Vous êtes sur la page 1sur 492

PREMIRE SRIE

TOME

TROISIME

(CINQUIME DITION J

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH
112 bis

TOLRA,
112 bis,

LIBRAIRE-DITEUR
RUE DE RENNES,

1894
Traduction et reproduction rserves

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2010. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

DE

EMILE

COLIN

IMPRIMERIE

DE

L AGN Y

LE

PAPE

O ^ P B S LA S O I X A N T E - T R O I S I M E DITION

Ce petit travail a t compos au commencement de l'anne 1860, pour dfendre les droits sacrs du Pape oL la puissance temporelle du Saint-Sige, attaque par toute la pres.se et tous los gouvernements rvolutionnaires. En sis semaines, prs de cent quatre-vingt mille exemplaires ont t rpandus par toute la France. 11 a t reproduit en Belgique plus de cent mille exemplaires; il a t traduit en italien, Rome, sous les yeux et par les ordres du Saint-Pre, et dans plusieurs autres grandes villes d'Italie. Il a t traduit aussi en allemand, cinq ou six ditions, en anglais, en espagnol, en flamand, en bas-breton, etc. Ce petit trait populaire eut l'honneur d'tre signal comme dangereux par une circulaire ministrielle. Sur plusieurs points de Ja France, des prtres, des catholiques zls, lurent cits devant les autorits judiciaires ou administratives, comme coupables de l'avoir distribu. On eut peur, hlas 1 tant est affaibli dj dans notre pauvre France le sentiment de l'honneur chrtien qui ne flchit pas le genou devant C sar!... on eut peur et, la diffusion bienfaisante de cet antidote se retentit d'une manire dplorable presque partout la fois.

III

LE P A P E

Ce polit crit est religieux et non politique; jxs liens le constater. Il s'adresse au bon sens public et la bonne foi, et voil pourquoi j'espre que vous le goterez, mon trs-cher lecteur. Si j'y parle du pouvoir temporel du Pape, ce n'est qu'au point de vuo do la Religion et de la conscience, que Ton voudrait vainement restreindre aux choses invisibles. Lisez ces courtes pages sans prjugs; la vrit parle plus haut que tous les sophismes.

I
On ne parle plus que du Pape. Qu'est-ce donc que le Pape?

Le Pape est le Chef de la religion chrtienne. La Religion n'a qu'un chef, qui est JSUS-CHRIST dans les cieux; mais sur la terre.ee divin Chef a un reprsentant visible, un Vicaire, un dpositaire de sa toute-puissance spirituelle : ce Vicaire du Christ, ce reprsentant de DIEU, ce Grand-Prtre de la religion chrlienn'e, c'est le Pape, vque de Rome et successeur de saint Pierre

L E PAPE.

L'Eglise est l'arme de DIEU, qui, sur la terre, marche la conqute du Paradis. De mme que, dans la glorieuse, carnpagn de Crime, noire arme, commande par un gnral en chef, avait cependant pour chef vritable l'empereur Napolon, loign d'elle; de mme les chrtiens, gouvernes spirituellement ici-bas parle Pape, enseigns cl jugs par lui, n'obissent cependant qu' JSUS-CHRIST, qu' DIEU seul. L'autorit du Pape, c'est l'autorit du Christ; son infaillibilit doctrinale est l'infaillibilit divine de JSUS-CHRIST ; et lorsque nous nous agenouillons en prsence du Pape pour recevoir ses bndictions et lui tmoigner nos respects religieux, ce n'est pas devant un homme, mais devant JSUS-CHRIST lui-mme que nous nous prosternons. Il serait trop long d'exposer ici tous les attributs de la puissance pontificale; il suffira de dire qu'elle est suprme et absolue en matire religieuse, et qu'il est dfendu, de droit divin, toute crature humaine de s'y soustraire. Tout ce qui touche le Pape louche directement tous les chrtiens, tous les catholiques; il ne faut donc point s'tonner que, dans la crise actuelle, les chrtiens se proccupent vivement et parlent beaucoup du Pape.

II
L'vangile parle-t-il du Pape?

l'Evangile ne prononce pas le nom de la Sainte-Trinit, bien qu l parle souvent et fort souvent de la Trinitl

LE PAPE.

Il ne prononce pas non plus le nom du Pape, bien qu' plusieurs reprises il parle de son autorit et de sa mission divine. Qui ne connat le clbre passage de l'vangile de saint Matthieu en son xvi chapitre, o JSUS-CHRIST constitue l'pLre saint Pierre Chef de l'glise et fondement de la socit chrtienne? E t moi je te dis que tues Pierre, et sur cette Pierre j'lverai mon glise, et les puissances de l'enfer ne prvaudront jamais contr elle; c'est toi que je donnerai les clefs du royaume des cieux, et tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans les cieux, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans les cieux. Cette promesse n'a pas besoin de commentaires; elle est confirme par le Sauveur peu de jours avant son Ascension, par ces paoles, non moins claires, de l'vangile de saint Jean : c Sois le Pasteur de mes agneaux ; < sois le Pasteur de mes brebis. L'Aptre saint Pierre a donc t choisi par JSUS-CHRIST pour tre la pierre fondamentale de l'glise, le Pasteur des fidles et des vques, le Chef spirituel du peuple chrtien, et le dpositaire suprme de la toute-puissance de DIEU. On ne peut rejeter l'autorit de saint Pierre sans rejeter l'vangile. Or, notez-le bien, saint Pierre c'est le Pape. Comme homme, saint Pierre est mort; comme Pape, il vit toujours dans la personne des vques de Rome, ses successeurs.
e

IL' PAPE.

III
Y aura-fc-il des Papes jusqu' la fin du monde?

Oui, jusqu' la fin du monde, et voici pourquoi ; Notre-Scigncur JSUS-CHRIST, en envoyant sou glise prcher l'Evangile tous les peuples, lui dclara solennellement qu'il serait avec elle jusqu' la fin du monde. Il l'a promis, Lui dont les paroles ne passent point. L'Eglise catholique, l'glise de saint Pierre et des Aptres durera donc autant que le inonde; et comme le Pape est le Chef de l'glise, le Pape durera autant qu'elle. Le Pape est aussi essentiel la vie de l'glise que la tte est essentielle la vie du corps. Plus de Pape, plus d'glise; plus d'glise, plus de Religion; plus de Religion, plus de socit humaine. Tout cela se tient; DIEU l'a ainsi rgl. Donc, il y aura des Papes jusqu' la lin du monde, jusqu' l'Antchrist. Pie IX mourra, mais le Pape ne mourra pas.

IV
Tout le monde peut-il tre Pape?

Rien n'est dmocratique el populaire comme l'glise. Tous les citoyens de cette grande et divine monarchie peuvent tre appels la gouverner. Tout homme, tout

LE PAPE.

chrtien, quelque basse que soit son extraction, et quelque pauvre que soit sa naissance, peut devenir non-seulement prtre, mais vque, mais Archevque, mais Cardinal, mais Pape. El cela n'est pas seulement une belle thorie, c'est un fait glorieux pour la Religion et frquemment enregistr par l'histoire. Sur nos deux cent cinquante-huit Papes, plus de cent sont sortis des rangs du peuple, et un petit nombre seulement appartenait aux classes leves de la socit. Grgoire XVI, prdcesseur de Pie IX, tait de famille pauvre; le grand-Sixte-Quint avait, dans son enfance, gard les troupeaux; CleslinV tait un simple Religieux; et tant d'autres, semblables en cela au premier Pape, le pcheur de Galile. Plus des trois quarts de nos vques appartiennent, par leur naissance, la plus modeste bourgeoisie, et plusieurs la classe du pauvre peuple. Un de nos Cardinaux-Archevques les plus distingus aime parler de son village et du moulin dans lequel il a servi jusqu' l'ge de vingt ans. Il en est de mme de plusieurs de nos Prlats, que l'orgueil et l'ignorance accusent si injustement de fiert. Rien ne ressemble moins une caste que le sacerdoce catholique; rien n'est plus ml aux rangs du peuple chrtien que les prtres, les vques et les Papes. DIEU, qui aime les pauvres et ne fait point acception des personnes, met la porte de tous ses fidles les charges les plus minentes de son glise. Je le rpte, tout le monde peut devenir Pape, except les femmes. La fable ridicule

L E PAPE.

de la prtendue papesse Jeanne, accrdite jadis par les historiens protestants, est maintenant rejele des protestants eux-mmes. Il n'y a de papesse qu'en Angleterre. On avait, par drision, donn ce surnom au pape Jean VIII, cause de sa faiblesse ; et les crivains pervers ont pris au srieux cette mauvaise plaisanterie, et s'en sont fait une arme contre l'glise et la Papaut,

V
Pourquoi le Pape est-il roi temporel, puisqu'il est le Vicaire de J S U S C H R I S T qui a dit : Mon royaume n'est pas de ce monde ?

Notre-Seigneur a dit en effet : c Mon royaume n'est pas < de ce monde; mais, de grce, pas de jeux de mots. Il s'agit ici de choses srieuses. Traduite en notre langue, cette parole de l'vangile prte un double sens, et presque toujours on la prend dans le mauvais. JSUS a dit : Regnum meum non est DE HOC MUNDO, ce qui veut dire en bon franais : Mon royaume n'est pas d'ici, ne vient pas de ce monde, niais du ciel ; et toi, Pilate, qui m'interroges, tu te mprends en croyant que ma royaut ressemble celle de Csar. Mon royaume est cleste, et ma royaut divine. O voit-on que Notre-Seigneur dise : Mon royaume n'est pas sur la terre? Ce royaume, qui est son glise, est sur la terre, tout en ayant une origine et une lin clestes; sa royaut qu'il a laisse son Vicaire n'est pas de ce monde, mais

LE PAPE.

clic est en ce monde. Il ne s'agit pas ici du pouvoir temporel; et celle objection, aussi dvote qu'vanglique, tombe d'elle-mme devanl les premiers lments de la grammaire latine. De ce que Notre-Scigneur affirme que son royaume vient de DIEU, s'ensuil-il que ce royaume ne puisse en ce monde tre garanti par un pouvoir temporel? S'il ne Ta pas ordonn, il est loin de l'avoir dfendu. Le pouvoir temporel du Pape ne se confond pas plus avec la royaut spirituelle, que le vtement avec la personne qu'il recouvre et garantit. Si les Papes ont reu des peuples et des Souverains catholiques une royaut temporelle, ce n'a t que par ncessit et parce que le libre exercice de leur ministre pontifical exigeait cette garantie d'indpendance. A tout propos on les violentait : un tat temporel leur a t donn comme armure dfensive. Les Papes ne sont donc rois que pour pouvoir tre plus librement et plus compltement Pontifes. Il n'y a pas l confusion, mais union des deux puissances. La principale est, certes, la puissance spirituelle; la temporelle n'est que l'accessoire, mais l'accessoire ncessaire, comme le vtement est l'indispensable accessoire du corps.

40

LE PAPE.

VI
Les Papes se sont passs pendant huit cents ans de temporel, m pourraient-ils pas s'en passer encore?

Sans doule, et leur puissance spirituelle, qui est immuable et divine, sortirait victorieuse de celte preuve; elle en a support bien d'autres ! Pendant huit sicles les Papes n'ont pas eu de temporel proprement dit ; aussi les cinquante-deux premiers furent-ils tous martyriss; ce qui n'est pas, avouez-le, un tat normal. Aprs les grandes perscutions, ou bien ils furent de fait les Souverains de Rome, et chapprent ainsi aux vexations de leurs dangereux voisins, ou bien ils vcurent sous la domination directe des empereurs romains, qui les traitrent ou plutt les maltraitrent selon leurs caprices, les exilant de Rome, les jetant en prison, toutes les fois que le Pontife ne voulait pas se faire courtisan. Ppin et Charlemagne, en grands princes et en grands chrtiens qu'ils taient, firent cesser cet tat de choses intolrable, et ils eurent l'honneur d'tre, il y a plus de mille ans, les instruments de la Providence pour donner au Saint-Sige Apostolique la paix et la libert sans lesquelles il ne peut rgulirement gouverner l'glise. Le peut-il maintenant? Le Pape, et avec le Pape tous les voques ne le pensent pas; et voyez si le plus simple

LE PAPE.

11

bon sens n'est pas de leur avis. Si le Pape n'avait plus un tat temporel pour garantir son indpendance, il faudrait ncessairement qu'il ft sujet du prince qui appartiendrait la ville de Rome dont le Pape est toujours voque. Le Pape serait donc sujet franais, ou pimonlais, ou napolitain, ou autrichien, ou anglais. Qui ne voit, ds lors, les immenses inconvnients de cette position pour l'exercice du pouvoir spirituel? Sans parler des influences et des pressions occultes de son Souverain, celui-ci ne pourrait-il pas, dans un moment donn, couper court toutes les correspondances du Pape avec Ppiscopat catholique, arrter ses Encycliques et ses Bulles, le rduire de fait au silence? Les fidles, les voques et les Souverains des autres pays ne seraient-ils pas en lgitime et perptuel soupon au sujet des actes d'un Pontife soumis un prince tranger? Que serait-ce si ce prince tait un ennemi politique? Que serait-ce s'il tait hrtique ou perscuteur? Et puis, ce prince souverain de Rome ne s'arrangerait-il pas toujours de manire faire nommer un Pape de sa nation et de sa faon? Ne serait-ce pas ruiner, ou peu prs, toute la confiance du monde catholique et politique? 11 faut donc, de nos jours comme jadis, que le Pape ait une puissance temporelle; et tel tait, du reste, le sentiment de l'empereur Napolon I : a L'autorit du Pape, disait-il, serait-elle aussi forte s'il restait dans un pays qui ne lui appartnt pas, et en prsence du pouvoir de l'tal? Le Pape n'est pas Paris, et c'est un bien. Nous vnrons son autorit spirituelle, pre r

12

L E PAPE.

ce cisment-parce qu'il n'est ni Madrid n Vienne. Vienne et Madrid on dit la mme chose. C'est un bien pour tous qu'il ne rside ni auprs de nous, ni auprs de nos rivaux, mais dans l'antique Rome, loin des mains des empereurs allemands, loin de celles des rois de France et des rois d'Espagne, tenant la balance gale parmi les Souverains catholiques, s'inclinant un ce peu plus vers le plus fort, mais se relevant au-dessus de lui quand celui-ci devient oppresseur. C'est l Vuvre des sicles,, et ils Vont bien faite; c'est l'insticc tution la plus sage et la plus avantageuse qu'on puisse imaginer dans le gouvernement des mes,

VII
S'il faut un pouvoir temporel au Pape pour garantir son ndpen dance, Rome et un petit tat ne lui suffiraient-ils pas?

L'inconvnient serait le mme, et le bnfice n'existerait plus. Ce n'est pas par ambition que le Pape veut conserver ses Etats, et tous ses Etats. Plus qu'un autre, le bon et saint Pie IX est au-dessus des penses de la terre. La grande raison pour laquelle il revendique la proprit de tout le patrimoine de saint Pierre, c'est que tout ce patrimoine est la proprit lgitime de l'Eglise, et que le Pape ne peut, sans manquer tous ses devoirs, abandonner les principes sacrs de la proprit et de la justice

LE PAPE.

13

Il les revendique, en second lieu, parce qu'il n'en est pas le propritaire, mais simplement l'administrateur au nom et pour le bien de l'Eglise universelle et du Saint-Sige. Il les revendique parce qu'il s'y est oblig par serment en montant sur le trne pontifical, juranl de transmettre intact ses successeurs le dpt que la Providence lui confiait pour quelques annes. Il les revendique enfin, parce que l'tat pontifical actuel est dj bien faible en puissance et en tendue, et que s'il perdait les Lgations, qui sont le plus riche fleuron de sa couronne, l'exigut de son territoire en rendrait la possession presque illusoire pour l'indpendance pontificale. Afin d'tre rellement indpendant, le Pape doit possder autour de sa capitale une tendue notable de territoire pour tre couvert de la violence de voisins puissants, et possder les ressources ncessaires l'accomplissement de sa mission. Il ne suffit pas que le Pape ait de quoi vivre ; il faut qu'il ait de quoi vivre comme Pape, comme Chef de la chrtient et de l'humanit. 1 faut qu'il puisse donner, 1 et donner avec munificence, et qu'il puisse faire aux chrtiens les honneurs de leur capitale. Je sais qu'on parle de substituer aux revenus pontificaux une large pension alimentaire paye par plusieurs flais de l'Europe. Mais alors la situation serait -tout fait renverse : le Pape ne donnant plus, il recevrait; et il serait, en outre, la merci de ceux dont il ne doit pas dpendre. Et puis, dans un .sicle comme le

14

LE PAl-E.

noire, o la Rvolution branle tout, qui pourrait garantir, mme pour vingt ans, la rgularit de ce tribut? Voil pourquoi le Pape et l'piscopat rclament nergquemem l'intgrit des droits temporels du SaintSige ; il me semble que rien n'est plus juste que cette demande.

VIII
SI le Pape faisait des reformes et des concessions, il contenterait tout le monde.

Contenter tout le monde avec des concessions et des rformes! Bonnes gens, qui croyez satisfaire les rvolutionnaires si peu de frais ! Louis XVI a fait des concessions; o Font-elles men? En montant sur son trne, le magnanime, le libral Pie IX a fait aussi des rformes, et trop de rformes peut-tre; deux ans n'taient pas couls, qu'il tait prisonnier dans son palais et oblig de chercher dans un exil volontaire la sret de sa propre vie ! Ce n'est pas quelques provinces d'Italie qu'en veulent les ennemis du pouvoir temporel du Pape ; qu'on le sache bien, c'est l'glise, la Papaut, la Religion. Ils le dclarent impudemment dans les journaux, dans les pamphlets. Ils se soucient fort peu et des rformes, et de l'Italie, et des Italiens ; ils n'en veulent qu'au Pape.

LE PAPE.

15

Pie IX me Pa dit un jour moi-mme : On n'ai laque mon pouvoir temporel que parce que je suis le Pape. En oulr, le Saint-Pre ne peut plus, lors mme qu'il en aurait le dsir, faire ses adversaires la moindre concession. Il ne s agil plus pour lui d'accorder, comme en 1846, quelques rformes, d'abandonner quelques provinces, mais bien de soutenir, de maintenir dans leur intgrit les principes sacrs du droit public et Pinviolabilil des faibles puissances et des litres lgitimes. Toute la force du Pape est dans son droit, et c'est pour cela qu'il ne peut ni ne veut reculer d'un pas. Qui donc montrera au monde que le droit du plus fort n'est pas toujours le meilleur, si ce n'est le gardien de la vraie morale et le Chef de la religion chrtienne ?
?

IX
Ge n'est pas par impit qu'on veut retirer au Pape son pouvoir temporel, c'est au contraire pour qu'il soit plus libre dans l'exercice de sou ministre religieux*

Celle pieuse sollicitude pour les intrls catholiques est trs-touchante, et le Pape, ainsi que les voques, devrait en tre profondment mu. Cette pit ressemble aux soins charitables du. larron qui dpouillait un pauvre voyageur de son manteau, de ses habits et de sa bourse, ne lui laissant que sa che-

16

L E PAPE.

mise et lui disant avec douceur : Marchez maintenant, mon bon ami, et courez tout votre aise ; vous voici dbarrasse de ce qui gnait vos allures. Les Lgations sont le manteau et la bourse; les Marches sont les habits ; Rome et les jardins sont la chemise. Que le Saint-Sige serait donc libre s'il n'avait plus rien de tout cela ! Sous la peau du mouton, Pie IX voit briller l'il et la dent du loup rvolutionnaire qui a dj envahi son bercail aprs avoir ravag et ensanglant toutes les contres de l'Europe. Il sait ce qu'il doit penser de cette douceur et de cette pit, et il nous crie tous ce que jadis le divin Matre disait aux Aptres : Prenez garde de vous laisser sduire, Videte ne quis vos seducat.

X
Tout le monde dt que le Pape ne sait pas gouverner son tat, et qu'il y a une foule d'abus qui rendent le peuple trs-malheureux*

J'ai pass quatre ans Rome, et je vous parle ici d'exprience. Les trois quarts, pour ne pas dire les neuf diximes, des abus que l'on reproche aux tats de l'glise, sont des impostures qui exciteraient le sourire de ceux qui connaissent les choses, s'il ne s'levait en mme temps dans le cur un sentiment d'indignation la vue de mensonges si perfides.

LE PAPE.

17

Je ne prtends certes pas que tout soit parfait dans l'tat romain. Le Pape ne le prtend pas non plus. Partout o il y a des hommes, il y a des faiblesses et des misres. Quel est le gouvernement o il n'y ait pas d'abus, et beaucoup d'abus?... Ce que je puis vous affirmer, c'est que le peuple des tats pontificaux est un des peuples les mieux partags de la terre, et qu'il n'en est peut-tre pas un qui connaisse aussi peu les angoisses de la misre. J'ai visit des villes de cinq six mille mes o il n'y avait pas un seul pauvre ; je citerai entre autres Genazano, dans la Sabine, onze lieues de Rome, et cette ville n'est pas seule de son espce. Il ne faut pas juger de tout l'tat romain parles rues de Rome et par quatre ou cinq autres villes, o l'afflucncc des trangers fait abonder les mendiants. La culture des tats du Pape est en gnral remarquablement avance, et des statistiques officielles recueillies nagure par le comte de Rayneval, nofre ancien ambassadeur Rome, constatent que malgr le trouble, chaque jour croissant, que les rvolutionnaires trangers introduisent dans ces contres, la prosprit matrielle y dpasse la ntre sous certains rapports : par exemple, sous le rapport des impts, qui sont presque moiti moins levs qu'en France. Que les Anglais, les protestants, les rvolutionnaires, en un mot tous les ennemis actuels de l'glise, crient aux abus, demandent des rformes, accusent ce-qu'ils appellent le joug abrutissant des Cardinaux, rien d'tonnant; il n'y a, dans tout cela, que de la passion antica-

18

L E PAPE.

Iholiquc. Ces calomnies onl t rfutes mille fois- je me contenterai ici d'un seul tmoignage qui ne peut tre suspect. En 1848, un membre zl de l'glise protestante d'Ecosse, M. Ch. Mac-Farlane, crivait ces paroles aprs avoir visit les tals pontificaux dans toutes leurs parties : Ce que nous voyions ici, dans les Etais pontificaux, ce nous prouvait bien que les prdcesseurs de Pie IX n'taient ni encrots, ni idiots, tels que l'on voudrait ce nous les peindre, et que son-prdcesseur immdiat, c< Grgoire XVI, qui laissa le pays dans une condition ce de prosprit sans exemple, n'tait pas un tyran c< destructeur. N'cst-il pas trange que l'on vienne reprocher l'glise Romaine de ne pas savoir gouverner, elle qui a donn l'Europe ses plus grands hommes d'tat? Les noms de l'abb Suger, des Cardinaux d'mboise, Ximcns, lberoni, Richelieu, Mazarin, etc., ne sont-ils pas la rfutation vivante de cette accusation purile? Il y a maintenant, comme toujours, parmi les Cardinaux qui entourent le Pape, des hommes du plus grand mrite ; et les gens qui disent le contraire parlent de ce qu'ils ignorent. Ce qu'on pourrait reprocher aux Cardinaux et aux autres gouvernants est prcisment l'oppos de ce qu'on leur reproche; ils sont trop bons, trop paternels, trop indulgents, et c'est ce dont abusent leurs ennemis. De plus, ils n'ont pas et ils ne peuvent avoir l'esprit mililaire, et ils se trouvent souvent sans rsistance suffisante devant l'audace de la rvolte. Mais ces rvoltes n'auraient 4>as

LE PAPE.

19

lieu si on laissait elles-mmes ces populations naturellement paisibles et religieuses. C'est la Rvolution et non le Pape qu'il faut accuser des malheurs qui, depuis soixante ans, affligent l'Italie.

XI
he gouvernement du Pape est-il compatible avec le progrs des lumires?

Et pourquoi donc pas? n'est-ce pas l'glise qui, de l'aveu de tous, a civilis le monde, form nos socits modernes? et le Pape, Chef de l'glise, n'est-il pas mieux plac que tout autre gouvernant pour appliquer ses peuples les bienfaits de la vraie civilisation? Si par progrs des lumires on entend les dveloppements de l'industrie, l'tablissement des chemins de fer, des machines vapeur, l'extension du commerce, etc., le gouvernement du Pape, loin d'tre hostile ces amliorations matrielles, les introduit dans les tats romains dans la mesure qu'il juge compatible avec ce qui constitue le vrai bonheur et la vraie prosprit des peuples. Mais si par progrs des lumires on entend les ides rvolutionnaires, l'esprit d'insubordination, le mpris des autorits lgitimes, la libert de dire et d'crire indiffremment le bien et le mal, le mensonge et la vrit, la foi et l'hrsie, oh ! alors je reconnais volontiers que le gouvernement du Pape est en retard du progrs. Mais ce

20

LE PAPE.

progrs est une dcadence qui se pare de noms pompeux, et qui ne prpare oux peuples que des ruines et des malheurs. L'immutabilit du dogme catholique ne gne pas le vrai progrs; il ne fait que le rgler. Ce n'est point l'immutabilit del borne qui arrte l'essor, mais le garde-fou qui prvient les carts. La premire rgle du gouvernement du Pape est l'observation de la loi de DIEU et le respect de son glise. A ce point de vue, c'est le premier gouvernement du inonde, le plus clair et le plus sage.

XII
Le Pape qui, avant tout* est Prtre, peut-il apaiser la rvolte par la force arme?

Le Pape est avant tout Prtre cl Souverain-Pontife, c'esl parfaitement vrai; mais il est en mme temps roi, et aussi rellement roi qu'il est Pontife. Il unit donc, sans les confondre, tous les droits essentiels du pontificat et tous les droits essentiels de la royaut. Comme ces droits sont tous des droits lgitimes (sans quoi ce ne seraient plus des droits), il peut et il doit les exercer tous selon les ncessits de son double ministre. Pourquoi donc Pie IX, roi d'une partie de l'Italie, ne pourrait-il pas exercer les droits lgitimes de sa couronne, et entre autres le droit de la dfendre? Parce

LE PAPE.

21

qu'il est Pape! dit-on. Raison de plus pour bien dfendre cette couronne, qui sauvegarde un intrt plus lev que tous les autres. Qu'il ne fasse pas la guerre en personne, soit, il en aurait strictement le droit; mais, qu'il ne puisse envoyer contre les rebelles des officiers et des soldats, ce serait une prtention extravagante; et s'il ne remplissait ce devoir dans la mesure du possible, ce serait d sa part faiblesse et non charit. ce compte, il ne devrait pas non plus envoyer des gendarmes contre le commun des voleurs et des assassins. L'exercice de la justice contre les mchants, qu'est-ce en dfinitive sinon l'exercice de la charit envers les bons? C'est un devoir fondamental des rois et des pasteurs. Mais le Pape ne doit-il pas viter tout ce qui peut jeter de l'odieux sur son ministre spirituel? Sans aucun doute, il faut viter, autant que le permettent les choses d'ici~bas, ce qui peut jeter de l'odieux sur le ministre des mes; mais il faut aussi prendre garde d'amoindrir ce divin ministre, et de le dconsidrer aux yeux des peuples; il faut surtout viter ce qui l'entraverait au point de le rendre impossible. Ce n'est pas, ajoule-t-on, l'esprit de l'vangile. Notre-Seigneur, dites-moi, avait-il l'esprit de l'vangile? Et ne le voyons-nous pas prendre un jour des cordes pour frapper les profanateurs du temple, de cette mme main qui gurissait et bnissait les malheureux? Le Pape est un pre qui exerce le droit de justiec avec une pleine et entire lgitimit. Qui pense accuser de cruaut un pre qui chtie son enfant, lorsqu'il a employ

22

LE PAPE.

tous les moyens de douceur pour le rduire l'obissance?

XIII
Ne peut-on pas tre bon catholique et ne pas vouloir du pouvoir temporel du Pape?

La question est de savoir ce que c'est qu'un bon catholique. Pour tre bon catholique, il ne suffit pas d'avoir des sentiments religieux, de respecter en gros la Religion, ni mme d'en pratiquer les observances extrieures ; il faut de plus avoir l'esprit chrtien, l'esprit catholique, l'esprit de soumission l'autorit divine du Souverain-Pontife et des vques. Notre-Seigneur, en donnant saint Pierre et aux Aptres leur mission, leur a dit : ce Celui qui vous coute, m'coute; celui qui vous mprise, me mprise. On ne peut tre chrtien en mprisant JSUS-CHRIST; et mpriser les Pasteurs de l'glise, ne pas tenir compte de leurs enseignements, de leurs dcisions, de leurs sentences, ce n'est pas mpriser une autorit humaine, mais l'autorit divine de JSUS-CHRIST. Or l'glise, runie en Concile gnral et infailliblement assiste de TEsprit-Saint, a dcid, deux reprises, que les tats temporels du Saint-Sige taient des biens sacrs, et comme tels les a protgs contre l'usurpation en fulminant Vexcommunication contre tout chrtien,

LU PAPE.

23

prince ou autre, qui oserait y porter atteinte, directement ou indirectement. Celte conduite de l'glise catholique au Concile de Trente nous montre assez quelle doit cire la rgle de nos jugements sur celte grave question si vivement discute en ces temps-ci. Il y a l de quoi rflchir. C'est une obligation de conscience, qui, pour n'tre pas unarlicle de foi, n'exige pas moins de tous les catholiques obissance et obissance pratique.

XIV
Est-ce dono chose si terrible que l'excommunication $

Terrible, en effet. L'excommunication est la sentence par laquelle l'glise catholique retranche de son sein ceux de ses membres qu'elle rput indignes. Sans vouloir faire ici un cours de droit canon, je me contenterai de dire qu'il y a deux excommunications principales : l'une, nominale; l'autre, dans laquelle le coupable n'est pas dsign par son nom. Toutes deux privent l'excommuni de la participation aux sacrements, aux prires et la vie de la socit chrtienne; mais les effets extrieurs de l'excommunication nominale sont plus terribles encore. Quand un homme frapp de celle sentence, ose mettre les pieds dans une glise, le temple, souill par sa prsence, est par l mme interdit, de telle sorte qu'on n'y peut plus clbrer le

24

L E PAPE.

culle divin, .tant que Tvque n'y a pas accompli les crmonies de la rconciliation. En outre, l'excommuni est priv de la spulture chrtienne et enterr comme un paen, et, aprs sa mort, il est dfendu de prononcer son nom dans les prires publiques de la liturgie. L'excommunication nominale ne peut tre leve que par le Souverain-Pontife ou par son dlgu spcial. Pour quiconque conserve en son cur un reste de foi, est-il, je le demande, quelque chose de plus redoutable que l'excommunication?

XV
L'excommunication n'est-elle pas une arme toute spirituelle? st-il juste de s'en servir pour dfendre un intrt temporel?

Non, certes, les choses spirituelles ne peuvent tre mises aux ordres des temporelles, et l'glise n'a jamais excommuni pour un intrt purement humain. Si l'glise excommunie tous les violateurs de Tintegrit du domaine pontifical, c'est parce qu'elle juge que cette violation porte une atteinte directe l'indpendance religieuse du Saint-Sige, ce qui est un intrt tout spirituel. Le temporel du Pape ne peut tre compar aucun autre tat; c'est une terre consacre l'glise et revtue, pour ainsi dire, d'un caractre catholique et sacr. C'est par excellence le royaume de l'glise en ce monde, cl une sorte de nouvelle Terre sainte glorifie par la Jrusalem nouvelle, Rome, la cit du Vicaire de JSUS-CIIMST

LE PAPE.

25

et la capitale du monde chrtien. Ne trouvez-vous pas tout naturel que l'glise menace de ses anathmes quiconque essaye d'branler une pareille institution ? Pour continuer notre comparaison du corps et de l'habit, que diriez-vous, je vous prie, si quelqu'un, frappant le manteau que vous portez, et qui n'est pas vous-mme, trouvait mauvais que vous vous dfendissiez nergiquemenl? Quiconque viole, d'une manire ou d'une autre, le domaine temporel des Papes ; quiconque favorise, ouvertement ou secrtement, cette violation sacrilge; quiconque y applaudit, y adhre et l'approuve, soit par ses paroles, soit par. ses crits, soit par ses uvres, est par l mme frapp d'excommunication, ainsi que l'a dclar expressment le Souverain-Pontife Pie IX, Vicaire de JSUSCHRIST ; et cette sentence, ratifie dans les cieux, est ce qu'il y a au monde de plus lgitime.

XVI
On dit que ce sont les ultramontains et les fanatiques qui dfendent le temporel du Pape, mais que les catholiques clairs en dsirent la suppression*

Ces catholiques clairs sont les paroissiens du bon cur de Ijrariger, qui est tout, hormis bon cure. S'il pouvait rester un doute dans l'esprit d'un catnolique sur la ncessit du temporel du Pape, ce doute ne

26

LE PAPE.

serait-il pas rsolu, cl rsolu mille fois, par celle simple considration que tous les incrdules, tous les impies, tous les socialistes, tous les hrtiques, en un mot tous les ennemis avous de l'glise, s'unissent pour attaquer ce pouvoir? Aussi les vques, qui sont les reprsentantsns du catholicisme, sont-ils tous unanimes sur celle question. Devant un tel accord, quel est le catholique qui ne craindrait pas de faire bande part? Fanatiques, ullramontains, obscurantistes, etc., ce sont l de grands mots dont se paye le vulgaire, mais qui, dans la bouche des ennemis de l'glise, signifient tout simplement les chrtiens. Nous sommes catholiques, c'est--dire enfants de l'glise, fils spirituels du Pape; quand on attaque notre pre, tous, nous nous serrons autour de lui, et nous sommes prts mourir pour le dfendre. Que l'on appelle cela a ullramontain, soit ! nous sommes tous ullramontains : Archevques, vques, prtres, laques, nous aimons le Pape, qui est uUramontain^ c'est--dire Rome, au del des monts, ullramonles. Le fanatisme intolrant et aveugle n'existe que chez nos ennemis, et c'est une de leurs tactiques les plus communes que de nous charger des excs dont il se rendent coupables.

LE PAPE.

27

XVII
Ls catholiques en dfendant le temporel du Pape, font-ils de la politique?

Non pas; ils dfendent un intrt religieux. 11 y a, je le sais, des hommes politiques qui sont heureux de couvrir, comme on dit, du manteau sacr de la Religion leurs passions politiques ; ceux-l font de la politique en paraissant traiter les questions religieuses. Mais il n'en est pas ainsi de Tpisopal catholique, du clerg et des fidles qui, dans toute l'Europe, se lvent et se lveront toujours comme un seul homme pour dfendre le Sainl-Sigc et sa libert. Les mauvais journaux voudraient, sur ce point, donner le change l'opinion publique; mais nous savons que penser, et il ne faut pas beaucoup d'esprit pour comprendre que, derrire cette question toute politique en apparence, se cache la grande et imposante question de l'indpendance religieuse de l'Eglise catholique et de son Chef. La Religion, il est vrai, touche ici aux choses politiques, mais clic n'y touche qu'au point de vue de la foi, de la conscience, des droits catholiques et des intrts du monde chrtien. La Religion touche toutes les choses humaines par ce ct, et c'est tout simple, puisque tout dpend de DIEU et que l'Eglise a pour mission de faire connatre aux hommes la volont de DIEU. Dans tous les

28

CAUS ERIKS

sicles, et sans sortir de sa sphre, l'Eglise a exerc ce droit qui, pour elle, est un devoir. Dieu veut que les puissances de ce monde respectent le Pape et tous ses droits; quiconque touche au Pape est perdu. C'est donc tort que l'on accuse nos Evqucs cl nos prtres de s'occuper de ce qui ne les regarde pas, quand ils dfendent, avec le temporel du Pape, la sainte cause de la libert catholique.

A U

L E C T E U R

Tenez-vous, mon cher lecteur, inviolablement attache au Pape et l'glise. Ne vous laissez pas impressionner par les fureurs et les menaces de l'ennemi; ne soyez pas dupe des grandes phrases. Mfiez-vous surtout des formes modres sous lesquelles les impies cherchent pntrer dans les mes honntes. Ayez le courage de votre foi et de vos convictions. Ne craignez rien; DIEU est avec son glise tous les jours jusqu' la fin des sicles; c'est aux mchants tremhler devant les bons, et non aux bons trembler devant les mchants.

L E

SOUVERAIN-PONTIFE

Ce petit trait dogmatique et pratique sur la Papaut a pour but de faire mieux comprendre le rle souverain du Pape dans l'Eglise. Il n'y a plus, DIEU merci ! dans noire France d'opposition au Pape, comme il y en a va il au dernier sicle, ptmme au commencement de celui-ci : il n'y a plus d'opposition dans les curs; mais n'y en a-t-il plus dans les esprits? Ce trait lmentaire, si l'on veut bien le lire et le mdi 1er srieusement, suffira, j'en suis convaincu, pour dissiper des prjugs, bien certainement involontaires, mais bien certainement aussi trs-dangereux. C/c&t, en effet, au moyen de ces prjugs que les ennemis de l'glise, les partisans du c&arisme et ceux de la fausse libert, tchent de pntrer dans les rangs du bataillon sacr de l'glise, et de semer la division entre les voques et la Papaut, entre les voques eux-mmes, entre les prtres et les fidles. Je crois galement qu'on pourrait mettre avec grand profit ce rsum dogmatique entre les mains d'un protestant, droit et honnte, comme il y en a beaucoup, et qui voudrait aller au fond de la doctrine catholique sur la rapruiln. L'exprience montre que ce point de notre foi est celui sur lequel la lunure se lait plus difficilement et en dernier lieu. Le seul principal mrite de ce travail consiste, du moins j'en ai la ferme confiance, en ce qu'il reproduit avec une exacte fidlit l'enseignement des coles romaines sur le dogme de la Papaut.

BREF DE SA SAINTET PIE IX

Cher fiK, Salut et Bndiction Apostolique. C'est avec un trs-grand plaisir que Nous ivon.y reu votre loLtre, qui tnmoigne si pleinement de voLrc lidlilc, de votie amour et do votre respect NoLre gard. Vous Nous faisiez hommage en mme temps de l'opuscule que vous venez de publier sous ce titre : Le Souverain-Pontife. Jien q No* sollicitudes et Nos travaux accablants no Noua aient pas encore permis de le lire comme Nous le dsirons, Nous vous flicitons cependant de tout Notre cur,- cher hls, du zle avec lequel, en composant cet opuscule, vous avez expose et rovondiqu la juridiction, l'autorit et le pouvoir suprmes des Pontife; Romajjis sur l'glise universelle, et raviv dans les curs le respect et le dvouement qui sont dus ce mme Pontife. Nous avons t charms de voir avec quel soin vous vous efforcez dans ce travail du procurer le salut des mes, et Nous vous encourageons persvrer avec plus d'ardeur que jamais dans celle voie M salutaire. En vous remerciant donc du livre dont vous Nous avez fait hommage, Nous tenons vous donner l'assurance de l'affection toute particulire que Nous vous portons. Comme gage de cet amour, recevez la lndiction Apostolique que Nous vous donnons du fond de Notre cur. Fait Rome le 23 mai 1SG3, en la dix-septime anne de Notre Pontificat. PIE IX, Pape.

L E T T R E D E S. . L E G A R D . V I L L E C O U R T

A MGR D E S G U R

Rome, le 9 juin -1SG5. Monseigneur, je viens de terminer la lecture de votre beau livie sur le Souvemin Pontife, et j'ai besoin de vous exprimer toute la satisfaction dont il a rempli mon ame. J'ai vu, sur la mme matire, des ouvrages en plusieurs volumes in-4* o j*ai trouv in Uniment moins de choses avec dix ou vingt fois plus de paroles. Mais Dieu vous a accorde la grce de la doctrine, de la concision, de la clart et de la suavit du laugnge: je l'en ai souveut bni en vous lisant; et j e ne vous le disque parce que je suis bien assur que vous rapportez tout sa plus grande gloire. Veuillez donc, Monseigneur, agrer ma vive reconnaissance pour moi cl surtout pour la noble cause que vous avez si dignement dfendue. J e prie Dieu qu'il vous rouserve longtemps pour sa gloire, et dans l'intrt de la sainte glise romaine dont vous tes le gnreux dfenseur; et me recommandant vos pieux souvenirs, je vous prie d'agrer tous X 0 3 sentiments les plus respectueux en Jsus et en Marie Immacule. CJm. Card. VM.ECNMIT.

PREFACE

Le monde tout, entier s'agile plus que jamais aujourd'hui autour de la Papaut. C'est une lutte gigantesque du mal contre le bien, et chacun de nous, qu'il le veuille ou non, doit y prendre part, au moins par les sentiments du cur et par les sympathies ou les antipathies. Il devient de plus en plus important d'aider chaque chrtien croire fermement, d'une foi raisonne et sans ombres, le dogme catholique de l'autorit suprme du Pape en tout ce qui touche la religion et le salut des hommes. Chez nous, plus que partout ailleurs, on sait peu de chose sur ce dogme fondamental, surtout dans le monde laque : le peuple ne sait plus ce que c'est que le Pape; beaucoup rie voient en lui qu'une sorte de Patriarche honoraire, dont l'Eglise pourrait la rigueur se passer, qui n'a commenc exercer une certaine autorit qu'aprs l'invasion des Barbares, et qui n'est pas le moins du monde essentiel au christianisme. Les blasphmes protestants ont pntr l'air que nous respirons, et nous sommes souvent beaucoup moins catholiques que
m.

34

PRFACE.

nous ne le pensons. Il ne faul pas cire plus catholique que le Pape, dit le proverbe: c'est vrai, mais il faut l'trc autant que lui, il faut l'tre comme lui; et c'est de ce ct qu'il existe un dficit considrable, je ne dis pas dans le cw, mais dans Y esprit d'un trs-grand nombre. J'ai compos ce petit livre pour aider combler ce dficit, et pour fortifier les curs en lestant solidement les esprits. Avec le jeune martyr que notre Bretagne vient x de donner au Saint-Sige, < j'ai compris devant DIEU que, dans un sicle comme le ntre, au milieu de l'effroyable bouleversement de tous les principes, de toutes les notions du juste cl de l'injuste, en prsence de ces attentats sans nom commis ou prpares chaque jour contre tout ce qui est sacr ici-bas, en prsence surtout de cette scurit complte et vraiment trange de tant d'ames honntes et religieuses, il n'y aura jamais, il ne saurait y avoir trop d'actes de protestations, de dvouement au Saint-Sige . Dans ce but, j'ai rsum ici ce qui me parat le plus utile connatre sur le dogme de la Papaut. On a fait de savants et admirables travaux sur cette matire importante, mais ce sont de gros livres que n'oseraient ouvrir les fortes ttes de notre fameux dixneuvime sicle, qui ne peut plus lire que les journaux et les brochures. Puisqu'on recule devant les gros bons livres, en voici un petit : bon, je l'espre; petit, j'en suis sr. Les citations assez nombreuses qu'il renferme" ont
r 1

* Lettre de Joseph Gurin. du Sminniro de Nantes, tu Castelfidnrdo.

PREFACE.

35

t puises aux sources originales ou vrifies avec un soin scrupuleux. Gomme elles sonl d'une extrme importance, j'espere qu'elles ne fatigueront pas le lecteur. C'est dessein que je laisse compltement de ct la question du pouvoir temporel. Outre que le Pape et J'Episcopal tout entier ont dit leur dernier mot sur ce grave sujet, el que ds lors il n'cit plus permis un catholique de penser cet gard aulremenl que l'Eglise, je tiens ne traiter ici que la question dogmatique, qui est l'me de la question du pouvoir temporel; et c'est ce titre d'cei;it exclusivement religieux, que j'ose en recommander la diffusion aux bons prtres et aux mes pieuses qui aiment vraiment l'glise. Je supplie Notre-Scigneur JSUS-CHRIST, pour l'amour et sous le regard de qui j'ai crit ces pages, de vouloir bien en bnir toutes les paroles, afin que la vrit pntre jusqu' l'intime des curs, et que l'autorit de son Vicaire soit eux connue, plus vnre, plus profondment aime.

Paris, le 25 mars 1863, fte de l'Annonciation do la Sainte Vierge et de l'Incarnation de Kolrr-Scignuiir Jsrs-CuiiisT.

,E

SO U VER AIN-PONTIFE

CHAPITRE PREMIER
Pourquoi l'glise a besoin d'un Chef.

L'glise a besoin d'un Chef, parce que l'glise est un corps, et un corps vivant. Chaque chrtien est un membre de ce corps; et l'ensemble des membres forme cette unit vivante que l'on appelle-l'glise Catholique, c'est--dire la Socit universelle des enfants de DIEU. JSUS-CHRIST, DiEU-Hommc, est le Chef naturel de celte socit divino-humaine. Quel autre pourrait lui disputer cette prminence? Il est toute l'glise et chaque membre de l'glise ce que la tte est au corps : le principe de vie.

38

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

Sans Chef, l'Eglise ne serait plus une; ce serait un cadavre, un corps sans nom, ou plutt ce ne serait plus un corps ; ce ne serait plus qu'une multitude de membres pars, d'individus trangers les uns aux autres; ce ne serait plus une famille, une arme, un troupeau. L'unit de la famille vient du chef, qui est le pre; l'unit de l'arme vient du chef, qui est le gnral; l'unit du troupeau vient du chef, qui est le pasteur. Or la vie et la force viennent de l'union, de l'unit. La vie et la force de l'glise viennent uniquement de Notre-Scigncur JSUSCHRIST, son divin Chef, qui rgne au plus haut tics cieux et la remplit de son Esprit-Saint. Le Pre cleste a donc constitu JSUS Chef de toute l'glise, dit saint Paul, et l'glise est son corps et son plein dveloppement ; car c'est JSUS-CHRIST, qui est tout en tous et qui se dilate dans tous ses membres . L'Eglise ne peut pas plus se passer d'un Chef qu'un corps vivant ne peut se passer d'une tte.
1

Ipsum (Christum) ddit (DEUS) caput supra omnem Ecclesiam quco est corpus ipsius et plcniludo eius qui omnia et in omnibus adimplotur, (Ad Ephes. i.)

Lli

SOUVERAIN-PONTIFE,

59

CHAPITRE II
Puisque l'glise a dj un Chef dans les ceux pourquoi lui en faut-il encore un sur la terre?
5

Ce ne sont pas deux Chefs diffrents ; le Chef visible et terrestre n'tant que le reprsentant, le Vicaire du Chef unique et invisible, qui est le Christ, Roi des cieux. Il faut l'glise en ce monde un Chef visible, un Chef terrestre, parce que, eu ce monde, une glise visible il faut un Chef visible; un corps visible et terrestre il faut une tte, un chef visible et terrestre. La tle et les membres ne doivent-ils pas tre de mme nature? Et que Ton ne dise pas : JSUS-CHRIST, vrai homme aussi bien que vrai DIEU, suffit comme Chef son glise. Cela ne suffit pas, rpond le grand Docteur saint Thomas; sans doute, c'est le Christ lui-mme qui fait tout dans l'glise; c'est lui qui baptise, c'est lui qui remet les pchs; c'est lui qui est le vrai Prtre, immol sur l'autel de la croix cl par la puissance duquel son Corps est consacr chaque jour sur nos autels; et nanmoins, comme il ne devait pas demeurer toujours avec ses fidles d'une prsence corporelle visible, il a choisi des ministres par le moyen desquels il pt dispenser aux chrtiens ces divins sacrements. Pour la mme raison, et parce-qu'il devait soustraire celte prsence corporelle son glise, il a d confier un homme le soin de gouverner, en son

40

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

nom et comme son Vicaire, l'glise universelle . L'Eglise est une monarchie, dit galement saint Franois de Sales, et parlant il luy faut un Chef visible, qui la gouverne comme le souverain lieutenant de NoslrcScigncur; car autrement, quand Noslre-Scigneur dit : Die Ecclesix, diles-le l'glise, qui parlerions-nous? ou comment conserverions-nous l'unit de la foy? et quand une personne se voudrait manciper, qui la pourrait rduire au bercail? comment pourroil-on empescher qu'il n'y cusl de la division dans l'glise?... Puisqu'il falloit queNoslre-Seigneur abandonnast un jour son Eglise de sa prsence corporelle et visible, il devoit au moins luy commettre un lieutenant et un vicaire gnral visible. Vous me direz poul-cslre que Noslrc-Seigneur n'est pas mort, qu'il est toujours avec son Eglise, et l'ayde en tout et partout de sa faveur; pourquoy donc inutilement luy donner un vicaire? Je vous rpons que, n'estant pas mort effectivement, mais vivant dans le ciel, il n'a pas besoin de successeur, mais ouy bien d'un vicaire; et j'acljoute qu'afin de ne faire pas un corps visible sans un chef visible, il a voulu l'assister en la personne d'un lieutenant
Si quis auloru dicat, quod unum caput, et anus pastor est Cliristus qui est unus unius Ecclesi sponsus : non sufiieienter respondet. Manifestum est enim quod ccclesiaslica sacramenla ipse ChrisLus perficit : ipse enim est qui baplizal, ipse est qui peccala rcmiltit, ipse est verus sacerdos, qui se obtulit in ara crucis, et cujus virtutc corpus ejus in altari quotidic couscrratur; et tnmen quia corpornhter non cum omnibus fidelibns pneseutialitcr crat iulurus, elegit minislros, per quos prditfa fidelibus dispensaret. Eadcm igilur rationc, quia pr&entiam corporalcm crat Ecclesisc sublracturus, oportuit ut alicui committeret qui loco sui universalis Ecclesi gererelcuram. (Sum, contra Gent., lib. IV, c. L X W J . )
3

LE SOUVIlilN-PONTIFE.

41

visible, par le moyen duquel, outre les faveurs invisibles, il conduit continuellement son Eglise d'une manire convenable la suavit de sa disposition . Donc, il n'est pas seulement convenable, il est ncessaire que l'Eglise de JSUS-CHRIST ait pour Chef en ce monde un homme, un homme comme nous, qui puisse nous parler, nous instruire, nous juger, nous administrer souverainement les choses saintes, et prsider, comme Monarque spirituel, l'immense assemble des E-vequcs. des prtres et des fidles.
1

CHAPITRE III
Que saint Pierre a t choisi par JSUS-CHRIST pour premier Souverain-Pont iie.

