protestants de la confession d'ugsbourg, des mthodistes, des anabaptistes, des baplistes, des pitistes, des unilairiens, des lalitudinaristes, des darbysl.es, des irvingiens... Je dois dire cependant que je ne connais pas toute la richesse des varits du protestantisme franais, vu que les pasteurs affectent ordinairement une touchante fraternit, et ne se disputent, autant que possible, qu' huis clos, cachant soigneusement aux regards ce que l'un d'eux, M. Baum, pasteur protestant d'Alsace, appelle indiscrtement les entre-mangeries pastorales . Us ont peur du bon sens franais, qui tirerait bien vile de leurs variations et divisions la clbre consquence dont se servit jadis Tertullicn contre l'hrsiarque Marcion : Tu varies, donc tu erres.
1

Combien grande et majestueuse s'lve la sainte glise catholique avec sa hirarchie gardienne de son unit, ct de ces discussions intestines, de ce morcellement sans fin ! Qui a jamais vu, dit un vieux et naf auteur , un
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1

Le principe

de Vgalit et la conscience luthriens,

confessionnelle

de

certains

pasteurs
2

soi-disant

par J . G. Baum, p. 1.

Florimond de Rcmond, Histoire

de la naissance

et des progrs

de

Phrsie.

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CAUSERIES

rgiment de soldais marcher dans un bel ordre, le capitaine cuirass en tte, suivi des mousquetaires, puis des arquebusiers suivis eux-mmes du reste de la troupe, les tambours ballant en mesure ; et qui voit aprs, une bande de marmousets, cheminant par les rues avec des pes de bois au ct et des chalas sur l'paule, donnant du tambour sur un chaudron, chacun commandant son compagnon : celui-l voit dans les premiers Tordre de la vraie Eglise, et dans les seconds, le dsordre de ces glises btardes qui voudraient contrefaire la vraie.

Vil
Que faut-il penser de la libert de penser.

La libert de penser est un non-sens. Nous ne sommes pas plus libres de penser sans rgle que d'agir sans rgle. Sous peine de dsordre et de damnation, nous devons penser la vrit et la vrit seule, comme nous devons faire le bien el seulement le bien. N'est-ce pas vident? Qui est libre de penser que cinq et cinq ne font pas dix? Qui est libre de penser que la partie est plus grande que le tout, que le vice ne vaut pas mieux que la vertu, que Charlemagne n'a pas exist, etc.? El pourquoi personne ne peut-il avoir celle libert, sinon parce que ce sont l des vrits? Ce principe universel qui rgit l'intelligence humaine s'applique en premier lieu, et avec toute sa force, ce qu'il y a de plus important clans l'ordre des vrits, je

SUR L E PROTESTANTISME D ' A U J O U R D ' H U I .

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veux dire, aux vrits religieuses. Les mystres de la foi chrtienne, les dogmes catholiques de la Trinit, de l'Incarnation divine, de la dchance originelle, de la Rdemption, de la grce, de l'Eglise, de l'ternit du feu de l'enfer et du bonheur du Paradis, etc., etc.; en un mot, tous les dogmes qui composent l'enseignement catholique sont imposs notre intelligence, parce que ce sont des vrits, et que nous ne sommes pas libres de discuter la vrit, plus forte raison de ne pas l'admettre. Nous sommes srs que ce sont des vrits, parce que DIEU les 3 rvles par son Fils JSUS-CHRIST, qui en a lui-mme confi le dpt et l'infaillible enseignement son glise. La libert de penser, qui est l'me du protestantisme aussi bien que de la philosophie rationaliste moderne, est donc une de ces impossibilits que la lgret d'une raison superficielle peut seule regarder comme admissible. Pour un bon esprit qui ne se paye pas de mots, cette libert de penser est tout simplement une absurdit, et, qui plus est, un pch. 11 en est de mme de la libert de conscience, de la libert de tout dire et de tout faire; liberts, soit! mais liberts qui vous mnent droit en enfer, si on ne les rgle pas selon l'enseignement divin du Christ et de son glise. L'autorit catholique, loin de dtruire la pense humaine, la protge et la vivifie. C'est l'autorit de la vrit, dont l'immutabilit n'est pas celle de la borne qui arrte l'essor, mais le garde-fou qui prvient les carts. L'autorit de l'glise est le garde-fou de l'intelligence lui-

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CAUSERIES

maine en ce qui louche directement ou indirectement la Religion, c'est--dire en toutes sortes de doctrines religieuses, philosophiques, scientifiques, politiques, etc. Dans l'glise seule, l'esprit humain, abrit par l'autorit, trouve la vritable libert de penser.

divisions religieuses des Catholiques*

Au sein de l'unit catholique, on se divise parfois sur des questions religieuses; on discute, on crit pour et contre. Les impies, qui ne comprennent pas ces luttes, en tirent d'injustes consquences contre la Religion ellemme. Mais ces divisions ont-elles la porte qu'on leur prte? ont-elles le moindre rapport avec les divisions religieuses des protestants? En aucune manire. Les catholiques ont tous la mme foi, parce qu'ils ont tous le mme principe de foi qui est l'obissance l'enseignement de l'glise. Ils sont absolument d'accord sur le dogme proprement dit. C'est sur le dogme, au contraire, que se divisent les sectes pro lestantes. Leur prtention de se runir sur un terrain commun, qu'elles appellent les points fondamcntaiix, est une illusion dmentie par les faits. Elles ne sont d'accord sur rien, sinon sur l'existence de DIEU. Sur les sept cents pasteurs qui prchent l'hrsie et attaquent l'glise en France, M. de Gasparin constatait nagure qu'il y en avait cinq cents qui ne croyaient pas en la divinit de JSUS-

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CHRIST, en la Sainte Triilc, la rgnration baptis-

male, etc. Il y en a beaucoup qui, la suite du professeur Schrer, thologien de Genve, ne croient plus l'inspiration de la Bible. C'est donc prcisment sur les points fondamentaux, et seuls fondamentaux, que les protestants sont spars, ainsi que Je grand Bossuet le constatait, il y a deux sicles. Les catholiques, au contraire, n'entrent et ne peuvent entrer en discussion que sur des points de doctrine que l'glise ne propose pas leur croyance, et que l'on appelle pour cette raison des opinions. Toute opinion est libre, cL diffre encela des croyances. tant libres de soutenir leurs opinions, les catholiques, les docteurs, quelquefois .mme les voques, expriment et dfendent des sentiments opposs les uns aux autres. De ces luttes doctrinales jaillissent d'ordinaire des lumires prcieuses, et leur ensemble enrichit la science thologique, qui n'est pas le simple catchisme de la foi, mais bien le travail de l'esprit humain sur les inbranlables et magnifiques donnes de la foi. Si l'glise juge propos, dans sa sagesse, de dfinir quelques-unes de ces doctrines, les catholiques cessent de les pouvoir discuter et ils croient. L'opinion est devenue un dogme, et ce qui tait subjectivement douteux est dsormais certain. Les divisions des catholiques portent encore et surtout sur des apprciations de conduite. Les uns, par exemple, croient prfrable pour le bien de la Religion que les ennemis de l'glise soient attaqus de front, qu'on ne

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pactise point avec eux, et qu'on repousse avec nergie leurs attaques et leurs erreurs ; les autres appellent celte conduite de la violence, de l'imprudence ; ils entendent autrement la charit, et croient qu'on doit essayer d'apprivoiser les loups. Qui ne voit que nos divisions en ce point laissent compltement intacte notre unit religieuse? C'est cependant ce qui scandalise si profondment ces bons pasteurs protestants, si amis de l'unit, de la vrit et de la charit. Pauvres gens, qui voient la petite paille dans notre il et oublient la poutre qui crve le leur!

IX
Gomment renseignement de l'glise est la vraie rgle de la foi.

On entend par rgle de foi ce qui dtermine les chrtiens admettre telle ou telle doctrine, et rejeter telle ou telle autre. Or, quelle est cette rgle laquelle nous devons nous conformer pour fixer nos croyances? Quelle est la vraie rgle de la foi ? Ici, comme toujours, les protestants sont en dsaccord avec l'glise catholique. Quinze cents ans aprs la prdication des Aptres, Luther dcouvrit dans sa tete que tout le monde s'tait tromp jusqu' lui, et que la vraie, la seule rgle de foi des chrtiens, c'tait la Bible. Les protestants admettent tous ce principe que nous examinerons plus loin. Constatons en attendant ce que tous les

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chrtiens ont cru depuis les Aptres jusqu' Luther, ce que nous croyons encore maintenant, l'exemple de nos pres, et ce que les chrtiens croiront aprs nous, jusqu' la fin des temps. Notre-Seigneur a choisi douze hommes entre ses disciples et les a envoys au monde pour enseigner, en son nom et par son autorit, la religion chrtienne : Toute a puissance m'a t donne au ciel et sur la terre ; allez donc, enseignez toutes les nations; apprenez-leur observer mes lois. Prchez l'Evangile toute crature, a Celui qui vous coute m'coute, et celui qui vous m prise me mprise. Et voici que moi-mme je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du monde . x > Cette dernire parole du Fils de DIEU montre clairement que la puissance spirituelle et la mission des Aptres doivent demeurer dans l'glise comme un ministre permanent, jusqu' la fin des sicles. Or, s'il est un fait historique irrcusable, c'est que, depuis les Aptres jusqu' nos jours, les pasteurs de l'glise catholique, qui remontent par une succession lgitime et non interrompue jusqu' saint Pierre et aux Aptres, ont exerc et exercent encore ce ministre. Et quel est ce ministre? quelle est cette puissance qui vient de JSUS-CHRIST mme et par laquelle des hommes faillibles, nous enseignent infailliblement, nous conduisent infailliblement dans la voie du salut? C'est ce qu'on appelle l'autorit de l'glise, c'est--dire l'autorit
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Saint Matthieu, XXVIII; saint Luc, x; saint Marc, xvi.

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CAUSERIES

du Souverain-Pontife, successeur de saint Pierre, Chef de Pglifc, et l'autorit des voques, auxiliaires du Pape dans la grande uvre de la sanclificalion des hommes. Celte autorit divine, bien qu'elle soit confie des hommes, est la vraie, la seule rgle de la foi. C'est l ce qu'ont cru tous les sicles chrtiens; c'est l ce qu'ont enseign tous les Docteurs, tous les Pres de l'glise. Ce que nous devons croire, c'est ce que le Pape et les Evoques enseignent; ce que nous devons rejeter, c'est ce que le Pape et les vques condamnent cl rejettent. Quand une doctrine est douteuse, c'est au tribunal du Pape et des voques que nous devons nous adresser pour savoir quoi nous en tenir ; et c'est de l seulement, c'est de ce tribunal toujours vivant et toujours assist de DIEU, qu'manent les jugements sur les choses de la Religion et en particulier sur le vrai sens des critures. Telle est la rgle de la foi de tous les chrtiens, rgle d'institution divine que nul ne peut rejeter sciemment, sous peine de perdre son me. Qui vous mprise me mprise! Tel est le principe inbranlable de l'unit et de la vie de l'glise. C'est grce lui que depuis dix-huit sicles les catholiques ont toujours la mme croyance. Les protestants, au contraire, prives de cette rgle divine, ce flottent, comme dit saint Paul, tout vent de doctrine, et, malgr la Bible qu'ils ont entre les mains, croient aujourd'hui ce qu'ils rejetaient hier, rejetteront demain ce qu'ils croient aujourd'hui, et finissent par ne plus rien croire du tout. Examinons maintenant, en quelques mots, la prten*

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lion des protestants de subsliLucr, cette autorit invariable et toujours vivante de l'glise, un livre divin sans aucun doute, mais muet et inanim comme sont tous les livres, et qui ne peut rclamer quand on se trompe sur le sens des paroles sacres qu'il contient.

X
Gomment la sainte Bible n'est pas et ne peut pas tre la rgle de notre foi.

La Bible est vritablement la parole de DIEU : nous le savons tout aussi bien et mme beaucoup mieux que les prolestants. Tout ce qui est dans la Bible est d'enseignement divin; et cependant la Bible n'est pas et ne peut pas tre la rgle de notre foi, dans le sens que prtendent les protestants. Pourquoi ? 1 La Bible ne peut pas tre la rgle de notre foi, parce que JSUS-CHRIST n'a pas dit ses Aptres : Allez et colportez des Bibles ; mais bien : Allez et enseignez toutes les nations; qui vous coule, m'coule. L e christianisme, dit le protestant Lessing , tait dj rpandu avant qu'aucun des Evanglisles se mt crire la vie de JSUS. On disait le Pater avant qu'il ft crit dans saint Matthieu, car JSUS-CHRIST lui-mme l'avait appris ses disciples, qui l'avaient transmis aux premiers chrtiens... On baptisait au nom du Pre, etdu Fils, etdu Saint1

* Lessing, Beitrage fr Geschichte und Litteratur, t. IV, . 182.

\U

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Esprit, avant que la formule du baptme et t crite par le mme saint Matthieu dans son vangile, car JSUS-CHRIST l'avait prescrite verbalement ses Aptres. Cette premire preuve, qui est une preuve de fait, en vaut bien une autre, et les protestants n'ont jamais rien trouv de raisonnable y opposer. 2 La Bible ne peut pas tre la rgle de notre foi, parce qu'il sufft de parcourir les Livres-Saints, et en particulier le Nouveau-Testament, pour s'apercevoir que ces livres ne sont pas un catchisme, c'est--dire un enseignement religieux clair et complet. Les vangiles, les Actes des Aptres, et en gnral les livres historiques, sont simplement des rcits prsents l'dification des fidles; les ptres de saint Paul et des autres Aptres sont des fragments dtachs, traitant de tel et tel point de doctrine en particulier; le plus souvent ce sont des rponses des questions spciales, ou bien des allusions certaines erreurs qui. n'existent plus. Les Psaumes sont avant tout des prires, et les livres des Prophtes sont l'annonce de l'avnement du Christ et des grandes destines de son glise. Jamais les Aptres et les autres auteurs inspirs n'ont prtendu donner, dans ces fragments crits, un code d'enseignement complet, une formule de croyance. Cela est vident et saute aux yeux la premire lecture. Les Aptres, dit le clbre protestant Grotius, n'ont pas eu l'intention d'exposer tout au long dans leurs ptres les doctrines ncessaires au salut; ils les crivaient

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occasionnellement au sujet de questions qui se prsentaient eux . 3 La Bible ne peut pas tre la rgle de notre foi, parce qu'elle renferme une foule de passages difficiles qui, par leur profondeur divine, chappent aux intelligences les plus lumineuses. Les efforts des Docteurs de l'Eglise pour en pntrer le sens, efforts souvent dus, montrent assez combien les saintes critures sont difficiles comprendre. Approfondir le sens des critures, dit Luther lui-mme, est chose impossible; nous ne pouvons qu'en effleurer la superficie; en comprendre le sens serait merveille. Que les thologiens disent et fassent tout ce qu'ils voudront, pntrer le mystre de la parole divine sera-toujours une entreprise au-dessus de notre intelligence. Ses sentences sont le souffle de l'Esprit de DIEU : donc elles dfient l'intelligence de l'homme , Que faut-il donc penser d'une rgle de foi qui, de l'aveu de Luther et d'une foule de prolcstanls, au lieu d'expliquer la foi, a besoin elle-mme de difficiles et longues explications? Du reste, les protestants ne seraient pas bien venus nier les difficults del'inlerprtation de la Bible; leurs interminables disputes et dissidences sur presque tous les textes de ce saint Livre parlent assez haut. Il est mme remarquable de voir que ce sont les passages les plus simples et les plus clairs des critures qui ont soulev parmi eux le plus de disputes et de divisions. On a compt plus de deux cents interprtations
1 5
a

* il. Grolius. Ep. 582. Voir Audin, Vie de Luther, l. 11, p. 359.

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prolestantes de la parole de Noire-Seigneur la sainte Cne : Ceci est mon corps ! 4 Enfin, la parole de DIEU dans la Bible n'est pas et ne peut pas cire la rgle de la foi des chrtiens, parce que, si cela tait, la religion chrtienne ne serait pas faite pour les pauvres et les petits, c'est--dire pour ceux que JSUS a dclars les enfants privilgis de son amour. Ce point vaut la peine d'tre trait part.

XI
Le Protestantisme n'est pas et ne peut pas tre la religion du peuple.

Non, le protestantisme n'est pas fait pour le peuple. JSUS aime les pauvres et les humbles ; or le protestantisme, en donnant la lecture de la Bible comme rgle fondamentale de la foi chrtienne, exclut le peuple du christianisme. En effet, les pauvres ou bien ne savent pas lire, et qu'est-ce qu'un livre pour qui ne sait pas lire ? ou bien n'ont pas le temps dlire, absorbs qu'ils sont par le travail des mains, et qu'est-ce qu'un livre pour qui n'a pas le temps de lire? Si le protestantisme a raison, si pour faire son salut il faut lire la Bible, ce alors, dit encore le luthrien Lessing, combien je vous plains, vous tous qui tes ns dans des pays dont la lan1

Or il est noter que pendant quinze sicles, c'est--dire jusqu' l'invention de Fimprimerie, presque personne ne savait lire dans lu peuple. Tous ces pauvres gens auraient donc vcu sans mojen d'arriver la foi ! C'est absurde.

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guc ne sait point parler la Bible ; vous qui, ns clans les conditions de socit o Ton manaucde toutes connaissances, ne savez pas lire la Bible! Vous croyez cire chrtiens parce que vous tes baptiss? Malheureux! ne voyez-vous pas qu'il est aussi ncessaire au salut de savoir lire que d'avoir reu le baptme? Et encore j'ai grand'pcur qu'il vous faille apprendre l'hbreu, si vous voulez tre bien assurs de sauver votre me. Lors mme que tous les pauvres sauraient lire, en seraient-ils beaucoup plus avancs pour cela? ne se verraient-ils pas arrts chaque verset, comme nous le disions tout l'heure? Et qu'on ne dise pas qu'il sufft au peuple que les pasteurs lisent et expliquent une fois par semaine l'criture sainte dans leurs prches! Ces explications ne sont que des opinions personnelles, qui ne reposent sur aucune autorit et qui varient suivant le caprice de chacun. Ce n'est plus la parole de DIEU, c'est la parole de M. V** ou de M. Z***; ce qui est bien diffrent. Que le peuple sache ou ne sache pas lire, il est donc absolument impossible que la Bible soit la rgle de sa foi. DIEU, en donnant la Bible comme rgle de foi, aurait exclu de son glise et du salut ternel presque tous les
l a t constate par des rapports sciofllifiqucs manant de savants protestants qu'il est absolument impossible de traduire la Bible en certains idiomes, qui n'ont pas d'expressions pour rendre la plupart des ides exprimes dans le saint Livre. Voil donc des nations entires qui ne pourront jamais arriver la foi, si la foi doit se former par la lecture de la Bible! '
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CAUSERIES

hommes; ce qui est une impit, et ce que personne ne croira jamais. Donc le protestantisme qui vient nous dire : ce Prenez et lisez ma Bible ; passez-vous de l'Eglise et des Prtres ; contentez-vous de la seule parole de DIEU contenue dans l'criture, ne peut pas tre la religion du peuple, et par consquent ne peut pas tre et n'est pas le vrai christianisme, la religion de tous.

XII
Gomment l est impossible un protestant de savoir si la Bible qu'il lit est la parole de D l E U .

Je dfie tous les protestants passs, prsents et futurs de me montrer, sans faire brche leurs principes, que a Bible est vraiment la parole de DIEU. Pour moi catholique, la question est rsolue. Je sais ce qu'est la sainte criture. L'glise de DIEU, l'autorit infaillible et vivante que JSUS-CHRIST a institue sur la terre pour me faire connatre et pratiquer la vraie foi, me prsente les Livres-Saints et me dit, au nom de JSUSGIIIUST : Ces Livres sont les crits des Prophtes cl des Aptres. Non-seulement ils sont authentiques, c'est--dire crits par les auteurs auxquels on les attribue, mais ils sont inspirs, c'est--dire crits avec l'assistance de l'Espril-Saint, et ils renferment vraiment la parole de DIEU. Je crois l'enseignement de l'glise, et, logique dans

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ma foi, je dis et je crois que la Bible est la parole de


DIEU.

Mais le protestant, qui rejette l'autorit de l'glise, ne peut plus raisonner ainsi. Avec la Bible la main, il demeure sans rponse, quand on lui demande pourquoi il a foi ce qu'elle contient. I. Les soixanle-el-onzc Livres de la Bible sont-ils authentiques? demanderai -je d'abord aux protestants ; corn" ment savez-vous qu'ils ont t crits par les Prophtes et par les Aptres dont ils portent les noms? Ici naissent des questions historiques fort embrouilles et dont plusieurs, on peut le dire, sont inextricables. Chaque individu, dit le professeur protestant Schrer , est appel ici se prononcer sur des matires au sujet desquelles les docteurs doutent et diffrent; le plus simple des lidles doit, avant d'tre sr de sa foi, rsoudre des questions 'authenticit, de critique et d'histoire... En vrit, voil une assiette bien solide pour la foi desfidles! voil une rgle bien accessible la masse du peuple chrtien! Nous au 1res catholiques, nous n'avons pas besoin d'entrer dans ce ddale; l'glise nous affirme une authenticit dont elle transmet d'ge en ge l'a certitude ses enfants. II. Mais en admettant, par impossible, qu'un protestant puisse savoir certainement que tous les Livres de la Bible ont t crits par les saints auteurs auxquels ils sont attribus, comment saura-t-il qu'ils sont vraiment in1

* La Critique et la Foi, par E . Schrer, de Genve.

u.

430 CAUSERIES * pires, et que ce ne sont pas de bons livres ordinaires? Il est trs-possible que saint Paul, saint Jean, saint Matthieu, aient crit une foule de lettres et peut-tre mme des ouvrages religieux qui n'taient point inspirs du tout. Comment saurez-vous, en dehors de ce jugement infaillible de l'glise, si tel ou tel crit de ces auteurs est inspir ou ne Test pas ? Direz-vous que le Saint-Esprit, qui assiste tous les chrtiens, vous fait reconnatre les Livres inspirs? Comment se fait-il alors que parmi vous on soit si peu d'accord sur ce point, que Luther rejette tel livre que vnre Calvin, et que les protestants de nos jours admettent des livres que mprisaient leurs pres, le livre de Tobie, par exemple, de Rulh, d'Esther; l'pi Ire de l'aptre saint Jacques, celle de saint Paul aux Hbreux, etc. ? Sur les quatre vangiles eux-mmes les prolestants ne peuvent s'accorder, et de nos jours encore tel pasteur ne reconnat que l'vangile de saint Matthieu, tel autre le seul vangile de saint Jean. Celte question, fondamentale s'il en est, de la certitude de l'inspiration des Livres-Saints, arrte et arrtera toujours le protestant ds le premier pas qu'il voudra faire dans la voie du raisonnement. C'est une difficult mortelle pour le protestantisme. Aussi, bien des protestants qui veulent raisonner leur foi, voyant tout leur difice religieux reposer sur une base qui pour eux, est ncessairement douteuse, perdent peu peu ce qui leur restait de croyances, et tombent dans le rationalisme ou dans l'indiffrence.

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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TH. Terminons en ajoutant une troisime rflexion : Lors mme qu'un prolestant pourrait arrivera la certitude de l'authenticit et de l'inspiration de la Bible, comment saura-t-il que la traduction dont il se sert et qu'il distribue autour de lui est parfaitement fidle, et ne donne pas, comme il arrive souvent, le sens erron du traducteur pour le sens vritable et incompris de l'original? 11 est peu d'hommes qui sachent l'hbreu, assez du moins pour le parfaitement traduire, et d'ailleurs on ignore en quelle langue certains de nos Livres-Saints ont t originairement crits. L'autorit de l'Eglise nous tient lieu, je le rpte, de toutes ces recherches impossibles. Mais les pauvres protestants, en face de ces difficults insurmontables pour eux, ou bien abandonnent la partie et ne s'occupent plus de la Bible, ni de la foi, ni de la Religion ; ou bien leurs tudes non diriges leur donnent le vertige, et, sans guide dans ce labyrinthe, ils arrivent par la voie du doute la ngation de toute vrit ; ou bien enfin, conservant, sans la raisonner, leur foi la sainte criture, ils laissent l le libre examen, et, sur le tmoignage de la tradition catholique, ils croient l'inspiration divine de la Bible que le protestantisme est impuissant leur dmontrer. Ceux-l sont, en ce point, catholiques sans le savoir, et fort heureusement beaucoup en sont l. Chaque fois qu'un protestant invoque l'autorit de la Bible, il invoque, son insu, l'autorit de la sainte glise catholique, sans l'attestation infaillible de laquelle la dmonstration de l'inspiration divine des critures est

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CAUSERIES

impossible, Evatigeliis non crederem, disait saint Augustin au iv sicle, nisi me commoveret Ecclesix cathoHex auctoritas. Je ne croirais point aux vangiles, si l'autorit de l'glise catholique ne me forait d'y croire. x >
e

XIII
Jusqu'o peut mener le principe protestant qui donne la BiMo comme rgle de la foi

Si la Bible, interprte selon la prtendue inspiration de chaque lecteur, tait la rgle de la foi, chacun serait oblig en conscience croire et faire ce qu'il dcouvrirait dans sa Bible. Or, d'aprs ce principe, qui est, on ne peut le nier, le grand principe du protestantisme, les protestants n G peuvent qu'approuver les abominables et impures folies de tant de sectes prtendues vangliques qui, depuis les anabaptistes jusqu'aux mormons, osent appuyer leurs infamies sur des textes incompris de l'criture. Bien plus, ils sont obligs de reconnatre pour leurs frres lgitimes, pour de bons et logiques protestants, ces mormons, ces anabaptistes, ces ignobles sectaires qui sont l'opprobre de l'humanit. Que d'impudicits ne se sont point autorises de cette parole du Seigneur : Croissez et multipliez ! Les anabaptistes de Munster, et aprs eux bien d'autres, en conclurent la lgitimit de la polygamie. C'est sur je

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ne sais quel passage de l'vangile que Luther, Bucer et Mlanchlhon s'appuyrent pour permettre Philippe, landgrave de Hesse, d'avoir deux femmes la fois. Toujours au nom de l'criture, de la parole de DIEU, Luther poussa les paysans de l'Allemagne se rvolter contre les princes, puis, effray de son propre ouvrage, excita les princes massacrer les paysans... Jean de Leyde dcouvrit en lisant la Bible qu'il devait pouser onze femmes la fois ; Ilermann y vil qu'il tait le Messit envoy de DIEU; Nicolas, que tout ce qui a rapport la foi n'est pas ncessaire, et qu'il faut vivre dans le pch, afin que la grce abonde ; Sympson prtend y lire qu'il faut marcher tout nu dans les rues pour montrer aux riches qu'ils doivent tre dpouills de tout; Richard Hill trouve dans la Bible que l'adultre et l'homicide sont des uvres qui oprent pour le bien, et il ajoute que si ces crimes sont unis l'inceste, ils rendent plus saints sur la terre et plus joyeux dans le ciel. De l'aveu mme des protestants honntes, il n'est point de crime et d'abomination qui n'ait trouv sa prtendue justification dans un texle de l'criture interprt en dehors de l'autorit tutlaire de l'glise. Que faut-il penser d'un principe qui a de pareilles cousquences ?

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CAUSERIES

xrv
L'glise catholique dfend-elle la lecture de la Bible?

L'Eglise, qui a reu des mains de DIEU le trsor des saintes Ecritures, n'a pas de plus grand dsir que de voir ses enfants se nourrir de la divine parole et en mditer les oracles. Nanmoins elle entoure cette lecture excellente de certaines prcautions que la foi et l'exprience prescrivent galement sa prudence maternelle. Elle se souvient que Satan s'est servi de l'criture sainte pour tenter le Christ au dsert, et que les scribes et les pharisiens ne combattaient JSUS et ses Aptres qu'au nom de la parole de DIEU. Elle se rappelle que son premier Pontife, le Prince des Aptres, parlant des plres de saint Paul, enseignait a qu'il s'y rencontre des pasce sages difficiles comprendre, que des hommes sans docc trine et l'esprit changeant dpravent, ainsi que le reste < des critures, pour leur propre ruine . Et c'est l'criture elle-mme qui oblige l'glise donner avec prudence l'aliment divin ses enfants. L'exprience se joint la foi, en cette matire si grave ; et l'exemple de tous les hrtiques, en particulier des hrtiques modernes, lui a fait voir que celte lecture de la Bible pourrait, dans
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In quibus sunt qudam difiicilia intellectu quae indocti et instabiles dpravant, sicut et citeras Scripturns, ad suam ipsorum perditionem. (!! Ep. de S. Pierre, ch. m, v. 16.)

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de certaines conditions, et spcialement dans les traductions en langues vulgaire, tre fort dangereuse. Elle a donc trac des rgles trs-simples et trs-sages destines non pas empocher cette lecture sanctifiante, mais en carter les dangers. La premire de ces rgles est de recevoir des Pasteurs lgitimes de l'glise, et d'eux seuls, le texte et l'interprtation de l'criture, de peur, comme l'ajoute l'Aptre saint Pierre, que, ce ballotts par l'erreur des faux doc leurs, les chrtiens ne dchoient de cette solidit de doctrine qui est leur bien propre : ne insipientium c< errore traducti excidatis propri firmuette. Puis l'glise ordonne que l'on se serve de certaines traductions de l'criture sainte, examines et annotes avec soin et approuves par l'autorit ecclsiastique; ainsi lesfidlessont assurs que ce qu'ils lisent est bien la parole de DIEU, et non pas la parole humaine de quelque traducteur ignorant ou perfide. L'glise veut en outre que l'on consulte celte mme autorit, qui seule peut juger si l'on est dans les dispositions convenables d'esprit et de cur pour tirer profil de cette sainte lecture. Le simple nonc de ces rgles pratiques suffit pour en laire comprendre la profonde sagesse. Elles ne sont pas seulement sages, elles sont ncessaires. L'glise montre par l combien elle a plus de souci de la sainte parole de DIEU que ces tmraires novateurs qui, sous prtexte de la mettre la porte de tous, l'ont jete dans la boue et l'ont indignement profane. L'glise catholique seule respecte la Bible, parce que seule

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elle en comprend la saintet et le vritable usage, Ajoutons ici, ce que plusieurs ignorent, qu'on lit beaucoup plus l'criture sainte dans l'Eglise catholique que chez les protestants, du moins chez ceux de France. A la Messe, on lit chaque jour des fragments de l'Ancien Testament ou des ptres des Aptres, et les passages les plus saillants du saint Evangile. Beaucoup de bons catholiques portent habituellement sur eux le Nouveau Testament ou du moins les quatre vangiles, et cette pieuse pratique est de rgle dans les Sminaires. l est peu de prtres qui, chaque jour, ne consacrent un certain temps la lecture et la mditation de l'criture sainte. Je ne sais si MM. les pasteurs lisent beaucoup l'criture, mais je puis affirmer que leurs ouailles ne la lisent gure. Dans beaucoup de familles protestantes, les parents en dfendent, et certes avec raison, la lecture leurs enfants, cause des nombreux passages qui ne peuvent tre mis prudemment sous les yeux d'un jeune homme ou d'une jeune fille. L'criture est avant tout le livre sacerdotal, le livre des prtres; les prtres, qui sont chargs d'enseigner et de sanctifier les autres fidles, la reoivent comme leur dpt le plus prcieux aprs l'Eucharistie. Ils l'expliquent au peuple et en nourrissent les ames, tout en s'en nourrissant eux-mmes les premiers. Ils ont mission de la faire aimer et respecter de tous, de la donner chacun selon ses besoins spirituels, et de conserver ainsi la parole de DIEU son caractre essentiel, qui est d'tre lumire et vie.

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Les saints prtres et les vrais chrtiens ont pour le livre des critures des respects et un amour qui ne se peuvent dire. Saint Charles Borrome, le grand Archevque de Milan, le rformateur du clerg d'Italie au seizime sicle, ne lisait la Bible qu' genoux, la tte nue; et on l'a vu demeurer quatre heures de suite absorb dans ce divin travail. Saint Philippe de Nri baignait de ses larmes les pages sacres, qu'il savait par cur. Il en tait de mme de saint Franois de Sales el de saint Vincent de Paul. M. Olier, le rformateur de la discipline ecclsiastique en France, entourait le livre de la Bible d'une vnration merveilleuse. 11 l'avait fait magnifiquement relier en argent massif, et il ne le posait jamais ct de ses autres livres. Avant de l'ouvrir il se revtait de son surplis, et, comme saint Charles, ne la Usait qu' genoux, malgr ses infirmits. La pieuse Compagnie de Saint-Sulpice, qui dirige une grande partie de nos Sminaires de France, inspire ces mmes sentiments de religion aux jeunes ecclsiastiques qu'elle a mission de former, et qui s'empressent de suivre une direction aussi catholique. est la manne cache des critures. Bienheureux est celui qui l'y cherche et l'y trouve! Bienheureuse est l'me fidle qui, la lumire de la sainte-glise et de la vraie foi, et dans un esprit de pil, d'amour et de sanctification, scrute l'adorable parole de DIEU, et en fait, avec le Sacrement de l'autel, l'aliment substantiel d une vraie et solide pil!
JSUS
:

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CAUSERIES

XV
Pourquoi les Socits bibliques sont condamnes par l'glise.

Un catholique fort pieux, qui trouve dans la mditation de la sainte Ecriture un puissant aliment pour sa vie religieuse, me demandait si les Socits bibliques, en rpandant foison les exemplaires de la Bible, ne faisaient pas en somme une chose utile aux mes et n'taient pas, sans le savoir, les auxiliaires de l'glise catholique. Il s'tonnait que le Pape Grgoire XVI les et fltries solennellement et les et appeles des pesies. a Le Pape, dit ce sujet le docteur Lo, protestant allemand d'un esprit lev, le Pape aappel les Socits bibliques des pesies, et, pour ma part, si j'tais Pape et Italien, j'en ferais bien autant. Ayons donc la bonne foi d'examiner un peu ce que les missaires des Socits protestantes anglaises font dans les pays catholiques avec un manque d'gards et de pudeur qui ne connat pas de bornes; comment tous les moyens leur sont bons pour rpandre la Bible; comment ils la rpandent, sans le moindre jugement, entre les mains des hommes les moins aptes la comprendre; comment ils sment des doctrines qui font entrer la confusion dans les esprits, qui blessent la moralit, branlent l'autorit sociale et l'ordre ecclsiastique, et qui n'ont en rsum qu'une action rvolutionnaire. Les Socits bibliques, dans ces

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derniers temps, ont servi d'instrument aux auteurs des machinations excrables qui ont boulevers l'Italie. Le zle protestant de l'Angleterre fraye en outre un chemin la politique et au commerce anglais qui s'introduisent en Italie, la Bible la main. La Bible est la peau de brebis sous laquelle se cache le loup. Voil la question juge par un protestant. La Bible protestante n'est qu'une peau hypocrite dont s'affublent la fois l'incrdulit et la Rvolution.

XVJ
La Bible, toute la Bible, rien que la Bible.

Voil ce que le menu peuple protestant, comme les grands docteurs, ne cesse de crier aux catholiques. La Bible, c'est toute la Religion! Lisez la Bible, et vous tes srs d'y trouver la foi et le salut! Voulez-vous vous dbarrasser de toutes les superstitions romaines? lisez la Bible! Aspirez-vous une religion commode, facile et dgage de pratiques gnantes? ayez une Bible! Voulezvous compter pour un converti et un lu de DIEU? acceptez une Bible ! Tout faux et impossible que soit ce principe, qui fait d'un livre diversement interprt l'unique rgle de foi, on serait tent de croire qu'au moins les prolestants le respectent et le prennent au srieux. Il n'en est rien, et nous n'avons qu' ouvrir la Bible pour y trouver,

MO

CAUSERIES

entre le texte sacr et les doctrines protestantes, do flagrantes contradictions sur les points les plus impor* tants :
Croyances et pratiques protestantes. Textes de la sainte criture.
JKSUS-CIIIUST dit aux douze Aptres : Ainsi que mon Pre m'a envoy, moi je vous envoie. (Saint Jean, iv, 58.) Toute puissance m'a t donne dans le ciel et sur la terre : allez donc et enseignez tous les peuples... , leur apprenant observer tout ce que je vous ai command. (Saint Matthieu, xxviu, 18.) Qui vous coute, m'coute; qui vous mprise, me mprise. (Saint Luc, x, 16.) Et saint Paul : Obissez vos conducteurs et soyez soumis leur autorit; car ce sont eux qui veillent pour le bien de vos mes, comme devant en rendre compte. (llbr,, xni, 1 7 . ) Saint Paul dit aux vques : Le Saint-Esprit vous a tablis vques pour gouverner l'glise de DIEU. (Act., xx, 28.) Saint Pierre dit en parlant des ptres de saint Paul : a Dans ces lettres il y a quelques endroits difficiles entendre, que des hommes ignorants et lgers dtournent, aussi bien que les autres critures, de mauvais sens, pour leur propre ruine. (Saint Pierre, II, in, 16.)

Les ministres disent : <a 11 n'y a point d'autre autorit en religion que la Oble. C'est elle seule qu'il faut croire. Tout enseignement qui vient par l'homme, si ce n'est pas le texte de la Bible, est usurpation et mensonge.

Les ministres disent : En religion, on ne doit obir personne qu' la Bible, la pure parole de DIEU.

Les ministres disent : Les vques sont de trop, leur ministre est usurp. Les ministres disent : L'criture est facile saisir, et, en la lisant, on est l'abri de toute erreur. &

Le Sauveur, on le sait, n'a rien crit ; il n'a point recommand ses Aptres d'crire ; il n'a laiss aucune parole pour indiquer aux chrtiens qu'ils devraient lire ce qu'criraient les Aptres. Aussi, dans la primitive Eglise, on priait, on jenait, on recevait le Baptme, la sainte Communion, on pratiquait la Religion entire et on

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obtenait le salut sans lire l'vangile, qui n'tait pas encore crit. Cette petite remarque, que nous avons dj faite et sur laquelle nous insistons, infirme passablement le grand dogme protestant qu'il faut ncessairement lire l'criture pour connatre la Religion et tre sauv. Qu'a donc fait JSUS-CHRIST pour tablir et maintenir la Religion ? Il a ordonn aux Aptres de la prcher : tout est l. Les Aptres ont jug utile de mettre par crit quelques-uns de leurs enseignements et les traits les plus saillants de la vie du divin Matre : c'est ce qui forme l'vangile. Le reste, ils ont continu l'enseigner de vive voix, sans l'crire : c'est la TRADITION. Ainsi la Tradition a une autorit divine, aussi bien que l'vangile. Venons maintenant aux textes, et voyons si le dire des ministres s'accorde avec le dire de l'criture :
Les ministres disent : a INous ne voulons point de traditions, Les ministres dhsnt : a TGUL ce que fait et dit se trouve dans l'vangile, n Les ministres disent : ce IL n'y a pas d'autre doctrine des Aptres que co qu'ils ont crit, i\
Jcsi s a

Saint Paul dit : a Gardez les traditions que vous avez recueillies soit de mes discours, soit de mes lettres.

[If Thess.,11,14.)

Les fninistres disent : La justification et le salut de l'homme s'ob

Saint Jean dit en terminant son vangile : JSUS a fait encore beaucoup d'autres choses. (xxi,25.) Saint Paul dit l'voque Tirnolhc: Ce que vous avez appris de moi devant plusieurs tmoins, donnez-ie en dpt des hommes fidles, qui soient eux-mmes capables d'en instruire d'autres. (II Tim., n, 2). lit saint Jean : Quoique j'eusse plusieurs choses vous crire , je n'ai point voulu le faire sur du papier et avec de Tenere, esprant vous aller voir et vous en entretenir de vive voir Saint Jacques dit : Mes frres que servira-t-il quelqu'un d'avoir
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CAUSERIES

tiennent par la foi seule. Les uvres sont inutiles et sans efficacit.

la foi, s'il n'a pas les uvres? La foi pourra-fc-ollc le sauver? Aussi ia foi qui n'a point les uvres est morte eu elle-mme... Noire, pre Abraham no fut-il pas justifi par les uvres, lorsqu'il offrit son fils Isaac sur l'autel?... Vous voyez donc que c'est par les uvres que l'homme est justifi, et non pas seulement par la foi. (n, 14 et suiv.)

Aux jours de la Rforme, un peintre fit le tableau de rinslilution du Saint-Sacrement. On voyait au milieu le divin Sauveur distribuant la Communion aux Aptres en prononant la parole sacre : Ceci EST mon corps; droite, un peu plus bas, Luther donnait la cne aux siens, en disant ; Ceci CONTIENT mon corps; gauche, Calvin faisait la mme chose, en disant : Ceci EST LA FIGURE de mon corps. Au fond, l'artiste avait crit en grosses lettres : Auquel des trois faut-il croire? Ce tableau fut plus loquent que de longs discours.
Les ministres.disent : Le Sauveur n'a point voulu donner sa chair manger; c'est l une erreur forge par 1 glise romaine, Noire-Seigneur JSUS-CHRIST dit en saint Jean, vi, 48 et suiv. : Je suis le Pain vivant, qui suis descendu du ciel... Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra ternellement; cl le Pain que je donnerai, c'est ma Chair pour la vie du monde... Les Juifs disputaient donc entre eux, disant : Comment celui-ci peut-il nous donner sa chair manger?... Et JSUS leur dit : ce E n vrit, en vrit, je vous le dis ; Si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme, et ne buvez son Sang, vous n'aurez point la vie en vous; car ma Chair est vraiment une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage. Et JESOS-CHMST dit ses envoys : Recevez l'Esprit-Saint: les pchs

Les ministres disent : DIEU seul remet les pchs. Il n'a pas communi-

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI. que aux hommes le pouvoir de les remettre,

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seront remis qui vous les remettrez, ils seront retenus qui vous les r e tiendrez. (Saint J e a n , x x , 22). a Tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans les deux. (Suint Matthieu, xvm, 18.)

Il serait facile de poursuivre celte confrontation, d'o ressort avec vidence l'opposition qui rgne en une foule de points entre l'enseignement des pasteurs et cette parole de DIEU qu'ils font profession de vnrer et d'accepter tout entire. Devant ces preuves incontestables, que devient la fameuse devise des protestants : la Bible, toute la Bible? Aussi, bien des protestants, la vue de ces inconsquences, vont jusqu' rejeter entirement la Bible, sur laquelle ils ne peuvent plus appuyer leurs doctrines. Une foule de pasteurs la considrent comme un livre purement humain. On ne peut nier, dit M. Coquerel , que les Livres Saints contiennent des contradictions et des erreurs de fait. Pour la majorit des protestants, disait dans une adresse au roi de Prusse le Magistral de Berlin au nom du protestantisme berlinois, l'Ecriture et les livres symboliques sont des tmoignages sur le travail de formation du christianisme, des uvres purement humaines; l ne rside point la vrit absolue*. Et, pour achever le tableau, le professeur Schrcr de Genve, adversaire dclar de l'inspiration de la Bible,
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Lien, 6 mai 1852. Mmoire sur Vinstruction publique en Allemagne, car E . R e n d u ,

144 CAUSERIES appelle les saintes critures : UNE VENTRILOQUIA CABALISTIQUE .


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Et voil ce que les protestants ont fait de la Bible I

XVII
Le Prtre catholique et les Ministres protestants

On se fait ordinairement, du moins en France, l'ide la plus fausse des pasteurs protestants. On les regarde comme des espces de prtres, revtus d'un caractre spcial et sacr qui les distingue des autres protestants et leur donne sur ceux-ci de l'autorit en matire de re ligion. Grce ce prjug, connu et exploit par les ministres, on oppose le protestantisme avec ses pasteurs l'glise avec ses prtres. Or cette ide pche par la base, et il est bon d'y porter la lumire. Qu'est-ce, en effet, qu'un prtre? Un prlre est un homme consacr exclusivement DIEU par le sacrement de l'Ordre qu'il reoit par l'imposition des mains de TEvque et qui lui donne au nom de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST un caractre inviolable et saint, le pouvoir et le devoir d'enseigner aux hommes la Religion, de clbrer le Sacrifice eucharistique, de remettre les pchs, et de sanclifier ainsi le peuple fidle. Par le sacrement de l'Ordre, le prtre reoit une participation la puissance de JSUS-CHRIST sur les mes. Il est
* La Critique et la Foi, p. 20-22.

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fait prtre pour toujours, et il reste prtre, lors mme qu'il voudrait ne plus l'tre : de telle sorte que son pouvoir et la saintet de son ministre sont absolument indpendants de ses qualits personnelles. Voyons maintenant ce que c'est qu'un ministre protestant. Dfinition difficile, car le ministre protestant, aussi bien que le protestantisme, est un vrai Prole qui chappe toujours qui croit le tenir : ce qui est vrai de lui Paris n'est plus vrai Londres ; si vous le dfinissez nettement Londres, votre dfinition ne vaut plus rien Berlin, et ainsi de suite. Cependant, au milieu de cette varit prodigieuse A'espces, demeure le genre qui) vu dans son ensemble, a t dfini de la sorte par le comte de Maistre : ce Un pasteur protestant est un monsieur habill de noir qui dbite en chaire, le dimanche, des propos honntes. Pour moi, je dirai avec plus de svrit : Un ministre hrtique est un homme qui se donne la coupable mission d'attaquer, au nom de l'vangile, l'glise de JSUSCIIRIST, et de rpandre ou d'entretenir l'erreur au milieu des hommes. Je dis qu'il se donne cette mission, car DIEU ne la lui donne pas. DIEU a envoy aux hommes les Pasteurs de son glise, et il est avec eux jusqu' la fin des sicles : voil la mission divine, la seule vraie mission pastorale et vanglique. Les impositions de mains, les nominations de consistoires, les traitements du gouvernement, ne peuvent confrer un caractre religieux, ne peuvent don10

CAUSERIES

ner une mission divine ; rien ne remplace le Saint-Esprit; rien ne remplace le sacrement de l'Ordre. Je dis, en outre, que le ministre hrtique est coupable et trs-coupable; car il attaque l'uvre de JSUS-CHRIST, il attaque la vraie foi, et il tombe sous l'anathme prononc par saint Paul contre tout homme qui prche une doctrine oppose celle de l'Eglise. Qu'il le veuille ou non, qu'il soit ou non de bonne foi, le ministre prolestant fait l'uvre du dmon, en enlevant aux chrtiens la foi, qui est le fondement du salut. Les vertus que peuvent avoir les pasteurs hrtiques ne changent rien la question ; c'est leur ministre qui est pervers, et non leur personne. S'ils ont des qualits et des talents, accordons-leur une estime personnelle, soit; mais leur uvre anticatholique n'en reste pas moins une dtestable impit, digne de la rpulsion de toute me chrtienne. Les esprits superficiels confondent ordinairement ces deux choses; la forme leur fait oublier le fond; l'homme leur fait oublier l'hrtique. Savez-vous ce qui fait en ralit la force des pasteurs protestants? Ce ne sont ni leurs paroles, ni leurs doctrines, ni leurs vertus ; c'est cet instinct catholique, profondment vrai, que les protestants ont conserv malgr eux, ce besoin d'une autorit visible, vivante, enseignante, en matire de religion. Ici comme toujours, le prolestant vit de ce qu'il prend au catholicisme. Ce qui est dplorable, c'est de voir de pauvres mes, souvent bonnes et honntes, livres la direction d'hommes sans croyances fixes, changeant tout vent de doctrine, et qui

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trs-souvent ne croient plus mme en Notre-Seigncur JSUSCHRIST.

C'est faire injure au sacerdoce catholique que de lui assimiler les pasteurs des sectes protestantes ; de mme que le protestantisme n'est pas une religion, quoi qu'on en dise, de mme ses ministres n'ont pas Tau torito des prtres, quoiqu'ils fassent tout ce qu'ils peuvent pour en avoir l'air .
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XVIII
En quel sens le Prtre est mdiateur entre D I E U et les hommes.

Fort souvent les ministres prolestants, la suite de Rousseau et de Voltaire, reprochent aux prtres catholiques de se placer entre DIEU et l'homme et d'intercepter les communications du Crateur avec sa crature. Ce reproche serait fond si les prtres se pinaient la sans mission aucune, comme le font effectivement MM. les. pasteurs. Les prtres n'usurpent pas, mais ils exercent un droit et un devoir, en obissant Celui qui les a envoys pour prcher la religion vritable, pour combattre les erreurs, pour sauver et sanctifier les mes, pour
Je crois inutile d'tablir ici la comparaison entre nos missionnaires et ce que Ton appelle les missionnaires protestants. Tout le monde connat la nullit religieuse de ces prtendues missions qui se proccupent beaucoup plus du commerce anglais, du coton et do l'opium que de la gloire de DIEU. Leur principal rsultat, au point de vue do la foi, est de contrarier le zle de nos aptres-martjrs.
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absoudre les pcheurs, pour dispenser aux fidles les mystres de DIEU. Les prtres, ministres de l'glise, n'interceptent pas plus les communications de JSUS-CHRIST avec les mes, que l'humanit adorable du Sauveur n'interceptait, aux jours de l'Incarnation, les communications de la Divinit avec le monde. Tout au contraire, par son humanit DIEU parlait aux hommes, les enseignait, les bnissait; et celte humanit tait le moyen divinement institu pour tablir la Religion, c'est--dire le lien qui unit l'homme DIEU. Or, le mystre de l'glise tant sur la terre la continuation et l'extension du mystre du l'Incarnation, il n'est pas tonnant que JSUS-CHRIST, remont au cieux et invisible en sa gloire, se serve encore de l'humanit pour accomplir son uvre. C'est par ses prtres qu'il exerce sa puissance ; il est tout dans ses prtres, qui ne sont rien que par lui. C'est par le Pape qu'il gouverne et enseigne infailliblement son glise, c'est par les vques et par les prtres qu'il est le Pasteur des mes; et quand les prolestants accusent l'glise d'usurper les droits de DIEU, ils montrent une complte inintelligence du mystre du salut.

XIX
De la science et des controverses des ministres protestantes

Les ministres protestants semblent, au premier abord, assez instruits en religion ; mais une preuve un peu

SUR LE P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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suivie dvoile le peu de solidit de ce savoir : c'est presque toujours un savoir vraiment prolestant, c'est--dire ngatif; c'est une rudition belliqueuse et uniquement belliqueuse, qui a pour objet non pas l'amour sanctifiant de la vrit, mais la haine fort peu sanctifiante de tout ce qui est catholique. Dans les disputes et controverses, on les voit arriver avec un luxe incroyable de livres, de citations, de textes, de faits, de dates; et la plupart des auditeurs, blouis par ce feu d'artifice, sont tents de prendre ces messieurs pour de vrais savants. Il n'en est rien. Quelques-uns, je le sais, font exception et sont des hommes, vraiment distingus et travailleurs. Tels sont en particulier certains Allemands et plusieurs membres de ce que Ton appelle en Angleterre la haute Eglise, que leurs tudes rapprochent chaque jour davantage de la foi catholique. Tout en rendant hommage aux hommes doctes et amis de la vrit, il faut reconnatre qu'ils sont en petit nombre, principalement dans les rangs des ministres protestants de France. L'rudition de ces derniers se compose, en gnral, d'un certain nombre de passages des Pres, altrs ou bien dtourns de leur vrai sens; de faits plus ou moins authentiques, et qui paraissent contredire quelques dogmes ou quelques pratiques de l'Eglise ; enfin, d'une grle de textes incompris de la Bible. Inutile de dire que vingt fois et cent fois ces objections, toujours les mmes depuis Luther, ont t victorieusement rfutes par nos grands controversistes, tels que Bellarmin, le docte Suarez,

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saiiil Franois de Sales, Fnelon, Bossuet, etc.... Faute de mieux, on y revient toujours et Ton y trouve toujours un nouveau got* On conoit qu' moins d'avoir fait des tudes spciales, et moins d'tre dous d'une mmoire extraordinaire, un catholique instruit et mme un prtre peuvent facilement, dans une discussion, tre arrts par une de ces citations effet. Le moindre examen, la moindre recherche leur donnerait bien vite la solution de la difficult; mais dans la discussion on ne leur laisse pas le temps d'aller aux sources, et on reprsente leur embarras momentan comme une dfaite. Cette observation fait comprendre pourquoi l'Eglise, tout assure qu'elle est de la vrit divine de sa doctrine et de l'inanit des assertions hrtiques, ordonne ses enfants d'aborder avec une grande rserve les controverses avec les ministres protestants, et nous dfend d'assister aux prches, ainsi que de lire sans une autorisation spciale les livres hrtiques. Ce n'est pas crainte, c'est prudence : prudence est mre de sret.

XX
Pourquoi les urtres catholiques ne se marient pas comme Ses Ministres protestants.

Un jour un ministre protestant de Strasbourg reprochait un jeune tudiant son inconduite : c Cela vous est facile dire, monsieur, rpondit celui-ci. <

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI-

4bl

Luther a dclar qu'il tait aussi impossible de se passer du mariage que d'habits et de nourriture, et c'est d'aprs cet avis que vous vous tes mari. J'en ferais bien autant si j'en avais les moyens; mais je n'ai que vingt ans : le gouvernement et les socits vangliques ne me donnent pas comme vous de quoi dfrayer un mnage, et en attendant je m'arrange comme je peux. Je serais curieux de savoir ce qu'a pu rpondre cet argument un pasteur mari, et mari en vertu du principe protestant que le clibat est contre nature. Un prtre catholique aurait rpondu comme saint Paul : Imilalores mei eslote, sicut et ego Christi. Imitezmoi, de mme que moi j'imite le Christ; soyez chastes comme je suis chaste ; et ne dites pas que cela est impossible, car ce que je puis faire, vous pouvez le faire aussi. C'est le clibat qui permet aux prtres de se donner entirement leur saint ministre. En embrassant l'tal ccclsiaslique, ils s'obligent de plein gr, et aprs une longue preuve, garder la parfaite continence; et, bien que celte obligation ne soil pas d'institution divine, elle est nanmoins d'une merveilleuse sagesse. L'Eglise a bien su ce qu'elle faisait en changeant en prcepte absolu pour ses prtres le conseil vanglique et apostolique du clibat , et le dmon aussi sait bien ce qu'il fait lorsqu'il rclame contre celte salutaire institution.
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11 est bon de taire observer ici que si, dans les premiers sicles, l'glise a permis quelquefois l'ordination d'hommes maris, elle n'a jamais autorise se marier un homme dj ordonne prtre.

CAUSERIES

Si nos prtres taient maris, croyez-vous qu'ils se sacrifieraient comme ils le font chaque jour? Croyezvous qu'ils n'y regarderaient pas deux fois avant d'aller auprs d'un malade atteint d'une fivre contagieuse, avant de donner leur prochain les dernires conomies de leur bourse? Le premier prochain d'un homme mari, n'est-ce point sa femme et son enfant? C'est, du reste, une ide laquelle on ne se fera jamais chez nous, que celle d'un prtre mari. Le sacerdoce chrtien et le pot-au-feu conjugal ne vont pas de pair. Le pastorat protestant, qui n*est cependant qu'une caricature de ce sacerdoce, trane aprs lui son mnage comme un boulet ridicule. Rien de plus grotesque que ce que raconte de lui-mme, dans ses Mmoires rcemment publis, un certain pasteur nomm M. Bost. Le rcit de ses courses apostoliques, de ses prdications, de ses vocations diverses et de ses changements de convictions, est entrelard de niaises histoires de soucis matrimoniaux, de marmites et de batterie de cuisine. Avec sa femme, onze enfants, deux servantes, un piano et des serins, le malheureux aptre promne pendant quinze ou vingt ans treize mille livres (textuel) de bagages vangliques. Comme cela rappelle le christianisme primitif, saint Paul et son bton !
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Mmoires pouvant servir Vhistoire du rveil religieux des glises protestantes de la Suisse et de la France, et Vintelligence des principales questions thologiques et ecclsiastiques de nos jours, etc., etc., par A. Bost, ministre protestant.

SIIK LE l'HOTKSTANTISME D ' A U J O U R D ' H U I .

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XXI
Gomme quoi Notre-Seigneur et ses Aptres ne sont pas du mme avis que les ministres protestants sur le clibat religieux.

Il est peu de questions aussi clairement rsolues par la Bible que la question du clibat religieux. L'Eglise ne lait que rpter la lettre ce qu'enseignent sur ce point dlicat le Sauveur et, aprs lui, le grand Aptre saint Paul. Les pharisiens venaient d'interroger JSUS sur le mariage, et Notre-Seigneur en avait proclam hautement l'indissolubilit. Les Aptres, effrays de la dure condition des gens maris, lui parlent leur tour : Si telle est, lui dirent-ils, la condition de l'homme avec son pouse, il vaut mieux ne pas se marier, non expedil nubere. JSUS leur rpond : Tous ne comprennent point celte parole, mais ceux-l seulement qui il a t donn de la comprendre : Non omnes capiunt verbum kind, sedquib'as datum est. Et il ajoute : I l en est qui se privent du mariage pour gagner le royaume des cieux; que celui-l entende qui peut entendre : Sunt qui eunuchi facti sunt propter regnum clorum ; qui potest capere capiat . Il parat que MM. les ministres, quoique vangliques, ne sont pas de ceux qui il est donn de comprendre,
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* Sainl Matthieu, ch. xiv, vers. 10 et sin?.

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CAUSERIES

quibus datum est, cl que nos prtres, bien que papistes, ignorants de la pure parole de DIEU, comprennent le conseil du Matre et ont assez de cur pour le pratiquer. Saint Paul expose non moins nettement la doctrine de la virginit et du clibat dans sa premire plre aux Corinthiens, au chapitre septime. D Ta si bien formule, que madame de Gasparin, dans son zle anlicatholiquc, dclare, avec une ingnuit ineffable, qu'il est vident que les passages de cette ptre relatifs au clibat ne sont pas inspirs. L'inspiration reprend, dit-elle, ds que saint Paul passe un autre sujet. L'Aptre donc dit en toutes lettres : c< Quant aux vierges, je n'ai point de prcepte du Seigneur; c'est un conseil que je donne, comme ayant obtenu moi-mme misricorde, afin d'tre fidle. C'est ce qu'enseigne aussi l'glise catholique; elle n'oblige personne garder le clibat. Elle fait, il est vrai, de ce conseil une loi stricto pour ses ministres, mais elle n'oblige aucun homme embrasser le sacerdoce; et lorsqu'un chrtien a l'intention de se faire prtre,, c'est avec une volont parfaitement libre et une entire spontanit qu'il accepte la condition de la chastet parfaiteLa raison de cette conduite de l'glise se trouve encore dans saint Paul. Aprs avoir montr que le mariage est bon cl honorable, il ajoute : a Je veux que vous soyez exempts de soucis. Celui qui n'a point de femme a souci de ce qui est du Seigneur, comment il plaira au Seigneur. Celui qui a une femme, a souci de ce qui est du monde, comment il plaira sa femme et il est divis. Et la femme

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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non marie, ainsi que la vierge, pense ce qui est du Seigneur, pour tre sainte de corps et d'esprit; mais celle qui est marie pense ce qui est du monde, comment elle plaira son mari. L'Aptre conclut : ce Donc celui qui se marie fait bien; celui qui garde sa virginit PAT MIEUX. Ben facit: MELIUS FACIT. Voil a question admirablement rsume. Le mariage est bon; le clibat est meilleur. Qu'ont rpondre cela les ministres? Ce n'est pas moi qui parle, c'est la Bible. En ralit, disons-le, ils se soucient fort peu de la Bible, mais ils dtestent de tout leur cur les prtres, vrais ministres de l'vangile. Ils voudraient les marier pour les humaniser et les dprtriser; ils sont dsols de ne pouvoir leur enlever ce clibat vanglique qui les couronne d'une aurole sainle, et qui leur attire si juste litre la confiance et la vnration des peuples. Les russ Philistins voudraient encore, au moyen de Dalila, enlever la force de Samson. Instruit par l'exemple du premier Samson, le second ne donne pas dans le pige; il rejette Dalila, et livre aux ennemis du peuple de DIEU les combats indomptables de la Toi,

XXII
Les Jsuites.

Calvin regardait les Pres de la Compagnie de JSUS comme ses plus redoutables adversaires, et il disait qu'il fallait avant tout se dbarrasser d'eux. c< Il faut les tuer,

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CAUSERIES

crivait-il impudemment, c l , si cela ne peut se faire commodment, il faut les chasser, ou du moins les craser sous nos mensonges et nos calomnies . Les iils de Calvin, et plus tard ceux de Voltaire, ont recueilli avec une fidlit difiante ce pieux enseignement, et ils ont si bien fait, ils ont si bien menli, si puissamment, si impudemment calomni les Jsuites, qu'ils sont parvenus faire croire, en effet, une foule de gens que ces saints prtres ne sont que des imposteurs, des hypocrites, des fourbes, des conspirateurs, des tratres, des obscurantistes, des assassins, des hommes pervers et dangereux. Est-il ncessaire de dire que les Jsuites ne sont rien de tout cela? Ce sont de graves et admirables Religieux, brlants de zle, infatigables au service de l'glise et des mes, toujours prts toutes sortes de bonnes uvres. Ils sont dans l'Eglise ce que sont dans notre arme les troupes d'lite. Les protestants et les impies le savent merveille : aussi les dtestent-ils et les calomnient-ils depuis trois sicles de tout leur cur, de toutes leurs forces et de toute leur me. Je pourrais citer ici en faveur de la Compagnie de JSUS une foule de tmoignages tombs de plumes protestantes non suspectes. Je m'en tiendrai un seul, aussi piquant et spirituel que premptoire. C'est la rponse que fil notre bon vieux roi Henri IV au Parlement et
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* Jesuilse vero qui se maxime nobis opponunl, aut necandi, aut, si hoc commode fieri non polest, ejiciendi, aut cert mendacis et calunirais opprimendi sunfc.