L'vangile nous atteste solennellement que c'est l'Aptre saint Pierre, et lui seul, qui a t choisi par le Christ pour remplir le premier l'auguste ministre de Vicaire de D i e u , de Chef visible de l'glise, de Souverain-Pontife. Il y a trois passages principaux o cette lection de Pierre est manifeste avec une divine vidence. Le premier se trouve dans l'vangile de saint Matthieu, au seizime chapitre; le second dans l'vangile de saint Luc, au chapitre vingt-deuxime; le troisime au dernier chapitre de l'vangile de saint Jean. La clart de ces paroles
* Sermon pour le jour de Saint-Pierre; et Controverses, discours xxxv.

42

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

est telle, que les protestants font depuis trois sicles de vains efforts pour leur trouver, en dehors de l'interprtation catholique, un sens tant soit peu raisonnable. L?vangile de saint Matthieu nous rapporte donc que le divin Matre, se trouvant un jour prs de la ville de Csare, se mit interroger ses Aptres pour prouver leur foi, ce Que dit-on de moi parmi les hommes? leur demandait-il; et qui dit-on que je suis? Quem me dicunt esse homines? Les Aptres rpondent : ce Les uns, Seigneur, croient que vous tes Jean-Baptiste ressuscit ; les autres, que vous tes lie ou Jrmie, ou quelqu'un des anciens Prophtes revenu en ce monde. Et vous, dit JSUS, que pensez-vous de moi? Vos aulem, quem ME esse dicilis? Simon-Pierre, clair tout coup de la lumire du Saint-Esprit, s'avance devant son Matre, et, rpondant au nom de tous, au nom de toute l'glise prsente et a venir, s'crie dans un transport de foi et d'adoration : ce Vous tes le Christ, Fils du DIEU vivant! Tu es Chrislus, c< Filius DEI vivi! Notrc-Seigneur le regarde avec amour et lui dit : ce Tu c< es bien heureux, Simon, fils de Jean, parce que ce n'est pas la chair ni le sang qui te l'a rvl, mais mon Pre qui est dans les cieux. Et moi je te dis que tu es ce PIERRE; et sur cette pierre je btirai mon glise; et ce les puissances de l'enfer ne l'emporteront point contre elle. C'est h Loi que je donnerai les clefs du royaume des c< cieux ; cl t o u t ce que tu lieras sur la terre sera li dans

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

43

les cieux; el tout ce que tu dlieras sur la terre sera c dli dans les cieux. < Mditons une une toutes les paroles de cet oracle divin : JSUS choisit Simon-Pierre parce que son Pre cleste le choisit le premier, rvlant ce disciple, et non pas aux autres, le mystre du Christ, fondement unique de la Religion et 'dix salut. A cause de cela, JSUS choisit son tour ce bienheureux Aptre; il le tire de la masse commune,' Tlve au-dessus de tous, et, le posant seul en face de lui seul, il le cre Pape, Chef suprme de la foi. Et ego die tibi;-Moi je dis h Toi. Moi, le Fils de DIEU, toi, mon Vicaire; moi seul, toi seul; moi le SouverainPontife ternel, le Christ par excellence, toi, SouverainPontife par adoption, le second Christ, reprsentant du premier. Et je te dis que lu es PIERRE ; Et ego dico tibi quia tu es Petrus. Te changeant en un autre moi-mme, je change Ion nom; dsormais tu t'appelleras Pierre. Tu m'as dit : Vous les le Christ, c'est--dire la pierre angulaire; je le dis mon tour : ce Tu es Pierre, lu es pierre avec moi, comme moi el en moi. Tu es Chrislus : tu es Petrus. Moi JSUS, je suis la pierre angulaire, la pierre fondamentale, sur laquelle tout repose; el loi aussi, tu deviens pierre, recevant par ma grce l'immuable solidit que je possde par nature. Par loi-mme, lu u'es que Simon et tu ne peux rien soutenir; mais par moi el en moi tu es Pierre, el sur celte pierre je btirai mon glise;
9

44

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Et super hanc pelram scdificabo Eccleniam imam. Mon Eglise ne repose que sur moi, ainsi l'a voulu mon Pre; cl moi, mon tour, je l'tablis sur loi, parce que dsormais tu ne fais plus qu'un avec moi ; parce que je le constitue sur la terre mon Vicaire unique, mon fond de pouvoirs, mon premier ministre. C'est en imposant sur toi que mon glise reposera sur moi, de telle sorte qu'il sera facile toute crature de reconnatre o est mon Eglise, o est ma vrit, o est ma voie, o est ma vie. Quelques esprits lgers voudraient voir dans ce passage de l'vangile et dans la parole mme du Fils de DIEU : Tu es Pierre, et sur cette pierre, un jeu de mots, un futile calembour. Le peu que je viens de dire suffirait dj pour leur rpondre. Mais, comme il s'agit ici d'un point capital, je ne craindrai pas de fatiguer le lecteur en lui citant une page pleine de profondeur et due au gnie d'un de nos contemporains : Ces paroles deNotre-Seigncur : Tu es PIERRE! ont une valeur qu'on oublie, un sens dont peut-tre on ne se doute point. Il faut se rappeler que Notre-Scigncur est lui-mme appel PIERRE parles Prophtes; que dans ces mots : Tu es Pierre, il dit simplement au premier des Aptres : Tu es moimme, voil pourquoi l'glise se btira SUR TOI. Puisque tu sais, puisque tu crois que je suis le Christ, le Fils du DIEU vivant, je le dis, moi, que maintenant lu es la PIERRE, que SUR TOI je btirai mon glise a Notre-Scigncur tant le Roc sur lequel l'Eglise est fonde, et donnant le nom de roc l'un de ses disciples,

LE

SOUVERAIN-PONT FE.

/5
(

impliquait la dlgation particulire de ses propres fonctions. c< C'est ce qu'exprime formellement Origue : ce NolrcSeigneur dit que Simon serait Pierre d'un nom cmprunl au Roc, c'est--dire au Christ. El, de mme que du mot sagesse un homme est appel sage, de mme de la p i e r r e il sera appel Pierre. erlullien offre la mme explication du nom de Pierre, comme tant tir de la qualil du jRoc, qui est Noire-Seigneur JSUS-CIIRIST; il cite le cas analogue d'Abraham, dont DIEU changea le nom en changeant sa deslinc, et petra et lapis Chrislus. et Je le btirai sur moi, s'crie saint Augustin, et non pas moi sur toi. Le Roc ne reoit pas son nom de Pierre, mais Pierre, du Roc : de mme que le Christ ne reoit pas son nom des chrtiens, mais les chrtiens, du Christ... Ce fut la volont de DIEU, dit toujours ce grand Saint, de faire de Pierre, qui il remit ses brebis, un AUTRE LUI. MME, un avec lui, alin qu'il pt les lui confier... ce De mme que celui qui est la Lumire appela ses Aptres la Lumire du monde, dit saint Jrme, ainsi, Simon, qui croyait au Roc, le Christ donnera le-nom de Pierre; et, par une mtaphore tire de la pierre, il lui dit: Je btirai mon Eglise sur toi. ce Le Christ est le Roc, dit saint Amhroise, il ne refusera pas son Aptre la grce de ce nom : il veut qu'il se nomme aussi Pierre, parce qu'il en ala persistance, la solidit dans la foi. ce NotrcSeigncur peut rendre un homme pcheur aussi solide que le /foc, s'crie saint Jean Chrysoslomc, Et, recueillant cette tradition sacre, le Pape saint Lon dit : J e
!

4fi

L E SOUVERAIN-PONTIFE,

suis le Roc indestructible*, je suis la pierre angulaire; je suis Tunique fondation : on ne saurait en mettre une anlrc. Mais vous Aies aussi un ]?oc, parce que vous tes consolid par mon excellence, en sorte que ce qui m'est en propre vous est commun par participation. 11 est nomm le Roc de l'Eglise par JSUS-CHRIST, et del, par saint Hilaire, par saint Grgoire de Nazianzc, par saint mbroise, par saint Augustin; le Roc sur lequel l'glise est btie, par Tcrlullien, par Origne, par saint Cyprien; le J?oc solide, le Roc que les portes de l'enfer ne dtruisent pas, le second fondement aprs J SUS-CHRIST, par Zenon, par saint Augustin, par saint Lon, Thodorel, Maxime ; le Roc et la base de la foi orthodoxe, par le Concile de Chalcdoine... Mais quoi bon demandera l'rudition cette royale aumne? l'ide est de trop haute origine pour en avoir besoin! Pourquoi Simon a-t-il reu le nom de Pierre? Parce que c'tait le nom de JSUS-CHRIST. Ne perdons pas le sens divin de ces paroles : Tu es Pierre, c'est--dire : tu es ma place, tu es moi-mme ; sur toi, ds lors, je btis mon glise . JSUS change donc Simon en Pierre, afin de pouvoir le charger de toute son glise; et il lui confre une force si puissante, que toutes les forces de l'enfer ne
1

U Infaillibilit, par M. de Saint-Bonnet. 1 vol. n-8 (chez Gaume, Paris). J e recommande vivement a tous les lecteurs srieux la lecture de cet admirable livre, rempli de lumires et abondant en vrits plus utiles, plus ncessaires que jamais dans les temps o nous vivons. C'est du pur catholicisme et de la haute philosophie.
1

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

pourront provaloir contre elle : Et portse inferi non prxvalebunl adversus eam. L'enfer ne prvaudra point contre l'glise, parce que l'glise sera btie sur Pierre, reposera sur la pierre inviolable qui brise tout et que rien ne brise. La fixit trs-pure de la foi, la saintet sans lche de la morale et du culte de l'Eglise, la lumire, la force et la victoire, tout est donn Pierre,,et par Pierre l'glise. Rien ne pourra prvaloir contre Pierre, ni contre l'glise de JSUS et de Pierre : ni la fureur des Juifs, ni la rage des perscuteurs et des bourreaux, ni l'astuqedes hrtiques, ni la toute-puissance des Csars, ni les fausses doctrines, ni les faux frres, ni les Judas, ni les Caphe, ni les Pilale, ni les Hrode, ni les Nron, ni les vices, ni les faiblesses de l'infirmit humaine; rien, rien. JSUS-CHRIST est dans Pierre, et c'est JSUS, le Verbe ternel, qui parle en lui qui combat, qui triomphe en lui, par lui et pour lui. Constituant ainsi saint Pierre Souverain-Pontife, NolrcScigneur lui donne la toule-puissance spirituelle ncessaire pour remplir sa trs-sainte charge; et voil pourquoi il ajoute immdiatement dans l'Vangilc : Et c'est loi que je donnerai les clefs du royaume des cieux; de telle sorte que tout ce que lu lieras sur la terre sera li dans les cieux et que tout ce que lu dlieras sur la terre sera dli dans les cieux. Et Tibi dabo claves regni clorum ; et quodeunque ligaveris super terram erit ligatum el in clis, et quodeunque solveris super terram erit solutum et in clis. Quelles paroles! et comme saint Pierre nous est bien montr comme Je vrai Vicaire
5

48

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

de JSUS, comme un au Ire Christ ! Qu'aurait pu dire de plus DIEU le Pre son Fils unique?... ,1SUS-CIIRST confie, abandonne son royaume tout entier, le royaume des cieux, l'Aptre saint Pierre. C'est loi, loi seul, lilri, que j'en donnerai les ciels, lui dit-il; et comme je serai avec toi, comme je l'assisterai et te conduirai en loules choses pour la gloire de mon Pre et le salut de mon Eglise, ta sentence sera toujours ma sentence, el dans le ciel je ratifierai ncessairement tout ce que par loi je dciderai sur la lerre. Tu commanderas, tu condamneras, tu lieras sur la lerre, et en mme temps je lierai, je commanderai, je condamnerai dans le ciel; lu dlieras, tu pardonneras sur la lerre, et moi, je pardonnerai, je dlierai clans les cieux. Nolons-lc bien : JSUS-CHRIST n'excepte rien, n'excepte personne; qtiodeunqiie ligaveris, quodcunqte solver; TOUT ce que lu lieras, TOUT ce que tu dlieras. Saint Pierre domine tout, rgne sur loul cl sur tous, comme le Christ et au nom du Christ. En tout ce qui louche les droits de DIEU cl de l'Eglise, les voques lui sont soumis comme les simplesfidles; les princes comme leurs sujets* les socits comme les individus; les doctrines, les lois, les ides comme les personnes; il a le droit et le devoir d'enseigner l'univers, la famille, l'tat, non moins que l'glise. Telle est l'institution divine. Aprs ce premier tmoignage vanglique, si splendide et si formel, personne ne s'tonnera de l'infaillibilit doctrinale et disciplinaire donne saint Pierre

LE SOUVKRAIN-PONTFE.

41

dans cet autre passage de l'vangile de saint Luc, et reconnu par toute la tradition. Simon, Simon, dit JSUS h son bienheureux Aptre, voici que Satan vous a tous demands afin de vous cribler comme du froa ment; mais moi, j'ai prie pour loi, afin que la loi ne dfaille point. Et toi, ton tour, confirme tes frres. Il l'appelle Simon et non Pierre, pour lui rappeler sa faiblesse naturelle; Satan peut facilement vaincre Simon; il le vaincra bientt au triple reniement de la Passion, comme il vaincra les autres Aptres, leur enlevant pour un moment la foi et le courage; mais quand Simon sera devenu Pierre aprs la descente du Saint-Esprit, tout changera de face, et la pierre sacre de l'glise supporter^ dornavant le choc de toutes les vagues, et soutiendra tous ceux qui s'appuieront sur elle. Remarquez encore ici l'espce d'affectation avec laquelle Notre-Scigneur spare saint Pierre de tous les autres disciples : Satan vous a tous demands, expelivit vos; mais moi j'ai pri pour toi; ego autem rogavi pro TE. El que demande le Sauveur pour son Vicaire? L'infaillibilit de la foi; ut non deficiat piles tua. La foi de Pierre devient la foi mme de l'glise, l'infaillibilit de l'glise, sa lumire inextinguible. Elle devient la pierre de touche de toutes les doctrines, la rgle de toutes les croyances, le remde de loules les erreurs. Tout peut varier, dfaillir; elle seule demeure immuable h l'ombre de la prire du Christ. Saint Pierre, premier Pasteur immobile dans la foi, confirme, affermit tous ses frres, les soutient dans leurs luttes, les relve quand ils sont tombs. Lui seul a, dans m. 4

50

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

l'glise, cette charge divine, cet adorable ministre : Et TU, confirma fratres luos. JSUS confirme Pierre, et Pierre confirme l'glise. ce JSUS-CHRIST, dit M. Olier, a establi en sainct Pierre sa rsidence, et pour cela sainct Pierre est fondement de l'glise. Ce fondement est donc ferme, il est inbranlable; et dsormais l'enfer ne pourra jamais branler dans cet postre ce qu'une petite servante y avoit renvers auparavant. Tellement que c'est sainct Pierre qui fortifie toute l'glise; estant charg non-seulement des agneaux, mais encore des brebis, c'est--clire des Apostres eux-mesmes, qu'il devait fortifier : Confirma fratres luo* .
1

Le troisime passage de l'vangile se lit dans sain ; Jean, chapitre xxi. Il est aussi touchant que clbre. Le Sauveur est ressuscit, mais il n'a pas encore quitt la terre. Sur les rivages del mer Tihriade, il demande son lu : a Simon, fils de Jean, m'aimes-lu plus que ce ceux-ci? Simon Joannis, diligis me plus his? Oui, ce Seigneur, vous savez que je vous aime, rpond saint Pierre, ce Sois le Pasteur de mes agneaux, Pasce agnos ce meos. JSUS lui dit de nouveau : ce Simon, fils de Jean, ce m'aimes-tu? diligis Que? Et Pierre lui rcpqnd : ce Oui, ce Seigneur, vous savez que je vous aime; ce et une seconde fois JSUS lui dit : ce Sois le Pasteur de mes agneaux, Paxce ce agnos meos.
4

Manuscrits sur l'glise.

LE SOUVEtUlN-PONTIFE.

Enfin, il lui demande une troisime fois : Simon, a fils de Jean, m'aimes-tu? Amas me? Sur la rponse affirmative de Pierre : ce Seigneur, vous savez tout : vous a savez que je vous aime. le bon Pasteur, le Pasteur ternel, dit son Vicaire : a Sois le Pasteur de mes bre bis, Pasce oves meas. Les agneaux sont les fidles et les prtres; les brebis sont les Aptres, les voques. Les agneaux sont les agneaux de JSUS ; les brebis sont les brebis de JSUS, agnos MEOS, oves MEAS; il les confie qui il lui plat, et il lui plat de les confiera Simon, fils de Jean, qu'il a nomm Pierre. Bossucl, expliquant ce beau texte, s'exprime ainsi : ce JJsus-CnmsT a confi Pierre la conduite de ses agneaux et de ses brebis, de son troupeau tout entier. C'est Pierre qu'il est ordonn premirement d'aimer plus que les autres Aptres, et ensuite de patre et de gouverner tout, et ls agneaux et les brebis, et les petits et les mres, et les Pasteurs mmes. Pasteurs l'gard des peuples, et brebis l'gard de Pierre, ils honorent en lui JSUSCHRIST *.

Tels sont les lumineux oracles de l'vangile, qui montrent aux sicles venir l'lection divine de saint Pierre comme premier Souverain-Pontife de l'glise. L'vidence de ces textes faisait dire saint Franois de Sales et nous fait dire aprs lui : c< Aprs tout, si cela n'est pas cslre le premier et le Chef des Apostres, je con1

Sermon sur L'unit de l'glise*

52

LB

SOUVERAIN-PONTIFE.

fosse que les AposLrcs ne sont pas postres, ny les Pasteurs Pasteurs, ny les Docteurs Docteurs ; car en quelles paroles plus expresses, et par quelles plus solides marques pourrai t-on faire connoistre un Pasteur, un Docteur, un Aposlre, que celles que le Sainct-Esprit a mises luy-mesme en ces Escritures, pour faire reconnoistre en sainct Pierre la qualit de Chef de l'glise ? Il est donc plus clair que le jour que l'homme bienheureux, choisi entre tous les autres par Notre-Seigncur JSUS-CHRIST pour tre,' aprs Y Ascension, le Chef visible de son glise, est l'Aptre saint Pierre. Il est plus clair que le jour que l'vangile atteste ce choix divin et nous prsente saint Pierre comme Chef visible de J'Eglise, comme Pasteur suprme du troupeau du Christ, comme Vicaire du Fils de DIEU, en un mot, comme premier SOU1

VERAIN-PONTIFE.

J'ajoute que c'est un dogme de foi, et que le nier serait une hrsie. C'est ce que constatait du haut de la Chaire Apostolique le Pape Pic VI, la lin du dernier sicle, lorsqu'il disait au monde chrtien : C'est un dogme catholique, dogma calholicum est, que JSUSCIIRIST a fond son glise sur la solidit de la pierre, et que, par un don particulier, il a choisi Pierre de prfrence aux autres Aptres, pour en faire-son Vicaire sur la terre et le Prince du chur apostolique, en lui confiant, pour lui et ses successeurs dans tous les temps, le soin et le pouvoir suprme de patre tout le troupeau, de cou fi rfi

Controverses) discours

XLII,

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

53

mer ses frres, de lier et de dlier dans lout l'univers. Ce dogme nous vient de Jsus-CHRIST, et nous a t transmis par la croyance et la pratique de l'glise universelle, par le tmoignage des Sainls-Pres, et par les dcrets des Souverains-Pontifes et des Conciles, qui Pont dfendu contre les erreurs des novateurs .
1

CHAPITRE I V
Que lEvque de Rome, successeur de saint Pierre, est l'hritier des promesses divines et du Souverain-Pont&ficat.

En saint Pierre, il y a deux personnages : 1 l'homme, le Saint, l'Aptre, le martyr; 2 le Pape, l'homme public et le Vicaire de JSUS-CHRIST, le Chef de l'glise, le Souverain-Pontife. Comme homme, comme personne individuelle, saint Pierre n vcu et est mort comme les autres Saints, comme les autres Aptres; comme Pape et comme personne publique, saint Pierre demeure toujours au milieu de l'glise, par son Ministre pastoral et par sa suprme auloril religieuse. La raison de ce fait est trs-simple ; saint Pierre n'a pas reu les promesses du Souverain Pontificat pour luimme, mais pour le bien de l'glise. Pour lui-mme, il est saint, il est martyr; mais il n'est Pasteur que pour les autres, que pour l'Eglise. Or, l'Eglise devant durer
1

Bref Super solidilale Petrse, du 28 novembre 1786.

54

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

jusqu' la fin du monde, il est vident que le Ministre de Pierre doit survivre Pierre pour sauvegarder l'Eglise dans tous les sicles. C'est ce qu'enseigne le Vnrable Cardinal Bellarmin, dont la doctrine est si pure et si traditionnelle, et dont les savants crits ne sont pas assez connus chez nous, ce II est certain, dil-il dans son Trait de Romano Pontifice, que le Pape est pour l'glise, non l'glise pour le Pape. Or, aujourd'hui, comme du temps des Aptres, l'glise a besoin d'un Pasteur unique; elle en a mme un besoin plus vident encore, puisque aujourd'hui les chrtiens sont et plus nombreux et plus indisciplins. A la mort de saint Pierre, le Souverain-Pontificat n'a donc pas pu cesser ; car il avait t institu non pour l'avantnge personnel de saint Pierre, mais pour le bien gnral de l'glise; il a d, au contraire, et il doit demeurer et persvrer tant que subsiste l'glise . C'est aussi ce que disait saint Thomas d'quin, avec une autorit plus grande encore : ce Le pouvoir des clefs fut le symbole de la puissance que Pierre devait transmettre aux autres, pour la conservation de l'unit de l'glise. Ce serait mal raisonner que de prtendre que
1
r

cette haute dignit dont J S U S - C H R I S T revtait Pierre ne devait pas passer de lui aux autres ; car il est certain que
Ccrtum est Pontificcm esse propter Ecclcsiam, non Ecclesiam propter Pontifioem ; atqui Ecclesia non minus egcL nunc uno Pastore, quam lempore Apostolorum; inio vero etiam magis, cum nunc sint Chrisliani, et plures, et pejores. Non igitur, moriente Petro, interire debuit pontilicatus, qui non in Pclri commodum, sed in Ecclesirc utililalem instilutus erat, sed manere ac perseverare, donec ipsa Ecclesia manet. (Lib. I I , c. xn.)
a 1

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

55

le Sauveur a tabli son glise pour qu'elle durt toujours. Il est donc vident que ceux qu'il tablit dans le ministre taient dans une condition telle, que leur pouvoir devait passera leurs successeurs pour le bien de l'Eglise jusqu' la fin du monde, surtout quand il dit lui-mme : Voici que je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles. Ainsi se trouve condamne l'erreur prsomptueuse de certaines personnes qui tchent de se soustraire la soumission et l'obissance ducs Pierre, en ne reconnaissant pas son successeur, le Pontife Romain, comme Pasteur de l'glise universelle . C'est enfin ce que, dans son beau langage, proclamait Rossuet devant les prlats courtisans de 1682, les arrtant sur la voie du schisme : Qu'on ne dise point, s'criaitil, qu'on ne pense point, que ce Ministre de saint Pierre finisse avec lui : ce qui doit servir de soutien une glise ternelle ne peut jamais avoir de fin ; Pierre vivra dans ses successeurs ; Pierre parlera toujours dans sa Chaire ; c'est ce que disent les Pres, c'est ce que confirment six
1

Ostendebatur potestas clr.vium per Petrum ad alios derivanda ad conservandam Ecciesiro unitatem. Non potest aiilern dici quod, et si Petro hanc dignilatem dederit, per oum tamen ad alios non derivulur... Manifestum est euim quod Chrislus Ecclesiam sic insiiiuit ut esset usque ad lnem saxuli duratura... Manifestum est igilurquod ita illos qui tune erant, in minislerio instituit, ut corum potestas derivarctur ad posteros pro utilitate Ecclesias usque ad fnem sacculi, praesertim cum ipso dicat : Ecce ego vobiscum sum usque ad consummalionem sxculi. Per hoc autem excluditur quorumdam prasumpluosus error, qui se subducere nituntur ab obcdQntia et Mibjectionc Ptri, successorcm ejus Ronianum rontifieem univcrsalis Ecclesiro Pastorom non recognoscentes. {Sam. contra Gent., 1. I V
9

C LXXVI.)

5G

L E SOUVERAIN-PONTIFE.
1

cent trente Evoques au Concile de Chalcdoinc . Et il ajoute dans un autre endroit : a Cette parole, Affermis tes frres, n'est pas un commandement que JSU.J-CIIMST fasse en particulier saint Pierre, c'est un office qu'il rige et qu'il institue dans son Eglise perptuit... Il devait toujours y avoir un Pierre dans l'glise, pour confirmer ses frres dans la foi : c'tait le moyen le plus propre pour tablir l'unit de sentiments que le Sauveur dsirait avant tout... Ds 15, Seigneur, vous avez tellement dispos les choses, que les successeurs de saint Pierre, qui on donna par excellence le nom de PAPJGS, c'est--dire celui de Pres, ont confirm leurs frres dans la foi ; et la Chaire de saint Pierre a t la Chaire d'unit, dans laquelle tous les voques et tous les fidles, tous les Pasteurs et tous les troupeaux se sont unis. Que vous rendrons-nous, Seigneur, pour toutes les grces que vous avez faites votre glise par ce Sige? C'est l que la vraie foi a toujours t confirme... Partout l'autorit de ce grand Sige est la tte de la condamnation et de l'extirpation des hrsies. La foi romaine a toujours t la foi de l'glise... et tous-lcs successeurs de Pierre sont un seul Pierre . Cette transmission du Souverain-Pontificat de saint Pierre tous les vques de Rome, ses lgitimes successeurs, est un droit et un fait historique reconnu dans tous
2
1

Sermon sur l'unit de l'glise. Mditations sur l'vangile. Ces belles paroles sentent l'vangile, et

non le gallicanisme. Ainsi aurait d toujours parler et crire le grand homme dont notre France est si justement fire.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

57

les temps. Nous entendions tout l'heure le Pape Pic VI constater cette tradition et la dclarer dogme de foi. En Orient comme en Occident, partout et toujours, les chrtiens ont cru cela. Ainsi, pour ne citer que quelques exemples, saint Jean Chrysoslomc, Archevque de Conslantinople, disait au nom des glises orientales : Par ces paroles, Pais mes agneaux et mes brebis, le Christ confiait le soin de son troupeau, non-seulement Pierre, mais encore aux successeurs de Pierre . JJn sicle auparavant, saint Athanase, le grand athlte de la foi contre l'ariauismc, crivait au Pape Flix : Dieu vous a plac, vous et les Pontifes Apostoliques, vous et vos prdcesseurs, au sommet de la forteresse, cl vous a commis le soin de toutes les glises, afin que vous veniez notre secours... Vous tes Pierre, el les colonnes de l'glise, c'est--dire les voques, sont affermies sur vous, comme sur leur unique fondement . Saint Grgoire de Nazianzc, presque contemporain d'thanase et surnomm le Thologien de l'Orient, proclamait galement saint. Pierre, vivant dans ses successeurs, le soutien de l'glise, le Prince des Aptres. Appliquant au Pontife de Rome ce qu'il dit de saint Pierre : La foi de l'glise primitive de Rome tait
1 2
1

ChristusovostumPetro, tum Ptri successoribus committebat. (Lib. I I ,

De Sacer&otio.)
Ob id Vos prxdecessoresque Vestros, Apostolicos vidolicct Pracsulcs, in suinmiiatc arcis constituit, omniumque Ecclcsiarum curam habrre pnecepit, ul nobis succurratis... Tu es Pefnis, ot super fuiidamentum tuura Ecelcsise coluuin, id est Episcopi, sunl confirmati.
s

58

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

droite, crivait-il, et persiste dans la mme droiture; cette glise resserre par un nud sacr tout ce que le soleil claire, comme il convient au Chef du monde entier, ut itniversi Pfsesidem mundi decet. Un autre saint Docteur de l'Orient, saint Maxime, exhortant Pyrrhus, un des chefs de l'hrsie monothlile, prouver son innocence devant le Sige Apostolique, ajoutait que ce ce Sige a reu du Verbe incarn lui-mme et possde sur toutes les saintes Eglises de DIEU dans l'univers entier, l'empire, l'autorit et la puissance de lier et de dlier, en toutes choses et en (oulcs manires . En Occident, la mme vrit sort de toutes les bouches de la tradition. Ainsi nous entendons saint Pierre Chrysologue, vque de Ravcnne, mort en 458, dclarer, l'hrsiarque Eutychs, comme chose de notorit publique, qu'il doit se soumettre sans rserve ce qui a t dfini par le bienheureux Pape de la ville de Rome ; parce que saint Pierre, qui vit et prside toujours sur son propre Sige, prsente ceux qui la cherchent la vrit de la foi, nous ne pouvons juger d'une question de foi sans le consentement de l'vque de Rome .
1 2

Apostolica Scdes, ab ipso incarnalo DEI Verbo... universarum qu in loto orbe sunt sauctarum DEI Ecclesiarum, in omnibus et per omnia, percepit et habet imperium, auctoritatem et potestatem ligandi et solvendi. (Opra S. Maximi Chrysopolitani, Lnm. IL) In omnibus autem hortamur te, ut his quae a beato Papa romanrc civitatis scripta sunt obedienter altendas. Quoniam beatus Petrns, qui in propria Scdc vivit et pracsidet, prstat qua?rcnlibus fidei vcritaleni. Nos eniin, pro studio pacis et fidei, extra conscnsuni roman civilalis Episcopi, cansam fidei audirc non possumus. (EpsL ad Euly.)
s

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

59

Un demi-sicle aprs, saint Csaire d'Arles reconnaissait hautement au Pontife de Rome les mmes attributions spirituelles que le Christ avait confres au Prince des Aptres. Comme l'piscopat prend son commencement dans la personne du Bienheureux Aptre Pierre, crivaitil au Pape saint Symmaque, il est ncessaire que Votre Saintet, par ses dcisions, apprenne manifestement chaque Eglise ce qu'elle doit observer . Saint Lon le Grand, qui gouverna l'glise de Rome avec tant de gloire pendant vingt ans, et qui, en 452, la sauva,miraculeusement des fureurs d'Attila, enseignait, comme une vrit fondamentale et reconnue dans tout le monde chrtien, que c le privilge et le ministre de < Pierre est une institution permanente ... Car la solidit de la foi qui a fait la gloire des princes des Aptres, demeure perptuit; et, commela foi de Pierre dans le Christ est un fait qui demeure, ainsi demeure tout jamais le ministre que le Christ a institu en la personne de Pierre . l'un des anniversaires de son lvation au Pontificat, ce grand et saint Pape terminait ainsi son homlie : Donc, mes frres bien-aims, il est juste et convenable de clbrer la fte qui nous rassemble en ce jour, afin que
1 2 8

. Sicut a persona beali Per Apostoli episcopatus suimfc iniiium, ila necesso est ut, disciplinis competcnlibus, S;mctiUs Vcstra singulis Ecclesiis, quid observare debeant, evidenter ostendat. (Labbe, Conc^ tom. IV.)
2

Manel Pclri privilcgium. [Serm. IV.) *

3 Solidilas cnim illius fdei, qtue in Apostolorum Principe est laudata, perpetua est : et sicut pormanet quod in Christo Petrus credidit, ita pcrtnanet quoti ia Pelro Christus instituit. (Sem, li.)

GO

L E SOLIVERATN-PONTIFE.

dans M O N H U M B L E personne vous sachiez voir et honorer Pierre, qui ne C E S S E de veiller la fois sur tous LES Pasteurs et SUR tout le troupeau confi sa sollicitude; Pierre, dont la dignit demeure entire, M M E en S O N indigne hritier . Bni soit le Roi ternel, notre Rdempteur et Seigneur JSUS-CHRIST, qui a donn une si magnifique puissance celui qu'il a constitu Chef DE toute SON glise; et si de NOS jours encore vous Nous voyez faire ou dcrter ce qui EST vrai cl juste, sachez qu'il le faut attribuer l'action et l'assistance de Celui qui il a t DIT : Et loi, TON tour, confirme TES frres. Oui, il le faut attribuer au Bienheureux Pierre, qui le Seigneur ressuscit a DIT trois fois : Pais M E S brebis. Ce ministre, maintenant encore, Pierre l'accomplit sans aucun doute, et, Pasteur fidle, il OBIL au Mandat de S O N Matre*. Dans un autre discours d'anniversaire, saint Lon C O N statait de nouveau le mme point de doctrine : c Le Bien< heureux Pierre, DIT-il, N E cesse d'tre l'vque de S O N sige, et il partage avec le Prtre ternel un ministre qui
1

Ilaque dilectissimi, rationabili obsequio celcbiatur hodierna festivitas, ut in persona humilitatis inea illc inlelligatur, il!c honoretur, in qun et OMNIUM Paslorum sollicitudo CUM commondatarum sibi ovium custodia persvrt., etcujus dignitas etiam in indigno hacrede non dficit. (Servi, III-) - GrrtLas agentes sompiterno Rgi Itcdemptori nosLro Domino JESUCIIRISTO, quod iantam potentiam ddit ci qnom totius Ecclesi Principem fecit, ut si quid etiam nostris temporibus recte per Nos gilur, rcclo disponitur, illius operibus, illius sit gubernaculis deputandum, cui diclum est : Et lu conversns confirma fratres tuos ; et cui posl resurrectionem suam Domimis ad trinam retenu amoris professionem, mystica insinuatione 1er dixit : Pascc oves mcas. Quod nunc quoque procul dubio facit, et niandatum Domini pius Pastor exsequitur. [Serm. IV.^

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

fil

ne peul s'interrompre. Celle immutabilit que le Christ, pierre angulaire, a communique son Aptre en le faisant Pierre, s'est galement transmise ses successeurs . Les Pres du Concile cumnique de Chalcdoinc, en 4 5 1 , n'exprimaient donc qu'une tradition universelle, certaine, non conteste, quand ils appelaient le mme Pape saint Lon, le Chef de toutes les glises, le successeur du Bienheureux Aptre Pierre, la pierre et le rempart de l'glise catholique et le fondement de la vraie foi ; , quand, la lecture d'un dcret du Pontife Romain, ils s'criaient d'une voix commune : Pierre a parl par la bouche de Lon, Peints per Leonem locutus est; -enfin quand, dans leur lettre synodale, ils lui crivaient qu'il tait constitu pour tous l'interprte du Bienheureux Pierre, beau Ptri omnibus constituais interpres. . Peu d'annes auparavant, en l'anne 431, le Concile gnral d'phse avait, du reste, solennellement proclam la mme doctrine, en dclarant que saint Pierre vit encore aujourd'hui et qu'il vivra toujours dans ses successeurs, sanctus beatissimusque Pctrm ad hoc usque tem1 2

pus et, semperin

suis saccesswibus vivit.

Ainsi ont parl tous les Conciles, ainsi tous les Papes,
Beali&smus Pctrus Scdi suce pracesse non desinit, et indeiieiens obtinct cm relcrno Sacerdote consortium. Soliditas enim iila quam de Pelia Chrislo cliam ipso Potra factus accepit, in suos quoijuc se transfudit hrcdes
J

(Scvm. V.)
- Capul omnium Ecclesiarum... successor bcatissimi Ptri Apostoli, Pctra et crepido Ecclesi catholic et rect fidei fundamentum.
;

62

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

ainsi lous les sicles chrtiens, el saint Franois de Sales, non moins profond endoctrine que ravissant en charit et saintet, ne faisait que rsumer l'vangile et la tradilion lorsqu'il concluait : Tout cecy n'a pas eu lieu seulement en sainctPierre, mais en ses successeurs; car, puisque la cause demeure, l'effet demeure; l'glise a toujours besoin d'un Continuateur qui soit permanent, auquel on puisse s'adresser pour trouver un solide fondement, que les portes d'enfer, et principalement l'erreur ne puisse renverser; il faut que son Pasteur ne puisse conduire l'erreur, ny nous porter au mal : les successeurs de sainct Pierre ont seuls ces privilges, qui ne suivent pas la personne, mais la dignit et la charge publique de la personne .
1

Rien n'est donc plus incontestable, plus certain en droit et en fait, que cette vrit sur laquelle repose toute la Papaut, et par consquent toute l'glise, el par consquent toute la religion chrtienne, savoir que l'voque de Rome, par cela seul qu'il succde saint Pierre sur le Sige de Rome, est l'hritier du Souverain-Pontificat el de toutes les promesses divines faites par le Christ au Prince des Aptres.
* Controverses, discours XL

LE

SOUVERAIN-PONTIFE

05

CHAPITRE V
Que l'autorit suprme et infaillible d u Pontife Romain a t reconnue dans l'glise ds les premiers sicles, pa-tout et toujours.

Le Vicaire du Christ a commenc l'exercice de son autorit souveraine immdiatement aprs l'Ascension, et le Pape Pie IX, deux cent cinquante-huitime sucesseur de Pierre, ne fait aujourd'hui que continuer ce ministre vangliqiie et apostolique. Il est instructif et intressant de recueillir tout le long- des sicles les graves tmoignages des Pres et des Docteurs, des Papes et des Conciles cumniques, attestant jusqu' l'vidence que nos pres ont cru ce que nous croyons, et que, ds l'origine, l'glise de Notre-Seigneur a t non-seulement catholique, c'est--dire universelle, mais encore une et apostolique, c'est--dire romaine. Entre mille passages tombs de la plume des antiques Docteurs, nous extrairons d'abord quelques chantillons plus saillants de cette tradition magnifique, dont le recueil complet formerait de gros volumes; puis nous rapporterons avec un soin particulier les tmoignages principaux'que nos glises de France ont rendus la Chaire de saint Pierre ; nous verrons ensuite avec quelle puissante certitude les Souverains-Pontifes eux-mmes ont affirm l'autorit qu'ils tenaient de DIEU ; enfin, cette cou-

04

LE SOUVEKAJN-PONTIFE.

ronne traclilionncllc sera complte par les affirmations les plus absolues, les plus solennelles des Conciles cumniques. Commenons, dans un premier chapitre, par citer les extraits de la tradition des Pres et des anciens Docteurs. La tradition catholique relative l'autorit du Souverain-Pontife a pour premier document le livre inspir des Actes des Aptres. Ce livre divin, crit h Rome par saint Luc, est la premire page de l'histoire de l'Eglise. Il pourrait tre appel l'vangile de saint Pierre et de saint Paul. 11 commence l'Ascension et au Cnacle; sa seconde partie, consacre h l'apostolat de saint Paul, laisse briller dans tout son clat la premire partie, consacre aux origines du pontificat de saint Pierre. Les douze pre" miers chapitres ne parlent pour ainsi dire que de saint Pierre cl le mettent sans cesse en relief comme le Chef de tout le -corps, comme la matresse branche de l'arbre naissant. On le voit d'abord proposer, diriger et ordonner l'lection de saint Mathias, successeur du tratre Judas dans le Collge Apostolique. Le matin de la Pentecte, ds que l'glise est officiellement constitue par le SaintEsprit, c'est Pierre qui le premier proche l'Evangile, annonce JSUS au monde, expose les critures, convertit et baptise les premiers fidles;,c'est lui qui le .premier fait un miracle au nom de JSUS-CHRST et proclame jusque dans l'intrieur du temple la divinit du Sauveur; c'est lui seul qui, rempli du Saint-Esprit, rpond, au nom de

LE SOUVEliAIM-PONTJFJS.

65

toute l'Eglise, aux Juifs du Sanhdrin, aux premiers perscuteurs; c'est Pierre qui reoit les dons des iidles, premier pouvoir temporel de l'Eglise, et qui punit de mort nanic et Saphire, les premiers contempteurs de ce pouvoir; c'est lui qui, par son ombre el par son seul passage, gurit toutes les infirmits des premiers chrtiens, et qui prside aux miracles non moins qu' la doctrine cl au gouvernement de l'glise primitive; les autres Aptres semblent s'effacer devant Pierre, comme maintenant encore nos vnrables vques devant la majest du Pape; el ceci est d'autant plus remarquable dans le livre' des Actes, que chacun des Aptres avait reu de DIEU l'infaillibilit doctrinale et le plein pouvoir de fonder ctpde constituer des glises par toute la terre, ministre extraordinaire qui devait finir avec eux et qui est l'essence du ministre ordinaire et permanent de saint Pierre seul et de ses successeurs jusqu' la fin du monde. C'est pour cela, disons-le en passant, que le Sige episcopal de Rome seul est le Sige Apostolique, et que l'glise n'est apostolique que parce qu'elle est romaine et gouverne par saint Pierre. Pierre nous est encore montr dans les Actes comme anathmalisant les premiers simoniaques; comme ressuscitant les morts, le premier aprs JSUS. C'est lui que le Saint-Esprit adresse le centurion Cornlius, le premier, paen qui ait reu le baptme, et c'est encore Pierre qui lui administre, ainsi qu' toute sa famille, le sacrement del rgnration. Enfin c'est saint Pierre, c'est-le Chef des chrtiens, que le tyran Hrodc arrte cl emprisonne,
iu.

fit*

LK

S0UVERA1N-P0NT1KE.

et veut mettre mort pour anantir le christianisme naissant; mais toute l'glise se met en prires jour et nuit pour son Pasteur, et un Ange le dlivre miraculeusement. Ainsi, dit Bossuel, ou plutt saint Chrysoslome que Bossuet ne fait ici que traduire, ainsi saint Pierre parat le premier en toutes manires : le premier confesser la foi, le premier dans l'obligation d'exercer l'amour, le premier de tous les Aptres qui voit JSUSCHRIST ressuscit des morts, comme il en devait tre le premier tmoin devant tout le peuple; le premier quand il fallut remplir le nombre des Aptres, le premier qui confirma la foi par un miracle; le premier convertir les Juifs, le premier h recevoir les gentils : le premier partout : tout concourt tablir sa Primaut . Quant saint Paul, avant de commencer ses prdications, il se rend Jrusalem ce pour voir Pierre; ce il y vint pour le contempler, l'tudier, dit saint Jean Chrysostome, et le voir, comme plus grand, aussi bien que plus ancien que lui ; le voir nanmoins, non pour tre instruit, lui que JSUS-CHRIST instruisait lui-mme par une rvlation si expresse, mais afin de donner la forme aux sicles futurs, et pour qu'il demeurt tabli jamais que, quelque docte, quelque saint qu'on soit, ft-on un autre saint Paul, il faut voir Pierre , ce Saint Paul parle d'aller voir Pierre, dit encore ce sujet le prtre Victorinus (Docteur presque contemporain du Concile de
1 2
a

Sermon sur Vunitc de l'glise, Sermon sur Vunil.

LE SOUVERAIN-PONTIFE,

07

Niccc) ; car ?i les fondements de l'glise reposent sur Pierre, Paul, qui toute chose avait t rvle, savait qu'il tait oblig de voir Pierre cause de l'autorit qui lui avait 't remise, et non pour apprendre quelque chose de lui. x Il va voir Pierre Jrusalem, dit Ter> lulhen, pour remplir un devoir et satisfaire l'obligation de la foi. Il devait dsirer de voir Pierre, disent saint mbroise et saint Hilaire, parce que c'tait l'Aptre qui Noire-Seigneur avait dlgu le soin de toutes les glises, cl non qu'il pt apprendre quelque chose de lui. Il n'all,i pas pour apprendre, dit saint Jrme, mais pour faire honneur au premier des Aptres. Il n'avait pas besoin, dit Thodoret, de lui demander des doctrines qu'il avait reues cle DIEU, mais il rend un honneur convenable son Chef . C'est ainsi que Pierre est regard comme Pontife et A-plre suprme par tous les Aptres et par celui-l mme qui, choisi directement et miraculeusement par le Sauveur, semblait devoir faire exception la loi de la commune obissance. Ces grands et saincts Apostrcs, crit admirablement M. Olier, quoique tout possds du SainctEspriten plnitude, demeuraient pourtant soumis JSUSCUJUST clans sainct Pierre, leur Prince, que saint Paul venoit consulter comme celuy qui avoit assurance infaillible, et sret entire de JSUS-CHRIST, de n'errer jamais, ny de dmentir la foy*.
1

* V . VInfaiUibilite, par M. de Saint-Bonnet * Manuscrits indits.

68

LE SOUVEIlAlfc-PONTlFE.

Si, plus lard, il arrive saint Paul de rsister une fois en face Pierre, cet acte de libert apostolique ne lsait en rien le principe de l'autorit suprme du Prince des Aptres, Paul ne reprochant son Chef et son frre que trop de bont, trop de condescendance pour Jes personnes. Maintes fois dans l'glise il est arriv de saints voques et mme de simples fidles de parler aux Papes avec cette nergique libert : tel saint Bernard devant Eugne III ; telle sainte Catherine de Sienne devant Grgoire XI, etc. Ajoutons encore, avant de quitter la personne mme du premier Pape, une remarque importantede saint Jean Chrysoslome au sujet de certains passages o saint Pierre parat consulter les autres Aptres et condescendre leur avis; par exemple, dans l'lection dcsaintMalhias.ee Pierre, sans aucun doute, dit le grand Docteur, aurait pu faire ce choix lui tout seul, attendu que le Seigneur, par ces paroles : Confirme tes frres, avait plac tous les autres sous sa main. Toutefois, par condescendance, il en remit le jugement la multitude, afin de lui rendre plus vnrable celui qu'elle choisirait . Saint Grgoire de Nyssc fait la mme observation. Pendant les deux premiers sicles de l'glise, les Pontifes aussi bien que les fidles crivirent peu; ils taient
1

Quid ergo? an Pctruni ipsum ei^erc non liccbnl? Licebat utique... Jlultludini pennittit judiciuin, cos qui cligcbnnlur vciicrandos reddens... Prhnus auclorilatcm habet in negotio, ut cui otmies comniissi fueraut. Unie enim Christus dixerat : Et tu aliquando conversus, confirma fralrcs tuos. (In AcL AposL, lioin. III.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE,

60

occups prier, souffrir et mourir sous le glaive des perscuteurs. C'est ce qui explique, avec les destructions invitables du temps, la raret des documents crits, relatifs cette re sanglante. El puis, comme le dit si judicieusement le comte de Maistre, dans les choses humaines, mme quand les institutions sont divines, ce rien de grand n'a de grands commencements. Une foule de savants crivains (protestants) ont fait, depuis le seizime sicle, une prodigieuse dpense d'rudition pour tablir, en remontant jusqu'au berceau du christianisme, que les vques de Rome n'taient pas, dans les premiers sicles, ce qu'ils furent depuis ; supposant ainsi, comme un point accord,, que tout ce qu'on ne trouve pas dans les temps primitifs est abus. Or je le dis sans le moindre esprit de contention, et sans prtendre choquer personne, ils montrent en cela autant de philosophie et de vritable savoir que s'ils cherchaient dans un enfant au maillot les vritables dimensions de l'homme fait. C'est une piti de voir d'excellents esprits se tuer vouloir prouver par l'enfance que la virilit est un abus, tandis qu'une institution quelconque adulte en naissant, est une absurdit au premier chef, une contradiction logique . Cette observation donne un prix tout particulier et un poids considrable aux antiques monuments de la tradition sur la Papaut. On trouve dj dans le visage d'un enfant les lignes principales et les traits qui le caractriseront un jour. Dans l Papaut, nous allons remarquer celle
1
3

Principe gnrateur, 23.