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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l'Universit de Paris qui, en novembre 1603, avaient accus devant le roi les Pres Jsuites de tous les crimes dont on les a toujours et imperturbablement accuss depuis. a Je vous sais bon gr, dit Henri IV avec son bon sens et sa fine malice, je vous sais bon gr du soin que vous avez de ma personne et de mon Etat. La Sorbonne a condamn les Jsuites, dites-vous ; mais c'a t, comme vous, avant que de les connatre ; et si l'ancienne Sorbonne n'en a pas voulu par jalousie, la nouvelle y a fait ses tudes et s'en loue. Vous dites qu'en votre parlement les plus doctes n'ont rien appris chez eux ; si les plus doctes sont les plus vieux, il est vrai, car ils avaient tudi avant que les Jsuites fussent connus en France. Si chez vous l'on apprend mieux qu'ailleurs, d'o vient que, par leur absence, votre Universit s'est rendue dserte, et qu'on les va chercher, nonobstant tous vos arrts, Douai, Pont--Mousson et hors le royaume? a Us attirent, dites-vous encore, les enfants qui ont l'esprit bon, et choisissent les meilleurs, et c'est de quoi je les estime : ne* faisons-nous pas choix des meilleurs soldats pour la guerre? ce Vous dites : Ils entrent comme ils peuvent. Aussi font bien les autres,"et suis moi-mme entr comme j'ai pu en mon royaume; mais il faut avouer que leur patience est grande, et pour moi je l'admire, car avec patience et bonne vie ils viennent bout de toutes choses. Vous dites qu'ils sont grands observateurs de leur

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CAUSERIES

institut : c'est ce qui les maintiendra. Aussi n'ai-je voulu changer en rien leurs rgles, ainsi les y veux maintenir. Pour les ecclsiastiques qui se formalisent d'eux, c'est de tout temps que l'ignorance en a voulu la science, et j'ai connu que, quand j'ai parl de les rtablir, deux sortes de personnes s'y opposaient particulirement : ceux de la religion prtendue rforme, et les ecclsiastiques mal vivants. El c'est ce qui me les a fait estimer davantage. Les Jsuites ont l calomnis et perscuts, ils le seront jusqu' la fin ; car leur saint fondateur a demand pour eux en mourant la couronne promise par le Seigneur en sa huitime batitude, au sermon de la montagne : ce Bienheureux ceux qui souffrent perscution ce pour la justice, parce que le royaume du ciel est c< eux! Bienheureux serez-vous lorsque les hommes vous haront et vous perscuteront, et diront en mentant ce contre vous toute sorte de mal, et rejetteront votre nom comme mauvais, cause de moi et de l'Evangile ! Rece jouissez-vous et glorifiez-vous en ce jour, car votre c< rcompense est grande dans le ciel ! Voil l'histoire des Jsuites trace d'avance. La haine spciale que leur vouent les impies et les hrtiques est leur plus magnifique loge

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI

XXIII
Ls RHarages mixtes.

On appelle mariage mixte l'union d'un catholique avec une protestante, ou d'un protestant avec une catholique. L'glise voit avec douleur ces sortes de mariages; ils attestent d'ordinaire une grande indiffrence en matire de religion, et ont bien souvent pour consquence l'ducation hrtique des enfants qui en naissent. J'avoue, pour ma part, que je ne conois pas un chrtien, un catholique assez peu soucieux des choses divines pour choisir une femme hrtique comme compagne de toute sa vie, comme mre de ses enfants, comme directrice de son intrieur. L'glise montre, par tous les moyens possibles, combien lui rpugnent ces sortes d'unions. Non-seulement elle ne les entoure pas de la majest accoutume des pompes nuptiales, mais elle dfend expressment ses prtres d'y prendre une autre part que celle de simple tmoin : c'est pour cela que ces mariages se contractent hors de l'glise, dans la sacristie, sans aucune bndiction, ni prire, en prsence du prtre revelu seulement de la soutane, sans surplis et sans lole. Et encore faut-il que les deux futurs conjoints, la partie hrtique aussi bien que la partie catholique, s'engagent pralablement, et sous le sceau du serment le plus solennel, lever dans la religion catholique tous les enfants qui pourraient

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natre de ce mariage, les filles comme les garons. Sans ce serment, l'Eglise se refuse absolument aux mariages mixtes. Toutes les fois que vous verrez des enfants issus d'un mariage mixte levs dans le protestantisme, vous pouvez tre assurs que c'est l le fruit d'un parjure. Lorsque toutes les conditions requises pour ces unions regrettables sont remplies et que le mariage a t contract en prsence du prtre, il est bon que l'on sache qu'il est interdit aux catholiques d'aller se prsenter, comme on le fait quelquefois, devant le pasteur protestant. Ce serait communiquer avec les hrtiques in sacris, c'est--dire dans les choses saintes, et faire une concession coupable l'hrsie. Une fois mari l'Eglise calholique, qu'allez-vous chercher au temple? ce n'est pas le lien conjugal, puisque vous tes dj mari? Si vous allez au r temple pour entendre lire quelques passages de la Bible relatifs aux devoirs des poux, ce n'est pas la peine de commettre un pch de scandale, cl vous pouvez les lire vous-mme une fois rentr chez vous. On sait que les protestants ne regardent pas le mariage comme un sacrement; et si MM. les pasteurs ont conserv l'usage de faire venir les maris au temple, c'est que celle crmonie, inutile sans cela, leur rapporte de bons et beaux cus. C'est l'affaiblissement de la foi qui amne les mariages mixtes. Pour qu'un chrtien descende une pareille msalliance religieuse, il faut qu'il ait perdu le sentiment de la dignit catholique.

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

loi

Le mariage est un grand sacrement, duquel dpendent bien souvent le bonheur et le salut de l'poux et de l'pouse. Malheur ceux qui ne le contractent point selon DIEU et prfrent leur foi des arrangements de famille et de fortune, ou des caprices de sentiments!

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TROISIME PARTIE

Ce qui empolae les Protestants honntes de

s faire e

oatholiquese

L'ignorance des enseignements de l'glise catholique, voil ce qui empche la conversion de la plupart des protestants de bonne foi. Leurs prjuges anticalholiques sont quasi-invincibles ; ces prjugs sont d'autant plus forts qu'ils sont sucs avec le lait, dvelopps par toute l'ducation, et jamais raisonnes. C'est de la meilleure foi du monde que ces protestants regardent l'glise catholique comme une cole de superstitions surannes, son autorit sainte comme une tyrannie et une usurpation purement humaine, ses prtres comme des fourbes qui abusent le peuple, ses enfants comme des imbciles qui croient aveuglment tout ce qu'on leur dit. Le grand Bossuel, aprs ses controverses avec les plus clbres ministres de sou temps, s'tait convaincu que le plus srieux, pour ne pas dire le seul obstacle la conversion des protestants honntes, c'tait leur ignorance- Il composa, sous l'impression de cette pense, sa

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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fameuse Exposition de la doctrine catholique, qui confondit tous les ministres et tous les prdicants. Stupfaits de voir si simples, si lumineux, si grands, des dogmes qu'ils attaquaient comme ridicules et superstitieux, ils accusrent Bossucl d'avoir dguis, pour les besoins de sa cause, l'enseignement catholique. Celui-ci soumit immdiatement son Exposition l'examen du Souverain-Pontife et de presque tous les vques de France, et il en publia une seconde dition, revtue de l'approbation authentique du Saint-Sige, laquelle venaient se joindre quarante ou cinquante adhsions episcopales. Il n'en fallut pas davantage pour ramener l'glise le fameux Turenne, jusqu'alors prolestant, le marquis de Dangeau, pelil-fils de ce Duplessis-Mornay qu'on avait surnomm le Pape des Huguenots, et avec eux une foule de personnages de distinction. L'ignorance des protestants au sujet de l'enseignement .catholique dpasse toute espce de bornes. N'affirmentils pas presque tous que nous adorons la Sainte Vierge, que nous la regardons comme une desse, et que nous lui attribuons la toute-puissance divine? N'en est-il pas, et beaucoup, qui nous accusent galement adorer le Pape, le vendre le Corps et le Sang du Christ, d'avoir un tarif pour l'absolution des pchs, et d'admettre d'autres absurdits que l'on devrait rougir d'imputer a des hommes raisonnables? Le meilleur livre mettre entre les mains des protestants, c'est celui que nous mettons entre les mains de nos petits enfants : le Catchisme catholique.
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CAUSERIES

II
Deo adorations idoltrques que les Protestants reprochent aux Catholiques.

Les catholiques adorent la crature aux lieu et place du Crateur. C'est l un reproche familier, un reproche qui revient sans cesse dans les chaires prolestantes, dans les pamphlets et les journaux de MM. les pasteurs. On a beau leur dire et leur redire que les catholiques n'adorent que DIEU seul; rien n'y fait, et nous sommes leurs yeux bien et dment convaincus d'tre des idoltres, ni plus ni moins que les Holtenlots et les Cochinchinois. Rptons-le cependant une fois encore. Nous adorons DIEU, et DIEU tout seul. Nous adorons Noire-Seigneur JSUS-CIIIUST, parce qu'il est DIEU; nous n'adorons ni la Vierge MARIE ni les Saints, nous les honorons, nous les vnrons, nous leur rendons ce qui est d la Mre et aux amis fidles de notre Seigneur et Roi. Nous leur demandons de prier pour nous, parce que leurs prires sont plus saintes et plus agrables DIEU que les ntres. Quoi de plus simple? Il faut vraiment avoir l'esprit bien mal fait pour trouver l de quoi lancer l'analhme contre l'glise catholique. Quant l'accusation que quelques protestants encore plus ignorants ou plus malveillants nous adressent par-

SUR L E PROTESTANTISME

D'AUJOURD'HUI.

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fois d'adorer le Pape, elle est par trop extravagante et ne mrite pas de rponse. Ils veulent toute force voir une adoration dans toutes nos gnuflexions. Cela n'a pas de bon sens. Nous nous mettons genoux pour que l'humble et religieuse posture de notre corps, influant sur l'me, la dispose une prire plus recueillie et une religion plus profonde. Qui ne sait l'influence extraordinaire du corps sur l'esprit? Il est en outre tout naturel qu'un coeur pntr de respect, d'humilit et de pnitence, pousse le corps s'abaisser sa manire, et participer ainsi au culte de l'esprit. C'est pour cela que nous aimons nous agenouiller non-seulement devant Notre-Seigncur JSUS-CHRIST, pour l'adorer et le prier, mais encore aux pieds de sa trssainte Mre que nous vnrons, devant les reliques des martyrs et des Saints, devant les images sacres de la Croix. DIEU dfend en sa loi, non de vnrer les saintes images, mais de les adorer . Quel est le catholique qui adore et confond avec DIEU une image de MARIE, un crucifix, une relique? Agenouillons-nous donc avec un humble amour devant les objets vnrs du vrai culte du vrai DIEU; et non1

Les protestants ont toujours la bouche le texte de Mose : Tu Sauras pas (Vimages tailles ; mais il est trs-rare qu'ils ajoutent la fin du commandement : pour les adorer. Nous ne les adorons pas plus que les Isralites n'adoraient les deux grands Chrubins d'or massif que Mose, par ordre de DIEU mme, avait placs aux cts de l'arche d'alliance.

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seulement devant ces objets sacrs, mais encore aux pieds du Vicaire de JSUS-CHRIST, aux pieds de nos voques, aux pieds des prtres de DIEU, afin de mieux recevoir leur sainte bndiction, qui n'est pas la bndiction de l'homme, mais celle de JSUS qui rside en eux et qui, par eux, bnit, claire et sanctifie le monde.

III
Un mot sur les brochures et les pamphlets protestants.

Les petites brochures dont les Socits bibliques nous inondent sont de deux espces : les unes, et c'est le plus grand nombre, sont d'insignifiantes histoires, d'une religiosit fade et pteuse, o l'on voit invariablement des gens qui se convertissent la seule vue de la Bible, et des bonnes femmes qui meurent saintement, sans confession, sans sacrements, sans prtre : c'est toujours un pasteur vertueux, tolrant, au langage doux et biblique; une dame pieuse, toute zle pour l'Evangile, parcourant les chaumires en consolant les pauvres et leur lisant la Bible. Dans ces petits traits, l'Eglise catholique n'est pas attaque de front; leur danger est tout ngatif, et consiste fausser les ides des lecteurs en prsentant leur admiration et leur imitation des exemples d'une religion tout oppose au christianisme vritable. Le silence mme qu'on y garde l'gard de l'glise catholique est une attaque perfide; ce silence calcul, qu'on fait passer pour de la modration, est hostile et non point pacifique;

SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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il tend apprendre aux gens se passer de l'glise, et la laisser en dehors de la vie commune. Trs-heur eu sment ces histoires sont fort mal crites et mortellement ennuyeuses, ce dont il faut louer DIEU. Les brochures de la seconde espce, que Ton distribue avec-discernement, attaquent de front la sainte Eglise; ce ne sont le plus souvent que de violentes diatribes contre ce que la Religion a de plus vnrable et de plus sacr. Ce sont des calomnies impudentes contre le clerg catholique; des blasphmes contre la Mre du Sauveur, et des mensonges si grossiers et si odieux qu'il est impossible de les attribuer la seule ignorance . Quelquefois, ainsi que Mgr l'veque de Strasbourg le dnonait solennellement dans un mandement rcemment public, ces brochures portent un titre catholique cl sont ornes, pour mieux tromper les simples, de l'image de la Sainte Vierge. La distribution de ces libelles est pour les protestants une uvre pie, que les sectes divises semblent faire en commun. Elle prend chaque anne de nouveaux dveloppements : l'ancien colporteur, qui voyageait jadis pas lents, charg de sa balle, s'est transform et multipli. Le beau sexe protestant prend une part de plus en
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* Les plus agressifs do ces pamphlets sont ceux des pasteurs Puaux et Roussel. Eu 1856, une seule Socit protestante, celle dite des Traites religieux de Paris, a dit un million vingt-huit mille de ces brochures ; en 1857, un million cinq cent mille. Une autre Socit, qui a son sige Toulouse, se vantait, dans ses comptes rendus de 1856, d'avoir rpandu plus ievingt-detix millions de ces livres depuis t>a fondation.
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l.OS

CAUSERIES

plus active au colportage; les wagons se remplissent tfvanglistes en jupons. Bourrant leurs poches, leurs sacs ouvrage, leurs caisses chapeaux, de ces brochures composes par leurs ministres respectifs, ces dames partent pour la croisade, dtermines dtruire l'empire de la superstition. Elles offrent leurs petits papiers, elles les distribuent, elles les lancent, elles les imposent, elles les dposent; elles les glissent entre les jalousies, elles les fourrent sous les portes, elles les accrochent avec des pingles aux haies des chemins et aux arbres des grandes routes. Cette manire d'apostolat n'est pas nouvelle; Luther ne la ddaignait point. Au libelle diffamatoire qu'il fabriquait de verve et en matre, son gnie, non moins astucieux que brutal, ajoutait la caricature. Son disciple
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chri, Yanglique Mlanchthon, l'assistait en celte lche besogne o tous deux prenaient un grand soin. Ces libelles et ces caricatures de si sainte origine taient d'une obscnit rvoltante. Quoiaue certains cls scabreux, sur lesquels Luther appuyait par une pente naturelle, soient plus gazs dans les brochures qu'on distribue de nos jours, nous aimons croire cependant que les pieuses voyageuses qui les placent avec tant d'acharnement ne les lisent pas toutes. A ces productions de l'hrsie opposons les bonnes lectures, et que l'ardeur protestante tourne la gloire de DIEU en ranimant notre zle pour la diffusion des livres catholiques.

SUR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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IV
Gomme quoi certains pamphltaires protestants auraient grand besoin de s'instruire dans l'art de vrifier les dates.

Parmi les pamphlets qui attaquent ouvertement le catholicisme, il en est certains o Ton prtend confondre tout jamais l'glise catholique en la convainquant d'innovation et en citant la date prcise, absolument vridique, de I'INVENTION de chacun des dogmes qu'elle enseigne. La tactique ne serait vraiment pas maladroite si les savants ministres, auteurs de ces petits crits, se donnaient la peine de s'entendre avant de les publier. Faute de cela, ils s'exposent grandement se contredire l'un l'autre, ce qui nuit l'effet qu'ils se proposent. Les dates qu'ils indiquent tant, de part et d'autre, prises ordinairement au hasard, ce serait un vrai miracle qu'elles se rencontrassent ainsi point nomm. J'ai sous la main deux de ces chronologies : Tune, publie en Angleterre , a pour titre: Dates des additions de nouvelles doctrines par VEglise de Rome; l'autre, dite Angers en 1846, par le factieux pasteur Puaux, est intitule : Extraits de naissance. Or, voyez l'accord parfait de ces deux historiens de bonne foi :
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Baluigtou el Bulln Horncastle

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CAUSERIES Dates fabriques par le rcv. pasteur Puaux*

Dates fabriques par V anonyme anglais.

Invocation des Saints, invente en 700 Suprmatie du Pape, 1215 Livres apocryphes, 1247 Les sept Sacrements, 1547

Gui le des Saints , invent en 575 Primaut du Pape, GO" Livres apocryphes, lfi04 Les sept Sacrements, 1100

El ainsi de suite. Mentila est iniquitas sibi : ce L'iniquit s'est menti elle-mme. En dehors de la chronologie Puaux, il est certaines dates que les protestants assignent avec assez d'uniformit h la prtendue invention de quelques-uns de nos dogmes ou de quelques-unes de nos pratiques religieuses. Ainsi, pour la confession, qui a toujours t leur cauchemar, ilsfixenttriomphalement l'anne 1215, et, tout rcemment, pour l'Immacule Conception, l'anne 1854 ; ils nous prsentent ces dates avec des airs vainqueurs, et nous crient : C'est ainsi que se font vos dogmes ! Il n'y a rien de plus born et en mme temps de plus impertinent que la demi-science. Les protestants vraiment instruits se gardent bien d'avancer de pareilles inepties : ils savent comme nous qu'en 1215 le Pape Innocent III, au Concile deLatran, n'a fait que rgler l'usage annuel du sacrement de Pnitence institu par Noire-Seigneur et pratiqu depuis l'origine de l'Eglise; ils savent qu'au 8 dcembre 1854, le Souverain-Pontife Pic IX n'a pas le moins du monde invent la doctrine que la Mre de DIEU a t exempte du pch originel; mais qu'il a simplement proclam et rendu obligatoire pour tous l'antique doctrine de l'Eglise ce sujet. Avant cette proclamation,

SUR LE P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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le dogme de l'Immacule Conception existait comme il existe maintenant, puisqu'on en clbrait la fle dans toute la catholicit depuis des temps immmoriaux; seulement il n'avait point t dfini officiellement, et l'on pouvait, sans devenir hrtique, se tromper sur ce point de doctrine, comme ont fait plusieurs grands esprits et mme des Saints, qui cependant professaient pour la Vierge MARIE un amour ardent et profond. Dire que Pie IX a invent le dogme de l'Immacule Conception, et Innocent III celui de la Confession, c'est comme si Ton disait que le Concile de Nice a invent le dogme de la Trinit et celui de la divinit du Verbe, lorsque en 325 il a dfini contre les Ariens ces deux grandes vrits. Avant le Concile de Nice, l'Eglise croyait la Trinit et l'Incarnation, comme, avant le Concile de Latran, elle professait et pratiquait le sacrement de Pnitence; comme, avant le 8 dcembre 1854, elle croyait et honorait l'Immacule Conception de la Mre du Seigneur. Les dogmes catholiques sont la vrit religieuse. Or la vrit ne se fait pas, elle existe ternelle et immuable. L'glise en est dpositaire, et, guide par son divin Chef qui est Notre-Seigneur, elle en proclame les enseignements mesure que des novateurs osent les nier, ou bien quand elle le croit utile pour la sanctification de ses enfants.

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CAUSKIUBS

V
La tolrance protestante*

Parmi les prjugs qui courent le monde, il en est un assez rpandu, non-seulement dans les rangs du protestantisme, mais aussi chez certains demi-catholiques. Si la Rforme a fait du mal, dit-on, si elle a fait couler beaucoup de sang et dmoralis des pays entiers, du moins a-t-elle apport au monde un bien inapprciable : la tolrance religieuse. Or il n'est rien de plus faux et de moins fond que ce prjug historique. Partout o il est le matre, le protestantisme est intolrant et perscuteur. Sans doute, il ne l'est pas partout au mme degr ; mais d'o cela vient-il? De ce qu'il n'a pas partout le mme degr de puissance. Pour perscuter, il ne suffit pas de vouloir, il faut pouvoir. Le protestantisme, heureusement, ne peut pas toujours ce qu'il veut; mais toujours, qu'on lui rende cette justice, en fait d'intolrance, il fait ce qu'il peut. Partout o la Rforme s'est introduite, elle Ta fait violemment, et ses premiers fruits en Allemagne, Genve, en Angleterre, en Sude, ont t invariablement la guerre civile, les proscriptions et les meurtres. C'est tout simple : la Rforme est une rvolution, et toute rvolution est tyranniquede sa nature. Une fois tabli, le protestantisme s'est maintenu par

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les mmes violences. Chacun sait ce qu'est le protestan lisme anglais vis--vis des catholiques, quelles sanglantes lois il a portes et excutes, et avec quel despotisme froce il crase en ce moment encore la lidlc et malheureuse Irlande. Un clbre historien anglais prolestant, William Cobbet, a t forc par sa conscience de rendre, contre son glise nationale, cet crasant tmoignage : Celte glise, dit-il, la plus intolrante qui ait exist, se montra au monde arme de couteaux, de haches et d'instruments de supplice; ses premiers pas furent marqus du sang de ses innombrables victimes, tandis que ses bras ployaient sous le poids de leurs dpouilles. Il rapporte des actes officiels du Parlement, constatant que, par suite des bchers et des chafauds dresss contre les catholiques, la population de l'Angleterre fut dcime en moins de six ans. PEINE DE MORT tait prononce et impitoyablement excute contre tout prtre catholique qui entrait clans le royaume, ou qui tait convaincu d'avoir clbr la Messe ; PEINE DE MORT contre quiconque osait donner asile un prtre ; PEINE DE MORT contre quiconque refusait de reconnatre que la reine Elisabeth tait le chef de l'glise de JSUS-CHRIST. Une forte amende tait prononce contre tout citoyen qui n'assistait pas aux offices protestants, et ce la liste des personnes mises mort pour le seul crime de catholicisme, pendant le rgne d'Elisabeth, formerait, ajoute l'historien protestant, une liste dix fois plus longue que celle de notre arme et de notre marine runies.

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CAUSERIES

ce L'Eglise d'Angleterre n'a point change ; elle a gard le mme caractre depuis le jour de son tablissement jusqu' prsent; en friande, ses atrocits ont surpass celles de Mahomet, et il faudrait un volume pour rapporter ses actes d'intolrance . C'est de la mme manire que le calvinisme a tent de s'introduire en France. Pendant plus d'un sicle, l'histoire de notre patrie ne retentit que de rvoltes, de sditions et de pillages commis par les huguenots, partout o pntraient leurs prdicanls. Toute celle priode n'est qu'un tissu de dsordres, de perfidies, de cruauts ! Et il n'y a point lieu de s'en tonner, puisque Calvin prchait hautement qu'il fallait jeter bas les rois et les
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princes qui ne voulaient pas embrasser le protestantisme,

cl leur cracher au visage plutt que de leur obir. Sous les ordres de Coligny, les calvinistes rvolutionnaires formrent le projet d'enlever dans son palais le roi de France encore enfant; ayant manqu leur coup, ils s'emparrent d'Orlans, dvastrent les bords de la Loire, la Normandie, l'Ile-de-France, et particulirement le Languedoc, o ils commirent les cruauts et les profanations les plus
odieuses. A Montauban, Castres, Buzicrs, Nmes,

Montpellier, ces grands preneurs de la tolrance et de la libert de conscience interdirent, sous les peines les plus rigoureuses, tout exercice du culle catholique. Tout le monde connat ce fameux baron des Adrets, chef calviLettre de sir William Cobbet lord Tendcrdcn, chef de la justice d'Angleterre, qui avait, en plein Parlement, vant la tolrance du protestantisme anglais.
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nislc, qui, ayant pris Montbrison, se donna l'innocent plaisir dfaire sauter du haut d'une tour ce qui reslait de la garnison faite prisonnire. Or tel est peu prs le traitement que les protestants firent subir toutes les villes qui tombrent en leur pouvoir : glises profanes, vol de vases sacrs, prtres et religieux chasss ou tus, atrocits les plus barbares jointes aux sacrilges les plus abominables. Ce sont l des faits historiques que personne ne conteste, pas mme les protestants, qui laissent quelquefois imprudemment chapper des vux pour le retour de ces temps heureux du protestantisme franais. On ne saurait lire, sans frissonner d'horreur, les atrocits commises par les Hollandais pour tendre le protestantisme dans les Pays-Bas, et particulirement les tortures et les supplices auxquels eut recours le zle religieux des envoys du prince d'Orange, Lamark et Sonoi. Ce dernier tait pass matre dans l'art de tourmenter les corps pour perdre les mes. Voici la description qu'une plume protestante et hollandaise nous a laisse des moyens employs par ce tigre pour martyriser les catholiquesfidles leur religion : ce Les procds ordinaires de la torture la plus cruelle, crit Kerroux, ne furent que les moindres tourments qu'on fil endurer h ces innocents. Leurs membres disloqus, leurs corps mis en lambeaux parles coups de verges, taient ensuite envelopps dans des linges tremps d'eau-de-vic auxquels on mettait le feu, et on les laissait dans cet tat jusqu' ce que leur chair noircie et ride laisst voir nu les nerfs sur toutes les parties du corps. Souvent on employait jusqu' une

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demi-livre de soufre pour leur brler les aisselles et les plantes des pieds. Ainsi martyriss, on les laissait plusieurs nuits de suile tendus sur la terre sans couverture, et, force de coups, on chassait loin d'eux le sommeil. Pour toute nourriture, on leur donnait des harengs el d'autres aliments de cette espce propres allumer dans leurs entrailles une soif dvorante, sans leur accordei seulement un verre d'eau, quelque supplice qu'on leur lit endurer. On appliquait des frelons sur leur nombril. 11 n'tait pas rare que Sonoi envoyt au service de cet pouvantable tribunal un certain nombre de rats qu'on plaait sur la poitrine et sur le ventre de ces infortuns, sous un instrument de pierre ou de bois faonn pour cet usage et recouvert de combustibles. On mettait ensuite le feu ces combustibles, et on forait ainsi ces animaux ronger les chairs de la victime et se faire un passage jusqu'au cur et aux entrailles. Puis on cautrisait ces plaies avec des charbons allums, ou bien on faisait couler du lard fondu sur ces membres ensanglants... D'autres horreurs plus dgotantes encore furent inventes et mises excution avec un sang-froid dont on pourrail peine trouver des exemples parmi les cannibales ; mais la dcence nous interdit de continuer .
1

Ce que la tolrance protestante a fait en Angleterre, ce qu'elle a voulu faire en France el en Hollande, elle le fait encore aujourd'hui en Sude. L aussi, la Rforme s'est tablie par la violence et par Je sang, et les lois reli* Abrg de l'His Loire de la Hollande, par M. Kerroux, l. If, p . 319,

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gieuses de ce pays ont conserv toute la barbarie que comporte l'esprit de notre sicle. En celte anne mme o j'cris, plusieurs familles viennent d'tre condamnes l'exil et dpouilles de tous leurs biens uniquement pour avoir embrass la foi catholique. En Norwge, en Danemark, en Prusse, Genve, partout o il domine, le protestantisme se montre l'ennemi acharn et l'aveugle destructeur des catholiques. Ayant l ses coudes franches, il ddaigne tous ces mnagements hypocrites qui lui donnent si souvent chez nous l'apparence de la modralion ; il dit hautement ce qu'il veut et ce qu'il espre. Au Synode protestant de Brme, un pasteur d'Elberfeld, M. Sander, s'criait, en parlant du Pape et des Religieux del Compagnie de JSUS : ce Des autorites protestantes ne doivent pas souffrir qu'ils existent, encore moins doivent-elles supporter qu'ils soient libres. A Genve, les protestants, jaloux des progrs du catholicisme, ont form, d'un commun accord, une ligue ou association dans laquelle ils prennent l'engagement : de ne rien acheter des catholiques ; de ne les employer aucun travail, et de chercher ainsi les rduire la plus complte indigence ; de faire en sorte que les protestants obtiennent seuls les charges et les emplois. Et tout cela se fait par des hommes qui rclament avec indignation la libert et l'galit des cultes dans les pays o ils forment une imperceptible minorit, par des hommes qui ne parlent que de libert de conscience, de charit chrtienne, de religion de paix et d'amour ; par des hommes qui ne croient plus en JSUS-CHRIST, et chez
il.

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qui Ton est libre d'tre incrdule, panthiste, athe, mais non point catholique I

VI
^'intolrance catholique*

Nous avons vu ce qu'il faut penser de la prtendue tolrance des protestants; voyons maintenant ce qu'il en est de l'accusation banale d'intolrance que certaines gens portent contre l'glise catholique. Cette accusation renferme une vrit et un mensonge. L'glise est intolrante en matire de doctrine. Cela est vrai; non-seulement nous l'avouons, mais nous nous en faisons gloire, La vrit est intolrante de sa nature. En religion comme en mathmatiques, ce qui est vrai est vrai, et ce qui est faux est faux. Impossible de faire le moindre compromis entre la vrit et l'erreur ; impossible la vrit de faire la moindre concession. Celte concession, quelque minime qu'on la suppose, serait la destruction immdiate de la vrit. Deux et deux font quatre; cela est, c'est ce qu'on appelle une vrit. Donc, quiconque dira autrement dira une fausset; que ce soit en plus ou en moins, l'erreur sera toujours erreur : que l'on se trompe d'un millime ou d'un millionime, on sera toujours hors de la vrit tant qu'on ne dira pas que deux et deux font quatre. L'glise apporte et conserve dans le monde des vrits aussi certaines que des vrits mathmatiques, et qui ont

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des consquences autrement importantes. Elle affirme et dfend ces vrits avec autant d'intolrance que la science mathmatique en met affirmer et dfendre les siennes. Quoi de plus lgitime? L'glise catholique seule, au milieu des diffrentes socits chrtiennes, proclame qu'elle possde la vrit absolue hors de laquelle il n'y a point de vrai christianisme. Seule elle peut tre, seule elle doit tre intolrante. Seule elle peut et doit dire, comme elle le fait depuis dix-huii sicles dans ses Conciles : ce Si quelqu'un pense, enseigne, contrairement ma doctrine qui est la Vrit, QU IL SOIT AWATIIME! Mais Noire-Seigneur, qui a confi l'glise le dpt de la vrit, lui a laiss aussi son esprit de charit et de patience. Intolrante pour les doctrines, l'glise est misricordieuse pour les personnes, et jamais elle n'a employ les moyens lgitimes de rigueur qu'aprs avoir tent toutes les voies de douceur et de persuasion. Elle n'a jamais frapp qu' la dernire extrmit, et elle n'a jamais frapp que les incorrigibles. Alors elle a d le faire pour garantir de la contagion les mes des fidles, pour mettre fin des scandales, et enfin pour remplir le grand devoir de la justice, qui n'est pas moins divin que le devoir de la misricorde. Dans sa patience aussi bien que dans sa rigueur, dans sa tolrance envers les personnes aussi bien que clans son intolrance l'gard des doctrines, l'glise catholique imite fidlement son Chef et son DIEU, Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, qui est la Vrit mme, la Misricorde et la Justice.
?

ISO CAUSERIES Quant aux mensonges des historiens anticatholiques sur les prtendues barbaries de l'glise au moyen age, ils tombent de plus en plus en discrdit de nos jours devant les travaux consciencieux d'une nouvelle gnration d'historiens plus impartiaux que leurs devanciers. Pour pouvoir vivre, le protestantisme avait t oblig de se faire une histoire lui, disait le clbre historien Aug. Thierry, peu suspect, comme on sait, en faveur de l'glise. Des protestants eux-mmes, dposant l'esprit de parti, viennent tmoigner contre ces vieilles calomnies, ces exagrations coupables, ces perfides insinuations dont les livres d'histoire sont remplis. Depuis trois sicles, a dit M. de Maistrc, l'histoire a t une conspiration permanente contre la vrit.

VII
L'Inquisition, la Saint-Barthlemy, les Dragonnades des Cvennes

Quelques mots encore pour terminer cette question de l'intolrance catholique, 11 est certains faits historiques que les protestants ne manquent jamais de jeter la face des catholiques pour les convaincre d'intolrance : ce sont l'Inquisition , la Saint-Barthlemy, et les Dragonnades des Cvennes. On a fait l-dessus des romans et des drames ; mais les faiseurs de feuilletons et les faiseurs de comdies

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ne se croient pas tenus de respecter l'histoire, et ce n'est pas eux que s'adressent gnralement les gens qui ont du sens commun et qui cherchent la vrit. I. Qu'est-ce donc que celte Inquisition, dont on fait encore de nos jours, un pouvantail si terrible? Les romans populaires la reprsentent comme un affreux tribunal, lev dans tous les pays catholiques, qui torture de pauvres victimes dans de sombres cachots, et qui finit par les mettre mort sur des bchers perptuellement allums. L'historien protestant Rancke et le trs-protestant M. Guizot reconnaissent avec probit que l'Inquisition espagnole a t avant tout une institution politique, destine sauvegarder l'unit de l'Espagne. Les rois d'Espagne voyaient dans l'hrsie le plus dangereux ennemi de la paix de leur royaume, et ils la dclarrent, ce titre, crime de lse-patrie. Ne pouvant juger par euxmmes ni par leurs tribunaux civils des questions de foi, ils tablirent un tribunal ecclsiastique charg d'interroger les prvenus et de juger de leur orthodoxie. Les inquisiteurs de la foi faisaient connatre au prince le rsultat de leur enqute, et celui-ci faisait alors ce* que bon lui semblait. On peut apprcier diversement l'institution du tribunal de l'Inquisition en Espagne, et il est plus que permis de blmer les abus et les cruauts dont les passions politiques et le caractre espagnol souillrent parfois ce tribunal ; mais il est difficile de voir, dans le rle redoutable qu'y joua le clerg, autre chose que l'exercice le

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plus lgitime et le plus naturel cle l'autorit religieuse. L'examen des questions de la foi n'cst-il pas, de droit divin, du ressort de l'glise? et quel homme de bonne foi confondra cette fonction exclusivement religieuse avec l'office de bourreau? On voit d'ailleurs que les Papes ont toujours cherch modrer la rigueur de l'Inquisition espagnole, quoiqu'elle ne relevt d'eux en aucune manire, tant, comme nous l'avons vu, une institution politique du royaume d'Espagne. IL Maisla Saint-Barthlemy, dira-t-on, ce massacre pouvantable ordonn par l'glise catholique et o prirent tant de protestants? La Saint-Barthlemy, bien plus encore que l'Inquisition d'Espagne, est un fait politique. Les prolestants s'insurgeaient contre l'autorit lgitime, ils avaient tent de s'emparer du roi, ils formaient dans la nation une nation part, nation turbulente et rvolutionnaire. Le jeune roi CharlesIX et l'orgueilleuse Catherine dcMdicis, sa mre, taient menacs dans leur libert et dans leur vie par la conjuration d'mboise; ils se voyaient obligs de fuir devant la conjuration de Meaux. Les chefs du parti protestant devenaient de plus en plus insolents. Pousse bout par ces violences, la reine voulut se dbarrasser des rebelles, et fit servir sa vengeance l'exaltation religieuse surexcite en France par les fureurs des huguenots. La Religion fut donc le prtexte, mais non la vraie cause du massacre de la Saint-Barthlemy. Tous les gens instruits le savent maintenant ; pourquoi les crivains

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protestants n'ont-ils pas la bonne foi de l'avouer ? Mais Rome, ajoutc-t-on, le Pape a fait chanter un Te Deitm l'occasion de cet odieux massacre. Effectivement; mais le pape Grgoire X J I fut tromp par de faux renseignements. Ayant reu de la cour de France
une dpche portant que le roi et sa famille venaient

d'chapper une nouvelle conjuration des huguenots et que les auteurs et complices avaient l punis, le Pape alla publiquement remercier DIEU de cet vnement. Il ignorait alors les excs dplorables de celte triste nuil, excs que la passion el l'esprit de parti ont du reste trangement exagrs, puisque dans toute la France, et malgr le dsir de grossir le chiffre des victimes, le Martyrologe protestant, imprim celte poque, ne put trouver plus de 786 noms pour la France entire. Parce que ces hommes, insurgs contre leur souverain, furent gorgs comme calvinistes, est-ce une raison d'imputer leur mort l'glise catholique? Tout l'odieux de la SaintBarthlmy pse donc et pse uniquement sur le caractre machiavlique de la politique de Charles I X et de sa mre. A ce sujet, et sans vouloir en aucune manire excuser
ce qui est inexcusable, qu'il me soit permis de faire une

remarque importante. Les institutions et les hommes portent toujours le cachet de leur temps. Or, dans les derniers sicles, les murs publiques taient aprs et rudes, et tout se ressentait de celle rudesse, les hommes elles choses, le bien cl le mal. En outre, le sentiment religieux dominait tous les autres. La violence de Pagres-

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sion protestante vint donc se heurter contre une vivacit de foi dont nous n'avons plus mme l'ide; et c'est cela qu'il faut attribuer, en grande partie, le caractre extrme de beaucoup de faits historiques de cette poque. III. Bien que cette duret de murs comment s'adoucir en France, au temps de Louis XIV, elle produisit encore des effets regrettables, lors de la rvocation de Tdit de Nantes. Je ne veux pas ici juger ce grand acte du grand roi; il faut seulement reconnatre que, dans les cruauts exerces contre les huguenots en certains endroits des Cvennes, les agents et les dragons de Louis XIV outre-passrent de beaucoup les ordres de leur matre et furent les vrais coupables. Irrit de voir les protestants rompre l'unit de la nation, conspirer sourdement avec les puissances trangres, entretenir de continuelles relations avec l'Angleterre, l'ennemie-ne de la France, Louis XIV voulut purger le pays de ce levain de discorde. Il revendiquait autant les droits de sa couronne que ceux de la Religion, et il crut devoir y employer la force. Mais chacun sait combien le clerg de France, et particulirement Bossuet, Fnelon et Flchier, tout en sympathisant avec la pense du roi, se montrrent contraires aux violences et aux cruauts. Que deviennent, devant ces simples observations, les accusations des ennemis de la foi, et comment les dragonnades des Cvennes peuvent-elles servir d'argument contre l'Eglise? Voil donc trois faits, trois crimes politiques, si l'on veut, dont les protestants rendent l'glise responsable

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depuis trois cents ans! Qu'il avait raison, le Bienheureux Franois de Sales, la vue de tant de calomnies dont les hrtiques, ds le temps o il vivait, chargeaient l'Eglise catholique, de la comparer la chaste Susanne faussement accuse par ceux qui se donnaient pour les juges incorruptibles d'Isral ! Cette sainte femme, trane au pilori, tait forte de son innocence et disait : DIEU ternel, qui connaissez toutes choses, vous savez qu'ils portent contre moi un faux tmoignage, et que je n'ai rien fait de ce qu'ils ont si mchamment invent contre moi. Alors DIEU enflamma par son esprit de vrit le cur du jeune Daniel, qui s'cria au milieu du peuple : Eles-vous donc insenss d'avoir ainsi, sans juger et sans connatre la vrit, condamn une fille d'Isral? Et le peuple rendit justice l'innocence et la saintet de la chaste Susanne..

VIII
Les martyrs protestants^

Le protestantisme a-l-il des martyrs? Il le croit, et il se trompe. Un martyr est un homme qui donne sa vie pour demeurer fidle la foi. Il meurt, non pour des opinions personnelles, mais pour la doctrine de l'glise de DIEU ; il n'est pas entt, il est fidle. Tout chrtien qui est mis mort en haine de la foi, est donc un martyr. Les quelques protestants qui ont t tus cause de

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leurs opinions religieuses ont-ils cl martyrs ? Non, parce qu'ils ont sacrifi leur vie des ides personnelles, 5 des convictions purement humaines, prfrant leur esprit propre la vie elle-mme ; celte mort est l'acte suprme de l'orgueil, tandis que le martyre vritable est l'acte suprme de l'humble soumission et du dtachement de soimme. Il ne suffit pas d'tre tu pour tre martyr; il faut tre tu pour la vrit, dont l'honneur exige parfois le sacrifice du sang. Le caractre de tous les prtendus martyrs des sectes rformes est avant tout le fanaLisme, l'exaltation, la fureur, ce qui est le propre de l'orgueil; les vrais martyrs, au contraire, ceux que la sainte glise donne JSUS-CHRIST, depuis saint Etienne jusqu' nos missionnaires et nos hros d'aujourd'hui, meurent tous dans la paix de DIEU, doux et humbles comme d'innocentes victimes, pardonnant avec amour leurs bourreaux, et dignes de JSUS en leur mort comme en leur vie. L'Eglise catholique seule enfante des martyrs, comme seule elle enfante des Saints.

[X
Un exemple de la modration protestantes

Par une tactique qui dnote plus d'habilet que de bonne foi, on voit certains ministres se plaindre sans cesse dans leurs journaux, dans leurs documents officieux cl officiels, de la violence des crivains catholiques;

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en revanche, ils ne se lassent pas de vanter la douceur et la modration de leur attitude vis--vis de l'glise. cette accusation comme celte prtention, il y a trois choses rpondre : 1 Ce que les protestants appellent de la violence chez les crivains catholiques n'est que le zle ardent de la vrit, ce zle qui dvorait Noire-Seigneur JSUS-CHRIST luimme, lorsqu'il chassait les vendeurs du Temple et lorsqu'il prononait contre les pharisiens et les scribes ses foudroyants anathmes. 2 Les catholiques n'attaquent pas le protestantisme, mais se DFENDENT contre les attaques des protestants. Le protestantisme est une insurrection essentiellement injuste contre la Vrit et contre l'glise, et les enfants de l'Eglise et de la Vrit ne le combattent jamais que pour repousser son agression et conserver leur foi. 5 Enfin, il en est de cette modration des protestants dans leur polmique, comme de leur tolrance; elle n'existe pas, et nous pouvons hardiment leur rejeter l'accusation qu'ils portent contre nous. En voici une preuve qui a un caractre gnral, cause de la publicit qui l'environne, publicit laquelle ont concouru les presses protestante et socialiste runies. 11 est un livre que les journaux prolestanls des principales sectes de France, le Lien, l'Esprance, les Archives, ont annonc avec un gal empressement, au nombre de leurs livres de propagndoles plus recommands, un livre qui se vend dans les librairies protestantes de Paris, o je me le suis moi-mme procur. Ce livre est Tan0

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cien ouvrage nouvellement rdit du luthrien Marnix de Sainte-Aldcgonde, avec prface de M- Qninet. J'ouvre ce livre, contre lequel aumnes organes du protestantisme n'a crit une ligne de blme, qu'ils ont, au contraire, annonc tous, sans restrictions et sans r serves; et voici ce que j'y trouve : 11 s'agit ici non-seulement de rfuter le papisme, mais de Vextirper; non-seulement de l'extirper, mais de le dshonorer ; non-seulement de le dshonorer, mais...
DE L'TOUFFER DANS LA. BOUE, (P. 7.) c Il faut que le <

catholicisme tombe. Celui qui entreprend de draciner une superstition caduque et malfaisante (le catholicisme)... s'il possde l'autorit, doit avant tout loigner cette superstition des yeux des peuples et en rendre l'exercice absolument et matriellement impossible, en mme temps qu'il te toute esprance de la voir renatre. (P. 51.) Le despotisme religieux (c'est--dire la religion catholique) ne peut tre extirp sans que l'on sorte de la lgalit... Aveugle, il appelle contre soi la force aveugle. (P. 37.) Non, point de trve avec I'INJUSTE. (P. 42.) Le principe que toutes les religions sont gales est le contraire de toute philosophie, de toute science, de toute histoire... Il y a UNE religion qui se glorifie d'tre incompatible avec les liberts modernes ; si la Rvolution franaise avait clairement vu cette diffrence, elle aurait pu, en concentrant ses forces, ses inimitis, ses dcisions, liminer ce culte qui exclut la civilisation mo-

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iSi)

dornc. Mais... ELLE A. MANQU D'AUDACE.,, elle culte (ca-

tholique) qu'elle avait, mission d'abattre est sorti de ses mains plus entier, plus indompt que jamais. Ne refaisons pas la mme faute! (P. 57 et suivantes.) C'est parler sans dguisement, et au moins nous savons quoi nous en tenir sur la conduite que tiendrait envers l'Eglise chrtienne le protestantisme triomphant ! Devant ces violences ouvertes, ces excitations publiques la haine et la destruction de la Religion, qui oserait trouver mal que nous autres chrtiens nous nous levassions pour dfendre notre foi et notre vie? Du reste, il ne faut pas s'tonner outre mesure de cette incroyable provocation la perscution et l'anantissement de l'glise par le fer et le feu. M. Quinel ne fait en cela que rpter, avec un accent affaibli, les dclamations sanguinaires des fondateurs du protestantisme; et ce qu'il dit aujourd'hui, Luther et Calvin le disaient et l'crivaient, il y a trois cents ans avec un emportement de fureur que les rvolutionnaires de nos jours n'ont peut-tre jamais gal. a 11 n'a jamais t profr dans aucune langue, dit M. Auguste Nicolas dans son beau livre Du protestantisme, rien qui approche de la sanguinaire violence des crits de Luther. Son livre intitul : la Papaut de Rome institue par le Diable est une tache qui souillera ternellement, non-seulement la littrature allemande, mais encore les annales du genre humain. ce Le Pape (j'hsite transcrire ces lignes affreuses), le Pape est le diable. Si je pouvais tuer le diable, pourquoi ne le
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ferais-jc pas au pril de ma vie? Le Pape est un loup enrag contre lequel tout le monde doit s'armer, sans attendre mme Tordre des magistrats; en cette matire il ne peut y avoir lieu de se repentir, si ce n'est de n'avoir pu lui enfoncer l'pe dans la poitrine... 11 faudrait, quand le Pape est convaincu par l'Evangile, que tout le monde lui court sus et le tut, avec tous ceux qui sont avec lui, empereurs, rois, princes et seigneurs, sans gards pour eux. Oui, nous devrions tomber sur eux avec toutes sortes d'armes, et nous laver les mains dans leur sang... Les monarques, les princes et les seigneurs, qui font partie de la tourbe de la Sodome romaine, doivent tre attaqus avec toutes sortes d'armes; c il faut se laver les mains dans leur sang... x> (T. xu, f. 255, sq.T. , f. 51, a. T . ix, f. 24, b d. Witt. cit.)
0

ce Que dirai-je de Calvin, qui avait chaque instant au bout de la plume les pithtes de fripons, ivrognes, fous furieux, enrags, btes, taureaux,porcs, nes, chiens; de Calvin, qui a trac ces lignes dj cites : Quant aux Jsuites, qui nous sont surtout contraires, il faut les tuer, ou, si cela ne se peut commodment faire, les chasser, ou tout au moins les craser sous les mensonges et les calomnies. a Jsuite uero, qu% se maxime nobis opponunt, aut necandi, aut, si hoc commode fieri non polesl, vjiciendi, aut cerl mendaciis et caluniniis opprimendi sunl .
1

Du Protestantisme, par Auguste Nicolas, p. 4G9 et 470

SUi; L E P R O T E S T A N T I S M E D ' A U J O U R D ' H U I .

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On le voit, c'est ce que M. Quinet conseille par ces paroles, presque identiques, que nous venons de citer : a 1 faut extirper le papisme, le dshonorer et l'touffer 1 dans la houe; et l'on comprend, aprs ces effroyables dclamations de Luther et de Calvin, les sympathies des rvolutionnaires de nos jours pour le protestantisme; mais ce qu'on ne comprend pas, c'est que des journaux prolestants, qui se disent modrs, aient annonc et que des librairies protestantes aient mis en vente le livre de Marnix et sa prface ! Quant ce livre de Marnix, il est rempli de telles obscnits, d'infamies si rvoltantes, qu' dfaut d'indignation chrtienne, le respect de mes lecteurs et de moi-mme m'empcherait de les citer. J'avais d'abord tent de "le faire, mais j'ai d renoncer cette besogne repoussante. Il y a des blasphmes qu'il n'est pas permis un chrtien de rpter, mme pour en inspirer l'horreur. Et cependant, voil un livre protestant, rdit en Belgique, aprs trois sicles, par une souscription nationale de protestants, d'incrdules et de francs-maons, qui s'est vendu (s'il ne se vend encore) en plein soleil, Paris, dans un pays catholique ! Maintenant, que les protestants s'tonnent encore de l'indignation gnreuse des catholiques; qu'ils se plaignent de l'ardeur avec laquelle les enfants de la sainte glise ressentent et repoussent les injures qu'on prodigue leur Mre; qu'ils se vantent encore, s'ils l'osent, de leur douceur et de leur modration! Ces modr&Ah, me disait un jour fort spirituellement

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un abb italien, sont des gens d'une rage infinie:-* Questi moderati sono gente DI RABBIA INFINITA.

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Des prtendues perscutions dont les Protestants se dnent les victimes.

De mme qu'une des habitudes des protestants est de perscuter l o ils ont la majorit; de mme une de leurs manies est de crier qu'on les perscute l o ils ont la minorit. C'est ainsi qu' en croire un grand nombre d'entre eux, ils sont, de nos jours, perscuts en France : prtention si trange, qu'avant de la rfuter il est ncessaire de la bien tablir. Je n'irai pas loin pour trouver cette preuve. Voici ce qu'osait dire publiquement dans une des grandes salles de Quecn-Slreel, Edimbourg, au mois d'avril 1857, un pasteur protestant de Limoges, M. Le Savoureux : ce J'ai de bonnes nouvelles vous donner de la mrepatrie (la France). La lumire si faible de l'vangile y fait des progrs. Nos pres avaient laiss teindre le protestantisme, malgr les luttes de nos bons huguenots, mais les anciennes glises nationales se rveillent. Les nations, comme la France, l'Espagne, etc., sous la domination de Rome, sont des nations mortes (merci du compliment!). Le romanisme est ennemi du bien moral. La commune de Villefavard est devenue protestante; nous avons balay les Saints de toute l'glise (merci de la

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modration!). Nous avons tabli dix coles clans le dpartement de l'Allier, et, avec de l'argent, nous serions devenus protestants en majorit (merci de l'aveu !). Mais, depuis le coup d'Etat, il s'est trouv un homme, Napolon, qui se rallia aux ides catholiques, qui ferma nos coles, nous traduisit devant les tribunaux. Nous sommes maintenant cachs dans les forts !!! Nanmoins le progrs continue. A Limoges, Y uvre a t arrte par un chemin de fer ! et si nous eussions t Romains, l'administration ne nous et pas inquits ! Et le ministre limousin termine en demandant DIEU la libert l Les correspondances franaises du journal anglais et protestant, le Times, font de la situation o gmissent les prolestants de France un tableau plus sombre encore. Ce sont de pauvres pasteurs injustement mis en prison, des temples, des coles, aussi injustement ferms : c Oui, < s'crient douloureusement ces correspondances vridiques, on a vu des populations entires obliges, comme leurs pres, de se rfugier dans les forts pour se livrer aux exercices de leur culte. Afin d'chapper aux poursuites de la police, elles avaient des claireurs chargs d'avertir l'assemble de l'approche des gendarmes. Les chants taient abrgs de temps en temps, Ton interrompait les prires ou le prche; et lorsque les ofliciers de justice arrivaient, ils ne trouvaient plus que des hommes, des femmes et des enfants recueillant des glands (sic) ou s'amusant grimper aux arbres ,
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* Times 5 janvier 1858.


H.

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On sait que ces assertions burlesques ont t rptes avec tant de persvrance et d'audace que le gouvernement franais, dans un article officiel du Moniteur, a d les fltrir avec indignation et mpris. Certes, tous les protestants de France ne poussent pas jusqu' de tels excs cette manie de se plaindre tort et travers dont je parlais tout l'heure ; mais la plupart aiment se dire et se croire lss dans leurs droits, gns dans leurs mouvements, sacrifis dans leurs intrts, en un mot perscuts. Dans leurs crits, dans leurs journaux, dans leurs discours, et surtout dans les bureaux des Ministres, ils posent invariablement en victimes. Quelles victimes, grand DIEU! Plt au ciel que les catholiques d'Irlande et de Sude fussent victimes de cette faon-l ! Jamais culte ne fut plus libre et plus favoris que n'est aujourd'hui le protestantisme en France: comptez leur nombre (ils taient peine sept cent mille sur trente-six millions de Franais au dernier recensement), et celui des emplois qu'ils occupent depuis le haut jusqu'au bas de la hirarchie des fonctionnaires de tout genre; voyez au budget les traitements de leurs ministres compars ceux du clerg catholique; regardez-les non-seulement libres chez eux, mais se livrant parmi les populations catholiques la plus active propagande, non-seulement libres de se dfendre, mais libres d'attaquer; examinez le rapport qui existe entre les temples nombreux et les coles qu'ils possdent dj Paris, et les tr&ize mille protestants qui s'y trouvent d'aprs le recensement officiel ; rappelez-vous que ces coles, qui

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s'ouvrent et se multiplient tous les jours avec la plus grande libert au milieu de quartiers presque exclusivement catholiques, sopl peuples en grande partie de pauvres enfants arrachs l'glise! Rappelez-vous enfin que les uvres de Marnix de Sainte-ldcgonde (je ne cite que ce nom-l, parce qu'il dit tout) se vendent sans obstacle dans leurs librairies!... Et puis, la main sur la conscience, dites-moi, lecteur, s'ils ont le droit de se dire perscuts en France, et si leurs plaintes ne sont pas la plus mchante et en mme temps la plus maladroite des ingratitudes!

XI
Le march des mes.

Il se fait en France et dans les autres pays catholiques une distribution immense de livres et de pamphlets hrtiques ; nous en avons dj parl dans nos Causeries. Mais celle distribution, toute pernicieuse cl tout active qu'elle csl, n'est qu'un moyen secondaire pour les agents de la propagande protestante. Il est un autre moyen plus efficace auquel beaucoup n'ont pas honte de recourir, c'est J'ARGENT : Un cri unanime d'indignation, dit Mgr l'Archevque de Gnes dans un mandement rcent, s'lve sur ce point dans toute l'Furopc catholique ; en sorte qu'il est aussi surprenant qu'inutile que les sectaires protestants aient l'audace de nier.

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CAUSERIES

Ce trafic des consciences est un fait avr. Certes, je le sais, il ne manque pas, parmi les protestants et mme parmi leurs ministres, d'hommes incapables de recourir h de semblables pratiques ; ceux-l s'indignent de l'accusation porte contre le protestantisme, et j'entends avec bonheur leurs rclamations nergiques qui prouvent en faveur de leur honorabilit personnelle, mais non point en faveur des moyens employs par la propagande de leur parti. Le caractre gnral de cette propagande est de prsenter aux pauvres l'appt grossier de l'argent et des secours temporels pour leur faire apostasier la religion catholique; des faits authentiques et journaliers appuient cette accusation de manire ne laisser place aucun doute. Les personnes qui aiment et secourent les pauvres dcouvrent chaque instant de ces tentatives de sduction, et elles sont loin de les connatre toutes. Les malheureux qui se laissent sduire se gardent bien de faire connatre leur infamie, et les agents provocateurs se bornent, dans leurs comptes rendus, donner le chiffre de leurs convertis. Si l'on en juge par le nombre des refus, le nombre des tentatives doit tre bien considrable. Je connais personnellement plusieurs familles d'ouvriers ou d'indigents qui des convertisseurs ou des convertisseuses ont offert des secours, du travail, de l'argent et quelquefois beaucoup d'argen l, condition qu'elles se feraient protestantes; et le vnrable cur de SaintSulpice, Paris, dposait en janvier ] 858 entre les mains du Ministre des cultes, la suite d'une enqute opre dans sa paroisse, de nombreuses dpositions signes par

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une foule de particuliers et de familles, attestant les coupables manuvres de la propagande hrtique. N'avez-vous point rencontr, disait nagure un illustre Evoque , quelques-uns de ces marchands de conscience qui parcourent les campagnes, se promnent dans les villes, et se faufilent jusque dans le sein des familles pour y semer le mensonge et la zizanie? Cette branche de commerce, toute nouvelle parmi nous, prend une singulire extension. Elle mrite d'tre connue. Or, voici comment se passent les choses : il y a dans un village une pauvre famille qui a des dettes et dont on est sur le point de vendre la chaumire qui lui reste pour l'abriter ; aussitt se prsente un de ces brocanteurs d'mes qui sont l'afft du malheur. Avec un air de bonhomie, il dit au chef de la famille : Pauvre homme ! vous tes bien mal log dans, cette cabane si mal ferme ; vous devez avoir bien froid ! comment le cur de l'endroit ne vous donne-t-il pas de quoi rparer votre maison et vous bien habiller?... Tenez! moi, je suis ministre protestant, et quand il y a des pauvres dans ma paroisse, je les assiste. Venez demain chez moi, je vous remettrai une couverture pour mettre sur votre lit et quelques vtements pour vos enfants. 11 s'en va, et laisse ces pauvres gens tout bahis d'une si belle charit,
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La couverture arrive, et le ministre protestant ne tarde pas la suivre. Celte fois il parle de refaire la maison, et assure que la somme ncessaire se trouverait
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Mgr Rendu, vque d'Annecy.

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CAUSERIES

si seulement cette pauvre famille tait protestante au lieu d'tre catholique. A ces mots, la femme se rvolte, et le prdicateur s'en va sans laisser dans la chaumire autre chose qu'un mauvais livre. Dans un autre endroit, un ouvrier qui n'a que le travail de ses bras pour nourrir sa femme et ses deux enfants, est tomb malade. La misre et la faim sont de bien mauvaises conseillres, elles donnent de grandes tentations. Les marchands d'mes le savent : ils accourent et promettent du pain ces malheureux, pourvu qu'ils consentent livrer leur conscience. Hlas! ils le font. Tout ct, un crancier a fait mettre aux enchres la maison et le champ d'un pauvre laboureur qui n'avait rien au monde que ce petit domaine; les prdicants viennent lui offrir de quoi payer sa dette, s'il veut abandonner sa religion. Il pleure et il promet. ce Une pauvre mre veuve a deux enfants, qu'elle trane de porte en porte pour trouver de quoi les nourrir. Les brocanteurs envoient vers elle des zlatrices qui lui demandent ses enfants, promettant de les lever dans le bien-tre. Comme si elle voulait pactiser avec sa conscience, la pauvre mre en cde un et garde l'autre
pour DIEU.

ce Les acheteurs s'adressent de prfrence et avec plus de succs aux ivrognes, qui ont toujours besoin d'argent; aux banquerou tiers, qui ne demandent pas mieux que de trouver une planche dans leur naufrage; aux femme perdues, qui n'ont vendre qu'une me dj bien gte, et surtout aux simples et aux ignorants. Dans les htels,

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dans les cabarets, sur les bateaux vapeur, dans les voitures publiques, le long des grands chemins, on rencontre des prdicants, des catchistes, des colporteurs, qu semblent disposs convertir tout le monde, chacun sa secte . Pour ne parler que de la France, nos grandes villes, et Paris surtout, sont travailles avec une ardeur sans gale, ce II faut tout prix nous emparer de Paris, ont dit les chefs des sectes protestantes; une fois que nous aurons Paris, nous tiendrons la France ; par la France, nous serons les matres de l'Europe. En consquence doce plan de campagne, des agents pays, des femmes fanatises, des diacres, des diaconesses, etc., pntrent chez nos pauvres et cherchent les acheter eux et leurs enfants . * Lyon, les mmes faits se reproduisent : M. l'abb Cattet, vicaire-gnral, en a cit plusieurs dans une brochure sur le protestantisme ; voici quelques extraits de ce travail : c ... Alors que nous tracions le tableau de ces hon< teuses manoeuvres du protestantisme pour se faire des
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Du commerce

des consciences

et de Vagitation

protestante

en Eu-

rope ; publi a Annecy en 1856. A plusieurs reprises, les protestants ont dfi les catholiques de donner les noms des pasteurs ou des agents (les pasteurs n'ont aucun signe extrieur qui les distingue des simples agents ) qui ont recours aux moyens dshonnetes que nous signalons ici. Ce dfi lui-mme esl-il bien loyal? Ne savent-ils pas que ces agents n'ont garde de dcliner leurs noms lorsqu'ils sont repousss avec mpris? Ces messieurs ne donnent leur nom et leur adresse qu'aux malheureux qui acceptent leur march, et ceux-l ne viennent pas nous le dire.
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proslytes, nous avions la main pleine de certificats des pauvres catholiques de nos contres qu'on avait sduits de la sorte, et qui, honteux, repentants d'avoir pu se laisser ainsi acheter par les aptres du nouvel Evangile, nous ont donn leur dclaration crite touchant un si pitoyable moyen de sduction employ leur gard. Depuis celte poque, nous avons envoy M. le recteur de l'Acadmie de Lyon quatre certificats de pres de famille qui dclaraient galement avoir reu de l'argent pour envoyer leurs enfants l'cole des protestants. Qu'elle est judicieuse et que nous aimons la reproduire, la rflexion d'un de ces hommes ainsi achets, et dont nous avons fait recevoir l'abjuration par un ecclsiastique du diocse! Bourrel de remords depuis qu'il avait eu la faiblesse de loucher le prix de son apostasie, il disait sa femme, qui tait elle-mme tombe dans ce pige : c Franchement, femme, je me dQe d'une reli< gion qui donne de l'argent pour se faic accepter, En prsence de ces faits notoires, le Comit d'vanglisation osera-t-il encore soutenir qu'on ne donne pas de l'argent dans sa secte pour s'attacher des suppts? Il faudrait faire ici une statistique qui dpasserait les bornes d'une simple causerie. Partout, ce sont les mmes procds, et l'loquence du . coffre-fort est employe partout pour convertir les catholiques pauvres, ce Pas de jour, disant les Annales de Gence, o nous n'apprenions quelques essais de conqute sous le patronage du dieu Mammon. Ici c'est un ministre bien connu qui arrte dans la rue une ouvrire, en lui offrant du travail

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et des secours pour l'hiver; l c'est une grande dame qui entrane une domcslique dans sa voiture, pour lui dvelopper les prcieux avantages de la Rforme ; ailleurs, c'est un monsieur quelconque, qui, dbusqu une premire fois, revient la sourdine soustraire un pre de famille ses enfants qu'il envoie dans une pension protestante, etc.*. Partout ce sont des visites obsquieuses et multiplies, dans lesquelles on profite del situation peu aise du clerg catholique pour ruiner la foi des mes simples. Comment! disent-ils d'un air patelin aux malheureux dj aigris par le besoin, vos prtres ne vous donnent pas d'argent? Eh bien, laissez-les, venez nous, parmi nous vous trouverez des secours! L-dessus arrivent les vieilles redites sur les vices du clerg et sur les abus'de la religion catholique; puis ils glissent adroitement une pice de. monnaie dans la main de l'auditeur, et il ne leur reste qu' se glorifier d'avoir fait une campagne vangelique. C'est un chrtien qui n'ira plus la messe, qui ne fera plus ses pques, qui hara le prtre; c'est assez, il est gagn la cause du pur Evangile. Telle est celte propagande protestante qui s'accrot chaque jour. Telles sont ces conversions immorales, non moins honteuses pour ceux qui les provoquent que pour ceux qui les subissent. Les curs levs, chez les proLes Annales, qui 'nous empruntons ce passage, ajoutent en note : Nous devons signaler MM. Oltramare, Jacquet et Bordier (pasteurs protestants a Genve) qui ne craignent pas de s'afficher hautement dans rps visites a des pauvres catholiques.
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lestants aussi bien que chez les catholiques, hsitent croire cette traite des mes ; et pourtant il est certain que l'argent est devenu le principal instrument de celte propagande. Entre ses mains, la charit n'est plus un secours dsintress, c'est une prime offerte l'apostasie : Vous tes pauvre, venez nous ! vous aurez le bien-tre. Comme le pain doit tre amer quand il est le prix d'un pareil dshonneur! Par suite de cet agiotage religieux, les grandes ides d'honneur et de morale, dj si affaiblies, disparaissent de plus en plus; les curs s'abaissent, les caractres s'nervent, les convictions tombent; la vrit et la Religion ne sont plus qu'un moyen d'exploiter le riche et d'avilir le pauvre. Acheter et vendre, voil le dernier mot de la propagande protestante,

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I*& religion d'argent.