70

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

mme analogie, el nous allons voir combien elle s'est toujours ressemble elle-mme, dans les catacombes romaines et sous la tiare splcndidc de ces derniers sicles. Un des premiers Pres qui ait laisse des livres dogmatiques est l'admirable saint lrne, voque de Lyon et martyr; il tait n Smyrne, en Asie Mineure, et avait t disciple de sainl Polycarpe, voque de Smyrne, disciple lui-mme de l'Aptre saint Jean. lrne, qui termina sa glorieuse vie dans les Gaules, est la fois tmoin de la doctrine de l'Orient et de l'Occident au sujet du Pontificat Romain. Dans le troisime livre de son magnifique Trait des hrsies, il rappelle dans les termes les plus explicites la suprmatie de l'glise Piomaine. Quand nous exposons, dit-il, la tradition que la trs-grande, trs-ancienne et trs-clbre glise Romaine, fonde par les Aptres saint Pierre et saint Paul, a reue des Aptres el qu'elle a conserve jusqu' nous par la succession de ses voques, nous confondons tous les hrtiques, parce que c'est avec cette glise que toutes les glises el tous les fidles qui sont par toute la terre doivent s'accorder, cause de sa principaut surcminenle, el parce que c'est en elle que ces mmes fidles, rpandus par toute la terre, ont conserv la tradition qui vient des plres . TDans ce texte clbre, remarquons que saint
1

Maximae et antiquissimso, et omnibus cognita, a gloriosissimis duouus postolis Peiro et Paulo Romanos fundatsc et constilutie Ecclesire, eam qnam hahet ab Apostolis Iraditioneni. per successiones Episcopsrum pervenientem

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

71

Irne ne fait que constater un point de doctrine connu et reconnu de I o n s les chrtiens; ce qui donne son tmoignage un poids bien plus considrable encore. Il rappelle ensuite le nom des premiers SouverainsPontifes, successeurs de saint Pierre ; curieux et irrfragable monument de l'histoire primitive de la Papaut, qui confond toutes les ngations prolestantes. Un petit pasteur protestant de Paris n'avait-il pas nagure l'impudence de me dire moi-mme que c saint Pierre n'avait < jamais t Rome, et qu'avant saint Grgoire le Grand, on l'an 600, on ne trouve dans l'histoire aucune trace de la Papaut! Saint Irne ajoute donc, immdiatement aprs le beau passage que nous venons de lire : Les Bienheureux Aptres Pierre el Paul, fondant et constituant l'glise, en confirent donc le gouvernement aux mains de Lin; Lin succda Anaclet. Aprs lui, en troisime lieju, vint Clment, qui vit la personne mme des Aptres, qui confra avec eux; il exera 'episcopal quand leurs voix sacres retentissaient encore; il avait ainsi devant les yeux et la prdication et la tradition apostoliques, et non-seulement lui, mais beaucoup d'au 1res qui avaient t enseigns par les Aptres ; et Irne rappelle com1

usque ad. nos indicantes, confundimus orones cos, qui prterquam oportet colligunt. Ad hanc enini Ecclcsiam propter potcnLiorem principalitatem necesse est omnem convenire Ecclcsiam, hoc est, cos qui sunt undique fidles, in quo semper conservata estca qua?- est ab Apostolis traditio. Fundantes igitur et instruentes beuti Aposloli Ecclesiam, Lino episcopatiun administrando* Ecclosi tradiderunt... Succedit autem ei Anacletus; post cum tertio loco ab Apostolis episcopatum sortitur Clemens, qui et vidit ipsos Apostlos, et contulit cum eis, et cum adhuc insonantem prsedicu1

72

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ment le schisme de Corinthe fut apais par l'autorit de < saint Clment et par c les trs-puissantes lettres de l'glise Romaine; et per potentissimas Ecclesise Roman litteras. Continuant la srie des successeurs de saint Pierre jusqu' saint leuthre, sous le Pontificat duquel il crivait, il ajoute : c A Clment succde variste, < varisle, Alexandre; cl ensuite, le sixime depuis les Aptres, Sixte, puis Tlesphore, puisygin, puis Pius, puis enfin Anicet. Et aprs que Soler eut succd niccl, vint leuthre, qui occupa le Sige Apostolique le douzime aprs les Aptres. C'est par cette hirarchie et par celle succession que la tradition Apostolique et la prdication de la vraie foi de l'glise est parvenue jusqu' nous , Que dirait-il donc aujourd'hui, si au lieu d'une liste de douze il pouvait opposer aux hrtiques les noms de deux cent cinquanle-lmit successeurs de saint Pierre!... Enfin, saint Irne dclare que son matre, le bienheureux Polycarpe, lui avait dit maintes fois que telle tait la vraie et pure doctrine et renseignement de .l'Aptre saint Jean. Ce passage de saint Irne ne compense-l-il pas largei

tionem Apostolorum et traditionem ante oculos haberet, non solus, adhuc enim mulli supererant tune ab Apostolis docti. Iluic autem Clementi succedit Evaristus, et Evaristo Alexander, ac deinceps sextus ab Apostolis constitutus est Sixlus, etab hoc Telesphorus...; ac deincops Hyginus, post Pius, post quem Anicolus. Cum auU:m successisset Aniceto Soler, nunc duodecimo loco episcopalum liabet Eleuiherius. llac ordinatione et successione, ea qu est ab Apostolis in Ecclesia tradilio e*. veritatis prconatio pervenit usque ad nos.
1

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

73

ment la perle ou l'absence des documents des premiers ges de l'glise? Il disait ces paroles vers l'an 180. Trs-peu d'annes aprs, Tcrlullien, encore orthodoxe, crivait au sein des glises d'Afrique : ce Rien a-l-il pu cire cach Pierre, lui qui fut ainsi nomm parce qu'il tait constitu pierre fondamentale de l'Eglise; lui qui avait obtenu les clefs du royaume des cieux, avec le plein pouvoir de lier et de dlier dans le ciel et sur la < '.erre*? Tertuiien nous dit c de ne pas oublier que le Seigneur a laiss les clefs de son royaume Pierre, et par Pierre l'glise . Aprs sa chute, au commencement fie son Trait sur la Pudeur, il s'indigne contre un dcret du Saint-Sige qui permettait d'absoudre du crime de fornication les pcheurs repentants : J'apprends, s'crie-t-il, j'apprends qu'on vient de lancer un dit, et un dit premploire, et que le Souverain-Pontife, c'est--dire l'vque des voques, ose dire: Moi je remets aux pcheursqui enauront lait pnilence,mme les pchs d'impuret et de fornication. 0 le dtestable dit , etc. Ces titres de Souverain-Pontife, d'voquc des voques, ont une singulire valeur dans la bouche d'un pareil
2 3

Laluit aliquid Pelrum, dificaiula Kcclesiae petram dicluin, claves regm clorum consecutum, et sotvendi el ali^andi inclis et in terris potestatem? (De Prseseript., xxxn.)
2

Mmento Dominum elaves Pclro, el, per cum, Ecclesi rcliquissc.

(Scorpiace.)
Audo ctiam ediclum esse proposilum, et quidem peremptorium, Pontifex scilicel Maximus, quod est, Episcopus Episcoporum, edicit : Ego et mchi et fornicalionis delicta, pnitenlia functis dimilto. 0 ediclum, etc.
3

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ennemi. Un peu plus loin, Terlullien parlant encore de Fveque de Rome, Pnppclle ce le Saint-Pre, benedictum Papam, il lui donne le litre c< d'Apostolique, aposlolicum, pithte qu'il avait galement donne au Pape saint leulhre dans son livre des Prescriptions, il est donc vident que, ds celle poque, l'voque de Rome tait regard parlout comme le chef de la chrtient, comme Souverain-Pontife, et comme l'Eveque de tous les vqucs. Origene, qui naquit Alexandrie en Egypte, l'an 185, appelle saint Pierre, toujours vivant dans sa chaire, c< le grand fondement de l'glise, magnum Ecclesia fundamentum, et la pierre trs-solide, petra solidissima. Il ajoute que, ce si les puissances de l'enfer pouvaient prvaloir contre cette pierre sur laquelle l'glise est btie, elles prvaudraient manifestement contre l'glise elle-mme . Saint Cyprien, vque de Carthage, crivait la mme poque : c< Sur Pierre, et sur lui seul, JSUS-CHRIST a fond son glise. Pour pianifester l'unit, il a tabli une Chaire unique, et c'est lui qui, par son autorit, a dispos les choses de telle sorte que l'unit de l'glise ait son principe en un seul Chef. La suprmatie est donne Pierre, pour montrer qu'il n'y a qu'une glise et qu'une Chaire. Celui qui abandonne la Chaire de Pierre, sur laquelle est fonde l'glise, peut-il se flatter d'tre
1

Si prvalurent (portec inferornm) adversus petram, in quo Ecclesia fundata erat, conlra Ecclesiam item prvalerenl. (Rom. 1, In Matlli.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

75

dans l'glise ?... O ira-t-il, celui qui a soif ? Sera-ce chez les hrtiques, o il n'y a ni fleuve ni source d'eau vive? Ne s'adrcssera-L-il pointa l'glise, qui est une, et qui a t fonde par la parole du Seigneur sur un seul, lequel a reu les clefs? Car c'est d'abord Pierre, sur qui il a bali son glise, CL en qui il a institu et manifest le principe de l'uni, que Notre-Seigneur a donn celte puissance, que tout ce qu'il dlierait sur la terre serait dli dans le ciel . Le soleil, ajoutait-il ailleurs, a des rayons multiples, et une lumire unique ; l'arbre a des rameaux nombreux, cl un seul tronc qui repose sur la force de la racine; l'eau qui jaillit d'une source unique se divise en mille petils ruisseaux; ainsi, dans l'Eglise, l'unite se maintient dans la source, malgr les subdivisions que produit la FECONDILE surabondante des eaux . Parlant au Pape saint Corneille de certains hrtiques
2 3

Super illum (Pclrum) unum ledificavit Ecclesiam sam... U l unilatcm manifestarci, unam eathedram con&tituit; unitati ejusdem originem ab uno incipientem sua aucloritate disposuit. Primatus Pelro datur, ut una Ecclesia, el cathedra una ministrami... (]ui cathedra in Petri super quam fondata est Ecclesia, deserto, in Ecclesia se esse confiditi (De Unitale Ecclesi.) Quo venturus est qui sitit? li t r a n n e ad liaorelcos, ubi fons et fluvius aquac omnino non est? An ad Ecclesiam quze una est, et super unum qui et claves ejus accept Uomini voce fondata? Nam Potr primum Dominus, super quoni Edificavit Ecclesiam, et undo unitalis originem institut et ostendit, potest Leni islam dedit, ut id solveretur in clis, quod ilie solvisset in terris. (EjSt. L3CXIII.) Quomodo solismulti radii, sed lumen unum; etrami arboris multi,sed robur unum tenaci radice fondatuin : et cum de uno rivi plurimi defluunt, numerositas licet diffusa vidcatur, cxundantis copia? largitale, uni tas tamem servatur in origine. (De Unitale Erclesise.)
3 2

70

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

qui en avaient appel au Saint-Sige, saint Cyprien dit encore : c< ils osent naviguer vers la Chaire de saint Pierre, vers l'glise principale d'o est sortie l'unit sacerdotale; tre en communion avec vous, c'est tre en communion avec l'glise catholique . Enfin, il se flicite d'avoir exhort les fidles rvrer dans l'Eglise Romaine c< la racine et la mre de l'glise Catholique, ut Ecclesise caiholicx radicem et matricem agnoscermt. Ces tmoignages de saint Cyprien sont d'autant plus significatifs, que, dans la querelle des rebaptisants, il se rvolta momentanment, dit-on, contre les dcrets du Sige Apostolique; erreur, dit saint Augustin, que DIEU lui aura sans doute pardonne cause de son martyre. Ainsi pensait, ainsi parlait de la Papaut l'glise des catacombes; et nous verrons plus loin le Concile cunnique de Nice proclamer hautement, comme un fait traditionnel, constant, apostolique, l'autorit suprme du Sige Romain. Dans les vnrables peintures des catacombes, on retrouve galement les vestiges bien prcieux de cette croyance de nos pres : telle, par exemple, celte peinture, que j'ai eu le bonheur de contempler de mes propres yeux, et mme de copier, dans une des chapelles principales du cimetire souterrain de SaintCalixtc, o saint Pierre est reprsent sous la figure de Mose, tenant la main la verge du commandement, et frappant le rocher (symbole du Christ), d'o jaillit l'eau miraculeuse (symbole de la grce). Pour qu'on ne s'y
1

Navigare audent, et ad Pclri catliedram, atquc ail Ecclesiam principalcm, unde imitas sacerJolalis exorta est (Epist. LV.)

LE S O U V E I U I N - P O N T I F E .

77

mprenne pas, sur la tte du Mose de la Loi nouvelle est crit le nom mystique du Souverain-Pontife, PETRUS. Cette mme ligure dogmatique se retrouve dessine en filets d'or sur plusieurs calices de verre, galement trouvs au milieu des dbris des chapelles souterraines des trois premiers sicles. En 1852, pendant mon sjour Rome, on a dcouvert, dans les fouilles de cette mme catacombe de Saint-Calixte, la chapelle papale des onze premiers Papes du troisime sicle. On a retrouv l, et . j'ai vu moi-mme, dans un excellent tat de conservation, les tables de marbre qui avaient recouvert les reliques de ces glorieux martyrs (transfres dans les Basiliques de Rome lors de l'invasion des Lombards), et qui portent leurs noms en latin ou en grec. En 1855 et 1856, on a dcouvert deux autres catacombes encore plus intressantes, s'il est possible, et datant, l'une, de la perscution deDomitien, quinze ou vingt ans aprs le martyre des saints Aptres Pierre et Paul; l'autre, du commencement du second sicle et de la perscution de Trajan. Dans cette dernire se trouve le tombeau du Pape saint Alexandre. Sauf deux ou trois exceptions, les quatorze premiers Souverains-Pontifes ont t dposs aprs leur martyre dans la catacombe vaticane, aulour de la crypte et l'endroit mme o a toujours repos et o repose encore le Bienheureux martyr et Prince des Aptres, saint Pierre, premier Vicaire de JSUS crucifi. Sous Grgoire XVI, dans une fouille qui malheureusement n'a pas t suivie, on a pu voir la pierre tombale de saint Lin, premier coadjuleur et successeur de saint Pierre ; on

78

LK S O U V E R A I N - P O N T I F E .

y lisait, graves en grands caractres, ces simples paroles : LTNUS, EPiscorus ET MARTYR. On ne saurait dire quelle profonde impression religieuse produit sur un chrtien la vue de ces vestiges vnrables. Elle a suffi maintes fois pour dcider la conversion de protestants clairs. Les catacombes sont une dmonstration lumineuse del foi catholique. Apres les perscutions, ds que l'Eglise put respirer et parler, elle professa par la voix de ses Docteurs sa foi et sa soumission traditionnelles louchant la Primaut du Pontife Romain. Ainsi saint Grgoire de Nyssc, n en Asie Mineure, sous Constantin, en 550, dit que, par le ministre de Pierre, le Christ a donn aux voques le pouvoir des choses clestes ; il appelle le Chef do l'glise a le Prince du chur Apostolique, Apostolici chori Princeps, la pierre ferme et trs-solide sur laquelle le Sauveur a difi son glise . Saint Jrme, n Rome en 551, lorsque l'glise sortait des catacombes, el qui passa les quarante dernires annes de sa vie au milieu des glises de la Terre-Sainte, tmoin de leur foi non moins que de la foi des Eglises d'Italie, crivait, propos d'un schisme, au Pape saint Damase, vers l'an 575 : Moi qui ne veux suivre d'autre Matre que le Christ, je suis uni de communion Votre
1 2
1

PrrPctrum Epscopis ddit claves clostinm honorum, Firma et solidissima petra est super quam Salvator Kcclesiain adificavit.

(Semi. II.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

7!)

Batitude, c'est--dire la Chaire de Pierre. Je sais que l'Eglise a t btic sur cette pierre. Quiconque mange l'agneau hors de celle maison est un profane. Celui qui ne se trouve pas dans l'arche de No prira dans le dluge. Je ne connais point Vital, je rejette Mclcce, j ' i gnore Paulin : quiconque n'amasse point avec vous, celui-l dissipe, c'est--dire que celui qui n'est pas JSUS-CHRIST est l'Antchrist, Je viens consulter la Chaire de Pierre... A Rome seulement se conserve intact l'hritage sacr de nos pres. A Rome la terre est fconde et rapporte au centuple le pur froment sem par le Seigneur. Maintenant, c'est dans l'Occident que se lve pour l'univers le soleil de justice; vous tes la lumire du monde, vous tes le sel de la terre... Je parle ici au successeur du Pcheur .... Au milieu des trois partis qui chcrcheul me capter, je ne cesse cle m'crier : Celui-l seul est avec moi qui est uni la Chaire de Pierre. Mlce, Paulin, Vital, affirment qu'ils sont en communion avec vous; je pourrais le croire, si un seul le disait. 1 1 y en a deux qui mentent, ou mme tous les trois. C'est
1

* Ego nullum prnnum, nisi Chrislum sequens, Beatiludini Tu, id est, cathedra? Petri, communionc consocior. Super ilam Petram rcdificutnm Ecciesiam scio. Quicumque extra banc domum agnum comederit, profanus est. Si quis in Noe Area non fuerit, pcribil rgnante diluvio... Non novi Vitalcm, Meletium respuo, ignoro Paulinum. Quicumque Tecum non colligit, spargit : hoc est, qui Christi non est, Antcchristi est... Ideo mihi Cathcdram Petri cansui consulendam... apud vos solos incorrupta patrum servatur hsereditas. Ibi cespile terra secundo Dominici seminis purilatem cenlcno fittclu refert... Nunc in occidenlesol justiliae oritur... Vos estslus mund, vos sal lerr... Cum successore Piscatoris loquor... (Epist. xv ad Da

masum.)

80

LE SOUVEKAIN-POMTIFE.

pourquoi je supplie Votre Batitude... de daigner me signifier par vos Ici trs avec qui je dois ici entrer en communion . Et en expliquant la parole de saint Jean : Hxc est /ides, etc., saint Jrme pose catgoriquement le principe gnral : La sainte glise Romaine, qui est toujours demeure sans tache, demeurera encore dans tous les temps venir ferme et immuable au milieu des attaques des hrtiques, et cela par une protection providentielle du Seigneur et par l'assistance du Bienheureux Pierre . Est-il possible, je le demande, de parler d'une manire plus formelle?
1 2

Pendant que saint Jrme rendait ainsi tmoignage la Chaire de saint Pierre, saint mbroise, vque de Milan, disait de son ct aux fidles du nord de l'Italie : Saint Pierre est le Prince de la foi Donc, l o est Pierre, l est l'glise; et o est l'glise, l est, non la mort, mais la vie ternelle. Celui qui, de sa propre autorit, donnait Pierre la suprmatie, ne pouvait-il pas affermir la foi de son lu, lui qui, en l'appelant Pierre, le dclarait fondement et base de l'glise ? Saint mbroise disait encore : Ils n'ont point part l'hritage
5

In 1res partes scissa Ecclesia ad se rapere me festinat... Ego interim clamito, si quis Cathedra PcLri jungitur, meus est. Melelius, Vitalis, atquc Paulinus Tibi harcre se dicunt ; posscm credere si hoc unus assercret. Nunc aut duo ncnliuntur, aut omnes. Idcirco obtestor Bealitudinem Tuani,... ut mibi liltoris Tuis, apud quein in Syria debeam communicare, signifies. (Epibt. xvi ad eumdem.) V. la France et le Pape; introduction.
3 s

Bcatus Petrus Princops est fidei... [In Inc., liber V.) Ubi ergo Petrus, xiJ

ibi Ecclesia; ubi Ecclesia, ibi nulla mors, sed vita alterna. (In Psalm.t

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

81

DE Pierre, ceux qui sont spars DU Sige D E Pierre et qui le dsolent par des S C H I S M E S impies . Et il demandait aux empereurs Gratien, Valcnlinien et Thodose DE repousser les hrtiques ET D E c< ne pas permettre que l'on troublt l'glise Romaine, qui est la tte DE tout l'empire, N O N plus que LA LRS-SAINLC FOI Apostolique; CAR c'est DE l'glise Romaine que drivent pour tous les fidles les droits sacrs DE la communion catholique .
1 3

L'illustre disciple DE saint Ambroise, saint Augustin, voque d'Hippone, tenait le mme langage aux Eglises D'Afrique, alors dsoles par le schisme. Il Y a bien des motifs, crivait-il, qui me retiennent trs-juste titre dans le giron DE l'Eglise. J ' Y suis retenu PAR la succession des Pontifes, succession NON interrompue depuis LE pontificat mme DE l'Aptre saint Pierre jusqu'au pontificat actuel*. Il est vraiment salutaire d'numrer cette succession qui commence Pierre lui-mme, qui LE Sauveur a dit : Sur cette pierre je btirai mon glise, et les puissances de l'enfer ne la mineront pas. En effet,
Qui propria auctorilate rcgnuin dabat, liujus fidem fnnare non polerat, MICUI quum petrain dicit, fundamentum Ecclcsise indicavit? NON LINBENT Ptri hicrcditalem, qui Pcti Sedoin non babent, quam impia divisione discerpunt. (De Pnit.) Totius orbis Romani caput Romanam Ecclesiam, atquc illam sacrosanclam Apostolorum fidem, ne turbari sincret, obsecranda fuit elementia vestraj inde enim in omnes vencrandas communionis jura diinanant. (Epist. xi.)
1 a

Mulla sunt Q A in Ecclesise gremio me justissime retinent : tenet U3 ao ipsa Sedc Apostoli Ptri, oui pascendas oves suas Rominus commendavit isquc ad prscnlcm episcopatmn, sacerdotum successio, (Contra Epist
3

SanichmU cap. iv.) III.


0

82

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Pierre a succd Lin; Lin, Clment ; Clment, Anaclct; naclct, varistc ; varistc, Alexandre; etc. El le saint Docleur nomme ainsi un un, connue deux sicles auparavant l'avait fail saint Ireneo, tous les Souverains-Pontifes jusqu'au Pape qui de son temps gouvernail l'glise. Pour saint 1 rene, Pan ISO, c'tait saint lculliere; pour saint Augustin, en 598, c'tait saint Anaslase : ce ... Libre succde Damasc ; Damasc, Sirice; Sirice, Anastase . Qui ne sait, dil-il ailleurs, que la principaut de l'apostolat de Pierre doit passer avant la dignit de tout autre sige piscopal*? L'Evoque Ccilien aurait pu mpriser la multitude de ses ennemis, puisqu'il lait uni par des lettres de communion l'glise Ptomaine, dans laquelle la principaut de la Chaire Apostolique a toujours t en vigueur, in qua semper poslolicx Calhedr viguit prmeipatus. El il expliquera puissance de celle principaut : Le successeur du
1

* Vcrcsalubrilcr ab ipso Peiro numeramus cui Douunus ait : Super banc pclram dificabo Eeclesinm nieam, et portas inferorum non vincent cani, n Potr enim successit Linus; Lino, Clemcns; Clementi, Anacletus; Anacleto, Evaristus; Evaristo, Alexander; Alcxandro, Sixtus; Sixlo, Tclcspliorus; Tclesphoro, Ilyginus; Ilygino, Anicclus; Aniceto, Pius; Pio, Soter; Sotcri, Elcutherius; Eleutherfo, Victor; Victori, Zcphirinns; Zeplnriuo, Calixlus; Calixto, Urbanus; Urbano, Pontiamis; Ponliano, Anlhcrus; Anthcro, Fabianus; Fabiano, Cornlius; Cornelio, Lucius; Lucio, Stcpbanus; Stepbano, Xystus; Xysto, Dionysius; Dionysio, Felix; Felici, Eutychiauus; Eutycbiano, Gaius; Gaio, Marcellinus; Marcellino, Marcellus ; Marcello, Euscbius; E u sebio, Miltiadcs; Milliadi, Sylvcstcr; Sylvestre, Marcus; Marco, Julius; Julio, Liberius; Liberio, Damasus; Damaso, Siricius; Siricio, Anastasius. (Epist. LUI ad Gcncrosnm.) Quis illum apostolatus prmcipalum (nescit) cuilibet episcopatni prpeicrendum? {De Daptsmo, liber H, cap. n.)
s

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

83

Prince des Aptres est la pierre que les portes de l'enfer ne peuvent vaincre. Ce qu'il dit, ce n'est pas lui qui le dit, mais DIEU lui-mme, qui a mis dans la Chaire d'unit la doctrine de vrit. Ceux donc qui sont spars de cette pierre sont sans aucun doute hors de l'glise; car JSUSCHRIST a dit : Sur celle pierre je b lirai mon Eglise . Le Pape saint Innocent I , successeur de saint Anastase, en 402, ayant confirm les dcrets de deux conciles particuliers qui avaient condamn les erreurs de Pelage, saint Augustin pronona ces paroles devenues clbres : Sur ce dbat deux conciles ont t envoys au Sige Apostolique; Rome a parl, la cause est finie : plaise DIEU que l'erreur finisse enfin ! Ce n'est pas seulement par le jugement de l'Eglise universelle, crit-il l'occasion de ce mme schisme, que se dcidrent les causes de la foi, mais encore par l'unique autorit de ce Sige Apostolique, contre lequel les puissances de l'enfer ne prvaudront jamais : et c'est assez, pour appuyer la foi des glises catholiques, d'avoir le jugement de celte glise o le Seigneur a voulu que le premier de ses Aptres ft couronn par le martyre!... Dans les paroles du Sige Apostolique, la foi est si ancienne, tellement fonde, certaine et claire, que ce serait un crime pour des catholiques chrtiens d'lever des soupons sur ce qu'il enseigne .
1 er 2 5

V. l'Infaillibilit, par M. de Saini-Bonnel, c. lin. Ilac de causa duo concilia missa snnt ad Sedein Apostolicamin; deetam reseripla vnrant : Roma loeuta est, causa finita est; utinam aliquando finialur error (Serm. cxxxii.)
1 2

V . la France et le Pape, ch. ni.

84

LE SOlVERAN-PONTIFE.

L'hrsiarque Pelage, Anglais de naissance, qui fut avant ses garements l'ami de saint Augustin, professait ces mmes sentiments l'gard du Souverain-Ponlife, jusqu'au jour o Home et l'glise le condamnrent. Dans une lettre trs-curieuse, crite par lui au Pape saint Innocent I , il fait celle dclaration, en un sens plus prcieuse sous sa plume que sous la plume toujours fidle du grand Augustin : Telle est, Trs-Saint Pre, disait-il en terminant sa lettre, telle est la foi que m'a enseigne l'Eglise catholique, la foi que j'ai toujours professe cl que je professe encore. Si par hasard il s'y tait gliss quelque chose d'inexact et de peu correct, je dsire que vous me redressiez, vous qui tes l'hritier et de la foi cl du Sige de Pierre. Que si, au contraire, ma prsente profession de foi csl approuve par votre jugement Apostolique, il sera manifeste pour tous mes accusateurs que je ne suis pas un hrtique, et que ce sont eux au contraire qui sont des ignorants et des mchants, voire mme des anticatholiques .
er 1

Un autre contemporain de saint Jrme, de saint Ambroisc el de saint Augustin., va nous apporter un tmoignage non moins premploiro de la tradition des Eglises d'Afrique. C'est saint Optt, Evoque de Milve, en Numi Hc fides est, Papa bralissimc, quam in Ecclesin calholica diriieimus, quamque seniper tenuimus cl tenemus. In qua si minus perife, aut pirum eau te aliquid ferlasse positum est, emendari cupimus a te, qui Pctri et (idem et Scdcm tenes. Sin aulem hicc noslra confessio Apostolatus lui judicio comprobatur, quicumquo me maculare voluerit, se imperitum, vcl malevolum, vel eliam non catholicuin, non me lisereticum comprobabit.

LE S O U V E I l A l N - P O J i T U ' K .

85

die, mort en 384. a Tu ne peux ignorer, crit-il l'vquc schismaiiquc Parmnien, tu ne peux ignorer qu'il est dans la ville de Rome une Chaire piscopale qui a t occupe d'abord par Pierre, le Chef de tous les Aptres, appel Cphas, afin que, dans cette Chaire unique, l'unit ft conserve partout, et que les autres Aptres n'eussent pas leur chaire part; en sorte que quiconque lve une autre chaire contre celte Chaire spciale est coupable et schismatique. Sur cette Chaire unique a sig d'abord Pierre; Pierre a succd Lin ; Lin, Clment; Clment, Anaclet; Anaclet , va1

risle; variste, Alexandre; Sylvestre, Marc; Marc, Jules; Jules, Libre; Libre, Damase, qui partage aujourd'hui nos labeurs et en la communion duquel le monde entier, ainsi que nous le faisons nousmmes, s'accorde dans l'unit.... Nous lisons dans l'vangile que Pierre, c'est--dire notre Prince, a reu les clefs du salut, lui qui il a l dit par le Christ : Je te donnerai les clefs du royaume des ciew, el les puissances de l'enfer ne les vaincront point. D'o vient donc que vous prtendez usurper les clefs de ce royaume, vous qui par vos prtentions audacieuses et sacrilges combattez contre la Chaire de saint Pierre? Pour le bien de

* Anaclet est le mme Pape queCIct. Ana-Clel vent Aivodenouveau Ciel. Ce Pontife, en effet, aprs avoir remis sa charge sainte entre les mains de saint Clment, sans doule pour chapper la perscution de Domlien, reprit le gouvernement de l'Eglise aprs le martyre de saint Clment. 11 fut martyris son tour sous le mme Domif ion, et fournit ainsi, lui tout seul, deux pont'ficals,

86

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

l'unit, Pierre a mrit d'etre mis la llc de Ions les Aplres, cl seul il a reu les clefs du royaume cleste pour les communiquer aux autres . Saint Cyrille, Patriarche d'Alexandrie, Lgat du SainlSigeau Concile cumnique d'phse, en Tanne 451, appelle le Pape saint Clestin ce Archevque et Pre du monde entier; rchiepiscopum totius orbis et Palrem. A la mme poque, et mme un peu avant saint Cyrille, Thcodorel, voque de Syrie, proclamait comme un fait incontest que <c le Saint-Sige possde le gouvernement de toutes les Eglises du monde ; il recourait en consquence au Pape saint Lon le Grand pour le prier de l'appeler Rome, afin qu'il pt prouver la conformit de sa doctrine avec la doctrine du Sige Apostolique.
1 2

Que le lecteur ne l'oublie pas, tout cela date du sicie


Negare non potes scire te in urbe Roma Petro primo Gatbedrain principalcm esse colin tain, in qua sederit omnium Apostoloruni caput Pctrus, ut et Cephas dictus sil; in qua una Cathedra unilas ab omnibus servaretur, ne cteri postoli singulas quisque sibi defenderent, ut jam sehismalicus et peccator esset, qui contra singularem Catliedram alteram collocarel. Ergo cathedra unica, qu prima est de dotibus, sedit prior Pctrus, cui successit Linus; Lino successit Clemens; dementi, Anacletus, e t c . . Julio, Librais; Liberio, Damasus; Damaso, Siiicus, hodie qui nosier est socius, cum quo nobis lotus orbis in una socielatis coinmunionc concordai... Claves salutares acccpissc legmusPctruin, Principem scilicet nostrum, cui a Chrislo dictum est : Tibi dabo claves regni clorum, et portas inferoruin non -vincent eas. Unde est ergo, quod claves regni clorum vobis usurpare conlcndilis qui contra Catbcdram Tetri, vestris prassuniplionihus et audaciis, sacrilegio mililatis?... Bono unilalis beatus Petrus... praferri Aposlolis omnibus meruit, et claves regni clorum commimicandas caeteris solus accepit. (L. \\ Contra
1

Donatistas.)
Tenet sancta illa Sedes gubernacula regendaruin euncti orbis Ecclesiarum. (Epi&l. ad Uenatum, presbyterum romanum.)
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

87

mme qui a suivi la perscution de Diocttien, l're des martyrs cl des catacombes, Pre de Constantin et du Concile de Nice. C'est encore l'antiquit primitive. Saint Pierre Chrysolognc, qui vivait sous le mme Pape saint Lon, crivait Eulychs : a i l faut s'attacher avec une obissance entire tout ce qui est prescrit par le Bienheureux Pape de la ville de Rome. Un demi-sicle aprs, un diacre de Carthagc, nomm Fcrrand, disait galement : Si vous voulez entendre la vrit, la vraie foi, interrogez doncl'vque du Sige Apostolique, dont la doctrine sans mlange a pour elle le jugement de l'infaillible vrit et l'inexpugnable autorit de la tradition \ Nous pourrions prolonger indfiniment cette glorieuse nomenclature de noms illustres et de lumineux tmoignages. Elle semble dsormais inutile; car nous touchons au temps de saint Lon le Grand et de saint Grgoire le Grand, aux cinquime et sixime sicles, o le soleil catholique de la Papaut crve les yeux des aveugles les plus aveugles. Ces attestations del suprmatie religieuse et universelle du Pontife Romain, successeur de Pierre, tirent, jelc rple, uneforec singulire de cette considration qu'en ce temps-l la question de la Papaut n'tait pas sur le lapis, comme elle l'est depuis; Luther; que personne ne la dfendait ex professo, parce que personne ne songeait la nier, qu'on n'en parlait qu'incidemment et sans cher1

Inlerroga igiLur, si veritatem cupis audire, principalitcr Apostolic Sevcruin.)

Scdis Antisliiem, cujus sana doclrina constat judicio veritalis. eL fulcitux nmniininc auctontatis. [Ad

8S

L E SOUVEUAIN-l'OiNTIK .

cher prouver ce qui n'avait pas besoin de preuves. Mais l o oui abond les ngations protestantes et gallicanes, il nie parat utile de faire surabonder la preuve; et j'ajouterai, sans crainte de fatiguer le lecteur srieux, trois ou quatre autres beaux monuments de la tradition
chrtienne sur le dogme qui nous occupe ici.

Saint Maxime de Constantinople, Docteur et martyr du septime sicle, dclare dans une de ses plres qu'anatmatiser le Saint-Sige Romain, c'est anathmaliser l'glise catholique... anathemalizatSedemRomanam, id est, catholicam Ecclesiam. Le Pape et l'glise, c'est tout un, devait dire, mille ans aprs, saint Franois de Sales, cho de cette mme tradition. Saint Maxime dit
encore, en parlant d'un vque monothlile : S'il ne veut

pas tre hrtique, ni passer pour tel, qu'il se hte avant tout de donner entire satisfaction au Sige de Rome; ce devoir une fois accompli, tout le monde le tiendra partout pour lidle et orthodoxe. Il perd son temps en vaines paroles, celui qui ne satisfait point ce devoir et qui ne s'adresse pas au Bienheureux Pape de la trs-sainte glise de Rome, c'est--dire au Sige Apostolique qui a reu de la personne mme du Verbe incarn, et qui
tous les Conciles ont reconnu l'empire, l'autorit et Ja

puissance de lier et de dlier, en tout cl partout, sans aucune restriction ; et il domine ainsi les vnrables glises dissmines par toute la terre . Et saint Maxime
1

Si vult hreticus non esse, nec au dire... festinet pne omnibus Sed Romanc satisfacere; hac enim satisfacta, comiminiler unique onmes piutn hune et orthodoxum prdicabunt. Nam frustra solummodo loquitur qui...

LK S O I I V E U A I N - P O . N T I F K .

compare les accuss qui veulent se disculper devant un autre tribunal que celui du Pape, un homme qui, souponn d'homicide ou de vol, chercherait prouver sozi innocence autre pari que devant ses juges. la mme poque, au milieu du septime sicle, les Evoques d'Afrique, assembls en concile, faisaient une dclaration non moins explicite dans une lettre synodale crite au Pape Thodore : Personne ne peut en douter, disaient-ils, le Sige Apostolique renferme la grande et intarissable source d'o dcoule pour tous les chrtiens la surabondance des eaux vives. De celte source partent les ruisseaux qui arrosent et fcondent pleinement le monde chrtien tout entier. A la gloire du Bienheureux Pierre, nos pres ont dcrt qu'il fallait rendre au SaintSige toutes sortes de profonds respects dans la recherche des choses de DIEU, et qu'il faut soumettre toutes les questions religieuses l'examen du Chef suprme et Apostolique des Evoques ; car le ministre traditionnel du Pontife Romain consiste condamner ce qui est mal el approuver ce qui est bien. Les antiques rgles de l'Eglise veulent, en effet, que, mme dans les provinces les plus loignes, rien ne se traite avant que votre auguste Sige en ait pris connaissance; et ainsi l'autorit du Sige Apostolique donne la force ncessaire aux justes sentences,
non satisiacit, cf. implort sauclissimsc Romanorum Ecclesise bealissimum Papam, id est, Aposlolicam Scdem, qu ab ipso incarnalo Dm Verbo, sed et omnibus sanclis synods secundum sacros cationes et trminos, universarum qua in loto lerrarum orbe sunt, sanctarum REI Ecclcsiarum in omnibus et ncr omnia percepit et babet imperium, auctoritatem et potestatem ligandi et sol ven di. (Epistol fragmentum.)

00

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

cl les autres glises y puisent, comme dans leur source naturelle, ce qu'elles doivent enseigner aux peuples, cl, dans toutes les contres de l'univers, se rpandent, avec une incorruptible puret, les mystres de la foi et du salut . Il est h remarquer que ces conciles d'Afrique runissaient d'ordinaire plusieurs centaines d'Evques; cela donne un poids singulier cette magnifique dclaration de principes. En vrit, l'antiquit chrtienne, malgr les tourbillons des hrsies d'alors, tait catholique romaine pure. On tait franchement catholique ou franchement hrtique, et Ton ne songeait pas encore concilier ensemble, l'aide de doctrines btardes, l'erreur avec la vrit. Un sicle aprs celui o les voques d'Afrique proclamaient ainsi l'autorit suprme, infaillible et traditionnelle du Saint-Sige, un Docteur de l'Orient, saint Thodore Sludite, lient au Pape un langage non moins cxplicite. Perscut pour la foi, ce saint homme s'adresse
1

Magnum et indeficicntem omnibus Ghrislianis tluenta redundantem Apostolicam Scdem consstrc fontem, nullus ninbigere potesl, de quo rivuli prodeunt affluenter, universuin largissime irrigantes orbem Ghrislianorum, oui etiam in honore bealissiui Pelri Patrum dcrta peculiarem omnem decreverc reverentiam in requirendis DEI rbus, quee omnino et sollicite debent, maxime vero, juslcquc ab ipso Prsulum examinari verticc Apostolico, cujus vtus ta sollicitudo est la ni maa damnare quam probare laudanda. Ant'iquis enim regulis sanciluin est, uLquidquid, quamvis in remotis vel in longinquis positis agerctur provinciis, non prius traclandum vcl accipiendum sit, nisi ad notitiam aimai Scdis Vcslra fuisset deductum, ut hujus auctoritate, justa quac fuisset pronuulalio firmaretur, indeque sumerent caetera Ecclesi velul de natali suo fonte pradicationis exordium, et por diversas totius mundi regiones, puritatis incorrupteo inanarent fidei sacramentu salutis.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

91

saint Lon 111, et s'crie : Daignez m'entendre, Chef Apostolique, Pasteur lu par DIEU pour conduire Ice brebis du Christ, Porte-Clefs du royaume des ci eux, pierre fondamentale de la foi, sur qui repose l'glise catholique! Car c'est vous qui tes Pierre, occupant avec gloire le Sige de Pierre... Venez nous, car c'est vous que lo Christ a dit : Confirme tes frres... Vous tes vraiment la source pure cl sans aucun mlange, et cela ds l'origine de la prdication de la foi. Vous tes le port assur de toute l'Eglise, l'abri de toutes les temptes de l'hrsie. Vous tes la cit de refuge choisie par le Seigneur... d'o nous vient tous la certitude de la foi . Aprs l'Afrique, aprs l'Orient, l'Allemagne vient son tour, parla voie d'un de ses plus doctes voques, tmoigner de la tradition catholique au sujet de la Papaut. Anselme, vquc d'Havelberg, discutant avec les patriarches schismatiques de Constanlinople, dit entre autres choses : ce Quel est le fidle qui peut rvoquer en doute, ou seulement mettre en question cette vrit qui est de foi, savoir que Pierre a t constitu par le Seigneur Prince des Aptres? Le Pontife Romain lient seul, la place de saint Pierre, la place du Christ; de mme les autres Evoques tiennent la place des Aptres sous la d1

Audi, Apostolicum capuL, a UEO clecte Pastor ovium Christi, claviger regni cloruin, pclra iidei, super quam dificata est Ecclesia calholica! Nam lu es PeLrus, Ptri Sedcin exornans et gubernans... Hue ades... libi dixit Cliristus : Et lu aliquando conversas confirma fratres tuos. Vos igilur vere illiinis fons ac sincerus, jam inde ab inito vera fidei. Vos ah omni haM'eLicorum procella longe positi, securns totius Ecclesite portus. Vos a DEO elecla civitas ad salutis refugium... unde fidei accipienda certiludo.

92

LE SOUVEUAIN-PONTIFE.

pcndanee du Christ et sous la dpendance de Pierre, Vicaire du Christ; et enlin sous la dpendance du Pontife Romain, successeur et lieutenant de Pierre. Et certes ce n'est droger en aucune manire l'honneur d'aucun des Aptres que d'assigner chacun sa place et son ministre respectif. Le savant Evoque concluait ainsi son argumentation : 11 est donc vident, par loul ce que nous venons de dire et par la tradition de tous les conciles d'Orient et d'Afrique, que l'glise Romaine lient du ciel deux privilges : une puret incorruptible dans la foi, et la puissance de juger . Ces deux paroles sont le rsum de toute la tradition touchant le Saint-Sige.
1

Devant ces irrfragables monuments, le bon saint Franois de Sales n'avait-il pas raison cent fois de s'crier : ce Je vous prie, messieurs, qui osera dsormais s'opposer cette socit si uniforme? Ces sainis Pres parlant ainsy, ils entendent ainsy l'Escriturc; cl nous aussy. Au nom du Pre, du Fils et du SaincL-Espril, Amen .
2

Nu 1 i fidelimn convenu aliquatenus dubitare, seu in qusestionem poner, 1 sed firmissime tenere, quod Pctrus a Domino Princeps Apostoloruni sii constitulus. Quemadmodum aulem solus Romanus Ponlifex vice Ptri vieem gerit Christi, ita CECtcri Episcopi vicem gerunt Apostolorum, sul) Christo, et vice Chrisli sub Petro, et vice Ptri sub Pontifico Romano ejus Vicario. Neo in hoc aliquatenus derogatur alicui Apostolorum, si unicuique hmnilitcr suum aUribuilur oiiciuni... Itaquc non solum ex pnedictis, vcrinn ctiain ex alis multis Conciliis per Oricnlem eclebralis, nec non etiam ex plurhnis Africanorum conciliis, constat Ronianam Ecclesiam duo privilegia divinitus liabere, videlicet prie omnibus incorruptam purilulcm fidei, et super oinncs potestalem judicandi.
2

Controverses, dernier discours.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

03

Je terminerai ces citations, dont on me pardonnera bien certainement ia longueur, par deux noms incomparables : sainl Thomas d'Aquin, le Docteur angliquc, et le Docteur sraphique saint Bonaventurc. Saint Thomas d'Aquin a eu pour mission spciale de slrotyper dans ses puissants crits renscignemenl commun et traditionnel des douze premiers sicles chrtiens. Il a rsum l'antique doctrine de la Papaut en quelques lignes : Le Pape, dit-il, a la plnitude de la puissance pontificale, .comme le roi dans son royaume. Les vques sont appels une partie de sa charge pastorale, comme les juges qui prsident chacune des cits . L e Pontife Romain a le pouvoir d'interprter et de dvelopper le symbole de la foi, lui qui, par sa seule autorit, peut convoquer les conciles et en confirmer les dcisions, lui qui on en appelle du concile lui-mme. Pour dterminer ainsi officiellement la foi, il n'est pas ncessaire que le Pape runisse un Concile universel . Et le saint DocLeur prouve sa thse par la tradition d'abord, puis par les paroles de l'vangile : Le Seigneur a dit Pierre, qu'il constituait SouverainPontife.: Pierre, f ai pri pour o, afin que ta foi ne
1 2

Papa habet plcnitudidem pontilicalis potostatis, quasi rcx in regno; Episcopi assumuntur in partem solhcitudinis, quasi judiecs singulis civitalibus prsepositi. (SuppL XXVI, 5.) Syniboluni interpretan ac poner aliqua ad cjus explanationem R o mnnus Pontifex sua auctoritalc potest, cujus aucloritale sola synodus et congregan polest, a quo sententia synocK confirmalur, et ad ipsum a synodo appcllatur... Nec est necessarium quod ad cjus expositionem faciendam universale concilium congregatur. [De PolsL, q. X, art. 4.)
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

dfaille point; ton tour, confirme les frres. En voici la raison : la foi de toute l'glise doit tre une; or cela serait impossible si les questions louchant la foi n'taient pas dcides par celui qui est a la tle de loulc l'glise, elsi toute l'glise n'tait pas lie par l'autorit de celle sentence \ L'glise Romaine, dit son tour saint Bonaventure, disciple de saint Franois, Cardinal-vque d'lbano, el contemporain de saint Thomas d'quin, l'glise Romaine a reu de saint Pierre, Prince des Aptres, la plnitude de la puissance; aucune sentence des Pres ne peut ni paralyser, ni limiter, ni amoindrir ses droits, ni la su1 bordonner qui que ce soit... 1 y a beaucoup d'Eveques; il y a moins d'Archevques que cUvcqucs; trs-peu de Patriarches; un seul est le Pre des Pres, qui ajuste ' litre est appel LE PAPE, en sa qualit d'unique premier, de souverain Pre spirituel de tous les Pres et mme de tous les fidles. C'est le Hirarque principal, l'unique poux de l'Eglise, le Chef absolu, le Pontife suprme, le Vicaire du Christ, la source et l'origine cl la rgle vivante de toutes les dignits ecclsiastiques, de qui dcoule, comme du sommet, tout l'ordre de la hirarchie .
2

* Dominus Pctro dixil quem summum Pontificem conslituit : Ego rogavi

pro te, Peirc, ut non dpeint fides tua; et tu aliquando conversus, confirma fratres tuoa. Et liujus ratio est, quia ima fides dbet ose tolius
Ecelcsi. Quod servari non posset, nisi qurestio iidei exorta dctormnctur per etim qui toli Ecclesi pracst, et sic cjus sententia a tota Ecclesia firmiter tencatur. (Sum. theoL) Romnna Ecclesia plenitudinem potcplatis aPclro Aposlolorum Principe acceperat , in quam nulia Patrum sententia nec inlerdiclum proponere, nec
4 2

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

95

Avec tous les Pres et tous les Docteurs, tournonsnoas donc vers ce Roi de l'Eglise universelle, vers ce second Christ que le Eils de DIKU constitue son Vicaire au milieu des hommes, et en cet homme trs-sacr vnrons JSUS, le Pasteur ternel, 1*Evoque de nos mes, l'unique Chef de l'glise, le Docteur d'infaillible vrit, le Souverain-Pontife plus lev que les cieux, le Pre de l'humanit rgnre, la source du pardon, le Juge suprme des bons et des mauvais, des vivants et des morts. Le Pape est tout cela en JSUS-CHRIST. Comme le dit saint Pierre Damicn, il est c l'Unique que rehaussent les pr< rogatives d'une principaut exceptionnelle; il est le gardien et l'intendant du royaume cleste; il est la bouche sur laquelle la loi r e p o s e . E n la personne de ses successeurs, Pierre parle, et sa volont l'univers entier est li, est dli; sa sentence prcde la sentence du Rdempteur; car Pierre ne lie pas ce que lie d'abord le Christ; c'est le Christ qui lie ce que Pierre a li le premier. Pierre juge, et le Tout-Puissant confirme le jugement de Pierre; dans sa main est la main du Trs-Haut. Celui-l seul devient l'ami intime du Christ qui csl l'ami intime de Pierre .
1

arctare potnit, nec ci priejuclicare, nec ligarc cani ad alirpiid (adversus Grcos). Plurcs sunt Episcopi, pauciores Arehiepiscopi, paucissimi Patriarches et unus Paler Palrum, qui Papa nirito appellatur, tanquam unus primus, et summus Pater spiritualis omnium Palrum, iino omnium iidelium, etllierarcha prcipuus, sponsus unicus, caput indivisum, Pontifcx snmmus, Christ Vicarius, fons, et origo, rgula cunctorum principatuuni ccclesiasticorum : a quo tanquam a summo derivatur ordinata yolesins.(Breviloquii, scxla pars, XII.) Unus est quem prnobililanl singularis primalus insignia, clavicnlarius
1

DB

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

Bienheureux donc le chrtien fidle qui, aimant l'cho del sainte I rad il ion catholique, rvre, avec tons les sicles, l'autorit divine, infaillible et supreme du Pontife Romain, Vicaire de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST I

C H A P I T R E VI

Que nos Eglises de France entre toutes les autres, ont rendu un clatant tmoignage . l'autorit suprme et infaillible du SaintSige.

J'ai rserv dessein, clans le prcdent chapitre, les documents traditionnels des Eglises de notre patrie, parce que, depuis deux sicles, on a tout mis en uvre pour voiler, ou du moins pour altrer et attnuer l'clat de ce glorieux pass. Le gallicanisme, comme toutes ls erreurs, n'a pas de racine dans la tradition; il n'en a que dans les aberrations de l'esprit et dans les passions du cur. Je choisis pour ainsi dire au hasard ces importants tmoignages dans le cours de notre histoire religieuse, et je les confie avec une pleine assurance la bonne foi et la foi du lecteur.
regni cloruin, lingua, fdci fundamentum... Adest Pet rus et ad ejuc arbitrium orbis universitas solvitur et ligatur, et prcedit Ptri sententia senlentiam Redcmptoris, quia non quod Chrislus ligat, hoc ligal Petrus, sed quod Petrus, hoc ligat Christ us. Judicat Petrus, et Ptri judicia confirmt Omnipolcns, et est in manus Altissimi, solusque efficitur familiaris Ghristi qui Ptri familiaritalom habucrit. (Serm, die festo S . Ptri.)

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

97

Ce petit chapihv n'est pas une affaire de vanit nationale ; et, en parlant de la France, je ne fais pas ici comme certaines gens qui semblent dire que la France est tout dans l'glise, que tout y est parfait, qu'elle doit conduire Rome, donner le ton au Pape, etc., etc. Toutes ces glorioles ne sont que de ridicules impertinences, qui font sourire et rire nos dpens non-seulement les Italiens, mais encore les Allemands, les Espagnols, les Anglais et tous les autres peuples catholiques. Soyons fiers de notre France et de son pass catholique, rien de mieux; mais laissons aux autres, et surtout aux Papes, le soin de nous louer; comme l'a fait, par exemple, saint Grgoire le .Grand, qui disait, au commencement du septime sicle, que la France n'a point d'gale quant l'intgrit de la religion chrtienne, et qu'elle s'lve parla au-dessus des autres; comme le Pape Alexandre III, qui crivait au roi Louis VII que, ce parmi tant d'autres glises branles par les scandales, l'glise de France ne s'est jamais dpartie de l'unit de l'glise catholique sa Mre; qu'elle ne s'est jamais soustraite la soumission et au respect qui sont dus l'glise Romaine; mais qu'en fille trs-dvoue elle est demeure constamment ferme et inbranlable dans sa fidlit ; comme Honorius III et Grgoire IX, qui appelaient l'glise de France, c< le flambeau plac sur le chandelier, clairant les autres glises par ses exemples, le miroir de la chrtient, et, aprs le Sige Apostolique, l'inbranlable appui de la foi. Dans son attachement au Sige Apostolique, ajoute Grgoire IX, elle a toujours t la preni. 7

98

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.
1

mirc donner l'exemple . Aimons donc notre France, mais aimons-la en chrtiens, sans vaine gloire. La Gaule a t vanglise ds le premier sicle, grce la sollicitude de saint Pierre lui-mme, de saint Lin, son premier successeur, et surtout de saint Clment. Plus de la moiti de nos glises remontent au sicle apostolique, quoi qu'en aient pu dire les prtendus savants de l'cole frondeuse du jansnisme . Saint Pierre est directement le pre de la France chrtienne : aussi une grande partie de nos cathdrales l'ont-elles, depuis dixhuit sicles, pour Patron titulaire. Outre saint Irne, cit plus haut, nous trouvons tout d'abord notre grand Docteur et vque de Poitiers, saint Hilaire, contemporain des Pres de Niee, et clbre en Orient comme en Occident par son intrpidit dans les combats de la foi. ccO Bienheureux fondement de l'glise ! dit-il en expliquant les paroles de la promesse, Bienheureux Pierre, qui avez t honor d'un nom nouveau! Pierre, digne dporter l'difice de l'Eglise! vous djouez les complots de l'enfer et la puissance du dmon, et vous brisez toutes les barrires de la mort! O Bienheureux Portier du ciel; votre jugement sont
2
1

La France et le Pape, introduction.

On en trouve la preuve dans le savant et difiant recueil des Vies des Saints de France* publi depuis quelques annes par M . Ch. Barthlmy. L'auteur a entrepris ce travail d'archologie catholique et franaise sous la haute direction du P. Ventura. Rien de plus difiant et la fois de plus instructif que cettel ecture. Les Vies des saints de France se publient par livraisons mensuelles.
2

LE SOC VER AIN-PONTIFE.

99

confies les clefs des parvis ternels, et l'autorit de votre sentence sur la terre est confirme d'avance dans les cieux ! Saint Eucher, Evoque de Lyon, comme saint Irnc, dit son tour : ce JSUS-CIIIUST a confi Pierre, d'abord les agneaux, puis les brebis; parce qu'il l'a constitu non-seulement Pasteur, mais Pasteur des Pasteurs. Pierre pat les agneaux, il pat les brebis; il pat les fils, il pat les mres; il gouverne et les fidles et les voques. Donc il est le Pasteur universel; car les agneaux cl les brebis, c'est toule l'glise\ Outre ces trois antiques Docteurs, nous citerons en premier lieu un tmoignage d'un poids immense, car il est l'expression officielle de tous les voques des Gaules en Tanne 505. On venait d'apprendre en France que le saint Pape Symmaque avait t accus et jug par un conciliabule d'vques italiens; dans leur indignation, nos vqucs chargrent saint Avit, voque de Vienne et snateur romain, d'crire au Snat pour protester au nom de tous contre cet attentat : ce Nous Lions dans de grandes
1

0 in nuncupatione novi nominis fclx Ecclesi fundamentum, dignaque dificalione illius Tetra quaj infernas loges, c l Tartari portas, et omnia morts claustra dissolveret! 0 beatus cccli Janilor, cujusarbitrio cJaves aclcrni aditus Iradunlur, cujus terrestre judicium prayudicata auctorilas sit in clo, ut qu in terris aut ligata sint aut soluta, statuti cjusdem condilioncm oblineant et in clo! (In Matth., c. xvi.) Prius agnos, deindeoves, Christus comniisit ei (Petro); quia nonsolum Pastorem, sed Pastorum Pastorem eum conslituit. Pascitigitur agnos, pasct et oves; pascit filios, pascit et matres, rgit et subditos et proslatos. Omnium igitur Pastor est, quia prreter agnos et oves Ecclesiu nibil est,
s

(ln die festo Apost. Ptri et Pauli.)

100

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

alarmes, dit le saint vque ; car nous sentons que notre Ordre mme, l'pscopat, est chancelant quand le Chef est allaqu Nous ne pouvons concevoir en vertu de quelle loi le Suprieur est jug par les infrieurs. Si Pptre dfend de recevoir une accusation contre un simple prtre, de quel droit a-t-on pu en recevoir une contre la Principaut de l'glise universelle?... Nous vous en conjurons, n'aimez pas moins dans l'glise Romaine la Chaire de Pierre, que vous n'aimez dans la ville de Rome la capitale de l'univers. Quand il s'agit des autres Pontifes, si quelque chose vient branler, on peut le rformer ; mais si le Pape de Rome est mis en doute, ce n'est plus un voque, c'est l'piscopat mme qu'on verra vaciller... Celui qui est la tle du troupeau du Seigneur rendra compte de la manire dont il le conduit ; mais ce n'est pas au troupeau demander ce compte son Pasteur, c'est au Juge. Celle lettre n'est pas moins honorable pour la personne du Pape Symmaque que pour les voques des Gaules, au nom desquels elle fut crite; et c'est un des plus beaux monuments de notre glise de France. . A. l'occasion de cette mme affaire, un savant et saint diacre de l'glise d'Arles, nomm Ennodius, ayant publi une apologie du Pape Symmaque, celle apologie fut solennellement approuve par le cinquime Concile de Rome, qui rendit ce dcret : Que cet crit soit reu de tout le monde et transmis la postrit parmi les Actes de notre Concile, comme ayant t compos par son autorit. Et le Pape avec lous les Pres du Concile ordonna

LE SOUVERAINPONTIFE.

101

que cette apologie ft mise au nombre des Dcrets Apostoliques, Or l'crit de saint Ennodius contenait entre autres ce qui suit : Pierre a transmis ses successeurs un trsor perptuel de mrites avec l'hritage de l'infaillibilit. Si le Pape manque des avantages acquis par son mrite, ceux de Pierre lui suffisent. DIEU a voulu peutlre terminer par des hommes les causes des autres hommes, mais il a rserv son jugement l'voque de ce Sige. Il a voulu que les successeurs du Bienheureux Pierre n'eussent prouver leur innocence qu'au ciel, devant Celui qui peut en connatre parfaitement. Et si vous dites que toutes les mes sont pareillement sujettes ce jugement, je rpondrai qu'il n'a t dit qu' un seul : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le ciel. On voit par ces remarquables paroles ce que l'on pensait alors dans l'glise, et en particulier en France, de l'autorit suprme du Pontife Romain . Saint Csairc, vque d'Arles, qui prsida dans les Gaules plusieurs importants conciles en qualit de Lgat du Saint-Sige, crivait au mme Pape Symmaque : Comme l'piscopat prend son commencement dans la personne du Bienheureux Aptre Pierre, il est ncessaire que Votre Saintet, par ses dcisions, apprenne manifestement chaque glise ce qu'elle doit observer .
1 2

Rohrbacher, tome V I I I . Sicut a persona beau Ptri Aposioli episcopatus suinit initium, ita necessc est ut, disciplinis corn peten tibu s, Sanctitas Vestra sngulis Ecclesiis, quid observare dehennl, evidenter ostendat. (Card. Gousset, Thologie dog2

matique, t. I.)

102

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Saint Csare mourut dans la premire moiti du sixime sicle. cetle mme poque, un concile de Tours rendait un hommage non moins explicite la suprmatie romaine : Quel est, disaient les Pres du concile, le prtre qui oserait contrevenir aux dcrets mans du Sige Apostolique?... Et quels sont les livres qui font autorit, sinon ceux que le Saint-Sige a toujours accepts ? Nous conformant donc ce qu'ont ordonn l'Aptre saint Paul et le Pape Innocent, nous ordonnons % etc. Mme langage, mmes affirmations, mme croyance unanime, mme enseignement traditionnel dans toute l'glise primitive sur l'autorit infaillible et suprme du Pape. lcuin, diacre de l'glise d'Angleterre, non moins illustre par sa science et sa pit que par l'amiti dont l'honora Charlemagn, et qui enseigna longtemps Paris, Tours, Aix-la-Chapelle, etc., dit que ce le Seigneur a rgl Tordre de la Religion, de telle sorte que tout repose principalement sur le Bienheureux Pierre, le Chef des Aplrcs, et que de Pierre, comme de la tte, les dons clestes dcoulent sur tous les membres du corps .
2

* Qus sacerdotum contra dcrta talia, quro a Sede Apostolica processerunt, agere prsumat?... Et quorum auctorum valerc possit prdicalio, nisi quos Sedes Apostolica semper inlromisit?... Nos ergo sequentes quod vel ApostolusPaulus, vel Papa Jnnocentius statuit, statuamus observandum,etc. Religioniscultum sic Dominus instituit, ut in beatissimo Petro Apostolorum summo principaliter colJocaret, aique ah ipso quasi quodam cuite dona sua vellet in corpus omne manare. (De Officio divinou
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

105

Dans une de ses lettres, il dit encore : Pour ne pas tomber dans le schisme ou dans l'apostasie, il faut suivre l'autorit trs-sre de l'glise Romaine ; et ainsi toujours on puise les rgles pratiques du salut la source mme d'o nous vient la foi catholique. Que les membres ne se sparent jamais de la tte ; autrement le Porte-clefs du royaume des cieux rejetterait ceux qu'il verrait s'carter de son enseignement . Alcuin est regard comme le premier fondateur de l'Universit de Paris. Sous Charlcmagne, les vques et les principaux seigneurs de France, rassembls Rome avec les vques d'Italie autour du Pape saint Lon III, professrent absolument la mme doctrine qu'Alcuin. Quelques annes aprs, et sous la rubrique de Tanne 855, les annales ecclsiastiques de Metz rapportent la mme tradition. Il faut mettre au rang des insenss, disent-elles, tous ceux qui ont pu croire que le Sige de Pierre tait capable de sduire les fidles par des dogmes dangereux. Jamais il n'a enseign une fausse doctrine; jamais il n'a pu se laisser garer par une hrsie quelconque . la mme poque, le docte et clbre Archevque de Reims, Hincmar, crivait galement : c Le Pontife Ro< main lient la place de DIEU sur la terre. Sans le Vicaire
1 2

Ne schismaticus inveniatur aut non catholicus, setjuatur probatissimam JRomanso Ecclcsiai aucfcoritatem ; ut, unde catholicce fidei initia accipimus, indc exempla salutis nostrse semper habeamus. Ne merabra a capile separcnlur suo, ne claviger rogni clestis abjiciat quos a suis dviasse cognoverifc doctrinis.
2

La France et le Pape, introduction.

104

LE SUU V R A I N - P 0 N T f E .

de DIEU, sans le Ponlife universel, sans Tunique Pape, sans l'Arbitre de toutes choses, il n'est permis de rien dterminer en tout ce qui concerne la foi et les murs . Dans les doutes et les questions obscures qui ont rapport la vraie foi ou aux dogmes de la Religion, c'est la sainte Eglise Romaine qu'il faut consulter, comme la Mre, la Matresse, la Nourrice et l'Organe fidle de toute l'glise ; et c'est ses avis salutaires qu'il faut s'en tenir; son enseignement doit suffire tous les catholiques . Hincmar ajoute : Nous consultons avant tout, en sa qualit de Mre de toutes les glises du monde, la sainte, catholique el apostolique glise Romaine ; car ce SaintSige tient sa principaut universelle non d'un homme, mais du mme Seigneur JSUS qui a dparti Pierre el Paul l'honneur de l'Apostolat. Ce qu'enseigne cette sainte glise peut cl doit suffire aux catholiques vraiment pieux et dvous . C'est elle, en effet, qui nous a engendrs pour le Christ ; elle qui nous a nourris de la vraie religion; elle qui nous a levs et enseigns; c'est elle qui, dans la personne de saint Pierre, nous a reus avec amour des mains de JSUS-CHRIST ; c'est elle enfin qui a institu les Pasteurs qui nous enseignent, aprs les avoir nourris du lait de la vrit calho1 2 5
1

La France et le Pape, introduction.

De omnibus dubiis, vel obscuris, qu ad redactac fidei lenorcm, vej pietalis dogmata pertinent, sancta Romana Ecclesia,- ut omnium Ecclcsiarum Mater et Magistra, nutrix ac doctrix, est consulenda, ei ejus salubria monita sunt tenenda. (La France et le Pape, introduction.)
3

C'est ce qu'on appelle maintenant les ullrauioutains.

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .
1

Mo

liquc et les avoir confirms dans la virilit chrtienne . L'Eglise de Paris croyait comme l'Eglise de Reims, comme l'glise de Metz, comme les Eglises de la grande province de Tours, comme toutes les Eglises des Gaules, et de l'Occident et de l'Orient. Son voque, nomm iEncas, revendiquait ainsi, contrle schisme naissant de Pholius, les privilges de l'glise Romaine. Le Sige de Rome, que DIEU conduit, a-l-il jamais eu la honte de compter parmi ses Pontifes un seul hrsiarque? Le Souverain Prince des Aptres l'a glorifi en devenant son premier vque, et Ta consacr du sang de son martyre. Le Fils de DIEU lui a donn la charge spciale de patre ses brebis, lorsqu'il lui a dit : Tu es Pierre, etc. Quoi donc! celui qui, de son autorit divine, donnait Pierre la royaut, n a-l-il pas eu la puissance de le confirmer dans la foi? En l'appelant Pierre, le Christ le proclama solennellement base de l'Eglise .
2

Consulentes ante omnia, sicut et prima est in toto orbe omnium Ecclcsiarum Mater, sanctam Catholicam et Apostolicam Romanam Ecclesiam; qu non ab homine neque per hominem, sed Dominum JESUM CIIRISTUM, sicut Petrus et Paulus Apostolatum, ita et ha3C sancta Sedes omnium cvitalum meruit principatum... Piis devotis, atque catholicis, hoc potest et dbet sufficere, quod omnium Ecclesiarum Mater sancta Catholica atque postolica docet Romana Ecclesia. Ipsa enim ut Mater nos Christo geuuit, nos rcligionc nuHvit, nos doctrina instruxit, nos sicut in sancto Petro a Christo firmapetra accepit, doctorcs instituit, et catholico laetc nutritos, et ad virum perfectum perductos, ad docendum alios inforniavit. Non in Romana Sedc, DEO rectore, taie unquam contigit dedecus, ut aliquis hrcsiarchcs cidem pra;sidcrel, quam summus Aposlolorum Princeps sua sessione illustravit, et fuso sanguine consecravit, cui suas regendasoves DEI Filius speciali cura commisit; nec mirum, quia ipsi dictum fuerat
2

Tu es Peints, et super hanc petram sedificabo Ecclesiam meam. Et tibi

106

LE SOUVERAIN-PONTIFE..

Je ne puis ci 1er ici la suite volumineuse de ces tmoignages de fidlit donns par nos pres au Chef de l'glise. Je ne puis cependant pas omettre les suivants, qui me paraissent offrir au lecteur catholique un intrt tout particulier. Sous le Pape Urbain I I , la fin du onzime sicle, tous les vques de la province de Sens (qui comprenait alors l'vch de Paris) dclaraient solennellement que les Pontifes Romains ne sont soumis au jugement d'aucun homme sur la terre. El le Bienheureux Yves de Chartres, l'un des plus illustres Pontifes de ce sicle, reprochant l'Archevque de Sens, son Mtropolitain, sa conduite douteuse au sujet d'un dcret du Pape Urbain II, lui rappelle ce que l'on doit au Saint-Sige : c Rsister < aux jugements et aux constitutions du Sige Apostolique, dit-il, c'est encourir la note d'hrsie ; car il est crit : Il est constant que celui qui ne s'accorde point avec l'glise Romaine est un hrtique. C'est l'glise Romaine qu'il appartient principalement et universellement de confirmer ou d'infirmer la conscration des Mtropolitains aussi bien que celle des autres vques; de casser vos constitutions et vos jugements et de maintenir les siens contre toute atteinte, sans qu'ils soient livrs la rvision ni au jugement d'aucun infrieur . Qu'on veuille bien remarquer le caractre essentiellement traditionnel de
1

dabo daves regni clorum. Ergo cui propria auctoritate regnuin dabat*
Inijus fidein firmare non poterat? quem cum pclram dicil, firmantentum Ecclcsirc judicavit. Rohrbacher, tome XII.
1

L E SO U V E R A I N - P O N T I F E .

107

tous ces tmoignages. Ce n'est pas un enseignement proprement dit, ce n'est pas une thse que l'on veut prouver; c'est une doctrine connue de tous, reue de tous, que l'on ne fait que constater et rappeler. Cinquante ans aprs le Bienheureux Yves de Chartres, voici venir, au commencement du douzime sicle, saint Bernard, la gloire de notre France, dont il fut l'oracle pendant prs de quarante ans. Entre mille passages que l'on pourrait extraire de ses admirables crits, nous nous contenterons d'en citer deux ou trois. Dans une lettre au Pape Innocent II, saint Bernard dit : C'est l'apostolat du Pontife Romain que doivent tre manifests tous les prils et les scandales qui s'lvent dans le royaume de DIEU, surtout en ce qui concerne la foi; car je crois qu'il est dans l'ordre que les atteintes portes la loi soient rpares l o la foi ne peut souffrir d'atteinte. Or telle est la prrogative de ce Sige. A quel autre, en effet, a-t-il jamais t dit : J'ai pri pour toi, Pierre, afin que ta foi ne dfaille point? Et ce qui suit ces paroles est un devoir pour le successeur de Pierre: Et toi, ton tour, confrmeles frres \ Saint Bernard crivait encore au mme Pape Innocent, au nom de tous les Evoques de France, in persona EranOportet ad vestrum referri apostolalum perieua quoique et scanuaia emergentia in regno DEI, ca prserlim qua de fide contingunt. Dignum nainque arbitrer ibi potissimum resarciri damna idei, ubi non posscl fides sentir defectum. Ilc quppe hujus prrogativa Sedis. Cui enim alteri alquando dictum est : Ego pro te rogavi, Petre, ut non deficiat fides tua? Ergo quod sequilur, a Pelri successore exigitur : Et tu aliqaando couversus confirma fratres tuos. (Epist. cxc.)
1

108

LE SUIjVEllAlN-l'ONTIFE.

cix Episcoporum, la suilc d'un concile o avaient assist les Archevques de Reims et de Sens, les voques de Chartres, deTroyes, d'Orlans, d'Aulun, deMeaux, etc. : a II n'est douteux pour personne que ce qui a t fix une fois par l'autorit Apostolique demeure arrt pour toujours, et ne peut plus tre mutile par le sophisme ni altr par Penvic de qui que ce soit , Et dans son fameux trait de Consideratione, il disait Eugne I I I , qui avait t son disciple l'abbaye de Clairvaux, ces paroles qui rsument toute la tradition de nos glises sur l'tendue de la puissance pontificale : c Voyons qui vous tes, < et quel est votre rle ici-bas dans l'Eglise de DTEU. Qu'lesvous?Le Grand-Prtre, le Souverain-Pontife. Vous fes le Prince des voques; vous tes l'hritier des Aptres; Abcl, par la primaut; No, par la charge du gouvernement; Abraham, par le patriarcal; Melchisdech, par le sacerdoce; aron, par la dignit; Mose, par l'autorit; Samuel, par la judicature; Pierre, parla puissance; vous tes le Christ, par l'onction du Saint-Esprit. Vous tes celui qui les clefs ont t donnes, qui ont t confies les brebis. Sans doute il y a d'autres Gardiens des clefs du ciel, il y a d'autres Pasteurs ; mais vous, vous avez hrit, par-dessus tous, de ce double honneur d'autant plus glorieusement qu'il vous appartient un degr plus minent. Pour eux, ils ont chacun le troupeau particulier qui leur a t confi; vous, tous les troupeaux
1

Nulli dubium est quod ea qure Apostolica firmantur auctoritate, rata semper exislunt, nec alicujus possunt deinceps mutilari cavillatione, vM invidia Hepravari. (Epist. cccxxxvn.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

109

ont t donns la fois; un seul tous, qui ds lors n'en font qu'un. El ce n'est pas seulement de toutes les brebis, c'est encore de tous les Pasteurs que vous tes le Pasleur unique. Me demandez-vous comment je le prouve? par la parole du Seigneur ; , qui, en effet, je ne dis pas d'entre les voques, mais encore d'entre les Aptres, toutes les brebis du Christ ont-elles t confies absolument et indistinctement comme vous? Pierre, si tu m'aimes, paumes brebis. Lesquelles? Les peuples de telle ou ellc cit, de tel ou tel pays, de tel ou tel royaume? Mes brebis, dit le Sauveur. N'cst-il pas vident qu'il n'en a pas" dsign quelques-unes seulement, mais qu'il les a donnes toutes? Quand on n'excepte rien on donne tout. Et pourtant les autres disciples taient l quand il confiait ses brebis un seul, imposant ainsi tous l'unit d'un seul troupeau sous un seul Pasleur. L o est l'unil, l csl la perfection... C'est donc en vertu de vos dcrets que les autres ont t appels une partie de votre sollicitude, tandis que vous avez t appel la plnitude de la puissance. La puissance des autres Pasteurs est restreinte dans de certaines limites; la vtre s'tend sur ceux-l mmes qui ont reu l'autorit sur les fidles. N'avezvous pas le pouvoir, pour des motifs justes, de fezmer le ciel un voque, de le dposer de l'piscopat et mme de le livrer Satan? Votre privilge demeure donc inbranlable, soit dans le pouvoir des clefs, soit dans la charge de patre les brebis... Tandis que chacun a sa nacelle particulire, vous seul, vous avez reu l'immense navire qui runit toutes les nacelles et

W)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

compose l'glise universelle, rpandue sur toute la terre . Ce passage de saint Bernard est si beau et si concluant, que malgr son tendue, je n'ai pu m'cmpcher de le citer tout au long. C'est la France chrtienne qui parlait par sa bouche. Encore un mot du mme Docteur crivant, de Clairvaux, au peuple de Milan, pour l'affermir dans l'obissance au Pontife Romain : c La plnitude de la puissance < sur toutes les glises du monde a t donne au Sige Apostolique par une prrogative unique. Quiconque r

* Age, indagemus quis sis, quam gres videfeet pro tempore personam in Ecclesia DEI. Quis es? Sacerdos magnus, summus Pontifes. Tu Princeps Episcoporum, tu hieres Apostolorum, lu prima tu Abel, gubernatu Noe, patriarchalu Abraham, ordine Wclchiscdcch, dignitatc Aaron, aucloritnle Moyses, judicalu Samuel, polestate Petrus, unetione Christus. Tu es cui claves tradito, cui oves ereditai sunt. Sunt quidem et alii cli janitorcs, et gregum Pastores; sed tu tanto gloriosius, quanto et differentius utrumque jira?. ca;tcris nomen hsereditasti. Ilabcnt illi sibi assignalos greges, singuli singulos : tibi universi crediti, uni unus. Noe modo ovium, sed etPaslorum tu unus omnium Pastor- TJnde d probeni quris? E x verbo Domini. Cui enim non dico Episcoporum, sed etiam Aposlolorum sic absolute et indiscrete totee commissa sunt oves? Si me amas, Peie, pasce oves meas. Quas? illius vel illius populos civitatis, aut regionis, aut certi regni? Oves meaSy inquit. Cui non planum, non designasse aliquas, sed assignasse omnes? Nihil excipilur, ubi distinguitur nihil. Et forte prsentes calieri condscipnU
crant, cum commitlcns uni, unitalcm omnibus commendarci in uno gre^e el uno Paslore... Ubi imitas, ibi pcrfecLio... Ergo, juxla caones tuos, alii

in partem sollicitudinis, tu in plenitudincm poteslatis vocatus es. Aliormn potestas certis arclatur limitibus : tua extendilur et in ipsos, qui poteslatem super alios acceperunt. Nonne, si causa exslilerit, tu Episcopo ccelum claudere, tu ipsum ab episcopato deponere cliam et tradere Satanoc potes? Stat ergo inconcussum privilegium (uuin tibi tarn in dalis ciavibus, quam in ovibus commendatis... Ita cum quisque crelcrorum habcat suain, tibi una commissi* est grandissima navis ; facta ex omnibus ipsa universalis Ecclesia, tolo orbe diffusa. (Lib. I L c. vin.)

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

111

siste u cette puissance, rsiste Tordre tabli de DIEU. Elle peut, si elle le juge utile, tablir de nouveaux vchs l o il n'en existe pas encore. Parmi ceux qui existent, elle peut lever les uns et abaisser les autres, selon qu'il lui parat convenable; en sorte qu'il dpend d'elle d'lever les voques au rang des Archevques, et rciproquement, quand elle le juge ncessaire. Elle peut, des extrmits de la terre, citer en sa prsence les personnes revtues des plus hautes dignits ecclsiastiques ; et cela, non pas une fois ou deux, mais autant de fois qu'elle le trouve expdient. Et elle a en main de quoi venger toute dsobissance, si jamais quelqu'un tentait de lui rsister . Aussi disait-il Eugne III : De tous les points du globe on en appelle vous; et Ton proclame ainsi votre suprmatie singulire . Le vnrable et savant Hugues de Saint-Victor, contemporain de saint Bernard, et l'un des plus clbres thologiens de l'Universit de Paris, parle du Souverain-Pontife avec la mme plnitude de respect et de foi : c< Il est
1 2

Plenitudo poteslatis super uirWcrsns orbis Ecclcsins, singolari prerogativa Apostolica^ Sedi donata est. Qui igilur buie potestali resistit, DEI ordinationi resistit. Potest, si utile judicaverit, novos ordinare episcopati, ubi hactenus non fuerunt. Potest eosquisunt, alios deprimere, alios sublimare, prout ratio sibi dictaverit, ita ut de Episcopis creare Archepiscopos liceat, et e converso, si necesse visum fuerit. Potest a fmibus terree sublimes quascumque personas ecclesiaslicas evocare, et cogre ad suam pra?sentiam, non semel aut bis, sedquotics expedire videbit. Porro in promplu est ei omnern ulcisci inobedicntiam, si quis forte rcluctari conalus fucril. (Epist* cxxxi.) Appellatur de toto mundo ad te. Id quidem in testimonium singularis primatus tui. (De Consideratione, lib. Ili, c. n.)
3

112

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

appel PAPE, parce qu'il est le Pre les Pres; il est appel universel, parce qu'il prside l'Eglise tout entire; Apostolique, parce qu'il tient la place du Prince des Aptres; Souvero/in-Pontife, parce qu'il est le Chef de tous les Evoques ; c'est lui que le Seigneur confie ses clefs, comme il les a confies Pierre, afin de lui rappeler qu'il est le Portier du royaume des cieux. Son ministre consiste rgler les messes et les offices divins, promulguer ou modifier les canons suivant les ncessits de l'Eglise,... gouverner l'glise entire au nom du Christ. Le Pape lient donc ici-bas le lieu et la place de JSUS-CHRIST, souverain voque des Aptres . x > Jean, docteur de la mme Universit de Paris, atteste galement la fidlil et la tradition de notre France en ce mme sicle. L'glise que forment tous les chrtiens est une et indivisible; le peuple chrtien est un. Aussi, de mme que, dans chaque diocse, il n'y a qu'un seul Evquc qui en est le Chef, de mme, dans toute l'glise et pour tout le peuple chrtien, il y a un seul et unique voque suprme, le Pape de Rome, successeur de Pierre. Depuis que le Christ a priv son glise de sa prsence visible, il s'lve de temps autre des questions touchant
1

Papadicitur, quia Pater Palrum. Hic universalis dieitur, quia universas piact'st Ecclesi. lic quoque Apostolicus appellatur, quia Principis Apostolorum vice fungitur. Hic etiam suininus Ponlifex nuncupating quia Caput est omnium Episcoporum... Huic claves raduntur, sicut Petro a Domino, ut se janitorem regni clorum esse cognoscat. Iujus officium est miswis et divina oficia ordiuarc, caones etiam pro tempore ad utilitatem E e clesire promulgare, vcl inmutare... totam Ecclesiain vice Clirisli guhornaro. Raque Papa vicem el locum tenet GhriMi, Episnipi \po.*inloemn
4

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

113

la foi, et. la diversit des opinions introduirait ncessairement des divisions dans l'Eglise, s'il n'y avait pas un tribunal unique dont la sentence pt maintenir l'unit : or celui qui est revtu de cette magistrature souveraine, c'est Pierre et son successeur; et cela, non par lofait d'un Concile quelconque, mais en vertu de la parole du Seigneur qui, dans les choses ncessaires au salut, n'a point voulu faire dfaut son Eglise . Il est trscurieux et trs-consolant de voir la France, non moins du reste que toute l'glise, regarder comme insparables, dans la profession de sa foi traditionnelle, l'autorit du Pape et son infaillibilit. Dans les tmoignages que j'ai rapports dj et dans ceux qui vont suivre, cette remarque importante n'aura point sans doute chapp au lecteur.
1

Au quatorzime sicle, un voque d'Autun, nomm Pierre Bertrand, parlant au nom de tous les voques de France assembls en concile,- dclarait hautement que les chrtiens ont une autorit spirituelle indispensable,
Una est omnium litlolium Ecclesia, unus populus christianus. Et ideo. sicut in qualibet dicesi unus est Episcopus, qui est caput Ecclesiain illo
loco, vol populo; ita in tota Ecclesia et toto populo christiano est unus
1

summus Episcopus, Papa scilicet [tninanus, Petri successor. Nam post subslractionem prscntioe corporalis Christi, convenit interdum circa ea quae sunt Iklei qiK&tiones moveri; in quibus propter diversitatom opinionum vt'l sententiarum dividerctur Ecclesia, quae ad sui unitalein requirit fidoi unilalcm, nisi per unius sentcnliam Ecclesix unitas servaretur. Hic autem principalum bujusmodi babens, est Pclrus, succcssorquc ejus, non quidem synodali ordinatione, sed ex ore Domini, qui Ecclcsisa suae noluil deliccre in necessariis ad salutem

M*

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

dont le Christ a revtu saint Pierre quand il lui a confi le gouvernement de l'glise universelle. Celle autorit dcoule immdiatement de DIEU, c'est--dire du Christ qui la donna formellement saint Pierre, tant pour lui-mme que pour ses successeurs ; cl c'est d'eux que le reoivent les autres voques. Le Pape possdant celte juridiction sans aucune limite ni de pays ni de personnes, tous les chrtiens de tous les pays doivent lui obir . L'Universit de Paris, commuant ses glorieuses traditions, disait de son ct, par l'organe d'un de ses Docteurs: a La sentence de l'glise Romaine, dans les questions de foi, n'est point sujette l'erreur. La promesse du Sauveur, en saint Luc, la regarde seule et non pas l'Eglise universelle. Ainsi l'ont entendu saint Cyrille, cl suint Chrysostomc, et saint Lon, et saint Agathon, et saint Bernard, et saint Anselme, et Albert le Grand, cl saint Thomas . L'vque de Paris, Etienne, interprtant dans une assemble ecclsiastique les sentiments de son Chapitre et de soixante-deux thologiens, proteste que
1 2

Inter christianos necessaria est spiritualis potestas, quam Christus ddit beato Petro, quando ei commisit regimen universalis Ecclesise. Origo
hujus potestatis immediate fuit a DEO, videliect a Christo tradente cani
1

certa; persona^, scilicet Petro pro se et suis successoribus, a quibus derivatili

in alios. Cum pnediclnm Jurisdictionen! liabcat Papa sino liinilationc loci et personarum, ideo omnes christiani, ubicumque sint, dehent ci obedirc. Romanos Sedis Judicium, in his quae lirici sunt, errare nequit. Quoti probalur ex promissione Salvaloris, Lue, xxn... non inlelligilur do universali Ecclesia; nani subjungitur : Et tualiijuando conversus, confirma fratres tuos ; ideirco divus Cyrillus, et divus Chrysostomus, et divus Leo, et beatus Agalho, et divus Bernardus, et Ansclmus, et Albertus Magnus, et divus Thomas glossant prasfatam aucWitalem de Ecclesia Romana.
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE

115

tous se souviennent que la trs-sainte glise Romaine, Mre et Matresse de tous les fidles, repose sur la confession inbranlable de Pierre, Vicaire du Christ; et que c'est elle, en sa qualit de rgle universelle de l vrit catholique, qu'appartient la puissance d'approuver, de rsoudre les questions douteuses, de dterminer la vrit, et de condamner l'erreur . la fin du mme sicle, Pierre d'illy, doyen de l'Universit de Paris et fort connu par ses crits thologiques, rptait le mme enseignement. Nous lenons, disait-il, avec une persuasion inbranlable et comme un point que l'on ne peut rvoquer en doute, que le Saint-Sige Apostolique est celte Chaire de Pierre de laquelle il a t dit, clans la personne du Pontife qui l'occupe : J'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point*. Gerson, successeur de Pierre d'Ailly comme chancelier de cetlc mme Universit, tmoignait son tour de cette doctrine, lorsqu'il prchait un jour aux fidles de Paris : Voulezvous avoir la certitude de la foi, c'est l'glise Romaine qu'il faut la demander . Paroles d'autant plus remarquables, que Pierre d'Ailly et Gerson vcurent tous deux au milieu des troubles profonds du grand schisme d'Occident, lorsque la personne mme du Pape lgitime tait
1 5

* Nos gitur attendantes cuin eis, quod sacrosancta Romana Ecclesia, fidelium omnium Mater et Magistra, in firmissima Ptri, Christi Vicarii, coufeasione fundata,ad quam velut ad universalem regulam calholic veritatis pertinet approbatio doctrinarum et reprobato, declaratio dubiorum, dtermina lio tenendorum, et confutatio errorum.
2 3

La France et le Pape, introduction. Ibidem.

1!G

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

incertaine, et lorsque tout conspirait clans l'glise branler la foi et la fidlit au Saint-Sige. Gerson, un moment emport par la colre, joua un grand et triste rle au Concile de Constance, o il confondit les ncessits du temps avec les principes immuables de la doctrine, soutenant des thses voisines du schisme et de l'hrdsie. Ces thses furent repousses avec indignation par les voques du Concile comme exagres, lausscs et anlitraditionnellcs. Ce ne fut l qu'une clipse momentane, et, ds que la paix fut rendue l'glise par l'lection de Martin V, les voques de France et l'Universit de Paris professrent, comme avant, leur vieille et catholique tradition. Le levain des doctrines schismatiques ne se conserva qu'au sein des parlements et de la magistrature laque, qui commencrent ds lors se pervertir. Le resle des laques, c'est--dire la France, n'en demeura pas moins convaincu de l'autorit infaillible du Pontife Romain. Dans une adresse collective des seigneurs franais au Pape Clment V, on lisait en effet cette dclaration formelle : Quand il parle comme Pape, le Pontife Romain ne peut errer . El le snat de Paris disait galement sous Louis X I : ce L'glise Romaine ne peut errer dans son enseignement .
1 2

En 1579, le clerg de France, assembl Mclun, propose, sans restriction, tous les fidles, pour rgle de leur croyance, ce que croit et professe la sainte glise de
1

La France et te Pape, Ibidem.

introduction-

LE SOU V E R A I N - P O N T I F E .

117

Rome, laquelle est la Matresse, la colonne et l'appui de la vrit; parce que toutes les autres Eglises doivent s'accorder avec celle-l, cause de sa principaut *. Peu aprs, en l'anne 1026, l'assemble gnrale du clerg de France s'exprime ainsi : C'est un des grands tmoignages de l'amour qu'on porte h DIEU, quand on respecte et honore ceux qu'il a constitus en ce monde pour tre son image et y tenir sa place, et en son lieu suppler visiblement aux ncessits des hommes pour le salut des mes. Ce qui ayant t donn prrogalivement aux Souverains-Pontifes par-dessus tous les Evoques, il est bien raisonnable que, se reconnaissant ses infrieurs, ils leur portent tel honneur, respect et rvrence, qu' leur exemple tout le reste des hommes fasse la mme chose. Les voques seront donc exhorts d'honorer le Saint-Sige Apostolique, et l'glise Romaine, fonde dans la promesse infaillible de DIEU, dans le sang des Aptres cl des martyrs, la Mre des glises ; laquelle, pour parler avec saint Alhanase, est comme la Tlc sacre par laquelle les autres glises, qui ne sont que ses membres, se relvent, maintiennent et conservent; ils respecteront aussi Notre Saint-Pre le Pape, Chef visible de l'glise universelle, Vicaire de DIEU sur la terre, voque des voques et Patriarches, en qui l'Apostolat et l'Episcopat ont eu commencement, et sur lequel JSUS-CHRIST a fond son glise, en lui baillant les clefs du ciel avec l'infaillibilit de la foi, que l'on a vue miraculeusement demeurer im-

Card. Gousset, Thnlnyie

riofjwrtique,

t I.

118

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

muable dans ses successeurs qu'aujourd'hui. Et ayant oblige tous lesfidlesorthodoxes tcur rendre toutes sortes d'obissances, cl vivre en dfrence leurs saints dcrets et ordonnances, les voques seront exhorts faire la mme chose, etrprimer, autant qu'illeur sera possible, les esprits libertins qui veulent rvoquer en doute et mettre en compromis cette sainte et sacre autorit, confirme par tant de lois divines et positives; et, pour montrer le chemin aux autres, ils y dfreront les premiers . Une autre assemble gnrale de nos Prlats, en \ 6o0, fait la dclaration suivante : a Nous savons que l o se trouve le Chef de l'glise, l est le boulevard de toute la foi . Et l'assemble de 1655 crivait dans le mme sens au Pape Innocent X , au sujet de la Bulle Unigenilus, qui condamnait les doclines jansnistes : Ds les premiers sicles, l'glise catholique, appuye uniquement sur la communion et l'autorit de Pierre, souscrivit sans hsitation et sans dlai aucun, omni seposita hxsitatione vel cunctatione, la condamnation de l'hrsie plagienne, prononce par le Pape Innocent dans son dcret aux voques d'Afrique, et qui fut suivie d'un autre rescrit adress par le Pape Zozime tous les vques de l'univers. Elle savait, non-seulement par la promesse de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST faite a Pierre, mais encore par les actes des anciens Pontifes et par les anathmes dont le Pape Damase avait frapp rcemment Apollinaire et Macdonius avant
1 2

* La France et le Pape, introduction. Card. Gousset, Thologie dogmatique, t. I .

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

119

qu'aucun Concile cumnique les et condamns ; elle savait que les jugements ports par les Souverains-Pontifes, en rponse aux consultations des Evoques pour tablir une rgle de foi, jouissent galement (soit que les voques aient cru devoir exprimer leur sentiment dans leur consultation, soit qu'ils aient omis de le faire) d'une divine et souveraine autorit dans l'glise universelle; autorit h laquelle tous les chrtiens sont obligs en conscience de soumettre leur jugement. Nous donc aussi, pntrs des mmes sentiments et de la mme foi, nous aurons soin que la Constitution donne, avec l'assistance du Saint-Esprit, par Votre Saintet... soit promulgue dans nos glises et Diocses, et nous en presserons l'excution l'gard du peuple fidle. Ceux qui auront la tmrit de la violer ne manqueront pas d'tre punis suivant les termes mmes de la Constitution; en sorte qu'ils subiront les peines portes contre les hrtiques . Les voques de France crivaient trois ans aprs au Pape Alexandre VII, l'occasion de la condamnation des mmes erreurs jansnistes : C'est en Vous, en qualit de successeur de Pierre, que la force de nous tous est consolide. La cause est finie par les rescrits Apostoliques: plaise DIEU que l'erreur aussi prenne fin ! Et, en l'anne 16G0, galement dans une assemble gnrale du clerg (ce qui donne une singulire force ces beaux tmoignages) : ce C'est le Seigneur qui enseigne du haut
1 2
1

Card. Gousset, Thologie dogmatique,U. L

La France et le Pape, c, i et H

420

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

du Vatican, disent-ils, et nous dclarons que les oracles qui en manent mettent fin toutes les discussions, fixent la croyance et dterminent ce que Ton doit rejeter . Enfin, en 1663, ils rsumaient la vraie et constante tradition de l'glise de France sur la Papaut, en ce noble langage ; ce La soumission que nous avons accoutum de rendre au Saint-Pre est comme l'hritage des vques de France; elle est le point solide de notre gloire, qui rend notre foi invincible et notre autorit infaillible .
1 2

En cette mme anne 1665, commencrent les intrigues qui, sans interrompre compltement les traditions romaines des glises de France, les altrrent nanmoins, et aboutirent, vingt ans aprs, la proclamation officielle des nouveauts dites gallicanes. Ces intrigues, qui firent faire notre clerg presque entier un triste naufrage, eurent pour auteur les jansnistes, ennemis furieux de Rome. Us circonvinrent si adroitement Colbert et les principaux ministres de Louis XIV, que ceux-ci, sous prtexte de sauvegarder l'autorit du roi contre les soi-disant empitements du Saint-Sige, mirent tout en uvre pour dtacher du Pape la France et surtout le clerg. c< Ils se firent, dit uu auteur contemporain, une espce de devoir fort mal entendu de maltraiter le Pape dans toutes les gazettes... Colbert, peu instruict des affaires de Rome, s'en rapportoit trop aysment un abb jansniste, ainsy que les
1

La Finance et le Pape, introduction. * Ibidem, c. i.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

121

leux autres ministres... Ceste conduicte ne laissoit pas .le contribuer aigrir les esprits par des impressions fascheuses, en ce qu'elles inspiroient la Cour du mespris pour le Sainct-Sigc; de telle sorte que les ministres ne cherchrent presque plus que les occasions de mortifier le Pape . D'ailleurs, Colbert avait dj en vue l'annexion, au trsor de la Couronne, de tous les droits que le SaintSige percevait encore sur beaucoup d'glises en France, droits sacrs auxquels il tait dfendu qui que ce soit de porter atteinte sous peine d'excommunication majeure, encourue ipso facto. Mais, depuis Richelieu, les prjugs csariens obscurcissaient de plus en plus les esprits; dj on avait plus peur du roi que du Pape, et la grosse affaire tait de faire entrer le clerg dans ce mouvement antiromain, qui fut la perte de la France. Il fallut de longues annes pour aboutir. On commena par la clbre Facult de thologie de Paris; on gagna, soit par promesses soit par menaces, un certain nombre de Docteurs ; et quand on crut le moment arriv, on lit dresser par le Parlement, tout infect de jansnisme, un arrt qui fut sanctionn par le roi, et qui ordonnait d'enregistrer la Sorbonne six articles, dont la substance tait absolument la mme que celle des quatre articles de l'Assemble de 1682. Une rsistance nergique de la plupart des Docteurs
1 1

Mmoires du P. Rapin, chap, XVF : et ievue des

sciences ecclsiastiques,

t. VIII, p. 108.

422

LE SOUVERIN-PONTFE.

de la Facult prouva clairement l'trange nouveaut de ces doctrines. Tous les professeurs de Sorbonne, l'unanimit, protestrent hautement. Toute la Compagnie de Saint-Sulpicc protesta avec le mme courage, et dclara, en pleine Sorbonne, par l'organe de deux de ses membres, qu'on ne pouvait consentir l'enregistrement de l'arrest sans un vritable pch mortel. Voyant que leurs efforts taient inutiles, et que la force brutale allait l'emporter, ces deux saints prtres, vrais disciples du vnrable abb Olier, encensrent la Facult de pch mortel, et que c'estoit par laschet et par crainte des puissances temporelles qu'on rcgislroit cest arrest . Dix Docteurs furent exils ; et par ordre du roi, le silence fut impos la Facult. Pour faciliter cette lche besogne, on avait pris soin, ds le dbut, d'liminer tous les Pieligieux, parce qu'on tait sr de ne pouvoir ni les corrompre ni mme leur imposer silence.
1

L'audace des ministres et du Parlement avait du reste atteint du premier coup les dernires limites ; on commandait, en madre de foi, aux thologiens et aux Docteurs comme des valets. Le premier prsident de Lamoignon osa leur dire en face : Ds que la Cour ordonne quelque chose, tout subject du roy doit s'y soumettre sans l'examiner... La Cour n'a aucun gard vos distinctions scolastiques. Elle a intress l'autorit du roy pour arrester le cours de ces doctrines qui ne servent qu' jeter le trouble dans les esprits et les scandaliser. Et il
* Mlanges Colbert, la bibliothque impriale; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. VIII, p. 408 et 422.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

133

ajouta qu'ils eussent enregistrer incessamment l'arrest, la Cour n'entendant pas qu'il soit parl davantage de leurs difficults sur ce subject \ La ruse se joignit la violence, et on ne cessa plus de circonvenir par tous les moyens possibles les membres les plus importants du clerg. Colbert se faisait donner sur eux des notes secrtes, des renseignements de police on ne peut plus curieux ; un savant ecclsiastique vient de les publier pour la premire fois : les originaux se conservent la bibliothque impriale. Nous ne citerons ici que deux de ces notes. La premire, tout h l'honneur de la Communaut naissante des Prtres de Saint-Sulpice, se trouve sous cette rubrique significative : Communauts ou Compagnies craindre en ceste occasion" . Voici comment la police la signalait l'attention du Ministre et du Roi: ce La Communaut de Sainct-Sulpice, o l'on eslve, 5 la vrit, des ecclsiasliqnes dans un esprit de parfaicte rgularit; mais on assure que tout y est extresme pour l'autorit du Pape. Elle est d'autant plus considrable que l'on y nourrit plusieurs personnes de qualit, et qu'elle s'intitule le Sminaire de tout le clerg
a 5

Mmoires du P. Rapin. chap. xvi ; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. VIII, p. 115. C'est M. Fabbc Bouix, directeur de l'excellente Revue des sciences ecclsiastiques. Il faut lire en leur entier ces notes de Colbert et tous les autres documents qu'il a publis sur les origines du gallicanisme dans les t. VIII et X L
1 a

Mlanges Colbert, la bibliothque impriale; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. VIII, p . 124.

124

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

du royaume, o elle a dj bien des maisons qui la reconnoissent pour leur mre et leur maislrcsse . La seconde note secrte esl relalive Bossuct, lequel vola en 1665 contre les six articles. Le rle principal qu'il joua, ou plutt qu'on lui fit jouer, dans l'Assemble de 1682, donne un intrt tout particulier ces renseignements de la police de Colbert. Voici cette note : M. Bossuet est sans contredict un bel esprit; a bien du savoir pour son aage (il avait alors trcnle-six ans), et autant qu'en peut avoir un jeune homme qui se donne la prdication. Mais la considration ou l'exemple de M. Cornet, dont il esl la crature, a estpeulestre la cause principale qui Ta taict gauchir en ceste occasion. Esprit adroict, complaisant, cherchant plaire tous ceux avec qui il est, et prenant leurs senlimens quand il les connoit. Ne veut poinct se faire des affaires, ni hasarder les mesures qu'il a prises, qu'il croit sures pour aller son but. Ne pouvant croire que cecy puisse durer. insy se mesnage extraordinairement, et cherche dans la Facult quelque milieu prendre et quelque dlour lorsqu'il n'est pas contre, et par l il est assez suivy par plusieurs personnes; outre qu'il parle latin nettement et agrablement, a mesme assez de connais1

* G*tait l'impulsion de son saint fondateur. Malheureusement, M Tronson, troisime Suprieur de Saint-Sulpice, se laissa entraner dans le mouvement et faiblit comme tant d'autres; ce fut lui qui, le premier, recommanda r e n seignement des quatre articles dans les Sminaires de la Compagnie : lourde responsabilit pour lui devant rfglise et au tribunal fie DIEU

LE SOC VER AIN-PONTIFE.

sance de ces matires, parce qu'il a eslucli avant de s'adonner la prdication. S'insinunnl dans le monde avec assez de facilit cause de son talent de la prdication, et par l il ne manque pas de crance dans la Facult. Attach aux Jsuites et ceux qui lui peuvent faire sa fortune, plutost par inlrest que par inclination. Car naturellement il est assez libre, fin, railleur, et se mettant fort au-dessus de beaucoup de choses. insy, lorsqu'il verra un parti gui conduit la fortune, il y donnera, quel qu'il soit, et il y pourra servir utilement *. Cet aperu, quelque exagr qu'il puisse tre, expliquera plus tard bien des choses. Les mesures violentes redoublrent aux approches du moment dcisif. Les lettres de cachet allaient leur train; dans un mmoire secret, crit pendant la tenue mme de l'Assemble de 1682 et trouv dans les papiers de Colberl, on parle avec une franchise assez singulire a de tant d'ecclsiastiques et de Religieux de mrite et de vertu, prisonniers ou bannis depuis plusieurs annes, et de tant d'autres que Ton continue encore tous les jours d'emprisonner ou de bannir, sans aucune forme de juslice, sur des prtextes faux et calomnieux, qui ne peuvent servir qu' opprimer tous les gens de bien . Le fruit tait mr. Colbert lana d'abord l'affaire de la rgale^ c'est--dire la saisie injuste et sacrilge des annales que
2

Mlanges Colberl, la bibliothque impriale; et Revue des science* ecclsiastiques, t. VIII, p. 121 et 224. Mlanges Colberl, la bibliothque impriale; et Ilevue desscienrps ecclsiastiques, t. X I . p iflf
2

LE SOUVERAIN-PONTIFB.

le Saint-Sige percevait de temps immmorial sur une partie des vebs de France pendant la premire anne de la vacance des Siges. Quatre sicles auparavant, le Concile cumnique de Lyon, reu cl autoris dans tout le royaume, avait port un nouveau dcret pour confirmer et mieux rgulariser les choses sur ce point. Il y avait excommunication pour quiconque oserait violer les droits du Sige Apostolique. Sous prtexte que la couronne de France tait ronde, on saisit tous ces revenus, et l'Assemble des Prlats de 1682 eut pour premier objet de donner cette rapine royale une couleur de lgalit. Ils n'en avaient aucun droit, ces annates appartenant au Pape et non point eux. Ils les adjugrent nanmoins au roi trschrtien ; et le ministre Colbert trouva ainsi le moyen de faire d'une pierre quatre coups : grossir les revenus de la Couronne; exalter l'autorit du roi; humilier le Pape; aplatir l'piscopat et dominer plus compltement le clerg. Le lecteur ne trouvera sans doute pas mauvais ces dtails et ces citations : il est d'une grande importance de savoir bien quoi s'en tenir sur les origines de ce gallicanisme que Ton nous a prsent longtemps comme la vritable tradition de nos antiques glises de France et comme le rsum des maximes vnrables des sicles passs. L'Assemble de 1682 tait ainsi prpare de longue date. Colbert continuait le rle odieux que les jansnistes

LE S O U V E R N - P O N T I F E .

127

lui faisaient jouer depuis prs de vingt ans. ce M . Golbcrl, alors ministre secrtaire d'Etal, disait un jour BossucI l'abb Lcdieu, son secrtaire intime (c'tait en l'anne 1700), M. Golbcrl est vritablement l'autour des propositions du clerg sur la puissance de l'glise ; luy seul y a dtermine le roy. 11 disoil que la division que l'on avoit avec Rome sur la rgale esloit la vraye occasion de renouveler la doctrine de la France sur l'usage de la puissance des Papes ; que dans un temps de paix et de concorde, le dsir de conserver la bonne intelligence, et la crainte de paroistre cslrc le premier rompre l'union empeseberoient une telle dcision. Il attira le roi son advis par ceste raison... Au reste, feu M. de Paris ne fesoil en tout cela que flatter la Cour, couter les ministres et suyvre l'aveugle leurs volonts comme un valet . Ces paroles sont lexLuclIes. L'Archevque de Paris, dont parle ici Bossuet dans des termes si accentus, tait le trop clbre Franois de Ilarlay, frre du procureur gnral Achille de Ilarlay, lequel fut, durant toute cette campagne, le bras droit de Colbcrl. L'Archevque tait un homme fin et habile, profondment intrigant, qui dshonora pendant prs de trente ans le sige de saint Dcnys, non-seulement par ses platitudes envers Louis XIV, mais encore par le scandale de ses murs. On le Irouva mort dans son carrosse un jour qu'il revenait de Conflans, o il avait pass plusieurs
1
4

Mmoires de l'abb Ledieu ; el Revue des seiences ecclsiastiques, t. X L

p. 114.