1. La religion d'argent, tel est le nom que certains ministres protestants donnent la religion catholique. De concert avec les impies, ils accusent nos prtres de vendre les choses saintes et d'exploiter, au profit de leur bourse, la crdulit du peuple. Cette calomnie est habile. Sur dix hommes, il en est neuf qui sont fort sensibles tout ce qui, de prs ou de

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loin, louche aux cus ; et accuser les prtres d'aimer l'argent et de vouloir en soutirer au pauvre peuple, c'est le vrai moyen de paralyser leur ministre. Les protestants le savent : aussi reviennent-ils sans cesse cette calomnie, qu'ils rptent avec une mauvaise foi des mieux calcules. Cette accusation, cependant, est plus dplace dans leur bouche que dans toute autre. On ignore gnralement, en effet, que l'emploi de pasteur est fort lucratif . Le gouvernement donne 1,500 fr. au pasteur du moindre village, et un traitement bien plus considrable ceux des grandes villes. Outre ce traitement, ils ont un casucl qui, pour n'tre pas tarif, n'en est pas moins exig par l'usage. Or, ce casuel n'est pas peu de chose: en Alsace, par exemple, jamais un bourgeois ne marierait son fils ou sa fille sans donner une somme fort ronde au pasteur; aux baptmes, la soi-disant premire communion et d'autres poques de l'anne, on est tenu par les convenances de faire au pasleur de beaux cadeaux en argent ou en nature, et les lrenncs du jour de l'an ne sont pas du tout ddaigner. Puis, sans parler des leons de religion ou catchismes, qui sont une source abondante de revenus pour beaucoup de ministres, il est bon de dire que chez les proieslanls les enterrements ne sont rien moins que gratuits. A Paris et dans les endroits catholiques, les ministres jouent le dsintressement et affichent la porte de leurs temples ; [ci l'on ne paye point les chaises, tandis qu'en Al1

Je liens de la propre bouche d'un ministre qu' Paris la moindre place de pasteur vaut treize mille cinq cents francs.

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sace et dans les contres protestantes chaque famille a sa place dtermine, qu'elle paye fort cher pour l'occuper tout au plus une fois par semaine. Il faut ajouter tout cela les subventions incessantes des SociLs bibliques, vangliques et autres, qui soutiennent leurs aptres. En 1856, une runion de propagande protestante, tenue en Allemagne, se vantait d'avoir consacr ses agents en France une somme d'environ 8,000,000. Enfin, gardons-nous d'oublier qu'en pays protestant, les jeunes pasteurs font gnralement de fort bons mariages. Leurs administrs sont quelquefois les premiers s'en plaindre. Dernirement, dans un endroit du canton de Zurich, les jeunes gens encore clibataires dclarrent qu' l'avenir ils ne souffriraient pas qu'on ret < des ministres qui ne fussent pas maris, c car, disaientils, ils nous enlvent tous les bons partis du pays. Dans d'autres localits, au contraire, il est arriv que le Conseil presbytral, se composant en majorit de pres de famille ayant des filles marier, refusa obstinment d'accepter la nomination d'un pasteur dj pourvu de flemme, et dont par consquent le cur et la main n'taient plus disponibles. Or, de cet argent qui de tous les cts afflue dans la poche des minisires, il n'y a rien ou presque rien dduire pour les frais du culte. Le temple, une fois bti (et ce n'est pas le pasteur, bien entendu, qui paye la btisse), ne demande d'autre entretien que le balayage de chaque semaine; il n'y a ni

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ornements sacres, ni luminaire, ni pompe religieuse. La robe noire de M. le pasteur ne sert que les dimanches; elle doit durer longtemps ce sobre mtier, et, quand elle commence passer, elle peut utilement servir une foule d'usages domestiques. IL Le cur catholique reoit du gouvernement un peu plus de la moiti du traitement du moindre de ces pasteurs protestants qui crient si fort contre la religion d'argent : 900 fr. au lieu de 1,500 accords aux pasteurs les moins rtribus. Si le pasteur protestant n'a pas de dpenses faire pour son culte, il n'en est pas de mme pour le cur catholique. Il y a dans les crmonies du culte chrtien tout un ct matriel qui cote fort cher, mme dans les plus humbles glises. Dans la moindre chapelle de village, il faut pour la clbration des offices divins du pain et du vin, des flambeaux, des cierges, des ornements sacerdotaux de diverses couleurs, des vases sacrs, des linges de diffrentes sortes, enfin une foule d'objets indispensables et dont ne se doutent pas les gens qui demeurent trangers ces dtails pratiques. De plus, il faut payer les employs de l'glise; ce sont ordinairement des ouvriers qui n'ont que leur travail pour vivre. Outre ces dpenses spciales, le cur est, en raison de son ministre, le premier et le principal soutien de tous les pauvres et de toutes les uvres charitables de la paroisse; lors mme que son cur ne l'y pousserait pas, il y serait oblig par les convenances et mme par le de-

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voir. Enfin, il faut qu'il vive, qu'il s'entretienne, lui el la personne qui le sert. Pour peu qu'on soit sincre, il n'est personne qui s'tonnera de voir le gouvernement et l'glise elle-mme autoriser nos prtres prlever sur les fidles une sorte de taxe l'occasion de certaines fonctions de leur ministre, afin de suppler une aussi grande disproportion entre le traitement et les dpenses obligatoires. C'est l ce qu'on appelle le casuel; il est facile d'en comprendre l'indispensable ncessit. Avant la Rvolution, le casuel tait presque nul; on ne payait pas les chaises dans les glises, et le peu que le prtre demandait aux fidles n'avait d'autre but que de constater le droit qu'a le prtre de vivre de l'autel, et de recevoir des chrtiens l'assistance temporelle en change des biens spirituels que leur apporte son ministre . Les rvolutionnaires y ont mis bon ordre : ils ont tout pris l'glise dans notre pays; ne pouvant la tuer, ils l'ont dpouille, esprant la faire mourir de faim. Elle ne meurt pas, mais c'est grce l'incessante libralit des fidles auxquels le prtre se voit oblig dsormais de s'adresser. Voil pourquoi on paye maintenant les bancs et les chaises; voil pourquoi les prtres, malgr leur rpugnance, rclament tels ou tels menus droits qui psent au peuple,
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ptre de saint Paul aux Corinthiens, ch. x, v. 11 et surv. : Si nous vous apportons les biens spirituels, n'cst-il pas juste que nous vivions de vos biens temporels?... Ne savez-vous pas que les ministres du sanctuaire vivent de ce qui est offert au sanctuaire, et que ceux qui < servent l'autel vivent de l'autel? f

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mais dont le produit esL peine suffisant pour couvrir toutes les dpenses. Est-ce l une religion d'argent? Cependant il est une religion d'argent, et je vais vous dire quels sont ceux qui la pratiquent. Ce sont les hommes qui ramassent chaque anne dans leurs Socits publiques ou secrtes des millions et des millions; qui, la bourse la main, entrent dans la mansarde de nos ouvriers, dans la chaumire de nos paysans, et, abusant de la misre et du malheur, vont acheter des mes prix d'argent! eux la honte de pratiquer ce dont ils nous accusent I

XIII
Une preuve d'un nouveau genre en faveur du protestantisme.

mesure que le protestantisme laisse toutes les pines du chemin les lambeaux de vrit et de vie chrtienne qu'il tenait de l'glise, il se matrialise de plus en plus, il devient de plus en plus la religion de Luther, son premier aptre, et chante avec lui : Bien boire et bien manger, c'est le vrai moyen d'tre heureux. Entre les pays qui ont perdu la foi lors de la Rforme, il s'en trouve plusieurs, l'Angleterre en tte, qui, en raison de leur position gographique ou de leur instinct commercial, font vraiment trs-bien leurs affaires en ce monde, gagnent beaucoup d'argent et s'entendent admirablement se procurer toutes les jouissances de la vie,

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jouissances que i esprit moderne semble regarder de plus en plus comme la fin dernire de l'homme et le but unique auquel doivent tendre ses efforts. Del, le croirait-on? des hommes srieux, des minisires de l'Evangile, prtendent tirer un argument invincible contre l'glise catholique en faveur du protestantisme : Les protestants, disent-ils, sont plus riches que les catholiques : donc leur religion est meilleure. Un pasteur franais, auteur d'une foule de petits libelles prolestants qui courent les rues, a dvelopp, dans un livre spcial, cet argument d'un nouveau genre, devenu fort populaire parmi nos bourgeois et nos industriels indiffrents. Mais mal lui en a pris, et la leon lui est venue de ceux mmes dont il attendait les applaudissements. Le Journal des Dbats, qui cependant n'est rien moins que catholique, a consacr cette trange production un travail plein de verve et de bon sens, o il flagelle, avec une indignation qui lui fait honneur, les principes anlichrtiens qui servent de base cette nouvelle apologie du protestantisme. Je cite : ce Les nations catholiques et les nations protestantes considres sous le triple rapport du bien-tre, des lumires el de la moralit, par Napolon Roussel, pasteur. Nous avions ouvert ce livre avec le dsir d'en dire tout le bien que nous pourrions, mais, avec la meilleure volont du monde, il nous est impossible de le considrer ni comme un bon livre ni comme une bonne action. L'auteur... a fait une uvre dont le dernier mot est le matrialisme le plus cruel, le plus insensible, le

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plus dsesprant. En vrit, si un ministre de l'vangile n'a qu'une morale comme celle-l prsenter au monde; si, protestant ou catholique, quel qu'il soit, il n'a point d'autre conclusion tirer de l'histoire, alors il ne reste plus aux hommes qu' se bien nourrir, se bien porter et bien faire leurs affaires; les plus riches seront toujours les plus vertueux. Cette lecture serre le cur.., M. Roussel a eu l'intention de comparer les nations catholiques avec les nations prolestantes sous le triple rapport du bien-tre, des lumires et de la moralit. Par malheur, dans cette comparaison, la moralit, qui aurait droit la premire place, n'occupe que la dernire et la plus petite; les lumires viennent au second rang, et, comme dans le litre, le bien-tre s'tale, et pour ainsi dire, se carre sur le premier plan... a En deux volumes, M . Roussel dmontre, grands renforts de chiffres, que les protestants sont infiniment pins heureux dans ce monde que les catholiques ; qu'ils ont plus de rentes, plus d'actions industrielles, plus de couverts d'argent, plus de chemises et plus de bottes. Jusqu' prsent nous avons toujours cru qu'au jour du jugement dernier DIEU mettrait d'un ct les bons et de l'autre les mchants; mais, dans le systme deM. Roussel, l'humanit est partage en deux autres catgories : celle des gens gras et celle des gens maigres. DIEU ne sondera plus les reins et les curs, mais les estomacs. Si M. Roussel permettait saint Pierre de garder l'entre du Paradis, certainement il lui donnerait pour consigne, comme aux Tuileries, de ne laisser passer que les gens
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bien portants cl bien velus; dans la thologie protestante, pour tre sauv une mue dcente est de rigueur... c< 11 faut voir avec quelle complaisance M. Roussel aligne les comptes de tous les pays catholiques et de tous les pays protestants; c'est une vritable tenue de livres en partie double. ce Sur le terrain du bien-tre, M, Roussel et le protestantisme rgnent en matres : ils sont les plus riches. Voyez, par exemple, la figure que fait celle triste et sale Irlande ct de ses surs protestantes ! M. Roussel nous donne, d'aprs un rapport officiel, le bilan d'une paroisse de quatre mille habitants, tous catholiques, a-t-il soin d'ajouter; et ces quatre mille catholiques possdent entre eux une charrette, une charrue, seize herses, huit selles d'homme, deux selles de femme, sept fourchettes de table, quatre-vingt-treize chaises, deux cent quarantetrois tabourets, vingt-sept oies, trois dindes, deux matelas, huit paillasses, huit chandeliers de cuivre, trois montres, une cole, un prtre, point de chapeaux, point de pendules, point de bottes, point de navets, point de carottes.... Arrtons-nous un peu dans cette nomenclature; M. Roussel en cite des pages entires; et, aprs avoir achev celle sorte de visite l'hpital, il s'crie triomphalement : Traversons donc le canal, et, aprs avoir vu l'Irlande catholique et ses misres, contemplons l'Ecosse protestante et sa prosprit. ce Comme les gens qui ont la jaunisse et qui voient tout en jaune, M. Roussel va dterrer du catholicisme jusque dans des coins o l'on n'aurait jamais cru qu'il

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pt se nicher. Continuant son tour du monde, il soumet au mme procde de comparaison la Suisse catholique et la Suisse protestante; Voici un voyageur qui arrive dans un canton catholique, et son premier mot est : a Quelle malpropret ! quel teint jaune, noir et livide ! C'est convenu : tous les catholiques sont jaunes. Voici encore une autre impression de voyage; nous citons : Nous arrivmes sur les deux heures Fluelen; cette terre du catholicisme nous fut annonce par quatre goitreux, six galeux, une demi-douzaine de malheureux en guenilles qui paraissaient sortir du tombeau... C'est, comme on le voit, de mieux en mieux; tout l'heure les catholiques taient jaunes, prsent ils sont tous galeux. Dtournons nos regards de ce triste spectacle, htonsnous de les rassrner par la vue d'une terre prolestante : Que de vallons! quelle culture! s'crie M. Roussel. Que d'abondance et d'industrie! Zurich et ses beaux environs me paraissent l'asile de la sagesse, de la modration, de l'aisance et du bonheur.... Nous entrmes dans une chaumire o la matresse du logis nous offrit du lait et des cerises, et plaa sur la table neuf ou dix cuillers d'argent Entendez-vous bien? dix cuillers d'argent ! Quelles saintes gens ! Ce ne sont pas ces galeux de catholiques, ces gens livides, qui pourraient vous en montrer autanl! Voulez-vous suivre M. Roussel en Espagne : l encore, grand renfort de citations, il vous prouvera que les routes sont mal tenues, que les auberges sont sales et qu'on y mange dans des couverts d'tain; puis il comparera cette terre du catholicisme l'Angle-

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terre, cette terre du protestantisme, qui s'annonce son tour par des couverts d'argent, par des chemins de fer, par du linge, etc. Nous ne tenons pas accompagner M. Roussel dans toutes ses prgrinations; nous ne nions point l'exactitude de ses comptes, et nous laissons au protestantisme le bnfice de son argenterie. Mais M. Roussel, quand il voyageait en Irlande, par exemple, n'a-t-il jamais prouv le moindre remords de conscience? ne s'esl-il jamais demand si les protestants n'taient pas pour quelque chose dans la misre de cette terre catholique? Si les protestants ne reprsentent pas plus d'un dixime de la population de l'Irlande, de quel droit ont-ils fait main basse sur toutes les proprits et tous les revenus de l'glise catholique? El quand M. Roussel, pour prouver que les catholiques ne sont plus opprims en Irlande, nous dit qu'ils ont quatre archevques,, vingt-trois voques, deux mille cinq cents glises, plus de deux mille prtres, comment n'a-t-il pas un peu d'admiration pour ce peuple de mendiants qui trouve encore prlever sur sa misre l'entretien de son glise, pendant que les voques et les ministres prolestants vivent grassement et plantureusement du profit de la confiscation? Gomment un ministre de l'vangile ne se rappclle-t-il pas celle parole : ce Je vous le dis en vrit, cette pauvre veuve ce a plus donn que tous ceux qui ont mis dans le tronc, car tous les autres ont donn de leur abondance, mais celle-ci a donn de son indigence mme tout ce qu'elle avait et tout ce qui lui restait pour vivre.

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ce Mais M. Roussel a gard pour la France le plus clatant, le plus invincible de tous ses arguments. coutez plutt : Perscuts pendant des sicles, dpouills de leurs biens, les protestants franais devraient tre aujourd'hui, non pas au niveau, mais bien au-dessous du reste de la nation l'gard de la richesse. En est-il ainsi? Si nous ne voulions consulter que l'opinion publique, nous pourrions dire que la conscience du lecteur a dj rpondu.... Nous vous prions d'admirer en passant le singulier office que remplit ici la conscience; mais laissons continuer l'auteur : Mais nous dsirons ne rien affirmer, pas mme l'vidence, sans nous appuyer sur des documents. Ceux que nous nous sommes procurs sur ce point sont authentiques et de la plus haute importance dans la question. Ici nous avons frmi pour le catholicisme. Que va-l-il lui arriver? quelle tuile va lui tomber sur la tte? Rassurons-nous : c'est un sc d'cus, c'est une pluie de gros sous. M. Roussel nous explique en dtail qu'il s'est procur le relev de la cote mobilire paye par les protestants du dparlement de la Seine. La liste est lilhographie; elle est entre ses mains, et, d'aprs cette base, il trouve que la moyenne paye par tous les habitants de Paris est de trente-trois francs quatorze ccn.. nos, et la moyenne paye par les protestants, de quatre-vingt sept francs un centime, ce Ainsi, dit-il, les protestants franais possdent trois fois plus de richesses que leurs compatriotes catholiques romains. Aprs un pareil coup, le

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catholicisme doit se rendre; dcidment, il ne se relvera pas del cote mobilire. Mais pourquoi M. Roussel, pendant qu'il tait en train de faire ses comptes, n'a-t-il pas consult aussi la cote paye par une autre partie de la population, - laquelle nous ne voulons rien adresser de blessant, mais qui passe gnralement pour assez bien cote, nous voulons dire les Juifs? qui sait s'il n'aurait pas trouv les Isralites encore plus riches et, par consquent, encore plus vertueux que les protestants? ce Mais, encoie une fois, nous ne voulons point contester les chiffres de M. Roussel, ni troubler son triomphe. Nous le laissons monter sur sa pyramide protestante de pices de cent sous et y chanter son Gloria in EXCELSIS. QUELQU'UN a dit : ce Je vous dis en vrit qu'il est bien ce difficile qu'un riche entre dans le royaume des cieux. ce Je vous le dis encore une fois : il est plus ais qu'un ce chameau passe par le trou d'une aiguille, qu'il ne l'est ce qu'un riche entre dans le royaume des cieux. Nous pourrions faire encore quelques autres citations qui vaudraient bien celles de M. Roussel, mais il n'est pas de notre comptence de faire un sermon. M. Roussel a peuttre sincrement cru faire un livre moral et religieux; l'esprit de secte l'a aveugl, et nous regrettons d'avoir rpter que ses conclusions sont essentiellement matrialistes. Sign : ce J , LEMOYJNE.

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XIV
De l'observation daa dimanche chez les Catholiques st chez les Protestants.

En voyant le dimanche strictement observ dans la protestante Angleterre, et assez nglig souvent dans nos grandes villes de France, on se demande parfois d'o peut venir celte diffrence qui semble tout l'avantage du protestantisme. Outre que nos villes de France ne sont malheureusement plus des villes catholiques, celte diffrence rsuitetout simplement de ce qu'en Angleterre, et dans quelques autres endroits protestants, la loi civile vient au secours de la loi religieuse, et prononce des peines svres contre toute contravention au repos du dimanche. Le protestantisme n'y est pour rien; et la preuve en est, premirement, que les prolestants des pays o n'existe pas la mme lgislation, la France par exemple, ne respectent pas plus le dimanche que ne le font les mauvais catholiques; et, deuximement, que dans les pays catholiques, au contraire, tels que l'Espagne, l'Italie, etc., o la loi civile sanctionne la loi religieuse, le dimanche est observ au moins aussi exactement qu' Londres, Blo et Genve. Ajoutons encore que dans les pays protestants il y a beaucoup de catholiques qui, soumis la mme loi, ne violent pas plus le jour du Seigneur que leurs compatriotes anglicans ou calvinistes. Lu stricte

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observation du dimanche, en Angleterre et en Suisse, est donc un fait purement local : c'est l'heureux rsultat d'une loi civile, et non d'une grande ferveur religieuse. Si une semblable loi existait en France, ceux qui actuellement violent le prcepte du dimanche par manque d'esprit de foi feraient comme la foule des Anglais incrdules, et l'observeraient, extrieurement du moins, par respect pour l'autorit et par crainte de la police. Il est curieux de rappeler ce sujet que celte observation du dimanche, qui est le seul culte du protestantisme, non-seulement ne repose point sur la Bible, mais est en contradiction flagrante avec la lettre de la Bible, qui prescrit le repos du sabbat ou samedi. C'est l'glise catholique qui, par l'autorit de JSUS-CHRIST, a transport ce repos au dimanche en souvenir de la Rsurrection de Noire-Seigneur ; de sorte que l'observation du dimanche par les protestants est un hommage rendu, malgr eux, l'autorit de l'glise. Je termine en faisant remarquer combien le dimanche est sanctifi par les vrais catholiques avec plus d'intelligence et de libert chrtienne que par les protestants ^ A Londres, il est dfendu de faire de la musique chez soi le dimanche, on interdit aux enfants djouer aux billes ou au cerceau, tous les monuments publics sont ferms, la promenade est regarde comme une chose inconvenante; c'est du pharisasme, et non point de la fidlit. Ce n'est plus le repos, c'est l'ennui du dimanche.

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

XV
Gomment les Protestants se conduisent & l'gard de la Mr
de D I E U .

C'est une singulire manire d'honorer un fils, que de mpriser et de dlester sa mre. Or la Sainte Vierge est la Mre de JSUS-CHRIST, et les sectes protestantes s'accordent pour la rejeter avec un ddain qui va souvent jusqu' la colre. Cette conduite est odieuse, et rien, mme dans les principes prolestants, ne la peut excuser. MARIE est la
Mre de JSUS : or JSUS est DIEU, donc MARIE est la Mre

de DIEU. N'est-il pas trange que des hommes qui se disent chrtiens refusent d'honorer la Mre du DIEU des chrtiens, celle qui leur a donn ce DIEU sauveur? n'est-il pas trange que des sujets qui se disentfidlementdvous leur Souverain, refusent sa mre le respect et l'honneur? Lorsque l'Ange apparut la Vierge MARIE pour obtenir son consentement au grand mystre de l'Incarnation, il lui dit avec un respectueux amour : Je vous salue, c pleine de grce! vous tes la femme bnie entre toutes < les femmes. Les catholiques imitent l'Ange bon et iidlc qui honore la Mre de son DIEU; les prolestants prfrent imiter l'ange infidle et menteur, celui dont il a t dit ds l'origine Je poserai des inimitis entre la

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CAUSERIES

FEMME et toi, x celui dont MARIE doit craser la tle : c< El > ipsa conteret capul tuum. Lorsque la Sainte Vierge, portant en elle le Rdempteur du monde, se prsenta devant Elisabeth, celle-ci fut remplie du Saint-Esprit, et s'cria dans un divin transport : ce D'o me vient cet honneur, que la Mre de mon ce DIEU daigne venir jusqu' moi? Vous tes bnie entre ce toutes les femmes, et le fruit de vos entrailles est c< bni ! Catholiques, nous suivons l'exemple de sainte Elisabeth, et, sous l'impulsion du mme Esprit de vrit, nous aimons tmoigner MARIE notre reconnaissance, notre vnration, notre amour. Les sectes protestantes imitent les habitants insenss de Bethlem, qui attendaient la venue du Messie, mais refusaient de recevoir MARIE, ignorant que c'est elle, elle seule qui apporte
JSUS.

Lorsque MARIE rpondit aux hommages d'Elisabeth par son sublime cantique, elle s'cria : ce Toutes les gcc nrations me proclameront bienheureuse, car c'est en ce moi que Celui qui est puissant a fait sa grande uce vre ! Quelles sont les gnrations qui, ralisant celte prophtie, celle parole de la Bible, donnent MARIE le nom de bienheureuse? Sont-ce les gnrations catholiques qui, dans les chapelles caches des catacombes, comme dans les splcndides basiliques ddies NotreDame, exaltent le nom et la gloire de MARIE? OU sont-ce les gnrations protestantes qui n'ont pour la Sainte Vierge ni respect ni louanges, et qui croient lui faire trop d'honneur lorsqu'elles ne l'insultent pas?

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D ' A U J O U R D ' H U I .

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A ces pasagcs de l'criture, si clairs, si glorieux pour MARIE, les protestants opposent quelques paroles de Notrc-Seigncur sa Mre, paroles mystrieuses dont ils ne comprennent pas les profondeurs, et qui n'ont d'autre but que de faire participer MARIE aux anantissements de la Rdemption, comme elle avait particip dans l'origine aux joies et aux gloires de l'Incarnation . Si ces paroles avaient le sens que leur prtent les hrtiques, il faudrait en conclure que JSUS n'a point aim sa Mre, qu'il ne l'a point honore, qu'il a t un mauvais fils, et qu'il a viol le quatrime commandement de sa loi : Tu honoreras ton pre et ta mre. Qui prouve trop ne prouve rieft. Aprs son Pre clesle, Notrc-Seigneur n'a rien tant aim que sa Mre. Outre qu'elle est sa Mre, elle est la plus humble, la plus pure, la plus sainte de toutes les cratures; ce double titre, JSUS aime MARIE d'un amour unique. En aimant et en respectant MARIE, nous nous conformons aux sentiments de JSUS, et nous accom1

II est aussi des protcsLants qui, toujours pousss par cette haine vraiment diabolique contre MARIE, ont attaque sa virginit perptuelle, se fondant entre autres sur un passage de l'vangile o il est parle des frres du Seigneur. Ignorent-ils qu'en Orient, de nos jours encore, on appelle du nom de frres tous les proches parents? Les langues orientales n'ont point de termes pour exprimer la qualit de cousin; et dans la Bible, entre autres exemples, on voit Abraham dire son neveu Loth : Qu'il A n'y ait point de querelles entre nous, car nous sommes frres (fralres enivi sumus. Gense, xm, 8). Saint Jacques, appel quelquefois dans l'Ecriture frre du Seigneur, tait son cousin germain. Le dogme de la virginit perptuelle de MARIE est confirm par tous lot monuments des temps apostoliques; il faut manquer de sens chrtien, de pudeur chrtienne, pour oser le rvoquer en doute.

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CAUSERIES

plissons ainsi, quoique bien imparfaitement encore, la grande rgle trace par l'aptre saint Paul : Hoc sentitc in vobis quod et in Chrisio JESU. C Aimez ce que le Sei< gneur JSUS a aim. Si nous invoquons la Sainte Vierge dans nos besoins, c'est que nous savons que MARTE est puissante sur le cur de son Fils, et que le premier miracle du Christ a t accompli la prire de sa Mre. De mme que le Pre nous a donn JSUS par MARIE, de mme veut-il que tous les dons de JSUS nous arrivent par la mme voie. Ce n'est point que MARIE soit notre Mdiatrice de Rdemption: Notre-Seigneur JSUS-CHRIST seul nous a sauvs et rachets; mais elle est mdiatrice d'intercession et de tendresse^ elle est notre avocate, notre mre d'adoption. Nousdui demandons sa protection auprs du bon DIEU, comme l'enfant recourt, sa mre pour obtenir plus facilement du pre l'accomplissement de ses dsirs. Du reste, le culte des chrtiens envers la Sainte Vierge va droit JSUS-CHRIST, et c'est le Fils qui est honor dans la Mre. Si nous aimons et louons MARIE, c'est pour la fliciter d'tre la Mre de JSUS, c'est pour la remercier de nous l'avoir donn. Le cullc d'honneur que nous rendons MARIE est la sauvegarde du culte d'adoration que l'on doit rendre JSUS; ce qui se passe sous nos yeux en est une preuve frappante. C'est l'glise catholique, elle que l'on accusait d'oublier JSUS pour MARIE, le Crateur pour la crature, c'est l'glise catholique qui conserve seule et dfend, contre l'incrdulit protestante.

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E

D'AUJOURD'HUI.

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la divinit de cet unique Mdiateur, de l'honneur duquel Plirsie se montrait si pharisaquemenl jalouse et qu'elle renie tous les jours davantage .
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XVI
Combien le protestantisme est dsolant.

Le cur humain et l'glise catholique ont un seul et mme auteur qui est le bon DIEU, et DIEU a lait l'glise catholique merveilleusement approprie tous les besoins du cur humain. Son autorit doctrinale rpond notre besoin de croire, parce que sans l'autorit il n'y a pas de foi ; les crmonies de son culte rpondent notre nature, qui est compose d'un corps et d'une me, et qui a besoin d'associer les choses matrielles l'acte tout spirituel de ses adorations; la confession rpond ce besoin de pnitence, d'aveu et de pardon, qui est au fond de notre me pcheresse; l'invocation des Saints, les prires pour les morts, au sentiment de l'union ternelle des mes en DIEU et de la solidarit des hommes entre eux; et ainsi
Pour tout ce qui concerne la Sainte Vierge et son culte, je recommande la lecture du bel ouvrage de M. ug. Nicolas, intitule : ludes philosophiques sur la Sainte Vierge. La Vierge MARIE et le plan divin. La Vierge MARIE dans l'vangile. La Vierge MARIE vivant dans l'glise. Toutes Jcs difficults prolestantes y sont rsolues de la faon la plus premptoire. Aprs la lecture de voire ouvrage, disait M. Nicolas un savant magistrat, on ne peut plus rester protestant aucun degr.
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de tous les dogmes, de tous les prceptes, de toutes les pratiques de l'glise. Dans le protestantisme, au contraire, tout est froid, triste et nu, comme les murs de ses temples, o l'on sent l'absence de DIEU. Malheur l'me gare ou vicie qui, semblable l'enfant prodigue de l'vangile, abandonne la maison paternelle pour les rgions dsertes et lointaines de Terreur! sortie de l'atmosphre vivifiante o DIEU l'avait si misricordieusement fait natre, elle ne respire plus qu'un air glac, elle ne trouve plus que le vide et la dsolation. Pour celui qui s'est fait protestant, plus de frein au moment de la passion, plus de consolation au moment du repentir, plus de guide au moment du doute, plus de secours au moment de la tentation et de la lutte, plus de pardon assure aprs la faute, plus de confesseur qui console et qui pardonne de la part de DIEU. Pour ce pauvre apostat, plus de belles crmonies l'glise, plus d'images de Notre-Seigneur, de la Sainte Vierge et des Saints : c'est de l'idoltrie! plus de crucifix, plus de signe de croix : idoltrie! plus de prires, de respect ni d'amour pour la Mre de DIEU: idoltrie 1 plus de confiance en l'intercession des Saints, plus de patrons, de protecteurs dans le ciel : idoltrie ! Et quand arrive l'heure de la mort, quand le malheureux est seul, prs de paratre devant DIEU avec tous les pchs de s vie, pas de prtre qui lui donne les derniers sacrements de l'glise, et qui lui dise avec certitude :

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Pauvre pcheur, tu peux mourir en paix, car JSUS m'a donn le pouvoir de te pardonner, et je le pardonne en son nom. Ce n'esl pas tout. Aprs la mort de l'aposlat, son corps ne sera point port l'glise; il sera conduit tout droit dans un cimetire qui n'esl pas bnit, car pour le prolestant toute bndiction de ce genre est encore une idoltrie. Enfin, si ses enfants sont devenus protestants comme lui, il leur sera dfendu de prier pour leur pre; car le protestantisme n'admet ni purgatoire, ni prires pour les morts. Non, pas une prire pour les pauvres morts dans ce culte dsolant, pas de visite pieuse leur dernire demeure; des larmes impuissantes et striles au moment o tombe la dernire pellete de Ierre, et tout est fini entre eux et nous ! Pour moi, je l'avoue, cette considration seule suffirait me dmontrer la fausset absolue du protestantisme. Le besoin de prier pour ceux qu'on a aims et perdus est si profond, si imprieux, si naturel au cur de l'homme, qu'une religion qui nie ce besoin et qui en interdit la satisfaction est juge d'avance; et elle exprimait le sentiment universel, cette pauvre petite fille de dix ans, qui, ayant vu mourir sa mre, me disait moimme avec une admirable nergie : Quand je serai grande et matresse de mes actions, je me ferai catholique; car je veux tre d'une religion qui me permette d'aimer la Sainte Vierge et de prier pour ma mre!

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CAUSERIES

XVII
Le jugement de la mort.

On a clil de la mort, qu'elle est Techo de la vie. Le moment de la mort est un moment solennel o les sophismes perdent leur force, o les illusions se dissipent, o la conscience revendique ses droits. Dans le procs que les sectes protestantes intentent l'glise, appelons-en ce jugement d'une autorit suprme, au jugement de la mort. Il y a des protestants qui se sont faits catholiques; il y a des catholiques qui se sont faits prolestants ; regardons-les mourir les uns et les autres. Devant la mort comme pendant la vie, les innombrables protestants rentrs dans le sein de l'glise sont pleins d'esprance et de srnit ; pas un regret ne leur chappe, pas un remords ne les agile, pas un doute ne trouble leurs derniers moments; ils croient, ils aiment, ils prient, et ils rendent leur me DIEU en le remerciant de les avoir faits catholiques! Nous dfions le protestantisme de citer un seul fait contraire cette affirmation. Tous ces docteurs, tous ces ministres, tous ces hommes instruits et courageux qui, levs dans le sein du protestantisme, et le connaissant fond pour l'avoir pratiqu, l'ont abandonn pour se faire catholiques, meurent sans exception comme cet illustre comte de Slolberg,

SUR

L E P R O T E S T A N T I S M E

D ' A U J O U R D ' H U I .

un des pins clbres d'entre eux, qui expira plein de joie et d'amour de DIEU, bnissant le Seigneur de lui avoir l'ail connatre sa vritable Eglise; recommandant ses enfants de prier pour les morts, el.de demeurer fermes dans la religion catholique. Aprs avoir humblement reu les derniers sacrements, il mourut en rptant avec une joie toute cleste : Lou soit JSUS-CHRIST! Combien est diffrente la mort de la plupart des apostats, pour ne pas dire de tous! Et quand ils n'ont pas perdu tout sentiment de foi en DIEU et en l'me immortelle, quand ils ne se sont pas endurcis jusqu'au matrialisme et l'athisme, que de troubles, que de remords, que de terreurs agitent leurs derniers moments! Ils se rappellent alors cette glise sainte qu'ils ont quitte et pourquoi ils l'ont quitte. Le monde, avec ses enivrements et ses charmes, disparat leurs yeux pouvantes, pour faire place aux penses du jugement et de l'ternit qui s'approche! Et s'ils croient encore l'criture sainte, ils y lisent avec terreur ces paroles de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST qui les condamnent : Qu'importe un homme de gagner le monde entier s'il vient perdre son me? La mort des fondateurs du protestantisme, tous apostats et pour la plupart prtres apostats, confirme ces rflexions d'une faon effrayante. Luther dsesprait de son salut. Peu de temps avant sa mort, sa femme lui montrait, un soir d't, les toiles qui brillaient au firmament : Vois donc, matre, lui disait-elle, combien ce ciel est beau! 11 ne brille pas
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pour nous, rpondit sombremcnl l'hrsiarque. Est-ce, rpliqua Catherine effraye, parce que nous avons viol nos vux? Peut-tre, dit Luther. S'il en tait ainsi, il y faudrait revenir, Il est trop tard; le char est embourb, n Et il coupa court la conversation. Eislcbcn, la veille du jour o il fut frapp d'apoplexie, il disait ses amis : J'ai presque perdu le Christ dans ces grandes vagues du dsespoir o je suis comme enseveli. Et, aprs une pause : Moi qui ai donn le salut tant d'autres, je ne puis me le donner moimme! J'ai cit plus haut son testament impie; Luther mourut abandonn de DIEU, blasphmant jusqu' la lin; et sa dernire parole fut une protestation d'impnitence. Son fils an, qui doutait et de la Rforme et du rformateur, lui demanda une dernire fois s'il persvrait dans la doctrine prche. Oui, murmura sourdement le grand coupable; et il parut devant DIEU. D'aprs le prolcstanl Schusselburg , ce... Calvin mourut de lafivrepourpre, dvor par une fourmilire de vers, cl consum par un abcs ulcreux, dont l'odeur infecte ne pouvait tre supporte par aucun des assistants. 11 exhala misrablement sa mchante me, en dsesprant de son salut, en invoquant les dmons, et en profrant les jurements les plus excrables et les blasphmes les plus affreux. Jean Ilarcn , disciple de Calvin et tmoin oculaire de sa mort, rapporte galement que ... Calvin est mort
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* Tkcol. Calvin., t. H, p. 72. J . HAP.ENIUS, De Vit Calvini.


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SDR L E PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

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dans le dsespoir, d'une de ces morts honteuses et dgotantes dont DIEU a menac les impies et les rprouvs... Je puis l'attester en toute vrit, ajoule-l-il, puisque je l'ai vu de mes yeux. Spalalin, Justus Jonas, Isinder, et bien d'autres amis de Luther et coryphes de la Rforme, prirent les uns dsesprs, les autres fous. Henri VIII mourut en disant qu'il avait perdu le ciel ; et sa digne fille, Elisabeth, expira dans des sentiments d'une dsolation profonde, couche par terre, et n'osant se mettre au lit, parce qu'au dbut de sa maladie elle avait cru voir son corps tout dcharn, palpitant d'avance dans un brasier de feu . En prsence de ces morts pouvantables, et devant la pense de l'ternit, puissent nos pauvres frres catholiques qui seraient tents d'abandonner la foi de l'glise pour se mettre la suite de ces infortuns, se rappeler qu'un jour viendra o ils devront,.eux aussi, se prparer paratre devant DIEU! puissent-ils penser la mort, au jugement, l'enfer! et je leur affirme qu'ils ne se feront pas protestants. Que ceux pourtant qui ont t assez malheureux pour cder la tentation et renier leur foi ne dsesprent pas de la misricorde divine, et qu'ils coulent le rcit parfaitement vridique de la mort d'un apostat, plus coupable certainement qu'ils ne le seront jamais. Dans un pays limitrophe du nord de l'Allemagne,
1

Voir l'Histoire d'Angleterre, de LINGARD, tome VIII, c. vrn; et les Lettres de MILNER, lettre via, p. 24G et suiv.

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vivait un prtre oublieux des devoirs de son saint tat. A. force de tomber de dsordres en dsordres, il en vint un tel excs qu'il renona sa foi et s'enfuit de sa patrie pour se faire protestant; il accepta une place de pasteur, et ainsi, de prdicateur de la vrit, il devint un matre d'erreur. Cet tat d'inimiti avec DIEU dura, pour ce malheureux, plusieurs annes. Un jour il fut invit dner par un prdicateur d'une grande ville, qui runissait sa table plusieurs autres pasteurs du voisinage. Tandis qu'ils s'y livraient ensemble la gaicl, on vint dire au pasteur, matre de la maison, qu'un pauvre homme tait sur le point de mourir, et qu'il paraissait avoir bien besoin de secours spirituels. Je ne sais quel empchement s'opposa ce que ce pasteur luimme se rendt auprs du malade, et notre apostat s'offrit en consquence pour aller le remplacer dans ce ministre. Son offre fut accepte. On l'introduisit bientt dans une chambre o gisait un vieillard qui allait rendre son dernier soupir avec le dsespoir dans le cur. Le pasteur lui lut quelques mots d'un passage de la Bible; mais le moribond lui dit pour toute rponse : Je suis perdu; il n'y a plus de pardon pour moi; malheur moi, je suis damn! Le pasteur cherchait le rassurer, et l'exhortait prendre confiance. Non, non, reprit l'autre, personne ne peut me prter secours, je ne puis aller au ciel, mon pch est trop norme, il faut que je sois damn! Mais pour l'amour de DIEU, pourquoi donc? de quoi vous sentez-vous ainsi le cur charg? El le moribond

SUR LE PROTESTANTISME D ' A U J O U R D ' H U I .

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ne lui rpondait que par les mmes paroles de dsespoir. Enfin il se rendit aux vives instances du pasteur, et ajouta : Ce qui fait qu'il n'y a pour moi ni salut ni paradis, c'est que je suis un prtre apostat; et tous les pchs que j'ai ajouts celui-l, et toutes mes rsistances aux sollicitations de la grce, cl toutes les misricordes divines que j'ai repousses.... Hlas! ma faute est trop grande pour que je puisse en trouver le pardon; je suis perdu, je ne puis tre aid par personne! Une pareille rvlation jeta le trouble dans le cur du pasteur, qui y voyait le tableau fidle de l'tat de sa pauvre me; en ce moment, l'antique croyance se reprsenta sa pense avec la conscience qu'il avait du pouvoir divin et inamissible accord au prtre dans le sacrement de l'Ordre. 11 dit d'une voix mue au moribond : Cher frre, je puis vous aider; comme il est vrai qu'il y a un DIEU, je puis vous secourir!... Je suis moi-mme un prtre catholique, je vous l'assure; comme vous, hlas! je suis un rengat, un excommuni; mais, avec mon pouvoir sacerdotal, je puis rouvrir le ciel- un mourant. Ce fut alors pour le pauvre moribond comme si un ange tait venu du ciel pour lui rendre l'esprance et le salut. Vaincu par l'infinie misricorde de son DIEU, qui, la dernire hcure.de sa vie, lui offrait encore le pardon, et avec le pardon le retour de ses faveurs et l'assurance du salut, il fit dans les sentiments de la plus vive douleur et du plus sincre repentir la confession de ses pchs, en obtint l'absolution, et mourut dans la paix du Sei-

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gneur. Ce triomphe de l'amour divin, qui veut le salut de tous les hommes et recherche les plus grands pcheurs jusqu' leur dernier soupir, frappa tellement celui qui en avait l l'instrument, et son cur fut tout coup si chang par la toute-puissance de la grce, que ds ce moment-l il rsolut de se convertir. De retour auprs de ses compagnons, qui n'taient pas encore spars, il leur parla ainsi : Adieu, messieurs ; je rentre dans le sein de l'glise catholique que j'ai abandonne avec tant de perfidie. Je viens de voir combien le moment de la mort est horrible pour un apostat. Je me suis retrouv prtre, et j'ai servi d'instrument la misricorde de DIEU; et voici que cette misricorde infinie m'appelle moi-mme la pnitence, la rconciliation et au salut.

XVIII
JLe Protestantisme et l'Incrdulit.

Les incrdules et les rationalistes de nos jours ont des complaisances toutes particulires pour le protestantisme et pour l'uvre de la Piforme; ils regardent Lulher et Calvin comme leurs grands-pres, et ils ont raison. Quoi qu'en disent quelques protestants encore chrtiens, l'incrdulit qui ravage notre socit moderne est la consquence logique, fatale, de la rvolte religieuse du seizime sicle. Le prolestant, c'est l'homme qui, au nom du libre * examen, rejette une partie des vrits chrtiennes que

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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l'glise enseigne au monde par l'autorit du Christ. L'incrdule, c'est l'homme qui, au nom de ce mme libre examen, va plus loin et rejette l'ensemble de ces vrits. Le protestant rejette l'glise parce qu'il ne la croit point d'institution divine. L'incrdule rejette le Christ parce qu'il ne le croit pas vraiment DIEU. Le principe est le mme de part et d'autre. C'est la raison individuelle qui prend la place de la foi, c'est--dire de la soumission de l'esprit l'autorit divine. Le protestant, qu'il le sache ou non, est un incrdule en germe, et l'incrdule est un protestant parfait. L'incrdulit est dans le protestantisme, comme le chne est dans le gland, comme la consquence est dans le principe. La pente est glissante dans le chemin des ngations. Si le libre examen d'un luthrien, ou sa raison, comme vous voudrez l'appeler, le force rejeter l'autorit du Pape, Vicaire de JSUS-CHRIST, ce mme libre examen fait rejeter au calviniste la prsence relle de Noire-Seigneur dans l'Eucharistie, dogme conserv par les luthriens. Par le mme principe, les sociniens, les ministres de Genve et une foule de pasteurs franais rejettent aujourd'hui, l'imitation de Voltaire et de Rousseau, la divinit mme de JSUS-CUIUST, et par consquent abjurent le christianisme et tombent dans l'incrdulit complte, toujours par suite du libre examen. Nos philosophes allemands et franais, rationalistes et panthistes de toutes les nuances, ne s'arrlcnl point JSUS-CHRIST et nient l'existence d'un DIEU crateur; tout cela encore par la grce du libre examen.

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Or, je le rple, et tout proleslanl le rptera avec moi: le libre examen, c'est le protestantisme dans son principe essentiel. Luther, pre du libre examen et du protestantisme, est donc le pre de l'incrdulit, le pre de tout ngation antichrelienne . J'tais na, dit M. Eugne Rendu dans son Mmoire sur l'instruction publique en Allemagne, j'tais lna deux mois avant l'ouverture du synode qui devait runir Eisenach les pasteurs des diffrents tats d'Allemagne. S'occupera-t-on, demandai-je un pasteur, professeur clbre de thologie l'universit d'Ina, de questions dogmatiques et de doctrines? Non, rpondit le thologien ; on traitera de liturgie et de simples questions de forme. Sur le reste, on ne peut penser s'entendre; ds qu'on se rencontre sur le terrain dogmatique, pst, tout disparait! Eugne Sue, l'un des chefs du parti antichrtien, a crit, entre cent autres, ces lignes que nous recommandons la mditation de tous les catholiques, et des nombreux protestants qui aiment la vrit : Leshommes de libert, dit-il , les radicaux, les rationalistes, ont peuttre inopportunment attaqu le protestantisme, sorte de religion transitoire... de pont, si je puis m'exprimer ainsi, l'aide duquel on doit arriver assurment au ralio1 2

C'tait ie sentiment du roi Henri IV au plus Fort do son calvinisme. Il trouvait que Protestant et Turc taient synonymes quant la pit : Je suis endiabl, crivait-il la marquise do Verneuil; si je n'tais huguenot, je me ferais Turc. Lettre "publie dans le National belge en novembre 1850, et reproduite par tous les journaux du parti.
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nalisme pur, tout en subissant cette fatale ncessit d'un culte dont la masse de la population ne saurait encore, celte heure, se passer. . . . Nous, libres penseurs, pntrs des prils inhrents toute religion, nous admettons la ncessit d'une religion (transitoire, il est vrai); car, disons-le, il faut distinguer le possible du dsirable. ce On doit reconnatre qu'il est des degrs dans le mal, et que le moindre mal est prfrable au mal absolu. Le mal absolu pour ces hommes, c'est JSUS-CHRIST et son glise, c'est la Religion, ce sont les catholiques. El passant de la thorie la pratique, Eugne Sue formule les odieux statuts d'une association dont les membres ne baptiseront plus leurs enfants, ne se marieront plus religieusement, ne prsenteront plus les morts l'glise, en un mot, renonceront compltement tout rapport avec la Religion. Un autre impie, Edgard Quinet, grand prneur du protestantisme, et gendre d'un pasteur, appelle les sectes protestantes les mille portes ouvertes pour sortir du christianisme. Nos protestants, dira-t-on, ne vont pas gnralement aussi loin. C'est vrai : il y a des degrs dans le protestantisme, et l'incrdulil absolue n'est autre chose que le protestantisme au superlatif.

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XIX
&9 Protestantisme et la dvolution.

Tout protestantisme est rvolutionnaire. Je ne dis pas tout protestant, mais tout protestantisme, car je sais bien que l'homme n'est pas toujours assez consquent pour mettre en harmonie ses actions avec ses croyances; souvent il vaut mieux par ce qu'il fait que par ce qu'il pense ; et de mme que nous avons malheureusement des rvolutionnaires forcens parmi les catholiques, malgr le catholicisme; de mme on rencontre des esprits sincrement amis de l'ordre parmi les prolestants, malgr le protestantisme. Mais il s'agit ici du protestantisme et non des prolestants, et, je le rple, tout protestantisme est rvolutionnaire. Tandis que le catholicisme est la soumission du cur et de l'esprit l'autorit de l'glise, le protestantisme n'est que la ngation de toute autorit en fait de religion. Or, une fois tabli en principe que l'homme ne doit reconnatre aucune autorit religieuse, n'esl-il pas simple, naturel, logique, de conclure qu'il ne doit non plus reconnatre aucune autorit politique? Pourquoi ceux qui ont rejet l'obissance l'glise ne rejetteraient-ils pas l'obissance l'tat? Le protestantisme, ou la rvolte contre Pauloril religieuse, ren-

SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D'AUJOURD'HUI.

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lermc dans ses entrailles le germe de la rvolte contre toute autorit. c L'histoire du protestantisme rend un clatant tmoi< gnage celle vrit. Partout o il fut proclam, son premier appel la rvolte des chrtiens contre le Pape se traduisit l'instant mme en appel la rvolte des peuples contre les rois. Les mmes langues des chefs de la Rforme qui formulaient les blasphmes les plus atroces contre le Chef de l'glise, vomirent les plus sanglantes insultes contre les chefs des tats. Pour ces gnies du desordre, si le Souverain-Pontife ne fut qu'un tyran, les princes ne furent que des monstres, et les guerres de religions qui, celte poque malheureuse, ensanglantrent l'Allemagne, l'Angleterre et la France, ne furent au fond que cs guerres de rvolution. Depuis lors, le protestantisme a toujours et partout sympathis avec toutes les rvoltes, et toutes les rvoltes ont tmoign au protestantisme des sympathies bien frappantes ; tout protestantisme a toujours t essentiellement rvolutionnaire, comme toute rvolte a toujours t essentiellement protestante. C'est du sein des peuples prolestants qu'est sorti l'esprit de rvolte qui, dans ces derniers temps, a gagn certaines contres catholiques; c'est depuis que la Rforme a failli renverser l'autel que tous les trnes ont t branls. La rvolution de la France catholique n'a t qu'une imitation sanglante de la rvolution de l'Angleterre protestante; et c'est au protestantisme anglais que revient la triste gloire d'avoir introduit dans l'Eu-

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CAUSERIES

rope chrtienne la mode paenne d'assassiner juridiquement les rois . En vertu de cette commune origine, le protestantisme et la Rvolution se fondent de plus en plus.- Les prolestants honntes repoussent, il est vrai, celte union qui les pouvante; mais clic s'accomplit fatalement, en vertu du principe mme qui a produit la Rforme, et les organes les plus avous du socialisme le proclament hautement. c e . . . Je m'adresse toutes les croyances, toutes les religions qui ont combattu Rome, crit le rvolutionnaire
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Quinet; ELLES SONT TOUTES, QU'ELLES LE VEUILLENT OU NON,

DANS NOS RANGS, puisqu'au fond leur existence est aussi inconciliable que la ntre avec la domination de Rome. Tout Luther religieux, dit Louis Blanc, appelle ncessairement un Luther politique. Mazzini, Garibaldi et les autres aventuriers qui tinrent, il y a quelques annes, sous leur joug pervers la capitale du monde chrtien, ne crurent pas trouver un meilleur moyen d'affermir et de consolider en Italie la rvolution sociale que d'y introduire le protestantisme : des milliers de Bibles falsifies furent distribus dans Rome, et le projet fut form de donner aux protestants l'glise du Panthon, au cur mme de la ville, ce La Bible, disait en 1850 Garibaldi en confiant au ministre protestant Pozzi l'ducation religieuse de son fils, la Bible est le canon qui nous ouvrira l'Italie.
' Carme proche devant l'Empereur, la chapelle des Tuileries, en 1857, par le R. T. Ventura (rv Discours).
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SUR L E P R O T E S T A N T I S M E D ' A U J O U R D ' H U I .

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Les publications effrontes des rvolutionnaires modernes sont, du reste, sous les yeux des protestants comme elles sont sous les ntres. Qu'ils les consultent. D'une voix unanime, les rvolutionnaires applaudissent tous au protestantisme, celte forme religieuse de la Rvolution. C'est l un fait incontestable et public qui mrite l'attention des hommes srieux; ceux qui restent indiffrents aux intrts sacrs de la foi doivent s'mouvoir au moins l'aspect des dangers du foyer domestique. Le socialisme, a dit un grand crivain , n'est que le protestantisme contre la socit, comme le protestantisme n'est que le socialisme contre l'glise.
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XX
Le Protestantisme n'est pas franais.

Noire France est forieircment catholique; elle a trop de bon sens et de logique pour tre susceptible d'une autre religion; elle peut devenir incrdule, elle ne deviendra jamais protestante. Si le protestantisme a trouv parfois en France des sympathies, ce n'a jamais t que dans les partis rvolutionnaires qui s'insurgeaient contre l'autorit lgitime;
Du Protestantisme et de toutes les hrsies dans leur rapport avec le socialisme^ par Aug. NICOLAS. 3c ne saurais trop recommander ce remarquable travail tous ceux qui voudraient tudier plus fond la vrit si grave que je n'ai fait qu'indiquer dans ce petit article. Consulter aussi le beau livre du P. ['ERRON : le Protestantisme et la Hgle de Foi.
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CAUSAMES SUR LE PROTESTANTISME D'AUJOURD'HUI.

s'il a jamais servi de drapeau des Franais, ces Franais taient des rebelles qui conspiraient avec l'tranger et fomentaient la guerre civile; si, en dehors de ses sectateurs, il y trouve des amis et des soutiens, c'est son principe rvolutionnaire qui les lui attire, et ces partisans ne lui font point honneur. Le protestantisme n'a rien qui ne soit antipathique a l'esprit franais. Il se contredit lui-mme, et ne soutient pas l'examen; il est roide et guind; son austrit apparente et compasse n'est que le froid orgueil du pharisien : rien pour la raison, rien pour l'imagination, rien pour le cur. Du reste, il ne se sent pas l'aise chez nous. Tout ce que nous aimons lui rpugne, et il aime tout ce que nous n'aimons point. L'Angleterre, vrai centre du protestantisme dans le monde, est l'objet de ses complaisances et de ses vux les plus chers, et sa propagande en France s'alimente en grande partie de secours trangers, plus politiques peut-tre que religieux. Jamais la France n'a pu supporter un Souverain, ni mme une Souveraine, qui ne fussent pas catholiques. Henri IV, ce prince si chri de nos pres, a t repouss par eux tant qu'il est rest huguenot. Jamais un protestant, jamais une protestante ne s'assoiront sur le trne de France. Un seul essai de ce genre a t tent en des jours voisins de nous, et DIEU, qui protgela France, a manifest ses jugements par des coups terribles et rpts. La France ne serait plus la France si elle cessait d'tre
LA FILLE ANE DE L'GLISE !

CONCLUSION.

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CONCLUSION.

Et maintenant adieu, lecteur, mon cher ami; priez pour moi si ce petit livre vous a l'ait du bien, et priez pour tous ceux qui le doivent lire. Je me suis adress votre loyaut et votre bon sens, et j'espre avoir russi vous faire toucher du doigt la profonde misre de ce que l'on appelle le protestantisme. S'il vous arrive jamais de discuter avec un protestant, soyez prudent et charitable. Ne vous laissez pas conduire hors du sentier droit, clair et pratique du bon sens. Ne vous embarquez pas dans des controverses infructueuses, qui ne sont propres, comme le dit l'aptre saint Paul, qu' troubler et aigrir. Renvoyez votre cur les ergoteurs et les inventeurs de religions. Pour vous, gardez la foi ; soyez un enfant docile et fidle de la sainte glise catholique, qui est la matresse de la vraie pit et l'infaillible dpositaire des vrits chrtiennes. Pratiquez votre foi avec zle et amour; priez beaucoup, communiez souvent ; aimez profondment JSUS-CIIIUST votre Sauveur, la Bienheureuse Vierge sa Mre, le Pape son reprsentant visible; et vivez de telle sorte que vous puissiez, aprs les jours de votre plerinage sur la terre, arriver DIEU et demeurer en lui jamais.
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RVOLUTION
D'APRS LA DIXIME DITIO

Plus de vingt mille exemplaires de ce pelit Trait ont t rpandus en France en moins d'une uiineu. i>s so.i apparition, il a cl traduit en plusieurs langues, notamment en itilicn, Rome, Florence, lolognc, Turin, etc.; en anglais, en allemand, en espagnol; et il a cl reproduit eu Octaique sur une trs-vaste chelle.

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AUX J E U N E S GENS

Je ddie ces pages aux jeunes gens, parce que leur esprit n'est pas encore gt par les doctrines perverses, et parce qu'en eux rside l'espoir de l'avenir pour l'glise et pour la France. L'adolescence est Tge D C I S I F de la vie; l'esprit et le cur y prennent, comme le visage, des lignes, une forme qu'ils ne quitteront plus. DIEU l a dit lui-mme : ADOLESCEKS (l'adolescent, non pas reniant) juxta viatn suam, etiam cum senuerit, non recedet ab ea. Ils entrent dans un monde qui marche l'aventure parce qu u n'a plus de principes et que depuis plus d'un sicle renseignement incohrent de mille faux docteurs l'loign de plus en plus do la foi et du bon sens. Ils vont lire dans les journaux, ils vont entendre de toutes parts tant de folies et tant de mensonges, qu'ils seront bientt entrans eux-mmes s'ils n'ont une forte sauvegarde; et cette sauvegarde, c'est la vrit, ce sont de vrais et solides principes. Je n'ai pas la prtention de tout dire en un si court travail ; mon but est uniquement de foire bien comprendre aux jeunes lecteurs : 1 ce que c'est que la RVOLUTION; comment et pourquoi la Rvolution est la grande question religieuse de notre temps; 2 ce que wmt en ralit les principes de 89, et quelles illusions peuvent nous faire tomber dans l'erreur l'volutionnaire ; 3 enfin quels devoirs incombent tous les vrais chrtiens dans le sicle de perturbations et de ruines que nous traversons. tranger tout parti politique, je me borne ici une exposition raisonne de principes au plus important de tous les points de \ui-$

A U X J E U N E S GENS.

qui est celui de la loi ; il sera facile chacun de tirer les conclusion* pratiques en appliquant ces principes dans la mesure du possible. licn de plus pratique pour vous, mes amis, que ces notions abstraites en apparence; rien de plus ncessaire; car c'est vous, sacliez-lc bien, a vous, jeunes gens bons et honntes, que Ton en veut spcialement; c'est vous que la Rvolution veut enrler contre DIEU : C'est la jeunesse qu'il faut aller, a-t-elle os dire dans un acte officiel ; c'est la jeunesse qu'iL FAUT SDUIRE, elle que nous devons entraner, SAKS QU'ELLE SANS DOUTE, sous nps drapeaux .
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On veut vous sduire; je voudrais vous clairer. La vrit est le seul antidote du poison que Ton vous prpare. Le dfaut de principes, voil ce qui rend si vulnrable notre socit moderne; voil ce qui manque avant tout aux hommes de bonne foi qui sont en grand nombre; et vous autres, qui serez bientt la lorce vive de cette socit dfaillante, vous avez pour mission de laire mieux que vos peres et de mettre tout en uvre pour la sauver. Mditez, je vous en conjure, les vrits que je rsume ici pour vous ; je les livre en toute confiance votre loi et votre bonne loi. Je plaindrais le jeune catholique qui n'en comprendrait pas l'importance. Ce travail a t bni par le Souverain-Pontife au moment o je l'ai entrepris. Cette bndiction sacre s'tendra, je l'espre, sur chaque lecteur, et supplera l'imperfection de mes paroles.

Instruction secrte mane de la Vente suprme rvolutionnaire centre europen de toutes les socits secrtes*
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LA RVOLUTION

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La Rvolution. C e quelle n'est pas.

Le mot rvolution est une parole lastique dont on abuse tout propos pour sduire les esprits. Une rvolution, en gnral, c'est un changement fondamental qui s'opre dans les murs, dans les sciences, dans les arts, dans les lettres, et surtout dans les lois et le gouvernement des socits. En religion ou en politique, c'est le dveloppement complet, le complet triomphe d'un principe subversif de tout l'ancien ordre social. Ordinairement le mot rvolution se prend dans un mauvais sens ; cependant cette rgle n'est pas sans exception. Ainsi l'on dit ; c< Le christianisme a opr une grande rvolution dans le monde, et cette rvolution a t trs-heureuse. Il est galement vrai ddire : Dans

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LA RVOLUTION,

tel ou tel pays a clat une rvolution qui a mis tout feu et sang ; c'est encore une rvolution, mais une rvolution mauvaise. 11 y a une diffrence essentielle entre une rvolution et ce que depuis un sicle on appelle LA RVOLUTION. De tout temps il y a eu des rvolutions dans les socits humaines; tandis que la Rvolution est un phnomne tout moderne et tout rcent. Bien des gens s'imaginent, sur la foi de leur journal, que c'est la Rvolution que depuis soixante ans l'humanit doit tout son bien-tre; que nous lui devons tous .nos progrs dans l'industrie, tout le dveloppement de notre commerce, toutes les inventions modernes des arts et des sciences ; que sans elle nous n'aurions ni chemins de fer, ni tlgraphes lectriques, ni bateaux vapeur, ni machines, ni arme, ni instruction, ni gloire; en un mot, que sans la Rvolution tout serait perdu et que le monde retomberait dans les tnbres. Rien cle tout cela. Si la Rvolution a t l'occasion de quelques-uns de ces progrs, elle n'en a pas t la cause. La violente secousse qu'elle a imprime au monde entier a sans doute prcipit certains dveloppements del civilisation matrielle; cette mme violence en a fait avorter beaucoup d'autres. Toujours est-il que la Rvolution, considre en elle-mme, n'a t, proprement parler, le principe d'aucun progrs rel. Elle n'est pas non plus, comme on voudrait nous le faire croire, l'affranchissement lgitime des opprims, la suppression des abus du pass, l'amlioration et le pro-

LA REVOLUTION.

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grs de l'humanit, la diffusion des lumires, la ralisation de toutes les aspirations gnreuses des peuples, etc., etc. Nous allons nous en convaincre en apprenant a la connatre fond. La Rvolution n'est pas davantage le.grand fait historique et sanglant qui a boulevers la France et mme l'Europe la fin du dernier sicle. Ce fait, dans sa phase modre aussi bien que dans ses excs pouvantables, n'a t qu'un fruit, qu'une manifestation de la Rvolution, laquelle est une ide, un PRINCIPE, plus encore qu'un fait. Il est important de ne pas confondre ces choses. Qu'est-ce donc que la Rvolution?

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Ce que c'est que la Rvolution, et comment c'est une question religieuse, non moins que politique et sociale.

La Rvolution n'est pas une question purement politique; c'est aussi* une question religieuse, et c'est uniquement ce point de vue que j'en parle ici. La Rvolution n'est pas seulement une question religieuse, mais elle est la grande question religieuse de notre sicle. Pour s'en convaincre, il suffit de rflchir et de prciser. Prise dans son sens le plus gnral, la Rvolution est la RVOLTE rige en principe et en droit. Ce n'est pas seulement le fait de la rvolte ; de tout temps il y a eu dos rvoltes; c'est le droit, c'est le principe de la rvolte devenant la rgle pratique et le fondement des socits ;

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I. R V O L U T I O N .

c'est la ngation systmatique de l'autorit lgitime ; c'est la thorie de la rvolte, c'est l'apologie cl l'orgueil de la rvolte, la conscration lgale du principe mme de toute rvolte. Ce n'est pas non plus la rvolte de l'individu contre son suprieur lgitime, celte rvolte s'appelle tout simplement dsobissance; c'est la rvolte del socit en tant que socit ; le caractre de la Rvolution est essentiellement social et non pas individuel. Il y a trois degrs dans la Rvolution ; 1. La destruction de l'glise, comme autorit et socit religieuse, protectrice des autres autorits et des autres socits ; ce premier degr, qui nous intresse . directement, la Rvolution est la ngation de l'glise rige en principe et formule en droit; la sparation de l'glise et de l'tat dans le but de dcouvrir l'tal et de lui enlever son appui fondamental ; 2. La destruction des trnes et de l'autorit politique lgitime, consquence invitable de la destruction de l'autorit catholique. Celle destruction est le dernier mot du principe rvolutionnaire de la dmocratie moderne et de ce qu'on appelle aujourd'hui la souverainet du peuple; 5. La destruction de la socit, c'est--dire de l'organisation qu'elle a reue de DIEU ; en d'autres termes, la destruction des droits de la famille et de la proprit, au profit d'une abstraction que les docteurs rvolutionnaires appellent l'tat. 'C'est le socialisme, dernier mot de la Rvolution parfaite, dernire rvolte, destruction du dernier droit. ce degr, la Rvolution est, ou plutt serait

LA REVOLUTION.

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la destruction totale de Tordre divin sur la terre, le rgne parfait de Satan dans le monde. Nettement formule pour la premire fois par JeanJacques Rousseau, puis en 89 et en 93 par la rvolution franaise, la Rvolution s'est montre ds son origine l'ennemie acharne du christianisme ; elle a frapp l'Eglise avec une fureur qui rappelait les perscutions du paganisme ; elle a tu les vques, massacr les prtres, les catholiques ; elle a ferm ou dtruit les glises, dispers les Ordres religieux, tran dans la boue les croix et les reliques des Saints ; sa rage s'est tendue dans l'Europe entire; elle a bris toutes les traditions, et^ un moment elle a cru dtruit le christianisme, qu'elle appelait avec mpris une vieille et fanatique superstition. Sur toutes ces ruines, elle a inaugur un rgime nouveau de lois athes, de socits sans religion, de peuples et de rois absolument indpendants ; depuis soixante ans, elle grandit et s'tend dans le monde entier, dtruisant partout l'influence sociale de l'glise, pervertissant les intelligences, calomniant le clerg, et sapant par la base tout l'difice de la foi. Au point de vue religieux, on peut la dfinir : la ngation LGALE du rgne de JSUS-CHRIST sur la terre, la destruction SOCIALE de VEglise. Combattre la Rvolution est donc un acte de foi, un devoir religieux au premier chef. C'est de plus un acte de bon citoyen et d'honnte homme ; car c'est dfendre la patrie et la famille. Si les partis politiques honntes la

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LA R V O L U T I O N .

combattent leur point de vue, nous devons, nous autres chrtiens, la combattre un point de vue bien suprieur, pour dfendre ce qui nous est plus cher que la vie.

II
Que la Dvolution est fille de l'incrdulit.

Pour juger la Rvolution, il suffit de savoir si Ton croit ou non en JSUS-CHRIST. Si le Gbrisl est DIEU fait homme, si le Pape est son Vicaire, si l'Eglise est son en* voye, il est vident que les socits comme les individus doivent-obir aux directions de l'glise et du Pape, lesquelles sont les directions de DIEU mme. La Rvolution, qui pose en principe l'indpendance absolue des socits vis--vis de l'glise, la sparation de l'glise et de l'tat, se dclare par cela seul incrdule au Fils de DIEU, et est juge d'avance, selon la parole de l'vangile. La question rvolutionnaire est donc en dfinitive une question de foi. Quiconque croit en JSUS-CHRIST et en la mission de son glise, ne peut tre rvolutionnaire s'il est logique; et tout incrdule, tout protestant, s'il est logique, doit adopter le principe apostat de la Rvolution, et, sous sa bannire, combattre l'glise. L'Eglise catholique, en effet, si elle n'est divine, usurpe lyranniqucment les droits de l'homme. JSUS-CHRIST est-il DIEU ? toute puissance lui appartient-elle au ciel cl sur la terre? les Pasteurs de l'glise, et le Souverain-Pontife leur tte, ont-ils ou n'ont-ils

LA R V O L U T I O N .

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pas, clc droit divin, par l'ordre mme du Christ, la mission d'enseigner toutes les nations et tous les hommes ce qu'il faut faire et ce qu'il faut viter pour accomplir la volont de DIEU? y a-t-il un seul homme, prince ou sujet, y a-t-il une seule socit, qui ait le droit de repousser cet enseignement infaillible, de se soustraire celte haute direction religieuse? Tout est l! C'est une question de foi, de catholicisme. L'tat doit obir au DIEU vivant, aussi bien que l'individu et la famille ; pour l'tat comme pour l'individu, il y va de la vie. IV
Quel est le vritable pre de la Rvolution, et quand elle est ne

Il y a dans la Rvolution un mystre, un mystre d'iniquit que les rvolutionnaires ne peuvent pas comprendre, parce que la foi seule peut en donner la clef et qu'ils n'ont pas la foi. Pour comprendre la Rvolution, il faut remonter jusqu'au pre de toute rvolte, qui le premier a os dire, et ose rpter jusqu' la fin des sicles : Non serviam,
JE N'OBIIIAI PAS.

Oui, Satan est le pre de la Rvolution. La Rvolution est son uvre, commence dans le ciel et se perptuant dans l'humanit d'ge en ge. Le pch originel, par lequel Adam, notre premier pre, s'est galement rvolt contre DIEU, a introduit sur la terre, non pas encore la Rvolution, mais l'esprit d'orgueil et de rvolte qui en

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L A REVOLUTION.

est le principe; et depuis lors le mal a t sans cesse grandissant, jusqu' l'apparition du christianisme, qui l'a combattu et refoul en arrire. La Renaissance paenne, puis Luther et Calvin, puis Voltaire et Rousseau, ont relev la puissance maudite de Satan, leur pre; et, favorise par les excs du csarisme, cette puissance a reu, dans les principes de la rvolution franaise, une sorte de .conscration, une constitution qu'elle n'avait pas eue jusque-l et qui fait dire avec justice que la RVOLUTION est ne en France en 1789. ce La c rvolution franaise, disait en 95 le froce Babeuf, < a n'est que l'avant-courrire d'une rvolution bien plus grande, bien plus solennelle, et qui sera la dernire. Cette rvolution suprme et universelle qui remplit dj le monde, c'est la Rvolution, Pour la premire fois, depuis six raille ans, elle a os prendre la face du ciel et de la terre son nom vritable et satanique : LA RVOLUTION, c'est--dire : la grande rvolte. Elle a pour devise, comme le dmon, la fameuse parole : Non serviam. Elle est satanique dans son essence; et, en renversant toutes les autorits, elle a pour lin dernire la destruction totale du rgne du Christ sur la terre. La Rvolution, qu'on ne l'oublie pas, est avant tout un mystre de l'ordre religieux; c'est Y antichristianisme. C'est ce que constatait, dans son Encyclique du 8 dcembre 1849, le Souverain-Pontife Pie IX : a La Rvolution est inspire par Satan lui-mme. Son but est de d Iruire de fond en comble l'difice du Christianisme et de reconstituer sur ses ruines l'ordre social du jpaga-

LA 1 VOLUTION. 1

S53

a nismc. Avertissement solennel confirm la lettre par les aveux de la Rvolution elle-mme: Notrebut final, dit l'instruction secrte de la Vente suprme, notre but final est celui de Voltaire et de la Rvolution franaise, l'anantissement tout jamais du catho licisme et mme de l'ide chrtienne.

V
Quel est rantrvolutcmnare par excellence.

C'est Notre-Seigneur JSUS-CHRIST dans le ciel, et, sulla terre, le PAPE, son Vicaire. L'histoire du monde est l'histoire de la lutte gigantesque des deux chefs d'arme : d'une part, le Christ avec sa sainte Eglise; de l'autre, Satan avec tous les hommes qu'il pervertit et qu'il enrle sous la bannire maudite tic la rvolte. Le combat a de tout temps t terrible; nous vivons au milieu d'une de ses phases les plus dangereuses, celle de la sduction des intelligences et de l'organisation sociale de ce qui, devant DIEU, est dsordre et mensonge. Le Pape et l'Eglise sont maintenant, comme toujours, sur la brche, dfendant la vrit et la justice envers et contre tous, mortellement liais des rvolutionnaires de tout tage, dont ils dmasquent les complots et dconcertent les projets. Sur le point de mourir, un de nos plus illustres vques dvoilait nagure la haine et les projets de la Rvo-

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L RVOLUTION.

lulion contre le Souverain-Pontife, ce Le Pape, crivait-il de sa main dfaillante, le Pape, a un ennemi : la Rvocc lulion. Un ennemi implacable, qu'aucun sacrifice no ce saurait apaiser, avec lequel il n'y a point de transaction possible. Au dbut, on ne demandait que des rformes, ce Aujourd'hui les rformes ne suffisent pas. Dmembrez c< la souverainet temporelle du Saint-Sige; mutilez c< l'uvre admirable que DIEU et la France achevrent il ce y a plus de mille ans; jetez aux mains del Rvolution, morceau par morceau, tout le patrimoine de saint ce Pierre, vous n'aurez pas satisfait la Rvolution, vous a ne l'aurez pas dsarme. La ruine de l'existence tem porelle du Saint-Sige est moins un but qu'un moyen, ce c'est un acheminement vers une plus grande ruine, ce L'existence divine de l'glise, voil ce qu'il faut anance tir, ce dont il ne doit rester aucun vestige. Qu'importe, ce aprs tout, que la faible domination dont le sige est c< Rome et au Vatican soit circonscrite dans des limites ce plus ou moins troites? qu'importent Rome mme et ce le Vatican? Tant qu'il y aura sur terre ou sous terre, a dans un palais ou dans un cachot, un homme devant ce lequel deux cents millions d'hommes se prosterneront ce comme devant le reprsentant de DIEU, la Rvolution ce poursuivra DIEU dans cet homme. Et si, dans cette ce guerre impie, vous n'avez pas pris rsolument contre la c< Rvolution le parti de DIEU, si vous capitulez, les temee praments par lesquels vous aurez essay de contenir ce ou de modrer la Rvolution n'auront servi qu' enharce dir son ambition sacrilge et exaller ses sauvages

LA RVOLUTION.

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ce esprances. Forte de votre faiblesse, comptant sur vous comme sur des complices, je ne dis pas assez, comme sur des esclaves, elle vous sommera de la suivre jusce qu'au terme de ses abominables entreprises. Apres c< vous avoir arrach des concessions qui auront concc sterne le monde, elle aura des exigences qui pouvante teront votre conscience. ce Nous n'exagrons rien. La Rvolution,* considre, ce non par le ct accidentel, mais dans ce qui constitue ce son essence, est quelque chose quoi rien ne peut tre ce compare dans la longue suite des rvolutions par lesc< quelles l'humanit avait t emporte depuis l'origine ce des temps, et que nous voyons se drouler dans l'histoire ce du monde. ce La Rvolution est l'insurrection la plus sacrilge qui ec ait arm la terre contre le ciel, le plus grand effort ce que l'homme ait jamais fait, non pas seulement pour ce se dtacher de DIEU, mais pour se substituer DIEU. La Rvolution n'en veut au Pape-Roi que pour atteindre plus srement le Pape-Pontife. Elle comprend, comme nous, que le Pape-Roi, c'est le Pape matriellement indpendant, c'est le Pape inviolable. Le Pape inviolable, c'est le Pape libre de dire toute la vrit et de lancer l'analhme contre les spoliateurs et les despotes, quelle que soit la hauteur de leur taille. La Rvolution, qui, sous le masque de la libert et de l'galit, n'est que la spoliation et le despotisme vivant, ne peut supporter la royaut pon tilicale ; son existence est pour elle une question de vie ou de mort.

2&0

LA R V O L U T I O N .

Le Pape, Vicaire du Christ, est ainsi l'ennemi-n de la Rvolution. Les voques fidles et les prtres selon le cur de DIEU, partagent avec lui cette gloire et ce danger. Ils vivent au milieu des hommes, en personnifiant l'Eglise et la loi de DIEU, et sont pour cela mme le point de mire de la haine rvolutionnaire. La spoliation du domaine temporel serait le dernier coup port la dernire racine qui, par la proprit, attache l'glise au sol de l'Europe. Or, disait, il y a trente ans, M. de Bonald, a c'en est fait de la religion publique en Europe, si elle ce n'a pas de proprit ; c'en est fait de l'Europe, si elle et n'a plus de religion publique. c< Il faut dcatholiciser le monde, crit un des chefs de la Vente de la Haute-Italie; ne conspirons que contre Rome : la rvolution dans l'glise, c'est la rvolution ce en permanence, c'est le renversement oblig des trnes ce et des dynasties. La conspiration contre le sige romain ne devrait pas se confondre avec d'autres projets. Autour du Pape, des vques et des prtres, viennent se grouper, ce pour combattre le bon combat et conserver la foi, les vrais catholiques, disciplesfidlesde NoireSeigneur JSUS-CHRIST. Par la prire, par les saintes uvres, par l'action et par la parole, par la polmique, par tous les moyens lgitimes d'influence, chacun d'eux s'efforce de repousser l'ennemi et de faire triompher la bonne cause. C'est la petite et trs-grande arme du Christ. Le gant rvolutionnaire se fatte de l'craser, comme jadis Goliath en face de David ; mais DIEU est avec nous et il nous a dit : et Ne craignez point, petite troupe,

LA

RVOLUTION.

257

parce qu'il a plu voire Pre de vous donner la victoire. Marchons donc, et du courage! Jeunes gens, voire place est marque dans nos rangs. Hlcz-vous d'accourir et d'apporter votre divin Matre le concours de votre fidlit naissante ! Dans un temps comme le ntre, tout chrtien doit tre soldat, et JSUS, en nous ralliant sous l'tendard sacr de son glise, nous crie tous : Qui non est mecum, contra me est! Quiconque n'est pas pour moi, est contre moi. (S. Luc, xi, 23.)

VI
Entr l'glise et la Rvolution, la conciliation est-elle possible?

Pas plus qu'entre le bien et le mal, entre la vie et la mort, entre la lumire et les tnbres, entre le ciel et l'enfer. coutez plutt : La Rvolution, disait nagure une loge italienne de a carbonari dans un document occulte, la Rvolution n'est possible qu' une condition : le renversement de la Pa paut. Les conspirations l'tranger, les rvolutions en France n'aboutiront jamais qu' des rsultats secon daires tant que Rome sera debout. Quoique faibles comme puissance temporelle, les Papes ont encore une c immense force morale. C'est donc sur Rome que < doivent converger tous les efforts des amis de l'humain nit. Pour la dtruire, tous les moyens sont bons. Une
IL

1?

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t A RVOLUTION.

a fois le pape renvers, tous les trnes tomberont natu Tellement.

Il faut, dit de son ct Edgard Quinet, il faut que le catholicisme tombe. Point de trve avec I'INJUSTE ! Il s'agit non-seulement de rfuter le papisme, mais de c l'extirper ; non-seulement de l'extirper, mais de le ds< honorer; non-seulement de le dshonorer, mais de l'touffer dans la boue . Il est dcid dans nos conseils que nous ne voulons plus de chrtiens, crit la Haute-Vente. Voltaire avait dit auparavant : crasons I'INFAHE ! Et Luther : Lavons-nous les mains dans leur sang ! L'glise proclame les droits de DIEU comme principe tutclaire de la moralit humaine et du salut des socits ; la Rvolution ne parle que des droits de l'homme et constitue une socit sans DIEU. L'glise prend pour base la foi, le devoir chrtien ; la Rvolution ne tient nul compte du christianisme; elle ne croit pas en JSUS-CIIIIST, elle carte l'glise et se fabrique elle-mme je ne sais quels devoirs philanthropiques qui n'ont d'autre sanction que l'orgueil de Y honnte homme et la peur des gendarmes. L'glise enseigne et maintient tous les principes d'ordre, d'autorit, de justice dans la socit ; la Rvolution les bat en brche, et, avec le dsordre et l'arbitraire, constitue ce qu'elle ose appeler le droit nouveau des nations, la civilisation moderne. L'antagonisme est complet : c'est la soumission et la rvolte, c'est la foi et l'incrdulit. Nul rapprochement possible, nulle transaction, nulle alliance. Retenez bien

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ceci : Tout ce que la Rvolution n'a pas fait, elle le hait; tout ce qu'elle hait, elle le dtruit. Donnez-lui aujourd'hui le pouvoir absolu ; et, malgr ses protestations, elle sera demain ce qu'elle fut hier, ce qu'elle sera toujours : la guerre h outrance contre la Religion, la socit, la famille. Qu'elle ne dise pas qu'on la calomnie : ses paroles sont l et ses actes aussi. Souvenez-vous de ce qu'elle fit en 91 et en 93, quand elle fut la matresse! Dans cette lutte, l'un des deux partis'tt ou tard sera vaincu, et ce sera la Rvolution. Elle paratra peut-tre triompher pour un temps; elle pourra remporter des victoires partielles, d'abord parce que la socit a commis, depuis quatre sicles, dans toute l'Europe, d'normes attentats qui appellent le chtiment; puis parce que l'homme est toujours libre, et que la libert, mme quand il en abuse, constitue une grande puissance ; mais, aprs le Vendredi-Saint vient toujours le dimanche de Pques, et c'est DIEU lui-mme qui, de ses lvres infaillibles, a dit au Chef visible de son glise : Tu es Pierre, et sur celle pierre je btirai mon glise, et les puissances de l'enfer ne prvaudront pas contre elle.

VII
Quelles sont les armes ordinaires de la Rvolution.

Elle Ta dit elle-mme et elle l'a prouv maintes fois : Pour combattre les princes et les bigots, tous les moyens ce sont bons; tout est permis pour les anantir : la v i n -

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LA R E V O L U T I O N .

lcnce, la ruse, le feu et le fer, le poison et le poignard : la fin sanctifie les moyens . Elle se fait tout tous pour gagner tout le monde sa cause. Afin de pervertir les chrtiens, afin de nous ravir le sens catholique, elle se sert de l'ducation, qu'elle fausse; de l'enseignement, qu'elle empoisonne; de l'histoire, qu'elle falsifie; de la presse, dont elle fait l'usage que chacun sait; de la loi, dont elle prend le manteau; de la politique, qu'elle inspire; del Religion elle-mme, dont elle prend pariois les dehors pour sduire les urnes. Elle se sert des sciences, qu'elle trouve moyen d'insurger contre le DIEU des sciences ; elle se sert des arts, qui deviennent, sous sa mortelle influence, la perle des murs publiques et la dification de la volupt.
1

Pourvu que Satan atteigne son but, peu lui importent les moyens. Il n'est pas si dlicat qu'on pense, et ses amis ne le sont pas non plus. On peut le dire cependant, le principal caractre des attaques de la Rvolution contre l'glise, c'est l'audace dans le mensonge. C'est par le mensonge qu'elle branle le respect de la Papaut, qu'elle vilipende nos voques et nos prtres, qu'elle bat en brche les institutions catholiques les plus vnrables et qu'elle prpare la ruine de la socit. Par le mensonge cynique et persvrant, la Rvolution fascine et sduit les masses toujours peu instruites et peu habitues suspecter la bonne foi de ceux qui leur parlent. Sur mille hommes qu'elle parvient
* Lettre tVwn rvolutionnaire d'Allemagne un franc-maon*

LA R V O L U T I O N .

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sduire, neuf cent quatre-vingt-dix-neuf sont victimes de celte tactique odieuse. Malheur elle! malheur aux sducteurs des peuples, qui mettent au service du mensonge l'nergie que DIEU leur a donne pour servir la socit! Fils de la Rvolution, ils ne craignent pas d'appeler mal ce qui est bien, d'appeler bien ce qui est mal. Sur eux tombe le terrible anathme : Vae qui dicitis malum bonum et bonum malum 1 Vae genti insurgenti super genus meuml Malheur la race qui s'attaque mes enfants ! Mais est-il bien vrai que la Rvolution soit aussi perverse? est-il vrai qu'elle conspire ainsi contre DIEU et les hommes? Ecoutez ses propres aveux, coutez ses projets dignes de l'enfer !
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VIII
Si la conspiration antichrtienne de la Rvolution est une chimre.

La Rvolution, prpare par le paganisme de la Renaissance, par le protestantisme et le voltairiansme, est ne en France, avons-nous dit, la fin du sicle dernier ; les Socits secrtes, dj puissantes cette poque, prsidrent sa naissance. Mirabeau et presque tous les hommes de 89, Danton et Robespierre, et les autres sclrats de 95, appartenaient ces socits. Depuis quarante ans, le foyer rvolutionnaire s'est dplac ; il s'est transport en Italie, et c'est de l que la Vente, ou Conseil mprme, dirige, avec une prudence de serpent, le grand

LA. RVOLUTION.

mouvement, la grande rvolte dans l'Europe entire. On ne vise qu' l'Europe parce que l'Europe est la tte du monde. La Providence a permis que, dans ces dernires annes, quelques documents authentiques de la conspiration rvolutionnaire tombassent entre les mains de la police romaine. Ils ont t publis, et nous en donnons ici quelques extraits. Habemus confitentem reum. La Rvolution va nous dire elle-mme, par l'organe de ses chefs reconnus ; 4 qu'elle a un plan d'attaque gnral et organis; 2 que, pour rgner, elle veut corrompre, et corrompre systmatiquement ; 3 que cette corruption, elle l'applique principalement la jeunesse et au clerg; 4 que ses armes avoues sont la calomnie et le mensonge; 5 que la franc-maonnerie est son noviciat prparatoire; 6 qu'elle cherche s'affilier les princes eux-mmes tout en voulant les dtruire; 7 eniin, que le protestantisme est pour elle un prcieux auxiliaire . Le plan gnral. C e plan est universel; la Rvolution veut miner, dans l'Europe entire, toute hirarchie religieuse et politique. Nous formons une association de frres sur tous les points du globe; nous avons des c< vux et des intrts communs ; nous tendons tous l'affranchissement de l'humanit ; nous voulons briser
1

Ces citations sont littrales et authentiques. Elles ont t, h diverses reprises, publies en Italie, en Belgique et en France, sans que la Rvolution ait os les dmentir. Voyez-les in extenso dans l'intressant ouvrage de M. Crtneau-Joly, Vglise romaine en face de la Rvolution,

2 vol. in-8\

LA RVOLUTION.

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toute espce dejotig. L'association est secrte, mme pour nous, les vtrans des associations secrtes . Le succs de notre uvre dpend du plus profond mysc tre, et, dans les Ventes, nous devons trouver l'initi, < comme le chrtien de l'Imitation, toujours prt ai mer tre inconnu et n'tre compt pour rien \ ce Afin de donner notre plan toute l'extension qu'il doit prendre, nous devons agir petit bruit, la sourdine, a gagner peu peu du terrain et n'en perdre jamais . Ce n'est pas une conspiration ordinaire, une rvolution comme tant d'autres; c'est la Rvolution, c'est-dire la dsorganisation fondamentale, qui ne peut s'oprer que graduellement et aprs de longs et constants efforts. Le travail que nous allons entreprendre n'est l'uvre ni d'un jour, ni d'un mois, ni d'un an : il peut durer plusieurs annes, un sicle peut-tre ; mais, dans nos rangs, le soldat meurt et le combat continue \ L'Italie, cause de Rome; Rome, cause de la Papaut, voil le point de mire de la conspiration sacrilge. Depuis que nous sommes tablis en corps d'action et que Torce dre commence rgner, au fond de la Vente la plus recule comme au sein de la plus rapproche du centre, il est une pense qui a toujours profondment proc cup les hommes qui aspirent la rgnration uni1 3

Lettre du correspondant de Londres. Lettre crite de Rome, par un chef de la Haute-Vente au correspondant d'Allemagne, Nubius Volpe. Ce sont des noms de guerre. L'un de ces chefs tait attach m cabinet du prince de Mettermeli, Lettre du correspondant d'Ancone la Haute-Vente. * Instruction secrte et gnrale de la Vente supi :ine.
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LA R V O L U T I O N .

vcrselle : c'est l'affranchissement de l'Italie, d'o doit sortir, un jour dtermin, l'affranchissement du monde entier. Notre but final est celui de Voltaire et ce de la Rvolution franaise : L'ANANTISSEMENT A TOUT
JAMAIS DU CATHOLICISME ET MME
1

DE

L'DE

CHRTIENNE,

ce qui, reste debout sur les ruines de Rome, en serait la perptuation plus tard . ce C'est d'insuccs en in succs qu'on arrive la victoire. Ayez donc l'il tou jours ouvert sur ce qui se passe Rome. Dpopularisez ce la prtraille par toute espce de moyens; faites au centre de la catholicit ce que nous tous, individuellece ment ou en corps, nous faisons sur les ailes. Agitez sans motifs ou avec motifs, peu importe, mais agitez, ce Dans ce mot sont renferms tous les lments de succs, a La conspiration la mieux ourdie est celle qui se remue ce le plus et qui compromet le plus de monde. Ayez des ce martyrs, ayez des victimes; nous trouverons toujours ce des gens qui sauront donner cela les couleurs ncesce saires . ce Ne conspirons que contre Rome. Pour cela, ce servons-nous de tous les incidents, mettons profit ce toutes les ventualits. Dfions-nous principalement a des exagrations de zle. Une borme haine bien froide, ce bien calcule, bien profonde, vaut mieux que tous les ce les feux d'artifice et toutes les dclamations de tribune, ce A Paris, ils ne veulent pas comprendre cela; mais, Londres, j'ai vu des hommes qui saisissent mieux
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Instruction secrte. Instruction de la Vente suprme

LA R E V O L U T I O N .

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ce noire plan el qui s'y associent avec plus de fruit \ Voici maintenant le secret rvolutionnaire des vnements modernes : L'unit politique de l'Italie est une ce chimre; mais, chimre plus srement que ralit, cela ce produit un certain effet sur les masses et sur la jeuce nesse effervescente. Nous savons quoi nous en tenir ce sur ce principe : il est vide el il restera toujours vide; c< nanmoins, c'est un moyen d'agitation. Nous ne dece vons donc pas nous en priver. Agitez petit bruit, ince quilez l'opinion, tenez le commerce en chec; surce tout ne paraissez jamais. C'est le plus efficace des ce moyens pour mettre en suspicion le gouvernement ponce tifical . ce A Rome, les progrs de la cause sont seneesibles; il y a des indices qui ne trompent gure les e< yeux exercs, et on sent de loin, de trs-loin, le mouce vement qui commence. Par bonheur, nous n'avons pas ce la ptulance des Franais. Nous voulons le laisser mce rir avant de l'exploiter; c'est le seul moyen d'agir ce coup sr. Vous m'avez souvent parl de nous venir en ce aide lorsque le vide se ferait dans la bourse commune, ce Vous savez par exprience que l'argent est partout, el ce ici principalement, le nerf de la guerre. Mettez notre ce disposition des thalers et beaucoup de thalcrs. C'est la ce meilleure artillerie pour battre en brche le sige de ce Pierre*. ce Des offres considrables m'ont t faites ee Londres : bientt nous aurons Malte une imprimerie
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Lettre d'un chef aux agents suprieurs de la Vente pimontaise. Lettre du correspondant d'Ancne. Nubius au correspondant d'Allemagne.

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LA RVOLUTION

a noire disposition. Nous pourrons donc, avec impu nit, coup sr, et sous pavillon britannique, rpan dre d'un bout de l'Italie l'autre les livres, bro churcs, etc., que la Vente jugera propos de mettre en circulation. Nos imprimeries de Suisse sont en bon chemin; elles produisent les livres tels que nous le dsirons . Aprs vingt-cinq ou trente ans, la conspiration constate ses progrs. Elle compte sur la France pour agir, tout en rservant l'Italie la haute direction; elle se mfie des autres peuples : les Franais sont trop vantards, les Anglais trop tristes, les Allemands trop nbuleux. A ses yeux, l'Italien seul runit les puissances de haine, de calcul, de fourberie, de discrtion, de patience, de sang-froid, de cruaut, ncessaires au triomphe. c Dans < l'espace de quelques annes, nous avons considrable ment avanc les choses. La dsorganisation sociale rgne partout; elle est au nord comme au midi. Tout a subi le niveau sous lequel nous voulions abaisser l'espce humaine. Il a t trs-facile de pervertir. En Suisse comme en Autriche, en Prusse comme en Italie, nos sides n'attendent qu'un signal pour briser le vieux moule. La Suisse se propose de donner le signal ; mais ces radicaux helvtiques ne sont pas de taille con duire les Socits secrtes \ l'assaut de l'Europe. Il faut que la France imprime son cachet cette orgie universelle. Soyez bien convaincu que Paris ne manl
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LcLLre lu Vente piinonLaisa.

LA FiVOLUTION,
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quera pas sa mission . J'ai trouve partout en Europe les esprits trs-enclins l'exaltation; tout le monde avoue que le vieux monde craque et que les rois ont fait leur temps. La moisson que j'ai recueillie a t abondante; la chute des trnes ne fait plus de doute pour moi, qui viens d'tudier en France, en Suisse, en Allemagne et jusqu'en Russie le travail de nos Socits. L'assaut qui, d'ici quelques annes, a sera livr aux princes de la terre, les ensevelira sous les dbris de leurs armes impuissantes et de leurs monarchies caduques; mais cette victoire n'est pas celle qui a provoqu tous nos sacrifices. Ce que nous ambi donnons, ce n'est pas une rvolution dans une contre ou dans une autre; cela s'obtient toujours quand on le <f veut bien. Pour tuer srement le vieux monde, nous avons cru qu'il fallait touffer le germe catholique et chrtien*. Le rve des Socits secrtes s'accomplira par la plus simple des raisons : C'est qu'il est bas sur les passions de Vhomme. Ne nous dcourageons donc ni pour un chec, ni pour un revers, ni pour une dfaite; prparons nos armes dans le silence des Ventes; dressons toutes nos batteries, flattons toutes les pasce sions, les plus mauvaises comme les plus gnreuses, ce et tout nous porte croire que le plan russira un jour au del mme de nos calculs les plus impro bables*.
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Lettre du correspondant de Vienne NubiusLettre du correspondant de Livourne Nubius. Instruction de la Vente suprme.

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LA R V O L d N O N .

Tel est le plan ; voyons prsent les moyens. La corruption. coulons ici des aveux plus effrayants encore : Nous sommes trop en progrs pour nous contenter <c du meurtre. quoi sert un homme tu? N'individua lisons pas le crime; afin de le grandir jusqu'aux pro portions du patriotisme et de la haine contre l'Eglise, ce nous devons le gnraliser. Le Catholicisme n'a pas plus peur d'un stylet bien acr que les monarchies; o mais ces deux bases de Tordre social peuvent crouler ce sous LA CORRUPTION : Ne nous lassons donc jamais de ce corrompre. Il est dcid dans nos conseils que nous ne voulons plus de chrtiens; donc, popularisons le vice dans les multitudes. Qu'elles le respirent par les cinq ce sens, qu'elles le boivent, quelles s*en saturent. Faites ce des curs vicieux et vous n'aurez plus de catholiques . Quel loge pour l'glise! pargnons les corps, mais c< tuons l'esprit. C'est le moral qu'il nous importe d'atc< teindre; c'est donc le cur que nous devons blesser. C'est par principe d'humanit politique que je crois <c devoir proposer ce moyen . l'occasion de la mort publiquement impnitente de deux de ses agents, excuts Rome, le chef de la Haute-Vente ajoute : ce Leur c< mort de rprouvs a produit un magique effet sur les ce masses. C'est une premire proclamation des Socits ce secrtes, et une prise de possession des mes. Mourir ce sur la place du Peuple, Rome, dans la cit-mre du
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Thorie de la Haute-Vente ; lettre de Vindice Nuhius. * Le chef de la Haute-Vente Vindice

T,A R V O L U T I O N .

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c catholicisme, mourir franc-maon et impnitent, c'eut < admirable! Infiltrez le venin dam les curs choicc sis, crit un autre de ces dmons incarns ; infiltrez-le petites doses et comme par hasard ; vous serez tonns vous-mmes de votre succs. L'essentiel est d'isoler a rhomme de sa famille, de lui en faire perdre les murs. Il est assez dispos, par la pente de son caractre, a fuir les soins du mnage, courir aprs de faciles plaisirs et des joies dfendues. Il aime les longues eau sries du caf, l'oisivet des spectacles. Entranez-le, soutirez-le; donnez-lui une importance quelconque; apprenez-lui discrtement s'ennuyer de ses travaux journaliers. Par ce mange, aprs l'avoir spar de sa femme et de ses enfants, aprs lui avoir montr com bien sont pnibles tous les devoirs, vous lui inculc< querez le dsir d'une autre existence. L'homme est n rebelle; attisez ce dsir de rbellion jusqu Vincendie; c< mais que Vincendie n clate pas. C'est une prparation la grande uvre que vous devez commencer . Pour celle grande uvre, nous dit l'avocat logique de la cause rvolulionnaire, il faut une conscience large que n'effarouchent point l'occasion une alliance adultre, la foi publique viole, les lois de l'humanit foules aux pieds . La Haute-Vente rsume elle-mme cet infernal complot : C'est la corruption EN GRAND que nous avons entreprise, la corruption du peuple par le clerg et du clerg par
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Correspondance de la Vente picmonlaise. Proudhou.1

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LA R V O L U T I O N .

a nous, la corruption qui doit nous conduire mettre un jour l'glise au tombeau. Pour abattre le Catholic cisme, nous dit-on, il faudrait d'abord supprimer la < a femme. Soit; mais, ne pouvant supprimer la femme, ce corrompons-la avec l'glise. Corruptio optimipessimti. ce Le but est assez beau pour tenter des hommes tels que c< nous. Le meilleur poignard pour frapper VEglise au c< cur, c'est la corruption. A l'uvre donc, jusqu' ce la fin ! La corruption de la jeunesse et du clerg. Les ce coeurs choisis que la Rvolution recherche de prfrence, ce sont les jeunes gens et les prtres; elle ose mme aspirer jusqu' former un Pape. ce C'est la jeunesse qu'il faut aller; c'est elle qu'il ce faut sduire, elle que nous devons entraner, sans ce qu'elle s'en doute, sous nos drapeaux. Que tout le ce monde ignore votre dessein! Laissez de ct la vieillesse c< et l'ge mr; allez la jeunesse, et, s'il est possible, ce jusqu' l'enlance. N'avez jamais pour elle un mot d'imc< pit ou d'impuret; gardez-vous-en bien dans l'intrt ce del cause. Conservez toutes les apparences de l'homme ce grave et moral. Une fois votre rputation tablie dans ce les collges, dans les gymnases, dans les universits, ce dans les sminaires, une fois que vous aurez capt la ce confiance des professeurs et des tudiants, atlaehezce vous principalement ceux qui s'engagent dans la ce milice clricale. Excitez, chauffez ces natures si pleice es d'incandescence et de patriotique orgueil. Offrez-

L R V O L U T I O N .

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leur d'abord, mais toujours en secret, des livres motce fensifs ; puis, vous amenez peu peu vos disciples ce au degr de cuisson voulu. Quand, sur tous les points ce la fois, ce travail de tous les jours aura rpandu nos ce ides comme la lumire, vous pourrez apprcier la sagesse de cette direction. ce Faites-vous une rputation de bon catholique et de ce patriote pur. Cette rputation donnera facilement accs ce nos doctrines parmi le jeune clerg comme au fond ce des couvents. Dans quelques annes, ce jeune clerg ce aura, par la force des choses, envahi toutes les fonce lions; il gouvernera, il administrera, il jugera, il force mera le conseil du Souverain : il sera appel choisir le ce Ponlife qui devra rgner, et ce Pontife, comme la pluce part de ses contemporains, sera ncessairement plus ou ce moins imbu des principes italiens et humanitaires que ce nous allons mettre en circulation.Pour atteindre ce but, ce mettons au vent toutes nos voiles . ce Nous devons ce faire f ducation immorale de l'glise, et arriver, par ce de petits moyens bien gradus, quoique assez mal ce dfinis, au triomphe de l'ide rvolutionnaire par un Pape. Ce projet m'a toujours paru d'un calcul surhucc main . Surhumain, en effet; car il vient en droite ligne de Satan. Le personnage qui se cache sous le nom de Nubius dcrit; ensuite ce Pape rvolutionnaire qu'il ose esprer : un Pape faible et crdule, sans pntration, honnte et respect, imbu des principes dmocratiques.
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Instruction secrte. Nubius Volpe.

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LA REVOLUTION.

a C'est peu prs dans ces conditions qu'il nous en faudrait un, si c'est encore possible. Avec cela nous mai chcrons plus srement l'assaut de l'glise, qu'avec les pamphlets de nos frres de France cl l'or mme de l'Angleterre. Pour briser le rocher sur lequel DIEU a bti son Eglise, nous aurions le petit doigt du successeur de Pierre engag dans le complot, et ce petit doigt vaudrait pour celte croisade tous les Urbain II et tous les saint Bernard de la chrtient . Vous voulez rvolutionner l'Italie, ajoutent enfin ces sides de l'enfer, cherchez le Pape dont nous vec< nons de faire le portrait. Que le clerg marche sous votre tendard en croyant toujours marcher sous la a bannire des Clefs Apostoliques. Vous voulez faire dis paratre le dernier vestige des tyrans et des opprescc seurs, tendez vos filets, tendez-les au fond des sacris ties, des sminaires et des couvents; et si vous ne c< prcipitez rien, nous vous promettons une pche miract culeuse ; vous pcherez une rvolution en tiare et en ce chape, marchant avec la croix et la bannire; une ce rvolution qui n'aura besoin que d'tre un tout petit ce peu aiguillonne pour mettre le feu aux quatre coins ce du monde . Comme ils sentent eux-mmes que tout repose sur le Pape !
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Il est consolant de les voir constater avec dpit qu'ils n'ont pu entamer ni le Sacr-Collge, ni la Compagnie de JSUS, ce Les Cardinaux ont tous chapp nos filets.
* Instruction secrte * Instruction pecrtfl de h Vunlo suprme*

LA

REVOLUTION.

L7r>

Les flatteries les mieux combines n ont servi rien; pas un membre du Sacr-Collge n'a donn dans le pige. Nous avons aussi compltement chou sur les Jc suites. Depuis que nous conspirons, il a t impossible de mettre la main sur un Ignacien, et il faudrait savoir pourquoi cette obstination si unanime ; pourquoi n'a vons-nous donc jamais, prs d'un seul, pu saisir le dfaut de la cuirasse? On ajoute pieusement : c Nous < n'avons pas de Jsuites avec nous ; mais nous pouvons toujours dire et faire dire qu'il y en a, et cela revien dra absolument au mme .
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Le mensonge et la calomnie. Satan est le pre du mensonge, pater mendacii. La premire rvolution a t faite par un mensonge : eritis sicut dii. Filles de cellel, toutes les autres sont faites par le mme procd. Plus elles sont graves, plus elles mentent. Or aujourd'hui les mensonges, les hypocrisies, lessophismes, [issus contre l'glise avec un art infernal, circulent parmi nous, plus nombreux que les atomes dans l'air. D'o viennentils? coutez la Rvolution ; Les prtres sont confiants ; montrez-les souponneux et perfides. La multitude a eu de tout temps une exce trme propension vers les contre-vrits; TROMPEZ-LA. Elle aime tre trompe . ce II y a peu de choses ce faire avec les vieux Cardinaux et les prlats dont le
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L e correspondant de L i v o u m e : Beppo a

Nubius.

L e correspondant d'ncne la Haute-Vente.

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LA RVOLUTION.

c< caractre esL dcid. Il faut puiser dans nos entrepts a de popularit ou d'impopularit les armes qui rendront ce leur pouvoir inutile ou ridicule. Un mol qu'on invente ce habilement et qu'on a l'art de rpandre dans certaines ce honntes familles choisies, pour que de l il descende ce dans les cafs et des cafs dans la rue, un moi peut quelquefois tuer un homme. S'il vous arrive un de ces c< prlats pour exercer quelque fonction publique, conce naissez aussitt son caractre, ses antcdeuts, ses quacc lils, ses dfauts surtout. Enveloppez-le de tous les c< piges que vous pourrez tendre sous ses pas; crez-lui ce une de ces rputations qui effrayent les petits enfants et ce les vieilles femmes ; peignez-le cruel et sanguinaire ; c< racontez quelques traits de cruaut qui puissent facilece ment se graver dans la mmoire du peuple. Quand les ce journaux trangers recueilleront par nous ces rcils ce qu'ils embelliront leur tour, invitablement par rasce pect pour la vrit, montrez, ou plutt faites montrer ce par quelque respectable imbcile (avis aux colporteurs de scandale religieux ! ) ce ces feuilles o sont relatas les ce noms et les excs arrangs des personnages. Comme la ce France et l'Angleterre, l'Italie ne manquera jamais de ce ces plumes qui savent se tailler dans des mensonges ce utiles la bonne cause (avis aux journalistes!). Avec ce un journal, le peuple n'a pas besoin d'autres preuves, ce II est dans l'enfance du libralisme et il croit aux libce raux . Le vieux Voltaire est dpass!
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Instruction secrte de la IlauLe-Vente.

LA R V O L U T I O N .

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La franc-maonnerie. On n'est trahi que par les siens. La franc-maonnerie fait ce qu'elle peut pour nous faire croire qu'elle est la plus innocente, la plus plate des socits philanthropiques. Voici la Rvolution qui lui dlivre, imprudemment peut-tre, son vritable brevet. Quand vous aurez insinu dans quelques mes le ce dcgol de la famille et de la religion, l'un va presque toujours la suite de l'autre, laissez tomber ccr tains mots qui provoqueront le dsir d'tre affili la e< Loge maonnique la plus voisine. Cette vanit du citadin ce ou du bourgeois de s'infoder la franc-maonnerie a quelque chose de si banal et de si universel, que je suis toujours en admiration devant la stupidit humaine. Se trouver membre d'une Loge, se sentir, en dehors de sa femme et de ses enfants, appel garder un secret c< qu'on ne vous confie jamais, est pour certaines natures une volupt et une ambition. Les Loges sont un lieu de ce dpt, une espce de haras, un centre par lequel il c< faut passer avant d'arriver nous. Leur fausse phic< lanthropie est pastorale et gastronomique ; mais cela a c< un but qu'il faut encourager sans cesse. En lui appre nant porter arme avec son verre, on s'empare de la ce volont, de l'intelligence et de la libert d'un homme. c< On en dispose, on le tourne, on l'tudi ; on devine ses penchants et ses tendances ; quand il est mr pour nous, ce on le dirige vers la socit secrte, dont la franc-ma onnerie n'est que l'antichambre assez mal claire. c< C'est sur les Loges que nous comptons pour doubler a nos rangs ; elles forment leur insu NOTRE NOVICIAT

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LA R E V O L U T I O N .

PRPARATOIRE. Elles discourent sans lin sur les dangers du fanatisme, sur le bonheur de l'galit sociale, et sur les grands principes de libert religieuse. Elles ont, entre deux festins, des analhmcs foudroyants contre l'intolrance et la perscution. C'est plus qu'il n'en faut pour nous faire des adeptes. Un homme imbu de ces belles choses n'est pas loign de nous ; il ne reste plus qu' l'enrgimenter. La loi du progrs social est l, et toute l ; ne prenez pas la peine de la chercher ailleurs. Mais ne levez jamais le masque; rdez autour de la bergerie catholique ; et, en bon loup, saisissez au passage le premier agneau qui s'offrira dans les conditions voulues . Les Loges se chargent elles-mmes de confirmer cette apprciation, et de nous faire toucher du doigt la perversit de cette puissante institution soi-disant inoffensive : Si la maonnerie, disait tout rcemment un des prince cipaux Vnrables, devait se confiner dans le cercle troit qu'on voudrait lui tracer, quoi servirait la c< vaste organisation et l'immense dveloppement qui lui ce sont donns?... L'heure du pril a sonn; le danger devient immense; il faut agir... De toutes parts L'ENc< NEMI s'organise... L'hydre monacale (ils entendent par l toute la hirarchie catholique), ce si souvent crase, ce nous menace de nouveau de ses ttes hideuses. En vain, ce avec le dix-huitime sicle, NOUS FLATTIONS-NOUS D'AVOIR ce CRAS L'INFAME, I'IKFAME renat plus vigoureuse, plus
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Correspondance de la Vente jiitnoulaise.

LA R V O L U T I O N .

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intolrante, plus rapace et affame que jamais. Il faut lever autel contre autel, enseignement contre ensci gnement . Enfin les chevaliers maons prtent le serment c< de reconnatre, comme lesflauxdes malheureux et du monde, les rois et les fanatiques religieux, et de a les avoir toujours en horreur . Tout cela est extrait des discours officiels, prononcs dans ces dernires annes, par les grands matres et autres Vnrables, dans des assembles nombreuses o les consciences se soulagrent, et o l'on dit tout haut ce que chacun pensait tout bas. Comprend-on maintenant pourquoi le Saint-Sige a condamn la franc-maonnerie, et pourquoi il est dfendu de s'y affilier sous peine d'excommunication? L'exploitation des princes. La Rvolution cherche s'affilier les princes, afin de miner plus efficacement, avec leur concours, la monarchie et l'glise. La HauteVente veut bien elle-mme le leur apprendre et nous l'apprendre aussi. c< Le bourgeois a du bon, mais le prince encore da vantage. La Haute-Vente dsire que, sous un prtexte a ou sous un autre, on introduise dans les Loges mate onniques le plus de princes et de riches que l'on ce pourra. Les princes de maison souveraine, et qui n'ont ce pas l'esprance lgitime d'tre rois par la grce de et DIEU, veulent tous l'tre par la grce d'une rvolution, ce II n'en manque pas, en Italie et ailleurs, qui aspirent ic aux honneurs assez modestes du tablier et de la truelle

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LA R V O L U T I O N .

a symboliques. D'autres sont dshrits ou proscrits. a Flattez tous ces ambitieux de popularit ; accaparez-les a pour la franc-maonnerie; la Haute-Vente verra plus ce tard ce qu'elle pourra en faire pour la cause du progrs, ce Un prince qui n'a pas de royaume attendre est une ce bonne fortune pour nous. Il y en a beaucoup dans ce ce cas-l! Faites-en des francs-maons; ils serviront de glu ce aux imbciles, aux intrigants, aux citadins et auxbece soigneux. Ces pauvres princes feront notre affaire en et croyant ne travailler qu' la leur. C'est une magnifique ce enseigne, el il y a toujours des sots assez disposs se compromettre au service d'une conspiration dont un prince quelconque semble tre l'arc-boulant .
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Le protestantisme. Encore un auxiliaire puissant, .dont les chefs de la Rvolution exaltent le fraternel concours. Qu'est-ce en effet que le protestantisme, sinon le principe pratique de la rvolte contre l'autorit de l'glise de JSUS-CHIUST? AU nom d'un faux principe religieux, il bat en brche, dans le monde entier, le seul vrai principe religieux, le seul vrai christianisme, la seule vraie glise; il dveloppe l'orgueil, l'insoumission, le dsordre et l'anarchie. En faut-il davantage la Rvolution, la grande rvolte universelle, pour aimer et favoriser la propagande protestante? ce Le meilleur moyen de dchristianiser l'Europe, crivait Eugne Sue, c'est de la prolestantiser.
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Lettre la Vente pimontaise.

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c Les sectes protestantes, ajoute Edgar Quinel, sont < les mille portes ouvertes pour sortir du Christianisme. Apres avoir expos la ncessit d'en finir avec toute religion, il s'exprime ainsi : Pour arriver ce but, voici les deux voies qui s'ou vrent devant vous. Vous pouvez attaquer, en mme lemps que le catholicisme, toutes les religions de la terre, et spcialement les sectes chrtiennes ; dans ce cas, vous avez contre vous l'univers entier. Au con traire, vous pouvez vous armer de tout ce qui est opee pos au catholicisme, spcialement de toutes les sectes a chrtiennes qui lui font la guerre; en y ajoutant la force d'impulsion de la rvolution franaise, vous mettrez le catholicisme dans le plus grand danger quHl ait jamais couru. Voil pourquoi je m'adresse toutes les croyances, toutes les religions qui ont combattu Rome; elles sont toutes, qu'elles le veuillent ounon, dansnos rangs, puisqu'au fond leur existence est aussi inconciliable que la ntre avec la domination de Rome. Ce n'est pas seulement Rousseau, Voltaire, liant, c qui sont avec nous contre Y temelle oppression; c'est < aussi Luther, Zioingle^ Calvin, etc., toute la lgion des esprits qui combattent avec leur temps, avec leurs peuples, contre le mme ennemi qui nous ferme en ce moment la route. Qu'y a-t-il de plus logique au monde que de faire un seul faisceau des rvolutions qui ont paru dans le monde depuis trois sicles, et de les runir dans une
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mme lutte, pour achever la victoire sur la religion du moyen ge? Si le seizime sicle a arrach la moiti de l'Europe aux chanes de la Papaut, est-ce trop exiger du dixce neuvime q u ' i l avhve l'uvre moiti consomme ? Dtruire le christianisme, ce celle superstition caduque et malfaisante, tel est le but avou de la ligue infernale o les protestants sont englobs, ce qu'ils le veuillent ou non, et par cela seul qu'ils sont protestants. Dtruire le christianisme au moyen du protestantisme, voil la tactique qu'adopte la Rvolution avec pleine esprance de succs. Q u ' e n dilcs-vous, lecteurs? La Rvolution est-elle une grande et noble chose? mrile-t-elle nos sympathies? son uvre peut-elle se concilier avec la foi du chrtien? est-ce la calomnier que de l'anathmatiser comme dtestable et satanique? Tertullien disait jadis du christianisme : cell ne craiut qu'une chose, c'est de n'tre pas connu. La Rvolution dit le contraire; elle ne craint que la lumire. La lumire lui enlve, je ne dis pas tout ce qu'il y a de religieux, mais d'honnte parmi les hommes.

LA

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IX
Gomment la Rvolution, pour se faire accepter, se couvre sous les noms les plus sacrs.

Si la Rvolution se montrait telle qu'elle est, elle pouvanterait tous, les honntes gens. Elle se cache sous tics noms respects, comme le loup sous la peau de la brebis. Profitant du religieux respect que l'Eglise imprime depuis dix-huit sicles aux ides de libert, de progrs, de loi, d'autorit, de civilisation, la Rvolution se pare de tous ces noms vnrs et sduit ainsi une foule d'esprits sincres. l'entendre, elle ne veut que le bonheur des peuples, la destruction des abus, l'abolition de la misre; elle promet tous le bien-tre, la prosprit, et je ne sais quel ge d'or inconnu jusqu'ici. Ne la croyez pas. Son pre, le vieux serpent du paradis terrestre, en disait autant la pauvre Eve : Ne crains rien, coule-moi, et vous serez comme des dieux. On sait quels dieux nous sommes devenus. Les peuples qui coutent la Rvolution sont bientt punis par o ils pchent; si les villes s'embellissent, si les chemins de fer se multiplient, si l'industrie prospre (ce qui n'est pas, rptons-le bien haut, le fait del Rvolution, mais le simple rsultat d'un progrs naturel), la misre publique augmente partout, la joie s'en va, tout se matrialise, les impts se dcuplent, toutes les libells disparaissent; au nom de la libert, on revient peu peu au

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brutal esclavage paen; au nom de la civilisation, on perd tous les fruits des conqutes du christianisme sur la barbarie; au nom de la loi, une autorit sans frein et sans contrle nous impose tous ses caprices, et voil le progrs ! Gomment, du reste, le bien pourrait-il sortir clu mal? et comment le principe de la destruction pourrait-il rien difier? Notre principe nous, a dit un audacieux rvoluce tionnaire, c'est la ngation de tout dogme; notre douce ne, le nant. Nier, toujours nier, c'est l notre mee thode : elle nous a conduits poser comme principe : ce en religion, l'athisme; en politique, l'anarchie; en ce conomie politique, la non-proprit . Dfions-nous donc de la Rvolution, dfions-nous de Satan, sous quelque nom qu'il se cache ! Pauvres brebis, quand donc couterez-vous la voix du bon pasteur qui veut vous dfendre de la dent du loup, et qui veut arracher la bte sclrate la toison hypocrite l'abri de laquelle elle pntre jusqu'au milieu du bercail?
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X
La presse et la Rvolution.

La presse n'est de sa nature ni bonne ni mauvaise. C'est une puissante invention qui peut galement servir
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Proudhon.

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au bien et au mai; toul dpend de l'usage qu'on en fait. Il faut avouer cependant que, par suite du pch originel, la presse a beaucoup plus servi au mal qu'au bien cl qu'on en abuse dans des proportions formidables. Dans noire sicle, la presse est le grand levier de la Revolution. Pour ne parler que du journalisme, qui est la presse son tat le plus actif et le plus influent, personne ne peut nier que le plus grand danger du trne aussi bien que de l'autel, ce sont les journaux. Sans sortir de notre chre France, sur cinq cent quarante journaux, il n'y en a peut-tre pas trente qui soient vraiment chrtiens. Pour quatre-vingts ou cent mille lecteurs de feuilles publiques respectant la foi, l'Eglise, le pouvoir, les principes, cinq ou six millions d'hommes avalent tons les jours le poison destructeur que leur prsentent goutte goulle les journaux impies. Que l'on me pardonne cette comparaison : la presse est, entre les mains de la Rvolution, un grand appareil h seriner les hommes. Quand on veut apprendre un air des oiseaux, on leur rpte cet air dix et vingt fois par jour, au moyen d'un instrument ad hoc. Les chefs du parli rvolutionnaire, pour former, comme on dit, l'opinion publique, pour faire entrer dans les ttes leurs ides fatales, ont recours la presse; chaque jour, ils tournent la manivelle; chaque jour, ils rptent dans leurs journaux l'air qu'ils veulent imposer au public, et bien lot les serins chantent. Et voil Y opinion publique. Quant l'glise, qui ne veut pas apprendre l'air, on essaye d'un autre moyen. La Rvolution cherche l'en-

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dormir. Elle prtend, comme chacun sait, que l'Eglise catholique n'est plus la hauteur du sicle. Avec une hypocrite bienveillance, elle feint de vouloir l'adapter aux ides modernes ; au fond elle veut la tuer. Elle s'approche donc de l'glise, elle lui prsente son appareil perfide, la presse; on dit de belles et douces paroles ; on fait des dclarations pieuses; on tche d'endormir les gardiens de la foi. L'glise se mfie; le Pape et les vques refusent de se laisser faire. Alors la Rvolution lve le masque, transforme son appareil en machine de guerre et attaque de front cette ennemie qu'elle n'a pu ni endoctriner ni touffer. Et ce que je dis du journalisme pour la France, il faut le dire avec encore plus de raison peut-tre pour l'Angleterre, pour la Rclgique,pour la Prusse, pour l'Allemagne, pour la Suisse et surtout pour le Pimont et la pauvre Italie. Quatorze ou quinze cents journaux paraissent chaque jour en Europe ; sur ce nombre, combien y en a-l-il qui soient sincrement dvous l'Eglise? On comprend du reste qu'il ne saurait en tre autrement, quand on pntre quelque peu dans les mystres de la rdaction des journaux. Sauf d'honorables et trop rares exceptions, les journalistes de profession exercent, aux dpens du public, un vritable mtier. Ils n'ont ni convictions religieuses,, ni convictions politiques ; leur conscience est dans leur encrier, et ils vendent leur encre an plus offrant. Selon l'intrt de leur bourse, trop souvent vide par l'inconduite, ils plaident avec une noble ardeur le pour et le contre, en se moquant de leurs cr-

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dules lecteurs- Ils flattent l'esprit d'opposition afin de grossir le nombre des abonns, et les journaux les plus malfaisants et les plus plats sont souvent ceux qui russissent le mieux. Et voil les ducateurs de la socit ! voil en quelles mains est tombe la conscience publique ! Sous l'impulsion des socits secrtes, le journalisme rvolutionnaire fait feu de toutes ses plumes contre l'glise; il perdra la foi en Europe, si DIEU, dans sa misricorde, ne se hte de djouer ce vaste et infernal complot. X]
lies principes de 8 9 .

Tout le monde parle aujourd'hui des principes de 89, et presque personne ne sait ce que c'est. Ce n'est pas tonnant; les paroles qui les ont formuls sont tellement lastiques, tellement peu dfinies que chacun y voit ce qu'il veut. Les honntes gens myopes n'y trouvent rien de prcisment mauvais ; les dmagogues y trouvent cependant leur compte. Il y a pour ces principes une trange mulation de tendresse; ils sont inscrits sur vingt bannires rivales. Tout le monde les dfend contre tout le monde; et d'aprs tout le monde, tout le monde ou les fausse, ou les compromet, ou les trahit. Tchons ici, la lumire infaillible de la foi catholique, non de les fausser, ni de les compromettre, ni de les trahir, mais de les bien comprendre, d'en sonder les profondeurs, et

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de dcouvrir, dans leurs replis secrets, le vieux serpent qui en est l'me. Nous n'exagrerons rieri, mais nous tcherons de tout voir. En voyant l'uvre ceux que l'on nomme avec orgueil les pres de la libert, les fondateurs de la socit moderne, nous verrons, selon l'expression de Bossuct, si ceux qu'on nous vante comme les rformateurs du genre humain en ont diminu ou augment les maux, et s'il faut les regarder comme des rformateurs qui le corrigent ou plutt comme des flaux envoys par DIEU pour le punir. En 1789, pendant que l'Assemble constituante dtruisait, par le droit du plus fort, l'antique constitution de l'glise en France; supprimait, le 4 aot les justes redevances qui la faisaient vivre; le 27 septembre, dpouillait nos glises de leurs vases sacrs; le 18 octobre, annulait les Ordres religieux; le 2 novembre, volait les proprits ecclsiastiques, prparant ainsi l'acte hrtique et schismatique appel Constitution civile du clerg, et promulgu l'anne suivante, cette mme Assemble formulait en dix-sept articles ce que l'on appelle la dclaration des droits de Vhomme, et ce qu'on aurait d nommer la suppression des droits de DJEU. Ces articles renferment des principes sociaux, et ce sont ces principes qui sont devenus clbres sous le nom de principes de 89. Des catholiques, dans la louable intention de concilier l'glise les sympathies des socits modernes, ont cherch dmontrer, non sans peine, que les principes de

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celle clbre dclaration n'taient opposs ni la foi ni aux droits de l'glise. Cette thse pourrait peut-tre se soutenir, si, dans une pareille question essentiellement Italique, on pouvait s'en tenir la rigueur grammaticale des mots, en faisant abstraction de l'esprit qui les anime, de l'esprit qui les a dicts, de l'esprit qui les applique et qui manifeste leur vrai sens. Malheureusement les principes de 89 ne sont pas une lettre morte; ils se sont traduits dans des faits, dans des lois, dans des attentats qui ne peuvent laisser aucun doute sur leur vritable caractre; la Rvolution, la Rvolution antichrtienne, les proclame ses principes elle et leur rapporte la gloire de ses prtendus exploits ; les rvolutionnaires ne cessent de les invoquer contre l'glise. Comment se fait-il donc que ces fameux principes no rvoltent pas tous les honntes gens? C'est que le vrai s'y trouve habilement confondu avec le faux, et que le faux passe ici, comme toujours, l'abri du vrai. Parmi les principes de 89, en effet, plusieurs sont de vieilles et bonnes vrits de droit franais ou de droit public chrtien, que les abus du csarisme gallican avaient mises en oubli, et que la nave ignorance de nos Constituants fit prendre pour des dcouvertes merveilleuses. Plusieurs autres sont des vrits de sens commun, qu'on n'oserait plus formuler srieusement de nos jours ; mai? tous ces principes sont domins par UN principe, qui donne toute cette dclaration son vritable esprit : le principe rvolutionnaire de l'indpendance ABSOLUE de la socit, laquelle dclare rejeter dsormais toute direction

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chrtienne, ne plus dpendre que d'elle-mme, n'avoir plus pour loi que sa volont, sans s'inquiter de ce que DIEU enseigne et prescrit par son glise. La volont du peuple souverain substitue la volont de DIEU souve rain, la loi humaine foulant aux pieds la vrit rvle, le droit purement naturel faisant abstraction du droit catholique; en un mot, de prtendus droits de l'homme se substituant aux droits ternels de JSUS-CIHUST : telle est au fond la dclaration de 1789. Jusque-l l'glise tait reconnue comme l'organe dp DIEU vis--vis des socits, aussi bien que des individus ; el si, depuis quelques sicles, ce droit de haute direction morale tait mconnu en pratique, jamais du moins on n'avait encore os le nier formellement. Ainsi les principes de 89, considrs un un, sont bien loin d'tre tous rvolutionnaires ; mais leur ensemble, et surtout l'ide qui les domine, constituent une audacieuse rvolte de l'homme contre DIEU, une scission sacrilge entre la socit el Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, Roi de& peuples el Roi des rois. Nous ne blmons dans les principes de 89 que cet lment de rvolte anlichrtienne ; loin de les rpudier, nous revendiquons comme ntres ces grandes maximes de vraie ^libert, de vraie galit et de fraternit universelle, que la Rvolution altre et prtend avoir donnes au monde. En conscience, un catholique ne peut pas admettre tow les principes de 89. Encore moins peut-il entrer dans 'esprit qui les a dicts et qui depuis leur apparition les interprte el les applique.