128

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

heures chez la duchesse de Longuevillc Ce coupable Prlal fut l'me damne de Louis XIV dans l'Assemble de 1682. C'est lui qu'on regarda, crit son propre secrtaire, l'abb Legendre, comme le premier mobile et quasy comme l'unique auteur de tout ce qui s'y csloit faict. Les Prlats qui en avoient est, es!oient les premiers le dire; nommment M. Le Tel lier, Archevque de Rheims, et M. Bossuct, vesque de Mcaux. C'estoit par ressentiment de ce que M. de Harlay leur avoit, disoient-ils, faict jouer, malgr eux et par jalousie, un rosle important dans l'Assemble. Bossuel avoit est prcepteur du Dauphin, et passoil pour estre trs-savant; et le Pape, soit croyant faire playsir au roy, soit pour couronner la profonde capacit clc M. Bossuet, estoit fort dispos le faire Cardinal. M. de Rheims, malgr une premire tentative inutile, ne dsesproil pas de l'estre. Comme c'eust est un grand chagrin pour M. de Harlay de n'eslrc point Cardinal et que ces Prlats l'eussent est, on disoit que malicieusement il avoit suggr au roy, que, pour donner un plus grand poids aux rsolutions qu'on devoit prendre dans l'Assemble, on y avoit besoin de deux hommes aussy savants et aussy accrdits que M. de Rheims et M. de Meaux ; et que ce fut dans cestc vue qu' l'ouverture de l'Assemble, M. de Harlay, qui en estoit le prsident, donna ces deux Prlats, sous prtexte de leur faire honneur, M. de Rheims la discussion de la rgale, et M. Bossuct le soin de dresser les quatre articles conlre le Pape, afin que par l ils se rendissent si odieux

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.
l

121)

la cour rie Rome, qu'elle ne pensasl jamais eux . Fnclon, plusieurs annes aprs, crivant sou ami le duc de Bcauvilliers, disait, en parlant de M. de Ilarlay : a Quant voslrc infme rchevesque, etc. ; cl dans son admirable lettre Louis XIV, il le fltrissait avec encore plus d'nergie. Vous avez, crivait-il au roi, un Archevesque corrompu, scandaleux, incorrigible, faux, malin, artificieux, ennemi de toute vertu, et qui fait gmir tous les gens de bien. Vous vous en accommodez, parce qu'il ne songe qu' vous plaire par ses flatteries. Il y a plus de vingt ans qu'en prostituant son honneur, il jouit de vostre confiance. Vous luy livrez les gens de bien ; vous luy laissez tyranniser l'glise ; et nul Prlat vertueux n'est traicl aussy bien que luy . Tel fut le digne prsident de cette fameuse Assemble. Presque tout l'piscopat franais tait prpar par la crainte se laisser imposer le joug du Roi-Csar. Un pas dplus, et nous descendions au niveau des lches vques d'xVngletcrre, l'poque d'Henri VIII et du tratre Cardinal Wolsey. Reaucoup de nos Prlats taient dans la disposition honteuse qu'osa exprimer l'un d'eux, M. de Cosnac, voque de Valence, lorsqu'il rpondit Louis XIV qui lui recommandait de suivre les sentiments de M. l'Archevque de Paris : Sire, je ne perdrai jamais l'occasion de vous servir et de vous plaire . Ce M. de Cosnac
2 5
1

Mmoires do l'abb Legcndrc; et Revue des sciences ecclsiastiques,

t. t.

X I , p. 120. uvres deFonelon, t. XX1I, p. 540, cdil. Gauthier, Paris, 1850.

Mmoires de Daniel de Cosnac. ; et Revue des sciences ecclsiasliques

X, p. 117.

u.

130

L E SOU VER A I N - P O N T I F E .

fut nomme plus tard Archevque d'Aix, par manire de rcompense. Le scrvilismc des vqucs de France devant Louis XIV tait connu Rome; et peu d'annes aprs la Dclaration de 1682, le saint et courageux Pape Alexandre V1I disait au Cardinal de Bouillon, avec une douleur facile concevoir, qu'il comploit pour tout ce qui viendrait du roy, et pour fort peu de chose ce que feraient les Evcsques nomms; qu'il connoissoit assez bien le systme de la France, et quel poinct l'autorit du roy estoit parvenue, pour savoir que les vques n'auraient d'autres senlimens et d'autre religion que celle du roy; que si le roy vouloit que les vesques de France fissent schisme avec le Saint-Sige, ils ne tarderaient gures luy obir : que si, au contraire, l'intention du roy estoit qu'ils dclarassent le Pape infaillible dans ledroict et dans le faict, ces vesques donneraient sur cela telle dclaration qu'il leur demanderait; que c'estoitl l'ide qu'il avoit de l'Eglise de France; cl qu'ainsy il ne se soucioit point d'avoir aucune dclaration du clerg, et n'atlachoil point d'importance ce que contiendraient les lettres particulires des vesques nomms par le roy aux veschs vacans depuis 1682 \ Telles taient dj les dispositions des esprits au moment de la convocation de l'Assemble par le rai ; et encore, aid par l'Archevque de Paris et par Colbert,
* Mmoires de Coulanges; el Revue des sciences ecclsiastiques, t. XI,
p. 119.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

131

Louis XIV limina-t-il beaucoup de noms douteux; de sorte que les trente et un Prlats et abbs qui compo .seront la soi-disant Assemble gnrale du clerg de France, furent la fine fleur des ecclsiastiques courtisans de tout le royaume. Comme tous les rebelles agits de remords, ils se montrrent ds l'abord fort irrits. L'Archevque de Paris surtout faisait l'indign contre le Pape, et pressait beaucoup le roi. Le Pape nous a pousss, disait-on ; il s'en repentira *. Bossuet rdigea les quatre articles. Il avait essay d'abord de gagner du temps en proposant d'examiner toute la tradition, ce Mais l'Archevque de Paris dit au roi que cela durerait trop longtemps. Il y eut donc ordre du prince de conclure et de dcider promplement sur l'autorit du Pape. Bossuet russit empcher de passer quelques propositions formellement condamnes et hrtiques, telles que la lgitimit des appellations du Pape au Concile. c< Il ne faut pas donner prise, disait-il, condamner nos propositions . On sait quelle est la doctrine des quatre articles : Ngation formelle de l'infaillibilit du Souverain-Pontife; supriorit du Concile gnral sur le Souverain-Pontife, selon les prlendus dcrets du Concile de Constance; indpendance absolue des rois catholiques vis--vis du Souverain-Pontife et de l'glise; la dernire de ces assertions, devenue depuis la doctrine fondamentale de la Rvolution sous le nom de sparation
2

* Nouveaux opuscules de Fleury, publies par mery; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. X L p. 105. Ibidem.
2

152

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

de l'Eglise et de l'tat, avait t condamne dj par la Bulle Unam Sanctam, qui dfinit la subordination du pouvoit temporel au pouvoir spirituel. Aujourd'hui, c'est une doctrine tellement frappe des anathmes du Saint-Sige, qu'on ne peut certainement pas la soutenir si l'on veut rosier catholique. Aprs tout ce que nous avons dit plus haut de notre enseigncmcnl traditionnel, il devient inutile de prouver que les trente et un Prlats et Abbs courtisans de l'Assemble de 1682 furent des novateurs; et que, si Bossuet fit une bonne action en les empchant de tomber dans le schisme, il en fit une trs-mauvaise et trsregrettable en osant dire que la Dclaration de celle Assemble tait l'expression fidle de la tradition de nos glises sur l'autorit du Saint-Sige, ce On ne peut se dispenser de l'observer, dit le comte de Maislre, ces Prlats complaisants dbutent par l'assertion la plus trange qu'il soit possible d'imaginer. Ils dfendent, disent-ils, Y antique tradition de l'Eglise gallicane. Ils se lguraicnt apparemment que l'univers ne savait pas lire; car, s'il y a quelque chose de gnralement connu, c'est que l'glise gallicane, si l'on excepte quelques oppositions accidentelles et passagres, a toujours march dans le sens du Saint-Sige. On vil les voques franais, en 1580, demander l'excution de la Bulle In Cna Domini. Le Parlement, pour les arrter, en vint jusqu' la saisie du temporel. Ces mmes Evqucs n'ont rien oubli depuis pour faire accepter le Concile de Trente purement et simplement. Quant l'infaillibilit

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

135

du Pontife, nous avons entendu le clerg de France la professer de la manire la plus solennelle dans son Assemble de 1626*. Mais Bossuel? dira-t-on peut-tre. Bossuet tait un homme de gnie : personne n'osera jamais le contester. Sa science profonde, sa vaste rudition, les conceptions puissantes de son esprit, unies un magnifique langage el un style d'une nergique et inimitable grandeur, ont fait de lui une des plus grandesfiguresdu dix-septime sicle. Mais sa puissante intelligence s'allia malheureusement des dfaillances de caractre qu'on ne saurait assez dplorer. Plus grand homme que grand vque, il mit alors son gnie, sa science, son merveilleux talent au service de chicanes misrables, dignes de ces protestants qu'il avait si victorieusement rfuts. Il n'eut jamais le courage, non plus que ses tristes collgues, de pleinement reconnatre qu'il avait failli ; et, toujours pour ne point dplaire Louis X I V et la Cour, il travailla jusqu' sa mort, pendant vingt-deux ans, tablir, dans un livre digne de l'Index, que les nouvelles doctrines dites gallicanes taient orthodoxes. Ce livre, qui, par la grce de DIEU, est illisible et mortellement ennuyeux, est l'arsenal complet du gallicanisme. A coup sr, dit le Pape Benot XIV dans une Bulle date de 1748, il est difficile de trouver un autre ouvrage aussi oppos la doctrine professe partout sur l'infaillibilit souveraine du Pontife parlant du haut de sa Chaire.
##
1

De l'glise gallicane; Hv. I I , chap. iv.

\M

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

Sous le pontificat de Clment XII, notre prdcesseur, il fut question de le condamner, et si l'on s'abstint de le proscrire, ce fut moins en considration de la mmoire de l'auteur, qui sous tant d'autres rapports avait bien mrit de la Religion, que dans la crainte trop fonde de susciter de nouvelles disputes . De ce mauvais livre, et de tous ceux que le gallicanisme coula depuis dans le mme moule, comme aussi du trop fameux Sermon sur l'unit de l'Eglise (lequel dtruit fallacieuscmcnt d'une main ce qu'il difie de l'autre), on peut dire, en stricte justice et en toute vrit, ce que saint Franois de Sales disait des ministres protestants : Ils taschent tant qu'ils peuvent de troubler si finement la claire fontaine de l'vangile, que sainct Pierre n'y puisse plus retrouver ses clefs, et font leur possible pour nous dgouster d'y boire de l'eau de la saincte obissance qu'on doit au Vicaire de Noslre-Seigneur . Les Prlats de 1682 taient du reste, sauf Bossuet, des gens assez mdiocres; c'est l'un d'entre eux, l'Archevque de Reims, qui, dans le sein mme de l'Assemble, l'avoue avec une navet incroyable : Des hommes plus
1 2

Difficile profecto est aliud opus reperire quodaique adversetur doclrinie extra Galliam ubique reeeptac de summa Pontifias ex Cathedra loquentis infallibilitale, etc. Tempore fclicis rccordalionis Clcmenlis X I I , nostri immediati prdcccssoris, actum est de opere proscribendo ; et tandem conclusimi fuit ut a proscriptione abstineretur, nedum ob mcmoram aucloris ex tot aliis capitibus de religione bene meriti, sed ob justum novarum dissertalionum timorcm. (DeMaistrc, De l'glise gallicane, liv. I l , c. v.)

* Contmierses, discours XXXII.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

155

courageux (sic) parleraient peut-tre avec plus de courage; de plus gens de bien (sic) pourraient dire de meilleures choses ; pour nous qui sommes mdiocres en tout (sic), nous exposons notre sentiment, non pour servir de rgle en pareille occurrence, mais pour cder au temps (c'est--dire au roi), et pour viter de plus grands maux dont l'glise est menace . x Quel plus grand mal > pour l'Eglise que d'tre trahie par ses vques? Quel langage sur les lvres d'un Archevque de Reims, d'un successeur de saint Remi, parlant des vques ! Quelle complte discordance avec tout ce que nous lisions tout l'heure ! Aussi Voltaire, tmoin non suspect, parlant de cette pauvre Assemble, si peu catholique, si peu franaise, disait plus tard : c On crut que le temps < tait venu d'tablir en France une glise catholique, apostolique, qui ne serait point romaine. Si le roi avait voulu, il n'avait' qu' dire un mol ; il tait matre de l'Assemble . Le grand Pontife Innocent XI crivit aux vques, ds qu'il eut connaissance de leur faiblesse. Les vques de France, leur dit-il, et ce clerg qui taient autrefois la couronne et la joie du Sige Apostolique, se conduisent prsentement envers lui d'une manire si diffrente, que Nous sommes contraint d'employer avec larmes ce langage d'un Prophte : Les enfants de ma mre ont combattu contre moi.... Ds le dbut de votre lettre, Nous avons
1 2
4

De Maislre, De Vglise gallicane, liv. II, c, m.

Sicle de Louis XIV.

136

LE S O U V E R A I N - P O N T l t E .

pressenti que Nous n'y trouverions absolument rien qui ft digne de votre qualit d'vques.... Il est donc vrai que vous avez craint l o il ne fallait rien craindre. La seule chose qui tait craindre pour vous tait que Ton pt vous reprocher, devant DIEU et devant les hommes, d'avoir manqu au devoir qu'imposent la qualit de Pasteurs, le rang que vous occupez et la dignit dont vous tes revtus. Vous deviez rappeler votre mmoire ces anciens Prlats d'une minenle saintet, ces modles de constance et de force qui avaient eu dj, dans chaque sicle, un grand nombre d'imitateurs ; leur conduite devait d'autant plus efficacement vous tracer la marche que vous aviez suivre, qu'ils s'taient trouvs dans les mmes conjonctures que vous. Il fallait retracer votre souvenir l'image fidle de ceux de vos prdcesseurs qui fleurirent, non-seulement dans le sicle des Pres, mais en quelque sorte de nos jours (voici le Saint-Sige quj constate lui-mme nos vraies traditions nationales, dont l'exposition sommaire fait le sujet du prsent chapitre). Quel est celui d'entre vous qui, auprs du roi, a employ les prires et les sollicitudes en faveur d'une cause si grave, si juste, si sainte? Vos prdcesseurs, dans des conjonctures galement critiques, n'avaient pas craint cependant de s'en montrer plusieurs fois les intrpides dfenseurs auprs des prcdents rois de France et mme auprs du roi actuel ; ils ont lev librement la voix.... Qui de vou&, au contraire, est descendu dans l'arne, afin d'opposer comme un mur de dfense en faveur de la maison d'Isral? Qui a seulement profr une parole qui

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

157

rappelt l'ancienne libert de l'glise?... Vous gardiez le silence quand vous aviez dfendre, pour la gloire de JSUS-CHRIST, la meilleure des causes! Et le Pape casse et annule, en vertu de l'autorit Apostolique, tous les actes de cette Assemble. Il faut lire en son entier cette lettre admirable, tout imprgne de la vigueur de la foi, de la majest de l'honneur sacerdotal et en mme temps de la bont et de la tendresse d'un pre . La rponse des Prlats mit le sceau h leur conduite criminelle. Elle est malheureusement peu connue; en voici les passages principaux. Ils commencent par exalter, avec une sorte d'affectation, c les rares vertus d'Innocent XI, son zle persv< rant maintenir l'ancienne discipline, sa sollicitude quotidienne pour toutes les glises, sa volont inbranlable de ne point couter les conseils de la prudence humaine, n un mot tout ce qui leur manquait. Puis, par une contradiction trange, ils ajoutent : Pendant que le Roi trs-chrtien, dans sa haute pit , donnait aux affaires de l'glise une bonne et heureuse direction, voici qu'on publie dans les provinces et les cits de la France des Lettres Apostoliques qui offensent la sainte
1 2
1

La France et le Pape, aux pices justificatives. Voir galement

Rohrbacher, qui a rsum avec un vif intrt et flans un excellent esprit, les faits et gestes de l'Assemble de 1682. La haute piet de Louis XIV, qui, depuis plus de vingt ans, passait, au vu et su de toute la France, d'adultre en adultre; et, du vivant mme de la reine, entendait que ses enfants btards fussent regards comme princes du sang ! Ne dirait-on pas que les Prlats parlent ici d'un saint Louis ou d'un Charlemngne ?
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

majest du Roi ires-chrtien. Ces lettres acerbes et menaantes attaquent un Roi qui est le hraut de la foi, le dfenseur de l'glise , le matre de vastes pays, le gardien de la patrie, le triomphateur de plusieurs nations ; elles renversent les droits du royaume; elles confisquent les dpts sacrs que nous ont lgus nos anctres; elles branlent les liberts de l'glise gallicane, elles tuent le respect d l'Ordre sacerdotal; elles violent les privilges de nos provinces et de nos glises; elles bouleversent la juridiction des vqucs; et brisant les barrires poses par nos devanciers, elles nous chassent injustement de l'hritage de nos pres . ce ... Nous gmissons, Trs-Saint-Pre, des discordes que vos lettres sment dans l'glise : voyant le mal s'aggraver de jour en jour, nous avons rsolu d'y porter remde* ; et nous avons runi une assemble gnrale de l'glise gallicane afin de prendre en commun les mesures ncessaires pour carter les maux dont la Religion tait menace. Nous sommes donc alls trouver le Roi trs-chrtien; et en notre qualit de reprsen1 2 3

Ainsi, ce n'est plus le Pape, c'est le roi, et le roi Louis X I V , qui est charge de dfendre les intrts de la foi, praedicator fidei, et de g o u verner Pglso! D'aprs cela, le Pape doit s'incliner devant la force, et ne plus dire aux princes chrtiens leurs vrits ds qu'ils sont redoutables. Et c'est le Trs-Saint Pre, c'est le Vicaire de JSUS-CHIUST, le Chef de la sainte Eglise, qui commet tous ces crimes! ! * Le Pape fait le mal, et ces Messieurs le redressent. C'est l'application frappante des oracles du Sauveur : Pasce oves meas, et confirma fraires tiios. Et dire aue le gnie de Dossuet se mettait au service de ces criminelles inepties
2 5

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

150

lants du Christ, au nom du DIEU qui parle .par notre bouche, nous l'avons conjure de ne pas permettre que, pour un seul intrt, toute la maison de DIEU ne vienne prir. Aprs avoir de nouveau donn au roi des loges outrs, ils osent ajouter : c 1] nous faut pourvoir h e la paix et au repos de l'Eglise gallicane, non-seulement pour le prsent, mais encore pour l'avenir; le pass nous apprend en effe qu'il faut sauvegarder l'avenir en empchant le retour de pareils excs ou mme de plus graves encore. En consquence, tout en professant, comme il convient, le respect et l'obissance dus au Sige-poslolique, nous demandons instamment Votre Saintet de ne point dtruire ni diminuer les droits, privilges, usages et coutumes de nos devanciers, ceux surtout qui, fonds sur les saints canons et les dcrets de nos pres , ont toujours t chez nous en honneur et en vigueur, et tous ceux que l'Eglise gallicane revendique en vertu de la coutume et titre de possession immmoriale . ce Nous le demandons avec d'autant plus d'instance, que jamais, dans aucun temps, ni par aucun dcret de nos pres, ces droits de l'Eglise gallicane n'ont reu la plus lgre atteinte.
1 2

De quels pres? Du pre Philippe le Bel, du pTe Pithou, du pre du Pin, du pre Colbert, du pre de Ilarlay, et surtout du trs-rvrend pre Louis XIV, glorieusement rgnant, imprieusement commandant, terriblement menaant, et par consquent digne de tout noire amour. Oui, immmoriale, en ce sens qu'il tait impossible de se rappeler quand cela avait commenc.
2

140

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

c En vertu des dcrets de nos pres et en vertu de < nos usages, les causes des Evoques doivent tre examines et mme termines par nous, et cela, lors mme qu'il y aurait appel au Sige Apostolique. Il en est de mme des causes qui concernent la juridiction des Mtropolitains et de leurs sufiragants, les droits du royaume, les liberts des glises, les affaires ecclsiastiques en France ; toutes ces causes doivent tre examines, discutes et juges sans qu'il soit besoin de sortir des limites du diocse...
1

Sans rien diminuer du respect que nous devons Votre Saintet , sans blesser en rien la charit, ces droits qu'on voudrait nous contester, nous les affirmons parce que nous les possdons*. Cette lettre, en apparence dprcative et respectueuse, tait tout simplement une dclaration de schisme, base sur d'impudents mensonges. Bossuet la souscrivit comme les autres, et ne la rtracta jamais . Les Prlats de l'assemble y dclarent que ces droits qu'ils
2 4
1

En un mot, tout; rien que cela. Au contraire. Apud Cardinalem Sfondrati, Gallia vindicata, p. 349, 2" dit. St. Gall,

il 02 ; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. XI, p. 132.


Les hommes, heureusement, ne sont pas logiques, et les gens de bien ne tirent presque jamais les consquences, en apparence invitables, de leurs fautes : Bossuet, si indocile, si blmable en cette circonstance, montra maintes fois dans le cours de sa longue et brillante carrire, un attachement sincre au Sige Apostolique. Il consultait Rome dans ses grandes controverses. 11 ne demandait pas, pour les trancher, une dcision personnelle et directe du successeur de Pierre. Celles des Congrgations lui suffisaient, et des qu'elles avaient t prononces, il les acceptait en enfant soumis. (Mgr Plantier, Evque de Nimes, 18GG.)
4

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

141

disent puiss dans la tradition des glises de France sont leurs droits; ils le dclarent pour prvenir les prLcndus excs du Saint-Sige contre ces prtendus droits. Ils se passeront du Pape dans les causes des voques, des Mtropolitains, des droits du royaume, etc; ils s'adressent au roi trs-chrtien pour empcher le Pape de perdre l'glise. Est-il possible, je le demande tout honnte homme, est-il possible des voques, des prtres catholiques, de pousser plus loin l'insolence, l'injustice, l'oubli de leur devoir et la rbellion contre le Vicaire de JSUS-CHRIST?.. Cela tait d'autant* plus odieux qu'au fond iis ne pensaient pas ce qu'ils disaient. Le 2 juin, quelques jours aprs cette lettre, le procureur gnral de Harlay, qui suivait de prs toute l'affaire, crivait Colbcrt que la plupart des membres de l'Assemble changeraient demain et de bon cur, si l'on leur permettait . Et un autre historien contemporain, jansniste et gallican outr, crivait galement ( l'occasion de la rtractation des ecclsiastiques nomms aux vchs vacants, dont nous parlerons tout l'heure), que la plupart de ceux qui avoient sign la Dclaration de 1682 ne s'y esloient prestes que par respect humain, et conservoient dans le fond du cur les sentiments ullramonlains... Dsavouer les quatre articles, ajoutait-il, et promettre au Pape une profonde obyssanec par opposition ces articles, n'estoit-ce pas
1

Mlanges Harlay; la bibliothque impriale; et Revue des sciences ecclsiastiques> t. VIII, p. 400.

U2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

abandonner laschement son souverain et se rendre coupable d'une infidlit formelle envers luy ? La grande maxime de la conscience et de l'honneur ecclsiasliques tait dsormais change, a II vaut mieux obira DIEU qu'aux hommes, avaient dit les Aptres, types des vrais voques : ce II vaut mieux obir au roi qu'au Pape, aux hommes qu' DIEU, disaient ceux-ci. Ils n'y gagnrent rien, mme auprs de ce roi, dont ils flattaient l'orgueil et qui tait meilleur qu'eux; Innocent X I et Alexandre VII l'attestent hautement. Les rois, mme les plus despotes, mprisent les flatteurs, et, entre tous, les voques flatteurs. Lorsque Louis XIV donna force de loi aux dcrets de son assemble, tous les voques de son royaume courbrent la tte, l'exception de trois : le cardinal Grimaldi, Archevque d'Aix; M. de Lavardin, vque de Rennes; et Pvque de Grenoble . Ce qu'apprenant le roi, il dit : c Il n'a pas tenu ces messieurs que je n'aye < pris le turban. Je n'ay que trois vesques dans mon royaume . C'est ce qu'avait dit l'empereur Thodose l'occasion de la courageuse rsistance de saint Ambroise : c'est ce que rpta presque de nos jours Napolon I , lorsqu'il loua publiquement, en prsence
1 2 5 e r

* Tradition des faits, p. 266 et 267; et Revue dessciences ecclsiastiques, t. XI, p. 407.
Fnelon n'tait pas encore Evoque. Il ne fut promu au sige archipiscopal de Cambrai que douze ans aprs, en 4604.
3

Histoire de V glise du Mans, par D. Piolin; et Revue des sciences ecclsiastiques, t. XI, |> 511*

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

145

d'un grand nombre d'vcques courtisans, le saint abb mery, Suprieur de Saint-Sulpice, qui seul avait os lui rsister et lui dire fermement la vrit au sujet des droits inalinables du Pape Pic VIL Louis XIV, ayant pris connaissance de la lettre schismaliquc des Prlats de 1682, eut peur de son propre

ouvrage. Il ne leur permit pas de l'envoyer au Pape, et le 29 juin, jour de la Saint-Pierre (curieuse concidence! ) il donna l'ordre l'Assemble de se dissoudre. Nanmoins l'orgueilleux prince s'obstina pendant onze ans dans sa rbellion contre le Saint-Sige ; il ne retira son dil donnant force de loi la Dclaration de Bossuet que contraint par la ncessit; trente-cinq
evechs de France taient vacants, et le Pape refusait

l'investiture avec une fermet inbranlable. Les ecclsiastiques prvaricateurs, que le roi avait nomms ces vechs, se rtractrent, au moins en apparence (car Cossuct prtendit plus tard que leur lettre formule par lui, n'avait t ce qu'une lettre d'excuse qui ne portait point sur la doctrine ); et chacun d'eux, aprs avoir humblement demand pardon au Pape, dclara que : si quelques points avaient pu tre considrs comme
1

dcrts dans cotte Assemble sur la puissance ecclsiasti-

que et sur l'autorit Pontificale, il les tenait pour non dcrts, et il reconnaissait qu'ils doivent cire regards comme, tels .
2
4

De Maistre, de Vglise gallicane, liv.II, c. vu. Ad pedes Sanclitalis Vestrse provoluli, profitemur ac declaramus nos

vehementer, et supra id quod dici polcst, et corde dolere de rbus gesfcis

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Le Pape Innocent XII, hritier des vertus apostoliques d'Innocent XI et d'Alexandre VIII, voyait se prparer un schisme. Il se contenta donc de cette demirtractation, et la France resta catholique. c Certes, < il estoit temps, crivait le digne secrtaire de Mgr de Harlay, Archevque de Paris; il estoit temps de conclure cest arrangement, tant on sembloit en France dispos se passer du Pape, soit en crant un patriarche, soit plutost en establissant le louable et ancien usage (sic) suyvant lequel, sans prendre de Bulles, l'Evesque eslu par le chapistre estoit incontinent sacr par le Mtropolitain ou par l'ancien des suffragants. De ces expdients il pouvoit naistre de grands troubles, si le Pape de son cosl en venoit aux extrmits ; ce fut grande sagesse de se rclascher de part et d'autre . Hlas! qu'taient devenues les grandes et saintes traditions piscopales de l'antique clerg des Gaules ! Elles avaient fondu comme de la neige au soleil du csarisme, et, comme aprs la fonte des neiges, la place de toutes ces gloires, il ne restait plus que de la boue... Jamais notre France ne s'en est releve comploiement. Louis XIV se repentit avant de mourir, sur les in1

in cmnitiis prdiclis, que Sanctilati Veslraa et ejusdem prdecessoribus summopore di&plicuerunt : ac proinde quidquid iis comiliis circa ecclesiasticam potestateni, pontificiam auctorilalcm deerctum censer poluit, pro non decreto habemus, et habendiun esse declaramus.
1

Mmoires de Vabb Legendre; et Bvue des sciences ecclsiastiques,

U XI, p. 121.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

14b

stances courageuses de son confesseur, le P. Letellier, jsuite. Le vieux roi signa de sa propre main, en 1713, un crit, par lequel il dsavouait les quatre articles et promettait d'obliger les voques de France les dsavouer galement. Cet crit fut prsent en 1804 Napolon I par Pie VII, qui tenta vainement de le faire ratifier par le Csar moderne. Quand le pauvre Pape fut arrach de Rome, cinq ans plus tard, et tran en captivit, l'un des premiers soins de l'empereur fut de faire chercher l'crit de Louis XIV. On le lui apporta; et, le jetant au feu, il dit avec une joie mal contenue : Dsormais du moins, on ne nous en parlera plus!
e r

Au reste, la Dclaration de 1682, avec les quatre articles rdigs par Bossuct, a subi de la part du SaintSige trois condamnations directes et formelles : la premire, par la. Bulle d'Alexandre VIII, du 4 aot 1690 ; la seconde, par le Bref de Clment XI Louis XIV, du 31 aot 1706 ; la troisime enfin, par la Bulle de Pie VI, de l'anne 1794 \ Terminons cet aperu, concluant, ce me semble, sur la trop clbre Assemble de 1682, qui enfanta, baptisa et confirma le gallicanisme, par un jugement non suspect, celui de l'illustre prolestant Leibnitz. 1 r1 sume parfaitement toute l'affaire. Plusieurs voques de France, dit-il, ayant abandonn les droits et liberts de leurs glises par une
1

De Maislre, de l'glise gallicane, liv. I I , c. v


HE.

10

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

complaisance peu digne de leur caractre, le Pape, qui veille pour toutes les glises, a eu droit de s'y opposer. c La rgale est une charge impose h quelques glises < par la connivence ou par la concession expresse. Le roi trs-chrtien demande imprieusement qu'on l'tende aux glises qui en ont t jusqu'ici exemptes; le Pape le refuse. Peut-on l'accuser pour cela d'tre l'ennemi de la France? Le roi trs-chrtien, pour se venger de lui, lait tenir une assemble des dputs du clerg, gens entirement dpendants des volonts de la Cour, qui entreprennent de dcider hardiment les plus grandes questions de l'infaillibilit du Pape et de la supriorit du Concile, et tout cela sans cause et sans besoin, l'esprit de vengeance et de flatterie paraissant manifestement dans les actions de ces instruments de la passion d'autrui. ce Le Pape ayant raison de ne pas souffrir qu'une poigne cl'vques de Cour entreprennent sur les droits de l'Eglise gnrale, y oppose des censures et refuse des Bulles ceux qui y ont assist. Peut-on dire que c'est une partialit? Pouvait-on mieux faire contre des ecclsiastiques insolents et dsobissants au dernier point, qui s'cartent de leur devoir malgr le serment formel de l'obissance jure dans leur sacre, malgr toutes les apparences de l'humilit extrieure, et malgr les mesures que des voques, au jugement des prolestants, devraient garder avec le Pape?

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

147

Leibnitz ajoute: On se fchait de voir cette inflexibilit d'un Pape dsintress, l'preuve des promesses et des menaces, et ce caractre de droiture et de svrit tait dj ha en France. c On veut des voques de Cour qui savent accorder < les canons de l'glise avec ceux de l'Arsenal. On considre le Pape comme le Chef de ces ecclsiastiques opinitres, qu'on appellerait partout des gens de bien, qui croient qu'il faut plutt obir Dieu qu'aux hommes. On est accoutum d'envoyer ces gens-l en prison; et, pour le Chef, on va lui faire sentir ce que c'est que de choquer celui qui se dit le fils an de l'glise . O honte ! voil un protestant qui parlait en catholique l o des catholiques, des prtres, des vques, parlaient presque en schismatiques et en protestants! Non, le gallicanisme n'est pas la tradition religieuse de la France : il en est la ngation formelle, audacieuse. Le gallicanisme est une erreur grave; c'est un demi-schisme; c'est, comme le disait saint Alphonse de Liguori, une demi-hrsie. C'est le fruit d'un arbre empoisonn : la racine de cet arbre est l'hrsie jansniste; le tronc, c'est le csarisme royal et episcopal; les branches, les feuilles, les fleurs, ce sont les intrigues, la vanit nationale, l'ambition ecclsiastique, l'ignorance du droit catholique, la fausse science, le mensonge, et par-dessus tout la dfaillance de l'esprit
1

uvres de Leibnitz, t. III, p. 252, edit. de Foucher de Carcil; et

Revue des scioices ecclsiastiques, L XI, p. 156.

148

LE SOUVEKA.IN-PONTIFE

de foi, du vritable esprit catholique, dans le^ rangs du clerg. La sve de cet arbre, c'est l'esprit de rbellion et la folle indpendance; l'corce qui enveloppe tout, qui protge tout, c'est ce qu'on est convenu d'appeler la modration. Tel est l'arbre qui a produit et qui a prsent la pauvre France le fruit dfendu : le gallicanisme. Rome avait donc parl ; la cause, hlas ! ne fut pas finie, et comme on voit une srie de beaux jours trouble par un orage qui n'a cependant dur qu'une heure, ainsi la pit de la France se ressentit profondment de la rvolte passagre de 1682. Formuls pour la premire fois avec cette nettet audacieuse, les prjugs nationaux, les jalousies et susceptibilits anliromaines, prirent ds lors, au sein de nos glises, des racines plus ou moins profondes ; l'ivraie apparut au milieu du pur froment, et on s'habitua la respecter. Bientt un mur de division isola nos glises de l'glise Mre et Matresse, et insensiblement tout s'altra chez nous ; la tradition, la politique, la morale, la discipline, la liturgie, la science ecclsiastique; en un mot, le sens catholique. Par la brche ouverte, le respect traditionnel du pouvoir laque l'gard du pouvoir spirituel s'coula rapidement : les rois elles magistrats sculiers s'habiturent tenir peu de compte de celle Papaut que les voques venaient de traiter si lgrement ; et ils trouvrent un point d'appui formidable et trs-spcieux dans ces soi-disant principes, que Bossuet et ses collgues n'avaient pas craint de sou-

L E SODVERAIiN-PONTIPE.

Ud

tenir comme des vrits. Jusque-l, les attentats contre le Saint-Sige n'avaient t que des violences irrflchies ; depuis la Dclaration de 4682, ce fut l'expression d'un prtendu droit, l'application logique d'une doctrine qui se disait orthodoxe et traditionnelle. Le gallicanisme a de la sorte puissamment et directement contribu l'apostasie officielle des socits modernes, c'est--dire la Rvolution . La royaut gallicanise expia son crime sur l'chafaud de 93; notre clerg fut puni et purifi par le sang, par la prison, par l'exil et par la misre... Depuis vingtcinq ou trente ans, et surtout depuis le pontificat de Pic IX, le mur de division s'croule et disparat de plus en plus ; la vie revient, et tout annonce un bon avenir, tout annonce le retour aux antiques et pures traditions des dix-sept premiers sicles de notre christianisme.
1

Il ne faut cependant pas croire que la vrit ait manqu de tmoins durant ceLtc poque amoindrie, durant cette fivre typhode de l'glise de France. Ce n'tait plus, il est vrai, le beau fleuve coulant pleins bords, ce n'taient plus que des ruisseaux pars dans la plaine ; mais enfin ces ruisseaux conservaient l'onde pure de la source laquelle nous recommenons puiser la vie. En face de Bossuet se leva Fnelon, moins grand par le gnie, plus grand par le caractre, plus voque, plus humble, plus docile, plus aimant et plus fort. Il ne broncha pas un
Voir, pour le dveloppement de cette pense, l'opuscule intitul la Rvolution. 1 vol. in-18. Tolra et Haton, diteurs.
1

'150

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

seul instant dans sa fidlit parfaite aux traditions reli-* gicuscs de la France, et il dtesta toujours ces chicanes dont on voulait faire des doctrines. Aux subtilits par lesquelles on voulait chapper la vrit et l'obissance, le grand Archevque de Cambrai rpondait : ce Cela rpugne videmment et aux paroles de la promesse faite par JSUS-CHRIST, et toute la Tradition... On peut dire justement de cette chimre, de hoc commente, ce que saint Augustin disait Julien : Ce que vous dites est trange, ce que vous dites est nouveau, ce que vous dites est faux. Ce qu'il y a de nouveau, nous le repoussons ; ce qu'il y a de faux, nous le rfutons . ce I I est plus clair que le jour, disait-il encore, que le Saint-Sige ne serait point le fondement ternel, le chef et le centre de la communion catholique, s'il pouvait dfinir quelque chose d'hrtique dans ce qu'il ordonne toute l'glise de croire . Rapportant la clbre parole de saint Augustin : ce Rome a parl ; la cause est finie, Fnelon ajoute : ce Rien n'est plus clair; loin de nous toutes les vaines subtilits ! Avant les rescrils qui vinrent de Rome, les deux conciles d'Afrique ne finissaient point la cause ; mais ehle fut finie ds le moment que les rescrits de Rome furent venus. Ds ce moment, le jugement devint infaillible, final, suprme, irrvocable : la cause ne fut finie ni plus tt ni plus tard Que la prsomption humaine se taise, aprs que l'autorit de saint Pierre,
1 2 5
2

De Sumvii Pontifias Auctoriiate, vin


Instruction pastorale pour Pacceptalion de la Bulle Vnigenitus. Mandement. 1714

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

151

Chc des Aptres, confirme par l'oracle divin, a parl ! Que non-seulement elle se taise, mais encore qu'elle rduise son entendement en captivit, pour le soumettre JSUS-CHRIST, que le Ponlife Romain reprsente, Et le saint Prlat donnait lui-mme l'exemple, l'exemple hroque de celte parfaite obissance, lors de la condamnation de son livre les Maximes des saints : C'est de tout notre cur, disait-il ses diocsains, que nous vous exhortons une docilit sans rserve, de peur qu'on n'altre insensiblement la simplicit de l'obissance pour le Saint-Sige, dont nous voulons, moyennant la grce de DIEU, vous donner l'exemple jusqu'au dernier soupir de noire vie . Ce que craignait Fnelon ne s'est que trop rans : les chicanes, les discussions semi-prolestantes du gallicanisme ont promptement gagn du crdit, et se sont propages comme une pidmie. L'exemple de Louis XIV et de ses Prlats a donn toutes les cours un prtexte trsspcieux pour se mettre en garde contre les prtendues entreprises du Saint-Sige. De plus, il a accrdit auprs des hrtiques toutes les calomnies et les injures vomies contre le Chef de l'glise, puisqu'il les a affermis dans les prjugs qu'ils avaient, en voyant que les catholiques mmes et les prtres et les voques faisaient semblant de craindre les empitements, les injustices, les erreurs mme des Papes. Et enfin cette doctrine , rpandue oartfM les fidles, a diminu infiniment l'obissance*, la
1

* La France et le Pape, c. ix.

452

LE

S0UVERMH-P0MT1FE.

vnration, la confiance, l'amour pour le Chef de l'glise, sentiments catholiques que les vques auraient d affermir de plus en plus. En 1700, une nouvelle assemble gnrale du clerg franais renoua la chane, un moment brise, de nos saintes traditions. On y fit celte profession de foi solennelle : Il y a un premier voque, il y a un Pierre prpos par JSUS-CHRIST mme la conduite de tout le troupeau ; il y a une Mre-glise qui est tablie pour enseigner les autres : et l'glise de JSUS-CHRIST , fonde sur celte unit comme sur un roc immobile, est inbranlable . On entend le mme clerg protester encore, en 1705 et 1715, au Pape Clment XI, qu'ils vnrent la sentence infaillible de Pierre qui parlait par sa bouche ; en 1714, que les voques de France renouvellent les professions de foi et de pleine obissance de leurs vnrables prdcesseurs; qu'il a t donn Pierre et ses successeurs de confirmer les frres dans les occasions importantes, o il s'agit* de la foi et des murs. Que Pierre a t charg de confirmer ses frres, qu'il les confirmera sans cesse, et que Pierre parlera toujours dans sa Chaire . Je pourrais ajouter ici bien des tmoignages particuliers de nos vques les plus vertueux et les plus doctes, soit dans le dernier sicle, soit dans ce sicle-ci. Mainte1 8

* La France et le Pape, c. i. Ibidem, c. n, v, ix.


8

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

153

liant, grce DIEU, et la Sainte Vierge Immacule, Patronne de la France, les brouillards du gallicanisme sont presque totalement dissips; le ciel bleu del pure foi catholique, apostolique, romaine, resplendit de nouveau sur nos ttes ; les rayons bienfaisants du soleil de l'Eglise, qui est le Souverain-Pontife, Vicaire de JSUS-CHRIST, clairent nos esprits, vivifient et dirigent nos volonts; nous sommes plus catholiques que jamais, au milieu des blasphmes de l'impit rvolutionnaire, cl il vient de nous tre donn d'entendre tous nos Evques unir leur voix la voix des voques du monde entier pour proclamer la face du ciel et. de la terre l'autorit suprme el infaillible du successeur de saint Pierre. Que DIEU protge dans celle voie la France, lillc ane de l'glise!

CHAPITRE VII

Que les Souverains-Pontifes ont, ds l'origine, rendu tmoignage leur suprme et infaillible autorit religieuse.

coutons maintenant la grande voix des Papes. Successeurs de saint Pierre el dpositaires de ses pouvoirs, ils les ont connus mieux que qui que ce soit; el comme ces pouvoirs leur ont l donns, non pour eux-mmes, mais pour le service de l'glise, pour l'unit de l'piscopal, pour la dfense de la foi ^t pour le salut des mes, ils les

\U

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

ont exercs et affirms ds l'origine du christianisme avec une vigueur tout apostolique. Et que l'on ne dise pas ici : Nul n'est juge dans sa propre cause. Les Papes ne jugent pas, ils affirment; ils n'enseignent pas une vril nouvelle, ils rappellent une vril connue, un droit tabli, et tabli de DIEU mme. Qui, plus qu'un pre de famille, a droit d'affirmer l'autorit paternelle ? Qui peut mieux connatre et proclamer les droits de la justice, que le magislral charg de la rendre? Le Prince, en affirmant devant son peuple et en revendiquant les droits del couronne, ne remplit-il pas un devoir, et le premier de ses devoirs? Ainsi en est-il des Papes lorsqu'ils rappellent tous la charge dont DIEU les a revtus en Ja personne de saint Pierre, et le devoir impos par l mme toute crature humaine d'couter leur voix, d'obir leur direction, de se soumettre leurs jugements, en un mot, d'tre catholique, a S'il ne faut point, dit Bossuel, s'en rapporter ce que disent les Papes en faveur des prrogatives de leur Sige, parce qu'ils sont partie intresse, on ne devrait pas non plus, par la mme raison, s'en rapporter aux vques et aux Prtres quand ils parlent de leur dignit. Nous devons dire tout le contraire ; car DIEU inspire ceux qu'il place dans les rangs les plus sublimes de son Eglise des sentiments de leur puissance conformes la vrit; afin que, s'en servant dans le Seigneur avec une sainte libert et une pleine confiance, quand l'occasion le demande, ils vrifient celle parole de l'Aptre : Nous avons reu l'esprit de DiEvpar lequel nous connaissons les dons

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

155

qu'il nous a accords . J'ai cru devoir faire cette observation pour confondre la rponse tmraire et dtestable qu'on nous oppose ; et je dclare que, sur ce qui concerne la dignit du Saint-Sige Apostolique, je m'en tiens la tradition et la doctrine des Pontifes Romains . Les textes que nous allons rapporter sont absolument authentiques. Ils ne font point partie de ces documents douteux, de ces Decrtales altres, que l'on peut au moins suspecter. Je les tire pour la plupart des sources originales, aprs une scrupuleuse vrification
2

Les Papes des trois premiers sicles taient occups avant" tout souffrir et mourir, comme nous l'avons fait remarquer dj. Il est nanmoins certain, par les rcits et par les allusions des plus anciennes histoires ecclsiastiques, que, malgr la fureur des perscutions, malgr le trouble invitable de toutes les grandes institutions naissantes, malgr les difficults incroyables des communications matrielles, le Pontife Romain a exerc ds l'origine l'autorit souveraine clans toutes les questions importantes qui surgissaient soit en Orient, soit en Occident. Ainsi, nous avons vu saint Clment, sous l'empereur Donatien, teindre par ses dcrets le schisme de Corinthe ;
1

Ainsi, au sicle suivant, sous Sep lime-Svre, le Pape


1

Cor., xi.
o

- Dfense de la dclaration du clerg de France, III part., liv. X ,


c. vi. Quel dommage que le grand homme ne s'en soit pas toujours tenu l!

156

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

saint Victor appelle son tribunal la question de la Pque, affaire importante qui divisa longtemps les Eglises grecque et latine, et l'on voit saint Irne le supplier de ne pas retrancher de la communion de l'Eglise universelle quelques voques d'Asie qui paraissaient tenir peu de compte de ses dcrets ; Ainsi, au troisime sicle, le Pape saint Corneille juge et condamne l'hrsie des Nova tiens, et toutes les glises acquiescent ce jugement comme une sentence dfinitive et irrvocable. Saint Etienne, lu Pape en 255, termine avec la mme autorit la clbre querelle des rebaptisants, malgr l'opposition fort peu difiante et fort peu logique de saint Cyprien, qui avait si hautement proclam la ncessit de l'unit catholique par l'obissance la Chaire de Pierre. Ce mme Pape saint Etienne est pri par le mme saint Cyprien djuger et de dposer un voque d'Arles, nomm Marcien, lequel avait embrass l'hrsie de Novaticn, et de remplacer cet hrtique par un voque orthodoxe. On le voit aussi rtablir dans leurs siges deux vqucs d'Espagne qui avaient t dposs par un concile et en avaient appel au Sige Apostolique; Ainsi encore, on voit, deux ou trois ans aprs, le Pape saint Denys juger et absoudre de l'accusation d'hrsie le Patriarche d'Alexandrie, galement nomm saint Denys, et celui-ci, au rapport de saint Athanase, se soumettre en toutes choses h la juridiction du Saint-Sige. Enfin, pendant la perscution de Diocltien, le Pape saint Marcel crit aux voques de la province d'Antiochc

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

157

une lettre dont le Brviaire romain fait mention comme d'un vnement important de ce glorieux Pontificat. Saint Marcel y rappelle que c'est par l'ordre de DIEU et en vertu de la tradition des Aptres que les principales affaires de l'glise doivent tre dfres l'glise Romaine comme au Chef.Dans la mme perscution, le Pape saint Marcellin, dont le courage avait un moment faibli devant les bourreaux, ayant voulu, dans la ferveur de son repentir, se faire juger et dposer publiquement par un concile d'vques qu'il avait convoqus dans ce but, les vques rpondirent d'une voix unanime que le premier Sige n'est jug par personne : Prima Sedes anemine judicatur . Marcellin imita saint Pierre dans son martyre comme il l'avait imit dans sa faiblesse passagre, et, digne Yicaire de JSUS crucifi, il triompha par une mort hroque. Ces documents des trois premiers sicles ont chapp, comme par miracle, non-seulement au temps qui dtruit tout, non-seulement la rage du paganisme perscuteur et aux invasions multiplies des barbares, mais encore la perfidie des anciens hrtiques et surtout des Ariens, qui sont parvenus, avec le secours des Csars, leurs protecteurs, faire disparatre ou falsifier une foule de monuments ecclsiastiques et jusqu' des dcrets de Conciles gnraux. Si peu nombreux qu'ils soient, ces antiques documents suffisent cependant pour nous montrer que le souverain
1

* Bvev. Rom.

158

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Pontificat, si manifestement exerc par Pplre saint Pierre, loin de dfaillir au milieu du sang et des ruines, -s'est transmis, au contraire, de Pontife en Pontife, de Pape martyr en Pape martyr, jusqu'au vingt-huitime successeur de Pierre, qui put le premier, sous Constantin, vivre et mourir en paix. Ils suffisent pour expliquer un fait incontestable, savoir qu'immdiatement aprs la dernire grande perscution, et ds que l'glise, sortant des Catacombes, put respirer en libert et se manifester officiellement au monde, elle apparut aussitt avec sa constitution monarchique; elle apparut non-seulement Catholique, mais Apostolique-Romaine, enseigne, dirige, gouverne, unifie par un Chef unique, qui tait l'vque de Rome. Ils nous font comprendre de quel droit ce Chef, cet vqe des voques, comme l'appelle Tertullien, dclare en toute occasion qu'il exerce Pauloril divine et traditionnelle exerce de tout temps par ses prdcesseurs, comme successeurs de Pierre et Vicaires de JSUS-CHRIST, NOUS avons du reste dj cit plusieurs paroles des anciens Pres, entre autres saint Irne, Tertullien, Origcne, sainl Cyprien, etc., qui attestent l'existence en mme temps que l'exercice et le caractre traditionnel de celte suprme autorit religieuse. Saint Jules I , qui fut lu Pape un an aprs la morl du grand Constantin, cl sous lequel les Ariens bouleversrent l'glise, fut oblig de recourir aux moyens les plus nergiques pour dfendre la cause de la vrit et pour protger saint Athanase, Patriarche d'Alexandrie, vigouer

LE

SOBVEP.AIN-PONTJFE.

159

reux athlte de la foi orthodoxe en Orient, Saint thanasc et plusieurs autres voques catholiques ayant t condamns par un synode d'vques ariens runis nliochc, en appelrent saint Jules. Au rapport des historiens grecs, Socrate et Sozomnc, le chef du parti arien, c Eu< sbe, voque de Nicomcdie, aprs avoir excut tous ses complots, osa envoyer des dputs Jules, Evoque de Rome, pour le prier de vouloir bien juger lui-mme la cause d'lhanase, et d'appeler son tribunal la connaissance de toute cette affaire... En consquence, l'vquc de Rome prit connaissance de tout le dbat, et, ayant constat l'identit de la foi des voques accuss avec la foi dcNicc, il les reut-dans sa communion comme professant la mme doctrine que lui, et, parce que la dignit de son Sige lui imposait la charge de veiller sur toutes les glises, il les rintgra tous dans leurs siges piscopaux . Socrate crivait son Histoire ecclsiastique cinquante ou soixante ans peine aprs ces vnements, et Sozoninc au commencement du cinquime sicle. Le mme Sozoninc dclare encore que les actes de ce synode n'ont jamais eu de valeur, parce qu'il avait t tenu sans la participation du Pontife Romain; car, ajoutait-il et sans
1

Eusbius vero cum quaccumque voluisset perfecisset, lcgationem uisit ad Julium Romanae urbis Episcopum, rogans ut causao Athanasii judex ipse esse vcllet, et cognitioncm negoti ad se trahcrcl...Episcopus igilur ttomanus, cum singulorum causas cognovisset, omnesque in IN'kcenai fidei doctrinam conscnlientes reperisset, tanqnam idem cum ipso senlientcs, in comnmnioncm recopt; et quoniam propter Seds digmlatem, omnium cura ad psum spectabat, suam cuique Ecclcsiam resttuil. (Socrat.,lib.l,/5., cap. xi ; Sozom., Hist, eccles., lib. III, c. via.)