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Mais ce sujet Lanl fort complexe, prcisons davantage.

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Texte et discussion de ces principes au point de vue religieux.

Voici les dix-sept articles de cette dclaration rvolutionnaire des droits de l'homme : Aprs un prambule creux et vague, dans le style emphatique de Rousseau, les Constituants dclarent qu'ils mettent leurs principes en prsence et sous les auspices de Vtre suprme. On sait ce qu'tait l'tre suprme de ces voltairiens; c'tait la ngation directe et personnelle du DIEU vivant, du seul DIEU vritable, du DIEU des chrtiens, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, vivant et rgnant dans le monde par son Eglise et par le Pape, son Vicaire. Je garantis que ce n'est pas en prsence de Notre-Seigneur, et bien moins encore sous ses auspices, que les Constituants ont labor leur fameuse Dclaration. Je souligne les articles scabreux, les phrases double sens, les piges ; me rservant de les discuter le plus brivement possible pour bien discerner, dans cette terre nouvelle, l'ivraie et le bon grain. ARTICLE i . Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Les distinctions socialesne peuvent tre fondes que sur Vutilit commune. ART, II. Le but de toute association politique est la conservation des droits naturels et imprescriptibles de
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l'homme. Ces droits sont la libert, la sret ci la rsistance l'oppression. ART. m. Le principe de tonte souverainet rside essentiellement dans la nation; nul corps, nul individu, ne peut exercer d'autorit qui n'en mane expressment. ART. IV, La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui. ART. v. La loi n'a le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit. Tout ce qui n'est pas dfendu par la loi ne peut tre empch, et nul ne peut tre contraint faire ce qu'elle n'ordonne pas. ART. VI. La loi est l expression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir personnellement ou par leurs reprsentants sa formation. Elle doit tre la mme pour tous, soit qu'elle protge, soit qu'elle punisse. Tous les citoyens, tant gaux ses yeux, sont galement admissibles toute dignit, places et emplois publics, selon leur capacit, et sans autre distinction que celle de leurs vertus et de leurs talents. ART. vu. Nul homme ne peut tre accus, arrt ni dtenu que dans les cas dtermins par la loi et selon les formes qu'elle a prescrites. Ceux qui sollicitent, expdient, excutent ou font excuter des ordres arbitraires, doivent tre punis : mais tout citoyen appel ou saisi en vertu de la loi doit obir l'instant ; il se rend coupable par la rsistance. ART. VIII. La loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires, et nul ne peut
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re puni qu'en vertu d'une loi tablie et promulgue antrieurement au dlit et lgalement applique. ART. ix. Tout homme tant prsum innocent jusqu' ce qu'il ail t dclar coupable, s'il est jug indispensable de l'arrter, toute rigueur qui ne serait pas ncessaire pour s'assurer de sa personne doit tre svrement rprime par la loi. ART. x. Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas Vordre public tabli par la loi. ART. XI. La libre communication des penses et des opinions est un des droits les plus prcieux de l'homme; tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer librement, sauf rpondre de Vabus de cette libert dans les cas dtermins par la loi. ART. xn. La garantie des droits de l'homme et au citoyen ncessite une force publique; cette force est donc institue pour Vavantage de tous, et non pour l'utilit particulire de ceux auxquels elle est confie. ART. XIII. Pour l'entretien de la force publique et pour les dpenses d'administration, une contribution commune est indispensable ; elle doit tre galement rpartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facults. ART. XIV. Tous les citoyens ont le droit de constater par eux-mmes ou par leurs reprsentants la ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, d'en suivre l'emploi, d'en dterminer la qualit^ l'assiette le recouvrement et la dure.
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ART. xv. La socit a le droit de demander compte tout agent public de son administration. ART. XVI. Toute socit dans laquelle la garantie des droits nest pas assure, ni la sparation des pouvoir s dtermine, n'a point de constitution. ART. XVII. La proprit tant un droit inviolable et sacr, nul ne peut en tre priv, si ce nest lorsque la ncessit publique l'exige videmment, et sous la condition d une juste et pralable indemnit.
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Mais, me direz-vous, vous avez tout soulign, ou presque tout? Sans doute; et ce n'est que justice. Indiffrents en apparence la Religion et l'glise, tous ces articles couvrent une vaste conspiration destine bouleverser tout l'ordre chrtien. C'est la conspiration du silence, qui touffe sans frapper, et qui, s'il est permis de s'exprimer ainsi, escamote le christianisme. Ces principes hypocrites se rsument en cinq ou six ides principales, qui sont la base de ce qu'on appelle le monde moderne, et que nous allons analyser brivement. Sparation totale de l'glise et de l'tat ; souverainet du peuple; absolutisme de la loi humaine; libert; galit. Tel est le rsum de ces principes, qui mritent chacun une discussion trs-attentive. On va bientt juger de l'importance pratique de ces graves questions.

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XIII
Sparation de l'glise et de l'tat.

Ceux qui la rclament de bonne foi confondent deux ides : distinction et sparation. L'Eglise est distincte de l'tat, et l'tat, distinct de l'glise; tous deux doivent S'UNIR sans se confondre. Il est tout aussi absurde de vouloir sparer la socit religieuse de la socit civile, que de vouloir sparer l'me du corps. L'glise est une socit qui vient de DIEU, comme l'tat est aussi une socit voulue de DIEU; ces deux socits doivent s'accorder, pour accomplir la volont divine, qui est le bonheur temporel et ternel des hommes. Leur prosprit et leur force dpendent de celle union, comme la vie et la force de l'homme dpendent de l'union de son me et de son corps. Toujours la distinction, mais dans l'union ; jamais la sparation, non plus que la confusion. Nous sommes tous membres la fois de trois socits distinctes, et nous appartenons tout entiers chacune d'elles; tel est l'ordre de la divine Providence. Ces trois socits sont : la famille, l'tat, l'glise. J'appartiens tout entier ma famille; je suis en mme temps tout entier citoyen de ma patrie; et en mme temps encore, je suis tout entier chrtien, membre de l'glise. J'ai des devoirs comme fils, des devoirs comme citoyen, des devoirs comme catholique; ces devoirs sont distincts, mais unis entre eux et subordonns les uns aux autres.

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Ils ne peuvent jamais se dtruire les uns les autres, car ils viennent tous de DIEU ; ils sont tous pour moi l'expression certaine de la volont de DIEU ; de DIEU qui m'ordonne galement d'obir mon pre dans l'ordre de la famille, d'obir mon Souverain dans Tordre civil et temporel, d'obir au Pape et aux Pasteurs de l'glise dans la socit religieuse el surnaturelle. Qu'est-ce qu'une socit? C'est une runion d'individus unis ensemble par le lien d'une obissance commune. C'est ce lien, celle obissance l'autorit lgitime, qui constitue la socit, qui lui donne son unit, malgr la multiplicit de ses membres. La famille, ou la socit domestique, est la runion des individus lis ensemble par la soumission au pouvoir paternel. VEtat, ou la socit civile, est la runion des individus et des familles, unis ensemble par la dpendance du mme pouvoir public. L'glise, ou la socit religieuse, est la runion des individus, des familles et des tats, soumis au mme pouvoir religieux du Christ et de son Vicaire. Ces trois socits existent de droit divin, c'est--dire par la volont formelle de DIEU; c'est DIEU qui a constitu la famille pour le bien et le bonheur des membres qui la composent; c'est DIEU qui est l'auteur des socits civiles, dont le but est la prosprit, le bien et le bonheur des individus et des familles, par le concours mutuel des forces; c'est DIEU qui a fond l'glise el qui lui a donn sa sainte mission, pour apprendre aux individus, aux familles cl aux socits, ce qui est bien et ce qui est mal, ce qu'il faut faire et ce qu'il faut viter pour con-

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natre, aimer et servir DIEU sur la terre, et, par ce moyen, arriver au salut ternel, but suprme de toute existence humaine. L'glise est ainsi institue pour procurer le bien et le bonheur des individus, des familles et des tats, c'est--dire du monde entier. La famille dpend de l'tal en ce sens que le bien particulier doit toujours tre subordonn au bien public; l'tat dpend de l'glise, en ce sens que le bien temporel, soit public, soit particulier, doit toujours tre subordonn au bien spirituel, qui csl le salut ternel des mes. Le pre de famille ne doit donc rien commander qui soit contraire aux lois de l'tat; et s'il manque cette rgle, ses enfants ne peuvent en conscience lui obir. Pour la mme raison, le pouvoir civil ne peut rien commander qui soit contraire aux enseignements ni aux lois de l'glise. Ces actes du pouvoir paternel ou civil seraient illgitimes et ds lors nuls de plein droit ; ils violeraient l'ordre tabli de DIEU, et pour obir DIEU en ce conflit d'autorit, il faut toujours obir l'autorit suprieure. C'est la rgle pratique et sre que nous donne l'Aptre saint Paul : Omnis anima potestalibus sublimioribus subdita sit (Piom. xm), que toute me s'assujettisse
aux POUVOIRS PLUS LEVS.

L'lvation des diffrents pouvoirs drivant de leur but final, et le salut ternel lant videmment un but suprieur la prosprit temporelle, il est clair comme le jour que l'glise est une puissance plus leve que l'tat, et que l'tat par consquent est striclement oblig, de droit divin, s'assujettir la nuissance de l'glise.

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Or ce qui est de droit divin est immuable, et nulle puissance ne peut le dtruire. Mais il faut aller plus loin : de mme qu'il ne suffit pas, pour aller au ciel, de n'tre pas mchant; de mme, pour remplir leur devoir et pour se sauver, les chefs des familles et les chefs des lals temporels doivent, nonseulement ne pas contrarier l'action sanctifiante de l'Eglise, mais encore la seconder par tous ls moyens possibles. Un pre de famille n'est pas chrtien, s'il ne s'efforce, par l'exemple, par le conseil, et au besoin par la menace et le chtiment, d'empcher dans le sein de sa famille tous les scandales, et de faire accomplir tous leur devoir, aussi parfaitement qu'il le peut. Le bon DIEU et l'glise ne lui demandent pas l'impossible ; mais ils lui demandent de faire tout ce qui dpend de lui pour que sa femme, ses enfants, ses serviteurs, en un mot, tous les membres de la famille, observent fidlement la loi de
DIEU.

Il en est de mme des princes chrtiens : pour faire la volont de DIEU et remplir leur devoir de Souverains, ils ne doivent pas se contenter de procurer le bonheur matriel de leurs sujets : ce serait du matrialisme; ils ne doivent pas se contenter de ne pas gner l'action de l'Eglise : ce serait de l'indiffrence pour le bien, indiffrence coupable qui n'est permise personne ; ils doivent prter l'glise le concours le plus efficace possible ; ils doivent, sous sa direction et en fidles serviteurs, empcher le pins possible tous les scandales qui pourraient

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altrer la foi ou la moralit de leurs peuples; ils doivent assister l'glise de leur parole, de leur influence, de leur argent et, au besoin, de leur glaive et de leurs armes. Ainsi, tout est dans Tordre; et Noire-Seigneur JSUSCHIUST, que DIEU a constitu le souverain Matre, nonseulement du ciel mais de la terre, rgne pleinement par sa sainte glise, sur tous les hommes, sur tous les tats, sur toutes les familles. Telle est la doctrine catholique; tel est l'enseignement officiel et traditionnel de l'glise, rsum dans ces derniers temps par l'Encyclique du 8 dcembre 1864. La doctrine oppose, condamne sous le nom de naturalisme par le Sige-postolique, est l'me de la Rvolution et des principes de 1789. Mais, dira-t-on, c'est l'absorption de l'tat par l'glise! Pas plus que ce n'est l'absorption de la famille par l'tat. C'est l'ordre, rsultant de l'union, et laissant subsister la distinction malgr la subordination. L'glise, je le demande, absorbe-t-elle la famille, lorsqu'elle guide le pre pour lui faire connatre et pratiquer tous ses devoirs de chef de famille?... Il en est de mme pour l'Etat. L'glise, en dirigeant le pouvoir civil et politique pour lui faire accomplir les volonts de NolreScigneur JSUS-CIIIUST et sauvegarder ainsi le salut ternel des mes, n'empite en aucune sorte sur les droits de l'tal; elle fait son devoir, comme l'tat fait le sien en prescrivant aux citoyens et aux familles ce qui est utile au bien et au bonheur de tous.

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Saint Thomas fait admirablement comprendre cet ordre et ces rapports par une comparaison aussi juste qu'ingnieuse. Chaque tat, dit-il, ressemble un des navires qui composent une escadre, et qui tous, sous la conduite du vaisseau amiral, voguent de concert pour arriver au mme port. Chaque navire a son capitaine, son pilote ; tout matre qu'il est sur son navire, chaque pilote n'est cependant pas indpendant. Afin de rester dans l'ordre, il doit toujours manuvrer d'aprs les signaux de l'amiral, de manire diriger son btiment vers le terme final de la navigation. Le vaisseau amiral est l'glise, guide par le Souverain-Pontife, Vicaire du Christ, et charg par lui d'enseigner et de diriger dans la voie du salut toutes les nations, docete omnes gentes. Les Souverains temporels sont les pilotes, les capitaines de chacun des vaisseaux de l'escadre catholique. Ils sont obligs en conscience de faciliter le salut ternel de leurs peuples respectifs, en aidant l'glise sauver les mes et en cartant les obstacles qui pourraient entraver sa mission spirituelle. C'est le Pape, et le Pape seul qui, en sa qualit de Chef de l'glise, leur fait connatre ce qu'ils doivent faire cet gard. Par sa direction religieuse, l'glise n'absorbe donc ni l'tat ni la famille; elle affermit au contraire, en la sanctifiant et en l'empchant de se*sparer de DIEU, l'autorit du Souverain temporel aussi bien que l'autorit du pre de famille. Dpendant sous un rapport, le pouvoir civil, remar-

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quons-le soigneusement, conserve sous tous les autres rapports une complte indpendance. Une fois sauvegard le principe suprieur de l'obissance la loi divine et toutes les autres lois religieuses promulgues par l'glise, le pouvoir civil peut, en toute libert, porter toutes sortes de lois, adopter toute rgle de politique, prendre toute forme de gouvernement, selon qu'il le croit plus avantageux au bien gnral de la nation ; il est seul matre chez lui. Il faut en dire autant du pre de famille, par rapport l'tat. Qu'il fasse tout ce qu'il veut ; qu'il lve et dirige ses enfants sa guise; l'tat, non plus que l'glise, n'ont rien y voir, du moment que les lois de la Religion et celles du pays sont par lui respectes. Il n'y a d'ordre qu' ce prix, soit dans la famille, soit dans l'tat, soit dans l'glise. c Mais l'tat est-il donc un enfant, et a-t-il besoin de < ia direction de l'glise pour connatre la loi de DIEU? N'a-t-il pas sa raison et sa conscience? L'tat a certainement sa raison et sa conscience; mais elles ne lui suffisent pas plus qu'au pre de famille, pour connatre et pratiquer la loi de DIEU clans toute son tendue. Celle loi n'est pas en effet une loi purement naturelle ; elle est en outre et surtout rvle et positive; et, pour la connatre, il faut la foi; pour la pratiquer, il faut la grce. Or, l'glise seule est de droit divin charge de donner au monde l'une et l'autre. elle seule il a t dit: ci Recevez le Saint-Esprit; allez donc, enseignez

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toutes les nations : celui qui vous coute, m'coute ; celui qui vous mprise, me mprise. El voici que moi-mme je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles. Cette parole s'applique aux socits humaines aussi directement qu' chaque homme en particulier. Qu'est-ce, en effet, que la socit civile, sinon l'extension numrique de la famille et de l'individu? L'tat n'est rien, n'est qu'une abstraction en dehors des individus dont il est form; et, pour cette raison, le devoir religieux des individus et des familles est, un degr suprieur, le devoir de l'tat lui-mme. L'tal doit donc tre nonseulement religieux en gnral, mais chrtien, mais catholique; il doit recevoir des Pasteurs de l'glise l'enseignement de la loi divine, pour le bien public comme pour le bien particulier ; il doit tre enseign. La raison et la conscience naturelles ne suffisent donc ni au Souverain temporel, ni au pre de famille pour connatre la volont de DIEU; et, par rapport l'glise, l'humanit reste toujours dans l'enfance. Voil pourquoi les sicles chrtiens ont toujours dit : Notre sainte MRE l'glise; voil aussi pourquoi les Souverains euxmmes appellent le Chef de l'glise : notre Saint PRE le Pape. a Mais l'tat est un pouvoir laque. Soit ; mais laque veut-il dire sans religion? L'tat doit tre chrtien et par consquent un pouvoir laque chrtien. Le pouvoir civil a pour objet le bien et le bonheur des peuples; mas ce bien et ce bonheur, il ne peut ni les connatre

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pleinement, ni surtout les procurer sans la sainte glise, comme nous venons de le dire. En procurant la prosprit de ses peuples, l'tat ou le pouvoir civil doit s'unir insparablement l'glise, cooprer fidlement l'uvre suprme de l'Eglise, qui est l'tablissement et le dveloppement du rgne de JSUS-GHMST sur la terre et le salut ternel de tous les sujets de chaque tat. C'est prcisment parce que l'Etat est laque qu'il doit s'assujettir fidlement la direction religieuse des Pasteurs de l'glise, seuls charges par DIEU de diriger les consciences, a Mais le pouvoir de l'glise n'est-il pas purement spirituel? Sans doute'; aussi la direction que l'tat doit recevoir de l'Eglise est-elle une direction purement spirituelle, c'est--dire, au seul point de vue de la conscience. L'glise ne dirige les Souverains et les peuples, non plus que les familles, que pour leur faire pratiquer tous la loi divine, la religion chrtienne, la justice, l'ordre moral tout entier. Elle ne commande et ne condamne qu' ce point de vue, qui est tout spirituel, tout religieux. Mais ce point de vue, elle a le droit cl le devoir de s'occuper directement de tout sur la terre : ducation, enseignement, philosophie, sciences, littrature, posie, peinture, sculpture, musique, usages, institutions publiques cl prives, lois, politique, etc., etc. Tout est donc spirituel? Non; le spirituel sur la terre, c'est tout ce qui intresse le salut ternel des rnes. Telle est la vraie nolion du spirituel, altre dans

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une foule d'esprits. Toutes les fois que nous sommes entravs dans l'uvre du salut, nous sommes lss dans notre intrt spirituel et ternel. Le pouvoir temporel ne doit jamais, ni directement, ni indirectement, sous aucun prtexte d'intrt politique, lser notre bien spirituel; il ne doit jamais entraver l'exercice du ministre de l'Eglise, charge de sauvegarder cet intrt suprme. Or, en agissant dans l'ordre simplement temporel e mme dans Tordre purement matriel, il peut entraver la Religion dans ses plus saintes pratiques, et, par consquent, dans son action toute spirituelle et surnaturelle. Exemple : si le pouvoir civil dtournait les glises de leur destination sous prlext que ce sont des btiments matriels; s'il dfendait aux prtres l'usage des choses temporelles qui leur sont ncessaires pour le culte divin et pour l'administration des sacrements : Teau, l'huile, le pain et le vin, etc.; si, sous prtexte du service de l'Etat, il enlevait aux fidles les prtres qui dpendent nanmoins de lui comme citoyens; s'il violait la clture *des monastres, qui sont cependant, sous un rapport, des maisons comme les autres; s'il entravait les rapports ncessaires des Evques, des prtres et desfidlesavec le Chef de la Religion, avec le Pape, bien que, au point de vue temporel, le Pape ne soit qu'un Souverain tranger; s'il promulguait des lois civiles, des rglements politiques, en contradiction avec les droits de Tglise; s'il contractait des alliances contraires au bien religieux de ses sujets ; s'il entreprenait une guerre injuste; s'il faisait entrer dans l'ducation publique, laquelle il a cepen-

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dant un intrt immdiat, des lments antichrtiens, soit comme doctrine, soit comme conduite; s'il permettait la presse d'attaquer la foi, ou les murs, ou l'glise, bien que la presse soit en dfinitive une industrie toule matrielle, etc. : n'est-il pas vident que, sans paratre sortir du temporel, l'Etat toucherait parla directement l'essence mme du spirituel? Appliquez le mme principe au pre de famille dans ses rapports avec sa femme, ses enfants, ses serviteurs; au sujet du maigre, par exemple, qui parat cependant ne regarder que la cuisine; au sujet du repos du dimanche; en un mot, propos de tout ce qui peut lser le bien spirituel de la famille. Tout ce qui n'intresse pas le spirituel, l'observation de la loi divine et la sanctification des hommes, est du domaine exclusif de l'tat et de la famille. Celle distinction du spirituel et du temporel est d'une grande importance. c Mais dans les questions douteuses, lequel des deux < dcidera? Sera-ce l'tat, sera-ce l'glise? I l est vident que ce doit tre le pouvoir de l'ordre le plus lev. La mission divine de l'glise serait illusoire, si elle n'tait infailliblement assiste de DIEU pour connatre avec certitude ce qui est de son ressort. Dans un conflit pu*emcnt temporel entre l'autorit de l'tat et l'autorit du pre de famille, la premire ne doit-elle pas prvaloir? ne prvaut-elle pas toujours? n'est-clle pas intrinsquement d'un ordre suprieur?... Sans aucun doute, le pouvoir infrieur doit loujour se soumettre; et c'est l'tat

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qui, dans les cnoses civiles, rgle seul et souverainement sa comptence. Et cependant il n'est pas infaillible en droit. Adaptez ce mme raisonnement si simple aux rapports de l'glise et de l'tat; et l'aide de tout ce que nous avons dj dit, il sera facile de conclure; surtout si l'on considre que l'glise, clans tout ce qu'elle enseigne, est infaillible et de fait, et de droit. c Mais savez-vous que vous donnez l'glise une < puissance immense? Ce n'est pas moi qui la lui donne. C'est le bon DIEU, matre de ses dons et suprme Seigneur de l'humanit. Il a organis le monde en celte triple socit que nous venons de dire; il a tout rgl de la sorte pour notre plus grand bien, et, peuples et individus, princes et sujets, prtres et laques, nous n'avons tous qu' nous soumettre l'ordre de sa Providence. Les hommes qui veulent de bonne foi sparer l'glise de l'tat et l'tat de l'glise ne savent pas qu'ils violent directement l'ordre tabli de DIEU et l'enseignement formel de l'glise sur cette grave matire : Cette union., a dit le Pape Grgoire XVI, a toujours t salutaire aux intrts de la socil religieuse et de la socit cice vile . Ils ignorent en outre qu'ils abondent dans les vues perverses des rvolutionnaires. Isoler l'glise ; la refouler peu peu hors de la socil; affaiblir son action sur Je monde; la ramnera l'tat de puissance invisible, comme
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* Encyclique Mirari,

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aux jours des Catacombes; constituer le pouvoir temporel, matre absolu de la terre par la proprit, de l'intelligence par la doctrine, et de la volont par la loi; anantir ainsi le grand fait social du christianisme, la division hirarchique des pouvoirs : pour qui sait lire, telle est l'ide dominante que la Rvolution cherche raliser de plus en plus depuis soixante ans. C'est, en d'autres lermes la substitution du rgne absolu de l'homme au rgne de DIEU et de son Christ. Donc l'glise ne doit pas et ne peut pas tre spare de l'tat, non plus que l'tat de l'glise; et l'tat rvolutionnaire, tel que l'entendait l'Assemble de 89, et tel que l'entendent depuis lors tous les rvolutionnaires, est une cration anormale, anlichrtienne, formellement oppose la volont de DIEU, et qui peut nous jeter tous hors de la voie du salut. L'glise est, de droit divin, l'me du monde, sa lumire et son principe de vie morale.
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XIV
La souverainet du peuple ou la dmocratie.

Si fort exploit depuis un sicle par les ennemis de l'glise, le principe de la souverainet du peuple peut s'enlendre nanmoins dans un sens catholique et trsvritable. Notons-le tout d'abord, le peuple n'est pas ce ramassis d'individus brutaux et malfaisants qui fait les rvolu-

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tions, qui, du haut des barricades, renverse les gouvernements, cl dont les chefs d'meute exploitent les grossires passions. Le peuple, c'est la nation entire, comprenant toutes les classes de citoyens, le paysan et l'ouvrier, le commerant et l'industriel, le grand propritaire et le riche seigneur, le militaire, le magistrat, le prtre, J'voque; c'est la nation avec toutes ses forces vives, constitue en une reprsentai ion srieuse, et capable par ses vrais reprsentants d'exprimer ses vux, d'exercer librement ses droits. Celle notion antirvolutionnairc du peuple une fois donne, nous, constatons que la doctrine catholique a toujours enseign, quoique dans un sens tout autre, ce que les Constituants de 89 ont pris pour une dcouverte merveilleuse. L'glise, par l'organe de saint Thomas el de ses plus grands Docteurs, enseigne que Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, Pre des peuples el Roi des rois, dpose dans la nation tout entire le principe de la souverainet; que le Souverain (hrditaire ou lectil, peu importe), qui la nation confie la charge du gouvernement, ne reoit de DIEU sa puissance que par l'intermdiaire de cette mme nation; enfin, que le Souverain, recevant le pouvoir pour le bien public el non pour lui-mme, s'il vient manquer gravement et videmment son devoir, peut tre lgitimement dpos par ceux-l mmes qui l'avaient investi de la souverainet. Je m'empresse d'ajouter, pour prvenir toute interprtation rvolutionnaire, que l'glise, tant seule juge impartial de ces grands cas de conscience, peut seule, par une dcision solennelle,,

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lgitimer un fait aussi grave aprs avoir constat la grivel du crime . C'est en cela que le pouvoir civil diffre du pouvoir paternel et du pouvoir ecclsiastique, qui sont tous deux inamissibles, parce qu'ils ont t l'un et l'autre institus divinement avec leur forme dtermine, et sans aucune dlgation de leurs infrieurs; le pouvoir civil, au contraire, n'a reu de DIEU aucune forme dtermine, et peut consquemment passer d'une forme de gouvernement une autre forme de gouvernement, de la monarchie hrditaire, par exemple, la monarchie lective, de la monarchie l'aristocratie, ou la dmocratie, et rciproquement. Ces changements, quand ils s'oprent rgulirement et lgitimement, ne touchent en rien au principe de la monarchie, de la souverainet.
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c Mais quand seront-ils rguliers? quand seront-ils < lgitimes? Grande difficult pratique, que ne peut rsoudre ni le Souverain, ni le peuple, parce qu'tant tous deux parties intresses dans le dbat, ils ne sauraient tre juges dans leur propre cause. L'Eglise, reprsente par le Saint-Sige, est le seul tribunal comptent qui puisse dcider celle grande question; seul, ce tribunal est investi d'une puissance suprieure la puissance
* Ces cas sont trs-rares. C'est, par exemple, le cas o, par le fait du prince, le peuple serait expose perdre la vraie foi; le cas o Lis fureurs de sa tyrannie bouleverseraient tout Tordre public et menaceraient la nation d'une ruine prochane; et autres normits de ce genre. Voir le dveloppement de celle doctrine dans le magnifique opuscule de saint Thomas, de Regimine principum.

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temporelle; seul, il est indpendant et dsintress; plus que tout autre, cause de son caractre religieux, il offre les garanties de moralit, de justice, de sagesse, de science, ncessaires pour une si auguste et si dlicate fonction. Tel est, d'ailleurs, l'ordre divinement tabli, non dans l'intrt personnel du Pape ni de l'Eglise, mais bien dans l'intrt gnral des socits, des Souverains et des nations. Le jugement de ces hautes questions de justice sociale tombe, comme les cas de conscience particuliers, sous la parole immuable du Christ disant au Chef de son glise : a TOUT ce que tu lieras sur la terre sera li dans les cieux, et TOUT ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans les cieux. Telle est la thorie catholique et vritable sur la souverainet du peuple et sur l'es changements de gouvernement. Il y a un abme, qu'on le sache bien, entre cette doctrine et la souverainet du peuple, telle que l'entend la Rvolution, et telle que les Constituants de 89 l'ont entendue. Suivant ces derniers, le peuple tire la souverainet de lui-mme et ne la reoit pas de DIEU ; il ne veut pas de DIEU et prtend se passer de lui. En outre, et comme consquence de cette premire erreur, il rejette l'glise, et se prive ainsi du seul pouvoir modrateur que DIEU a institu pour le protger contre le despotisme et l'anarchie. Depuis que les rois et les peuples ont rejet la direction maternelle de l'glise, nous les voyons en effet obligs de dcider leurs cas de conscience coups de canon, par le droit sanglant du plus fort, et les socits politiques, malgr leurs prtentions au progrs,

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marchent rapidement vers la dcadence paenne. Au lieu de Tordre, fruit de l'obissance, il n'y a plus dans le monde que le despotisme ou l'anarchie, fruits de la rvolte; la notion de la vritable souverainet n'existe , pour ainsi dire plus sur la terre. ce Tout cela peut tre trs-vrai en thorie, mais la pratique? Ce n'est pas la faute de la thorie, si elle est difficile pratiquer; c'est la faute de la faiblesse et de la corruption humaines. Il en est de ce principe comme de tous les principes de conduite; la thorie, la rgle est claire, vraie, parfaite; l'application parfaite est impossible, parce que la perfection n'est pas de ce monde; mais plus la pratique se rapprochera de la thorie, plus on sera dans le vrai, dans Tordre, dans le bien. Depuis longtemps dj les tats temporels ddaignent la thorie et se conduisent selon leurs caprices; ils oublient cl repoussent de plus en plus la direction divine de l'Eglise et, comme l'enfant prodigue, ils s'loignent chaque jour davantage de la maison paternelle. Aussi le monde, gar loin de DIEU, est-il en rvolution permanente, malgr des efforts prodigieux pour arriver Tordre et contenir le mal. Si la socit ne veut prir, il faudra que tt ou tard elte revienne au principe catholique, au seul principe vritable de la souverainet. Leibnilz, protestant, mais homme de gnie, appelait de tous ses vux ce retour des socits la haute direction morale du SaintSige et de Tglise : Je serais d'avis, crivait-il, d'ta blir Rome mme un tribunal pour juger les diffrends

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entre ies princes et d'en faire le Pape prsident. (Op., t. V, p. 65.) Ce tribunal existe, il existe de droit divin et immuable, bien qu'on le mconnaisse. Je le rpte, il n'y a de salut que l. La Rvolution ne cesce sera, disait I L de Ronald, que lorsque les droits de ce DIEU auront remplac les droits de l'homme. Appelons donc de tous nos vux de catholiques et de citoyens la conformit de la pratique la thorie, et, jusqu' nouvel ordre, appliquons la thorie le moins imparfaitement qu'il sera possible. ce Mais ce systme n'ouvre-t-il pas la porte mille inconvnients? Pas autant qu'on veut bien le dire. Mais quand cela serait, entre deux maux ncessaires il faut choisir le moindre. En cas de conflit entre le Souverain et la nation, qu'arrive-t-il aujourd'hui? qui l'emportera? Sera-ce le droit, la justice, la vrit? Oui, si la force aveugle se trouve par hasard de ce ct. Non, si, comme d'habitude, elle favorise le parti du mal. Dans les deux cas, c'est la guerre civile rige en principe, sanglante et froce, o le succs justifie tout, qui ruine et puise toutes les forces vives de l'Etal. Rien de tout cela dans le systme catholique, o tout se passerait pacifiquement. Les deux partis plaideraient leur cause devant le tribunal auguste du Saint-Sige et se soumettraient sa dcision. Pas de sang vers, pas de guerre civile, pas de finances ruines, e t c . . Ne serait-ce pas dsirable et bien beau?

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J'admets volontiers, vu la corruption humaine, qu'il y aurait, autour de ce tribunal sacr, quelques intrigues, quelques misres regrettables; mais les inconvnients qu'entranerait ce systme seraient bien peu de chose en comparaison de ses avantages, et la haute influence de la Religion serait elle seule une puissante garantie contre les abus. c L'glise, dit Rossuet, ne rassemble< t-elle pas tous les titres par o Ton peut esprer le secours de la justice? D'ailleurs ce tribunal ne dciderait que d'aprs des principes certains, bass sur la foi, connus et accepts de tous. La Rvolution, au contraire, n'offre aucune garantie; elle ne connat que le droit du plus fort; elle ne rsout pas le problme social, elle ne fait qu'en reculer la solution. a Mais, pour appliquer ce systme, il faudrait que tout le monde ft catholique! Certainement, et il est aussi dsirable que tout le monde soit catholique, qu'il est dsirable de voir appliquer aux socits civiles le systme pacifique et religieux que nous venons d dire, et qui a la foi mme pour base. Tout le monde doit tre catholique, parce que tout le monde doit croire et pratiquer la vraie religion. La Religion est la base du bonheur public aussi bien que du bonheur individuel, parce que Jsus-CuniST est le principe de toute vie pour les tats, pour les familles comme pour les individus. Je reconnais tout le premier que le systme social catholique ne peut gure s'appliquer actuellement nos socits telles que les ont faites le protestantisme, le csa-

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risme et la Rvolution, et j'en conclus : I que ces socits sont dvoyes et en danger de mort, et 2 que nous devons tous, si nous aimons l'glise et la patrie, user de toute notre influence pour remettre en lumire et en vigueur le vrai principe social. Mais cette thorie n'a jamais pu tre applique, mme dans les sicles de foi. Elle ne l'a jamais t cornplatement, parce que les passions populaires et l'orgueil des princes ont t l ; elle a cependant prvenu bien des guerres et contenu bien des excs, tmoin l'avnement pacifique des Carlovingiens au trne de France; la rpression de la tyrannie des empereurs d'Allemagne, Henri IV et Barberousse, etc. Dans les sicles de foi, il y avait, comme aujourd'hui, de mauvaises passions individuelles; mais le rgime social tait bon, et les trois socits, religieuse, civile et domestique, reconnaissaient leur subordination mutuelle et reposaient, malgr des dsordres partiels, sur la pierre ferme de la vrit, de la Religion, du droit et de la justice. Dans les sicles de foi, on n'a pas pratiqu parfaitement la rgle sociale; de mme que, dans les familles les plus chrtiennes, o ne pratique point parfaitement tous les commandements de DIEU et les saintes rgles de l'vangile. Mais n'est-ce pas revenir au moyen ge? Non pas ; c'est prendre dans le moyen ge ce qu'il y avait de bon pour nous l'approprier. Nous ne voulons pas le

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moins du monde, nous autres catholiques, changer de sicle et nous priver des conqutes du temps; ce que nous voulons, c'est mettre profit l'exprience du pass comme celle du prsent, corriger le mal cl le remplacer par le bien ; laisser de ct ce qui est dfectueux pour garder ce qui est meilleur. Si c'est l revenir au moyen ge, revenons-y. En voil assez, ce nous semble, pour clairer la conscience d'un lecteur impartial et pour montrer ie rle magnifique de l'glise dans les questions sociales et politiques. Concluons. Il y a dmocratie et dmocratie : Tune vraie et lgitime, professe de tout temps par l'glise, respectant la souveraineto[ui repose sur elle et sur DIEU ; l'autre, fausse, protestante et rvolutionnaire, d'invention rcente, qui mprise le pouvoir, insubordonne, factieuse, n'enfantant que le dsordre et les ruines. C'est la dmocratie de 89, la dmocratie moderne, qui mconnat l'glise et qui n'est, au fond, que la rvolution sociale et le masque de l'anarchie. Un chrtien, je le demande, peul-il tre dmocrate en ce sens-l?

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La Rpublique

La Rvolution a un attrait irrsistible pour cette forme de. gouvernement qu'on appelle rpublique, et elle a une invincible antipathie pour les deux autres formes de gouvernement : aristocratie et monarchie. Il est certain cependant qu'une rpublique peut n'tre pas rvolutionnaire, comme aussi une monarchie et une aristocratie peuvent l'tre parfaitement. Ce n'est pas la forme politique qui fait passer un gouvernement dans le camp de la Rvolution ; ce sont les principes qu'il adopte et d'aprs lesquels il rgle sa conduite. Tout gouvernement qui ne respecte pas en thorie et en pratique, dans sa lgislation et dans ses actes, les droits imprescriptibles de DIEU et de son glise, est un gouvernement rvolutionnaire. Qu'il soit une monarchie hrditaire, lective ou constitutionnelle; qu'il soit une aristocratie, un parlement; qu'il soit une rpublique, une confdration, etc., il est rvolutionnaire s'il s'insurge contre l'ordre divin ; il ne l'est pas s'il le respecte. Ceci pos, il est cependant curieux d'observer que la forme dmocratique ou rpublicaine est la seule qui n'ait aucune sanction divine. Les deux socits directement constitues par DIEU ont reu de sa sagesse paternelle la forme monarchique mle d'aristocratie; la famille est

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une monarchie o le pre commande et gouverne en souverain, mais avec l'assistance de la mre, qui reprsente l'lment aristocratique, et dont l'autorit est relle bien que secondaire. Quant aux enfants et aux serviteurs, clment dmocratique, ils n'ont dans la famille, aucune autorit proprement dite. Il en est de mme dans l'glise. L'glise est une monarchie spirituelle mle d'aristocratie. Le Pape est vritablement monarque religieux des hommes; mais, ct et en dpendance de son pouvoir suprme, DIEU a tabli le pouvoir de l'piscopat, qui est dans l'glise le pouvoir aristocratique. Le peuple des fidles, qui est l'lment dmocratique, n'a pas plus d'autorit que les enfants n'en ont dans la famille. De ce double fait divin ne serait-il pas raisonnable de conclure que la dmocratie n'est pas fille du ciel, et que la rpublique, telle du moins qu'on l'entend denos jours, a des accointances secrtes avec le principe fatal de la Rvolution? La Dmocratie, dit Proudhon, dfinisseur non suspect, C'EST L'ENVIE; or, l'envie, selon Bossuet, n'est que le noir et secret effet d'un orgueil faible. Un mauvais plaisant disait nagure : < Dmocratie, dx monocratie! c'est peut-tre un peu vif, mais il pourrait y avoir du vrai. Ce qui est sr, c'est que les rpubliques tant presque toujours de vraies ptaudires, tous les brouillons, tous les avocats sans cause, tous les mdecins sans clientle, tous les bavards, tous les ambitieux de bas tage, y trouvent aisment leur compte, et le diable ne demande pas mieux que de pcher en cette

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L A KKV0LUT10N.

eau trouble. La rpublique enfante invariablement ou l'anarchie ou le despotisme, et voil pourquoi elle est si chre la Rvolution. Sans proscrire absolument les ides rpublicaines, je conseillerais fortement un jeune homme de s'en mfier beaucoup. Il risquerait d'y perdre les vrais et bons instincts de la foi et de l'obissance, sans compter le danger fort srieux d'y perdre la tte, comme beaucoup d'autres. l'extrme oppos se trouve l'absolutisme monarchique, c'est--dire le pouvoir sans frein, sans contrle; je le crois, en vrit, plus fatal encore que la pire des rpubliques. La nation entire est, comme sous les empereurs paens, comme le peuple russe, la merci d'un homme, et cet homme est arm de la toute-puissance. Le csarisme est anlichrlien et rvolutionnaire au premier chef.

XVI
La loi.

La Rvolution sait qu'elle n'est au fond que l'anarchie, et que l'anarchie fait peur tout le monde. Pour dissimuler son principe et se donner des apparences d'ordre, elle se drape emphatiquement dans ce qu'elle appelle la lgalit; elle ne fait rien qu'au nom de la LOT. En 89, elle a min l'ordre social, politique et religieux, au nom de la loi; au nom de la loi, elle a dcrt, en 91, le

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schisme et la perscution; en 95, toujours au nom de la loi, elle a assassin le roi de France, tabli la Terreur et commis ces horribles attentats que chacun sait. C'est au nom de la loi que, depuis un demi-sicle, elle fait la guerre l'glise, au pouvoir, la vraie libert, il ne sera donc pas inutile de rappeler brivement ici la notion vritable de la LOI. La loi est l'expression de la volont lgitime du Suprieur lgitime. Pour qu'une loi nous oblige en conscience, pour qu'elle soit vraiment une loi, il faut ces deux conditions essentielles : '1 Qu'elle mane de notre Suprieur lgitime, et 2 qu'elle ne soit pas un caprice, une volont mauvaise et perverse de ce Suprieur. Voil pourquoi j'ai dit une volont lgitime. Quels sont nos Suprieurs lgitimes? quand leurs volonts sont-elles des volonts lgitimes? Double question pratique facile rsoudre. DIEU seul est, proprement parler, notre Suprieur ; si nous avons, sur la terre, obir des hommes, c'est qu'ils sont investis par DIEU du pouvoir de nous commander. Dpositaires de l'autorit de DIEU, ils deviennent nos Suprieurs. Tout Suprieur sur la terre n'est donc qu'un dlgu de DIEU, qu'un reprsentant de DIEU, et ne doit jamais imposer ses subordonns une volont oppose la volont de DIEU. Ce principe est le fondement de toute loi. Or nous avons sur la terre trois sortes de Suprieurs : le Pape et l'vque, dans l'ordre religieux ; le Souverain, dans l'ordre civil et politique ; le pre, dans l'ordre de la

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famille. Chacun est Suprieur lgitime et a droit de nous commander au nom de DIEU, mais en observant, avant tout, Tordre tabli de DIEU. Cet ordre, nous l'avons expos tout l'heure : c'est la subordination rgulire de la famille Tlal, et de l'un et de l'autre l'glise. Donc, pour qu'une volont de mon pre m'oblige en conscience, il est absolument ncessaire, mais aussi il suffit qu'elle ne soit pas videmment oppose une loi suprieure, c'est--dire une loi de l'tat ou une loi de l'glise; pour qu'une injonction du pouvoir civil m'oblige son tour, il faut et il suffit qu'elle ne soit pas contraire une loi, une direction de l'glise. Sans cette condition indispensable, nous ne sommes pas tenus d'obir, en conscience du moins ; et, loin d'tre une loi, cette injonction n'est qu'un abus de pouvoir, un caprice tyrannique, une violation flagrante et coupable de Tordre divin. Quant l'glise, sa garantie, par rapport nous, repose sur la parole de DIEU mme, qui l'assiste toujours dans l'exercice de son pouvoir. Elle a le privilge divin et incommunicable de l'infaillibilit dans tout son enseignement, de telle sorte que les nations, aussi bien que les individus, peuvent sans aucun risque s'abandonner sa conduite et recevoir ses directions. couter l'glise, c'est toujours couter DIEU; la mpriser, c'est toujours mpriser DIEU : ce Qui vous coute, m'coute ; qui vous mprise, me mprise. Or il n'y a aucun rapport entre la loi, la vraie loi, et ce que la Rvolution ose appeler la LOI. a La loi, dit*

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elle, est l'expression de la volont gnrale. Non pas, la loi est l'expression de la volont de DIEU, et la volont gnrale n'est rien, ou plutt est criminelle ds qu'elle est oppose celte volont divine promulgue infailliblement par l'glise catholique. Le doute n'est pas possible ici ; c'est une question de foi et de bon sens. Il en est de mme, dans l'tat csarien : la loi, la vraie loi qui oblige en conscience, n'est pas l'expression de la volont du Souverain ; j'entends de sa volont capricieuse, oppose la volont de DIEU, le Souverain des Souverains. Le csarisme, c'est la domination autocratique et brutale cle l'homme sur l'homme. La loi csarienne n'est pas une loi ; elle est bien souvent un blasphme et un sacrilge. La loi n'est donc pas l'expression de la volont de l'homme, indpendante de la volont de DIEU. Remarquons, dans cette dfinition errone de la loi, l'habilet perfide de l'incrdulit rvolutionnaire : elle, n'altaque pas de front le dogme catholique; elle fait comme s'il n'existait pas ; et ainsi elle habitue les peuples et les Souverains eux-mmes se passer de DIEU, se passer de l'glise, du christianisme tout entier. C'est comme la religion de l'honnte homme, qui remplace soi-disant la religion chrtienne, et qui n'est autre chose que l'absence complte de religion. L'athisme social et lgal date de 89. 11 est trs-rel, bien que purement ngatif. Plus de DIEU, plus de Christ, plus d'glise, plus de foi, et la place de tout cela, le PEUPLE et la LOI ! Je regarde la Loi, la lgalit, telle que la Rvolution nous la

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LA REVOLUTEON.

fait pratiquer, comme une sduction satanique, plus dangereuse que toutes les violences. Il va sans dire que toutes les lois civiles et politiques, qui ne sont pas contraires aux lois et aux droits de l'glise, obligent en conscience tous les sujets, les prtres et les voques aussi bien que les autres citoyens. Dans le doute, l'glise seule, par l'organe des vques et du Souverain-Pontife, est comptente pour dcider s'il faut obir. Si, au contraire, la loi civile est videmment contraire au droit catholique, c'est le cas de rpondre avec les premiers disciples du Seigneur : Il vaut mieux obir DIEU qu'aux hommes.

XVII
La libert.

Encore un masque qu'il faut arracher la Rvolution ; encore une grande et sainte parole de la langue chrtienne, dont le gnie du mal abuse tout propos. La libert, c'est, pour chacun de nous, la puissance de faire ce qu'il DOIT faire, c'est--dire, ce que DIEU veut, c'est--dire, le bien. La libert absolue et parfaite n'est pas de ce monde; nous ne l'aurons que dans le ciel. Sur la terre, la libert, la puissance de faire le bien, est toujours imparfaite. Avec le pouvoir de faire le bien, nous avons la possibilit de faire le mal; celte possibilit, qu'on ne s'y mprenne pas, n'est pas une facult, une puissance; c'est une faiblesse, un dfaut de puissance.

LA RVOLUTION,

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Noire libert ici-bas est donc imparfaite, parce qu'elle est toujours borne par quelque obslaclc provenant de la faiblesse humaine ou de la perversit des hommes, ou des attaques du dmon. En religion, la libert consiste pouvoir connatre et pratiquer pleinement la vrit religieuse, c'est--dire, la religion catholique, apostolique, romaine. C'est, pour le Pape et les vques, la facult pleine et entire d'enseigner et de gouverner les fidles, et, pour ceux-ci, de pouvoir leur obir sans entraves. La vraie libert religieuse n'est que cela. Dans l'ordre civil et politique, la libert, c'est, pour les gouvernants, le pouvoir d'exercer tous leurs droits lgitimes; pour les gouvernants et les gouverns, le pouvoir de remplir sans obslaclc tous les vrais devoirs du citoyen. Toutes les vraies liberts civiles et politiques sont renfermes dans celte dfinition, du moins en ce qu'elles ont d'essentiel. Enfin, dans Tordre de la famille, la libert, c'est, pour le pre et la mre, la facult d'exercer pleinement tous leurs droits vritables sur leurs enfants et leurs serviteurs; et, pour tous, la puissance d'accomplir leurs devoirs respectifs. Tout est donc bon et saint dans la libert, dans la vraie libert ; plus elle est complte et plus on est dans l'ordre ; l'autorit elle-mme n'est institue que pour protger la libert. Ceci pos, il y a trois manires d'entendre et de vouloir la libert, pour les socits aussi bien que pour les individus : 1 la libert de faire le bien avec le moins d'entraves possible; 2 la libert de faire le bien ET le mal

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avec une gale facilite donne l'un el l'autre; 3 la libert de faire le mal en enlravanL le bien. 1 La premire de ces trois formes constitue la vraie et bonne libert, la libert la moins imparfaite en ce monde, la libert telle que DIEU la veut, et telle que l'glise la rclame, l'enseigne et la pratique. Celte libcrl relativement parfaite n'est pas une utopie, pas plus que la justice et les autres vertus morales, proposes aux hommes et aux socits par DEU et par son Eglise; ces vertus sont toujours imparfaitement pratiques, mais elles sont toujours praticables, et l'on doit tendre aies pratiquer parfaitement. Ainsi en est-il del libert ; plus nous avons de facilits pour faire le bien, plus nous sommes libres ; et plus nous sommes libres, plus nous sommes dans l'ordre et dans le vrai. Plus les pouvoirs de ce monde nous donneront de facilits pour bien faire, plus ils carteront les obstacles qui gneront la libert, et plus ils entreront dans les desseins de DIEU, qui veut le bien en toutes choses, et, en toutes choses, repousse le mal. Et si l'on demande comment les pouvoirs humains pourront connatre avec certitude quels obstacles ils doivent loigner pour prolger et dvelopper la libert, la rponse est bien simple : en ce qui touche Tordre religieux et moral, l'glise les dirigera srement, comme nous le disions lout l'heure ; et, dans les questions purement temporelles et politiques, une fois l'intrt suprieur des mes sauvegard, ces pouvoirs prendront, pour assurer la libert du bien et

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comprimer le mal, toutes les mesures qui leur seront dictes par l'exprience ella raison. 2 La libert de faire le bien ET le mal, la mme protection accorde aux bons et aux mchants, la vrit et l'erreur, la foi et l'hrsie, telle est la seconde forme sous laquelle on peut concevoir la libert. C'est ainsi que la conoivent les libraux. Je ne parle pas ici de ces impies qui demandent une gale libert pour le bien et le mal, dans l'espoir de voir le mal triompher du bien ; j'entends les libraux honntes et chrtiens, qui aiment l'glise, qui dtestent le dsordre et la Rvolution, et qui appellent la lutte parce qu'ils croient de bonne foi que le bien finira toujours par triompher. Craignant sans doute d'effaroucher les indiffrents et les impics, ils font des concessions sur les principes et ils rejettent, comme imprudente et pernicieuse, la notion pure et vraie de la libert, telle que l'glise catholique l'a toujours professe depuis dix-huit sicles, et telle que je viens de l'exposer en quelques mots. Us quittent le terrain de l'inflexible vrit, la maison paternelle, pour courir aprs l'enfant prodigue avec l'espoir de le ramener. Ils se trompent : la vrit tout entire, la vrit seule, est capable de nous dlivrer duflaurvolutionnaire, Vanlas liberabit vos, dit l'vangile. Les libraux me semblent manquer de foi et de courage, en abandonnant ainsi le parti de la sainte libert ; de foi, parce qu'ils

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doutent pratiquement de la Providence de JSUS-CIIIUST sur son glise et parce qu'ils acceptent comme un fait accompli l'inique domination des principes rvolutionnaires dans le monde; de courage, parce qu'ils adoptent trop souvent les ides librales afin de ne pas tre qualifies par le monde moderne d'esprits rtrogrades, d'utopistes, d'hommes du moyen ge. Ils rigent en principe ce qui n'est qu'une ncessit de transition, et ne s'aperoivent pas que ce prtendu principe d'galit entre le bien et le mal est aussi contraire la foi qu'au bon sens. L'exprience de tous les jours n'est-elle pas l pour attester que, par suite de la corruption de notre pauvre nature dchue, nous sommes plus ports au mal qu'au bien? n'est-ce pas l un fait incontestable et mme un article de foi? Favoriser l'un comme l'autre, c'est nous exposer une perle quasi certaine. Mettre la vrit en champ clos avec l'erreur, le bien avec le mal, la justice avec nos passions, c'est livrer la vrit l'erreur, le bien au mal, la justice aux passions. C'est ce qui faisait dire saint Augustin que la libert de l'erreur tait pour l'me la pire des morts : Qusepejor mors animse quam liberlas erroris? Et ce qui est vrai de chacun de nous, l'est encore bien plus quand il s'agit des socits. Nulle socit ne peut servir deux matres, et le juste milieu n'est pas possible, quand il s'agit des principes. Mais alors, nous dit le libralisme, soyez donc logiques avec vous-mmes, et ne demandez pas, comme nous le faisons tous aujourd'hui, d'tre mis sur le mme pied

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que nos adversaires. Nous ne demandons nullement celle galit comme un principe; nous Taisons aux pouvoirs oppresseurs un argument ad hominem, et rien de plus. Nous faisons un appel lgitime et raisonnable leur quit naturelle, sans entrer le moins du monde dans la question de principe. Accordez-nous au moins, leur disons-nous, ce que vous accordez aux autres citoyens; c'est de droit naturel. En parlant ainsi, catholiques et libraux, nous sommes tous d'accord. Mais ce n'est pas une raison pour ne pas dsirer mieux, pour ne pas tendre un tat normal. La libert du libralisme vaut mieux que l'oppression, voil tout; elle ne doit pas tre envisage comme une fin, encore moins comme un principe. Mais l'Eglise a rclam cette galit dans toutes ses preuves. Oui, mais en quel sens? L'glise n'a jamais rclam la libert btarde du bien ET du mal, mme au milieu des perscutions. Les apologistes du christianisme ne faisaient leurs adversaires, je ne saurais trop le redire, que des arguments ad hominem; jamais ils n'ont approuv, comme on approuve un droit, la libert de Terreur et du mal, qui perdait les mes autour d'eux. L'glise est la socit du bien, de la vrit; clic ne veut et ne peut vouloir que la vraie libert, la libert du bien, le pouvoir d'enseigner et de pratiquer la vrit. Pour l'amour de DIEU, ne confondons pas le possible avec le dsirable, et n'rigeons pas en principes de tristes el passagres ncessits, Ainsi, quand nous serons les plus forts, nous ne

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parlerons que d'autorit, et nous ne parlerons que de libert quand nous serons les pins faibles. Est-ce loyal? Ce serait fort peu loyal ; aussi l'glise ne le fait-elle pas. Faible ou forte, opprime ou triomphante, elle dit de la mme voix tous les hommes, aux bons comme aux < mauvais : c La vrit et le bien mritent seuls voire amour; le mal vous perd. Plus vous donnerez de libert au bien, et plus vous serez bnis de DIEU en ce monde et en l'autre; plus vous en donnerez au mal, et plus vous serez misrables. DIEU ne donne l'autorit aux hommes que pour protger le libre exercice de ce qui est bon et honnte; tout prince, tout magistrat, tout pre de famille qui use de son autorit pour protger autre chose que le droit, la vrit et le bien, abuse des dons de DIEU et perd son me. L'glise ne dit jamais que cela. Son droit, aussi bien que son devoir, est de rclamer toujours, vis--vis des puissances de la terre, la libert du bien et la protection de cette libert. L'Eglise se trouve face face avec des pouvoirs ennemis, ou bien avec des pouvoirs indiffrents, ou bien avec des pouvoirs amis. Elle dit aux premiers : Pourquoi me frappez-vous? J'ai le droit de vivre, de parler, de remplir ma divine mission, qui est toute bienfaisante; vous avez tort de me faire du mal, de ne pas me laisser libre. Elle dit aux seconds : ce Celui qui n'est pas avec moi, est contre moi. Pourquoi demeurez-vous indiffrents la cause de votre DIEU? Pourquoi traitez-vous le mensonge comme la vrit, le mal comme le bien, Satan comme JSUS-CHRIST? Vous n'avez

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pas le droit de demeurer dans cette indiffrence. Elle dit aux troisimes : Vous tes dans le vrai, et vous faites la volont de DIEU. Aidez-moi le plus qu'il vous est possible faire rgner JSUS-CHRIST et, avec JSUS-CHRIST, la vrit, la justice, la paix, le bonheur. Aidez-moi faire disparatre le plus compltement possible tout ce qui est contraire la trs-bonne et trs-sainte volont de DIEU et au vrai bonheur des hommes. Tel est le langage de l'glise au milieu du monde. Au fond, elle demande une seule et mme chose : la libert du bien, la seule vraie liber l. Il y aura donc deux poids et deux mesures : libert pour nous, oppression pour les autres? L'glise n'a, comme son divin Matre, qu'un poids et qu'une mesure ; elle n'aime, elle ne favorise que le droit, la vrit, le bien; elle repousse et dteste tout ce qui est erreur, tout ce qui est mal et'injustice. Quel est le chrtien qui osera jamais dire que Satan a dans le monde les mmes droits que le Christ? Voil cependant ce qui est au fond de la prtention du libralisme. L'glise, et nous tous avec elle, nous rclamons les droits de la vrit, parce que seule la vrit a des droits; nous nions ce que l'on ose appeler les droits de Terreur, les droits de l'hrsie, les droits du mal, parce que Terreur, l'hrsie et le mal n'ont aucun droit. Il y a, je le sais, des ncessits de fait, qui obligent souvent l'autorit h fermer les yeux sur des ravages qu'elle ne peut empcher ; mais son devoir est d'extirper les abus le mieux possible et le plus tt possible.

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Cette indignation d'un grand nombre de chrtiens au sujet de l'oppression du mal est en vrit fort trange. Dans l'intrieur de leurs familles, l'gard de leurs enfants et de leurs serviteurs, ils oppriment et rpriment le mal tant qu'ils peuvcnl, mme par la force quand la douceur ne suffit pas. Et ils trouvent mauvais que l'glise, que l'tat agisse comme eux ! En sauvegardant ainsi les murs, la foi, l'honneur, le salut de leurs familles, ils remplissent un devoir sacr, le premier de leurs devoirs; et lorsque l'glise cl l'tat catholiques, accomplissant ce mme devoir, lvent le bras pour frapper les corrupteurs publics de la foi, des murs, de la socit entire, l'glise et l'tat deviennent des tyrans, des pouvoirs cruels, intolrants et fanatiques! Mais c'est le libralisme qui a deux poids et deux mesures. Il confond le modrantisme, c'est--dire la tolrance doctrinale, avec la modration, c'est--dire la tolrance personnelle ou la charit; cl en cela il s'carte gravement de la rgle catholique. Le libralisme n'est au fond qu'un accommodement avec la Rvolution; voil pourquoi la Rvolution lui tmoigne lant de sympathies. La libert du bien ET du mal est un leurre par lequel le serpent rvolutionnaire sduit un grand nombre d'esprits trop confiants, comme il fil jadis en prsentant h Eve, avec toute sorte de belles promesses, non pas le fruit de l'arbre de la science du mal, mais le fruit de l'arbre de la science du bien ET du mal. Mais alors nous livrons l'glise la merci des puissances de ce monde, el Ton sait ce qu'elles en font !

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.V2!l

L'glise ne s'abandonne nullement aux puissances de ce inonde. Quand les Souverains lemporcls coulent sa voix et quand ils sont chrtiens, elle leur demande de lui faciliter le salut de tous, en protgeant la libert de son ministre, en cartant les ennemis de la foi, et en contenant par la crainte les hommes pervers qui la per-

suasion ne suffit pas. Est-ce l se mettre la merci du pouvoir? Lorsqu'un prince n'est pas catholique, l'glise ne rclame de lui aucune assistance et se contente de l'argument ad hominem cit plus haut. C'est ce que, plus ou moins, selon les circonslanccs, nous faisons tous dans nos socits modernes, qui ne reposent plus sur la base catholique. Demander plus serait une haute imprudence, et en outre une pure perte de temps. ce Nous ne croyons donc pas la puissance de la vrit pour lui chercher ainsi des appuis humains? Nous croyons trs-fort la puissance de la vrit; mais nous croyons aussi trs-fort et trs-pratiquement au pch originel. Tout ce qui est bon a besoin d'tre protg en ce monde, parce que le monde est perverti et parce qu'il y a beaucoup de mchants. La socit, tant religieuse que civile, n'a t tablie de DIEU que pour organiser la dfense des bons contre les mauvais. L'tat protge le commerce; il protge les arts, les sciences, la proprit; et, quand il est chrtien, il ne protgerait pas le plus prcieux des dons du ciel, la vrit, cette libert et ce droit de nos mes! Protger, remarquez-le bien, n'est pas dominer. Si, trop souvent, les princes chrtiens ont

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ainsi entendu la protection, ils ont eu grand tort, et DIEU les en a punis ; mais cet abus ne dtruit pas le principe, et l'Eglise a eu cl aura toujours raison de dire aux autorits humaines : ce Yous devez m'aider. Ce n'est pas seulement pour le gouvernement de la socit temporelle, mais SURTOUT pour la protection de l'Eglise, que le pouvoir a t donn aux princes . Ainsi parlait Grgoire XVI; et Pie IX, plus explicite encore, dclare que l'autorit suprme n'a pas seulement t donne aux princes pour le gouvernement du monde, mais principalement pour la dfense de l'Eglise . Pie IX lui-mme emprunte textuellement cette sentence au Pape saint Lon le Grand. Tel est l'enseignement formel du Saint-Sige, dont les libraux sincrement catholiques devraient tenir-plus de compte. L'tat chrtien est le fils dvou, le dfenseur et le serviteur de sa Mre, la sainte Eglise, et de son Pre spirituel, le Souverain-Pontife. Il ne protge l'glise qu'en la servant; et, selon l'enseignement formel du Saint-Sige, enseignement formul dans la Bulle dogmatique Unam sanclam, le prince catholique est tenu de ne combattre pour l'glise que ce ad nutum et patienliam Sacerdotis, avec l'assentiment du Pontife et dans la mesure que celui-ci juge convenable. Il n'y a donc rien craindre pour l'glise dans la protection qu'elle rclame des princes vritablement catholiques. Cette pro1 2

Encyclique de 1832. Encyclique du 9 novembre '1846

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teclion n'est au tond qu'un dvouement efficace et docile. a On nous accordera du moins qu'il y a libraux et libraux? Oui, certes; mais y a-l-il libralisme et libralisme? TQUI est l; car c'est ici une question de principes et non de personnes. Qui ne rend hommage au caractre et aux droites intentions des libraux catholiques? Ce qui me semble vident, c'est qu'ils dfendent la bonne cause de manire la compromettre, avec une trs-fausse prudence, sans esprit de foi, avec des arguments qui pchent par la base; c'est que le libralisme n'est pas un principe capable de supporter un examen approfondi. Ses partisans ne se rendent pas bien compte de ce qu'ils veulent ; ils croient avoir une doctrine et ils n'ont que des sentiments; ils croient dfendre les principes pafee qu'ils en prsentent quelques-uns. Ces principes, dtachs du principe, sont des branches spares du tronc; ils n'ont plus de sve ni de vie. Le principe libral, si on le prenait au srieux et comme une thse doctrinale, mnerait droit une hrsie formellement condamne par le Saint-Sige, du temps de Philippe le Bel ; hrsie mre du dogme rvolutionnaire, et qui, pour la premire fois en France, osait nier la subordination du pouvoir temporel au pouvoir spirituel, de l'tat l'glise. Le Saint-Sige condamna cette erreur et dfinit comme de foi que toute crature humaine doit tre soumise au Pontife romain, et cela, de ncessit de salut. Toute crature humaine, c'est-dire, tout magistrat, tout roi, tout gouvernant. La libert du bien ET du mal, voil en deux mots le

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rsum de la thse librale; qu'on l'adopte, qu'on l'applique avec des intentions chrtiennes, ou bien avec des intentions perverses, cette thse demeure toujours ce qu'elle est : UNE GRAVE ERREUR, cl une erreur pratique trs-dangereuse, parce qu'elle est sduisante; trs-utile la Rvolution, a laquelle elle prpare les voies. Aussi le Pape Pie IX, sans faire de distinction, a-t-il condamn nagure, non les intentions des libraux, mais le libralisme; et, avant lui, Grgoire XVI avait condamn avec une nergie tout apostolique le mme faux principe de libert, en ses deux principales applications ; la libert de conscience, ella libert de la presse . Je demande pardon au lecteur de m'tre longuement tendu sur le libralisme ; c'est une question l'ordre du jour sur laquelle il faut tre bien fix. Qu'on le sache bien cependant : malgr ces divergences, qui sont en ralit des questions de conduite plus encore que des questions de doctrine proprement dites, tous les chrtiens honntes, tous les catholiques clairs sont d'accord contre la Rvolution; leurs dissentiments ne sont au fond que des malentendus, une affaire de mots et de formules.
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Ex hoc putidissimo imlifferentismi fonte absurda illa Huit ac errnea scnlcnlia, seu polis deliramcnlum, asserendain esse ac vindicandam cuilibctliberlatein conscientix. Cui quidem pcstilcntissimo errori viam slernit plena illa alque immoderala libcrlas opinionum, quae in sacras et civilis rci labcm late grassatur, dctantbus per summam itnpudenliain nonnullls, aliquid ex ea commodi in religionem promanare. (tncycliqno Mirari, 15 aot 1832.) Deterrima illa ac nunquani salis excrala et detestabais libertas artifi librara ad scripta qulibet in vulgus. {Idem.)

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Je reprends donc la suite de mon sujet, et, aprs avoir expos la libert Icllc que l'entend l'glise, et la libert telle que l'entend le libralisme, j'arrive la libert telle que l'entend la Rvolution. 5 La libert de faire le mal en entravant le bien, en opprimant l'glise et ses Pasteurs, en foulant aux pieds les droits lgitimes du pouvoir, en violant les droits de la famille : telle est la libert rvolutionnaire. Il est superflu, entre honntes gens, de s'arrter la discuter. Faire le mal aux dpens du bien, ce n'est plus la libert, c'est la licence; ce n'est plus l'usage, mais l'abus et l'abus sacrilge du plus magnifique des dons de DIEU. Il n'y a qu'un sclrat qui puisse comprendre et vouloir ainsi la libert. On a prtendu que c'tait la libert de 93 ; j'affirme, du moins en ce qui louche l'glise cl la foi, que c'tait aussi la libert de 89. Les faits l'ont bien prouv, et l'on n'a pas besoin de verser le sang pour opprimer le bien. Les lois rvolutionnaires ne sont-elles pas plus dangereuses que l'chalaud?

Telles sont, ce me semble, les vraies notions de la libert. Elles s'appliquent l'ordre religieux aussi bien qu' Tordre politique et Tordre intime de la famille. Il est facile chacun de juger, d'aprs ces principes, ce qu'il y a de bon et de mauvais dans ce que nos institutions modernes appellent la libert religieuse, la libert des

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cultes, la libert de la pressa et les autres liberts politiques. La libert religieuse bien entendue consiste pouvoir pratiquer avec le moins d'entraves possible la religion, la vraie religion ; elle impose au Souverain temporel le devoir de protger, dans la mesure du possible, le plein et entier exercice del religion catholique, qui est la seule vraie religion, et d'aider ainsi l'glise dans sa mission salutaire. Le prince, dit saint Paul, ne porte pas en vain le glaive ; car il est le Mini sire de DIEU pour le bien : Non enim sine causa gladhim portt ; Dei enim minisler est in bonum: vindex in iram ei qui malum agit. (Ad Rom., xni.) Quel plus grand bien, je le demande, pour un peuple aussi bien que pour un particulier, que de pouvoir librement connatre et servir DIEU, et accomplir te premier et le plus grand des devoirs? J'ai dit : a dans la mesure du possible, parce qu'il arrive souvent que le Souverain, aussi bien que le pre de famille, est oblig de tolrer bien des choses qu'il ne peut empcher, bien qu'elles soient nuisibles aux intrts spirituels de son peuple. Son devoir n'est pas de tout brusquer par des mesures imprudentes, mais de prparer, par toutes sortes de moyens lgitimes, un meilleur avenir. Il est oblig, en conscience, d'extirper immdiatement le mal qu'il peut extirper sans attendre, a Vindex in iram eiqui malum agit. a Et les juifs, les protestants, qu'en ferez-vous donc? De deux choses l'une : ou bien ils ont dj introduit l'erreur dans un pays catholique, ou bien ils n'y sont pas

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encore tablis et veulent y entrer. Dans le premier cas, le devoir du Souverain catholique est de les tolrer, de leur garantir, comme aux catholiques, tous les droits civils ; mais en mme temps il doit les empcher de propager leurs erreurs dltres. S'il le peut, il doit procurer leur conversion, en facilitant auprs d'eux le ministre de l'glise. C'est, en dfinitive, le rle d'un bon pre vis--vis de ses enfants. 11 ne les oblige pas se faire chrtiens ; mais il lche de les y amener par tous les moyens de persuasion ; et ensuite, il les oblige, soit par la persuasion soit par la force, garder pour eux leurs erreurs et ne pas en infecter les populations fidles confies sa garde. Dans le second cas, le rle du prince est tout diffrent, bien que .ce soit au fond l'accomplissement du mme devoir. 11 doit, s'il veut rester fidle sa haute mission, empcher tout prix l'hrsie d'infecter la foi de ses sujets, et traiter les propagandistes comme d'injustes agresseurs. L'hrsie n'a aucun droit en pareil cas. Et dans les pays proteslants, que devra faire le Souverain? Le Souverain protestant, en protgeant une religion fausse, appliquera mal un principe vrai. Ce ne sera pas la faute du principe, et le malheur du Souverain et du peuple sera uniquement d'tre proteslants. Il arrive Lien souvent que l'on applique faux des principes vritables; le dmon dtourne ainsi son profit les institutions les plus excellentes. Le Christ, d'ailleurs, a le droit de chasser Satan, parce que Satan est un rvolt, un injuste, un usurpateur, un sacrilge. Satan, au contraire,

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n'a aucun droit contre le Christ, parce que le ClirisL est Seigneur lgitime, bon, juste et saint. Ainsi en esl-il de l'glise et de l'hrsie, de l'glise et du schisme, de l'glise et de toutes les fausses religions. Ce que nous venons de dire dans tout ce chapitre s'applique galement h la libert de la presse, la libert de l'ducation et de l'enseignement , toutes les liberts politiques. Jamais on ne saurait tre trop libral, si l'on comprend bien la libert; et l'on ne comprendra jamais la libert qu'en se mettant l'cole de l'glise. L'Eglise seule est la mre clc la libert sur la tirre, en mme temps qu'elle est la protectrice et la sauvegarde de l'autorit.

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Un mol seulement sur cette question, pour y discerne! le vrai du faux. Comme pour la libert, distinguons trois sortes d'galits : l'une bonne; l'autre qui parat bonne et qui ne l'est pas; la troisime qui ne l'est pas et qui ne le parat pas davantage. 1 L'galit chrtienne, seule absolument vraie etabsomenl possible, et, pour cette raison, seule admise et pratique par l'Eglise, laquelle a toujours enseign que tous les hommes sont frres, qu'il n'y a qu'une mme morale, qu'une mme religion, qu'un mme jugement, qu'un mme DIEU, pour les pauvres et pour les riches, pour les

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Souverains et pour les sujets, pour les petits et pour les grands. Nos glises sont les seuls vritables temples de l'galit parmi les hommes, et nos sacrements, surtout le sacrement de la Communion, sont les symboles divinement institus pour nous rappeler tous cette galit fraternelle et ternelle. 2 L'galit librale de 89 qui domine dans nos lois modernes; mlange d'ides vraies et fausses, comme les principes de 89 eux-mmes ; cette galit acceptable en plusieurs points (par exemple pour la rpartition des impts, pour la jouissance des droits civils, etc.), est contraire la loi de DIEU sur d'autres points (par exemple en ce qui touche les immunits ecclsiastiques ). Elle csl d'ailleurs bien souvent impossible en pratique, lors mme
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Par immunits ecclsiastiques on entend le droit absolu que DIEI acquierl sur une personne ou sur une chose qui lui est consacre. Ainsi l'homme, le citoyen qui reoit !a conscration ecclsiastique ou religieuse, devient l'homme de DIEU, la proprit exclusive de DIEU, et les pouvoirs temporels n'ont plus sur cet homme consacr que les droits qui peuvenl se concilier avec ceux de DIEU, il en est de mme des glises, des vases sacres, des biens ecclsiastiques; c'est la chose de DIEU, la proprit de DIEU et de son glise. Il esl de foi> du moins quant au principe, que les immunits ecclsiastiques sont d'institution divine. Quiconque les viole
est excommuni ipso facto.

II existe aussi des immunits civiles, cres par le pouvoir temporel et que chacun est oblige de respecter; par exemple, en France, le droif qu'ont les princes du sang, les snateurs, les dputs et autres grands fonctionnaires, de ne pouvoir lrc mis en jugement qu'aprs un dcret spcial du Souverain, de n'tre jugs que par leurs pairs, etc. La justice militaire est encore une immunit. Ce n'est qu' l'glise que le monde moderne refuse toutes les immunits ; cl, qu'on le sache bien, on ne lui refuse ce droit que parce qu'elle est l'glise et parce que le dmon, prince de ce monde et pre de la Rvolution, veut anantir l'influence divine de JSUS* CiiniST sur la terre.
II.

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qu'elle existe en thorie dans les lois. Dans quel pays les grands dignitaires de l'tat, les hauts fonctionnaires, les personnages influents, etc., n'ont-ils pas une foule de privilges de fait qui dtruisent l'galit civile et politique et qu'aucune loi ne pourra jamais abolir? 3 L'galil rvolutionnaire, l'galit de 95 et de la guillotine, l'galit sauvage de Proudhon, c'est--dire le nivellement absolu de toutes les conditions, le socialisme, le communisme, l'anarchie. Ces distinctions de simple bon sens suffisent pour clairer bien des discussions dans lesquelles tous les esprits honntes sont au fond d'accord et o, l encore, on ne se dispute que faute de s'entendre.

XIX
De quelques applications pratiques des principes de 8 9 >

En pratique, veut-on savoir comment, depuis un demisicle, la presse rvolutionnaire de tous les rgimes et de toutes les nuances entend nous appliquer les principes de 89 ? En voici quelques clranlillons ; ce sont des faits qu'on ne saurait nier : L'indiffrence religieuse, favorise par les institutions civiles, envahissant de plus en plus la socit ; La foi, battue en brche par un journalisme impudent, perdant de plus en plus son bienfaisant empire; La civilisation matrielle prvalant partout sur lacivi-

LA RVOLUTION.

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lisaLion moderne el chrtienne, et dveloppant dans toute

l'Europe le matrialisme el le luxe; Le respect pour les autorits presque entirement arrach des curs et l'esprit d'indpendance dvelopp outre mesure, et dans la famille, et dans l'Etal, et clans l'glise ; La constitution chrtienne de la famille sape jusque dans* sa base par l'invention sacrilge du mariage civil, par le divorce remis en vigueur dans plusieurs pays chrtiens, par mille entraves apportes l'ducation catholique des enfants, par la division indfinie des patrimoines hrditaires qui formaient jadis comme le pouvoir temporel de la famille et comme son point de ralliement ; L'ducation et l'enseignement de la jeunesse, rservs la plupart du temps des laques sans religion, qui n'ont ni la mission, ni la volont de faire connatre aux enfants la vrit catholique, encore moins de la leur faire pratiquer ; Les institutions catholiques les plus sacres, telles que le mariage, les congrgations religieuses, les runions synodales des Pasteurs de l'glise, etc., entraves, parfois mme tout fait supprimes par des autorits laques absolument incomptentes; Tout ce qui vient de Rome, suspect ; tout ce qui rsiste Rome, encourag el rcompens ; L'opinion publique pervertie par les fausses liberts, et souleve dans l'Europe entire contre les ides catholiques, contre la Papaut; L'glise dpouille du droit de proprit cl livre ainsi

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LA RVOLUTION,

la merci de Plal ; enfin tous les principes fausss, les pouvoirs avilis, la foi de plus en plus affaiblie, le protestantisme ressuscit, des populations entires vivant sans DIEU et sans aucune religion, l'indiffrence perdant les Ames de plus en plus, etc., le tout, au nom de LA LOI,
au nom des PRINCIPES MODERNES.

Voil pour l'glise le rsultat pratique, voil les fruits de la rvolution modre, de la rvolution de 89. Si, d'autre part, vous jetez les yeux sur l'Europe moderne, fille de 89, quel spectacle s'offre vos regards? Plus de rvolutions, et de rvolutions sociales, dans un an, qu'autrefois dans un sicle; les peuples jouant avec les couronnes des rois, comme les enfants avec des hochets; depuis soixante-dix ans, TRENTE-NEUF trnes tombs ; VINCT-DEUX dynasties exiles, voyageant pied sur tous les chemins de l'Europe ; VINGT-CINQ chartes et constitutions acclames, jures cl dchires ; les formes gouvernementales les plus opposes se succdant comme les feuilles sur les arbres, comme les vagues d'une mer en furie. Le monde sur un volcan, et tous ceux qu'on appelle encore princes, rois, empereurs, ballotts cl chancelants sur leurs trnes, comme le matelot au sommet du navire pendant la tempte *. Aux fruits reconnaissez l'arbre; d'aprs les consquences jugez, et, si vous l'osez, vantez encore les PRINCIPES !
1

LeMres sur la situation,

par A'gi (lauino

LA

RVOLUTION,

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XX
Les diverses espces de rvolutionnaires.

La Rvolution etani uno ide, un principe, tout homme qui se laisse dominer par celle ide, qui se laisse diriger par ce principe; est un rvolutionnaire. Il l'est plus ou moins, selon qu'il donne plus'ou moins dans le pige. On peut et on doit distinguer plusieurs catgories de rvolutionnaires. Les premiers, les plus coupables, les plus rapprochs de Satan, leur pre, soni ces hommes excrables, qui de sang-froid conspirent contre DIEU et les hommes, sduisent et trompent les peuples, et conduisent, comme de redoutables capilaines, l'arme de l'enfer h l'assaut de l'Eglise cl de la socit. Ils sont, DIEU merci, en petit nombre; mais ce sont de vrais dmons. Aprs eux, moins imbus de l'ide rvolutionnaire, mais bien pervers encore, viennent les hommes qui conduisent, eux aussi, la Rvolution son but (inai, qui veulent ouvertement anantir l'ordre social catholique et munie le vrai principe monarchique, mais qui repoussent Je meurtre cl le pillage. Ce sont les Mirabeau, les Palmerston, les Cavour, et tous ces impies qui, depuis un sicle, tournant la politique, les lois et les institutions civiles contre l'glise de JSUS-CIUUST, sont leflaude la socit chrtienne. Ils savent se contenir plus que les premiers, ils colorent plus savamment leurs projets anticatholiques, et n'inspirent pas d'horreur; ils peuvent parler et crire

LA RVOLUTION.

en plein jour, el disposent ainsi d'un grand pouvoir matriel et moral ; ils croient mener et sont mens euxmmes ; leur grand nombre et leurs moyens d'action les rendent trs-redoutables. En troisime ligne, il faut placer ces hommes d'ordre, enfants de 89, qui veulent faire abstraction de l'Eglise dans tout Tordre politique et social. Leurs intentions sont souvent honntes; mais il leur manque le sens antirvolutionnaire, qui est la foi, qui est le sens catholique, fis ne dtestent l'Eglise; ils lui accordent mme un vague respect; mais ils ne la comprennent pas, et l'empchent de sauver la socit, qui ne peut tre sauve que par elle. Leur action rvolutionnaire est plutt ngative que positive. 1 y a bien peu d'hommes publics en 1 Europe, depuis un sicle, qui n'appartiennent cette trs-nombreuse catgorie de rvolutionnaires. Le journalisme europen est presque en entier dans ses rangs et son service. C'est de la graine de francs-maons. Viennent ensuite des hommes imagination exalte, sans aucune instruction religieuse, mais au cur bon et noble, qui prennent les ides dmocratiques pour de gnreux lans, pour Tarnour du pauvre peuple, pour le patriotisme, et qui de trs-bonne foi croient que la Rvolution est un bienfaisant progrs, est la religion de la libert. Ils aiment toujours les rformes, tout en dtestant les meutes. Ce sont de pauvres gars, qui font du mal sans le savoir. Une solide instruction religieuse, une bonne conversion, les ramneraient compltement. Enfin, tout prs de nous, mais encore dans le camp

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de la Rvolution, nous trouvons un nombre considrable de chrtiens honntes, quelquefois mme pratiquants, mais peu instruits, qui se laissent blouir par le prestige du libralisme, et qui veulent concilier le bien et le mal. Leurs prjugs d'ducation, de lectures, de journal, de politique, de position sociale, paralysent pratiquement les penses de respect qu'ils ont dans le cur pour les droits de la Religion. Us aiment le prtre, et nanmoins ils ont peur de son influence. Us blment volontiers le Pape et Tpiscopat; ils prennent facilement le parti de l'Etal contre l'glise, du temporel contre le spirituel, et n'ont, en lait de politique, aucun autre principe que le libralisme, qui n'en est pas un. Le nom de libert suffit pour les blouir; la scularisation et la modration leur paraissent Tunique remde tous les maux. Qu'ils le veuillent ou non, tous ces hommes appartiennent au parti de la Rvolution, au parti du vritable dsordre, de la dsorganisation religieuse et politique de la socit. Les premiers et les seconds sont les meneurs, les autres sont les instruments quand ils ne sont pas les dupes. Tous, ils sont envelopps dans l'immense filet dont parlait plus haut la Vente suprme; les derniers, les rvolutionnaires honntes, dlestent les autres et les craignent, comme le goujon craint le brochet; mais le brochet dvore le goujon. Que chacun s'examine et se juge. Qu'il voie, en conscience et devant DIEU, s'il appartient Tune des cinq classes que je viens de dire. La forlune, le rang, l'esprit ne font rien a la chose; on peut tre rvolutionnaire

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tous les degrs de l'chelle*sociale; c'est une affaire de principes et de conduite. Quiconque viole, en son intelligence ou en ses actes, dans sa conduite prive ou dans sa conduite publique, par ses paroles, par ses uvres, par ses exemples, de quelque manire que ce soit, l'ordre social catholique, tabli de DIEU pour le salut du monde, est rvolutionnaire; qu'il soit grand ou petit, ecclsiastique ou laque, il importe peu. Il y a des rvolutionnaires partout, dans les ateliers, dans les chteaux comme dans les chaumires; il y a des rvolutionnaires en habit noir et en cravate blanche, aussi bien qu'en paletot et en blouse. Les catholiques, les vrais catholiques de cur et d'esprit, sont seuls hors du camp del Rvolution; mais qu'ils prennent garde de se laisser sduire au milieu de la contagion publique! Un seul homme au monde est absolument l'abri de la sduction : celui qui il a t dit par le Christ : J'ai pri POUR TOI, afin que ta foi ce ne puisse dfaillir; ton tour, CONFIRME TES FRRES. Le Pape, le successeur de Pierre, le Chef de l'Eglise, est protg par DIEU mme contre toutes les erreurs et par consquent contre Terreur rvolutionnaire. Comme Pape, comme Docteur catholique, il ne peut tre sduit. Attachons-nous indissolublement renseignement pontifical; levons nos regards fidles par-dessus toutes les ttes., par-dessus toutes les couronnes, et mme pardessus toutes les mitres, pour les fixer sur la tiare de saint Pierre; savoir ce qu'enseigne le Pontife romain, le Vicaire de DIEU, et penser comme lui, croire comme lui,

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3ir>

dire comme lui : tel est le seul mais infaillible moyen d'chapper la Rvolution. Que d'illusions sur ce point parmi ceux que le monde appelle honntes gens! et combien de loups se croient des agneaux I

XXI
Gomment on devient rvolutionnaire.

Une socit devient rvolutionnaire en ne rprimant pas les rvoltes, les mauvaises passions qui minent dans son sein les grands principes religieux et politiques, lesquels sont, nous Pavons dit plus haut, la base de tout l'ordre social. Mais je ne parle pas ici des socits, je ne m'occupe que de l'individu. Or pour l'individu cela commence souvent de trs-bonne heure. Voyez-vous cet enfant qui mord et bat sa mre? C'est un rvolutionnaire qui tette. cinq ans, il fait tapage au logis et impose ses mille caprices son pre et sa mre; c'est un rvolutionnaire en herbe. Ecolier, il se moque de ses matres, dchire ses livres, monte tous les mauvais coups; rvolutionnaire faisant son stage. Apprenti, il se faonne au vice, il insulte les prtres qui l'ont prpar sa premire Communion, les bons Frres auxquels il doit son ducation gratuite; rvolutionnaire qui prend ses degrs. Ouvrier, il s'insurge contre son patron, lit el commente les feuilles dmagogiques, se plaint du gouvernement, entre dans les socits secrtes, fte le lundi, jamais le dimanche, et au besoin

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LA RVOLUTION.

monte sur les barricades : rvolutionnaire mancip. Et voil le rvolutionnaire en blouse. Le rvolutionnaire en paletot et en habit noir est, au collge, un lve indisciplin; bien avant l'ge, ses murs sont corrompues ; il organise les rvoltes, se fait

chasser; de lyce en lyce, il arrive l'adolescence, dj


rou, sans foi, ambitieux et dtermin; il est dmocrate, sans savoir ce que c'esLj^et s'il sait quelque peu barbouiller du papier, il fait des articles de journaux; rvolulionnaire mrile. Il fait des pices ou des brochures; si sa prose surnage, s'il prend de l'influence, de deux choses l'une : ou bien, il attrape une place, un emploi lucratif, et le voil homme d'ordre; ou bien, il

n'attrape rien, et alors il conspire, bien dcid, si le


coup russit et s'il arrive jamais au pouvoir, faire main basse sur la fortune publique et supprimer le fanatisme et la superstition; rvolutionnaire grand homme, pre de la libert. En rsum, on devient rvolutionnaire, en s'habituant rejeter l'autorit, l'autorit paternelle, l'autorit religieuse, l'autorit politique; le got de la rvolte se dveloppe d'anne en anne, et, sous le souffle du dmon, on

devieni souvent un vritable sclrat.

LA REVOLUTION.

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XXII
Gomment on cesse d'tre rvolutionnaire

Pour les socits, en redevenant catholiques, compltement catholiques. Pour l'individu, en allant confesse; il n'y a pas d'autre moyen La Rvolution, c'est la rvolte, c'est l'orgueil, c'est le pch; la confession et avec elle la trs-douce et trssainte communion, c'est l'humble soumission de l'homme son Crateur, c'est l'amour, c'est la puret, c'est l'ordre. J'ai connu un de ces bienheureux convertis du camp rvolutionnaire; il s'tait livr tous les excs de la rvolte de l'esprit et du cur; il avait rejet l'glise comme une vieillerie malfaisante, l'autorit comme un joug avilissant. Reprsentant du peuple, sigeant la Montagne, il avait rv je ne sais quelle rgnration sociale. Honnte homme au fond cependant, et sincre dans ses garements, il vit bientt s'ouvrir devant lui des abmes qu'il n'avait pas souponns ; il vit de prs les rvolutionnaires et leurs projets et leurs uvres. Partisan des fameux principes de 89, il en vit sortir fatalement les consquences de 95; il prit la Rvolution sur le fait;... et rejet dans le bien par l'excs mme du mal, il tendit ses bras dsesprs vers cette glise qu'il avait mconnue; il se repentit, il examina, il crut et dposa aux pieds du prtre, avec le fardeau de ses pchs,

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les affreuses livres de la Rvolution. H y a de cela bientt dix ans, il a trouv la paix et le bonheur. Il fait autour de lui un bien immense, se dvouant au service de JSUS-CHRIST avec une sainte ardeur. Dans les rangs peu chrtiens de nos jeunes dmocrates, combien de nobles curs, abuss par les utopies rvolutionnaires, cherchent, sans pouvoir les trouver, cette paix et ce bonheur ! Les aspirations de leur me ne seront satisfaites que lorsqu'ils se soumettront au joug bienheureux du Sauveur et lorsque, devenant de vrais catholiques, ils exprimenteront la puissance divine de la parole vanglique : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui travaillez, et moi je vous soulagerai. Prenez mon c joug sur vous, et apprenez de moi que je suis doux et < a humble de cur; et vous trouverez le repos de vos mes. El ce qui est vrai de l'individu est galement vrai de la socit; l'enfant prodigue, le monde moderne, misrable loin del maison paternelle, loin de la sainte Eglise, ne trouvera le repos qu'aux pieds du Christ et de son Vicaire.

XXIII
La raction catholique.

Sommes-nous des ractionnaires? Non, si par ractionnaires, on entend des esprits chagrins, toujours occups regretter le pass, l'ancien rgime, le moyen ge. Per-

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sonne, disait le bon Nicodcme, ne peut rentrer dans le sein de sa mre pour natre de nouveau ; nous le savons trs-bien, et nous ne voulons pas l'impossible. Oui, nous sommes des ractionnaires, si l'on entend par l des hommes de foi et de cur, catholiques avant tout, ne transigeant avec aucun principe, n'abandonnant aucune vrit, respectant, au milieu des blasphmes et des ruines rvolutionnaires, l'ordre social tabli de DIEU, dcids ne pas reculer d'un pas devant les exigences d'un monde perverti, et regardant comme un devoir de conscience la raction antiroolutionnaire. Nous le disions tout l'heure, la Rvolution est Je grand danger qui menace l'glise aujourd'hui. Quoi qu'en disent les endormeurs, ce danger est nos portes, dans l'air que nous respirons, dans nos ides intimes. A la veille des grandes catastrophes, il s'est toujours trouv de ces incomprhensibles aveugles, sourds et muets, qui ne veulent rien voir, rien comprendre, ce Tout va bien, disent-ils; le monde n'a jamais t plus clair, la fortune publique plus prospre, l'arme plus brave, l'administration mieux organise, l'industrie plus florissante, les communications plus rapides, la patrie plus une. Ils ne voient pas, ils ne veulent pas voir que cet ordre matriel couvre un dsordre moral profond,, et que la mine proie claler est la base mme de l'difice. Endormis et endormeurs, ils abandonnent la dfense, la font abandonner aux autres et livrent la Rvolution l'Eglise dsarme. Et cependant, cela esl plus clair que le jour, la Rvo-

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lu Lion c'est l'anlichrislianisme qui appelle soi touLcs les forces ennemies de l'glise : incrdulit, protestantisme, csarisme, gallicanisme, rationalisme, naturalisme, fausse politique, fausse science, fausse ducation : Tout cela est moi, tout cela fait mon uvre, s'crie la Rvolution ; nous marchons tous contre PENNEMI COMMUN ! Plus de Pape, plus d'glise ; affranchissement du joug catholique, mancipation de l'humanit! Voil le redoutable adversaire contre lequel chaque chrtien est oblig en conscience de RAGIR, comme nous l'avons dj dit, avec toute l'nergie que donne l'amour de DIEU, uni au vrai patriotisme. Voil l'ennemi commun ; il faut vaincre ou prir, Comment vaincrons-nous? D'abord, je le rpte, en ne craignant pas. Un chrtien, un catholique, un honnte homme ne doit craindre que DIEU. Or, DIEU est avec nous, et nous sommes certains de vaincre tt ou lard. Peut-tre faudra-l-il du sang comme aux premiers sicles, du sang cl des humiliations et des sacrifices de tout genre; soit. Mais nous finirons par vaincre : Ayez confiance, j'ai vaincu lg inonde : Confidite, ego vici mundum ! Puis, nous devons mettre au service de la grande cause toutes les influences, toutes les ressources dont nous pouvons disposer. Si, par notre position sociale, nous pouvons exercer une action gnrale sur la socit,, soit par notre plume, soit par tout autre moyen lgitime, ne manquons pas notre devoir catholique d'homme pu-

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blic. Faisons le bien sur une aussi grande chelle que possible. Si nous ne pouvons exercer qu'une aclion individuelle el restreinte, gardons-nous de croire que cette influence est perdue au milieu du tourbillon. L'Ocan n'est forme que de gouttes d'eau runies, et c'est en convertissant des individus que l'glise est parvenue, aprs trois sicles d'une indomptable patience, convertir, transformer le monde. Faisons de mme ; en face de la Rvolution, universelle comme le paganisme d'alors, cherchons, mme individuellement, le royaume de DIEU et sa justice, et tout le reste nous sera donn par surcrot. Jeunes gens, hommes faits, vieillards, enfants; femmes, jeunes filles ; riches, pauvres; prtres, laques, qui que nous soyons, travaillons avec confiance, et faisons l'uvre de DIEU; si le monde se remplit de saints, si la majorit des membres qui composent la socit devient profondment catholique, l'opinion publique rformera d'elle-mme et sans secousse cette socit qui se perd, et la Rvolution disparatra. Ayons pour le bien l'nergie que la Rvolution dploie pour le mal. Nous l'entendions dire tout l'heure aux enfants de tnbres : ce Le travail que nous allons entrece prendre n'est l'uvre ni d'un jour, ni d'un mois, ni ce d'un an ; il peut durer plusieurs annes, un sicle peutcc tre ; mais dans nos rangs, le soldat meurt et le combat ce continue. Ne nous dcourageons ni pour un chec ni c< pour un revers ; c'est d'insuccs en insuccs qu'on arec rive la victoire. ,

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Enfants de lumire, prenez celte rgle pour vous, et appliquez-la avec le zle de l'amour. L'glise est pauvre : vous tes riches, donnez-lui votre or; vous tes pauvres vous-mmes : partagez avec elle votre pain. L'Eglise est attaque les armes la main : un sang gnreux coule dans vos veines ; offrez-lui votre sang. L'Eglise est indignement calomnie : vous avez une voix, parlez ; une plume, crivez pour sa dfense. L'Eglise est abandonne, trahie par ceux qui se disent ses enfants. Sa confiance cs( en DIEU seul ; htez par vos prires le secours d'en haut. Que notre devise tous soit la belle parole dcTertullien : ce Aujourd'hui tout catholique doit tre soldat : In hn omnis homo miles. Avant tout, il faut, dans le sicle o nous vivons, se former avec soin l'esprit et l'intelligence ; il faut baser sa vie sur des principes purement catholiques, afin de ne pas tre emports, comme tant d'autres, tout vent de doctrine. Presque tous les jeunes gens qui donnent dans les ides librales et rvolutionnaires manquent de ces principes rflchis et srieux dont la foi est l'immuable point de dpart. Une responsabilit redoutable pse cet gard sur les hommes charges d'instruire la jeunesse; depuis longtemps, l'ducation et l'enseignement sont le berceau cach de la Rvolution. Prenons garde nos lectures ; il y a Irs-peu de bou^ livres, de livres vraiment purs en fait de principes, surtout en fait de principes politiques et sociaux; presque tous mconnaissent totalement la mission sociale de l'-

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glisc ; ou ils la repoussent, ou ils ne daignent pas en parler. N'ayant plus, pour point de dpart, l'autorit divine, ils sont forcs de tout faire reposer sur l'homme seul; sur le souverain, s'ils sont monarchistes, et c'est l'absolutisme ou le csarisme ; s'ils sont dmocrates, sur la souverainet du peuple, et c'est la Rvolution proprement dite. De part et d'autre, erreur fondamentale, principe social antichrtien. Les plus dangereux de ces livres, du moins pour les lecteurs honntes, ce ne sont pas les pamphlets ouvertement impies ; ce sont bien plutt les livres de fausse doctrine modre, qui accordent l'Eglise un certain respect. 89 est plus dangereux que 93. Que Ton se mfie principalement des livres d'histoire. Depuis quelques annes seulement, un revirement heureux, d la bonne foi et des ludes plus consciencieuses, nous a valu quelques prcieux ouvrages qui suffisent peu prs pour dissiper les prjugs et les erreurs . Depuis trois sicles, l'histoire a t transforme, par les haines protestantes, et plus tard par le voltairianisme, en une vritable machine deguerre contre le christianisme. Elle est devenue, a dit le comte de Maislrc, c une conspiration permanente contre la vrit. < Ce qui est vrai des livres l'est encore bien plus des
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J'indiquerai entre autres la Dfense de Vglise, par Gorini, 3 vol. in-S"; l'histoire de Y Infaillibilit des Papes, par l'abb Constant, 2 vol. in-8; Y Histoire de V glise, par Darras, k vol. in-8; enfin l'excellente Histoire universelle de Vglisc, par Rohrbachcr, vritable rpertoire de tous les documents qui peuvent former et fixer l'intelligence d'un cune catholique.

u.

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joiwnaux, celte peste publique qui empoisonne le monde entier. Presque tous, ils sont les champions avous ou secrets de la Rvolution. Rien n'est dangereux comme la lecture d'un journal non catholique; rpte chaque jour, elle s'insinue promplement et profondment dans les tles les plus solides, et finit par fausser le jugement. Je vous en supplie, ne vous abonnez aucune de ces feuilles, et moins encore celles qui couvrent leurs mauvaises doctrines d'un masque d'honntel, et se prtendent conservatrices. Il n'est pire eau que l'eau qui dort. Enfin, je recommande aux jeunes hommes une instruction religieuse trs-forte et trs-solide. Je n'ose leur parler de la Somme de saint Thomas, chef-d'uvre incomparable, rsumant, dans un ordre magnifique, toute la doctrine religieuse, toute la tradition catholique; les intelligences ont tellement baiss, depuis que la foi ne soutient plus la raison, que l'on n'est plus mme en tat de comprendre aujourd'hui ce que le grand Docteur offrait aux tudiants du MOYEN GE comme du lait pour les commenants ! Entre plusieurs ouvrages de fond, je recommanderai la Thologie dogmatique et l'Exposition du droit canonique, du Cardinal Gousset; la Rgle de la foi, du P. Perrone, et les belles Etudes philosophiques, de M. Nicolas; comme rsum de.la doctrine chrtienne, le grand Catchisme du Concile de Trente, traduit par Mgr Doney; enfin les excellentes Rponses populaires du P. Franco, qui rsument avec une lucidit merveilleuse et une trs-

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pure doctrine toutes les controverses Tordre du jour. Les lumires de l'esprit ifc suffisent pas; il faut en outre la saintet du cur. Tout homme qui veut ragir srieusement contre le mal qui nous dvore doit vivre en vrai chrtien, mener une vie pure, innocente, dtache du monde, et tout anime de l'esprit de l'vangile; il doit prier beaucoup, communier souvent, et puiser ainsi ces sources vives la vritable vie chrtienne et catholique. Les hommes de foi, de prire eL de charit possdent seuls le secret des grandes victoires. Telle doit tre notre raction contre la sduction des faux principes et contre l'entranement universel. Tel est notre DEVOIR Lous, devoir dont nous rendrons compte DIEU quand nous paratrons devant lui. Ce devoir regarde avant tout ceux qui directement ou indirectement ont charge d'mes : les Pasteurs de l'glise, les vqucs et les Prtres, docteurs du peuple chrtien, chargs par DIEU du soin d'instruire tons les hommes de tous leurs devoirs, et de les garantir contre les piges du mensonge; les chefs des tats, qui doivent, comme nous l'avons vu, veiller sur le salut de leurs peuples, en facilitant l'glise sa mission salutaire; les pres et mres, dont le ministre consiste avant tout faire de leurs enfants des chrtiens solides et des hommes de dvouement. Que DIEU bnisse nos efforts! et que le monde, encore une fois, soit sauv par les chrtiens!

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LA RYOLIJTION.

XXIV
Faut-il lutter contre l'impossible?

La question est de savoir si c'est impossible. Le mot impossible n'est pas franais, dit-on; est-ce bien vrai? je l'ignore; ce que je sais, c'est qu'il n'est pas chrtien. Ce qui est impossible aux hommes, est possible DIEU. Le monde paen tant ce que chacun sait, n'tait-il pas impossible et trois fois impossible que douze pcheurs juifs le convertissent la folie de la croix? n'tait-il pas impossible que saint Pierre remplat Nron au Vatican? L'histoire de l'glise est l'histoire des impossibilits vaincues; c'est la ralisation permanente de l'oracle du Sauveur : Et nihil impossibile erit vobis : Pour vous, rien ne sera impossible. (Saint Luc, xvn, 19.) Il est moins difficile, si je ne m'abuse, d'purer le monde actuel, qu'il ne l'a t nos pres d'purer le monde paen. Prenons les mmes moyens, les mmes armes; la foi triomphera maintenant comme alors. Soit, diront peut-tre quelques chrtiens timides, mais, les ides modernes et dmocratiques tant rpandues et enracines partout, l'impossibilit pour l'glise d'exercer ses droits sur les socits paraissant un fait accompli, et l'avenir paraissant devoir favoriser de plus en plus ce fcheux tal de choses, ne serait-il pas plus

LA R V O L U T I O N .

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raisonnable, peut-tre mme plus utile la bonne cause, d'accepter le fait, de faire des concessions sur le droit et de pactiser sans crainte avec les principes modernes? Agir autrement, n'est-ce pas risquer de tout compromettre? n'est-ce pas mme exposer la Religion aux rcriminations publiques? - Gardez-vous de le croire. Dans les temps de transition comme le ntre, les hommes ont besoin de la vrit, de la vrit tout entire. Les vrits ont t affaiblies et abandonnes par les passions humaines, diminuta sunt veritates a filin hominum; dpositaires de tous ces principes sacrs de vie religieuse, sociale, politique et domestique, rendons-les au monde, qui se meurt faute de les connatre. Pas de prudence humaine; elle perdrait tout. Prudentia camis mors est. Soyons prudents, oui; mais prudents dans le Christ. Nous passerons, comme toujours, pour des insenss, et nous serons trs-sages ; insistons, comme la foi nous l'ordonne, insistons temps et contre-temps ; repre nons, supplions, signalons le mal en toule persv ranee et doctrine. Ce sont les propres paroles de l'Aptre saint Paul, qui nous en adjure devant DIEU et devant JSUS-CHRIST, Juge des vivants et des morts. Et il ajoute, prophtisant les dfaillances des hommes et du temps o nous vivons : c Car il viendra < un temps o ils ne supporteront plus la saine doctrine, mais, selon leurs passions , ils s'abandonneront une foule de docteurs qui les flatteront; et, se dc tournant de la vrit, ils se nourriront de fables. < Pour vous, veillez et ne craignez point la peine.

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Rien dplus clair que celte ligne de conduite; ayons le courage de l'adopter. Mais on criera contre l'glise? On criera; c puis, on ne criera plus. Est-ce que l'on ne crie pas maintenant? Qu'est-ce que le journalisme, qu'est-ce que la politique dans l'Europe entire, sinon un cri permanent contre l'glise, sous prtexte dparti clrical, d'em pilements ultramontains, de fanatisme? Parlons haul cl ferme au milieu de ces clameurs; rappelons-nous qu'il n'est pas permis de se taire. V& mihi quia tacui '
1 9

ce Mais, en demandant trop, vous n'obtiendrez rien. Nous ne demandons pas trop; nous demandons ce que DIEU veut, ce que les hommes doivent lui donner, ce qui est juste, et, en outre, ce qui peut seul nous sauver tous. Remarquez-le bien; c'est ici une question de vie ou de mort, comme jadis entre le paganisme et le christianisme; ce sont deux principes qui s'excluent, Fglise et la Rvolution, le Christ et le dmon; il n'y a pas de terme moyen. D'ailleurs, auriez-vous encore la simplicit de croire qu'avec les rvolutionnaires les concessions servent quelque chose? ce Une seule concession peut nous satisfaire : c'est la pleine et entire destruction
r

du pouvoir temporel de VEglise. Ce sont les paroles textuelles des chefs de la Rvolution; et il faut ajouter: ce du pouvoir spirituel ; car le temporel n'est que Par1

II Ad Tira. iv.

LA RVOLUTION.

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mure destine protger, sauvegarder le spirituel. En demandant moins, nous ne gagnerions rien. Mais il faut trc charitable. ~ Oui, la charit et la douceur peuvent ramener les coupables ; aussi faut-il toujours tre doux et charitable; mais les questions de principes sont des questions de VRIT est non de charit ; il n'y a l matire aucune concession. Avant d'tre ia socit de la charit, l'glise catholique est la socit de la vrit. Jamais la charit et la vrit ne doivent s'exclure; la charit qui sacrifierait la vrit ne serait plus charit, mais faiblesse et trahison. Mais il faut de la prudence dans l'exposition de la vrit elle-mme; il ne faut pas jeter les perles devant les pourceaux; Sans aucun doute; mais il ne faut jamais trahir la vrit, ni l'Eglise, ui le Christ, sous prtexte de gagner plus facilement les sympathies des hommes. Jamais l'glise n'a te&u cette conduite; jamais les Aptres, les Papes et les Saints n'ont eu recours cette fausse prudence. Les chrtiens qui voudraient faire autrement seraient videmment dans le faux; et s'ils n'taient excuss par la droiture de leurs intentions, ils seraient certainement coupables devant DIEU. c Mais enfin toute vrit n'est pas bonne dire, < Je le sais; mais cela n'est vrai que des vrits qui blessent inutilement et non de celles qui peuvent gurir et sauver. Or, les vrits de Tordre catholique antirvolu-

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LA R V O L U T I O N .

lionnaire peuvent seules sauver le monde l'heure qu'il est. Proclamons-les, et par une charitable fermet, sauvons nos frres malgr eux. C'est beaucoup, croyez-moi, quand on a la vrit pour soi, d'attaquer le prjug, mme le prjug universel, mme le prjug soi-disant inattaquable. L'attaquer, c'est dj diminuer son prestige, et c'est beaucoup, car sous le prestige il n'y a rien. Et puis, comme dit le P. Lacordaire dans une de ses magnifiques Confrences, il vaut mieux tenter quelque chose que de ne rien tenter du tout. Rien n'est encore perdu. Les circonstances sont graves, tout le monde le reconnat; l'glise catholique perd de plus en plus son influence, pour ne pas dire son existence sociale; il y a partout des catholiques, et de bons catholiques, mais il n'y a plus de puissances catholiques, plus d'tats constitus selon l'ordre divin; le lot rvolutionnaire monte de jour en jour comme les flots du premier dluge; mais enfin les lments de salut sont toujours l. Je le redis avec assurance, l'tat actuel du monde est un tat transitoire. De deux choses l'une : ou bien l'glise, dans un temps donn, triomphera de laRvolulion, comme elle a triomph de tant d'autres ennemis ; et alors les ncessits de transition, que Ton voudrait aujourd'hui nous faire accepter comme des principes, disparatront d'elles-mmes, laissant le champ libre aux principes ternellement vrais du christianisme; ou bien la Rvolution l'emportera pour un temps, et alors quoi auraient servi les concessions que l'on nous conseille maintenant? Si l'heure des tnbres, l'heure du prince de ce monde

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t\sl arrive, s'il est dans les desseins de DIEU que nous suc-

combions dans la lutte, en dfendant les droits de DIEU jusqu'au bout, au moins nous aurons t de bons et fidles serviteurs et nous pourrons dire avec le grand Aptre : J'ai combattu le bon combat; j'ai fini ma course; j'ai gard la foi. Il ne me reste plus qu' recevoir la cou ronne de justice que me donnera Noire-Seigneur, le c juste Juge. < La Rvolution peut-elle donc triompher tout fait de l'glise? l'uvre de DIEU peut-elle donc prir? L'uvre de DIEU ne prira pas ; mais il en sera de l'glise comme de son divin Chef; elle aura, comme lui, son heure, sa passion, son calvaire, son spulcre, avant de rgner sur l'univers et de rassembler toute l'humanit sous la houlette du cleste Pasteur. Tout cela est prophtis dans l'vangile. Cette solution trs-possible de la question rvolutionnaire mrite qu'on s'y arrte un moment.

XXV
Une redoutable et trs-possible solution de la question rvolutionnaire.

Un certain nombre de catholiques, parmi lesquels plusieurs vques et docteurs fort minents en science el en saintet, ont la conviction profonde que nous approchons des derniers temps du monde, et que la grande rvolte qui brise depuis trois sicles toutes les traditions

LA RVOLUTION.

el les institutions chrtiennes, aboutira au rgne de rANTCHRIST.

Il est de loi rvle que le dernier avnement de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST sera prcd d'un pouvantable bouleversement moral et de la lutte la plus terrible de Satan contre le Christ et son glise. Erit enim lune tribulatio magna, qualis non fuit ab inilio mundi usque modo, neque fiet . De mme que le christianisme tout entier se rsume en la personne de son Chef divin, notre Sauveur, de mme l'anlichristianisme tout entier, avec ses rvoltes, ses attentats, ses sacrilges de tout genre, se rsumera, en ces temps-l, dans la personne d'un homme tout rempli de l'inspiration et de la rage de Satan : cet homme sera l'Antchrist. Ce sera une sorte d'incarnation de Satan et l'effort suprme delarvolle du dmon contre DIEU. L'criture nous parle clairement en plusieurs endroits de son apparition dans le monde, entre autres, dans le vingt-quatrime chapitre de saint Matthieu, dans le treizime de saint Marc, dans le vingt et unime de saint Luc, et dans plusieurs ptres des saints Aptres . Quant saint Jean, il a t choisi par la divine Providence pour nous dvoiler, dans la magnifique prophtie de son Apacalypsc, les douleurs qui prcderont et accompagneront le rgne maudit de l'Antchrist, puis sa dfaite, puis le rgne glorieux du Christ et de l'glise . L'Ante1 2 3
1 s

v. S. Mattli., xxiv, 21. Vo\ez surtout la seconde pUre aux Thessaloniciens, ch. H . Voir dans l'Apocalypse, depuis le sixime chapitre jusqu'au vingtime.

LA R V O L U T I O N .

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christ rsumera, disions-nous, un degr suprme, tous les caractres de toules les rvoltes anlichrliennes. 11 sera Csar universel et bourreau comme Nron, comme les autres empereurs paens; hrsiarque comme rius, Neslorius, Mans, Pelage, Luther et Calvin; il dvastera et tuera comme Mahomet et les autres bai\barcs; il s'lvera contre la Papaut, comme les Csars du moyen ge, comme le schismaliquePhotius ; il nierale vrai DIEU, le Christ et son glise, et fera rgner sur tout l'univers le Satanisme ou la Rvolution parfaite ; aprs une perscution universelle sans exemple depuis le commencement du monde, il replongera l'glise dans les catacombes, abolira le culte divin, se fera adorer comme le Christ-DiEU, et se donnera, comme tel, un pontife, chef de son culte impie, et quiconque ne portera pas sa marque au front ou la main droite, sera mis hors la loi et condamn mort. Le rgne rvolutionnaire de l'Antchrist durera trois ans et demi. Nos saints Livres en contiennent l'effroyable cl prophtique rcit, et ils nous apprennent que la dlivrance viendra tout coup, avec le glorieux avnement du Sauveur, au moment o tout semblera perdu. Ce sera la Pque, la rsurrection de l'glise aprs sa passion douloureuse. Alors la puissance de Satan sera brise ; alors, mais alors seulement, la Rvolution sera vaincue. De trs-graves indices font croire que le rgne de l'An-

lequcl raconte la ruine de l'Antchrist el le triomphe de TKglise jusqu'au dernier jugement

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LA RVOLUTION.

techrist n'est pas aussi loign qu'on pense. La Rvolution lui prparc les voies, en dtruisant la foi, en sduisant les masses, en abaissant les caractres, en travaillant sans relche l'abolition social de l'glise. Parmi les raisons qui font croire l'approche de la Tentation supreme, je signale les suivantes la mditation srieuse des hommes de foi : leur valeur est incontestable, et, pour ma part, je les trouve plus que probantes. 1 Aprs avoir annonc les signes avant-coureurs du dernier combat, qi'il appelle les commencements des douleurs, hsec autem omnia initia sunt dolorum, Notre-Seigneur, au vingt-quatrime chapitre de l'Evangile de saint Matthieu, dit formellement que la consommation viendra quand l'vangile aura t prch toutes les nations : Prxdicabilur hoc Evangelium, regni in imiverso orbe, in testimonium omnibus gentibus ; et TUNC veniet consummatio. Or, il est notoire qu'il ne reste presque plus aucun peuple sur la terre, qui l'vangile n'ait t prch. Depuis trente ans surtout, la propagation de la foi a pris une extension prodigieuse : l'Ocanie entire est vanglise ; nos missionnaires ont pntr jusque dans le centre de la Haute-Asie, jusque dans le Thibet ; l'vanglisalion de l'Afrique, mme de l'Afrique centrale, est glorieusement entame ; les deux Amriques ont t parcourues en tout sens par les hrauts infatigables de JSUS-GIIRST. Encore un demi-sicle, moins que cela peut-tre (grce aux rvolutionnaires d'Europe qui chassent au loin tous

LA R V O L U T I O N .

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les Ordres religieux et principalement les puissantes lgions de la Compagnie de JSUS), et il est certain que l'vangile du royaume aura t prch dans le monde entier, en tmoignage toutes les nations ; et TUNC vniel consummalio ; ET ALORS VIENDRA LA FIN. Je le demande, comment chapper ce fait, ces paroles, et leur consquence vidente? 2 Il est annonc en outre par Notre-Seigneur luimme qu' l'approche des derniers temps, la foi. sera presque teinte sur la terre. Lorsque le Fils de l'homme reviendra, pensez-vous, dit-il ses disciples, qu'il trouvera de la foi sur la terre? Filins hominis venieiis, putas, inveniet fidem in terra? (Saint Luc, xvm, 8.) Or, n est-il pas galement vident que, malgr la rsurrection religieuse trs-relle d'un certain nombre d'mes d'lite, les masses ont dj perdu la foi ou sont en train de la perdre? Cela est vrai pour la France; cela commence pour l'Italie, pour l'Espagne, etc. Le monde catholique est en train de perdre la foi, dj ruine dans les trois quarts de l'Europe par le protestantisme, et, dans l'univers entier, combattue, menace par la fureur runie de ce mme protestantisme et des autres fausses religions. Comme nous le remarquions plus haut, l'influence dltre de la presse quotidienne suffira elle seule dans un bref dlai pour arracher du cur des peuples une foi dj profondment branle. Dans tous les sicles chrtiens, il y a eu des incrdules; mais jamais l'incrdulit n'a pntr dans les masses et dans les lois comme elle

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LA RVOLUTION

le fait depuis un demi-sicle. Quand on se rappelle la parole de Nolrc-Seigneur, n'v a-t-il oas l de quoi rflchir? 3 L'Aptre saint Paul, dans sa seconde pire aux Thessaloniciens, parle fort en dtail des derniers temps et de l'Antchrist. Il nous donne un autre signe auquel nous pourrons reconnatre que le danger approche. Ne craignez pas, dit-il aux anciens iidles, comme si le jour du Seigneur tait proche ; il faut auparavant qu'ait lieu L'APOSTASIE. Ne terreamini..., quasi instetdies Domini; quoniam WISI VENERIT DISCESSIO PRIMUM. (Chap. n, 3.) Les principaux interprtes de l'criture, comme l'expose saint Thomas, entendent unanimement, par cette discessio, le renoncement gnral aes royaumes la foi catholique et l'glise, l'apostasie universelle des socits, des nations, apostasia gentium. Et c'est encore un des caractres distinctifs de noLrc poque, en mme temps que l'essence-mme de la Ptvolution : la sparation de l'glise et de l'tat, l'apostasie des socits en tant que socits, la dsorganisation sociale du monde catholique, l'athisme politique cl lgal. Celte apostasie des socits est consomme, ou peu s'en faut. Quel est aujourd'hui sur la terre l'tal qui reconnaisse officiellement et comme une institution divine tous les droits de l'glise et qui se soumette, avant toute autre loi, la loi de JSUS-CHRIST, promurgue, explique et applique souverainement par Je Pape, Chef de l'glise? Il n'y en a plus un seul. Le signe donn par saint Paul semble donc venu, et ce n'est

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pas nous, chrtiens du dix-neuvime sicle, que s'adresse la parole : Ne terreamini, ne craignez pas. Mais n'a-t-on pas cru voir plusieurs reprises dans les sicles passs ces mmes signes? n'a-t-on pas annonc souvent la fin du monde? On en a pari trois poques, et non sans cause : d'abord, sous Nron, aux approches de la premire perscution gnrale de l'glise et de la destruction de Jrusalem ; puis l'poque de la chute de l'empire romain, de l'invasion des Barbares et de l'apparition de Mahomet; enfin, au quinzime sicle, aux approches de la prtendue Renaissance et de la rvolte de Luther et de Calvin. Je ne parle pas de la fameuse panique de l'an 1000, qui n'a eu aucun caractre officiel et ecclsiastique, qui n'a repos sur l'enseignement d'aucun Docteur de l'glise, et qui n'a t qu'une impression populaire. Les trois poques que je viens de dire ont t les diffrents plans d'un seul et mme tableau. Chacune d'elles a t la figure prophtique et partielle de l'vnement final, de la suprme catastrophe que les prophties divines semblent drouler de plus en plus sous les yeux obscurcis de la gnration prsente. Yoil pourquoi, ces trois poques, le pressentiment de la fin du monde a t lgitime dans l'glise. Jrusalem dtruite symbolisait au premier sicle la destruction future de la sainte glise, cit vivante de DIEU; Nron tait la figure de l'Antchrist, csar et pontife paen, se faisant adorer par tout l'empire, perscuteur des chrtiens dans tout le monde connu, matre de la

ofiS

LA RVOLUTION.

terre, bourreau de saint Pierre et de saint Paul, comme l'Antchrist sera le bourreau des deux grands envoys de DIEU, Enoch et lie. De mme, la chute de l'empire romain, Mahomet, l'ennemi acharn du nom chrtien, a t une autre figure deFAntechrist, ainsi que les Barbares qui ont t l'instrument de DIEU pour punir et renverser l'empire des Csars, la Babylone paenne, ivre du sang des martyrs. Enfin, au quinzime sicle, saint Vincent Ferrier a eu raison de crier au monde catholique : ce Rveillez-vous et faites pnitence; la tentation approche! Car, peu de temps aprs, la renaissance du paganisme et l'apparition fatale des deux grands rebelles, Luther et Calvin, commencrent cette destruction universelle qu'on appelle la Rvolution, prparrent de loin son avnement et son triomphe ; ce triomphe dsastreux, formul en 89, ralis pleinement mais passagrement en 93, organis depuis par Napolon et prenant chaque jour davantage possession des intelligences, des institutions, des lois, des coutumes et des socits. Encore un peu de temps, et la Rvolution enfantera son fils, le fils de Satan, adversaire du Fils de DIEU, C l'homme de pch, comme dit < ce saint Paul, le fils de perdition, l'ennemi qui s'lvera c< au-dessus de tout ce qui est appel DIEU, OU de ce qui ce reoit un culte. L'Antchrist, en effet, n'crasera pas seulement le christianisme et la vritable glise ; il n'abolira pas seulement le culte du vrai DIEU, le sacrifice catholique et le culte du Saint-Sacrement; il s'lvera au-dessus de tous les dieux des nations, de leurs idoles et de leurs crmonies; et il s'assoira dans le temple

LA REVOLUTION.
1

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de DIEU, el s'y montrera comme s'il tait DIEU . Le mystre d'iniquit sera consomm dans toute son tendue, comme il le fut en principe lorsque le Christ, notre Chef, expira sur la croix, el Satan se croira le matre ; son culte public s'tablira par tout l'univers, au moyen de ces prestiges et de ces faux miracles dont parle l'vangile. Il faudra que ces prodiges menteurs soient bien puissants, puisque Notre-Seigneur, pour nous prmunir, nous dclare qu'il y aura de quoi sduire (si cela tait possible) les lus eux-mmes ; et dabunt signa magna et

prodigia, ita ut in errorem indncanlur (si fieri potesl) etiam elecli. (S. Mallh., x x i v . ) Rome redevenue infidle, malgr la Papaut qu'elle perscutera comme jadis, sera, selon toutes les probabilits et suivant le tmoignage des anciens Pres, la capitale de l'Antchrist et de son empire, la Babylone universelle et maudite plus compltement encore que sous Nron et les Csars paens. Suarez, Bellarmin, Cornlius a Lapide, attestent que telle est la tradition commune des saints Pres, et que celle tradition est d'origine apostolique. Une des raisons les plus srieuses qui portent croire que nous approchons dfinitivement de ces temps nfastes, c'est que personne n'y croit plus. Aux trois poques prcites on croyait, et en particulier on croyait la fin du monde; c'tait une preuve certaine qu'elle tait encore loin Aujourd'hui il n'en est plus de mme.
D

Homo peccati, filius perdilionis, qui adversatur, et cxlollkur supra omne quod dicitur Deus aut quod colitur, ita ut in templo Dei sedeat oslendens se lanquam sit Deus. (' ad Thessal., II, 3, 4).
H.

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LA

RVOLUTION.

11 y aurait ajouter bien d'autres considrations fort srieuses, exposer bien d'autres textes des saintes Ecritures, faire ressortir de trs-frappantes analogies entre l'uvre des six jours de la cration du monde matriel et les six ges traditionnels que doit durer l'Eglise, laquelle est la cration spirituelle et l'uvre divine par excellence. Chacun de ces ges est de mille ans, suivant toutes les traditions hbraques et chrtiennes; et cent ans prs nous louchons la fin du sixime ge, du sixime jour de l'glise. Ces considrations nous entraneraient trop loin, et j'en ai dit assez, si je ne me trompe, pour montrer un esprit chrtien et non prvenu que la situation prsente doit tre prise au srieux, et que l'glise, selon toute apparence, aura bientt se dfendre contre le danger suprme. Quoi qu'il en soit, l'glise touche une grande crise; que ce soit ou non la dernire, il faut absolument nous prparer combattre et souffrir; il faut nous dtacher de cur des biens prissables que la Rvolution peut nous ravir, usant de ce monde comme n'en usant pas, tendant la cleste patrie et, sur la terre, ne vivant que pour l'ternit. 11 faut que la Vierge immacule soit la Reine bien-aime de notre cur, l'Eucharistie notre pain de chaque jour, le saint vangile notre lecture la plus chre. Vivons tout DIEU, inbranlables au milieu de l'entranement universel. Indissolublement unis en toutes choses au Vicaire de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, cherchons dans la pure lumire catholique le guide fidlf

LA RVOLUTION.

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qui nous fera traverser d'un pas sr les tnbres de la Rvolution. Surtout ne perdons pas courage; saluons d'avance le triomphe promis la Vrit. Aprs l'heure des tnbres, la sainte glise ressuscitera glorieuse et rgnera par tout l'univers. Alors se ralisera, dans toute son tendue, Tinfaillible et consolante prophtie de l'vangile : // n'y aura plus qu'un seul troupeau et qu'un seul pasteur :
ET ERIT UNUM OVILE E T ONUS PASTOR.