ICO

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

chercher prouver ce qui tait pour tout le monde une vrit inconteste, la rgle ecclsiastique dfend de rien dcider, de s'assembler en concile, et de faire aucun canon sans le consentement de l'voque de Rome . Et le saint Pontife, crivant ce sujet aux voques d'Orient pour apaiser leurs divisions, les rappelle leur devoir. Ignorez-vous, leur dit-il, ignorez-vous qu'/ est d'usage de nous informer tout d'abord de ces choses, alin que de Rome nous puissions dcider ce qui est juste? Si donc vous aviez conu quelques soupons contre l'vque thanase, il fallait en crire cette glise de Rome... Ce qui nous a t transmis par le Bienheureux Aptre, c'est l ce que je vous signifie, m abstenant de vous rpter cedont je vous crois suffisamment instruits . Remarquons ici que le Pape invoque l'usage, la coutume antique et universelle, ce II faut, dit-il encore, respecter les rglements vangliques et apostoliques, qui rservent au Sige Apostolique le droit de convoquer les Conciles'et de juger les causes majeures. C'est Vordre des saints Aptres et de leurs successeurs ; et c'est ce qu'a dcid le Concile de Nice\
1 f 3

Ecclesiaslica rgula vetat, ne absque consensu Romani Pontifias, qudquam in Ecclcsia decernatur. (Socrat., lib. III, c. XVII.) VoirRohrbcher, xxiv, 5. An ignari estis ha ne consuetudiuem, ut prmum nobis scribatur, ut hinc quod juslmn est definiri possit? Quapropter si istiic ejusmodi suspicio in Episcopum concepta fucrat, hoc ad nostram Ecclesiam referri oportuit... Quac accepimus a beato Apostolo, ca vobis significo, non scripturus alioqui quse nola apud vos esse arbitrer. (Apud sanctum Athanasium,
2

Apologia II.)
5

Conciliorum convocandorum jura, et majores causas ad Sedem Aposto-

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

161

Eufin Je mme saint Jules tmoigne en faveur de la suprmatie pontificale par ces paroles aussi magnifiques que formelles : Le Seigneur lui-mme a parl comme il fallait la sainte liglise Romine et Apostolique, quand il a dit. Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise. Elle jouit en effet d'une autorit qui lui t accorde par un privilge unique ; elle a t consacre par la bouche mme du Seigneur, et c'est du ciel que lui est venue son exaltation. Et de mme que le Bienheureux Pierre fut mis la tte de tous les Apotres, de mme cette glise, qui, par l'institution positive du Seigneur, a t consacre comme l'glise de Pierre, est la premire et la tte des autres glises. C'est pourquoi les causes majeures de l'glise doivent tre portes devant elle comme la Mre et au fate de toutes les Eglises . En 366, peu aprs Julien l'Apostat,,dernier Csar perscuteur, le grand Pape saint Damase tmoignait son tour de la suprmatie du Pontife Romain, et crivait en ces termes aux voques de trois"conciles tenus en Afrique : Il n'est pas permis de terminer les causes principales sans l'autorit du Sige Apostolique, et il n'est pas calho*
l

licam evanglicas apostolicisque instilulis referri oportet. Id a sanctis Apostolis et successoribus corum; ici a Nicna synodo defintum est. (Ad Orient.

Episcopos.)
Sanctam Romanam Ecclesiam et Apostolicam ipso Dominus decenter allocutus est, inquiens : Tu es Pelms, etc. Ilabot enini poteslatem singular privilegio sibi concessam, et Domini ore sacrata atquc desuper exaltata est. Et sicut beatus Pet ru s primus fuit A postolor u m omnium, ita et hace Ecclesia suo nomine conscrala Domino instituente, prima et caput est cterarum, ut ad eam quasi ad matrem et apieem omnium majores Ecclcsiaa mis roicrantur. (Ad Episcopos Antiochiae congrgalos)
1

nu

1G2

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

lique de tenir un Concile sans son autorit. Jamais les dcrets d'un concile n'ont eu force de loi que par la sanction de l'autorit Apostolique. Le Sainl-Sige est en effet le principe de force tabli de DIEU et l'immobile appui de tous les voques, et le ple des glises; c'est sur lui que le Christ a construit l'glise universelle, quand il a dit : Ta es Pierre , etc. A ce mme Pape Damasc, saint Jrme crivait les deux belles lettres dont nous avons cit plus haut quelques fragments. Nous avons galement cit la parole clbre de saint Augustin l'occasion des rescrits Apostoliques qui avaient confirm les deux conciles tenus Carlhage contre les Donatistes, et qui, au dire du saint Docteur, a avaient fini la cause. Le Pape saint Innocent I (de 402 417), s'exprime ainsi dans cette affaire: Vous conformant aux exemples de l'antique tradition, crit-il saint Augustin et aux vqucs des deux conciles, et fidles la discipline ecclsiastique, vous avez pris le vrai moyen d'assurer le succs de votre zle religieux. Aujourd'hui, en vous adressant Nous, comme au jour o vous avez port votre sentence, vous avez compris qu'il fallait en rfrer Notre dcision; vous savez, en effet, ce qui est d au Sige Apostolique, et nous
1 e r

Summas causarum definiri absque Romance Scdis auctoritate non licet, synodumque sine ejus auctoritate iieri, non est catholicum. Nec ulla concilia rata leguntur, quai non sunt fulta apostolica auctoritate. Est enim firmamentum a DEO ikum et immobile omnium Episcoporum Apostolica sedes, et vertex Ecclesiarum, supra quam Christus universalem construxit Ecclesam; ait enim : Tu es Petrus, etc.

LE S 0 U V E U I N - P 0 N T I F E .

165

voulons tous obir P Apotre Pierre, source premire et de l'piscopat et de l'autorit du Saint-Sige. En le suivant, nous sommes galement srs et de rprouver ce qui est mal et d'approuver ce qui est bien. Nous remplissons ainsi notre devoir sacerdotal, et nous respectons les rgles de nos prdcesseurs, qui ont dcrt, avec la lumire, non de la raison humaine, mais du Saint-Esprit, que toutes les affaires du monde chrtien et mme des contres les plus lointaines, ne pouvaient se terminer d'une manire dfinitive avant que le Saint-Sige en et pris connaissance. De la sorte, l'autorit du Saint-Sige Apostolique confrmela justice des sentences lgitimes : ce Sige est comme la source de vie, d'o dcoulent toutes les eaux vivifiantes; il est comme un rservoir incorruptible d'o jaillissent les ondes pures qui vont fconder toutes les rgions de l'univers ; c'est de lui que les autres glises apprennent ce qu'elles doivent prescrire, ce qui est susceptible d'tre purifi, comme aussi ce qui est souill d'une boue si immonde qu'il faut s'en loigner si Ton veut vivre dans l'eau limpide de la vrit .
1

Antiqua traditionis exempla servantes, et ecclesiastica?, memores disciplina, vestrsorcligionis vgorem, non minus nunc inconsulendo quam antea, cun pronuntiaretis, vera ratione frmastis, qui ad NosLrum referendum approbastis esse j odi cium, sciente? quid Apostolica? Sedi, cum omnes hoc loco positi psum sequi desideremus Apostolum, debeatur, a quo ipse Episcopati et auctoritas nominishujus emersit. Qucm sequentes lam mala dam. nare novimus, quam probare laudanda. Vel id vero, quod Palrum institua sacerdotali officio custodenles, non censetis esse calcanda, quod illi non humana, sed divina decrevere sentenlia, ut quidquid quamvis de disjunctis remotisque provinciis agerelur, non prius ducerent fniendum, nisi ad hujus Sedis notitiam perveniret, ut tota hujus Sedis auctoritale, justa qua? fuerit

164

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

Ce que saint Innocent crivait aux glises de Cartilage et d'Hipponc, il rcrivait aux glises des Gaules, d'Italie, de Numidic. Dans une lettre dcrlale par lui adresses Viclricius, vque de Rouen, il dit: S'il surgit au milieu de vous quelque cause majeure, il faut, aprs le jugement de l'Evoque du lieu, la porter au Sige Apostolique, comme l'exige la sainte coutume ; Flix, vque de Nocera : c Nous ne sommes nullement < tonn que Votre Charit se conforme aux rgles de nos Pres, en recourant dans tous les cas douteux Nous comme au Chef et au sommet de l'piscopat, afin que la dcision du Sige Apostolique lixe ce qui est douteux ; aux Pres d'un nombreux concile assembl Milve : Pour savoir quoi il faut vous en tenir dans les questions douteuses, vous avez bien raison de consulter les oracles de la Dignit Apostolique, de cette Dignit laquelle incombe la sollicitude de toutes les glises; et vous ne faites que suivre Yanlique rgle qui, vous le savez aussi bien que moi, a toujours t observe dans le monde entier. Mais je crois superflu d'insister sur un point que votre prudence n'ignore pas ; vous venez de le
4 s

pronuntiatio, firmaretur ; indeque sumerent exterse Ecclesise (velutde natali suo fonte aqu cuncLas procderont, et per diversas totius mundi regioncs puri lalices capitis incorrupti manarenl) quid prcipere, quos abluere, quos velut cno immundabili sordidatos, mumlis digna corporibus unda vitare. Si autem majores causas in mdium fucrint devolut, ad Sedcm Apostolicam, sicut beata cxigil consuetudo, post episcopale judicum referantur. Mirari non possumus Dilcctionem Tuam sequi instiluta majorum, omniaque qu possunt aliquam reciperc dubitalionem, ad Nos quasi ad caput atque ad apicem episcopatus referre, ut consulta videlicet Sedes Apostolica ex ipsis rbus dubiis cerlum aliquid faciendum pronuntiet.
3 1

LE S O U V E I l N - P O N T I F E .

165

prouver par votre conduite, sachant que de la source Apostolique manent incessamment des rponses de vrit pour toutes les contres de l'univers. C'est surtout dans les questions de foi que tous Vos Frres et Covcques doivent, je pense, s'en rapporter uniquement Pierre, c'est-dire l'origine de leur puissance et de leur dignit ; cl ce que fait en ce moment Votre Charit tournera l'avantage de toutes les glises du monde. Elles se garderont plus facilement des sductions des novateurs quand elles verront que, sur le rapport de deux conciles, ces hommes sont dsormais retranchs de la communion de l'glise par la sentence de Notre tribunal. Que Votre Charit jouisse donc de la double bonne uvre qu'elle vient de faire, d'abord en recueillant le fruit de l'observance des canons, puis en tant utile l'univers entier . Dans une magnifique lettre crite saint Innocent
1

' Diligenter ergo et congrue apostoUci consulitis honoris arcana (honoris inquam, illius, quem prseter illa qu sunt extrinsecus, sollicitudo manct omnium Ecclesaruni) super anxiis rbus quae sit tenenda sen ten lia ; antiquai sciiicet regulas formam secuti, quam toto semper ab orbe mecum nostis esse servatam. Verum hae missa faci : noque enim hoc Vestram credo latere Prudentiam. Qui id etiam actionc firmastis, scientes quod per omnes provincias de Apostlico fonte petentibus semper responsa manent; prsesertim quoties fidei ratio ventilatur, arbitror omnes Fratres, et Coepiscopo^ nostros nonnisi ad Pctrum, id est, sui nominis et honoris auctorem referre debero, velut nunc retulit Vcstra Dilcctio, quod per lolum mundum posait Ecclcsiis omnibus prodesse. Fiant enim necesse est cauliores, cum inventores malorum ad duplicis relationcm synodi, sententi nostras statutis viderint ab ecclesiastica communione sejunctos. Gemino igilur bono Charitas Vestra fungatur; nam et canonum potiemini gratiaservatorum, et beneficio vestro totus orbis utetur.

166

L E SOUVERIN-PONTIF

par ces mmes voques, on trouve encore celte parole remarquable el qui montre bien que l'glise d'alors, comme l'glise d'aujourd'hui, croyait l'infaillibilit du Souverain-Pontife : Par la misricorde du Seigneur, vous pourrez facilement discerner les erreurs, puisque DIEU vous dirige et vous exauce toujours, adjuvante misericordia Domini DEI nostri, qui le el retjere consulentem, et oranlem exaudire dignalur. Saint Zozime, successeur immdiat de saint Innocent, crit en 4 1 7 aux vques des Gaules, qu'il dlgue ses pouvoirs l'vque d'Arles pour connatre de toutes les difficults qui pourraient s'lever au sein de leurs glises, moins que, ajoutait-il, la gravit de la cause ne require en outre notre propre examen, nisi magniludo causse etiam nostrum requirat examen. Mais voici du mme Pape un autre tmoignage plus explicite encore, s'il est possible, que les prcdents; je le recommande l'attention du lecteur. La tradition, crit saint Zozime aux vques d'Afrique, donne au Sige Apostolique une autorit si grande, que personne n'ose discuter sa sentence; elle a toujours maintenu cette autorit au moyen des saints canons; et de nos jours encore la dicipline ecclsiastique, qui dcoule elle-mme de l'autorit de saint Pierre, rend par ses lois cette autorit tout le respect qui lui est d. D'aprs les oracles mmes du Christ notre DIEU, el d'aprs une tradition universelle, les canons donnent cet Aplre une telle puissance, qu'il peut dlier tout ce qui est li, et lier tout ce qui est dli, et que cette suprmatie appartient galement aux

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

467

Pontifes qui, sous les auspices de Pierre, reoivent l'honneur d'hriter de son Sige. Pierre, en effet, qui veille sur toutes les glises, garde principalement ce Sige de Rome qui a t le sien ; il ne permet pas qu'aucune atteinte soit porte son privilge par quelque sentence que ce puisse eLre. Les fondements de son Sige et de sa dignit, il les a poss lui-mme en les affermissant contre toutes les rvolutions humaines, et aucun tmraire ne les attaque impunment .
1

Au Pape saint Zozimc succde en 418 sain t Boniface I , qui tmoigne son tour, et de l'institution divine et de la tradition catholique au sujet de l'infaillible suprmatie du Pontife Romain. 1 crit en ces termes l'1 vque de Thessalonique, son Lgat en Orient, et tous les voques d'Illyric : Puisque les circonstances le demandent, il faut tablir par des documents irrfragables que, dans les affaires importantes qui exigeaient un discernement suprieur, les plus grandes Eglises de l'Orient
* ... Quamvis Patrum traditio Apostolic Sedi lantam auctorilafcem tri buerit, ut de cjus judicio discoptarc nulus auderot, idque per canones sempor regulasque servaveril, et currens adhuc suis legibus ecclesiastica disciplina Pclri nomini, a quo ipsa quoque descendit, reverentiam, quam dbet, exsolvat. Tantam enim huic Apostolo canonica aucloritas per sentenlins omnium voluit esse potenliain, ex ipsa quoque Cliristi DEI noslr; ];i'omissionc, ut et ligata solverct, et soluta vinciret; par potestatis data condiiio in cos qui Sedis hssreditatem ipso annuente meruissent, habet enim ipse cum omnium Ecclesiarum, tum hujus maxime, ubi sederat, ciiram; nec patitur aliquid privilegii vcl aliqua tilubare aura sentenlia;, cui ipsa sui nominis firma et nullis hebetata motibus constituit fundamenta, et quae sine periculo lemere nullus incessat. (Epist. ad Episcopos Africanos.)

ef

168

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ont toujours consult le Sige de Rome, cl invoque son assistance ds qu'il en tait besoin... // ri a jamais t permis de revenir sur une question une lois tranche par le Sige Apostolique . c Quiconque, crivait encore < le Pape saint Boniface aux voques d'Orient, quiconque s'insurge insolemment contre Pierre, ne pourra jamais tre admis dans le royaume des cieux. Car c'est toi lui a dit le Sauveur, que je donnerai les clefs de ce royaume; et personne n'entrera dans les cieux sans la permission de celui qui en garde la porte... Personne n'a os lever audacieusement la main contre la suprmatie Apostolique, au jugement de laquelle il n'est pas permis de se soustraire; personne ne s'est rvolt contre elle sans se condamner soi-mme . Que pensez-vous, je vous prie, du petit pasteur protestant qui prtendait qu'avant l'anne 600, avant le Pontifical de saint Grgoire le Grand, a on ne trouve aucune trace de la Papaut dans les annales du christianisme ? Jl n'y a rien d'impudent comme un ministre hrtique.
1 } 2

Sed quia res postulat, approbandum documentis est, mximas Orientalium Ecclesias magnis negotiis in quibus opus esset disceptatione majori, Scdem semper consuluisse Romanam,. et quolies usus exegit, ejus auxilium postulasse. (Epist. X.) Nunquam licuit de eo rursus, quod senicl statutum est ab Apostlica Sede, tractari. Cette dernire maxime, qui rsume pour ainsi dire toute la suprmatie pontificale, fut cite un sicle aprs, dans un concile tenu Rome, en 551, par le Pape Boniface II et adopte comme dcret par les Pres du concile. In cujus (Ptri) contumeliam quisqus insurgit, habitator clestium non poterit esse regnorum. Tibi7 inquit, dabo claves regni clorum, in qu nullus sine gratia Janitoris intrabit... Nemo unquam Apostlico culmini, de cujus judicio non licet retractan, manus obvias audacter intulit; nemo in hocrebcllis extitit, nisi qui de se voluit judicar. (E/ns.XV.)
2

LE

SOUVERAIN-PONTIFE-

1G9

II serait trop long de suivre un un la srie de tous les Souverains-Pontifes qui ont tenu le mme langage. Qu'on me permette cependant de citer encore quelques noms plus splcndides, plus clbres que les autres; je veux dire : saint Gles tin I , le dfenseur de la Sainte Vierge au Concile cumnique d'phse; saint Lon le Grand, celui peut-tre de tous les anciens Papes qui a reu un degr plus minent le sens de ce qu'il appelle lui-mme le mystre de la Papaut, sacramentwn Pontificii; l'admirable et savant saint Glase; et enfin saint Grgaire le Grand, le rformateur par excellence, et le point de jonction de l'antiquit chrtienne proprement dite avec les ges postrieurs. Saint Glcstin condamna les impits de Nestorius, Patriarche de Constanlinople, en l'anne 430. Il fit connatre sa dcision souveraine saint Cyrille, Patriarche d'Alexandrie, le nommant son Lgat pour prsider un Concile gnral Ephse et apaiser les troubles religieux de l'Orient. Il lui dit entre autres : Par l'autorit de Notre Sige, et agissant Notre place avec puissance, vous excuterez Notre sentence avec une svrit exemplaire;... et si, dans l'espace de dix jours, Nestorius ne se rtracte pas et ne promet de confesser l'avenir la foi qu'enseigne l'Eglise Romaine,... qu'il soit dpos immdiatement cl qu'il sache qu'il sera absolument spar de Notre communion. Nous avons crit les mmes choses a Nos saints Frres et Covcques Jean, Rufus, Juvnal et Flavien, afin que Ton connaisse partout Notre sentence son gard, ou plutt la divine sentence de NotnvSnigncur
e r

170

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

Sa lettre Neslorius, que nous ne pouvons pas malheureusement citer ici cau?e de son tendue, respire d'un bout l'autre le pouvoir suprme et l'infaillible judicalurc de Celui qui lient les clefs de l'Eglise. Aucun autre voque, aucun Patriarche n'avait ose prononcer la dposition de Ncstorius. Pourquoi? Parce que le Pontife Romain seul en avait le droit, en sa qualit d'vque des voques. Tous les vques obirent la sentence de Clestin, et le Concile d'phse se dclara ce solennellement oblig par celle sentence. Cette puissance souveraine, exerce dans l'glise grecque toujours jalouse de l'glise latine, exerce contre un Patriarche de Constanlinoplc, contre l'veque de la nouvelle Rome impriale, ne donne-l-ellc pas une haute ide de l'autorit infaillible et suprme du Pape, qui se montrait ainsi sans contestation le Suprieur de lous les Patriarches, jugeant, condamnant et dposant celui de Constanlinoplc, chargeant celui d'Alexandrie d'excuter sa sentence, ne trouvant aucune rsistance dans celui de Jrusalem, non plus que dans celui d'Antioche, bien que ce dernier ft l'ami de Nestorius? Le Pontife Romain leur donnait ses ordres, ainsi qu' tous les autres voques, et sa sentence s'excutait sans opposition. Le successeur immdiat du Pape saint Clestin et qui le spare de saint Lon le Grand, est saint Sixte f, digne anneau de celle chane d'or el de lumire. crivant Jean, Patriarche d'Antioche, qui venait de se rconcilier
JSUS-CHRIST .
4

V Rolirbacher, vm, 38.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

171

avec l'Eglise cl avec saint Cyrille d'Alexandrie, Lgal du Saint-Sige, il dit entre autres : a Tout ce qui vient d'arriver vous montre ce que c'est que d'tre en communion avec Nous. Le dpt que le Bienheureux Aptre Pierre a reu du Seigneur, il l'a transmis ses successeurs. Qui voudrait s'carter de la doctrine de Pierre, que le divin Matre a clair lui-mme avant tous les Aptres ? Aucun homme n'a enseign Pierre ; il n'a consult aucun livre; il tient sa doctrine de la bouche mme du cleste Docteur;... il a reu une ibi pure et toute faite, une foi qui n est sujette aucune controverse . Nous avons vu saint Lon (qui occupa le Saint-Sige de 440 461) affirmer avec une autorit sans pareille l'enseignement traditionnel et connu de tous, relativement la Chaire de saint Pierre. Voici, entre plusieurs autres, quelques puissantes paroles de ce grand Pape : ce S'il survient, crit-il Anaslase, Evoque dcThcssalonique, s'il survient quelque cause plus importante que Votre Fraternit ne puisse dcider, envoyez vers Nous afin de Nous consulter; le Seigneur,* la misricorde duquel Nous devons d'tre ce que Nous sommes, Nous rvlera ce qui sera juste, et Nous le ferons connatre. Nous exercerons ainsi le droit que Nous donnent la tradi7 1

Expcrlus es negotii prscntis eventu, quid sil senlire Nobiscum. Roatus Pelrus Apostolus in successoribus suis, quod accepit, hoc tradidit. Quis ab ejus se velii separare doctrina, quem ipse inter Apostolos primum Magistcr cdocuit? Non hune auditus per allcrum, non sermo lectus inslruxil, doclus est cum aliis ore Docloris; non scripur, non scriplorum passus est ijuccstionein : absolutam et simpliccm fidem, et, qu controversiam non f/aberet, accepit.

172

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

tion des anciennes rgles et la rvrence qui est due au Sige Apostolique. Car, si Nous voulons que vous exerciez votre autorit comme la tenant de Nous, Nous tenons 5 Nous rserver les questions que vous ne pourriez terminer, ainsi que tous les appels... Faites parvenir nos dcrets la connaissance de tous Nos Frres, pour qu' l'avenir nul d'entre eux ne prtexte l'ignorance pour se dispenser d'obir Notre sentence. Nous avons mme envoy nos rescrils tous les Mtropolitains, afin qu'ils sachent qu'il faut obir aux jugements du Sige Apostolique, et ils Nous obiront en vous obissant vous-mme, puisque vous tes Notre Lgat . 11 l'avait en effet institu son Lgat par un rescrit qui est parvenu jusqu' nous. Il lui disait : a A l'exemple de mes prdcesseurs et selon l'antique coutume, je vous ai dlgu comme mon vicaire, afin que, entrant dans les sentiments de Notre charit pastorale, vous m'assistiez dans le soin qui m'est impos par DIEU lui-mme de veiller sur toutes les
1

Si qua causa major evenerii, qusc a Tua Fralernitate illic prsidcnte non potuerit dofniri relatio tua missa Nos consulat : et revelante Domino, cujus misericordia; profitemur esse quod possumus, quod ipse Nobis aspiraverit, rescribamus : ut cognitioni Noslrse pro traditione veteris instituti et debita Apostlica; Sedis reverentia, Nostro examine vindicemus : ut enim auctoritatem luam vice Noslra te exercerc volumus, ita Nobis quao illic componi non potuerint, vol qui vocem appcllntionis emiserit, reservanius. IICC in omnium Fralrum facis notitiam pervenire, ut nullus deinceps per ignorationem in observandis his qurc prcipiinus excusandi se reperial facultatcm. Ad ipsos etiam Metropolitanos singularum provinciarum Noslra, quibus eos monerernus, scripla direximus : ut noverint Apostolicis obediendum esse sentenliis, et lune, se Nobis parre cum Fraternitali Tua ex Nostra delegatione cperint, secundum ea qua scripsimus, obedire.

pl. VI.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

173

Eglises en qualit de Prince des Pasteurs; et ainsi vous me rendrez prsent en quelque sorte jusque dans les provinces les plus loignes du Sige Apostolique.... Nous vous constituons Notre vicaire, non pour vous confrer la plnitude de Notre puissance, mais pour vous faire parlager Notre sollicitude pastorale . Saint Lon rappelle aux voques d'IUyrie leurs devoirs de subordination. c Nous avons dcrt que, lorsqu'il < surgit des causes plus graves ou des appels, c'est Nous qu'il faudra les envoyer, accompagns d'un rapport de l'vque naslase, Notre Lgat, afin que, selon la coutume de l'glise, Nous terminions l'affaire par un rescrit\ Dans sa lettre aux vques franais de la province de Vienne en Dauphin, aprs avoir rappel comment NotrcSeigneur a voulu que la vrit de la Religion ft annonce 5 tous les hommes par le ministre des Aptres, il ajoute : Le Seigneur a organis ce trs-sacr ministre de telle sorte qu'il appartient principalement au Bien* heureux Pierre, Chef de tous les Aptres. JSUS-CHRIST fait descendre de Pierre, comme du Chef, les dons qu'il
1
1

Sicut prdecessorcs mei prdeccssoribus luis, ita ctiam ego diiectioni

tuai, priorum secutus ex cm plu m, vices inei moderaininis delegavi, ut curam quaiQ universis Ecclesiis Principuliter exdivina institulione debemus, imitator Nostr mansuctudinis effectus, et adjuvares, longinquisab Apostolica Sede provinciis praesenliain quodammodo Nostrac visilationis impendercs... Vices noslras ita tua credidimus charitati, ut in parlcm sis vocatus solliciludinis, non in plcnitudinem poteslatis. Si quae causce graviorcs vcl appellaliones emerscrint, cas sub ipsius relatione adNos nittidebcredecrevimus, ut Noslra secumlum ccclcsiasticum morem senlentia finiantur.
3

LE SOUVERAIN-PONTFE.

rpand sur tout le corps; et il nous donne ainsi comprendre que celui qui ose s'aventurer hors de la solidit de Pierre s'exclut lui-mme du mystre divin. C'est en effet saint Pierre que le Seigneur a lev l'honneur de lie faire qu'un avec lui ; c'est lui que JSUS, pierre angulaire, voulut honorer du nom mystique de Pierre, afin que, par un admirable effet de la magnificence divine, l'ternel difice de l'glise repost sur Pierre comme sur une base immuable. Affermie sur ce roc, l'glise est 5 l'abri des tmraires entreprises des hommes, et les puissances de l'enfer ne peuvent prvaloir contre elle. Or, quiconque s'lve contre la puissance de cette pierre trs-sacre pose par DIEU mme, est un impie et un violateur des rgles que nous avons reues de nos Pres,.. Que Votre Fraternit reconnaisse donc avec Nous que le Sige Apostolique fut consult mille fois par les vques de vos glises, qui lui ont ainsi rendu ce qu'ils lui devaient; qu'il a confirm ou fait rtracter leurs jugements, en les appelant son tribunal, conformment Vantique mage . Il est assurment trs-intressant de
1

Hujus muneris sacramentum ita Dotninus ad omnium postolorum officiiun perlinero voluit, ut in beatissimo Petro postolorum omnium summo, principaliter collocavit; et ab ipso quasi quodam capite, doua sua velit in corpus omne manare, et exsortem se myslerii intolligerct esse divini, qui ausus fuisset a Ptri soliditate recedere. Ilunc enim in consortium individuai unitatis assumptum, id quod ipse crat, voluit nominar!, dicendo .

Tu es Petrus, et super liane petram aedificabo Eccle&iam meam. ut


asterai templi diGcatio, mirabili munere gratis DEI, in Ptri soliditate consisterci; bac Ecclcsiam suam firmilatc corroborant, ut illam nec humana temeritas posset appetere, nec porta contra illam inferi prsevalerent. Veruni hdnc petr istins sacratissimam firmtatem, DEO, ut diximus, Edificante

LE SOUVKRAIN-POiNTIFE.

175

voir un Pape du cinquime sicle invoquer vis--vis de nos anciens Evoques des Gaules c Panuque usage, la < coutume immmoriale et la tradition des Pres touchant les rapports des glises avec le Saint-Sige. Qui sait ces choses aujourd'hui ? qui en parle ? qui les enseigne? Dans les cours d'histoire, silence complet ; et, jusque dans renseignement d'un grand nombre de Sminaires, profonde et regrettable lacune. L e traitcle l'glise est encore faire, me disait tout rcemment un pieux et savant vicaire gnral. Rien n'est plus vrai, et pourquoi? Parce que le trait de l'glise, c'est le trait du Pape ; cl que le trait du Pape n'existe pas, ou n'existe gure dans nos thologies insuffisantes. C'est cependant la grande question de notre sicle. Prchant Rome au jour anniversaire de son exaltation, saint Lon explique au clerg et aux fidles qui entouraient sa chaire, comment son autorit est l'autorit mme du Prince des Aptres : c Entre tous les hommes, < dit-il, Pierre seul est choisi pour cire prpos l'Apostolat de toutes les nations, et constitu le Chef de tous les Aptres et de tous les Pres; et ainsi, bien que le peuple de DIEU compte de nombreux voques et de nombreux Pasteurs, Pierre cependant les gouverne tous
constructara rnms impia vult prassumptionc violare quisqus ejus polostatemtentt ipfringerc, id quod aceepit a veteribus non sequendo... Nobiscum taque Veslra Fralernitas recognoscat Apostolicara Scdom, pro sui revercnlia a v e s t e etiam provincias sacerdolibus, innumeris relationibus esse consultam, et per diversarum, quemadmodum vtus cousuetudo poscebat, appellaiioncm causarum, au retraclata, aut confrmala fuisse judicia. [Epist. X.)

176

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

comme leur Pasteur propre et comme Vicaire du principal et suprme Pasteur. 0 mes Frres hicn-aims, de quelle grande et admirable manire la boute divine n'al-elle pas associ cet homme sa toute-puissance ! Sans doute JSUS-CHRIST a dparti aux autres quelques-unes des faveurs qu'il a donnes Pierre; niais tout ce qu'il leur a accord, c'est par Pierre qu'il le leur a donn , Puis, glosant l'vangile de saint Matthieu sur la confession de Pierre, saint Lon ajoute : Mon Pre t'a rvl ma divinit ; mon tour je vais te manifester ton excellence : Tu es Pierre, c'est--dire bien que je sois moimme la pierre inviolable, la pierre angulaire et le fondement unique, cependant toi aussi tu es pieire, parce que je le solidifie par ma toute-puissance; et de la sorte toute l'autorit que je possde par nature, je te la communique par ma grce... Sur celte force je btirai le Temple ternel, et l'lvation de mon glise qui doit pntrer les cicux, reposera sur l'immobilit de ta foi... Cette parole, c'est la parole de la vie : elle porte jusqu'au ciel tous ceux qui la confessent ; et tous ceux qui la nient, elle les prcipite en enfer .... Ce que la Vrit a institu de1 3

* De toto mundo un us PoLrus eligilur, qui et universarum gentium vocationi, et omnibus Apostolis, cunclisque Ecclesiaa Patrihus praeponitur : ut quamvis in populo DEI inulti sacerdoles sint multiquc Pas tores, omnes tnmen proprc rgal Petrus, quos principaliter rgit et Christus. Magnum et mirabile, dileclissimi, Iiuic viro consortium potentia suie tribuit divina dignatio ; et si quid cum eo commune exterts voluit esse Principbus, nunquam nisi per ipsum ddit qudquid aliis non negavit. (Serm. IV.) Sicut Palcr meus tibi manifestavit divinitatem meam, ita et ego tibi notain facio excellentiam luam : Quia tu es Petrus, id est, cum ego sim inviolabilis petra. ego lapis angularis, qui facio ulraquo unum ego (un*
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

177

meure toujours, el Je Bienheureux Pierre persvre dans celte immuable solidit qui lui a t confre; il a reu et il tient toujours le gouvernail de l'glise. Ainsi, lu seul entre tous et constitu en sa dignit suprme, il est appel pierre, il est proclam base et fondement; il est portier du royaume des deux; il est cr arbitre de tout ce qui doit tre li el dli, ses jugements devant tre sanctionns jusque dans les cieux ; et par ces noms pleins de mystre, nous pouvons comprendre le degr d'union intime qui existe entre lui et le CHRIST. Son ministre sacr, Pierre l'exerce maintenant encore en toute sa plnitude et en toute sa puissance ; et en JSUSCHRIST, principe de toute sa gloire, il remplit tous les dtails des diverses fonctions de sa charge pastorale. Si donc je fais quelque chose de bien cl d'utile, il faut l'attribuer aux mrites el l'assistance de celui qui vil toujours sur son Sige, avec sa puissance et son autorit suprmes... Saint Pierre a reu une fermet drocher qu'aucun choc ne peut branler.... Sa foi a reu du ciel une telle sondit, qu'elle est tout jamais l'abri de la perversit des hrsies et de la perfidie du paganisme .
1

tlamentum prter quodnemo potest aliud ponere; tamen tu quoque petra es, quia mea virtute solidaris, ut quao milii potestato sunfc propria, sint

dbi mecum parlicipatione communia... Super banc, inquit, fortitudincm cternum cxstrunm teinplum, et Ecclcsi meaj clo inferenda sublimitas in fiujusfidci firmitate consurget... Vox ista, vox vit est. Et sicul confessorcs ,MOS in clestia provehit, ita negatores ad inferna deincrgit. (Serm. IV.) Manct ergo dispositio Veritatis, et beatus Petrus in accepta fortitudine pclrx perseverans suscepta Ecclesisc gubernacula non reliquit. Sic enim prai cietcris est ordinatus, ut dum Petra dicitur, dum fundamentum pronuntialur, dum regni clorum janitor conslituilur, dum ligandorum solven1

in.

12

178

LE SOUVERN-PONTIFE.

Et saint Lon finit ce beau discours en rappelant aux Evoques, aux prtres et aux fidles qui l'coutaient, que, tout indigne qu'il est de cet hritage, inindigno hxrede, il est non-seulement l'vque du Sige de Piome, mais le Primat de tous les Evoques, omnium Episcoporum Primatem; qu'il faut toujours croire son enseignement, parce qu'il parle au nom de Pierre dont il tient la place, et qu'il ne donne au monde que l'enseignement de Pierre, non aliud quam quod docuit, prxdicamus. Une autre fois, dans une solennit semblable, ce grand < Pape disait encore : c Rjouissez-vous, mes frres, de mon exaltation comme d'un honneur qui vous appartient vous-mmes, et que l'unit du MYSTRE PONTIFICAL soit clbre dans tout le corps de l'glise. Car si, par ce mystre, la grce divine s'est rpandue avec plus d'abondance sur la tte, elle ne s'en est pas moins largement communique tous les membres \ Notre-Scigneur se charge de Pierre avec une sollicitude spciale; il prie directement pour la foi de Pierre, la stabilit des autres
t

dorumque arbiter, mansura etiam in ccelis judicioruin suorum definitone, priicitur, qualis ipsi cum Cliristo esset socictas, per ipsa appellationum ejus mysteria nosceremus. Qui nunc plcnius et potenti us ea quso sib conimissa sunt peragit, et omnes partes o'ficiorum atque curarum in ipso et cum ipso, per quem est glorificatus, exsequitur. Si quid itaque a Nobis recto agitur, recicque discernitur, illius est operum atque merilorum, cujus in Sede sua vivil potestas, et excellit auctoritas... Tanta enim divinitus soliditate munita est (lscc fides), ut earn ncque haoretica unquam corrumperc pravitas, nec pagana poluerit superare perfidia. (Sewn. III.) Religiosum vobis atque laudabile est, de die proveclionis Nostra quasi de proprio honore gaudere; ut unum cclebretur in toto Ecclesia^ corporc pontifcii sacramenlum, quod effuso benedictionis unguento, copiosius quidemin superiora profluxil, sed non parce ctiarn in inferiora descendit. (Serra. I V . )
1

LE SOUVERAIN-PO N TFE.

17 f

Aptres devenant encore plus certaine du moment que l'esprit de leur Chef serait devenu invincible. C'est donc en saint Pierre que la force de tous est inexpugnable, et telle est l'conomie de la dispensation de la grce divine dans l'glise, que l'immuahlc solidit accorde par le Christ saint Pierre est confre par saint Pierre aux Aptres . On dira tout ce que l'on voudra ; mais au tribunal de la confiance et de la bonne foi, ces augustes tmoignages, aussi bien du reste que ceux qui les prcdent et que ceux qui vont les suivre, sont des coups d'assommoir, non-seulement pour les prolestants et les schismatiques de toutes les couleurs, mais encore pour tous les chicaneurs passs, prsents et futurs. C'est la parole de la vie, qui envoie en enfer tous ceux qui la nient, negatores ad infema demcrgit.
1

Saint Glase n'est pas moins formel que ses prdcesseurs quaud il affirme et l'institution divine, et la tradition universelle, et le fait d'un exercice constant relativement la suprmatie pontificale. Il monta sur le Sige de Pierre en 492 et gouverna l'glise avec une sainte vigueur pendant quatre ans. Nous trouvons dans ses lettres, dont l'authenticit n'a jamais t mise en doute, les passages suivants que je recommande la religieuse
Spccialis a Domino Ptri cura susclpilur, et pro fuie proprie supplicatur, tanquam aliorum status certior sit fulurus, si mens Principis victa non iuerit... In Petro ergo omnium fortitudo munitur, et divinsc gratis , ita ordinatur auxilium, ut firmilas qu per Christum Tclro Iribuilur, per Pctruui Apostolis conferatur. (Serra. III.)
1 1

180

LE SOUVEUAIN-PONTIFE.

attention du lecteur. Dans une pUre Honorais, voque de Dahuatic, il montre tous les Papes de son sicle, les mmes que nous venons de citer, fulminant leurs sentences contre l'hrsie de Pelage : c Ignorez-vous, par < hasard, que depuis longtemps celte hrsie a t crase par les jugements incessants, el rpts du Sige Apostolique, par Innocent de sainte mmoire, par Zozime, par Boniface, par Cleslin, par Sixte, par L o n ? Dans une lettre aux voques de Dardanie, il montre encore le Saint-Sige exerant sa juridiction suprme sur toute l'glise depuis deux sicles, et, comme ses prdcesseurs, il s'appuie toujours, et sur le droit divin, et sur la coutume immmoriale : a Le Sige Apostolique, dit-il ces vques, a souvent eu l'occasion d'absoudre, suivant l'antique usaqe et en dehors de tout concile, les innocents qu'un prcdent concile avait injustement condamns, et de condamner, sans l'assistance d'aucun concile, les coupables qui le mritaient. Le Bienheureux Athanase ayant t proscrit par un concile d'Orient, le Sige Apostolique rprouva la sentence des Grecs, accueillit l'appel du saint vque el le dclara absous. Ainsi, un concile d'vques sincrement catholiques, tenu Constanlinoplc, avait solennellement condamn Jean Chrysostome de vnrable mmoire, et, cette fois encore, le Saint-Sige, tout seul, sans aucun Concile gnral, cassa cette sentence et rhabilita le saint Archevque. De
1

An forte nescitis hanc hresim ab Aposlolica dudum Sedeiper bcata mmorial Innocenlium, ac deinde Zozimum, Bonifacium, Clesfinum, Sixtum, Leonem, continuis et incessabilibus scntcutiis fuisse proslratam?

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

131

la mme manire, cl avec la mme autorit, le Sige Apostolique s'opposa seul la condamnation porte par une assemble de Prlats contre le saint voque Flavicn, cl l'acquitta; et en mme temps il condamna, en vertu de son autorit, Tvcquc du second Sige catholique, Dioscore, que ce concile avait admis dans son sein. En refusant d'adhrer ce synode impie, le Saint-Sige le frappa de nullit . Et parlant ensuite de ce concile d'vques nestoriens que l'histoire ecclsiastique a fltri sous le nom de Brigandaged'Ephse, saint Glase ajoute: Ce que le premier Sige n'a pas approuv, n'a donc jamais pu rester debout; et les dcrets qu'il a jug bon de porter, l'glise entire y a souscrit . Voil le fait : le Pape constate le droit avec la mme prcision. Le Sige Apostolique, dit-il dans sa treizime plre, confirme tous les conciles par son autorit, et veille sur eux en ne cessant de les diriger; cl cela en
1 2

Apostolica Sedcs frquenter more majorum, etiam sine uHa synodo prcedenle, et absolvendi quos synodus inique damnaverat, et damnandi, nulla existente synodo, quos oportuit, habuit facultatem; sanct memoria; quippe Athanasium synodus Orienfalis addixerat, quem tarnen exceptum Scdes Apostolica, quia damnalioni Grcorum non consentit, absolvit... Sanctoe memoriae nihilominus Joannom Chrysostomum Constanlnopolitanum synodus etiam catholicorum prasulum certe damnaveral, quem simili modo Sdes Apostolica, etiam sola (hoc est, absque universali synodo), quia non consensit, absolvit... Item sancUc mmorial Flavianum Pontifcum congregatione damna tum, pari tenore, quoniam Sedcs Apostolica non consensit, absolvit, potinsquc qui illic receptus fuerat Dioscorum secund sedis prsulem sua auctoritale damnavit, et impiam synodum non consentiendo submovit. - Sicut quod prima Sedes non probavit, consUre non potuit; sic quod illa censuit judicandum, Ecclesia tofa suscepit.

LE S 0 U V E R A T N - P 0 N T 1 F E .

vertu de sa suprmatie, que l'Aptre saint Pierre reut de la bouche mme du Seigneur, et que dans le cours des ges il a toujours maintenue et maintient encore dans l'glise . La glorieuse confession do l'Aptre tant la racine et le soutien du monde, le Sige Apostolique n'a rien de plus cur que de conserver sans tache la foi de Pierre, de ne la laisser entamer par aucune hrsie, et de la prserver de toute contagion . Saint Glase tablit encore le droit de suprmatie sans appel du Sige de Rome clans une lettre adresse Faustas, son Lgat Gonstantinople! Ce sont les saints canons qui veulent que dans toute l'glise les appels soient ports au tribunal de ce Sige : en vertu de ces saintes rgles, ses sentences sont sans appel; les affaires de l'glise entire sont dcides par lui ; il ne doit s'incliner devant le jugement de personne; nul n'a le droit de discuter ses dcrets, ni de les violer; mais, au contraire, chacun doit s'y soumettre : ainsi l'ont tabli et le veulent les canons de l'glise . Il crit aux voques
1 3 5

* Unamquamquc synodum Sedes Aposlolica sua auctoritate confirmt, et continala modrations custodit, pro suo scilicet principatu, quem bcatus Pctrus Apostolus Domini voce perceptum Ecclesia nihilominus subsquente et tenuit semper et retinet. Uoc est quod Apostlica Sedes magnopere cavet, ut quia mundo radix est Apostol gloriosa confessio, milla rima pravitatis. nulla prorsus contas

gionc maculetur. (Epist. VIU, ad na&L imperat.)


Ipsi sunt caones, cui appcllalioncs lotius Ecciesi ad hujus Scdis examen voluere deferri ; ab ipsa vero nusquam prorsus appellari deber, ac per illain de tota Ecclesia judicare, ipsam ad nullius commearc judicium, nec de ejus unquam prseceperunl. judicio judicari, senlentiamque constituerunt non oportore dissolvi, cujus potius decreta sequenda manda3

runt. (Epist IV.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

183

d'Orient : a Tout ce qui a t li au tribunal des vques, le Sige du Bienheureux Pierre a le droit de le dlier, puisqu'il a le droit djuger toutes les Eglises sans exception, et qu'il n'est permis personne d'en appeler de ses dcisions. Aussi les canons veulent-ils que de toutes les parties de l'univers on en appelle son tribunal, et que personne, aprs sa dcision, ne se permette d'interjeter appel \ Et comme certains Evques d'Orient se plaignaient que les Pontifes Romains se montraient parfois trop svres, le grand saint Glase les reprend en ces termes : ce Qu'ils gardent pour eux leurs inepties, s'ils ne veulent se raviser et se souvenir que le Christ n'a pas parl en vain quand il a affirm que les portes de l'enfer ne prvaudront jamais contre la foi de saint Pierre. Nous ne craignons donc aucunement de voir s'affaiblir en Nos mains la Judicature Apostolique, qui repose, et sur la parole du Christ, et surla tradition des anciens, et sur l'autorit des canons; c'est elle qui toujours doit juger l'Eglise . Ce dernier tmoignage de saint Glase est remarquable entre tous les autres.
2

Cuneta per mundum novit Ecclesia, quoniam quorumlibet sentenliis Pontificum ligala, beati Ptri Sedes jus habel resolvendi, utpote quod de omni Ecclesia jus habeat judicandi, ncque cuiquam de ejus liceat appellare judicio; siquidem ad illam de qualibet mundi parte caones appellare voluerunt, ab illa autem nomo sit appellare permissus, Ineptias ilaque suas sibi servent, ni resipiscant potins cogitantes Christi vocem non esse supcrlluam, qu confessioni beati Ptri Apostoli inferni portas nunquam prsevalituras asseruit. Quaproptcrnon veremur, ne Apostolica senlenlia resolvotur, quam et vox Cbristi, et majorum tradilio, et canonum fulcit auctoritas, ut totam polius Ecclesiam semper ipsa dijudicet.
s

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Saint Grgoire le Grand, qu'une me pleine d'nergie animait dans un corps dbile, monta sur la Chaire de saint Pierre en l'anne 590, et gouverna l'glise pendant quatorze ans. Son laborieux Pontificat a enrichi l'glise de trsors incomparables; et nous trouvons dans ses crits de prcieux passages touchant l'autorit Apostolique. Quelques extraits suffiront ici, d'autant plus que les protestants eux-mmes reconnaissent qu' partir de ce Pape, l'exercice universel de la suprmatie pontificale ne peut plus tre contest. Saint Grgoire rpondait donc au Patriarche d'Alexandrie : a Votre Saintet (on donnait alors indiffremment tous les vques ce titre, aujourd'hui rserv au Pape seul) m'a crit de bonnes et douces choses au sujet de la Chaire du Bienheureux Pierre, Prince des Aptres, me disant entre autres, que Pierre encore maintenant prside en son Sige dans la personne de ses successeurs... Qui ne sait, en effet, que la sainte glise a reu sa solidit del solidit du Prince des Aptres, qui, du nom mme de Pierre dont il a t dcor, a tir l'immutabilit de sa foi? C'est lui que la Vrit a dit : Je te donnerai les clefs du royaume des deux; confirme tes frres, pais mes brebis. Aussi, bien qu'il y ait plusieurs Aptres, le Sige de ce Prince des Aptres est seul demeur Apostolique, cause de sa suprmatie.., Pierre lui-mme a lev ce rang suprme le Sige sur lequel il a daign se fixer et terminer sa vie sur la terre .
1

Suavissima mihi Sanctilas Vostra multa in*epistolis suis do sancti Petri Apostolorum Frincipis Cathedra locuta est, dicens quod ipso in ea mine

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

185

Dans une de ses plres adresses Virgilius, vque d'Arles, que, selon l'usage des Papes ses prdcesseurs, il constituait son Lgat dans les Gaules, il lui donne ses instructions pour parer aux difficults qui pourraient surgir : a S'il s'lve entre les Evoques quelque doute touchant la foi ou quelque autre point important et difficile rsoudre, runissez douze vques, examinez et dcidez. Si vous ne le pouvez pas, rfrez-en Notre tribunal . Il donne le mme ordre, en termes presque identiques, a tous les vques des Gaules, dans la lettre encyclique o il leur apprend le choix qu'il vient de faire de l'vque d'Arles pour son reprsentant au milieu d'eux. Ses deux prdcesseurs, les Papes saint Hilaire et Virgile, avaient adress deux dcrets semblables aux mmes Eglises. Dans diverses ptres qu'il serait trop long de citer in extenso, saint Grgoire dclare que, dans les divisions religieuses, il est ncessaire que le Sige Apostolique prenne soin de maintenir en tous points l'unit de
1

usque in suis successoribus sede a t... Quis enim nesciat sanctam Ecclesiam in Apostolorum Principis soliditate firmatam, qui firmtatem mentis traxit in nomine, ut Petrus a pefra vocaretur? cui Veritatis voce dicilur : libi

dabo claves regni clorum. Gui rursus dicilur : Et tu aliquando convenus, confirma fraires tuos. Iterumque : Simon Ja?mis, amas me?
Pasce oves meas. Itaque cum multi sint Apostoli, pr ipso tamen prneipatu sola Apostolorum Principis Sedcs in aucf ori late convaluit... Ipso enim sublimavit Scdem, in qua ctiam quiescere et prsesentem vitam finire dignalus est. (Lib. VII, epist. XL.) Si qua vero inquisilio de fide, vel fortasse aliarum rerum inler Episcopos causa emerserit, quai discerni difficili us possit, collcctis duodecim Episcopis venlilelur, atque decidatur. Si autem decidi nequiverit, discussa reniate, ad Nostrum judicium referatur. (Lib. V , episl. LUI.)
4

18G

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

l'glise universelle dans l'esprit des Prtres ; qu'il est tout simple qu'un vque dont la foi tait suspecte, proteste qu'il se soumet au Sige Apostolique, puisque il n'est aucun Evoque qui n'y soit soumis de droit ; que tout ce qui se fait en dehors de l'autorit et du consentement du Sige Apostolique est nul de plein droit ; que ce si quelqu'un mprise un point quelconque d'un rescril Apostolique, qu'il sache qu'il est exclu de la communion du Bienheureux Pierre, Prince des Aptres *; que ce au dfaut d'un Mtropolitain ou d'un Patriarche, les causes ecclsiastiques doivent tre portes au tribunal du Saint-Sige, Chef de toutes les glises ; que c< le respect d au Sige Apostolique ne doit tre altr par aucun prsomptueux; car l'intgrit des membres dpend de l'inviolabilit du Chef de la foi ; etc. Enfin, et pour nous borner, il a menac de la rprobation
3 5 5 0

Justum fuit ut Sedes Apostolica curam gereret, quatenus unitatem universalis Ecclesise in sacerdotum mentibus per omnia custodiret. (Lib. I V , epist. m.) Quod se dicit Sedi Apostolic subjici, nescio quis ei Episcopus subjectus non sit. (Lib. IX, epist. L U . ) Sine Apostolic^ Sedis auctoritate atque consensu nullas qu&que acta fuerint Tires habent. (Lib. IX, epist. LVIII.) Si quis, quod non credimus, scripta prsosentia aliqua in parte neglexerit, a beati Petri Apostolorum Principis pace se noverit segregatum. (Lib. I X , epist. LVIII.) Si dictum fuerit, quia nec Mtropolitain habuit nec Patriarcham, di~ cendum est quia a Sede Apostolica, quse'omnium Eeclesiarum caput est, causa bac audienda ac dirmenda fuerat. (Lib. XIII, epist. X L V . )
5 4 a

Apostolica Sedis reverentia nullius prsesumplione turbelur; tune enim mombrorum status integer persvrt, si caput fidei nulla pulset injuria. (Lib. X I , epist. XLII.)