L E S OJiJEJTIONS POPULAIRES

CONTRE

L'ENCYCLIQUE

.LES OBJECTIONS POPULAIRES


ONTIiB

L ' E N C Y C L I Q U E

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Ce que c'est qu'une Encyclique.
1

L'Encyclique! avez-vous lu l'Encyclique? Les journaux antichrtiens de toutes couleurs en parlent tort et travers. Ils n'y comprennent rien : c'est tout simple, Et sur cent individus qui rplent ce que dit leur journal, il n'y en a peut-tre pas deux qui oseraient rpondre , si on leur demandait bien srieusement : a Donnez-moi votre parole d'honneur que vous comprenez ce que vous dites. N'importe ! moins on comprend, plus on crie; et sous la conduite de nos journalistes d-

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L E S OBJECTIONS POPULAIRES

mocrales, si profonds, si clairs, si pieux surtout, le pauvre .public court sus au Pape, qu'on lui reprsente comme l'ennemi public et le perturbateur de la paix universelle. C'est ce qui arrive aujourd'hui, l'occasion de l'Encyclique du 8 dcembre. Avant tout, il faudrait savoir ce que c'est qu'une Encyclique. Rassurons-nous : il n'y a l rien de tnbreux ni de cabalistique. Le mot encyclique vient du grec, et veut dire circulaire. Une Encyclique est donc une lettre, une circulaire que le Pape, Chef suprme de l'glise et Vicaire de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, adresse tous les vques du monde et, par eux, tous les prtres et tous les chrtiens. Comme on le pense bien, le Pape n'crit de ces lettres solennelles que dans les circonstances importantes. Il n'y traite jamais que de choses graves qui regardent le bien public; soit en matire de foi, pour condamner des erreurs ou enseigner des vrits ; soit en matire de discipline, pour donner des rgles de conduite, pour apaiser des discordes, pour promulguer des lois et des rglements utiles. Le Pape tant le Vicaire de JSUS-CHRIST, le Docteur suprme et infaillible de l'glise, l'veque des voques, le Souverain Pasteur du monde catholique, il est bien vident que lorsqu'il enseigne ou commande quelque chose dans une Lettre Encyclique, tout chrtien, quel qu'il soit, est oblig en conscience de se soumettre, et par consquent de condamner ce que le Pape condamne, de rejeter ce qu'il rejette, et de se conformer sans restrictions

CONTRE L ' E N C Y C L I Q U E .

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loules scs dcisions. Mpriser l'autorit du Pape serait mpriser l'autorit mme du Fils de DIEU, et c'est directement contre JSUS-CHMST que se rvoltent tous ceux qui se rvoltent contre les enseignements de son Vicaire. N'oublions pas cela : un chrtien qui se permettrait de se moquer d'une Encyclique pontificale, qui refuserait de s'y soumettre, commettrait certainement un pch trsgrave contre l'obissance due DIEU et son glise. Celui qui croira, sera sauv; celui qui ne croira pas, c sera condamn; ce sont les propres paroles du Fils < ternel de DIEU donnant au Pape et aux voques la mission d'enseigner tous les hommes.

II
Dans son Encyclique du 8 dcembre* le Pape outre-passe sec droits et parle de politique.

Le Pape n'outre-passe aucun de ses droits, et il parle (te ce dont il doit parler. En apparence, c'est de la politique; en ralit, c'est del doctrine religieuse. D'abord, sachez-le bien : le Pape tant l'autorit suprme en matire d'enseignement, est seul juge de ce qu'il doit enseigner et de ce qu'il a le droit d'enseigner. Donc, du moment qu'il enseigne quelque chose, c'est qu'il en a le droit. Celui qui l'envoie lui a dit, en la personne de saint Pierre : TOUT ce que tu lieras sur la terre, sera li dans les deux ; et TOUT ce que tu dlieras sur la, terre, sera dli dans les deux. Entendez bien :

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LBS OBJECTIONS POPULAIRES

tout. Notre-Seigneur n'excepte rien, a Tout, disait Bossuet, tout est soumis aux clefs de Pierre; tout, rois et peuples, pasteurs et troupeaux. Lier, cela veut dire ici condamner, rejeter; dlier, cela veut dire absoudre, approuver. Donc, en vertu de la puissance illimite que JSUS-CIIIUST donne son Vicaire, tout ce que le Pape enseigne, tout ce qu'il condamne, tout ce qu'il ordonne, sans distinction et sans limites, est enseign, est condamn, est ordonn par JSUS-CTRIST dans les cieux, et aucune crature sur la terre n'a le droit de dire au Pape : ce Vous n'avez pas le droit d'enseigner ceci ou cela; vous empitez; vous parlez de ce qui ne vous regarde pas; vous outre-passez vos pouvoirs. Et qu'on ne dise pas : ce II faudrait donc croire le Pape si, un beau jour, il lui plaisait de nous enseigner dans une Encyclique que deux et deux font cinq, qu'il faut marcher sur la tte, et autres absurdits videntes? C'est supposer l'impossible. Notrc-Seigncur JSUS-CHRIST, en donnant au Chef de son glise le plein pouvoir d'enseigner et de gouverner, l'assiste si bien dans l'exercice de ce ministre, qu'il l'empche de tomber dans aucune erreur, et de commander autre chose que ce que DIEU veut. Jamais les impies n'ont pu convaincre d'erreur les dcisions suprmes des Papes, depuis dix-huit cents ans. Sur ce point comme sur tant d'autres, les impies mentent qui mieux mieux; mais, tt ou tard, les vrais savants font justice de leurs mensonges. Si, dans l'Encvcliaue du 8 dcembre, le Pape parle de

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politique, il n'en parle qu'au point de vue de la Religion, qu'au point de vue de la vrit chrtienne, qu'au point de vue de la conscience et du bien des mes. ce point de vue-l, la politique n'est plus de la politique : c'est de la morale publique, c'est de la religion. Le Pape a non-seulement le droit, mais le devoir de parler de tout aux peuples chrtiens ; car, dans les choses humaines, il n'est rien qui ne touche la conscience par un ct. Ainsi, qu'y a-t-il, je le demande, de plus temporel, de moins spirituel que le boire et le manger? Il semble, premire vue, que c'est une pure affaire de cuisine, et non de conscience. Le Pape s'en mle cependant, et a le droit de s'en mler, quand il ordonne tous les chrtiens de ne pas faire gras les vendredis, de ne faire qu'un repas pendant le carme, etc. Le Pape se mle ici, non de cuisine, mais de pnitence; et, en nous parlant de pnitence, outre-passe-t-il son droit? Il en est de mme de la politique : le Pape n'en parle qu'au point de vue spirituel, laissant compltement le champ libre aux gouvernements, ds que les intrts spirituels ne sont plus en jeu. Qu'est-ce en effet que la politique? La politique, c'est la direction donne aux socits et aux tats temporels. N'est-il pas tout naturel que le Pape se proccupe de cette direction? Voici un gouvernement, un roi, qui porte des lois contraires au bien spirituel des peuples; qui ordonne ce que l'glise dfend, ou qui dfend ce que l'Eglise ordonne; qui entrave la libert du ministre des Evques et des prtres, tablis par DIEU mme pour sauver et sanctifier les hommes : le

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L E S OBJECTIONS

POPULAIRES

Pape, au nom de la Religion et de la loi de DIEU, rclame contre celle fausse direction donne la socit ; il condamne celte politique, ennemie de l'glise et de DIEU; il enseigne ce gouvernement ce qu'il doit faire et ce qu'il doit viter, s'il veut marcher dans les voies de DIEU : quoi de plus religieux? quoi de plus lgitime? Dire que le Pape, en s'occupant ainsi de politique, empite et se mle de ce qui ne le regarde pas, n'est-ce pas aller contre l'vidence du sens commun? Les principes qui rglent la politique doivent toujours reposer sur la vrit et sur la justice ; or, personne ne le niera, tout ce qui concerne la vrit et la justice, pour les socits chrtiennes comme pour les individus chrtiens, fait partie du christianisme, et par consquent de l'autorit doctrinale du SouverainPontife. Dans l'Encyclique du 8 dcembre, Pie IX, Vicaire de D I E U , ne fait pas autre chose; il remplit courageusement son devoir de Pape ; et ceux qui l'accusent d'empitement ne savent pas, ou ne croient pas ce qu'ils disent.

III
L'Encyclique est inopportune : le Pape compromet la Religion au lieu de la' servir*

Inopportune? Vous voulez dire : importune, ainsi que le remarquait spirituellement un de nos voques. Elle importune en effet, cl beaucoup, lous les ennemis de l'Eglise, en rappelant avec fermet les vrais rapports de

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l'glise cl de l'Elal, les vrais devoirs des gouvernements vis--vis des peuples, et les devoirs des peuples vis--vis des gouvernements. Elle est trs-opportune; et la preuve, c'est que de tous cts on crie contre les principes qu'elle rappelle. Ces principes, aussi anciens que le christianisme, taient mconnus chaque jour davantage : depuis trois cents ans, les blasphmes des sectes protestantes, puis des politiques, puis des gallicans, puis des voltairiens, et enfin des rvolutionnaires de toute espce, les avaient envelopps d'un tel brouillard de prjugs, qu'une foule de gens, mme chrtiens, les regardent ou comme des inventions tranges, ou comme des vieilleries surannes, des rsurrections du moyen ge. Le mal croissant toujours, le Saint-Pre n'a pu tarder davantage appliquer le remde sur la plaie : la plaie est vive et profonde; le remde, direct et nergique; voil pourquoi le malade jette les hauts cris. S'il ne criait point, cela prouverait que l'Encyclique est venue trop tt ou trop lard. Elle est donc trs-opportune ; et le Pape, guid par le Saint-Esprit, a parl quand il fallait parler et comme il fallait parler. L encore, le Pape a seul grce d'tat pour juger de l'opportunit de ses actes. C'est vraiment un phnomne curieux que celle compassion de nos journaux voltairiens pour le bien de la Religion! Qui donc leur inspire tout coup celle tendresse touchante? Ils ne croient pas l'glise; ils ne croient pas en JSUS-CHRIST; ils ne croient pas en DIEU : et les voici pleins de sollicitude pour les intrts, pour les

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LES OBJECTIONS

POPULAIRES

vrais intrts de la Papaut!... Hypocrites, si vous le pouviez, vous nous mangeriez ; et vos larmes ne sont que des larmes de crocodiles ! Laissez donc le Pape faire ses affaires : la prudence de Rome est proverbiale ; et quand les Papes portent de grands coups, on peut tre trois fois sr qu'ils ne frappent pas la lgre. fout dernirement, un vieux gallican, ennemi-n du Saint-Sige, tait tomb malade de colre et de peur en lisant l'Encyclique : un bon prtre de sa connaissance ayant t lui rendre visite pour essayer de le calmer, le pauvre homme lui dit : a Mais qui donc a pu conseiller au Pape de faire un acte pareil? Si, par hasard, rpondit doucement et malignement le prtre, si par hasard... c'tait... le Saint-Esprit? C'est ce hasard-l qui est la vrit, et c'est le SaintEsprit qui a fait faire au Pape son Encyclique. Voil pourquoi elle est non-seulement trs-vraie, mais trsutile et trs-opportune : importune, soit; mais inopportune, non.

IV
ILe Pape veut touffer l'esprit moderne.

Vous croyez?... Qu'est-ce donc que cela : l'esprit moderne? le savez-vous? Je parie que non. Et cela n'est pas surprenant : qui lsait?... Pour moi, ce que je sais, c'est que si l'esprit moderne est une bonue chose, le Pape ne veut pas l'touffer; le

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Pape est le gardien de la justice et de la vrit ici-bas : tout ce qui est juste, tout ce qui est vrai, tout ce qui est bon, Pic IX l'approuve et le bnit dans le monde moderne, comme ses prdcesseurs l'ont toujours fait dans le monde ancien. Mais si l'esprit moderne ne vaut rien, s'il est contraire au christianisme qui est la vrit ternelle, remercions le Pape qui voudrait nous en dbarrasser. Hlas ! oui, le Pape voudrait touffer ce que nos incrdules et nos rvolutionnaires appellent depuis cent ans l'esprit moderne. Cet esprit, malgr les beaux noms dont on le dcore, n'est autre chose que l'esprit de rvolte contre la foi, de rvolte contre toutes les autorits lgitimes ; c'est l'incrdulit qui, sous le nom de philosophie et do raison, veut anantir le christianisme; c'est la licence qui, sous le nom de libert, veut dtruire l'autorit de l'glise, l'autorit des Souverains temporels, et, dans la famille, l'autorit paternelle; c'est le despotisme qui, sous le nom de lgalit et de pouvoir, veut touffer toutes les vraies liberts, la libert religieuse, la libert ecclsiastique, la libert civile, la libert de l'ducation et de l'enseignement, la libert mme de la famille, avec les droits sacrs de la proprii. Au fond, voil ce qu'on appelle l'esprit moderne. Il est moderne, en effet, par opposition au vieux monde chrtien, tout pntr de FesDrit calbolique. Cet esprit moderne s'appelle aussi la Rvolution : or la Rvolution, c'est la ngation de l'Eglise et la coalition de toutes les forces humaines et diaboliques contre le

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rgne de JSUS-CHRIST sur la terre. Trouvez-vous singulier que le Pape, Chef de l'glise, soit l'ennemi-n de la Rvolution et veuille touffer ce que vous appelez l'esprit moderne? Depuis cent ans il y a, comme auparavant, de bonnes choses dans les institutions et dans les socits : le Pape bnit et approuve ces bonnes choses-l, qu'il faut bien se garder de confondre avec l'esprit moderne et rvolutionnaire.

V
L'Encyclique attaque les constitutions modernes.

L'Encyclique n'attaque rien, n'attaque personne. Elle dit simplement : Au point de vue de la foi, tel principe social est vrai, et tel autre principe est faux; ceci est une vrit, et ceci est une erreur; quiconque aime la vrit, coule ma parole, et s'efforce d'en faire la rgle de sa conduite. Il y a, diles-vous, des constitutions modernes qui ne sont pas pleinement d'accord avec l'enseignement infaillible du Pape. Que voulez-vous? c'est une marque certaine qu'en plusieurs points elles ne sont pas d'accord avec la loi de DIEU, avec la vrit et avec la justice. Dans ce cas, pour un peuple qui veut rester chrtien il n'y a qu'une seule chose faire : c'est de corriger autant que possible les dfauts de sa Constitution, d'aprs l'enseignement de JSUS-CHRIST et de son Vicaire. Les peuples

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ne doivent-ils pas faire comme les individus : aimer et pratiquer le bien, dlester le mal et le faire disparatre partout o ils le dcouvrent, du moins autant que le permettent les circonstances? C'est l l'ABC de la morale chrtienne et du bon sens. Sans aucun doute, une socit peut fermer les yeux cette lumire et ne pas faire ce que lui dit l'glise : mais c'est ses risques et prils ; et si elle tombe dans l'abme des rvolutions, elle n'a qu' s'en prendre elle-mme. C'est comme un chrtien qui peut, s'il le veut, violer les commandements de DJEU et de l'glise, sauf tomber ensuite dans le feu ternel de l'enfer. On parle sans cesse des constitutions modernes; et l'on oublie toujours la grande constitution divine, qui est la loi ternelle de DIEU, qui est aussi ancienne que le monde, dont JSUS-CHRIST est le Roi suprme, et que l'glise catholique est charge de faire observer par toute la terre. Qu'on le sache bien : aucun lat, aucun prince, aucune loi humaine, n'a le droit de violer cette constitution, qui doit servir de base et de rgle toutes les constitutions des royaumes et des empires. N'est-il pas juste que les rois et les lois obissent au bon DIEU? Une loi, une constitution qui serait contraire en quelque point la volont de DIEU que le Pape est charg de faire connatre au monde, obligerait tout chrtien rpter la clbre parole des Aptres : 11 vaut mieux obir DIEU qu'aux hommes. Si donc il y a des constitutions modernes, et il y en a
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malheureusement beaucoup, qui ne s'accordent pas pleinement avec le rgne de JSUS-CIIMST et avec renseignement de son glise, ce n'est pas la faute de Pie I X , et il faut reconnatre que l'Encyclique ne fait que dfendre la constitution de DIEU, attaque et battue en brche par les ides rvolutionnaires. Ajoutons nanmoins que l'glise ne dfend nullement aux catholiques qui vivent sous le rgime d'une de ces constitutions imparfaites o le faux est ml au vrai et le mal au bien, de prter serment de fidlit au Souverain et d'obir la Constitution : le Saint-Sige l'a dclar formellement et plusieurs reprises. C'est ainsi que les premiers chrtiens pouvaient en conscience prter serment de fidlit aux Csars paens et aux lois de l'empire. Ainsi font encore aujourd'hui les catholiques qui servent l'tat dans les pays protestants ou schismatiques.

VI
S/Sncyclique est un outrage au gouvernement franais*

C'est un mensonge, un mensonge habile, invent par les rvolutionnaires, ennemis tout la fois de Pglise et du gouvernement. L'Encyclique s'adresse non-seulement tous les pays, mais encore tous les temps; dans mille ans, dans dix mille ans, si le monde existe encore, elle sera, comme aujourd'hui, la vrit pratique sur les rapports de l'glise et de l'tat. Quand le Pape parle,

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c'est le Saint-Esprit qui parle; el le Saint-Esprit parle pour tous les temps et pour tous les pays. Nous avons vraiment trop d'amour-propre, nous autres Franais : on dirait qu'il n'y a que la France dans l'glise catholique. Notre France a de bonnes et grandes qualits, que le Pape se plat reconnatre ; cause de ces bonnes qualits, il nous aime. Mais nous avons aussi nos dfauts, et notre gouvernement a des dfauts comme tous les gouvernements. L'Encyclique est une lumire offerte la France comme tous les autres pays du monde : c'est nous d'en profiter, si nous voulons assurer notre avenir. La France n'a pas la prtention d'tre infaillible, mme dans ses constitutions civiles et politiques; tandis que le Vicaire de DIEU est assur de l'infaillibilit dans tous scs enseignements. Aimons et bnissons Pie IX qui nous aime ; el n'coutons pas ses ennemis qui sont nos ennemis.

S i O Pape veut craser les pouvoirs civils et les rduire en servitude.

Vraiment?... Pauvres pouvoirs civils! Menacs par le terrible agneau, ils doivent avoir bien peur, el trembler pour leur libert!... En vrit, quand on lit ces choses dans tous les journaux irrligieux, on croit rver, et l'on se demande quels noms il faut donner ces grands articles de politique

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transcendante qui accusent le Pape d'empitement. Se moque-t-on du bon sens public? et ces farces sacrilges ne sont-elles pas devrais crimes? Le Pape ne veut pas plus craser les pouvoirs civils qu'un bon pre ne veut craser ses enfants. Il ne veut pas les rduire en servitude; mais il voudrait leur voir observer la loi de DIEU, seule garantie de la paix et du bonheur. Les chefs des tats sont les fils ans de la grande famille catholique; et, quand ils s'loignent de la justice et de la vrit chrtienne, le Pre de famille, le SaintPre, les avertit, les rappelle, leur fait de lgitimes reproches, s'efforce de les ramener dans le droit chemin. Il attache une immense importance ce retour, parce qu'il sait de quelle consquence est, pour le salut des peuples, la fidlit ou l'infidlit de ceux qui les gouvernent. Pie IX est un bon pre, cl il remplit saintement son devoir en tchant de ramener JSUS-CHRIST les socits modernes et les pouvoirs civils qui semblent ne plus vouloir de l'glise, Est-ce l les craser et les rduire en servitude? La servitude est tout entire, ainsi que la tyrannie, du ct de la Rvolution, qui est dure et brutale, qui ne recule ni devant les injustices ni devant les perscutions, ni devant les chafauds sanglants; on l'a vue l'uvre en 89, en 91, en 95 ; depuis quelques annes on la voit l'uvre dans la malheureuse Italie. C'est ile qui crase les hommes, qui viole toutes les liberts, qui foule aux pieds tous les droits! Pour elle, rien n'est sacr, ni la

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Tiare, ni la Mitre, ni la Couronne; elle broie tout sur son passage... Malheur au peuple qui tombe entre les mains de la Rvolution! La Rvolution accuse le Pape de vouloir faire ce qu'elle fait tous les jours : comme le voleur qui cric au voleur, pour tromper les gendarmes et dtourner les coups de la justice. Plus un gouvernement est catholique, plus un peuple est docile la voix du Pape, plus aussi le pouvoir civil est respect, les magistrats obis, toutes les vraies liberts sauvegardes etflorissantes.Le Pape est le vrai Pre des Souverains et des peuples.

VIII
Le Pape est l'ennemi de la civilisation et du progrs-

La tactique de la Rvolution est de brouiller les ides, et, sous le voile des noms les plus respectables, d'escamoter son profit tout ce qu'il y a de meilleur ici-bas. Quoi de plus respectable en soi, quoi de meilleur que la civilisation, que h progrs, que la libert? L'glise n'a jamais voulu que cela, et elle n'a donn que cela au monde. La Rvolution, qui est ruse et tortueuse comme le vieux serpent son pre, vole au christianisme ses beaux noms et ses grandes choses, qui n'appartiennent qu' lui ; avec un art perfide, elle garde le nom, mais elle change si bien

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la chose, qu' la place d'un vin exquis elle nous donne du poison. Pour nous chrtiens et honntes gens, la civilisation, le progrs, c'est un bien excellent, qui consiste dans l'amlioration successive des hommes et des choses; c'est le dveloppement bni de tout ce qui est utile aux hommes, de tout ce qui peut les rendre meillcui's, de tout ce qui peut les rendre vraiment heureux; c'est la diminution de la misre et du mal sur la terre; c'est en un mot l'extension du rgne bienfaisant de JSUS-CHRIST, le seul Sauveur et le seul Consolateur de l'homme dchu. Ce progrs vritable, loin d'exclure le dveloppement du bien-tre matriel, l'appelle, au contraire, de tous ses vux, pourvu que tout reste dans l'ordre, et que la prosprit du corps ne nuise point la prosprit de l'me. . Pour la Rvolution, qu'on ne s'y trompe pas, la civilisation et le progrs sont tout autre chose : c'est la socit civile se dbarrassant de plus en plus de la foi; c'est l'humanit renonant son baptme, disant au Christ et son Eglise : ce Je ne veux plus de vous ! C'est l'homme ne voulant plus mettre son bonheur et ses esprances dans les cieux, et les cherchant dsormais dans les jouissances de la matire, dans les plaisirs des sens, dans le luxe, dans l'argent, comme faisaient jadis les paens. C'est la socit ne voulant plus tre catholique; ce sont les pouvoirs civils ne voulant plus d'autres rgles que leurs caprices; les lois humaines, d'autre base que la force brutale; en un mot, c'est l'apostasie des tats et des peuples.

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Le beau progrs, en vrit !... Il est vrai : on est clair au gaz ; on a des chemins de fer et des tlgraphes lectriques (ce qui est trs-commode); on crit mille fois plus de lettres (ce qui est vraiment cruel); les ouvrires ont des robes de soie; les paysannes portent des cages (ce qui est fort ridicule); les apprentis sont vtus comme des petits princes (ce qui est trs-dplac); tout le monde sait peu prs lire; les journaux, presque tous mauvais, inondent les villes et les campagnes (ce qui est dplorable);... mais avec tout cela, o en est le bonheur, le vrai bonheur? La joie augmcnle-l-elle en proportion du luxe? La pauvret diminue-t-elle? Sauvc-t-on les mes plus facilement? Les murs publiques sont-elles plus pures? La main sur la conscience, o est le progrs?... De tous cts on n'entend que murmures et menaces de rvolution; tout le monde s'accorde dire que l'Europe est sur un volcan; les meilleurs Souverains ont beau faire, ils ne peuvent asseoir solidement leurs trnes, qu'emporte rgulirement tous les quinze ou vingt ans la vague furieuse de ces peuples qu'on nous dit si heureux, si satisfaits. Le Pape est l'ennemi de ce faux progrs, de cette civilisation menteuse et impie; et cela, parce qu'il est l'ami et le pre du progrs vritable, de la vritable civilisation chrtienne. Revenons au Pape, aprs les dures expriences de ces rvolutions, fomentes par c la civilisation mo< derne : l'enfant prodigue n'a retrouv que dans les bras de son bon pre l'honneur et le bonheur que ses folies lui avaient fait perdre.

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IX
Le Pape condamne la libert de conscience*

Vous voulez crc la libert de n'avoir pas de conscience ; ou bien, ce qui revient peu prs au mme, la libert d'empoisonner sa conscience? Vous avez bien raison : le Pape est l'ennemi mortel de celte affreuse libert-l. Quel est le pre qui donnerait son fds la libert de s'empoisonner?... C'est le Protestantisme qui a invent, et c'est la Pivolution qui a perfectionn ce que les incrdules appellent aujourd'hui la libert de conscience. Elle fait partie du progrs, de ce progrs anlichrlien dont nous parlions tout l'heure; et elle s'est insinue dans les institutions modernes. Laissons de ct ces belles thories et allons droit la pratique. En pratique, voici quoi se rduit cette libert de conscience : ne tenir compte que des lois civiles, sans s'occuper en rien des lois religieuses ; se moquer impunment de DIEU et de JSUS-CHRIST ; pouvoir le dire et pouvoir l'imprimer; se moquer du Pape et des vques; vilipender le clerg, les Religieux, les institutions catholiques ; violer tous les commandements de DIEU et de l'glise; ne jamais prier, ne respecter ni dimanches ni jours de fcle ; mpriser toutes les autorits religieuses et surtout s'abandonner librement toutes

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(es honteuses passions condamnes par le sixime commandement, sauf certains excs, prvus par la loi civile et rprims par les gendarmes; finalement, mourir comme des paens, comme des brutes. Est-il vrai, oui ou non, qu'en pratique la fameuse libert de conscience ne consiste pas pouvoir faire tout cela impunment?... Et Ton voudrait que le Pape approuvt cette libert, cette libert de l'impit? On voudrait qu'il sanctionnt les lois qui la protgent?... Mais il n'est pas ncessaire d'tre Pape, il suffit d'tre chrtien pour repousser avec indignation une libert, je devrais dire une folie pareille. Elle suppose videmment qu'il n'y a ni DIEU, ni ciel, ni enfer; que JSUS-CHRIST n'est pas DIEU ; qu'il n'y a pas de vraie religion ; que l'Eglise n'a aucune autorit divine sur la terre; et que, chez les peuples chrtiens, les lois humaines n'ont pas besoin d'tre chrtiennes. Voulez-vous savoir en quoi consiste la vraie libert de la conscience, la libert que le Pape rclame pour chacun de nous et que. l'esprit moderne nous refuse tant qu'il peut? Elle consiste pouvoir librement remplir tous nos devoirs de catholiques, d'enfants de DIEU. Or, pour cela, il faut que le Pape, Chef de l'glise, puisse librement correspondre avec les vques et leur transmettre ses enseignements et ses dcrets souverains; il faut que les voques puissent librement correspondre avec le Pape, correspondre entre eux, et remplir vis--vis du clerg et desfidlesde leurs diocses tout leur ministre pastoral ; il faut que les prtres puissent librement prcher toute

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la vrit catholique, administrer les sacrements, sauver et sanctifier les mes ; il faut enfin que chaque fidle puisse, librement et sans entraves, couter le prtre, connatre le vrai DIEU, pratiquer la vraie foi, professer la vraie religion. Quand on a tout cela, on a la libert del conscience, la vraie, la bonne libert del conscience. L'autre, la mauvaise, est condamne par la foi et par le Pape, parce qu'elle n'est aprs tout que la libert du mal, La libert de suivre sa conscience, mme en se trompant, ne fait point partie de la libert de conscience, condamne par l'Encyclique : catholiques, protestants, juifs, nous sommes tous obligs d'obir notre conscience; tant qu'elle s'gare de bonne foi, ce n'est qu'un malheur; et ce que demande l'Eglise, c'est que tout homme puisse viter ce malheur, en ayant la pleine libert d'embrasser la vrit ds qu'il l'aura connue. En rsum, le Pape condamne la libert de conscience, mais non pas la libert de la conscience. C'est tout diffrent.

X
En condamnant la libert des cultes i le Pape veut obliger les gouvernements perscuter les incrdules les protestants! les j u i f s , renouveler les dragonnades et rallumer partout les bchers de l'Inquisition.

Le Pape ne veut rien de tout cela ; et ceux qui le disent n'en croient pas le premier mol. Pie IX dit tout simple-

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ment aux gouvernements catholiques (car il ne s'adresse qu' eux) : Il n'y a qu'une seule vraie religion, parce qu'il n'y a qu'un DIEU, un Christ, une foi, un baptme ; cl cette seule vraie religion, ne l'oubliez pas, c'est la-religion de la trs-sainte- glise catholique, apostolique, romaine. Si, par suite du malheur des temps, un gouvernement catholique est oblig de la mettre sur le mme pied que les fausses religions, protestante, juive, mahomlanc, etc., il doit du moins regretter cet tat de choses, cl ne jamais le regarder comme un tat rgulier et normal. Ce serait rabaisser la vrit au niveau de Terreur; ce serait mpriser la foi. Un gouvernement vraiment catholique doit alors faciliter le plus possible aux voques et aux prtres l'exercice de leur saint ministre, afin qu'ils puissent, par la persuasion et par le zle de leur charit, travailler plus efficacement la conversion des hrtiques et des autres dissidents. Il doit empcher, autant que le permettent les circonstances et les lois de la prudence, la diffusion de l'hrsie; il doit enfin lcher, dans son propre intrt aussi bien que dans l'intrt de l'glise, de procurer tous ses sujets le bienfait inestimable de l'unit religieuse, et, par consquent, de la paix. Le Pape ne demande pas d'autres dragonnades que celles-l : il faut avouer qu'elles ne sont ni dangereuses ni sanglantes. Il engage les Souverains catholiques faire pour leurs sujets ce que fait un bon pre de famille pour ses enfants et ses serviteurs; il leur facilite par toutes sortes de moyens la connaissance et la pratique de la Rc~

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ligion ; il carte d'eux, autant qu'il le peut, tout ce qui pourrait altrer leur foi et corrompre leurs murs : il tolre le mal qu'il ne peut empocher; mais il ne perd pas une occasion de blmer ce mal et de le comprimer s'il ne peut le faire disparatre compltement. Quant aux bchers de l'inquisition, ils n'ont rien faire ici; et il n'y a, en vrit, d'autres huches que les nigauds qui en ont peur. De notre temps surtout, l'Eglise ne veut conqurir les mes que par les moyens de la douceur. Qui aurait la pense d'employer la violence pour imposer la foi? Tout en les plaignant et en tchant de les clairer, l'glise catholique respecte les esprits qui sont de bonne foi dans l'erreur. Intolrante et absolue quand il s'agit des doctrines, elle est d'une tolrance pleine de charit ds qu'il ne s'agit plus que des personnes.

XI
L'Encyclique met partout le dsordre ; tout le monde l'attaque : par consquent elle est mauvaise.

Par consquent, elle est trs-bonne. Le dsordre tait partout dans les esprits : la parole du Pape veut rtablir l'ordre partout. C'est une opration chirurgicale qui effraye le monde malade; il a peur, il se cabre ; c'est tout simple. Mais cela prouve-t-il que l'opration ne soit pas ncessaire, bienfaisante? Tout le monde est contre le Pape, dites-vous? Eh ! le Vendredi-Saint, tout le monde, Jrusalem, ne criait-il

CONTRK L'EPiCYCLIQUE.

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contre Notrc-Seigncur? Le divin Sauveur tait-il coupable, pour cela? Tout le monde alLaque l'Encyclique? Cela prouve uniquement que tout le monde ou presque lout le monde ignorait les principes 'de l'glise sur les plus grandes questions sociales. Grce nos rvolutions, grce au dluge des mauvais livres et surtout des journaux antichrtiens qui inondent la pauvre Europe depuis plus d'un sicle, les principes les plus lmentaires ont t oublies, et les esprits les plus droits ont de la peine distinguer la vrit. Ce n'est pas lout fait leur faute ; car il est bien difficile de rsister au courant des erreurs publiques. L'ignorance excuse beaucoup devant DIEU. Maintenant, la lumire cle la parole pontificale, celte ignorance va se dissiper peu peu, du moins dans les rangs des hommes sincres ; et l'Encyclique promet la socit un meilleur avenir. Et puis votre c tout le monde est un peu fort, ce < me semble. Est-ce que tous nos voques ne sont pas quelque chose dans le monde? Ne forment-ils pas, avec le Pape, la plus majestueuse, la plus puissante et en memo temps la plus*comptente de toutes les autorits en pareille matire? Est-ce que les quatre ou cinq cent mille prtres, rpandus par (oui l'univers, ne sont pas non plus quelque chose, et quelque chose de considrable? Esl-cc que les millions et les millions defidlescatholiques, qui ont salu l'Encyclique comme une parole tombe du ciel, ne doivent pas non plus compter dans la balance? Mais c'est l l'lite de l'humanit; et elle est avec Pie X !

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Tout le monde ne rclame donc pas contre ce grand acte de salut public; les pauvres gens qui s'effarouchent sont ceux qui en ont le plus besoin. La lumire ne fait mal qu'aux yeux malalcs.

XII
Il y a de bons catholiques qui blment l'Encyclique.

Les catholiques qui blment l'Encyclique sont, je vous l'assure, des catholiques d'eau douce. Ce sont des catholiques qui n'ont gure l'esprit catholique, c'est--dire l'esprit de loi, l'esprit de soumission et d'obissance au Chci de l'glise. Pour tre un bon catholique, il ne sufft pas d'tre . baptis et d'aller la messe le dimanche : il faut de plus tre un vrai enfant de l'glise, un disciple fidle et docile des Pasteurs de l'glise, et surtout du Pasteur suprme, qui est le Pape. Un vrai catholique, c'est un chrtien qui obit en tout JSUS-CHRIST et son Vicaire. Soyez bien assur que les quelques catholiques qui dblatrent en ce moment contre l'Encyclique du SaintPre sont, ou bien des chrtiens peu instruits qui blment ce qu'ils ne comprennent pas, ou bien des gens qui n'ont gure de catholique que le nom. Ne soyez pas de ce nombre; soyez docile la voix des voques; et, devant les enseignements de l'Encyclique comme devant tous les autres actes du Saint-Sige, souvenez-vous de la grande parole du Fils de DIEU : c Celui qui croira, sera <

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sauv; celai qui ne croira pas, sera condamn. Le salut des socits, aussi Lieu que celui des individus, est dans l'obissance la sainte Eglise catholique.

XIII
La Papaut se meurt, et l'Encyclique est le cri de son agonie.

Singulire agonie que cette force prodigieuse qui suffit, elle seule, pour branler le monde et pour mouvoir tous les peuples ! En gnral, les mourants n'ont pas la voix si forte. Cri d'agonie? Oui, comme le cri de la Papaut dans les catacombes. Jamais le Pape ne parle plus fort et ne vit plus pleinement que lorsque, humainement parlant, tout semble perdu. Aujourd'hui, Pic IX est dans ce terrible et bienheureux tat : on lui a tout vol ; il lui reste peine un petit coin de terre; il est traqu de toutes parts par la Rvolution triomphante; il semble perdu; tout lui manque; tout, except DIEU. Voil pourquoi il est si fort, si vivant. Il n'a pas peur; et il a bien raison : le bon DIEU l'assiste d'autant plus que les hommes l'assistent moins. Cent fois, depuis le crucifiement de saint Pierre, les impies ont cru voir arriver enfin le dernier jour de la Papaut : ils battaient encore des mains, et dj, chose trange! c'taient eux qui se trouvaient battus. Au moment de l'enterrement, le mort ressuscitait et enterrait ceux qui s'apprtaient l'enterrer. C'est que la Papaut,

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LES OBJECTIONS

POPULA1KS

comme son divin Fondateur, a la vie en elle-mme et ne peut pas mourir. Elle ressuscite et ressuscitera toujours. Ainsi que le rappelait nagure un illustre Archevque : trente-cinq lois dans le cours des sicles, les Papes ont cl chasss de Rome; et trente-cinq fois ils y sont rentrs. Ne craignons pas pour la vie de la Papaut; elle vient du ciel. Craignons plutt pour la ntre, que le dmon et le monde peuvent nous enlever; craignons pour notre foi, pour la puret de noire christianisme : dans un sicle comme celui-ci, la foi court de grands dangers ; et il n'y a qu'une fidlit absolue l'glise et son Chef qui puisse la mettre en sret. Les gens qui s'occupent tant de la mort prochaine de Ja Papaut, feraient mieux do se proccuper un peu plus de leur propre mort. Cette mort-l est peut-tre plus prochaine qu'ils ne pensent. Ce n'est pas eux, mais la Papaut que DIEU a dit : Les puissances de l'enfer ne l'emporteront point sur elle.

XIV
On n'est pas d'accord sur le sens de l'Encyclique.

Dans le camp ennemi, cela n'est pas surprenant : ils n'y comprennent rien; ils ont oubli jusqu'au premier mot de leur catchisme; et c'est surtout quand ils parlent religion qu'ils battent la campagne d'une manire fabuleuse-

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Parmi nous, dans les rangs des fidles, tout le monde csl d'accord sur l'essentiel ; tout le monde se soumet de cur et d'esprit l'enseignement infaillible du SouverainPontife ; tout le monde respecte l'Encyclique jusque dans ses moindres paroles * tout le monde y cherche de bonne foi les vrits salutaires qu'elle renferme. S'il y a encore quelque divergence d'opinion sur la manire d'entendre certains passages moins clairs, c'est que le Saint-Sige et les voques n'ont pas encore expliqu en dtail toutes les doctrines de l'Encyclique. La lumire se fera peu peu; mais d'avance, on peut tre sr que tous les vrais enfants de l'glise n'auront en cela qu'une seule croyance, et qu'une seule voix pour la professer, pour Ja professer hautement. D'ailleurs ces petites divergences, qui laissent intacte la foi catholique, sont souvent plus apparentes que relles : elles viennent du point de vue o Ton se place. En expliquant l'Encyclique, les uns ont principalement en vue les ennemis de l'Eglise, les incrdules, les mauvais journaux ; les autres sont plus frapps de la ncessit d'lucider, d'approfondir toutes les questions, afin qu'il ne reste aucun doute dans les esprits et que l'unit la plus parfaite rgne dans la grande arme catholique. Ces deux points de vue sont excellents ; mais ils donnent aux explications une couleur diffrente. Ce qui est bien certain, c'est que, tous tant que nous sommes, nous condamnons ce que le Pape condamne, dans le sens o* il le condamne. Sur ce point, qui est l'uniaue ncessaire nous n'avons tous, comme les preH .

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miers chrtiens, a qu'un coeur et qu'une me. La lactique de l'ennemi serait de nous diviser, pour triompher plus facilement de nous : avec la grce de DIEU, nous resterons unis ; unis dans l'obissance au Pape et aux Evoques ; unis sur le terrain de renseignement apostolique. Serrons-nous plus fortement que jamais autour de celte Chaire de saint Pierre, dont saint Augustin disait, des le quatrime sicle : DIEU a dpos la doctrine de la vrit dans la Chaire de l'unit.

Je me promenais un jour dans les environs de Rome. Accompagn d'un petit ptre, qui me servait de guide, je gravissais lentement le mont Latin, et je m'amusais lui faire quelques petites questions sur le catchisme. Il me charmait par ses rponses pleines de finesse et de prcision. Je lui demandai entre autres : c Qu'est-ce que < le Pape? Le petit bonhomme s'arrte, se dcouvre avec respect et me rpond : ce E Cristo in terra. C'est le Christ sur la terre. Oui, le Pape, c'est le Christ sur la terre; c'est le Christ au milieu de nous; c'est JSUS-CHRIST, reprsent par son Vicaire, gouvernant l'glise par son Vicaire, enseignant tous les hommes, tous les peuples, par la bouche de son Vicaire. Obir au Pape, c'est obir JSUS-CHRIST ; et obir JSUS-CHRIST, c'est obir DIEU, AU milieu des blasphmes et des erreurs qui pullulent autour de nous, ne perdons pas de vue ce point fondamental de la foi ca-

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tholique : tout dpend de l ; car lre avec le Pape, c'est tre avec JSUS-CHRIST, c'est cire avec le bon DIEU. Obissons au Pape en toutes choses ; dans les circon siances prsentes, soyons plus soumis que jamais son autorit. Ne nous permettons jamais d'en parler la lgre ; autant que faire se peut, ne permettons pas qu'on s'en moque devant nous. Ne lisons pas les journaux hostiles l'Eglise. loignons-nous des ennemis du Pape : DIEU n'est point avec eux ; et en les frquentant, nous risquerions de faire et de parler comme eux. Surtout, ne craignons point : la cause du Pape est la cause de DIEU, et tt ou tard elle triomphera.
NOTA. Je n'ai pas besoin de dire que je dsavoue d'avance tout ce qui, malgr mes soins, pourrait se trouver ici le moins du monde en dsaccord avec renseignement du Saint-Sige.

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DENIEE DE SAINT-PIERRE

Cet opuscule populaire a t compos en 1861, pour aider les prtres et les catholiques zls faire comprendre tout le monde l'importance, la grandeur, la sainteL et la ncessit de l'uvre naissante du Denier de Saint-Pierre. J'tais la campagne, et je demandais un bon cur s'il pensait tablir le Denier de Saint-Pierre dunb sa paroisse. J e m'en garderai bien, me rpondit-il avec une trange navet; mes braves gens ne comprennent pas ce que c'est; moi, je ne sais comment le leur expliquer; d'autant plus que, dans leur mauvais journal, on leur dit sur tous les tons qu'on ne leur demande leur argent que pour craser le pauvre peuple en Italie, pour entretenir le luxe des Cardinaux, e t c . . Je donne cinq francs au nom de la paroisse, et voil tout. En rentrant chez moi, j'crivis immdiatement ces quelques pages. En cinq ans, il s'est rpandu en France prs de cent mille exemplaires de celte petite brochure, et je sais qu'elle a t traduite dans presque tous* les pays o le zh des vques a constitu la grande uvre du Denier de Sainl-Piene.

Beaucoup de personnes donneraient au Denier de Saint-Pierre si elles en comprenaient l'importance. Pour faciliter dans les rangs de la classe ouvrire l'intelligence de cette grande uvre de foi, j'ai runi en ces quelques pages les penses qui m'ont paru le plus propres atteindre ce but. Je prie l'Aptre saint Pierre de fconder celle humble notice entre les mains des prtres zls et des personnes pieuses qui croiront pouvoir s'en servir pour assister plus efficacement le Souverain-Pontife.

I
Qu'est-ce que le Dnier de Saint-Pierre?

On appelle ainsi une offrande faite au Pape par les catholiques, dans certains moments de crise ou le Chef de l'glise a besoin d'argent

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C'est un denier, c'est--dire une trs-petite aumne qui est la porte de tout le monde, des chrtiens les plus pauvres, des petits enfants, des ouvriers, des villageois, des servantes, en un mot des pauvres gens. Les riches sont convis aussi au Denier de Saint-Pierre ; mais les pauvres, loin d'en tre exclus, sont les premiers invits participer celte grande uvre catholique. Ce denier, celte petite aumne, s'appelle Denier de Saint-Pierre, parce que nous l'offrons au Pape, successeur de saint Pierre, lequel a t choisi par DIEU luimme pour tre le Chef visible de l'glise et le Pasteur suprme de tous les chrtiens. L'auloril religieuse de saint Pierre passe depuis dix-neuf sicles de Pape en Pape, sans rien perdre de sa puissance; le SouverainPontife Pie IX, deux cent cinquante-huitime successeur de saint Pierre, est l'hritier des promesses de JSUSCHRIST, le dpositaire infaillible de la vraie foi, l'vque du monde entier, le souverain Pasteur des vques et des fidles, des princes et des peuples, et c'est lui, comme successeur de Pierre, que s'adresse la grande parole de l'vangile : ce Tu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon glise. Ainsi le Denier de Saint-Pierre est une offrande ca* Uiolique destine au Pape et laquelle tous les chrtiens du monde entier sont appels contribuer chacun selon son pouvoir et sa bonne volont.

LE

DENIER DE S A N T - P T E R R E .

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II
Caractre exclusivement religieux du Denier de Saint-Pierre.

Les journaux hostiles la Religion, sachant le grand bien que produit le Denier de Sainl-Pierre, voudraient faire croire que cette collecte a un caractre politique. C'est l un grossier mensonge. Le Denier de Saint-Pierre est une aumne exclusivement catholique, trangre tous les partis, toutes les opinions politiques. En assistant le Pape, nous assistons l'glise dont le Pape est le Chef et le Pasteur ; et notre but unique est de sauvegarder son indpendance spirituelle en lui donnant les moyens de conserver son indpendance temporelle. Le Denier de Saint-Pierre est un acte de foi autant qu'un acte d'amour filial. La foi seule nous l'inspire; la foi seule l'excute. Je puis ajouter que la foi seule en profite, et que c'est dans un grand sentiment de foi que le Vicaire de JSUS-CHRIST demande cette sainte aumne et la reoit de la main de ses enfants. Ce qui prouve bien que le Denier de Sainl-Pierre est un acte uniquement religieux, c'est que les bons chrtiens seuls y participent, et qu'il est trs-rare de voir un homme indiffrent en religion, non-seulement donner cette qucle, mais mme la comprendre. Comment, en effet, un mauvais fils pourrait-il comprendre et surtout imiter le dvouement qui porte ses frres se priver, se dpouiller pour subvenir aux besoins de leur pre?

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III
' Pourquoi le Pape a besoin d'argen

Le Pape a besoin d'argent pour l'administration gnrale de l'glise catholique, qui est fort considrable, et ensuite pour le gouvernement de son domaine temporel, lequel a pour but unique de sauvegarder la pleine indpendance de son ministre spirituel. L'glise est, il est vrai, une socit religieuse et spirituelle; mais celte socit existe sur la terre, agit cl se dveloppe sur la terre, a besoin de moyens humains pour se propager, pour subsister, pour se dfendre. Le gouvernement de l'glise, dont le Pape est charg par l'ordre mme de DIEU, embrasse les cinq parties du monde ; il a son centre Rome autour du Pape, et se divise en huit ou dix branches principales qui correspondent aux divers besoins del chrtient. Chacune de ces branches forme ce que l'on appelle une Congrgation Romaine^ parce que chacune se compose d'une runion, d'une agrgation de Cardinaux, de Prlats et de savants ecclsiastiques habitus aux affaires. Ainsi, la Congrgation de la Propagande est charge de tout ce qui concerne les Missions et l'extension de la foi dans les pays infidles; la Congrgation du Saint-Office, djuger les questions de doctrine, afin de conserver la foi catholique pure et intacte ; la Congrgation de la Sacrce-Pnilcncerie, de rsoudre tous les cas de conscience, et de

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diriger les confesseurs ; la Congrgation des Rites, de rgler tout ce qui concerne le culte divin, etc. Les Congrgations Romaines rsument ainsi l'administration universelle de l'glise, et Ton comprendra facilement que pour une direction pareille il faille beaucoup d'hommes et de grandes dpenses. Joignez cela les frais multiplis qu'entrane pour le Pape la ncessit de maintenir dans un tat florissant l'tat pontifical et l'Eglise de Rome, l'glise Mre et Matresse de toutes les autres, la Ville sainte, qui appartient tous les catholiques du monde, et dont la premire gloire a toujours t de runir en son sein des institutions de charit, de zle apostolique, de bienfaisance, des lieux de prires, des asiles de sanctification plus nombreux et plus puissants que partout ailleurs. Dans les temps ordinaires, les revenus de l'tat pontifical servaient couvrir ces dpenses religieuses en mme temps que celles de l'tat ; mais chacun sait que depuis quelques annes le Pape est priv de presque tous ses revenus. Il s'est mme vu forc, pour soulager la misre des pauvres de Rome, de mettre en loterie les objets d'art que lui avait donns la pit des princes et des fidles. Par suite des spoliations dont il est la victime, il a, chaque anne, un dficit d'environ trente millions. Le Pape a donc besoin du concours de ses enfants pour suppler ce qui lui manque; et bien qu'il ne soit pas ncessaire de couvrir entirement toutes ses dpenses, du moins faut-il que le Saint-Pre reoive de l'Eglise ce qui lui est indispensable.

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IV
A quoi sont, employes les a u m n e s d u D e n i e r d e S a i n t - P i e r r e *

A. soutenir le Pape et le maintenir dans la majest sainte due son rang suprme; soutenir le Sacr-Collge des Cardinaux, qui sont les ministres du Pape et ses premiers auxiliaires dans le gouvernement universel de l'glise et dans le gouvernement particulier de l'Iilat pontifical; maintenir dans des conditions convenables et respectes tous les ecclsiastiques qui composent les Congrgations Romaines et travaillent assidment la gloire de DIEU et au salut des mes; donner au Souverain-Pontife le moyen d'avoir des Nonces ou reprsentants auprs de tous les Souverains du monde, afin de pouvoir connatre les besoins religieux des diverses glises et des contres les plus lointaines; faire prosprer et fleurir les missions, combattre l'hrsie et le schisme, soutenir partout l'honneur du nom catholique, gouverner dignement les tats de l'Eglise et payer exactement les intrts de la dette publique, que les rvolutions successives ont rendue fort lourde. Pour tout cela, il faut des ressources, et beaucoup de ressources; l'argent, je le sais, ne suffit pas ; il faut surtout du zle. Mais l'argent est indispensable aussi; car il est au zle ce que le corps est l'me, ce que la

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charrue estau laboureur, ce que le fusil est au soldat. C'est le moyen, le moyen ncessaire, et c'est parce que nous le savons que nous voulons donner au Saint-Pre ce sans quoi il ne pourrait suffisamment exercer son auguste ministre. Les impies rptent sur tous les tons que le Denier cie Saint-Pierre est une duperie, que nous nous privons pour c entretenir le luxe scandaleux des Cardinaux et < de la Cour Romaine, pour soutenir des abus, etc., etc. Laissons-les dire. Ils font leur mtier; remplissons notre devoir. Singulier luxe, on vrit, que celui de cette Cour pontificale, si vertueuse, si austre, et pourtant si calomnie! Je l'ai vue de prs pendant quatre ans conscutifs; j'ai vu les siges de bois uni des appartements du Pape, j'ai eu l'honneur de vivre dans l'intimit d'un grand nombre de ces Cardinaux, de ces Prlats que l'on vilipende avec tant de lgret, et j'ai t profondment touch du contraste de leur **e prive avec la pompe des crmonies sacres qui relvent si haut la majest de l'glise cl du Saint-Sige, J'affirme devant DIEU qu'il est impossible de trouver une Cour plus difiante, une runion d'hommes de murs plus pures, d'habitudes plus simples et plus modestes, de vie mieux rgle, et en mme temps d'un esprit plus distingu, de manires plus affables et plus courtoises, de vertus plus relles. Le Clerg romain, aussi bien que le Pape, est habitu se cou tenter de peu ; mais encore ce peu est-il ncessaire pour lui permettre de continuer remplir ses fonctions

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et pour donner ses Prlats et ses chefs ics moyens de paratre honorablement. Sans nous proccuper des murmures pharisaques des ennemis de la Religion, aidons le Saint-Sige de tout notre pouvoir, et soyons assurs que jamais aumne ne sera plus agrable Noire-Seigneur que ce Denier de Saint-Pierre dpos par notre foi aux pieds du SouverainPontife.

y
E n quel sens et en quelle mesure nous sommes obligs de contribuer au Dnier de Saint-Pierre

C'est une obligation de pit filiale et de charit catholique; rien autre chose. Le denier de Saint-Pierre n'est pas un impt, une dme, une redevance strictement obligatoire. On peut, sans commettre un pch, ne pas joindre son offrande celle des autres fidles. Mais il est bien certain qu'un vrai catholique ne refusera jamais de rpondre l'appel de son voque, de son Cur, lui demandant de venir au secours du Pre commun des fidles. Nous sommes obligs de secourir le Pape dans ses Desoins, comme des enfants sont obligs de donner leur pre ce qu'il lui faut pour vivre, et pour vivre selon son rang. S'ils ont le cur bien plac, s'aviseront-ils de calculer froidement et de murmurer contre le pauvre vieil-

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lard qui leur tend les bras? Enfants de l'glise, membres de la grande famille chrtienne, donnons avec amour notre trs-saint PRE! Si nous avons beaucoup, si nous sommes riches, donnons beaucoup, donnons plus qu'aux autres uvres de charit ; car celle-ci est la premire de toutes; si nous avons peu, donnons peu; DIEU contemple avec amour l'obole de la veuve ; il a promis dans son vangile une cleste rcompense celui qui donne un verre d'eau l'un de ses frres ; que ne devra pas attendre de la divine munificence le gnreux chrtien qui, de tout son cur, aura assist le Grand-Prtre de la Religion, le premier de tous lesfidlesdu Christ, le Vicaire et le reprsentant du Fils de DIEU sur la terre! Je dis que cetle uvre est la premire de toutes : la libert de l'glise entire repose, en effet, sur la libert de la Papaut; or, cetle libert serait branle jusque dans ses fondements si le Pape venait perdre son indpendance temporelle. Ce serait un coup qui atteindrait toutes les mes, tous les catholiques et l'Eglise tout entire.

Y
Amour et dvouement dus au Pape.

On ne peut tre chrtien sans aimer le Pape, sans lui tre dvou du fond du cur. Le Pape est le reprsentant visible de JSUS-CUIUST, notre Seigneur, notre DIEU,

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notre Matre unique et ternel. Si nous aimons IGSUS, si nous aimons DIEU d'un vritable amour, nous aimerons ncessairement son Envoy, son Vicaire, qu'il nous donne de sa propre main, pour tre en son nom le pre de nos mes et le dispensateur suprme de la misricorde divine et du salut. Nous devons aimer le Pape du mme amour dont nous aimons Notre Seigneur JSUS-CHRIST. On ne peut aimer l'un sans l'autre, et nous pouvons juger par notre dvouement au Pape du degr d'amour que nous avons pour JSUS, Chef invisible cl cleste de l'glise. De mme qu'on ne peut tre chrtien sans avoir de la dvotion (c'est--dire un amour dvou) envers la trssainlc Vierge MARTE, parce qu'elle est la Mre du Seigneur ; de mme on ne peut tre chrtien sans avoir un amour dvou envers le Pape, parce qu'il est le Vicaire de JSUS-CHRIST. C'est en ralit de la dvotion que nous devons avoir pour le Souverain-Pontife. Mais cet amour, ce dvouement religieux, quand se manifcslera-l-il, sinon lorsque le Pre commun des fidles est dans le malheur et dans l'oppression? Quand le lui tmoignerons-nous par nos paroles et par nos actes, sinon lorsqu'il nous appelle lui-mme son secours? Tous tant que nous sommes, donnons-lui ce qu'il nous demande : les sympathies de notre cur, les prires ferventes de notre pit, les aumnes de notre charit. Le Denier de Saint-Pierre csl destin raliser ce troisime tmoignage de notre dvouement envers NotreSeigneur JSUS-CHRIST et son Vicaire.

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D'admirables traits de pit filiale ont clat dans tous les rangs de la socit chrtienne, l'occasion des malheurs rcents du Souverain-Pontife et de la sainte collecte du Denier de Saint-Pierre. Il faudrait de gros volumes pour les recueillir tous, sans compter ceux qui resteront cachs aux yeux des hommes jusqu' la grande manifestation du dernier jour. Sans parler ici de l'hroque dvouement des chrtiens qui ont donn ou expos leur sang et leur vie, sans parler des austres pnitences, des longues et continuelles prires, des communions multiplies, qui, depuis plusieurs annes, dans le secret des clotres, aussi bien que parmi les chrtiens du monde, tchent de flchir la justice divine et d'obtenir de meilleurs jours au Souverain-Poutife et l'glise, je pourrais citer ici mille traits incomparables de charit qui se rapporienl directement au Denier de Saint-Pierre. Une pauvre servante avait, depuis plusieurs annes, conomis i 75 francs. Elle apprend que son vque fait appel la charit catholique pour la collecte destine au Pape ; elle n'hsite pas un moment, cl dpassant pour ainsi dire la mesure du possible, elle emprunte 25 francs pour parfaire 200 francs, et va dposer, simpleet joyeuse, ce qu'elle appelle sa petite offrande entre les mains de son Cur. Un pauvre cordonnier de Paris en fit autant. Une ouvrire de Lyon, qui on voulait persuader de garder au moins quelques pices d'argent pour n'tre pas dnue de toute ressource en cas d'accident, rpondit
n.
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avec une foi hroque : c Quand le Pre souffre, les < enfanls ne doivent pas calculer; et elle donna tout. Un simple domestique, pre de famille, sachant qu'il devait accompagner son matre Rome, runit 500 francs en belles pices d'or neuves, qui n'avaient pas encore servi, et les dposa en pleurant de joie dans les mains bnies de Pie IX, qui lui-mme ne put cacher son attendrissement. Un ecclsiastique de Provence fait un modeste hritage. Il le ralise aussitt, et l'offre au Saint-Pre, sans en rien rserver. Il n'avait cependant et n'a encore que le mince traitement allou aux desservants de village. Les enfants de plusieurs* Petits-Sminaires ont spontanment suppli leurs Suprieurs de vouloir bien verser au Denier de Saint-Pierre tout l'argent qu'on devait dpenser pour leurs prix. Une foule de maisons religieuses d'ducation ont fait des sacrifices non moins gnreux. Une petite socit d'apprentis et djeunes ouvriers, a trouv moyen de runir 57 francs, rsultat de bien des privations sans doute, aussi consolantes pour le cur que pnibles la nature. On n'en finirait pas si Ton voulait tout dire. Les grandes familles n'ont pas t moins gnreuses. Une riche et jeune duchesse a port au Nonce apostolique une somme de 100,000 francs, regrettant de ne pouvoir donner davantage. Une autre dame, aprs avoir offert, ds le dbut de la collecte, une somme considrable, met de ct chaque mois ce qu'elle nomme sa c dette catholique. < Combien ont vendu leurs diamants, leurs bijoux pr-

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cieux pour augmenter le montant de leur offrande ! Un jeune prince romain, de la famille des Bonaparte, a fait plus encore : il a offert au Souverain-Pontife tous ses biens, ne gardant qu'une modeste villa aux portes de Rome. Ainsi ont fait ces catholiques vritables, dignes du nom de fidles. Si leur exemple avait t suivi, de cruelles angoisses eussent t pargnes au Saint-Pre et l'glise, et nous serions tous en scurit pour l'avenir. Dsormais du moins, faisons tous notre devoir; donnons et faisons donner ; frappons toutes les portes, tous les curs; surtout intressons le pauvre peuple celte grande uvre catholique. Les grands fleuves se forment dgouttes d'eau : ainsi fait le Denier de SaintPierre. Chers pauvres, humbles habitants des chaumires, pauvres petits enfants, ouvriers et ouvrires, vous tous qui n'avez en ce monde que la richesse cache de la foi et du cur, accueillez avec joie le Denier de SaintPierre, et donnez votre petite offrande avec un grand amour !

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LE DENIER DE S A I N T - P I E R R E ,

CONCLUSION PRATIQUE

Parmi les diffrentes formes que le zle a imaginas pour recueillir les aumnes du Denier de Saint-Pierre, nous en signalerons deux qui se compltent l'une l'autre. La premire, qui est formellement autorise par le gouvernement, consiste remettre son offrande au Cur de sa paroisse, soit en particulier, soit aux qutes publiques ordonnes cet effet dans toutes les glises. Une ou deux fois par an, Pvque du diocse runit ces diverses aumnes et en dpose le produit aux pieds du Saint-Pre. La seconde, qui a l'avantage d'assurer des ressources rgulires, et que beaucoup de nos vnrables vques ont approuve dj dans leurs diocses respectifs, consiste s'organiser par dizaines, puis par centaines, comme pour la Propagation de la foi. Chaque associ s'engage verser un franc par an, entre les mains de son chef de dizaine, lequel son tour verse sa collecte entre les mains de son centenier, lequel enfin remet sa centaine un collecteur gnral. La runion des collecteurs gnraux forme, dans chaque diocse, le Conseil

L E DENIER DE S A I N T - P I E R R E .

de l'uvre, el l'un d'entre eux, nomme Trsorier gnral, centralise toutes les offrandes et les verse entre les mains de l'vcquc. Il est inutile de faire remarquer que celte organisation du Denier de Saint-Pierre, loin de nuire aux qutes ordonnes par les voques clans les paroisses, ne fait que les complter et leur donner plus d'importance. On a calcul que si tous les catholiques donnaient quinze centimes par an, cela ferait prcisment les trente millions dont le Pape a besoin. Comme il y a malheureusement beaucoup de catholiques indiffrents, qui ne comprennent pas l'urgence de celte grande uvre et ne lui donnent rien, il faut que les autres, les bons et les fidles, supplent cette coupable abstention en donnant un peu plus. Afin de donner plus abondamment et plus commodment au Denier de Saint-Pierre, nous devrions tous suivre l'exemple d'un certain nombre de familles qui, chaque mois, mettent de ct ce qu'il leur a t possible d'conomiser. la fin de l'anne, ces petites sommes runies sans peine forment une belle aumne. Bienheureux le chrtien qui saura comprendre ces pages el qui donnera Y aumne sainte pour l'amour de Notre Seigneur JSUS-CHRIST !

Q U E L Q U E S MOTS SUR ROME


ADRESSS

J'ai compos cet opuscule Rome, en 1852, pour les soldats de notre arme cxpditionnnirc. Ces braves troupiers entendaient chaque j o i w dblatrer contre le Pape et contre son gouvernement : j'ai voulu, par quelques paroles de gros bon M'iib, les mettre en garde contre les insinuaiions mensongres et perfides de la Rvolution. Nous tions alors les vritables dfenseurs du Pape : depuis, les choses, hlas! ont bien chang; et notre arme, nos officiers surtout, tout en sauverardant la personne du Pape, ont contribue puissamment miner l'difice spirituel e temporel de la Papaut. J'ignoro si, depuis mon dpart de Home, on iSti, c** ppt.it rnntre pAson a continu tre distribu nn* pauvres soldats.

ADRESSS

AUX SOLDATS FRANAIS EN 1852.

1J n'est gure de caserne, mes braves amis, o Ton ne rencontre quelque beau parieur qui juge Rome sa faon, c'est--dire tout de travers; parlant de tout sans rien connatre, critiquant tout sans rien approfondir, et voulant tout rformer entre une pipe de tabac et un verre d'eau-de-vie. Le sujet ordinaire de leurs pointes plus ou moins spirituelles roule sur quelques objections principales sur lesquelles il ne sera point inutile, ce me semble, de nous arrter un instant. Ecoulons-les parler, ces savants hommes; et, avec notre droiture chrtienne et notre bon sens franais, jugeons un peu toutes ces critiques.