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

187

ceux qui hsitent vivre dans une intime union avec la sainte glise Romaine : E n attendant, dit-il, je vou exhorte, pendant qu'il en est temps encore, faire en sorte que votre me ne se trouve point spare de l'glise du Bienheureux Pierre, qui ont t confies les clefs du royaume des cieux avec la puissance de lier cl de dlier; si en ce monde vous ddaignez son bienfaisant ministre, dans l'autre, saint Pierre vous fermera les portes de la vie . Quelques gens peu instruits ont cru que saint Grgoire le Grand ne se regardait pas comme Pvque du monde entier, parce qu'il repoussa pour lui-mme le titre de Patriarche universel, que voulait s'arroger l'orgueilleux Patriarche de Conslanlinople; mais le saint Pontife ne dclinait cette dnomination que par respect, comme il le dit lui-mme, pour la tradition qui n'avait jamais donn ce nom aucun de ses prdcesseurs; par dfrence pour les autres patriarcats, qui sembleraient ainsi annuls; enfin, par un juste sentiment d'humilit chrtienne, qui ne prend de l'honneur humain que c qui est ncessaire pour rendre plus respectable le ministre divin des Pasteurs de l'glise, ce Pour quiconque sait l'vangile, il est manifeste, dit-il en effet, qu' Pierre, le trs-saint Prince de tous les Aptres, a t confi le Pastorat de l'glise tout entire. Et le Pape cite ici les trois clbres passages
1

Hortor vos tamen ut dum vitae spalium superest, ab ejusdem beali Ptri Ecclesia, cui claves ccelestis regni commissas sunl, et ligandi ac solvendi potestas attributa, vestra anima non invenialur divisa, ne si hic beneficium ejus despicUur, illic vitaj aditum claudat. (Lib, I V epist. X M H . )
?

188

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

de saint Matlhieu, de saint Luc et de saint Jean, relatifs la primaut de saint Pierre, et il conclut : Voyez, il possde les clefs du royaume cleste; il reoit le pouvoir de lier et de dlier; il reoit et la charge de toute l'Eglise et la suprmatie; et cependant il n'est appel nulle part l'Aptre universel; et Notre Frre et Coveque, Jean de Constantinople, ne rougirait pas de prendre ce litre d'vque universel ! Pour donner une leon h cet ambitieux, saint Grgoire le Grand signa dsormais ses actes pontificaux : Serviteur des Serviteurs de DIEU, Servw Servorum DEI ; et ce bel exemple a t religieusement suivi par tous ses successeurs. Ce qui montre encore que, tout en dclinant un titre fastueux et inusit, saint Grgoire n'entendait apporter aucune restriction la suprmatie des Pontifes Romains, c'est que, dans la liturgie dont il est l'auteur ou plutt le rlormateur, il rappelle toutes les prrogatives de la Papaut. Parmi les prires de l'ordination et de la conscration du Pape, nous trouvons cette oraison aussi belle que significative : Accordez, Seigneur, celle grce votre
1

Cunctis Evangelium scientibus liquet quod voce dominico sancto et omnium Apostolorum Petro Principi postolo, totius Ecoles'ia? cura com-

missa est. Ipsi quippe dieitur : PeLre, amas me? Pasce oves meas. Ipsi dicitur : Ecce Satanas expetiit cribrare vos sicut triticum; et ego pro te rogavij Petre, ut non deficiat fides tua. El tu aliquando conversus, confirma fratres tuos. Ipsi dicitur : Tu es Petrus, et super liane petram, etc.
Et tibi dabo claves, etc. Ecce claves regni clestis accepil, potestas ei ligandi ac solvendi tribuitur, cura ei totius Ecclesiae et principalus commitlilur, et ta m en universalis Apostolus non vocatur, cl vir sanctissimus consacerdos meus Joannes vocari universalis Episcopus conalur! (Lib. V , epist. xx.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

489

serviteur ici prsent, que vous avez lu pour vque du Sige Apostolique, pour Primat de tous les Prtres du monde entier, pour Docteur de votre Eglise universelle, cl pour Ministre du souverain Pontificat . Donc, saint Grgoire le Grand, comme tous ses augustes prdcesseurs, affirme, constate et proclame avec une vidence crasante pour les adversaires du Saint-Sige, l'autorit divine et traditionnelle, l'infaillible suprmatie de l'vque de Rome, Vicaire de JSUS-CHRIST et Chef de la sainte glise.
1

Il faudrait un gros livre pour rapporter tous les tmoignages du mme genre qui, depuis saint Grgoire jusqu' Pie IX, continuent la glorieuse chane de la tradition sur cet article du dogme catholique. Aussi, lorsque le trssaint et trs-grand Pontife qui gouverne aujourd'hui l'Eglise au nom du Seigneur JSUS, proclama, au jour de son exaltation, ses droits et ses privilges, il ne lit que continuer un discours qui dure depuis dix-neuf sicles, et que, pour l'amour de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, pour le salut de l'glise et pour la gloire du sacerdoce catholique, chaque bouche pontificale rpte l'univers, celte bouche qui suffit au monde entier, comme dit un ancien Pre, os urbi sufficiens. Aprs avoir esquiss larges et magnifiques traits les preuves invincibles qui tablissent
Et ideirco huic fmulo tuo, quem Apostlica, Seflis Prassulcm el Primalein omnium qui in orbe terrarum sunt Saccrdottiin ac universalis Ecclcsiie turo Doclorcm dedisti et ad suuimi sacerdolii minislerium elegisti, banc qusumus, Domine, gratiam largiaris- (Liber Sncrameniorum.)
1

190

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

a divinit de la foi chrtienne, notre trs-saint Pre ajoute ceci : a On voit donc maniiestement dans quelle erreur sont ces esprits qui, abusant de la raison, et regardant les oracles de DIEU comme les penses de l'homme, osent les soumettre l'arbitrage de leur interprtation particulire; puisque DIEU lui-mme a tabli une autorit vivante pour fixer et enseigner le vritable et lgitime sens de la rvlation cleste, et mettre fin, par son jugement infaillible^ toutes les controverses, soit en matire de foi, soit en ce qui concerne les murs, afin que les fidles ne soient point entrans tout vent de doctrine, ni circonvenus par l'erreur et la malice des hommes. Celte autorit vivante et infaillible ne se trouve que dans cette Eglise que JSUSCIIRIST a tablie sur Pierre, le Chef, le Prince et le Pasteur de toute l'glise, auquel il a promis que sa foi ne manquerait jamais : glise constitue de manire qu'elle a toujours sa tte et dans sa Chaire immuable ses Pontifes lgitimes, qui remontent sans interruption jusqu' Pierre, tant hritiers et gardiens de la mme doctrine, de la mme dignit, du mme rang et de la mme puissance. O est Pierre, l est l'glise. Pierre parle par la bouche du Pontife Romain; il vit toujours dans ses successeurs, et exerce le mme jugement; il offre la vrit ceux qui la cherchent. C'est pourquoi les divins enseignements doivent tre entendus tout fait dans le mme sens dans lequel les entend et les a toujours entendus celte Chaire Romaine du Bienheureux Pierre, laquelle est la Mre et la Matresse de toutes les glises. Qui a toujours conserv pure et entire la foi transmise par Noire-Seigneur JSUS-

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

191

qui l'a toujours enseigne aux fidles, leur montrant tous le chemin du salut et la doctrine de l'incorruptible vrit? C'est l'glise principale, o l'unite sacerdotale a pris son origine; elle est a mtropole de la pit, dans laquelle reste toujours entire et parfaite la solidit de la religion chrlienne. On y a toujours vu en vigueur la principaut de la Chaire Apostolique. C'est cette glise, cause de sa principaut surminenle, que toute glise, c'est--dire tous lesfidlesqui sont rpandus partout, doivent tre constamment unis. Quiconque ne recueille pas avec elle, disperse ... C'est dans la Chaire
CHRIST?
1

Alquo hinc plane apparet m quanto errore i 1 m etiam versentur, qui 1 rationc abulentcs, ac DEI cloquia lanquam huinanum opus existimantes, proprio arbitrio illa explicare, interpretan temere ancient, cum DEUS ipse vivam constituent auctoritatem, quai verum legitimumque cleslis suai revelationis sensum doceret, constabilirei, omnesque controversias in rebus (idei et moriun infallibili judicio dirimerci, ne fidles circumfcranUu' omni vento doctrina; in ncquitia hominum ad circumventionem erroris. Quai quidem viva et infallibilis nuctorilas in ea tantum vigot Ecclesia, qua) a Cbristo Domino supra Pelrum totius Ecclesia*. Caput, Prncipem et Paslorom, cujus fidem nimquam defecturam promisit, nidificata suos legtimos semper babel Pontificcs sine intermissione ab ipso Petro chcenles originom in ejus Cathedra collocalos, el cjusdem etiam doctrinal, dignitatis, honoris ac potcstatis hrcdes et vindices. E l quoniam ubi Petrus ihi Ecclesa, ac Petrus per Romanum Pontificem loquitur, et semper in suis succfissoribus vivifc, et judicium exercet, ac priesiat quaercntibus fitlci veritatem, ideirco divina cloquia eo plane sensu sunt nccipienda, qucin tcnuit ac tenet haec Romana Beatissimi Petri Cathedra, qu:c omnium Ecelesiarum miater et magistra fidem a Chrislo Domino trnditam, intcgrain inviolalamquc semper seryavit, eamcme fidles edocuit, omnibus ostendens salutis scmitam, ct incorrupta; veri lats doctrinara. Usee siquidem principalis Ecclesa, untie unitas Sacerdolalis exora, ha?c pietatis metropolis, in qua est integra Christianas religionis ac perfecta soliditas, in qua semper Apostolica Cathedra; viguit Principatus, ad quam propter potiorem principalitatem necesse est

192

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

du Bienheureux Pierre que JSUS-CHRIST a place l'indestructible fondement de son glise : in qua Christus posait inexpugnabilc Ecclese su& fundamentum..* Ainsi ont parl tous les Papes. Entendons maintenant l'enseignement des Conciles cumniques.

CHAPITRE VIII
Les Conciles cumniques, non moins que les Souverains-Pontifes, proclament la suprmatie du Saint-Sig

Un concile est une assemble d'vques officiellement runis pour traiter les questions qui inlressent le bien de l'glise cl le salut des mes. Un concile est cumnique ou gnral quand il est convoqu par le Pape, prsid par lui ou par ses Lgats, et quand tous les Evoques du monde ont t invits y prendre part. Ce n'est pas le nombre des vques prsents qui fait l'cumcnicitc d'un Concile; c'est, d'une part, la convocation, la prsidence et la confirmation du Chef de l'glise, cl, d'autre part, l'invitation officielle, adresse tous les voques. Ainsi plusieurs sessions du Concile cumnique de Trente comptrent peine quarante vques, elles dfinitions et rglements qui y ont t adopts n'en sont pas moins des rgles catholiques reconnues par toute l'glise,
omnem convenire Ecclesiam, hoc est qui sunt undique fidles, cum qua quicmique non colligit, spargit.

L E S O U V EH A I N - P O N T I F E .

V.i

Les Concilesmeumiiques ne sont pas le gouvernement, ordinaire de l'glise : la Papaut seule est ce gouvernement. Ce sont des assembles extraordinaires convoques par le Chef de l'glise pour des besoins extraordinaires. Quand le Pape croit ncessaire de modifier ou de informer quelque point important de discipline gnrale, ou d'opposer sur tous les points la fois une digue infranchissable certaines erreurs plus dangereuses qui menacent d'envahir les glises, il ne saurait recourir un moyen plus radical et plus imposant que de convoquer en concile tous ses frres les voques. Le pour et le contre se discutent immdiatement; chacun profile des lumires de tous, et la-grande et infaillible voix de l'glise retentit plus puissamment aux oreilles des bons et des mauvais. Un Concile oecumnique, quoique souvent trs-utile, n'est jamais absolument ncessaire. Depuis la fondation de l'Eglise jusqu' nos jours, il y a eu dix-neuf Conciles cumniques, y compris celui tenu Jrusalem, en l'anne 50, sous la prsidence de saint Pierre. Le dernier est le Concile de Trente, qui dura prs de vingt ans, et fut termin par les soins de saint Charles Dorrome, sous le pontificat de Pie IV, en 1565. Tous ces Conciles furent convoqus et confirms par ls Souverains - Pontifes ; tous, sans aucune exception, reconnurent avec une humble soumission, fonde sur 1'insLiluliou divine, sur les ordonnances des Aptres et sur la tradition constante de l'glise, l'autorit suprme et infaillible du successeur de saint
m. 15

L E SOUVETATN-PONTFE.

Pierre. Je prie le lecteur de les peser et mditer avec un religieux respect. Le Concile de Jrusalem, assembl pour une question spciale (il s'agissait de dcider si la loi mosaque obligeait encore aprs le baptme), fut prsid par saint Pierre, qui l'ouvrit solennellement en rappelant aux Aptres et aux voques qui l'entouraient, comment lui, Pierre, avait reu directement de DIEU l'ordre de faire entrer les gentils dans l'glise, sans autres conditions que la foi cl le baptme, et comment il avait accompli ce ministre. El les Actes des Aptres remarquent que la multitude se tut ds que Pierre eut parl, tacuit autem omnis multitudo. Saint Paul et saint Barnabe ne firent que raconter leur apostolat," confirmant par les fails la doctrine de Pierre; saint Jacques, voque do Jrusalem, ne ft que la dvelopper et en exposer les motifs. En ce Concile, Pierre seul affirme, et son affirmation suffit pour tout dcider. Le second Concile cumnique, assembl Nicc en Asie Mineure par le Pape saint Sylvestre, sous le protectorat du grand Constantin, en l'anne 325, condamna solennellement l'arianisme. Une grande partie des Actes de Nicce sont perdus. Le Pape saint Jules 1 , presque contemporain, car il monla sur le Sige de saint Pierre en 357, douze ans aprs, nous rapporte deux de ces canons, le dix-huitime et le dix-neuvime, qui, sans lui, nous seraient inconnus. Voici le texte du premier : c Que dans les causes plus importantes tous <
er

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

*;O

les voques aient le droit d'en appeler au Sige Apostolique, et de recourir lui comme l'Eglise-Mrc, la discrtion de laquelle toutes les causes ecclsiastiques majeures ont t rserves par Vanliquc autorit des Aptres . Voici l'autre : Bien que les Evoques d'une morne province ecclsiastique puissent examiner la cause d'un Evoque accus, il ne leur est cependant pas permis de porter un jugement dfinitif sans avoir pralable ment consult le Pontife Romain ; car c'est le Seigneur lui-mme qui a dit au Bienheureux Aptre Pierre : Tout ce que tu lieras ou dlieras sur la terre sera li ou dli dans les cieux . 11 est remarquer que ces d'eux importants canons, qui gnaient singulirement les voques ariens, avaient t supprims par leurs soins dans tous les exemplaires du Concile de Nicce qui taient en leur possession. Le Pape saint Jules, crivant aux voques orientaux qui pour la plupart avaient assist ce Concile, et leur rappelant le texte de ce dix-huitime et de ce dix-neuvime canons, proleste contre celle fraude sacrilge, et atteste que l'glise Romaine les conserve dans ses archives avec les Actes authentiques du intima Concile. On retrouve du reste
1 2

Omnes Episcopi in graviorihus causis libere Aposlolicam appellent Sodcin, atquc ad cam quasi ad matrem confugiant, eu jus disposition omnes majores ecclcsasticas causas antiqua Apostolorum auetoritas reservavit.
(Melchior Gano.y lib. VI, c. iv.)

Quanquam accusati Ponlificis causam coinprovincialibus Episcopis scru* tari liccat, non tamen inconsulto Romano Pontifico definire, cum beato Petro Apostolo non ab alio, quam ab ipso Domino dietimi sii : Quxcinnqiie ligaveris super lerram, etc. (Ibidem.)

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

ces mmes canons invoqus par sainL Athauase et les voques catholiques de l'Egypte ci fie la Lybie, lesquels se plaignent galement de l'audace et de la mauvaise foi de leurs ennemis, a Nous savons, disent-ils, que clans le grand Concile de Nice tous les Pres ont sanctionn d'un commun accord la rgle qui dfend de tenir un concile ou de condamner un Evoque sans l'assentiment du Pontife Romain . Dans cette mme lettre l'voque de Home est appel le Chef de tous et le Docteur de la doctrine orthodoxe, Capul omnium et Doclor orlliodoxse doclrin. L'altration des Actes de Nice a t dplore et solennellement atteste par les Souverains-Pontifes Flix 11, Innocent 1 , saint Zozime, saint Lon le Grand, et par plusieurs anciens conciles particuliers.
1 er

Le Concile de Nice, dans les actes qui sont parvenus jusqu' nous, professe d'ailleurs en toutes lettres l'antique suprmatie de l'glise Romaine : Ecclena Romana SEMPER hahuit primalum; et par l, notons-le bien, il ne prtend tablir aucun droit nouveau ; il constate simplement un fait connu de tous et aussi ancien que le christianisme, semper hahuit. Quelle crasante parole pour les ennemis de la foi ! Et combien il est consolant pour nous, fidles enfants de la sainte Eglise Catholique, Apostolique, Romaine, de voir nos pres, sortant peine des catacombes, encore tout ensanglants
Suivais in NiciiMiu sytiudo ab omnibus coticordilcr esse roboralum, non debr-re abs(|ue Romani Pontifias sententia concilia celebrari, nec liiscuios damnan. (Mi'lclrior Gano, lib. VI, c. vi.)
1

LE SOIVEKAIN-PONTIFE.

1!>7

pai la perscution de Diocllicn, dclarer d'une voix unanime.car la bouche de trois cent dix-huit voques, que le Pape est le Chef de la religion chrtienne, que cela a toujours t, et qu'en ces lemps primitifs comme aujourd'hui la Papaut a l non-seulement une institution divine, un droit, mais une puissance exerce, exerce toujours, exerce partout, un fait: semper h abuit primatum! Immdiatement aprs le Concile de Nicc, se tint Sardique un synode, appendice du Concile cumnique, et dans lequel nous voyons les voques slalucr qu'il sera trs-bon et trs-opportun que les Prtres du Seigneur recourent, de toutes les provinces, leur Chef, c'est--dire au Sige de l'Aptre Pierre; et que, si un voque dpos par la sentence des voques de sa province dclare interjeter appel, on ne doit pas lui donner de successeur avant que le Pontife Romain ail examin l'affaire et port son jugement . Le Concile de Sardique, bien qu'il ne soit pas gnral, jouit nanmoins dans l'glise d'une autorit presque gale celui de Nice.
1

Cent ans aprs, le Concile cumnique d'phcsc, convoqu par saint Clcslin et prsid par ses trois Lgats (en 451), atteste non moins explicitement les
Hoc enim optimum et congruentisMinum esse videbitur, si ad caput, id est, ad Ptri Apostoli Sedcm, de singulis quibuscumque provinciis Do mini rfrant sacerdotes... Si quis Episcopus fucrit depositusjudicio Episcoporum qui sunt in vicinia, et dicat rursus sibi defensionis negolium competere, non prius in cathedra m nlius substitua tur, quam RoManus Episcopus causa .ogniln seulcntiam tulcrit.
!

198

LE SOUVEIIAIN-POJNTIFE.

droits du Saint-Sige et l'infaillibilit de ses sentences. Nous avons vu plus haut comment le Pape saint Clestin avait condamn Neslorius, et comment, pour apaiser les troubles et les schismes que les partisans
de cet ambitieux sectaire avaient suscits dans tout

l'Orient, le Pape avait convoqu Ephse un Concile gnral. En envoyant le prtre Philippe, du clerg de Rome, et deux vques pour assister en qualit de Lgats saint Cyrille d'Alexandrie, son reprsentant principal, saint Clestin leur enjoignit expressment de ne pas permettre la discussion de sa sentence, a Nous vous recommandons de maintenir l'autorit du Sige Apostolique, leur disait-il; que s'il s'lve quelque
contestation, vous devez juger le sentiment des autres

sans vous soumettre a u c i n c discussion, i^os de corum senlentiis dijudicare debetts, non subire certamen. En consquence de ces instructions souveraines, les quatre Lgats prsidrent le Concile d'phsc, cl le prtre Philippe, qui n'lait arriv qu'aprs la condamnation de Neslorius, exigea qu'on lui donnt lecture de tout ce qui avait t fait, afin, dit-il, que suivant en tous points la formule du trs-saint Pape C-

lestin, nous puissions accomplir notre mission el firmer les jugements de Vos Saintets . Et aprs la lecture des actes, Philippe pronona, l'assentiment unanime des Pres, un discours o lisons entre autres choses ce qui suit : Il n'est
1

conavec nous dou-

* Ut sequentes formulam sanctissimi Papae Clestini, qui hanc curam nobis, commisit, et Ycstr ctiam Sanctitatis judicia, conlinnarc ncssiinus.

LE

S0UVERIN-P0NTJFE.

10*J

leux pour personne; bien plus, il a t de notorit publique dans tous les temps, que le saint et Bienheureux Prince et Chef des Aptres, que la colonne de la foi, que le fondement de l'Eglise catholique, a reu de Notre-Scigncur JSUS-CHRIST, Sauveur et Rdempteur du genre humain, les clefs du royaume et qu'il lui a cl donn le pouvoir de lier et de dlier les pchs ; or Pierre vit encore aujourd'hui et vivra toujours en la personne de ses successeurs, exerant par eux le droit de juger. Notre saint et Bienheureux Pape Clcslin, qui est son successeur et qui tient sa place, nous a donc envoys ce saint Concile pour y suppler son absence . Dans le jugement port par les Pres du Concile contre Nestorius, on lit en outre ces remarquables paroles : Forcs par les saints canons et par le rescrit de Notre trs-saint Pre et Covque Clcslin, Pontile de l'Eglise Romaine, nous avons port contre Nestorius cette lugubre sentence , etc. Le Concile d'phse, se
1 2

Nulli dubium, imo sscculis omnibus notum est, quod sanctus beatissimusque postolorum Princeps et caput fdcique columna, et Eccesise catholcao fundamentum, a Domino nostro JESU-CIIMSTO Salvatore Immani generis ac Redcniptorc, claves regni accepit, solvendique ac ligandi peccata polestas ipsi data est, qui ad hoc usque tempus et semper in suis successoribus vivil, et judicium exerect. llujus ergo secundum ordinem successor et locum tenens sanctus beatssimusquc Papa noster Clestinus Episcopus nos, ipsius prsentiam supplcntes, ad hanc sanctam synodum misit. Coacti per sacros caones, et epistolam santissimi Patns nostri et comministri Clestini Romanas Ecclesi Episcopi, ad lugubrem banc contra eum seni enti am necessario venirmi.
2

200

L E SOU V E I t A I N - P i - N T I K K .

conformant ces antiques rgles, a ces canons, que nous avons vus tout h l'heure invoqus chaque instant par les Papes et par tous les anciens Pres, souscrit humblement la sentence pontificale sans la discuter; il se reconnat li et oblig par elle et atteste ainsi de la manire la plus vidente la foi de l'glise primitive Pirrcformabilit des jugements du SouverainPontife. Ce grand Concile, que l'on peut appeler le concile de la Sain te-Vierge, dont il a veng l'honneur contre les blasphmes de Nestorius, a ainsi prlud "l'acte souverain du Pape Pie I X , qui, dfinissant, en sa qualit de Vicaire de DIEU, et sans s'appuyer sur l'autorit d'aucun concile, d'aucun voque, la Conception Immacule de la trs-sainte Vierge MARIE, a dfini par l mme, ou du moins hautement proclam son infaillibilit suprme. En 451, peu d'annes aprs le Concile d'Ephse, le Pape saint Lon le Grand fut oblig de convoquer de nouveau tous les voques du monde Chalcdoinc, faubourg de Conslanlinople, pour craser plus efficacement l'hrsie naissante d'Eulychs. L'empereur Honorius l'en avait pri : Que Votre Batitude, lui avait-il crit, porte la sentence que rclament la foi et les oracles divins . Le Concile de Chalcdoinc s'assembla donc; c'est le quatrime cumnique. Il est plus explicite encore, s'il
1
1

Ut sententiam fernt quam iides et verbum divimim cxuoslnlant.

LK

SOUVKRAIN-PONTIFK.

201

est possible, que celui d'phse sur l'infaillibilit et la suprmatie pontificales. Remarquons d'abord que le Pape se pose devant ics Pres du Concile comme le Docteur de la loi, comme le Juge qui a prononc dj, et devant la sentence duquel lous doivent s'incliner sans discussion, a Maintenant, leur dit-il, je suis prsent au milieu de vous en la personne de mes Lgats; votre guide dans la prdication de la foi ne vous fait point dfaut, et ainsi, connaissant ce que Nous croyons avec l'antique tradition, il vous sera impossible de vous mprendre sur Notre volont. C'est pourquoi, mes Frres bieu-aims, rejetez absolument toute audace de disputer contre la foi divinement inspire... Qu'il ne soit permis personne de dfendre ce qu'il n'est pas permis de croire, puisque, clans les lettres que Nous avons envoyes l'voque Flavien, nous avons pleinement et lumineusement dclar ce que, d'aprs l'autorit des Evangiles, d'aprs les paroles des Prophtes, d'aprs l'enseignement des Aptres, chacun doit croire louchant le mystre de l'Incarnation de NotreSeigneur JSUS-GIIIUST . - Le Pape parle au Concile, non-seulcm?,nl comme Docteur suprme de la foi, mais
1

Nunc in vicariis meis adsum, qui ducLuin in iidei pnedicatione non desuin, ut qui non potestis ignorare quid ex antiqua traditione credamus, non possitis-dubilare quid cupiamus. Undc, fratres charissiini, rejecla peni tu s audacia dispulandi contra idein diviuilus inspr.iUitn, vana crranlium iiifitlclitas conquiescat. Non liccat defendi quod non liect credi, cum secundiun evanglicas aucloritates, secundnm propbeticas voces, Aposlolicam doctrinara plonis&ime et lucidissimo per Hileras quas ad beatre memorias Flavianum Episcopum misimus, fuerit dcclaraluin, quee sit de sacramento Incarna tionis Domini nostri JESU CIMISTI pi a et sincera confe&sin

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

comme Juge supreme des vques. Un ccrlain Dioscore, PaLriarche d'Alexandrie, qui avait os lancer l'analhmc contre saint Lon, est exclu du Concile par l'ordre du Pape, qui lui permet seulement de s'y prsenter, non pour y siger, mais pour s'y dfendre. Nous avons sous les yeux, dit le lgat Luccntius, Vos ordres formels du trs-saint Pre Apostolique de la ville de Rome, qui est la tte de toules les glises... Nous ne pouvons pas transgresser ces ordres : que Dioscore sorte d'ici, ou bien nous-mmes nous nous relirons... Car il a os tenir un synode en dehors de l'autorit du Sige Apostolique, ce qui n'a jamais t permis, ce qui ne s'est jamais vu \ Les Pres du Concile se soumettent sans hsiter ces injonctions du Souverain-Pontife: a La formule de foi sur toutes ces questions a t donne par le trs-saint Archevque de Rome, et nous lui obissons, et tous nous souscrivons son rescril. Ce qu'il dit, nous le disons tous; cette exposition doctrinale suffit; il n'est pas permis d'en formuler une autre . Et en condamnant Dioscore, ils ajoutent : c par nous et par le prsent Con<
2

Beatissimi alque Apostolici viri Papa urbis ROIKC, quec omnium Ecclosiarum, prcepta habcmuspra3 manibus... Hoc nos necesse est... aut ille egrediatur, aut nos eximus... Synoduin lacere sine auctoritate Sedis Apostolica?, quod nunquam licuit, factum est.
3

est caput observare ausus est nunquam

Forma data est a sanctissimo Archiepiscopo Roman urbis, et sequimur

eum, et Epistola?, omnes sub'scripsimus... Ista omnes dicimus, sufficiuntqua exposita sunt, alteram expositiouem non licet fieri. Anathema sit, qui ita non credit. Petrus per Lconnm locutus est.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

205

cilc, Leon, le Trs-Saint el Bienheureux vque de la grande et antique Home, en union avec le Bienheureux plrc Pierre trois fois saint, qui est la pierre et le pivot de F glise catholique, et le fondement de la vraie foi, dpouille Dioscorc de sa dignit episcopale et le prive de tout ministre sacerdotal . Tous les voques, d'aprs les Actes du Concile, s'crirent : Que chacun souscrive la lettre de Lon! Quiconque s'y refuse est hrtique! Ce que croit Lon, nous le croyons. Lon a formul la vrit . Et ils dclarent que le trs-saint Archevque Lon, Pontife de l'antique Rome, est cela colonne qui soutient toute l'glise contre ceux qui attaquent la vrit, communem quamdam columnam advenus perverse senlientes. Nous vnrons, disent-ils encore, selon les critures et les dfinitions canoniques, k trs-saint voque de Rome, comme Je premier et le plus puissant des Evoques... Si un voque est accus de.quelque crime, qu'il ait toute libert d'en appeler au Bienheureux voque de Rome; car Pierre est pour nous tous la pierre de refuge, et lui seul, tenant la place de DIEU, a pleine libert et plein pouvoir de tout dcider, en vertu des clefs qui lui
1 2

Sanctissimus et bcalissimus rchiepiscopus magnai et senioris Rom Leo per nos et per prccscnlcm bcatain synodum, una cum ter beatissimo et omni laude dignissimo beato Potr Apostolo, qui est petra et crepido catbolicoi Ecclesix, etrcctafidcifundamcntum, nudavit cum tam episcopatus dignilalo qnam ctiam et ab omni sacerdotali alienavit minisferio. Omnes reverendissimi Episcopi clamaverunt : Subscribant Epistola; Leonis; qui non ei subscribil, hscreticus est... Ut Leo, sic credimus...; Leo recto exposuit.
s

LE

SorVEIALV-PUSTIFE.

ontl donnes par le Seigneur: Que lotit ce qu'il aura dfini soil religieusement observ comme tant dfini par le Vicaire du Trne Apostolique *. Enfin, dans la lettre synodale que les Pres de Chalcedoine crivirent saint Lon, ds le dclarent tabli pour tous l'interprte du Bienheureux Pierre, beati Pelvi omnibus constutus interpres ; et le prient de confirmer leur jugement par ses dcrets, afin que son autorit souveraine vienne suppler celle de ses enfants . > Remar> quons celle dernire parole : tous les voques d'un Concile cumnique appelant le Pape leur Pre et se reconnaissant non ses gaux ou ses collgues, mais ses lils, filiis. Saint Lon confirma les dcrets du Concile, sauf un canon qui, par cela seul, demeura nul et sans effet : il s'agissait de confrer le second rang dans la hirarchie ecclsiastique au Patriarche de Conslantinoplc. Le Concile, qui s'tait tenu sous les yeux de l'empereur, n'avait pu se dfendre de cctlc fascination dplorable que le soleil de Csar produit presque toujours sur les prtres qui l'approchent de trop prs. Remarquons encore qu'en
2

Veneramus secimdum scripturas et canonum deihiitionem, sanctissimuni antiqua; Roture Episcopum, prmunt esse et maximum Episcopoium... Si quis Episoopus prdicatur infamis, liberam hnbeat sentenliam appellami! atl bcalissimum Episcopurn antiqua? Roimc, quia habemus Pctrum pclrani refugii, et ipsi soli libera polcstale loco DEI sit jus discernendi, secundum claves a Ilomino sibi datas; et omnia ab co definita leneautur, tanquam a vicario Apostolici throni. (Apud Melchior Cano, lib. VI, c. vi.) Rogamus igitur, et tuis decretis honora judicimn; et sicut nos Capiti in bonis adjccnuis consonantiam, sic et summilas Tua Jliis quod dee et adimpleat, (Gousset, t. .)
2

LE SOI'YI-.RAIN-PONTIFE.

5 1 , 5

faisant hommage des Actes du Concile l'empereur Martien, les Pres dclarent formellement que DIEU, dans sa providence, s'est choisi, dans la personne du Pontife Romain, un athlte invincible, impntrable loule erreur, lequel vient d'exposer la vrit avec la dernire vidence \ Donc, au milieu du cinquime sicle, l'glise entire runie Chalcdoine croyait cl proclamait non-seulement la suprmatie du Pontife Romain, mais encore son infaillibilit doctrinale et l'irrlormabilil de ses jugements. Aprs Chalcdoine, le Concile de Constantinople se prsente sur la liste des-Conciles cumniques. Convoqu en 555 par le Pape Vigile, il nous apporte un nouveau tmoignage de la foi constante de l'Eglise, au sujet de la Papaut. Nous y voyons tous les voques souscrire la dclaration de Mennas, Patriarche de Constantinople, dclaration ainsi formule: a Nous suivons tous le Sige Apostolique, et nous lui obissons tous, comme le sait Votre Charit; nous sommes en communion avec tous ceux qui sont en communion avec ce Sige; et ceux qu'il condamne, nous les condamnons aussi \ Le septime Concile se tint encore Constantinople,
In pcKona llomuni Episcopi, iuipciiclrnbiluin inomni errorc propugnutorum DEUS providil, qui veritatem in ultima evidentia exposuit. Nos poslolicam Sedem sequimur, et obedimus, sicut Chantas Vestra scit, et ipsius cornmunicatorcs, comniunicatorcs habemus, et condcmnalos abipsa et nos condemnanms. (Apud M*lrhor Cano, lib. VI, c. vi.)
3 1

SOC

L E SOUVERAIN-PONTIFE.
;

sous le Pontificat de saint Agathon, en l'anne 68 L Le Pape y est appel le Prsident et le Souvcrain-Pretre du sacerdoce et de la citadelle Apostolique, Sacerdolii et arcis postolicx /Verses et Pontifex summus. Il s'agissait du monothlisme, hrsie ne de celle d'Eutychs. Le Pape saint gathon fit pour ce nouveau Concile ce que saint Lon avait (ail pour celui de Chalcdoine, et saint Clestin pour celui d'Ephsc : il commena par dfinir la foi et envoya sa sentence aux vques par ses Lgats, avec la dfense expresse d'ajouter ou de retrancher quoi que ce soit sa dfinition, a Nous leur avons simplement enjoint, dit-il dans une lettre l'empereur, donc rien ajouter, de ne rien retrancher, de ne rien changer, mais d'exposer purement la doctrine traditionnelle de ce Sige Apostolique, telle qu'elle a t formule parles Pontifes Apostoliques, nos Prdcesseurs . Dans celte mme lellrc, qui fut lue en plein Concile, acclame par tous les voques et insre dans les Actes et dcrets officiels de ce saint synode, le Pape Agathon ajoute ces graves paroles : Pierre a reu du Sauveur de tous, par une triple recommandation, la charge de patre les brebis spirituelles de l'glise. Par la puissante assistance de saint Pierre, cette glise Apostolique, qui est la siennc,?i s'est jamais carte de la voie de la vrit? dans quelque partie d'erreur que ce soit. (Notons en passant que saint Agathon parlait ainsi quelques an1

Eis duntaxat injunctum est, ut nihil profecto prasuiinnt auircrc, minuerc, vol mutare, sed tradilioncm hujus Apostolica Sedis, ut a prdecessoribus apostolics Pontifcibus instiluta est, sinceriter enarrare.

LK SOI V E R A I N - P O N T I F E .

207

nes peine aprs la prtendue chute du Pape Honorius.) Aussi toute l'Eglise Catholique et les Conciles gnraux ont toujours embrass fidlement et suivi en tout l'autorit de cette Eglise Apostolique, comme tant l'autorit du Prince des Aplres. Tous les Pres ont embrass sa doctrine Apostolique, et par l ont resplendi les plus pures lumires de l'glise du Christ. Les saints Docteurs orthodoxes l'ont vnre et l'ont suivie, tandis que les hrtiques se sont acharns contre elle, la calomniant et la poursuivant de leurs odieux blasphmes. Nous vous envoyons donc la rgle de la vraie foi, qui, soit au sein de la paix, soit au milieu des temptes, a t conserve et dfendue nergiquement par l'glise Apostolique clc JSUS-CHRIST, laquelle, par la grce du DIEU tout-puissant. ne sera jamais convaincue de s* tre carte du sentier de la tradition des Aplres, ni d'tre jamais tombe dans la dpravation des nouveauts hrtiques. Telle qu'elle a reu la foi de ses fondateurs, les Princes des Aplres du Christ, telle elle Va conserve sans la moindre tache, en vertu de la promesse divine que le Seigneur JSUS lui-mme, notre Sauveur, a faite dans les saints vangiles au Prince de ses Aplres : Pierre, Pierre, voici que Satan a demand vous cribler tous comme on crible le froment; mais Moi j'ai pri pour Toi afin que la foi ne dfaille point; et toi, ion tour, affermis tes frres. Que Voire Clmence Srcnissime considre donc que c'est le Sauveur du monde, le Seigneur de qui vient la foi, qui a promis que la foi de Pierre ne dfaillira pas, et qui lui a recommande d'y affermir ses frres.

20*

L K SOIIV E l A I N - P ON T I F E.

C/csl ce que les Punii Ces Apostoliques auxquels j'ai succd ont toujours fiiil en loulc assurance, comme loulle monde sait . Celle admirable lettre de saint Agalhon fait partie, je le rpte, des Actes du septime Concile cumnique. Dans la discussion dogmatique, les Pres dclarrent les uns aprs les antres que, soumis au Pontife llomain, ils se bornaient suivre son enseignement; l'Evcque de Pruse, entre autres, formula ainsi son sentiment: J e reois et j'embrasse les rgles de doctrine envoyes par Notre Trs-Saint Pre Agatlion, Archevque du Sige
1

Spiritales oves Ecclesia* Petrus ab ipso RedempLore omnium tenu commcndatione pasccudas suscepit; cujus anni tenta presidio bc Apostolici ejus Ecclesia nunquam a via vcrilatis in qualibct crroris parto deflexa est, cujus auctoritatem, ut poi Apostolorum Principi, semper omnis catholica Ecclesia et universales synodi fidehter ampleclentes in cunclis sccutso sunt, omnosque venerabiles Paires Apostolicam ejus doclrinam amplexi, por qunm et probatissima Eeclcbioe Cliristi Juiuinana claruenmt, et sancii quidem doctores orthodoxi venerati ulque secnti simt ; hrctici aulem fal&s criminationibus ac derogalionum odiis insecuti. lic est enim veras fidei rgula, quam et in prospcris, et in adversis, vvaciler tenuit ac dfendit Apostolica (.'liristi Ecclesia, quae per DEI omnipoteutis graiinm a tramile Apostolica) Iraditionis nunquam errasse probabiLur noe breticis noviiatibus depravata succubuit, sed ut ab exordio litici Christiana! percepii ab aucloribus suis Apostolorum Clirsli Prineipibus, illibata fide tenus perniatici, sccundum ipsius Domini Salvaloris divtiam pollicitationcin, quam suorum discipulornm Principi in sacris Evamjeliis fatus est : Pelre, Petre, inquiens, ecce Sala-

nasexpetvil vos, ut cribraretvos, sicut qui cribrai triti cum; ego aulem pr te rogavi, ut non deficiat fdes tua, et la aliquando conversus, confirma fraircs luos. Consdcret itaque veslra tranquilla clementia, quoninm Dominus et Salvator omnium, cujus fdes est, qui fdem Pelri non dofecturam promisit, continuare ouin fra 1res suos admonuit, quod Aposlolicos Pontiiiccs, incifi exiguitalis proedecessores, coniidentcr ferisse scmpei cunclis est cognitum. (Ad Imperatore*}}.

LE

SUUVKK A I N - P O N T I F E .

209

Apostolique et souyerain de Rome, comme dicles par le Saint-Esprit, transmises par la bouche du saint et Bienheureux Pierre, Prince des Aptres, crites par la main du susdit Agathon trois fois bni; telle est ma foi, tel est mon sentiment . Dans le discours de clture, les voques renouvellent cette mme dclaration; ils professent hautement qu'ils n'ont fait que suivre les traditions du Pape, comme luimme avait suivi les traditions des Aptres, ce Le Prince suprme des Aptres, ajoutent-ils, combattait avec nous; car nous avons eu pour guide son imitateur et l'hritier de son Sige, qui par ses rescrils a port la lumire sur le mystre de DIEU. Rome a donn une profession de foi crite par DIEU mme,.. Le papier et l'encre y paraissent aux yeux, mais Pierre y parle par Agathon*. Enfin ce mme Concile cumnique nous fournil un dernier et splendide tmoignage en faveur des droits sacrsdu Pape, dans la lettre synodale que tous les Pres adressrent saint Agathon pour le plier de confirmer leurs dcrets. Voici comment ils lui parlent ; c< Les grandes maladies ont besoin de plus grands secours. C'est pourl

Suggestiones ilirectas a Ptre nostro Agathonc, sanctissiino Archiepiscopo Apostolicae et principalis Sertis Rom.... tanquam ex Spirilu Sancio dictalas per os sanct ac bcatissimi Principis Aposlolorum Ptri, et digito pueJicli ter bcatissimi Agathonis scriptas et suscipio et amplcctor, et ila credo, ita sentio. Summus nobis concertabat Aposlolorum Prisccps : iliius enim imitalorctn et Sertis successorem babuimus fautorem, et divini sucramcnti mystcrium illuslrantem per litteras. Confessionem tihi a DEO srripun illa R o nuina antiqua civitas obtulit..., charta et nlramrnUun vidcbalur et per Agathoncm Petrus loquebalur.
a

ni.

14

240

LE SOUVEKIN-PONTIF.

quoi le ChrisL, notre DIEU, a procure un sage mdecin en la personne de Voire Saintet, qui a combattu efficacement la contagion de la pestilence hrtique au moyen des remdes de l'orthodoxie, et rendu une pleine sant aux membres de l'glise. Aussi est-ce vous, comme au Pontife du premier Sige de l'Eglise universelle, et comme A celui qui se lient immobile sur la pierre- ferme de la foi, que nous remettons ce qui est faire. Nous acquiesons de grand cur la confession de foi que Votre paternelle Batitude a envoye notre trs-pieux empereur; nous la reconnaissons comme divinement crite par le Chef suprme des Aptres, cl c'est par elle que nous avons refoul les erreurs mu Ili pics de la nouvelle secte . Et ils terminent en disant : Nous prions donc Votre Saintet de mettre le sceau nos dcrets par ses vnrables rcscrils.
1

Les limites de ce petit travail ne me permettent pas de rapporter toute la srie des grandes paroles de l'glise louchant la suprmatie de son Chef, dposes par elle, comme d'inbranlables assises, dans les Actes de ses Conciles gnraux. On peut les lire dans VHistoire ecclsiastique de Rohrbacher. Ce que je viens de citer des premiers Conciles cumniques suffit et au del pour salisTilii ut prima) Sedis Antistiti universalis Ecclesia, quid gcrendiun sit, rclinquimus, slanli supra firmam fidei petram : libenter perlcclis vera confessionis litteris, a Vostra paterna Beatitudine ad pissiinum imporatorem missis, quasut a summo Apostolorum vertice divine perscriptas agnoscimus, per quas exortam nupcr multiplicis erroris sectam dcpulimus. (Rohrbacher, X . )
s

LE SOUVEUIN-PONTIFE.

211

faire la bonne foi Vlu lecteur, quel qu'il soit. Cependant j'ajouterai, en les choisissant dans les conciles postrieurs, quelques autres passages qui serviront comme de couronnement notre thse, et qui consoleront grandement, j'en suis sr, la foi et la pit filiales des vrais enfants de DIEU. Donc, nous voyons le neuvime Concile cumnique assembl en 869 par le Pape Adrien II contre le schisme de Photius, acclamer et souscrire la clbre formule de foi rdige trois sicles et demi auparavant par le Pape Ilormisdas, par lui envoye toutes les Eglises d'Espagne, et depuis lors souvent en usage dans l'glise grecque et latine; or ce formulaire est ainsi conu : La premire condition du salut est de garder les rgles de la vraie foi, et de ne s'carter en rien de la tradition antique; et l'on ne peut droger la sentence de Noire-Seigneur qui a dit: Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise. La vrit de cet oracle a t justifie par les faits ; car le Sige Apostolique a toujours conserv pure et sans tache la religion catholique, et toujours il a profess la sainte doctrine. Ne voulant donc nous sparer en aucune manire de la foi et de la doctrine Je ce Sige, mais suivant en toutes choses les constitutions des Pres et principalement des saints Pontifes du Sige Apostolique, nous anathmalisons toutes les hrsies... Nous dfendrons autant que nous en aurons connaissance et pouvoir ce que l'autorit de Yotre Chaire Apostolique a dcrt, parce que, comme nous Pavons dj dit, suivant la Chaire Apostolique en toutes choses, et observant ses dcrets, nous esprons

212

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

mriter d'tre avec vous dans une mme communion, qui est celle que proclame ie Sige Apostolique dans lequel rside l'evitire et vraie solidit de la religion chrtienne, cl nous promettons en outre de ne point nommer dans les saints mystres ceux qui sont spars de la communion de l'glise catholique, c'est--dire qui n'ont pas en tout les mmes sentiments que le Sige Apostolique. Et celle profession de foi fut signe par chaque Evoque en ces termes : Moi N., voque de N., j'ai crit de ma propre main celle dclaration, et vous l'ai prsente, Vous, Adrien, notre Souverain-Pontife et Pape universel . Le formulaire d'Hormisdas, officiellement adopt par le neuvime Concile gnral, avait t souscrit, ds le temps des empereurs Justin et Juslinien, au commencement du sixime sicle, par environ deux mille cinq cents vques; les vques taient obligs d'envoyer leur adhsion aux
1

Prima salus est recte fidei regulam custodire, et a Patrum traditionc nullatenus deviare; quia non potest Do mini nostri JESU CHRISTI pratcrmilti

sententia dicentis : Tu es Petras, et super hanc petram sedificabo Ecclesiam meam; heee, qusc dicta sunt, rerum probantur cfi'ectibus, quia in Sede Apostlica im maculai a est semper catbolica resrvala Religio, et sancta celebrata doctrina. Ab hujus ergo fide atque doctrina separari minime cupientes, et Patrum et prcipue sanclorum Sedis Apostlica? Prsulum sequen tes in omnibus constitua, anathcmalizamus ornnes hrcses... Scquentes in omnibus postolicam Seden), et predicantes omnia ejus constitua, speramus ut in una communionc, quam Sedes Apostlica p r dicat, esse mercamnr, in qua est integra et vera christance religionis soliditas, promitlcntcs cliam, sequestratos a communionc Ecclesia catholicir, id est, non in omnibus contentientes Sedi Apostolica eorum nomina inter saora recitando non esse mysteria... liane autem professioneni meam ego iife Episcopus manu mca scripsi, et Tibi sanctissimo, ac ter beato, ac coangelico nostro summo Pontitic, et universali Papae Adriano... obtuh...

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

213

Mtropolitains, les Mtropolitains aux Patriarches, et les Patriarches au Pape, centre de l'unit ecclsiastique. Devant un acte si imposant, si ancien, aussi formel, aussi saintement catholique, sur la suprmatie du Saint-Sige, sur le caractre de ses sentences doctrinales et disciplinaires, quel est le chrtien, quel est surtout le prtre qui oserait encore s'abaisser ces misrables chicanes dont le rgne est pass, Dieu merci ! et qui ne sont leur place que sur les lvres ou dans les pamphlets des ministres protestants? C'est ce point de vue honnte et lev que je prie le lecteur de se placer en lisant cet opuscule tout entier. Nous entendons encore les Pres de ce mme Concile dclarer que le Pape est pour eux l'organe du Saint-Esprit : Beatissimum Papam Nicolaum tanqaam organum Sancti Spiritus habentes, neenon et sanctissimumAdrianum Papam, successorem ejus; ils appellent les lettres du Pape Adrien la borne divine de l'orthodoxie, divinus orthodoxix terminus; ils menacent de l'excommunication dj'i prononce contre le schismatique Photius quiconque serait assez os pour insulter de quelque manire que ce puisse tre le Sige de Pierre, Prince des Aptres ; et ils dclarent qu'ils faut regarder comme des rprouvs tous ceux qui ne seraient pas d'accord avec l'autorit de Pierre, ou, pour mieux
1

Quisqus autem tanta jactantia et audacia ausus fuerit, ut secundum Puolium vel Dioscorum in scriptis vel sine scriplis injuri quasdam contra Scdern Ptri Apostolorum Principis moveat, sequalem et eamdem quam illi condemnationcm recipiat. (Canon 21.)