QUELQUES MOTS SUR ROME

1
Qu'est-ce qu'on vient donc nous chanteri que Rome est la premire ville du monde, la grande ville , la ville par excellence ? Sans parler de Paris, nous avons bien des villes en France infiniment plus belles, plus grandes, plus riches et plus peuples. Les rues en sont plus larges et mieux alignes, les promenades plus agrables, les boutiques plus splendides, les cafs plus lgants, et les auberges mieux organises. Pourquoi donc tant vanter Rome?

Parce qu'il y a Rome ce qui ne se trouve nulle pari ailleurs, el ce qui vaut mieux que tout le reste, je veux dire : le centre du monde chrtien. 11 ne faut pas juger Rome comme les autres villes. Sa beaut, sa grandeur, sont d'une autre nature que la beaut et la grandeur des belles villes que vous connaissez. Il en est un peu de Rome comme de notre mre : il y a bien des femmes en ce monde plus belles, plus riches, plus brillantes que notre mre; et cependant ne l'aimons-nous pas mieux que toutes les femmes du monde? Sans vous parler des magnifiques et incomparables souvenirs que la connaissance de l'histoire nous fait dcouvrir Rome, el dont l'explication ncessiterait un gros livre, qu'il vous suffise de savoir, mes amis, que Rome exisle depuis bientt trois mille ans, et vous comprendrez facilement quel intrt unique ce majestueux pass attache ses moindres monuments. Tous

QUELQUES MOTS SUR. ROME.

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les grands laits qu'on lit dans l'histoire ancienne, les noms de tous les grands hommes, conqurants, orateurs, poles, sont lis au nom de Rome, qui fut, pendant prs de mille ans, la matresse du monde paen. Notre France, dont nous sommes si fiers, et si juste titre, n'existait pas encore l'tal, de nation, que dj Rome dominait l'univers et runissait dans son sein les merveilles de la civilisation antique. Mais, bien au-dessus de ces souvenirs du paganisme, Rome en possde d'autres plus grandioses et plus vivants pour nous. Vous le savez tous, Rome est le centre de la religion catholique. Saint Pierre, Chef des Aptres, et premier Souverain-Pontife, vint y fixer le sige principal de l'Eglise chrtienne, et y mourut martyr aprs vingt-cinq ans de pontificat. Ses cinquante-deux premiers successeurs versrent tous leur sang pour la foi ; plus d'un million de martyrs partagrent la mme gloire, et leurs reliques sacres reposent encore dans ce sol romain purifi et consacr par leur prsence. Depuis dix-huit cents ans, Rome est comme l'me du monde; c'est de l que sont partis tous ces aptres, tous ces grands missionnaires, qui ont port les lumires de la foi et les bienfaits de la civilisation en France, en Espagne, en Angleterre, en Allemagne, et dans les contres les plus lointaines. Arbitre des Souverains et des peuples, Rome tend, par ses Pontifes, son autorit lgitime et pacifique jusqu'aux extrmits de la terre, offrant ainsi nos regards le miracle continu du seul empire qui rsiste toutes les temptes,

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Q U E L Q U E S

MOTS

S U

ROME.

et qui traverse, immuable comme DBU mme, les rvolutions des hommes. Telle est la vraie beaut de Rome, et je plains ceux qui ne la comprendraient pas. Rome se rsume tout entire en une seule parole : LE PAPE !

II
?h bien! le Pape, n'est-ce pas un homme comme les autres?

Non, mes enfants, le Pape n'est pas un homme comme les autres. Un homme que DIEU lui-mme a revtu de la plnitude de son pouvoir, et qu'il nous donne pour son Reprsentant visible, n'est pas un homme comme les autres, il y a deux choses dans le Pape : comme homme, le Pape est semblable nous, compos comme nous d'un corps et d'une me, sujet nos infirmits et nos misres; comme PAPE, comme Vicaire de JSUSGIIRIST, comme Grand-Prtre de la religion chrtienne, le Pape est au-dessus du monde entier; nul ne lui est comparable, et tous, sans distinction de rang, de pouvoir et de science, lui doivent la mme obissance, le mme respect religieux. Ce n'est pas l'homme que nous honorons dans le Pape, c'est le Chef de l'glise, c'est le Pontife de DIEU. Lui obir, c'est obir JSUSCiimsT, DIEU lui-mme; le mpriser, c'est mpriser DIEU, c'est mpriser JESUS-CHHIST. Vos chefs sont des

Q U E L Q U E S MOTS SUR ROME.

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hommes comme vous, mes amis, mais ils sont vos chefs ; et parce qu'ils sont vos chefs, et uniquement pour ccLle raison, vous tes tenus de leur obir et de les respecter, quels que soient, d'ailleurs, leurs talents, leurs qualits ou leurs dfauts. Il en est ainsi du Pape ; c'est son caractre sacr de Ponlife qui lui donne droit aux hommages et la soumission de tous les chrtiens. Nous avons le bonheur d'avoir en ce moment un Souverain-Pontife qui mrite notre vnration et notre amour aussi bien par ses vertus personnelles que par sa dignit suprme. En Pie IX, il y a le Pape et il y a l'homme : dans le Pape, nous respectons JSUS-CHRIST dont il est le Vicaire; dans l'homme, nous admirons et nous bnissons chaque jour cette inpuisable bont, cette grandeur d'me, cette majest si douce, contre laquelle viennent se briser les calomnies des rvolutionnaires les plus audacieux. Les soldats franais, en particulier, savent quelle est la bienveillance du SaintPre leur gard ; plus que tous les autres, ils seraient coupables de lui refuser leur respect et leur amour. Donc, mes amis, respectons et aimons le Pape ; levons nos' curs, ranimons notre foi, et quand nous avons le bonheur de recevoir ses bndictions, souvenons-nous que nous sommes aux pieds de notre Pre, de celui sur lequel repose l'difice vivant du christianisme, et que c'est lui que le Fils de DIEU a dit en la personne de saint Pierro : Tu es Pierre, et sur a cette pierre je btirai mon Eglise, et les puissances de Venfer ne prvaudront pas contre elle; cest

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QUELQUES MOTS SUR' ROME,

c< toi que je donnerai les clefs du royaume des deux; a tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans les ce deux et tout ce que tu dlieras sur la terre serace dli dans les deux I
y

III
Soit ! mais pourquoi se mettre genoux quand il passe? Pourquoi lui baiser les pieds? Pourquoi se fait-il porter dans les crmonies, comme s'il ne pouvait pas inarcher tout seul? N'est-ce pas l de f orgueil? ,

Non pas, mes bons amis; c'est, au contraire, un ordre admirable. Les honneurs doivent tre proportionns aux dignits ; et une dignit unique sont dus des honneurs uniques. Nous nous agenouillons devant le Pape, et devant lui seul, parce que lui seul est le Vicaire de DIEU; et c'est bien mal comprendre notre dignit que de croire sottement la rabaisser par cet hommage exclusivement religieux. Pour la mme raison nous lui baisons le pied, et non pas seulement la main, comme il est d'usage pour les voques. N'observez-vous pas tous les jours une semblable gradation dans les honneurs que vous rendez vos chefs? Vous prsentez les armes votre colonel, tandis que vous ne faites que les porter votre capitaine. Tout doit tre proportionn en ce monde. Quant l'usage de porter le Pape dans les crmonies, il a toujours exist Rome, et il est facile de Ven

Q U E L Q U E S MOTS SUR ROME.

45!

rendre compte. Rien n'est si majestueux en effet que de voir le Souverain-Pontife s'avancer immobile jusque dans le sanctuaire, cl rpandre ainsi du haut de son trne les bndictions du DIEU dont il est pour nous le Reprsentant. Ne nous en plaignons pas, nous sommes les premiers en profiter ; au milieu de la foule qui se presse toujours autour du Pape dans les grandes crmonies, nous ne pourrions l'apercevoir sans cet antique cl vnrable usage. Ne faut-il pas que tous les fidles puissent, jusqu'au plus petit, contempler leur aise le Pre et le Pasteur suprme que la bont de DIEU leur u donn ?

Pourquoi le Pape est-l Roi temporel? J S U S - C H R I S T , dont il est la Vicaire n'avait pas de royaume en ce monde et saint Pierre tait pauvre.

Aussi saint Pierre a-t-il t crucifi par l'empereur Nron. Le Pape est Roi, pour pouvoir mieux tre PAPE, et les Pontifes Romains n'ont accept la puissance temporelle que pour garantir la libert de leur saint ministre. Pendant les premiers sicles, o ils n'avaient pas la force matriel le pour se dfendre, ils n'ont cess d'tre exposs aux violences, aux perscutions el aux traitements les plus indignes de la part des Souverains auxquels appartenait la ville de Rome. La plupart moururent martyrs,

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furent trans dans l'exil ou jets en prison, plutt que de cder des volonts inconciliables avec les devoirs de leur charge pastorale. Ce fut notre France qui remdia dfinitivement ces dplorables misres, et Charlemagnc, le plus grand de nos Souverains, homme de gnie, grand guerrier et grand chrtien, assura aux successeurs do saint Pierre un patrimoine fixe aprs l'avoir conquis sur les Lombards, qui occupaient Rome cette poque. Depuis ce temps, malgr des luttes passagres, les Papes furent indpendants et purent librement dfendre les faibles opprims, empcher les injustices et arrter hiendes guerres en servant de mdiateurs et d'arbitres entre les princes de l'Europe. N'esl-il pas beau de voir, mes amis, qu'aprs mille ans, c'est encore la France qui vient dfendre Rome, contre des tentatives impies, cetle mme puissance temporelle qu'elle a jadis donne aux Souverains-Pontifes? A Rome, plus qu'ailleurs, nous devons tre iiers de marcher sur les traces de nos pres, et de continuer leur uvre si grande et si sainte l Gardons-nous nanmoins de confondre la puissance spirituelle el la puissance temporelle du Pape : la premire seule est d'institution divine ; et la seconde, toute respectable qu'elle est, n'es! qu'une institution humaine destine protger l'autre, Malheur qui touche au Pape, mme dans son pouvoir malriel ! L'histoire est l pour nous l'apprendre!

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HOME

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Y
Va pour le Pape; mas quoi bon tous ces Cardinaux,. tous oes Prlats, avec leurs carrosses dors, leur luxe et leurs laquais?

C'est ici la grande objection, la terrible difficult de nos bons troupiers, et ce qui les scandalise le plus 5 Rome. Il n'y a vraiment pas de quoi ! Il sufft de savoir (et il y en a peu qui le sachent) ce que c'est qu'un Cardinal pour comprendre le grand train qui doit l'environner, et que l'on a bien tort de prendre pour du luxe. Les Cardinaux sont d<;s PRINCES; princes ecclsiastiques, il est vrai, mais vraiment princes, et associs la double royaut spirituelle et temporelle du SouverainPontife. Les Cardinaux sont au Pape ce que sont un gnral les officiers de son tat-major, ou, si l'on veut, ce que sont l'Empereur les princes du sang et les ministres par lesquels il gouverne l'tal. Charg du soin religieux de l'univers entier, et ne pouvant lui seul porter un fardeau si considrable, le Pape rutiil autour de lui un certain nombre de conseillers choisis, auxquels il confie les diffrentes branches de sa double administration, spirituelle et temporelle : ce sont les CARDINAUX, et leur ensemble se nomme SACR-COLLGE. C'est parmi eux que le Pape est toujours choisi, et par l mme, hritiers prsomptifs de la couronne pontificale, ils sont
il.

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levs au rang de princes du sang, et traits comme tels par tous les Souverains du monde. Or dans quel pays s'avisc-l-on de trouver singulier que les princes du sang mnent grand train? Les Cardinaux ont droit l'clat qui les entoure, leurs quipages et leurs serviteurs, comme les princes franais, anglais, autrichiens. Cet clat, d'ailleurs, n'est pas tel qu'on veut bien le dire. Plt au Ciel que tous les princes du monde fussent aussi simples dans leurs habitudes, aussi rgls dans leur conduite, aussi laborieux et aussi appliqus leurs devoirs, en un mol, aussi respectables quece grands dignitaires de l'Eglise! Vous ne sauriez croire, mes bons amis, combien la plupart des Cardinaux sont simples et austres dans leur vie prive, affables pour tous ceux qui se prsentent eux, et quelle est, en particulier, leur bienveillance pour vous, dont ils admirent hautement la tournure martiale, la loyaut elles excellentes qualits. Ne croyez donc pas la lgre toutes les sottes mchancets que des hommes malintentionns dbitent Rome, non-seulement contre les Cardinaux, mais contre le Pape et contre l'glise. Vous qui tes ici pour dfendre le Saint-Pre cl ceux qui l'entourent, gardez-vous de prter l'oreille d'impudents mensonges, dont on voudrait se servir pour vous faire manquer tout la fois vos devoirs de chrtiens ci de soldats franais I

QUELQUES MOTS SUR ROME.

AZ'o

q u o i servent tous ces prtres, ces moines de toutes les couleur?, qui courent les rues du m a t i n a u soir ? O n ne voit que a d a n s Rome.

C'est comme si en arrivant Toulon vous aviez uemand : Pourquoi donc tant de militaires Toulon? Ou n'y voit ([uc des soldats et des pantalons rouges. La rponse n'et pas t bien difficile : ce Eh! mon DIEU! vous aurait-on dit, c'est parce que Toulon est une place de guerre. Je vous dirai de mme pour Rome : il y a beaucoup de prLres Rome, parce que Rome est la ville ries prtres. Chacun chez soi; Rome est le centre de l'glise, et les ministres de l'glise y sont chez eux. C'est ici que se traitent les grandes affaires ecclsiastiques du monde entier; cl vous comprenez, mes amis, que, pour une comptabilit pareille, il faut beaucoup plus d'employs que dans vos bureaux militaires. Vous croyez que tous ces abbs, dont les petits mollets et les grands chapeaux vous paraissent si drles, passent leur vie se promener dans les rues de Rome, et qu'ils n'ont rien faire du matin au soir? Outre que les rues de Rome ne sont pas dj une promenade si attrayante, qui vous dit qu'ils se promnent ou qu'ils flnent quand vous les voyez passer prs de vous? Quand vous tes de

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planton, et que vous portez des dpches d'un bout de la ville a l'autre, appelez-vous cela une promenade? Four se rendre dans les bureaux o ils travaillent et pour en revenir, il faut bien que les abbs de Rome passent dans les rues. Dans le nombre il est d'ailleurs une foule de prtres trangers venus en plerinage au tombeau des saints Aptres, et notre France, si sincrement catholique, envoie chaque anne aux pieds du Souverain-Ponlife de nombreux reprsentants de son clerg. Il est encore une autre chose que vous ignorez peuttre el que je dois ajouter ici, c'est que tous ceux qui portent Rome le tricorne et la culotte courte ne sont pas des prtres pour cela. Toutes les administrations romaines tant diriges par des ecclsiastiques, il est d'usage que leurs employs, avocats, notaires, greffiers et autres, portent le costume ecclsiastique, qui est rserv chez nous aux prtres seuls. Ne jugez donc pas, et surtout ne condamnez pas sur l'apparence. Quant aux moines, ce que nous avons dit de Rome explique facilement que la ville du Pape soit comme leur rendez-vous gnral. Il est tout simple que chacun des Ordres religieux dont les missionnaires sont disperss dans tous les pays, dsire avoir une maison gnrale sous les yeux du Saint-Pre. Comme les majors qui commandent les dpts de vos rgiments, les Suprieurs tirent de ces maisons principales les hommes ncessaires pour rparer les pertes journalires des missions, el renouveler sans cesse ces bataillons de guerre d'un nouveau genre

Q U E L Q U E S MOTS SUR ROME.

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qui depuis Lanl de sicles combattent et meurent sur le champ de bataille de la foi. La plupart des Religieux qui demeurent Rome sont des hommes d'lite soit pour la science, soit pour la pit, et leur soin principal est de former dans leurs maisons les jeunes gens qui veulent se consacrer DIEU; ils s'occupent aussi beaucoup de l'instruction publique, et rendent sous ce rapport d'minenls services. Grce ces savants professeurs, plusieurs des collges de Rome ont acquis une rputation europenne. Quelques mauvais plaisants disent, je le sais, que les moines font bonne chre au logis, et que ce qu'ils cherchent dans la vie religieuse, c'est le repos et la bonne nourriture. Je leur conseille, ainsi qu'aux camarades assez nigauds pour les croire, d'aller goter un jour la maigre pitance des Dominicains de Sainte-Sabine sur le mont venlin, et de quelques autres cuisines semblables ; ils m'en diront des nouvelles. Je ne prtends pas pour cela que tous les moines de Rome, non plus que tous les prtres, soient des saints. Si, sur douze Aptres, choisis par le Fils de DJEU luimme, il y eut un Judas, est-il possible que sur un si grand nombre de Religieux il ne s'en rencontre pas quelques-uns de peu rgls et d'indignes de leur saint habit? C'est eux qu'il faut s'en prendre alors, et non pas la Religion, non pas mme leur Ordre, qui est le premier les blmer, les punir, et qui les chasse de son sein quand ils sont jugs incorrigibles. Ce qui me parat an moins probable, c'est que les

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QUELQUES MOTS SUR ROME,

quelques moines, dont la vie relche nous cnoque avec raison, seraient devenus bien pires encore s'ils taient restes dans la socit, marchands, ouvriers, domestiques ou mme soldats.

VII
Ben ne marche Rome! C'est la laute du gouvernement des prtres.

Rien ne marche Rome? C'est beaucoup dire, et puis comment le savez-vous ? O les choses marchentelles en Europe par le temps qui court, et dans ce sicle de dsordres et de rvolutions? Dans d'autres pays on sait mieux qu'ici sauver les apparences, mais le mal n'est gure moindre. Il y a des misres dans le gouvernement du Pape, et Ton dit : C'est la faute des prtres ! Et moi je vous dis avec cent fois plus de raison : C'est la faute des rvolutionnaires et des ennemis du Pape et des prtres ! Avant que la Rvolution et paru dans le monde, et lorsque les Papes pouvaient gouverner Rome librement et sans crainte, rien n'tait si prospre que les tals de l'glise, cl les vieillards gardent encore le souvenir de ces jours de paix et d'abondance. Mais la Rvolution a pass par l avec son souffle diabolique, et c'est un mal dont les suites durent longtemps. ce Les Raliens eux-mmes, dites-vous, crient contre

QKLQUKS MOTS SUR ROME.

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le gouvernement du Pape. Les Italiens ? Entendonsnous : il y a Italiens et Italiens ; les Italiens catholiques, qui forment l'immense majorit, ceux-l ne crient pas contre le Pape; et les Italiens rvolutionnaires, petite minorit inintelligente, insolente, qui n'est bonne qu' tout bouleverser, ceux-l crient contre le' Pape : oui sans doute. Laissez-les crier; c'est leur faute s'ils ont des misres. Pourquoi ont-il laiss les Mazzini, les Garibaldi et autres brigands de celte espce bouleverser Rome, tout piller, tout dtruire, ruiner l'tat et le peuple, et obliger le Pape quitter Rome pour se soustraire leurs outrages? Ces Romains-l ont mauvaise grce de se plaindre, et surtout d'accuser un gouvernement qui n'a d'autre dfaut que d'tre trop indulgent et trop misricordieux; et vous, mes amis, vous devez tre trs-rservs sur ce point, et ne pas condamner la lgre. Il est une foule de choses ici qui vous paraissent des abus, el qui sont au moins excusables quand on les connat davantage. Ainsi quel est le troupier qui, en venant de Civit-Vccchia Rome, ne hausse les paules de piti en voyant ces immenses plaines sans cullure? Qu'est-ce qu'un gouvernement, disent-ils, qui ne sait pas mme faire cultiver ses terres? Eh bien I mes amis, ces terres soi-disant abandonnes rapportent leurs propritaires plus de cinq pour cent par le seul pturage ; et comme pendant six mois de l'anne il y rgne ce mauvais air que vous connaissez cl qui est si redoutable cause des fivres, aucun cultivateur n'aurait l'imprudence d'aller s'y fixer. Que et

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QUELQUES MOTS S U R ROME.

exemple cnoisi entre mille vous suffise; ajoutons cependant que dans les tats pontificaux on paye juste moiti moins d'impts qu'en France, en Angleterre, en Autriche, etc. Si vous me demandez alors pourquoi Rome est remplie de mendiants, je vous rpondrai que ce sont les trangers qui les y attirent. Chaque anne une foule de Franais, d'Anglais, d'Allemands, de Russes, ordinairement fort riches, viennent visiter Rome et y laisser leur argent. Bien des pauvres gens, plus ou moins incapables de gagner leur vie, viennent alors faire comme les petits chiens et ramasser les miettes qui tombent de la table des riches ; je veux dire, arracher par leurs importunits autant de mezzi-baoques qu'ils peuvent. Je sais bien que la paresse y est pour beaucoup, mais que voulez-vous, mes amis ! c'est une maladie chronique en Italie. Et puis tout va un peu la douce dans ce pays-ci; on y a moins d'amour-propre et plus d'indulgence que chez nous, et chacun trouve fort simple de voir celui qui manque teudre la main, mme en pleine rue, celui qui possde. Si, comme le veulent les mcontents, le Pape n'tait plus matre de Rome, ceux qui crient le plus aujourd'hui seraient bien vile eux-mmes rduits la misre; c'est alors que vous verriez une inondation de mendiants de toute espce ! C'est grce la Papaut que Rome est le rendez-vous de tout ce qu'il y a de grand et de distingu dans le monde; c'est pour le Pape que chaque anne y afflue celte foule d'trangers qui font la principale richesse

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MOTS

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iln pays. Sans le Pape, l'histoire Pa dj prouv , Rome ne serait qu'une ruine abandonne, un corps priv de vie.

VIII
Pourquoi y a-t-l tant d'glises Rome? Pourquoi toutes ces processions de pnitents masqus toutes ces Madones tous les coins des rues? On n'a donc rien faire en ce pays-ci?
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11 faut avouer qu'on y travaille un peu moins que chez nous ; mais le climat y est pour quelque chose. Toutefois, cela pos, ne vaut-il pas mieux employer son temps chanter des litanies et faire des processions qui ne causent de mal personne, qu' chanter des gaudrioles et courir au cabaret comme c'est l'usage en France, quand on n'a rien faire? Ces diffrentes confrries de pnitents, tablies du reste dans tous les pays du Midi, sont, malgr leur capuchon grotesque, des institutions utiles et charitables. Les unes se consacrent l'ensevelissement des morts et demandent l'aumne pour la spulture des pauvres; les autres soignent les malades et les plerins ; la plupart sont des associations de secours mutuels et des corporations d'ouvriers. Chacune de ces confrries a sa chapelle, et c'est une ds
il no resta plus Rome que quatorze mille habitants, lorsque les Papes, au moyen ge, transportrent momentanment leur sige Avignon. Auparavant il y en avait, et aujourd'hui il y en a encore prs de cent cinquante mille
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QUELQUES MOTS SUR ROME.

raisons pour lesquelles il y a tant d'glises Rome. En outre, il n'est point de ville au monde qui contienne des reliques aussi nombreuses et des souvenirs chrtien aussi vnrables. C'est pour honorer dignement les restes sacrs des martyrs les plus clbres que les Papes, les empereurs ou les simples fidles ont lev, dans le cours des sicles, tant de riches sanctuaires. De plus, chaque nation catholique tient honneur d'avoir Rome une ou plusieurs glises nationales. La France en a sept elle seule, et si vous n'tes pas des turcs, des bdouins, vous devez connatre par exprience la principale de toutes qui est SAINT-Louis DES FRANAIS. Quant la Madone, il est tout simple qu'on l'honore Rome plus que partout ailleurs, puisque Rome est le centre de la Religion de son divin Fils Notre Seigneur JSUSCHRIST. VOUS savez que le culte de la Sainte-Vierge est insparable de celui du Sauveur, et toutes ces images, que la pit des Romains place chaque pas sous les yeux des passants, sont l'expression toute naturelle de leur foi et de leur amour. Rien n'est plus joli que ces Madones illumines, surtout les jours do fle, cl nous devrions bien plutt imiter l'amour et la confiance des Italiens envers la Sainte-Vierge, que les blmer dans la manifestation si nave et si gracieuse d'un sentiment minemment catholique.

Q U E L Q U E S MOTS SUR ROME.

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Avec toute leur dvotion, les Italiens ne sont pas meilleurs que les autres; nous valons bien mieux qu'eux, sans faire tant de grimaces.

Si cela est, mes amis, il faut laisser d'autres ie soin de le dire : on n'a jamais bonne grce de se vanter soimme. Nous avons nos qualits, mais nous avons aussi nos dfauts,dont les autres peuples s'aperoiventtrs-bien, je vous assure. Sommes-nous meilleurs que les Italiens? Les Italiens sont-ils meilleurs que uous?... Ce sont des questions scabreuses que le bon DIEU peut seul juger en pleine connaissance de cause. Ce qui est au moins probable, c'est que les Italiens, sans leur foi vive et leurs dvotions extrieures, seraient infiniment moins bons qu'ils ne le sont, et que leurs dfauts, qui vous choquent tant, fourniraient, pour le coup, une belle matire vos critiques. S'il en est qui ne valent pas grand'chosc, malgr leurs pratiques de religion, sans ces pratiques ce serait bien pis encore, et le nombre des mchants crotrait de jour en jour. Il ne faut point appeler grimaces des exercices religieux qui se font de bonne loi, que l'on trouve tout simples dans ce pays-ci, et qui choquent nos ides franaises, moins chrtiennes et plus froides. Ne jugeons pas, mes amis, et nous ne serons point jugs. Soyons indulgents pour les misres des autres,

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QUELQUES MOTS SUR ROME.

afin que Ton nous rende la pareille. Nous sommes trop habitus nous flatter nous-mmes et ne voir que notre bon ct : la vanit gale les qualits les plus aimables, el il faut avouer que les trangers n'ont pas toujours tort de nous reprocher la ntre.

troupiers, il en faudrait joindre bien d'autres ; mais je n'ai pas la prtention de faire ici un livre. Je crois vous avoir parl des points les plus importants. Le peu que j'ai dit suffira, je l'espre, pour vous faire comprendre combien futiles sont lesobjections des hbleurs de casernes ; leur bavardages ne prouvent autre chose que leur lgret et leur ignorance. Pour vous, mes enfants, soyez plus raisonnables, et ne vous permettez jamais de mal parler du Pape, ni de contristerson cur par uue conduite peu chrtienne. Souvenez-vous que vous tes envoys Rome, parla France, pour y dfendre l'indpendance du Souverain-Pontife et pour le protger en lui obissant, ainsi que me l'crivait un jour l'Empereur lui-mme. Votre premier devoir est donc de pratiquer les Commandements de la sainte glise catholique, apostolique, romaine, l'observation desquels le Pape lient infiniment plus qu' toules ses prrogatives. Vous tes ici comme les reprsentants de notre pays auprs du Pre commun des fidles; montrez-vous dignes d'une si belle mission.
CES
QUELQUES MOTS boilS

SUR RoME, mes

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Jusqu' ce jour voire admirable discipline, la moralit, la religion sincre dont vous donnez Rome de si beaux tmoignages, et l'excellent esprit d'ordre et de conduite qui vous anime presque tous, sont l'objet de l'estime et des loges universels. Continuez marcher ainsi dans la bonne voie, et profitez de votre sjour Rome pour vous instruire en vous difiant. Dans les heures de loisir que vous laisse votre service, allez visiter ces magnifiques sanctuaires, ces anciennes basiliques, ces monuments curieux dont Rome est remplie. Allez prier quelquefois dans la plus vnrable de loules les glises, dans cette basilique de Saint-Pierre, si grande, si merveilleuse ; agenouillez-vous sans respect humain sur le tombeau du Prince des Aptres, et demandez-lui de faire de vous de bons et fidles catholiques. Allez rendre les mmes devoirs l'Aptre saint Paul, qui repose dans la grande glise leve en son honneur sur la route d'Oslic. Allez vnrer Sainte-MarieMajeure la crche o fut dpos le divin Enfant-Jsus; Sainte-Croix de Jrusalem, les reliques insignes de la Passion du Sauveur. Le Capilole et le Forum vous offriront d'autres souvenirs, ceux de la Rome paenne vaincue par le christianisme; et l'humble croix du Colise vous rappellera les milliers de martyrs qui moururent pour JSUS-CHRIST dans cet immense amphithtre. J'aurais vous indiquer encore bien d'autres monuments clbres, bien d'autres pieux sanctuaires : la prison

- m

QUELQUES

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Mamerlinc o saint Pierre et saint Paul furent renferms, la belle glise du Ges, le Panthon o sont enterrs plus de dix mille martyrs: mais, entre toutes les glises, mes chers amis, il en est une que je vous recommande pardessus toutes les autres, et que je vous engage non pas VISITER seulement, mais FRQUENTER : c'est notre glise
nationale de SAINT-LOUIS DES FRANAIS, O se tiennent

toutes nos runions militaires, et o vous avez pris la bonne habitude de vous rassembler en si grand nombre dans la saison d'hiver, pour y entendre parler du bon DIEU, et ranimer en vous des sentiments de foi affaiblis peut-tre par l'entranement de la jeunesse et le tourbillon de la vie militaire. Vous y trouverez toujours vos ordres de bons prtres qui vous sont tout dvous, et que savent apprcier ceux d'entre vous qui ont le bonheur de les connatre. J'espre, mes braves amis,, que l'avenir sera encore meilleur que le pass, et que la conduite de plus en plus chrtienne de notre arme sera la juste rcompense de la gnrosit avec laquelle notre France protge de sa vaillante pc le Saint-Sige Apostolique !

A S L A E T M S D GUlUtE U OD T N E P E

UN BON PRTRE, E M U DOS DANGERS SPIRITUELS QUE COURAIENT NOS SOLDAIS EN TEMPS DE GUERRE, MO PRIA, CELLE ANNE MME (ISTFG), AU MOMENT O L'ON PARLAI DE L'INIMIIIIMICR D'UNE GRINDS GUERRE EUROPENNE, DE RECUEILLIR EN QUELQUES PAGES EL DANS UN FORMAT UVS-PNRUITIF, DES CONSEILS RELIGIEUX SPCIALEMENT DESTINS AUX SOLDAI EN CAMPAGNE C'E-T CO QUE J'AI LCH DP FAIRE ICI.

JCC1PIII.HI P PARDON AU LECTEUR DE L'ESPCE DE chauvinisme PATRIOTIQUE ET FLAMBARD DONT


J'AI CRU DEVOIR SAUPOIULRCR CEB CONSEILS : J'AI L'EXPRIENCE DU TROUPIER, ET JE. CROIS QUE ECTIC FORME EST ncessaire INUR FAIRE ATYEPTP.R AUX VIEILLES MOUSTACHES CERTAINES V E N TS RELIGIEUSES

AU

SOLDAT

EN T E M P S

DE

GUERRE

i
Le beau et le vilain ct de la guerre

La France a toujours t une nation militaire. Le soldat franais, tout pacifique qu'il est en temps de paix, est un lion en temps de guerre : sa rputation de bra voure est proverbiale, et c'est dans le monde entier qu'il passe juste titre pour le plus brave, pour le plus intr pide. En Crime, un officier russe prisonnier disait un de nos officiers : Les soldats franais sont des lions con duits par des lions. C'est un bel loge dans la bouche d'un ennemi. Aussi la guerre, malgr ses horreurs et ses dangers, a toujours fait vibrer l'me du soldat franais. Nos braves
i l .

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AU SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

troupiers oublient tout, ds qu'il s'agit de se battre. 11 n'y a plus pour eux ni fatigue, ni pril : ils se jettent sur l'ennemi comme sur une proie, et ils ne sont contents que lorsqu'ils l'ont culbut, dispers, mis en fuite. La bataille c'est leur beau moment, et la poudre canon les enivre d'une joie terrible... travers lesflotsde poussire et de fume, chacun d'eux entrevoit la croix d'honneur, l'pauiette brillante, et... pourquoi pas? le bton de Marchal de France ! Ce bton-l ne pousse gure que sur le champ de bataille, et, dans son imagination, le plus modeste caporal s'appuie dj dessus comme sur son bton de vieillesse. Et puis, le soldat est, plus que les autres, l'homme du devoir : en temps de guerre, son dvouement au devoir va jusqu' l'hrosme; car, pour obir ses chefs, il fait sans sourciller le sacrilce de sa vie. C'est magnifique; c'est franais; c'est chrtien! Voil le beau ct de la guerre pour le soldat. Le vilain ct, chacun le connat : ce n'est pas tant un bras qu'on laissera peut-tre en Allemagne, une jambe qu'on oubliera en Italie, ce n'est pas tant une belle estafilade qui vous coupera le nez en deux, ou bien une balle qui vous entrera dans le ventre (comme j'en connais), et qu'on rapportera au pays, par manire de souvenir : au fond, le troupier franais ne voit l que des lauriers ; et, de retour au foyer, ce sera son plus beau litre de gloire. Jusque dans sa vieillesse, il fera l'admiration de tous ceux qui l'entendront raconter ses exploits et ses blessures...

AU

SOLDAT

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DE GUERRE.

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Mais tout le monde n'en revient pas ; et c'est l le revers de la mdaille. G'esl donc une chance qu'il faut prvoir, pour peu qu'on ait de la foi et du bon sens.

II
Pourquoi? en temps de guerre, il faut qu'un soldat soit un fameux chrtien.

Eh ! parce qu'il risque sa vie; tout simplement. Le soldat franais a deux drapeaux : celui du ciel et celui de la terre. Il doit les aimer tous deux d'un mme amour et ne jamais oublier l'un pour l'autre. Ce serait lui faire injure, surtout en campagne, que de l'exhorter tre bien fidle au drapeau de la France : mais c'est lui rendre service et le plus grand des services que de l'exhorter penser son me, au milieu des hasards de la guerre. Nous avons tous une me sauver, un DIEU servir, une ternit bienheureuse conqurir, un enfer ternel viter. Cela regarde tout le monde, le soldat tout comme les autres; et cela regarde le soldat en temps de guerre comme en temps de paix. Comme le ciel domine la terre, ces grandes vrits-l dominent tout, doivent passer avant tout ; et, en toutes circonstances, c'est la grosse affaire. Pendant la guerre, il faut tre chrtien, plus fidlement encore, s'il se peut, que pendant la paix. Plus que jamais, il faut respecter ses chefs, se dvouer pour eux.

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- A I T SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

leur obir avec une fidlit absolue; plus que jamais il faut tre esclave du devoir, ce Les meilleurs chrtiens sont les meilleurs soldats, disait un clbre capitaine. Et cela se comprend : le chrtien, c'est par excellence l'homme du devoir. Et puis, quand l'me est en paix avec DIEU et qu'il n'y a rien craindre de ce ct-l, le soldat marche l'ennemi sans arrire-pense ; la mort elle-mme n'a plus rien qui puisse l'pouvanter. Tout est gain pour lui : s'il en rchappe, c'est la gloire, c'est l'avancement, c'est la croix d'honneur, c'est la joie du retour; s'il succombe, c'est encore mieux ; c'est le ciel, c'est la gloire parfaite, c'est le bonheur qui ne finit jamais. De quoi voulez-vous qu'ait peur un homme pareil? Pour le soldat en campagne, qu'est-ce donc qu'tre chrtien? tre chrtien, ce n'est pas seulement assister le dimanche la Messe militaire et accomplir certains actes extrieurs de religion compatibles avec le service ; c'est encore, c'est surtout penser souvent DIEU, prier trs-souvent au fond du cur, surtout pendant les heures de faction, pendant les marches et les contre-marches, et dans tous les autres moments o l'on est un peu plus libre; c'est mettre sa conscience en bon tat, au moyen d'une bonne petite visite faite l'aumnier ou quelque autre prtre des villes ou villages o l'on passe, et, une fois la visite faite, bien garder la puret reconquise de la conscience; c'est viter avec soin les fautes o le soldat tombe plus aisment : le blasphme du saint nom de DIEU, l'ivresse, la maraude, le vol, les paroles ordurires, les pchs

AU SOLDAT Ei\ TEMPS DE GUEIIHE.

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contre la puret, l'indiscipline, la dsobissance aux chefs, les emportements de la colre. tre chrtien en temps de guerre, c'est encore se conduire honorablement en pays ennemi. Point de pillage, point de brutalits, point d'outrages aux femmes, aux enfants, aux vieillards; respect de la religion, respect de la proprit, gnrosit envers tous! Il y va de l'honneur chrtien et franais. Le vrai soldat de la France ne sait pas seulement se faire craindre; il sait encore se faire respecter, se faire aimer partout o il passe. Voil ce que c'est qu'tre chrtien en temps de guerre. Le brave soldat qui veille ainsi sur lui, est bni de DIEU : s'il vient tre frapp l'improvisle, sa prparation est toute faite, et il peut tre assur de la misricorde de son divin Juge.

III
&a veille de la bataille.

Ceci est encore plus solennel... Demain nous nous battrons; tout se prpare pour assurer la victoire; on n'oublie rien... Donc, on n'oublie pas non plus la grosse affaire : on se met en rgle, et Ton prvoit ce qui peut arriver demain. Le jour et la nuit, l'aumnier est au service de tous, bon, cordial, le cur cl les bras ouverts, indulgent pour les faiblesses du pauvre troupier; il l'attend, arm

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Je cette merveilleuse puissance que DIEU seul peut donner et qu'il donne ses prtres : la puissance de tout pardonner au repentir, tout, absolument tout. Que c'est beau et que c'est consolant! Chose trange! il y a des gens qui ont peur de ce pardon si doux! Souvent, ce sera un vieux soldat dcor, un sous-officier intrpide, un officier dix fois cit l'ordre du jour ; ce sont des braves, presque des hros.... et ils ont peur! Peur de quoi? De se confesser. Est-ce la foi qui leur manque? Pas du tout : ils sont baptiss ; ils ont fait une bonne premire communion ; ils portent sur leur cur la mdaille bnie de la Sainte Vierge, pieux souvenir de leur mre ou de leur sur ; ils repoussent l'ide de mourir comme des chiens ; et malgr tout cela, la veille d'un combat, la veille peut-tre de paratre au tribunal de DIEU, ils hsitent mettre ordre leur conscience ! Quelle folie ! Risquer son ternit, quand il est si facile de l'assurerI La veille de la bataille, mes amis, faites tous votre possible pour vous mettre en paix avec DIEU. Si vous ne pouvez arriver jusqu' l'aumnier, tchez d'aller trouver un autre prtre, n'importe lequel, le premier venu ; et confessez-vous. Repentez-vous sincrement de toutes vos fautes ; car, sans le repentir, la confession elle-mme ne serait rien. Si vous le pouvez, allez vous confesser de tout votre cur, comme de braves enfants et de vrais chrtiens. Vous vous relverez pardonnes; et si le lendemain arrive un accident, si quelque boulet brutal, quelque clat de bombe vient vous coucher par

AU SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

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terre sans vous laisser le temps de dire Ouf! au moins votre me est sauve ; et la patrie du ciel n'aura pas pleurer sur vous comme la patrie de la terre. Aux dbuts du sige de Sbaslopol, un jeune officier de marine plein de talent et d'avenir, sachant qu'on se battrait le jour mme, va trouver l'aumnier, se confesse et communie. Quelques heures aprs, il tait sur le pont du vaisseau amiral, causant et riant... Un malheureux boulet arrive tout coup et lui emporte la tte. La mort fut instantane... Avait-il bien fait, le brave jeune homme, de prendre ses prcautions?... Vous avez tous entendu parler du marchal de Turenne : c'tait un des plus vaillants chefs d'arme qu'ait jamais vus la France. Il tait aussi fervent chrtien qu'intrpide capitaine; lui aussi s'tait confess et avait communi le jour o il eut la poitrine emporte par un boulet, au moment o il faisait une reconnaissance et donnait ses derniers ordres pour prparer le succs de la journe. Bien certainement, mon ami, il ne vous en arrivera pas autant; mais enfin cela n'est pas impossible. Prvoyez tout; mettez-vous en rgle; ce n'est pas cela qui vous fera mourir. La paix de Pme est un bien inestimable dans les grands dangers. J'ai connu plusieurs officiers, sousofficiers ou soldats de l'arme de Crime et d'Italie, qui m'ont dit la joie extraordinaire que leur avaient apporte ces confessions suprmes, la veille des batailles.

AU SOI DAT EN TEMPS DE G U E R R E .

IV
Pendant la bataille*

Pendant la bataille, on se bat, me direz-vous; on se bat ferme, on se bal tout le temps; on ne pense pas autre chose... C'est vrai; et plus on est son affaire, mieux cela vaut. Le champ de bataille, c'est le champ d'honneur : il faut s'y comporter en brave; il faut vaincre ou mourir. Esprons que vous serez du grand nombre de ceux que respectent les balles et les boulets, et qui donnent gnreusement tout l'ennemi sans rien vouloir en accepter, mme une gralignure. Demandez cela au bon DIEU, et promettez-lui, si vous avez cette chance, que, de retour au pays, vous lui brlerez un beau cierge, foi de troupier franais. Mais si par hasard celte chance-l est pour votre voisin et non pour vous, qu'arrivera-t-il? Evidemment de trois ehoses Y me : ou vous serez bless et port l'ambulanceou bien, ce qu' DIEU ne plaise! vous serez bless et oubli au milieu de la mle ; ou bien enfin vous serez du petit nombre des braves qui ont la gloire de mourir sur le champ d'honneur. Dans le premier cas, gardez-vous de vous dcourager ni de vous plaindre : le soldat bless a une chance que n'ont point toujours les autres; c'est l'avancement, c'est

AU SOLDAT E N TEMPS DE G U E R R E .

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la mdaille, peut-tre mme la croix d'honneur; et franchement, cela vaut bien la peine de souffrir un peu. Mais, en attendant la rcompense qui fera tout oublier, ranimez votre foi, pensez DIEU qui a permis cette blessure ; offrez-lui vos souffrances, et appelez bien vite l'aumnier. Le prtre est le chirurgien du bon DIEU, qui possde une recelte merveilleuse pour soulager tous les maux ; il vous dira de ces bonnes choses qui viennent tout droit du ciel, et qui sont un baume divin, pour calmer et consoler ; il vous bnira, il vous rconciliera avec DIEU ; au besoin, il donnera de vos nouvelles aux amis du pays. Dans le second cas, s'il est impossible vos braves camarades de vous relever de suite et de vous porter l'ambulance, adressez-vous, en attendant du secours, Celui qui peut tout et dont la bonne providence ne vous abandonnera pas. Demandez la Sainte Vierge qu'elle vous envoie quelqu'un; priez-la de tout votre cur. Si par malheur votre conscience n'est pas en bon tat, promettez la Mre de DIEU de mieux vivre l'avenir, et de remplir fidlement vos devoirs de chrtien, ds que vous vous serez tir d'affaire... Si votre blessure a ce rsultat, elle aura t pour vous une vraie bndiction, cl non un malheur. Enfin, dans le troisime cas, si vous tombez mortellement frapp, ah ! mon brave ami, pour l'amour de DEU et de votre me, ne perdez pas de temps ! Faites tout d'abord un fameux acte de contrition : Mon DIEU, pardonnez-moi mes pchs, et recevez-moi dans votre

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AU SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

misricorde ! Mon bon DIEU, je ne suis qu'un pauvre pcheur; mais vous tes bon, et vous pardonnez tout, ds qu'on se repcnt. Je me repens de tout, de tout sans exception!... JSUS, mon DIEU, je vous aime de tout * mon cur : pardonnez-moi mes pchs!... Sainte Vierge MARIE, priez pour moi. Je vous offre mes souffrances et ma mort ! Dites cela, ou quelque chose de semblable, du fin fond du cur. Le bon DIEU VOUS entendra, et adoucira vos derniers moments. Pensez voire bonne mre, votre premire communion, au bon cur qui vous l'a fait faire !.. Si votre bon Ange vous envoie un prtre, confessezvous immdiatement ; repentez-vous de toutes vos forces, et soyez plein de confiance en la misricorde divine. Votre salut ternel est assur; et vos parents et vos amis seront .fiers de vous lorsqu'ils apprendront que, tomb au champ d'honneur, vous tes mort non-seulement en brave, mais encore en chrtien. Lors mme que, pour une raison ou pour une autre, vous ne pourriez pas vous confesser, tout ne serait pas perdu : l'glise nous enseigne, en effet, qu'un bon acte d'amour de DIEU et de contrition parfaite efface de suite tous les pchs mortels, pourvu que le repentir soit bien sincre et qu'on soit rsolu tout de bon se confesser au prtre si la chose n'tait pas impossible. Or, avoir la contrition parfaite, c'est se repentir, de tout son cur, de ses pchs, non par crainte de l'enfer, mais par amour pour le bon DIEU qui nous aime tant:

AU SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

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Je le rpte : la contrition parfaite, avec le sincre dsir de se confesser, suffit pour mettre en tat de grce les pauvres mourants qui ne peuvent pa,s avoir de prtre. Voici la formule de l'acte de contrition pariaile, qu'un bon chrtien doit savoir par cur et rpter souvent : JSUS, mon DIEU, je me repens de tout mon cur de vous avoir offens, parce que vous tes infiniment bon el que le pch vous dplat. Je fais un ferme propos, moyennant votre grce, de ne plus pcher l'avenir. On pourrait dire encore, plus brivement : JSUS, mon DIEU, je vous aime et je me repens de tout mon cur de vous avoir offens. Je vous en supplie, n'oubliez pas cela si vous venez en avoir besoin. Il y va du salut de votre me. C'est comme cela qu'est mort, en vrai chrtien, le chevalier Bayard, l'honneur de sa patrie, surnomm partout le chevalier sans peur et sans reproche. Bless mort cl se sentant mourir, il appela son cuyer, se ft dposer au pied d'un arbre, et l, baisant en guise de croix la poigne de son pe, il demanda tout haut pardon au bon DIEU, de toutes ses fautes, avec tant de foi, de ferveur, de repentir, de simplicit, de confiance, que e pauvre cuyer pleurait chaudes larmes. Ne pouvant se confesser une dernire fois, comme il l'aurait voulu, il dit navement son cuyer ses principaux pchs, afin de s'humilier davantage... Il rendit ainsi sa belle me entre les mains de son Crateur. Voil comment sait mourir un soldat franais J
9

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A US O L D A T

EN TEMPS

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&prs la bataille*

Que l'ivresse de la victoire ne vous empche pas de remplir alors deux grands devoirs : l'un, de reconnaissance; l'autre, de charit fraternelle. Devoir de reconnaissance envers le bon DIEU, qui a daign vous faire sortir sain et sauf de celle mle sanglante, de cette grle de houlcts et de balles, de ces terribles chocs, de ces prises et reprises de positions, de ces incroyables prils o il semble que vous auriez d trouver vingt fois la mort. Au lieu de cela, vous voici vivant, et plus vivant que jamais, tout prt recommencer. Remerciez DIEU et la Sainte Vierge. Ne soyez point ingrats ; sans quoi, vous pourriez vous en repentir une autre fois. Devoir de charit fraternelle, envers vos camarades qui ont glorieusement succomb dans la lutte. Certes, il est beau de mourir au champ d'honneur; mais ces braves n'en ont pas moins besoin de prires. Presque tous, pour ne pas dire tous, ont certainement des fautes expier dans le Purgatoire avant d'entrer au ciel ; et c'est un grand devoir de charit chrtienne et de fraternit militaire que de beaucoup prier aprs les batailles pour tous ceux qui ont succomb. Il ne faut pas mme oublier les ennemis; aprs la

AU SOLDAT EN TEMPS DE G U E R R E .

461

mort, il n'y a plus d'ennemis, il n'y a plus que des frres. Si vous avez fait quelque bonne promesse pendant le danger, tenez-la fidlement quand le pril est pass. Un honnte homme n'a qu'une parole, et ce qui est promis est promis.

VI
Retour au pays.

Pour le coup, c'est l le bon moment et la grande joie. Le retour d'une arme victorieuse est, surtout pour nous autres Franais, un triomphe enivrant, auquel on ne saurait rien comparer. L'enthousiasme gagne tout le monde : les vieux, les jeunes, les femmes, les enfants. Quel bonheur, en effet, pour une mre, de pouvoir presser sur son cur ce fils bien-aim, que son amour et ses prires ont suivi pendant la guerre avec une si tendre sollicitude ! Que de familles heureuses, que de bonnes joies, que de rcits palpitants!... La pense de ce bienheureux retour doit vous soutenir, mes amis, au milieu des fatigues de la guerre ! Nos vux et nos prires vous accompagnent partout. Que Notre-Dame-des-Vicloires vous garde et vous ramne!

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AU SOLDAT EN T E M P S DE GUERRE.

(PRIRES

QU'UN SOLDAT CHRTIEN DOIT RCITER CHAQUE JOUR

Le Pater, Y Ave, et le Credo.

Acte de Foi. Mon D I E U , je crois fermement toutes les


vrits que votre sainte glise catholique, apostolique, romaine, nous ordonne de croire, parce que c'est vous qui les lui avez rvles et que vous ne pouvez ni vous tromper ni nous tromper. Acte d'Esprance. Mon DIEU, j'espre fermement que par un effet de votre bont infinie, et par les mrites infinis de JSUS-CHRIST, mon Sauveur, vous daignerez m'accorder votre grce en ce monde et, si j'y suis fidle, votre gloire dans l'autre. Acte de Charit. Mon DEU, je vous aime de tout mon cur, de toutes mes forces et de toute mon me, parce que vous tes infiniment bon et infiniment digne d'tre aim ; et j'aime mon prochain comme moi-mme, pour l'amour de JSUS-CHRIST, mon Sauveur. Acte de Contrition. Mon DIEU, j'ai un extrme regret de vous avoir offens, parce que vous tes infiniment bon et que le pch vous dplat; je fais un ferme propos, moyennant votre sainte grce, de ne plus retomber dans le pch l'avenir et d'en faire jusqu' la mort une sincre pnitence.
Avis. Tout soldat devrait toujours porter sur lui l'excellent PpJ.it Manuel iu soldat chrtien.

AU SOLDAT EN TEMPS DE GUERRE.

4G3

Souvenez-vous, trs-misricordieuse Vierge MARIE, qu'on n'a jamais entendu dire qu'aucun de ceux qui ont eu recours votre protection, qui ont implor votre assistance et demand votre secours, ait t abandonn. Pour moi, anim de cette confiance, je viens vous, Vierge des vierges, ma mre, j'accours vous, gmissant sous le poids de mes pchs, je nie prosterne en votre prsence. Daignez, Mre de DIEU, ne pas rejeter ma prire; mais coutez-la favorablement et exaucez-la! 0 MARIE, conue sans pch, priez pour nous qui avons recours vous'

VIN

TOMK

TiVnXTPM.

TABLE
DES MATIRES DU TOME DEUXIME,

L'GLISE.
I. L'glise et la Religion II. Si l'Eglise est purement spirituelle
CHRIST

3 , . 4
6

III. Comment il ne peut y avoir qu'une seule Eglise de JSUSV, Que la seule glise catholique est l'glise de JSUS-CHRL*?. V. Si Ton peut se sauver hors de l'Eglise tfl. Si l'on peut sparer l'glise du Pape VII. Comment est organis le gouvernement de l'Eglise
T

7 8 40 31 14 15 17 18 20

. *

'flL Que sont, dans l'organisation de l'glise, les Ordres religieux et les Associations catholiques ? IX. L'glise enseignante et l'glise enseigne X. Le dogme seul est-il l'objet de l'autorit du Tape et des vques? XL L'Eglise fait-elle peu de cas de? pouvoirs laques ? . . . . XII. Quelle est l'influence que l'glise cherche a conqurir en ce monde. .

u.

50

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TABLE. 22 25 25
1

XIII. Si les voques el les Prtres sont des fonctionnaires publics. XIV. Comment on est fait voque XV Ce que c'est qu'un schisme VI. Du mensonge historique contre l'glise el la P a p a i i h ' . . . . XVU. Que l'glise seule est la mre des pauvres et des petits. . . XVIU. u grand crime de **oux qui attaquent l'glise XIX. Si l'glise doit durer longtemps encore < . .

26 28 29 31

CAUSERIES SUR LE PROTESTANTISME

D'AUJOURD'HUI.

PRFACE DES EDITEURS

35

PREMIRE PARTIE.
I. Pourquoi ce petit livre. II. Prote Ilf. Protestantisme et Protestante IV. Catholicisme et Catholiques V. Catholiques et Catholiques. Protestants et Protestants. . . VI. Comment il se fait qu'il y a des Protestante fort bons et fort religieux VU. Pourquoi Ton trouve plus de mauvais Catholiques que de mauvais Prolestants - . Vllf. De l'abme qui spare le Protestantisme de l'glise IX. Le Catholicisme et le Protestantisme peuvent-ils tre vrais tous les deux? * . X. Aller au plus sr XI Si l'hrsie est un grand pche XIL Si le salut d'un Protestant est possible XIII. De la diffrence qu'il y a entre une conversion et une apostasie XIV. Pourquoi l'on se fait protestant, et pourquoi l'on se fait catholique. . O S O
9

57 41 42 43 44 4(5 48 50 52 54 . , . 56 57 60 62

TAULE. XV. Le Protestantisme est-il vraiment une religion? XVI. Le ProLestantisme croit l en
JSUS-CHRIST?

XVII. Y a-t-il un seul protestai! qui puisse dire ce qu'il croit, et pourquoi il croit ce qu'il croit? XY11I. Gomme quoi Christianisme et Catholicisme signifient absolument la mme chose XfX. Le Protestantisme et lo Christianisme primitif XX. Pourquoi l'glise catholique parle latin. < . XXI. De la simplicit du culte protestant logique XXI II. La Religion commode XXLV. La pierre de touche
r

* * . . .

XXII. Comme quoi la propagande protestante n'est ni lgitime ni

DEUXIME PARTIE.
I. En quel sens l'glise peut avoir besoin de "forme 1

II. Est-il possible que D I E U ait choisi Luther et Calvin pour reformer la Religion? . . . 1 III. Les aptres du Protestantisme ont-ils fourni la preuve de leur mission prtendue? IV. Gomment l'glise possde la preuve divine .ir excellence. .
L

1 10 10 11 11 11 12 12 12 12 l<
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V. Les Rformateurs jugs par eux-mmes VI. Les divisions du protestantisme VIL Que faut-il penser de la libert de penser VIII. Divisions religieuses des Catholiques \&. Comment l'enseignement de l'glise est la vraie rgle de la foi X . Comment la sainte Bible n'est pas et ne peut pas tre la rgle de notre foi XI. Le Protestantisme n'est pas et ne peut pas tre la religion du peuple "ill. Comment il est impossible un protestant de savoir si la Bible qu'il lit est la parole de DIEU XIII. Jusqu'o peut mener le principe protestant qui donne la Bible commo rgle de la foi.

46S

TABLE, 434 158 159 144


DIEU

XIV. L'glise catholique dfend-elle la lecture de la Bible? . . . XV. Pourquoi les Socits bibliques sont condamnes par l'glise. XVI. La Bible, toute la Bible, rien que la Bible. . I XVII. Le Prtre catholique et les Ministres protestants XVIII. En quel sens le Prtre est mdiateur entre hommes et les

147 148 150

XIX. De la science et des controverses des Ministres protestants. . XX. Pourquoi les Prtres catholiques ne se marient pas comme les Ministres prolestants XXL Gomme quoi Notre-Seigneur et ses Aptres ne sont pas du mme avis que les Ministres protestants sur le clibat religieux XXII. Les Jsuites XXIII. Les mariages mixtes. . . . .

155 155 159

TROISIME P A R T I E .
I. Ge qui empche les Protestants honntes de se faire catholiques IL Des adorations idoltriques que les Protestants reprochent aux Catholiques III. Un mot sur les brochures et les pamphlets protestants. . . IV. Gomme quoi certains pamphltaires protestants auraient grand besoin de s'instruire dans Tari de vrifier les dates. V. La tolrance protestante VI. L'intolrance catholique VIL L'Inquisition, la Saint-Barthlmy, les Dragonnades des Gveunes VIII. Les martyrs protestants IX. On exemple de la modration protestante les victimes XL Le march des mes * . . . La religion d'argent X1I. Une preuve d'un nouveau genre en faveur du protestantisme . . . . X. Des prtendues perscutions dont les Protestante se disent 192 195 202 207 180 485 486 169 172 178 164 166

162

TABLE. XIV. De l'observation du dimanciie chez les Catholiques et chez les Protestants. XV. Comment les Protestants se conduisent Pgnrd de la Mre
de DIEU

469

215
217

XVI. Combien le protestantisme est dsolant XVII. Le jugement de la mort XV111. Le Protestantisme et l'Incrdulit XIX. Le Protestantisme et la Rvolution. . . . XX. Le Protestantisme n'est pas franais.
CONCLUSION.
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0

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. . . . . .

224 250 254 257


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. . .
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{LA

RVOLUTION.

AUX

J E U N E S GENS

243

I. La Rvolution. Ce qu'elle n'est pas il. Ce que c'est que la Rvolution, et comment c'est une question religieuse, non moins que politique et sociale. . . . III. Que la Rvolution est fille de l'incrdulit IV. Quel est le vritable pre de la Rvolution, et quand elle est ne V. Quel est Pantirvolutionnaire par excellence VI. Entre l'Eglise et la Rvolution, la conciliation est-elle possible? VII. Quelles sont les armes ordinaires de la Rvolution. . . . .
V

245 247 250 251 253 257 259 261 281 282 285 289

I1I. Si la conspiration antichrtienne de la Rvolution est une chimre X . Comment la Rvolution, pour se faire accepter, se couvre sous les noms les plus sacrs S . La presse et la Rvolution

XI. Les, principes de 89. , Xl. Texte et discussion de ces principes au point de vue religieux

470

TABLE. 293 305 314 316 . 520 356 338 541 545 347 348 550 361

XIII- Sparation de L'glise et de l'tat XIV. La souverainet du peuple ou la dmocratie XV. La Rpublique XVI. La loi XVII. La libert XVIIL L'galit XIX. De quelques applications pratiques des principes de 89. . . XX. Les diverses espces de rvolutionnaires XXI. Comment on devient rvolutionnaire XXII. Comment on cesse d'tre rvolutionnaire. . . . . . . . . XXIII. La raction catholique XXIV, Faut-il lutter contre l'impossible? XXV. Une redoutable et trs-possible solution de la question rvolutionnaire

L E S OBJECTIONS

POPULAIRES

CONTRE

L'ENCYCLIQUE.

I. Ce que c'est qu'une Encyclique il. Dans son Encyclique du 8 dcembre, le Pape outre-passe ses droits et parie de politique III. L'Encyclique est inopportune : le Pape compromet la Religion au lieu de la servir. IV. Le Pape veut touffer l'esprit moderne \ L'Encyclique attaque les constitutions modernes. . . . . . /1. L'Encyclique est un outrage au gouvernement franais. . . VII. Le Pape veut craser les pouvoirs civils et les rduire en servitude VIII. Le Pape est l'ennemi de la civilisation et du progrs. . . . IX. Le Pape condamne la libert de conscience X. En condamnant la libert des cultes, le Pape veut obliger les gouvernements perscuter les incrdules, les protestants, les juifs, renouveler les dragonnades et rallumer les bchers de rinquisiton

375 377 380 382 384 386 387 589 592

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TABLE. XI.

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L'Eucyclique met partout le desordre ; tout le monde l'atta59f> que : par consquent elle est mauvaise 3S 599 400

Xfi, il y a de bons catholiques qui blment l'Encyclique XIII. La Papaut se meurt, et l'Encyclique est le cri de son agonie XIV. On n'est pas d'accord sur le sens de l'Encyclique

LE DENIER DE SAINT-PIERRE.
. Qu'est-ce que le Denier de Saint-Pierre? II. III. IV. V. Vl. Caractre exclusivement religieux du Denier de Saint-Pierre. Pourquoi le Pape a besoin d'araent A quoi sont employes les aumnes du Denier de SninlPierre En quel sens et en quelle mesure nous sommes obligs contribuer au Denier de Saint-Pierre. Amour et dvouement dus au Pape Conclusion pratique 414 415 420 -407 W\ 410 412

QUELQUES

MOTS SUR ROME.

I. Qu'est-ce qu'on vient donc nous chanter, que Rome est la premire ville du inonde, la grande ville, la ville par excellence? Sans parler de Paris, nous avons bien dos villes en France infiniment plus belles, plus grandes, plus riches et plus peuples. Les rues en sont plus larges et mieux alignes, les promenades plus agrables, les boutiques plus splendidcs, les cafs plus lgants, et les auberges mieux organises. Pourquoi ''<HC tant vanter Rome? 42G SI. Eh. bien ! le Pape, n'est-v pas un homme comme les autres? 428 III. Soit! mais pourquoi se mettre h genoux quand il passe? Pourquoi lui baiser les pieds? Pourquoi se fait-il porter dans les crmonies, comme s'il ne pouvait pas marcher tout seul N'est-ce pas l de l'orgueil? 430
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VA B L E .

JV, Pourquoi le Pape est-il Roi temporel? JSUS-CHRIST, don! il est le Vicaire, n'avait pas de royaume en ce monde, el saint Pierre tait pauvre 7, Va pour le Pape; mais quoi bon tous ces Cardinaux, tous ces Prlats, avec leurs carrosses dors, leur luxe et leurs laquais? VI. A quoi servent tous ces prtres, ces moines de toutes couleurs, qui courent les rues du matin au soir? Ou ne voit que a dans Rome YIL Rien ne marche Romel C'est la faute du gouvernement des prtres , V11L Pourquoi y a-t-il tant d'glises Rome? Pourquoi tenues ces processions de puitcuts masqus, toutes ces Madones tous les coins de rues? On n'a donc rien faire en ce pays-ci? IX. Avec toute leur dvotion, les Italiens ne sont pas meilleurs que les autres; nous valons bien mieux qu'eux, sans faire tant de grimaces

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435 43b'

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AU

SOLDAT

EN TEMPS

DE GUERRE.

I. Le beau et le vilain ct de la guerre

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IL Pourquoi, en temps de guerre, il faut qu'un soldat soit un fameux clirlieu 4SI III. La veille de la bataille IV. Pendant la bataille V. Aprs la bataille VI. Retour au pays Prires qu'un soldai chrtien doit rciter chaque jour. . . . . . - - 455 450 400 461 462

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