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.
1

dire, qui ne comprendraient pas que c'est DIEU lui-mme qui dispose et rgle cette autorite en saint Pierre ; ils dclarent que c l'glise Romaine a la puissance de dispo< ser, de rgler et de dfinir toutes choses par un jugement irreformable, irretractabiliter cuneta disponere ordinre atque definir polerit Ecck&ia Romana ; et que, Pierre, par la vertu de la solidit de la pierre angulaire qui est le Christ, ne cesse de soutenir par sa prire l'difice inbranlable de l'glise universelle, l'difice qui repose sur la force de la foi; de [elle sorte qu'il rprime aussitt par la promulgation de la vraie foi la folie de ceux qui s'garent .
9 2

Nous trouvons enfin, dans les Actes du Concile, la lettre de saint Ignace, Patriarche de ConstanLinople, dtrn parPholius, lettre pleine de doctrine que les trois cent cinquante Pres adoptrent en tous points et firent insrer au nombre de leurs dcrets, ce Pour gurir les plaies et les meurtrissures du corps de l'homme, Part fournit bien des mdecins ; pour gurir les plaies du corps mystique du Christ notre DIEU, notre Sauveur tous et notre Chef; pour gurir les plaies de l'glise Catholique et Apostolique, son pouse, le trs-souverain Roi et toutpuissant Verbe de DIEU, notre providence et notre mdecin, seul DIEU Matre de toutes choses, a tabli un mdecin

nter exanimes computentur qui in auctoritatem Pctri non consenserint, imo DEI hanc ordinantis in Petro non intcKsxerint. Pelrus a firmitate petr, quai Christus est, structuram universalis Eccle inconcussam et fidei robore solidalam, ita precibus suis munire non cesst, ut errantium vesaniam reclse idei norma reformare festinet.
3

.LE SOUVERAIN-PONTIFE.

215

unique et trs-universel, choisi entre tous et pour tous, savoir, Votre Saintet Fraternelle et Paternelle. Dans ce dessein, il a dit Pierre, le grand et souverain "Aptre : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise. Et encore ; Je le donnerai les clefs du royaume des deux, et tout ce que lu auras dli sur la terre sera dli dans les deux. Ces bienheureuses paroles, il ne les a certes pas adresses exclusivement au seul prince des Aptres, mais encore, par lui et aprs lui, tous ceux qui devaient lui succder comme souverains Pasteurs, et comme trs-saints cl trs-divins Pontifes de l'antique Rome. Aussi, ds les premiers tempe, ds l'origine, lorsqu'il s'levait des hrsies et des prvarications, les successeurs du Prince des plrcs qui vous ont prcd sur sa Chaire, hritiers de son zle et de sa foi, ont maintes fois arrach et dtruit celte ivraie maudite, en retranchant les membres gangrens et incurables. C'est quoi Votre Batitude travaille de mme aujourd'hui avec succs, en usant dignement de celte puissance qu'elle a reue de JSUS-CHRIST; car, tant revtue des armes de la vrit et de son autorit Apostolique, elle a triomphe des ennemis de l'un et de l'autre, mais surtout de l'impie Photius, qu'elle a retranch du corps de l'glise. Semblable au grand saint Pierre, elle a fait mourir ce nouvel Ananie par la puissance de ses paroles; elle a priv de l'esprit de grce cet autre Simon par la force de ses anathmes ; et, par l'exercice de la mme puissance Apostolique et souveraine, elle nous a rtabli dans le Sige patriarcal dont on nous avait injustement chass, et, par ce moyen, elle a dissip l'orage et

216

LE SOUVERAIN-PONTIFE
1

remis la paix dans l'glise . Celle letlre est un monument ternel de l'antique foi des Eglises grecques louchant l'autorit supreme du Sige Apostolique sur toute l'glise. Elle est de plus une leon et un exemple laisss toutes les glises malades ou mourantes qui veulent retrouver la vie et la sant. Ce neuvime Concile se termina comme tous les autres par la demande officielle, adresse au Souverain-Pontife, de daierner en confirmer les Actes et les dcrets. Le Concile y nomme le Pape non-seulement vrai Pasteur, mais Souverain Pasteur et Prince de toutes les glises; et la suscription est conue en ces termes : Au Iressaint et coanglique Seigneur, le Souverain-Pontife et Pape universel, Adrien. La Providence voulut ainsi
Earum vero qu sunt in membris Christi et DEI Salvatoris omnium nostrum Capitis, et Spons catholicai et Apostolica Ecclesi, unum et singularem praicellentem et calholicissimum modicum ipse Princeps summus, et fortissimus Sermo, et Ordinator et Curator, et solus ex toto Magister DEUS omnium produxit, videlicet Tuam fraternam Sanctilatcm et paternam Almitalcm; propter qua; dixit Pelro magno et summo Aposlolorum : Tu es
4

Peints, et super hanepetram aedificabo Ecclesiam meam. Et iterum : Tibi dabo claves regni clorum. Et quodeunque solveris super terram,
erit soluLum et in clis. Taies enim bealas voces non secundum quamdam utique sortem Apostolorum Principi solum circumscripsit et dcfmivit ; sed per eum ad oinnes qui post ilium secundum ipsum efficiendi crant summi Pastures, et divinissimi sacrique Pontificcs senioris Rom, transmisit, et ideo ab olim et prisco tempore in exortis haresibus et praivar cationibus eradicatorcs et peremplores malorum zizaniorum, et tabefactorum el penitus insanabilium asgrolantium niembrorum, multi multoties facti sunt, eorum qui sanclitatem et summam PalerniLatcm Tuamillic prcesserunt; successores scilicet Principis Apostolorum, et illius xelum in lide, quos secundum Christum est, imitantes, et nunc nostris lemporibus B'-atitudo Tua digne tractavit dalam sihi a Christo polestatem, elc. (V. Rohrbaclier, XII.)

LE SOU V V. Pi A IN- PON TIF E.

217

qu'au moment solennel et dsastreux o l'Orient, aprs neuf sicles de fidlit catholique, allait se sparer de l'unit et nier la suprmatie du Pontife Romain, tous ses voques, assembls en Concile cumnique, proclamassent la face du ciel et de la terre la foi ternellement inaltrable de l'glise Romaine et la souveraine autorit du successeur de saint Pierre, la ncessit indispensable d'tre unis et soumis au Pape pour appartenir JSUSCHRIST, et l'irrmdiable perdition de quiconque s'en spare. En l'anne 1215, au quatrime Concile de Latran treizime cumnique, l'Eglise promulgua un dcret portant que a l'glise Romaine, en sa qualit de Mre et de Matresse cle tous les fidles, a, par la disposition de JSUS-CHRIST mme, la principaut de la puissance ordinaire sur toutes les autres Eglises. Ceci est l'adresse de certains thologiens qui ont pouss l'audace de leurs ergoteries jusqu' prtendre et croire srieusement que le Pape n'aurait pas la rigueur le droit de confesser dans un diocse sans la permission de l'Ordinaire. 1 y a une vingtaine d'annes, j'ai connu un 1 voque, digne et vnrable homme s'il en ft, mais lev au milieu des brouillards des prjugs gallicans, qui disait cela en toutes lettres. Au quinzime Concile gnral, tenu Lyon en 1274, l'Eglise grecque, ainsi que l'empereur Michel Palologue, se trouve un moment d'accord avec l'glise latine,

218

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ou, pour mieux dire, avec l'Eglise catholique, sur le dogme sculaire de la Papaut. Voici la profession de foi de toules les glises runies, lue el adopte conciliaircment. La sainte Eglise Romaine a la pleine et souveraine Primaut et la principaut sur l'glise universelle loul entire; et cette suprmatie, elle reconnat en toute vrit et humilit qu'elle l'a reue, avec la plnitude de la puissance, du Seigneur lui-mme en la personne du Bienheureux Pierre, Prince et Chef des Aptres, de qui le Pontife Romain est le successeur. Comme ce Pontife est tenu, par-dessus tous les autres, de dfendre la vrit de la foi, c'est par son jugement que doivent tre dfinies les questions qui s'lvent touchant la foi. (Remarquons encore cette parole qui n'est pas prcisment trs-favorable aux chicaneurs qui doutent de l'infaillibilit du Pape). Quiconque a se plaindre de quelque injustice en matire ecclsiastique, peut en appeler son tribunal et recourir son autorit. Toules les glises lui sont soumises, et les vques lui doivent respect et obissance. Telle est la nature de la plnitude de sa puissance, qu'il admet une partie de sa sollicitude les autres glises, sans cependant que sa prrogative puisse tre jamais viole, soit dans les Conciles gnraux, soit dans les autres. En souscrivant ces vrits, telles qu'elles viennent d'tre exposes, nous admettons la foi vraie, sainte, catholique, orthodoxe; nous confessons de cur et de bouche la vraie doctrine, que tient, enseigne et prche la sainte glise Romaine; nous promettons de l'observer inviolablemenl, et de ne jamais nous en cr-

LE SODVERAIN-PONTIFE.

210

ter on aucune manire. Nous reconnaissons, nous confessons et nous acceptons la Primaut de l'glise Romaine, comme elle vient d'tre exprime dans cette lettre, voulant obir en tout cette glise . Hlas ! pauvres glises d'Orient!
1

En 1459, une seconde et dernire tentative de runion sembla rapprocher de nous les schismaliques. Mais, celte fois encore, ails retournrent bientt leur vomissement, et ne purent porter que quatre ou cinq ans le joug si suave et si lger cependant de l'obissance religieuse. Au Concile cumnique de Florence, tous les voques grecs et latins se trouvrent unis comme jadis Nice, Chaicdoine, phsc, Constantinople, Lyon, et souscrivirent unanimement le clbre dcret du Pape Eugne IV, o la doctrine et la tradition catholiques sont ainsi rsumes: Nous dfinissons que le SaintSigc Apostolique et le Pontife Romain possdent la Primaut sur l'univers entier-, que lui, le Pontife Romain, csl le successeur du Bienheureux Pierre, Prince des Aptres; qu'il est le vritable Vicaire du Christ, le Chef
Ipsa quoque Romana Ecclesia summum et plenum primafcum et prncipatum super universam Ecclesiam catholicam obtinet; quem se ab ipso Domino in beato Pctro Aposlolorum Principe sive vertice, cujus Romanus Pontifox est successor, eu m polcstatis plenitudine recepisse voraciter cl humiliter recognoscit. E t sicut pra cceteris tenelur fidei veritatem defendere; sic et si quro de fide subortae fuerint qua?.stioncs, suo debenfc judicio dcfmri... Eidem omnes Ecclcsisunlsubjecla!, ipsarum Prlati obedientiam et reverentiam sibi dant. Ad banc autein sic polcstatis plenitudo consistit, quod Ecclesias ctcras ad sollictudirtis partem admitlit,... sua tamen observata prerogativa, tutn in generalibus conciliis, timi in aliis salva.
1

220

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

de toule l'glise, le Pre eL le DocLeurde tous les chrtiens; cl qu' lui, en la personne du Bienheureux Pierre, a t donne par Noire-Seigneur JSUS-CHRIST la pleine puissance de patre, de diriger et de gouverner l'glise universelle; ainsi que le constatent les Actes des Conciles cumniques et les saints canons . Ce dcret de Florence est comme la clture de ia grande voix des Conciles sur le dogme de la suprmatie pontificale. Le Concile de Trente, se reposant sur cette dclaration, n'y ajoute rien de nouveau, quand il appelle, par exemple, l'Eglise Romaine la Mre cl la Matresse de toutes les glises, Romana Ecclesia omnium Ecclesiarum Mater et Magistra; le Pape, Vicaire de DIEU sur la terre, DEI in terra Vicarius etc.
1 %

C'est devant tous ces Conciles, dont certains thologiens ont exalt l'aulorit, dans l'intention fort peu catholique d'amoindrir l'autorit du Soverain-Ponlifc, c'esl, dis-je, devant ces oracles inspirs et infaillibles que je me place avec tous les vrais chrtiens et que je me demande comment, depuis bientt deux sicles, on a os parler si lgrement de l'autorit et de l'infaillibilit
Definimus sanctam Apostolicam Sedem et Romanum Ponlificem in universum orbem lenere primatum, et ipsum Pontificcm Ronianum successorem esse beati Ptri, Pnncipis Apostolorum, et verum Christi Vicarium, totiusquo Ecclesise caput, et omnium Christianorum Patrem et Doctorem existerc, et ipsi in bcato Pctro pascendi, regrndi et gubernandi universalem cclesiam a Domino noslro JESU CHRISTO pteuam poteslatem traditam esse; quemadmodum eliam in geslis cumenicorum Conciliorum et sacris canonihus cnnlinptur.
1

L E SO l i V E Pi A I N - P 0 N T J F E .

du Pape. O clait la foi? Et que faisait-on ae ta conscience? Est-ce, je le demande, une opinion libre et indiffrente, qu'une opinion directement oppose toute la Tradition catholique? Que ceux qui affectent un si grand respect pour les Conciles cumniques coutent donc, comme nous le faisons nous-mmes, les dclarations multiplies, les enseignements, les affirmations et jusqu'aux menaces de ces mmes Conciles ! Qu'ils imitent et leur respect, et leur dfrence, et leur foi, et leur soumission si difiante, et leur obissance si parfaite! Et surtout qu'ils se taisent, ces insolents petits contradicteurs qui ne rougissent pas de juger ce Sige suprme, ce Vicaire de DIEU, que les saints Conciles, c'est--dire l'glise catholique tout entire, dclarent, depuis l'origine du christianisme, ne pouvoir tre jug par personne, et devoir tre obi par tous! Je le sais, ils opposent notre foi, ces hommes de peu de foi, modiese fidei, certains actes du Concile gnral de Constance, oubliant ou feignant d'oublier l'histoire; et ils voudraient nous faire croire qu'un vrai Concile cumnique, infaillible par consquent, a dcrt prcisment l'oppos de toits les autres Conciles, savoir, que le Souverain-Pontife tait son infrieur et devait lui obir au lieu de lui commander. Est-il besoin de dire qu'il n'en est rien? Voici ce qui eut lieu : Le grand schisme d'Occident divisait et branlait l'glise depuis prs de quarante IIS, on ne savait o lait

222

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

le vrai Pape. Trois comptiteurs, Grgoire Xlt, Benot XIII et Jean XXII, se croyaient, se disaient chacun le seul Pape lgitime et vritable, et chacun avait de nombreux adhrents. Il fallait en finir tout prix. Tous les Evoques furent donc convoqus Constance sur les instances pressantes de l'empereur Sigismond, et le salut public devenant la loi supreme, cette Assemble, prside par l'un des trois Papes douteux, et qui, chose incroyable ! volait par nation, dcrta, que toute personne, mme papale, omnia persona, eliam papalis, serait tenue d'obir ses dcisions en ce qui concernait la fin et l'extirpation dudit schisme. On a dcouvert (en dcembre 1865) dans les trsors poudreux et malheureusement trop peu fouills de la bibliothque valicane, les manuscrits originaux de toutes les sessions du Concile de Constance. Le savant Prlat qui a fait celte prcieuse trouvaille, a remarqu deux passages importants au point de vue de la question qui nous occupe. Le premier est l'altration d'un mot, d'un seul mot ; mais d'un mol dont la porte n'chappera personne. Par une erreur, involontaire ou non, on a copi presque partout fidem, au lieu de fmem; la foi au lieu de la fin. Le vritable texte de l'original est celui-ci : a ... Qux spectant ad fmem et exlirpationem schismatis. Reconnatre aux sances prtendues conciliaires le pouvoir de traiter les matires de foi, c'tait lui reconnatre une assistance du Saint-Esprit, promise uniquement aux Conciles cumniques : les thologiens gallicans pou-

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

225

vnicnt tirer de-ce fait des consquences logiques, prjudiciables la vrit. Le second point est relatif une transposition frauduleuse de la part des copistes, lesquels ont transfr la fin d'une session, insignifiante arc, point de vue gallican, ce qui clans le texte original se trouve la fin de la fameuse session o l'Assemble porta le dcret que nous venons de citer, et qui avait pour objet la fin et l'extirpation du schisme. Lorsqu'on proposa ce dcret, tous les voques franais, dputs au Concile, ainsi que tous leurs thologiens et, chose bien plus significative encore ! l'ambassadeur et les gens du roi de France, Charles VI, protestrent TunanimiL contre le projet de dcret, bien qu'il ne ft parl que de ce personne papale, de Papes douteux, et non du Pape proprement dit; et le motif unique de leur protestation fut que, mme en ce cas, les Eveques et les princes n'avaient pas le pouvoir ecclsiastique qu'on voulait s'attribuer. Ils exigrent que leur protestation fut insre tout au long dans les actes officiels du Concile. Que devient, devant ce double fait, la savante argumentation de Bossuel et des thologiens gallicans qui l'ont suivi ? L'Assemble de Constance, qu'elle en et ou non le droit, dcrta donc que toute personne, mme papale, serait tenue d'obir ses dcisions en ce qui concernait la fin et l'extirpation du schisme. Elle ne pouvait dire a le Pape, puisqu'on ne savait

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

pas o il tait et quel il tait, mais bien toute personne papale, c'est--dire toute personne qui s'attribuait tort ou raison le titre de Pape. Ds que Martin V fut lu, ds que le P A P E , le Pape lgitime, fut certainement connu, l'Assemble de Constance rgularise changea compltement d'allures, et ne parla plus de cette prtendue supriorit du corps episcopal sur le Chef de l'glise, audacieusement affirme dans une des sessions prcdentes par quelques orateurs isols, et en particulier par Jean Gerson, chancelier de l'universit de Paris. Martin V ne confirma ce qui s'tait fait prcdemment qu'avec une restriction trs-significative, et ne donna, par sa sanction, le caractre catholique qu' ce qui s'tait fait conciliairement, conciliariler, c'est-dire selon les antiques rgles de l'glise sur les Conciles cumniques. Encore cette sanction ne portait-elle que surla condamnation des Hussites et sur les dcrets louchant la foi. Or, s'il est un point certain dans le droit catholique, c'est qu'il n'y a pas et qu'il ne peut y avoir de Concile cumnique sans le Pape. Il n'y a que le Pape, dit saint Thomas, qui puisse assembler un. concile; on ne peut en appeler du Pape au concile, mais du concile au Pape. y> Le Pape est le Chef suprme des voques, qu'ils soient assembls en concile, ou qu'ils soient dispenss; et il n'y a pas plus de concile que d'glise sans le successeur de Pierre, Chef ncessaire des conciles, Chef ncessaire des voques, Chef ncessaire de l'glise; suprieur de tous, suprieur a tous, partout et toujours. N'est-ce

IE S O U V I i R A I N - P O . N T L F E .

225

pas, en vrit, 'une chose la /bis plaisante et lamentable que d'tre oblig de dmontrer, et de dmontrer des thologiens catholiques, que le suprieur du concile est suprieur au concile? le suprieur de l'glise, suprieur l'Eglise? la tte, suprieure au corps? C'est le bon sens qui parle ici, non moins que la foi. Notre-Seigneur a-t-il, oui ou non, fond l'glise sur elle-mme ou bien sur saint Pierre? -t-il dit, ou n'a-t-il pas dit, SUPER IIANC PETRAV xdificabo Ecclesiam meam? On croirait vraiment avoir affaire ici des protestants. Le Concile ou l'assemble de Constance dposa donc, non LE PAPE, mais trois Papes incertains; et il se dclara suprieur, non AU PAPE, mais ces trois Papes in* certains. Ce qui est absolument hors de doute, c'est que ces dcrets du Concile de Constance, quel que soit d'ailleurs leur caractre, n'ont eu pour but que de remdier un mal passager, et qu'ils n'ont t lgitims que par une ncessit transitoire et tout fait exceptionnelle. C'tait une exception ncessaire que, dans un but hostile la Papaut, on a voulu riger plus lard en rgle gnrale et en droit commun. C'tait un coup d'tat uniquement lgitim par les,circonstances, que l'on voudrait prsenter comme une rgle ordinaire et permanente de gouvernement ecclsiastique. Les quelques thologiens de l'opposition qui oseraient encore attribuer ces dcrets une autorit conciliaire, c'esi--dirc infaillible et absolue, seraient obligs de subir cette consquence extravagante, que, depuis quatre
m .

15

226

LE S0UVEIiAIK-PUNIFE

ccni cinquante ans, tous les Souverains-Ponlifes, tous les Evoques et tous les Docteurs qui n'ont pas reconnu leur autorit (et c'est la presque unanimit), ont t hrtiques. Ils tomberaient galement sous le coup des censures portes par le Pape Eugne IV et le Concile gnral de Florence contre cette interprtation mme qu'on voudrait donner aux dcrets de Constance. Les vques rebelles du conciliabule de Baie ayant en effet dcid que ce dcret s'appliquait non-seulement un temps de schisme, un Pape douteux, mais un temps d'unil, un Pape certain, notamment Eugne IV, et ayant, en consquence, os citer et dposer Eugne IV comme hrtique et nommer un antipape, ce grand Pontife, qui prsidait alors le Concile cumnique de Florence, ne put supporter une pareille normit. Par une Bulle du 4 septembre, et avec l'approbation unanime du saint Concile, il condamna l'interprtation de Baie, comme contraire l'criture-sainte, la Tradition, au sens mme du Concile de Constance; il condamna leurs propositions (renouveles par l'assemble de 1682) commeimpies et scandaleuses, comme tendant manifestement dchirer l'glise, confondre tout l'Ordre ecclsiastique et toute principaut chrtienne; il les condamna et les rprouva avec toutes leurs consquences . Donc, les Actes du Concile de Constance pour l'extinction du grand schisme d'Occident ne prouvent rien
4
s

psasque propositiones superius descriptas, juxta pravum ipsorum

Basileensium intellectum... tanquam impias et scandalosas..., ipso sacro approbante Concilio, damnamus et reprobamus. (Labbc, t. XII, col. 1190.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

227

contre la suprmatie absolue et infaillible du Ponlife Romain, et laissent subsister en son entier le droit pontifical, si hautement, si lumineusement proclam ds Poriginc de l'Eglise par tous les Conciles cumniques, par tous les Papes et par tous les Saints Pres. L'glise, qui ne peut se contredire, tmoigna du reste de ses vrais sentiments, vingt ans aprs le Concile de Constance, au Concile cumnique de Florence dont nous venons de parler. Outre le dcret conciliaire d'Eugne IV, qu'on veuille bien relire cet autre dcret dogmatique et peremptoire, que nous citions tout l'heure, et qu'on y joigne, au sujet de la question spciale de la* supriorit du Souverain-Pontife sur tout concile quel qu'il soit, le dcret non moins explicite du dix-huitime Concile cumnique, quatrime de Latran, tenu Rome en 1512 sous le Pape Lon X : Le Pasteur ternel qui n'abandonnera jamais son troupeau, tant prs de quitter le monde pour retourner son Pre, disent et le Pape et le Concile, a tabli sur la solidit de la pierre l'Aptre saint Pierre et ses successeurs pour ses Vicaires, auxquels il est tellement ncessaire d'obir, que celui qui ne leur obit pas, doit mourir de la mort ternelle, suivant l'expression des critures. Et, comme il est dit ailleurs, celui-l ne peut tre dans l'glise, qui abandonne la Chaire du Ponlife Romain... Que le Pontife Romain, en vertu de l'autorit qu'il a sur tous les Conciles, ait, mme
lui Seul, PLEIN DROIT ET PLEINE PUISSANCE de les C011V0-

2 2S

L K M U V K Pi A I N - P 0 N T I F K.

quer, translicr et dissoudre, cela est constant et nianifeste, non-seulement par le lmoignagode l'Ecnluresainte, les paroles des Saints Pres et des SouverainsPontifes, et par les dcrets des saints Canons, mais encore par les dclarations des Conciles eux-mmes . Quoi de plus formel? et qui ne demeurerait convaincu aprs une aussi complte affirmation? On frise de bien prs l'hrsie quand on rsiste 5 ces paroles de l'Eglise au moyen de subtiles cl chimriques distinctions. Donc, pour nous rsumer, aprs cet expos sommaire de la tradition catholique sur les droits et privilges divins du Souverain-Pontife, nous pouvons et nous devons affirmer que les Conciles cumniques, non moins que les Papes eux-mmes, ont de tout temps reconnu, profess et proclam explicitement l'autorit suprme et infaillible du Saint-Sige.
1

* Cum ctiarn solum Romanuru Pontificoni pr tempore exislcnfcm, lanquam auctorilati'in super omnia concilia habentem, conciliorum iudicendnrum, transferendoruin ac dissolvendorum plenum jus et poleslalem habere, nedum ex sacrai Scriptune testimonio, dictis sanclorum Patrum, ac aliorum Romanorum Pontillciun uliam praulcccssorum nostroruin, sacrorumque canonum decretis, sed propria etiam eommdein Conciliorum concessione manifeste constet.

LE

SOUVERAIN-POXTIPE.

CHAPITRE IX
Expos sommaire de la doctrine catholique sur l'autorit suprme et infaillible du Souverain-Pontife.

Aprs ce rsum de la tradition universelle, il ne sera pas inutile d'exposer brivement ce qu'il faut croire et savoir sur l'autorit du Pape, notre Pre et Chef spirituel. Et pour ne pas vaciller dans cet expos de doctrine, nous prendrons pour base le roc ferme et immobile, la parole mme d'un Concile cumnique, nous bornant expliquer et analyser l'une aprs l'autre les paroles sacres du dcret du Concile de Florence rapport plus haut. Je le choisis de prfrence tout autre, parce qu'il est le plus complet, le plus concis, le plus explicite, et parce qu'il rsume, ainsi qu'il le dclare lui-mme, la tradition de tout le pass. La premire parole du dcret de Florence est celleci : c Nous dfinissons que le Saint-Sige et le Pontife < Romain.,. Defmimus sanclam Apostolicam Sedem et Romanum Pontificem... Le Saint-Sige Apostolique et le Pontife Romain, c'est une seule et mme chose. Le Saint-Sige n'est qu'une abstraction en dehors de la personne vivante du Pape; le Pape est la

230

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ralit concrte, personnelle, vivante, pratique, du Saint-Sige. Le Saint-Sige, c'est la Papaut considre dans son autorit; le Pape, c'est la Papaut considre dans sa vie, dans son concret, dans l'exercice actuel de cette autorit. On a voulu, pour chapper au Pape, sparer le Saint-Sige du Pontife Romain, au lieu seulement de distinguer l'un de l'autre; et l'on a tent de restreindre au Saint-Sige, l'abstraction, ce qui, de droit divin, appartient au Pape, la personne . En vrit, ce serait par trop commode : le Pape aurait beau parler, enseigner, dfinir, condamner, ordonner, dfendre, on chapperait toujours l'autorit de son ministre, sous prtexte qu'il n'est pas le Saint-Sige, qu'il n'est* pas la Papaut; on supprimerait ainsi pratiquement le Pape et son autorit qui gne l'orgueil et les passions, et on se rabattrait sur un respect chimrique pour une Papaut abstraite ; absolument comme les distes indiffrents qui respectent DIEU, mais qui ne veulent pas de sa personnification vivante, concrte et pratique, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST. Qu'est-ce, en effet, pour vous et pour moi, que la Papaut, le Sainl-Sige, en dehors de Pie IX, du Pape
1

* Jo ne connais qu'un seul cas o cette distinction soit pratiquement utile ; c'est celui des interrgnes plus ou moins prolongs qui sparent toujours les Pontificats. C'est alors le Saint-Sige ou l'glise Romaine, dpositaire permanente de l'autorit de saint Pierre, qui traite les affaires courantes de l'glise universelle. Il en est de mme dans les vchs, avant* qu'un nouvel voque soit donne au diocse : c'est le Chapitre et son vicaire capitulaire qui administrent les affaires courantes du diocse. Un de ces interrgnes pontificaux a dur jusqu' cinq ans, grce aux perturbations et aux intrigues politiques.

L E SOU VER A I N - P O N T T F E .

251

sous le pontificat duquel vous et moi nous vivons? Ces* Pic IX et non la Papaut qui me juge, qui me redresse quand je m'gare, qui m'affermit clans la droite voie, qui me dirige dans les sentiers du salut. Pour vous et moi, le Saint-Sige, c'est Pie IX, et Pie IX seul. Quand Pic IX parle, c'est le Saint-Sige qui parle, Loin de nous donc cette vaine distinction, fille de la dfiance sinon de la dsobissance. Elle venait peine de natre dans la triste Assemble de 1682, que Fnelon, -ce grand Archevque si catholique, si droit, si sincre, s en moquait dj Cette distinction, crivait-il, est contraire aux promesses de JSUS-CHRIST, contraire la tradition; c'est une distinction imaginaire, dont on peut dire avec raison ce que saint Augustin reprochait Julien d'clane : Ce que vous dites est trange, ce que vous dites est nouveau, ce que vous dites est faux. Ce que vous dites d'trange, nous l'entendons avec surprise; ce que vous dites de nouveau, nous l'vitons; ce que vous dites de faux, nous le rfutons. Donc, ce que la foi nous enseigne du Saint-Sige, par cela seul elle nous l'enseigne du Pape, et rciproquement. Nous dfinissons que le Saint-Sige Apostolique et le Pontife Romain possdent la Primaut sur l'univers entier, in universum orbem tenere Primatum. Cette Primaut, cette suprmatie, est une autorit souveraine, une puissance de juridiction et de gouvernement, une royaut efficace qui gouverne et qui ne se

2C2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

conlente pas de rgner. Ce serait une hrsie que de restreindre celte suprmatie une simple Primaut d'honneur. Le Pape est le Roi de l'glise, le Roi spirituel, aussi rellement Roi des chrtiens que JSUSCHRIST, dont il est le Vicaire. 11 parle, et toute l'Eglise doit obir. L'univers entier, tel est son domaine, sans limites et sans restriction. Le Pape, c'est LE CATHOLIQUE par excellence, c'est--dire Phomme universel, l'homme de tous, Phomme des Evques, l'homme des fidles, le centre et la source de tous les biens spirituels que JSUS-CHRIST rpand sur le monde par son glise, in UNIVERSUM orbem. Pascal, qui n'est pas suspect quand il s'agit de rendre tmoignage une autorit qui condamne ses amis de Port-Royal, exprimait ce privilge de la Primaut pontificale en son mle langage : ce Le Pape est le premier. Quel autre est connu de tous? Quel autre est reconnu de tous, ayant pouvoir d'influer par tout le corps, parce qu'il tient la matresse branche qui influe partout? Et le comte de Maistre ajoutait une rflexion trs-frappante : En lisant l'histoire ecclsiastique, disait-il, on sent, s'il est permis de s'exprimer ainsi, on sent je ne sais quelle prsence relle du SouverainPontife sur tous les points du monde chrtien. Il est partout, il se mle de tout, il regarde tout, comme de tous cts on le regarde. Et c'est tout simple : comment pourrait-il ne pas y avoir une intime relation entre JSUS-CHRIST et son Vicaire, entre le SaintSacrement et le Pape ? Ce que JSUS-CIRFST, par le Saint-

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

EiS

Sacrement, est toute son glise pour la pit, pour la vie divine, pour le culte extrieur et intrieur, le Pape l'est h cette mme glise pour l'unit de la foi, pour l'unit de la discipline. Le Pape est une sorte de sacrement : il est le signe sensible et permanent de l'autorit de JSUS-CHRIST, de l'infaillibilit de JSUSCHRIST; il est le sacrement de JSUS, souverain Pontife, souverain Pasteur, souverain Docteur, Pre de l'humanit rgnre. Par le Pape, JSUS nous donne la lumire de-vie, lumen vite, c'est--dire, la vrit et la foi; par l'Eucharistie, il nous donne la vie divine et ternelle de la charit. Aprs le Saint-Sacrement, il n'y a rien de plus divin sur la terre que le Pape. Saint Franois de Sales fait comprendre ce rle universel du Pape dans l'glise par de charmantes comparaisons : L'glise est-elle une maison ? Elle est assise sur son rocher et sur son fondement ministriel, qui est Pierre. Vous la reprsentez-vous comme urnt famille? Voyez Noslre-Seigneur, qui paye le tribut comme Chef de la maison, et d'abord aprs luy sainct Pierre comme son reprsentant. L'glise est-elle une nacelle? Sainct Pierre en est le vritable patron, et c'est le Seigneur luy-mme qui me l'enseigne. La runion opre par l'glise est-elle reprsente par une peschc? Sainct Pierre s'y monstre le premier, et les autres disciples ne peschent qu'aprs luy. Veuton comparer la doctrine qui nous est presche, pour nous tirer des grandes eaux, au filet d'un pescheur? C'est sainct Pierre qui le jeito; c'est sainct Pierre qui

LE S0UVERA1N-P0NTIFE.

le retire; les autres disciples ne sont que ses ayeles; c'est sainct Pierre qui prsente les poissons h Nostrc Seigneur. Voulez-vous que l'glise soit reprsente par une ambassade? Sainct Pierre esta la tte. Aymez-vous mieux que ce soit un royaume ? Sainct Pierre en porte les clefs. Voulez-vous enfin vous la reprsenter sous l'image d'un bercail d'agneaux et de brebis? Sainct Pierre en est le berger et le Pasteur gnral sous JSUSCHRIST . C'est en ce sens complet et magnifique que le Pape est le PREMIER dans l'glise.
1

ce C'est lui, le Pontife Romain, qui est le successeur du Bienheureux Pierre, Prince des Aptres, et ipsum Pontificem Romamm Successorem esse beati Ptri, Priiir cipis Aposlolorum* Pie IX est le successur de saint Pierre etPhritier de toutes les promesses faites par le Sauveur saint Pierre; et IPSUM. Ceci est de foi. Nous avons vu plus haut en quel sens saint Pierre et chacun de ses successeurs, saint Pierre et Pie IX, ne font qu'un: distincts quant la personne, ils ne sont qu'un quant au ministre. Aussi lisons-nous dans les Actes du second Concile cumnique de Nice : c< Le Bienheureux Pierre, Prince des Aptres, qui s'est assis le premier sur le SaintSige, a laiss ses successeurs, qui ne manqueront jamais de remplir le mme Sige, la principaut de son Apostolat et sa qualit de Pasteur, avec la mme autorit et la mme puissance qu'il a reue de JSUS-CHRIST. Le
1

Controverses, dise, xui.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

255

Sauveur a dit: Les portes de l'enfer ne prvaudront point contre l'Eglise Romaine; cl encore : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise; et je te donnerai les clefs du royaume des deux. Le Sige de cel Aptre, qui exerce la Primaut sur tout Punivers, est la Tte de toutes les Eglises de DIEU. Aussi le Bienheureux Pierre, qui gouverne l'glise par le prcepte du Seigneur, a-t-il retenu et retient-il toujours la principaut. Pie IX est donc Pierre; ce n'est pas l'homme, c'est le Vicaire de DEU qu'il faut voir en lui. I en sera de mme de son successeur, quel qu'il soit; et cela jusqu' la fin du monde. Le monde ne subsistant que pour l'glise, et le Pape n'tant Pape que pour l'glise, tant que durera l'glise, c'est--dire, tant que durera le monde, il y aura au milieu des hommes un Pape, Vicaire de JSUS-CHRIST et successeur de saint Pierre. Toujours il y aura au milieu de nous un homme, Vicaire deDiEu-homme, continuateur et mmorial vivant du mystre de l'Incarnation : c Puise que DIEU a voulu tre homme, il a consenti toujours tre reprsent ici-bas par un homme. Et cet homme, c'est Rome qu'il Pa plac \ c Le Pontife Romain est le vrai Vicaire du Christ, et < verum Christi Yicarium. Qui dit Vicaire dit un autre soi-mme. Ce fut la volont de DIEU, crit saint Augustin, dfaire de Pierre, qui il remit ses brebis, un -autre lui-mme, un avec lui : afin qu'il pt les lui con* Mgr. FEvcque de Tulle.

256

LE SOIJVERATN-PONTIFE.

fier. Le Pape est au Christ, quant l'autorit, ce que le Christ est h DIEU son Pre. DIEU a envoy son Fils afin qu'il fut sur la terre le centre de la Religion et la source de la vrit; JSUS h son tour choisit et envoie le Pape, pour continuer cette mme mission, et pour tre au milieu de l'Eglise sa personnification vivante, le fondement visible de la vraie religion, le centre de la prdication, Je juge de la foi, la source intarissable du pardon, l'axe de l'unit, le ministre de la divine justice, le gardien incorruptible des sacrements et de tous les dons de DIEU. C'est ce que le grand Pie IX constatait nagure, en celte mme anne o j'cris, devant les officiers franais runis, au premier jour de l'an, aulour de son trne au Vatican : DIEU s'est choisi sur la terre un Vicaire; et ce Vicaire de DIEU, c'est moi. Cette mme profession de foi, je l'entendais un jour formuler dans les mmes termes par un pauvre petit ptre des montagnes du Lalium, que j'avais rencontr dans une promenade et que j'interrogeais sur le catchisme. c Sais-tu ce que c'est que le Pape? lui disais-jc. < Je le crois bien, rpondit l'enfant; le Pape, c'est le Christ sur la terre, il Papa Cristo in terra. Et, en disant cela, il se dcouvrit respectueusement. Oui, le Pape est JSUS-CHRIST sur la terre. Sur loi je btirai mon glise. Je btirai, dit le Sauveur, pour exprimer que ce n'est point quand il est prsent parmi nous, mais quand il ne sera plus l, que tout reposera sur Pierre, sur le Pape, sur le Vicaire du Christ. C'est la raison fondamentale pour laquelle tout chrtien est OBLIG

LU S O U V E K A I N - l ' O N T I F E .

237

en conscience de respecter cl d'aimer le Pape. La belle pouse du Christ, qui n'aime pas le Vicaire du Christ! s'criait un jour sainte Marie Madeleine fie Pazzi, justement indigne contre une Sur de son monastre qui avait oubli, en la fte de saint Pierre, de prier pour le Pape. On peut et on doit en dire autant de tout chrtien qui n'est pas pratiquement dvou au Pape : Le beau disciple du Christ, qui n'est pas dvou au Yicaire du Christ! ce Le Pontile Romain est la tte de l'Eglise toute entire, loliusque Ecclese Caput. Ce que la tte est notre corps vivant, le Pape l'est l'glise, en sa qualit de Vicaire cl de lieutenant visible du Seigneur JSUS, Chef unique de la sainte glise, Tte dj glorifie de ce corps immense qui milite encore ici-bas. Rien de plus juste, rien de plus profond que cette comparaison : La tte n'est pas tout l'homme; mais elle est la partie premire, la partie dominante, qui dirige tout, qui anime tout, de qui dcoule dans tous les membres, la vie, le mouvement, le sentiment. C'est la tle qui porle les yeux et qui reoit la lumire pour tout le corps; c'est elle qui parle, c'est elle qui entend; sans elle, plus de vie. Tel est, par la grce et la volont de JSUS-CIUUST, le Pape, Tte de l'glise, Caput, Vertex, comme parlent les Conciles. Il n'est pas toute l'Eglise, mais il en est la partie premire, le centre divin; il xi est pas tout, niais il a d'abord le tout, qui de lui passe aux autres et leur est distribu par parties; il a d'abord le tout, la doctrine, la judicature, le ministre,
9

258

L E S0DVERAIN.P0NT1FE.

la rconciliation, les sacrements, le salut, le Saint-Esprit, afin de le transmettre et de le maintenir vivant dans l'universalit des membres. Il reoit tout; car il n'est rien que par JSUS-CHRIST; il reoit tout, et il donue tout. Sur celte Tle vnrable de l'glise, JSUS verse tousses dons, comme le disait saint Lon le Grand, et de la Tte ces dons dcoulent comme un prcieux parfum jusqu'aux extrmits du corps. C'est parce que le Pape est le Vicaire de DIEU et le Chef de l'glise tout entire, que nous lui rendons tous les honneurs que nous n'accordons nul autre, ne lui parlant qu' genoux, baisant ses pieds et non ses mains, comme on le fait aux autres vques, l'appelant notre trs-saint Seigneur; c'est pour cela que, dans les crmonies solennelles de Rome, il s'avance port majestueusement sur un trne et lev au-dessus de nos ttes, comme la tte est leve au-dessus de tous les membres, totius Ecclesix Caput. Aucun membre n'est except de la loi de l'union avec le Chef; aucun fidle, aucun prtre, aucun vquc, aucun Archevque, aucun Patriarche ne peut se soustraire la dpendance du Pape, s'il ne veut perdre aussitt le principe de vie. Entre les membres et la tte, ni sparation ni partage; si un membre se spare, il se dissout; entre la tte et les membres de l'glise, ni sparation ni partage; l'voque, le prtre, le chrtien, qui se sparerait du Pape, tomberait immdiatement dans la maldiction et la mort.

L E SO U V E R Al N - P O N T I P E .

Nous dfinissons, ajoute le Concile de Florence, que le Pontife Romain esL constitue le Pore de tous les chrtiens, et omnium Christianorum Patrem exister e. L'Eglise est la famille de DIEU; tous les chrtiens sont les 'enfants de DIEU; cl le Pape, Vicaire de DIEU, est le Pre de toute cette famille. Il en est le Chef, le gouverneur, le nourricier, et en mme temps le matre craint et rvre. A ct du pre, partageant son autorit, mais soumise celle autorit, est l'pouse, mre de la famille; ct du Pape, du Pre, du Saint-Pre, est l'piscopat, qui partage sa sollicitude et sa puissance religieuse, mais qui lui est soumis et qui doit lui obir trs-iidolement. Puis viennent les enfants, le fils an d'abord, puis les autres, tous soumis la mre et au pre : les fils ans de l'Eglise, ce sont les prtres et les rois; elles autres enfants, ce sont tous les autres fidles. Tous sont, de droit divin, c'est--dire par la volont expresse du bon DIEU, obligs d'obir au Pape, Pre de l'Eglise, sous peine de rprobation. N^lczbien celte parole : OMNIUM Christianorum Patrem. Le Pape est le Pre des voques comme il est le Pre desfidles; il est le Pre des pres et le Pre des enfants. Aussi les Evoques pcllent-ils Trs-Saint Pre, comme le font les simples fidles. Il en est de mme des rois chrtiens et des peuples chrtiens; ils l'appellent leur Pre, parce qu'en ralit il est leur Pre. La royaut paternelle, telle que l'entend le christianisme, et la socit, telle que l'glise Fa organise, sont en effet des institutions chrtiennes au premier

2*0

LR S O I I V E R M N - P O N T I F E .

chef, dos institutions inconnues au monde en dehors de l'Eglise, des institutions dont le Pape, Chef de l'glise, est le vrai Pire, le vrai Gardien et l'unique Modrateur. C'est donc dans le sens le plus universel que le Pontife Romain est le Pre de tous les chrtiens. Il porte un nom incommunicable : il est le PAPE, le Pre! Toute langue, mme rebelle, le nomme ainsi, et ne nomme ainsi nul autre. Et lui seul s'adressent, dans la crmonie de son exaltation sur le trne de saint Pierre, ces magnifiques paroles de la liturgie. c Recevez la Tiare < aux trois Couronnes : vous tes le Pre des princes et des rois, le Pasteur de l'univers et le Vicaire, ici-bas, de Notre. Sauveur JSL'S-CHRIST. Le Ponlife Romain est le Docteur de tous les chrtiens, et c'est lui qu'a t donne par Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, en la personne du Bienheureux Pierre, la pleine puissance de patre (c'est--dire d'enseigner) l'glise universelle, ipsum Romimum Pontificme., omnium chrislianorum Doctoren* existere, et ipsi in beato Petro vascendi universalem Ecclesiam a Domino nostro
4

plenampoteslatem Iraditam esse. Le Pape est le Docteur suprme de tous les chrtiens, de tous les conciles, de tous les voques, de tous les docteurs; en tout ce qui touche directement ou indirectement les droits de DIEU et le bien des mes, le Pape est le Docteur suprme de tous les rois et de tous les peuples chrtiens, de toutes les institutions humaines, de toutes les sciences, de toutes les lois. Restle Vicaire de la Vrit infaillible, la bouche
JESU CHRISTO,

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

241

de JSUS-CHRIST, os Cliri&li*, le canal de Tonde toujours limpide de la foi catholique. JSUS-CHRIST est la source; le Saint-Pre, le canal ; cl l'glise catholique est le bassin o viennent s'abreuver les troupeaux, accompagns de leurs Pasteurs. Le Pape est infaillible quand il enseigne comme Pape, non quand il parle comme simple particulier; ici, comme toujours, arrive la distinction du Pape et de l'homme, du Vicaire de DIEU et du simple mortel. Dans les actes officiels de son ministre, et dans ces actes seulement, le Pape parle ex cathedra Ptri. Le Pape est infaillible, parce qu'il est le Pape, parce qu'il est le Chef souverain de la socit de la vrit, qui est l'glise, parce qu'il est le suprme Pasleur et conducteur du troupeau qui ne peut s'garer ; parce qu'il est le fondement ncessaire d'un difice que les assauts de l'erreur ne peuvent branler, Super HANC petram. La pierre, dit saint Franois de Sales, sur laquelle on relve l'difice doit tre telle que les autres s'affermissent sur son appui ; on peut bien remuer les autres pierres sans ruiner l'difice ; mais qui lve la fondamentale, renverse la maison. Si donc les portes d'enfer ne peuvent rien contre l'glise, elles ne peuvent rien contre son Fondement et contre son Chef; lequel elles ne sauroienl lever et renverser, qu'elles ne mettent sens dessus dessous tout le bastimenl .
2

* S. Chrys. Hom. II, ad Catk. Controverses, dise. xxx.


2

ni.

16

242

L E SOUVERAIN-PONTIFE

Grand est asseurment le privilge de saincl Pierre; je vous demande auquel des autres a dit le Fils de DIEU : Ego rogavi pro te, Petre, ut non deficiat ftdes tua? Et il faut croire qu'en cecy JSUS-CHRIST exaudit-us est pro sua reverentia (ce que ne croient pas du tout les protestants, et ce que ne croient pas assez certains catholiques). De quoy il donne un bon tmoignage, quand il ajoute : Et tu convenus, confirma fralres tws ; comme s'il vouloit dire : J'ai pri pour toy, afin que tu sois le coniirmaleur des autres; mais pour les autres, je n'ay pri, sinon en intention, qu'ils eussent un refuge asscur en toi. Nous ne lisons point que Noslre-Seigneur, qui devoit maintenir la foy en son glise, ait pri pour la foy d'aucun des autres A postres en particulier, mais seulement pour celle de saincl Pierre, comme Chef.de l'glise; car quelle autre raison pourroil-on allguer en celte prrogative? Expctivil vos Satans, tout tant que vous estes ; eg aulem rogavi pro T. N'est-ce pas le mettre luy seul en compte pour tous, comme Chef et Conducteur de toute Ja troupe? Qui ne void combien cecy est convainquant, et comme, tout d'un train, Noslre-Seigneur dit Pierre que l'adversaire cherchoit de les cribler tous tant qu'ils esloient, et nanlmoins qu'il avoit pri pour luy en particulier, afin que la foy ne manquast point en sa personne? La foy des autres fut maintenue en leur commun Pasteur, afin, messieurs, que aliquando conversus, confirmet fralres suos... Le jardinier qui void les ardeurs du soleil continuelles sur une jeune

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

plante, pour la prserver de la seiehercsse qui la menace, ne porte pas de l'eau sur chaque branche; il se contente de bien tremper et mouiller la racine, et croit que tout le reste est en asseurance, parce que la racine va dispersant l'humeur tout le reste de la plante, insy Nostre-Seigneur ayant plant celte saincle assemble de ses disciples, pria pour e Chef, et arrousa cette racine, afin que l'eau de la foy vifve ne manquast point celuy qui devoit en assaisonner tout le reste, et que, par l'entremise du Chef, la foy fust toujours conserve en l'glise. Et de vray, ajoute le bon Saint, si le confirmaleur biaize et chancelle, qui le confirmera? si le confirmaleur n'est pas ferme et stable en luy-mesme quand les autres s'affoibliront, qui les affermira? Il est crit : si l'aveugle conduit l'aveugle, ils tomberont tous deux dans la fosse; si l'instable et le foible veut soutenir et asseurer le foible, ils donneront tous deux en terre ; d'o s'ensuict que Nostre-Seigneur en donnant l'autorit et le commandement sinct Pierre de confirmer les autres, il luy a quant et quant donn le pouvoir et les moyens de le faire ; autrement pour nant luy eusl-il ordonn une chose impossible. Les moyens ncessaires pour confirmer les autres et rasseurcr les foibles, c'est de n'estre point sujet ny la foiblesse nv l'erreur, c'est d'eslre solide et ferme en soy-mesme, comme une vraye pierre et comme un roc : et tel est sainct Pierre, en tant que Pasteur gnral et gouverneur de l'glise universelle... Il ne

244

L E SOU VER.VIN - P O N T I F E .

peut jamais se froisser ni rompre par l'infidlit, qui est la principale porte d'enfer. Aprs tout, s'il estoit possible que le Pasteur supresme ministrial pust mener ses brebis aux pasturages vnneux, il est cerlain que tout le bercail seroit bienlost perdu. Si le supresme Pasteur ministrial nous conduisent au mal, qui releveroit la bergerie? Si elle s'garoil, qui la ramnerait la vrit? Nous n'avons qu' le suyvre simplement, non pas le guider, autrement les brebis seroient pasteurs, Certes l'glise ne peut pas tousjours estre ramasse en un Concile gnral : or l'glise a tousjours besoin d'un confirmateur qui soit permanent, auquel on puisse s'adresser pour trouver un solide fondement, que les portes de l'enfer, cl principalement l'erreur, ne puissent renverser; il faut que son Pasteur ne puisse conduire l'erreur, ny nous porter au mal : les successeurs de sainct Pierre ont seuls ces privilges. Ainsi le supresme Pasteur de l'glise nous est un juge comptent, et suffisant en toutes nos plus grandes difficults .
1

Ces naves paroles de saint Franois de Sales sont la voix de la foi cl du bon sens. C'est aussi la voix de la tradition, de la tradition ancienne (sauf bien entendu Pclipso partielle de 1682), Qu'on veuille relire, ce point de vue de l'infaillibilit
* Controverses, dise, xxxiv, xxxv et XL.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Uh

pontificale, tous les monuments de la tradition que nous avons cits; que Ton mdite encore ceux-ci, extraits au milieu de beaucoup d'autres : DIEU, dit saint Augustin, a dpos la doctrine ae vrit dans la Chaire de l'unit, DEUS in Cathedra unir lotis doctrinam posuit veritaMs ; et le successeur de Pierre est LUI-MME la pierre que ne peuvent vaincre les portes orgueilleuses de l'enfer ; Ipse est petra quam non vincunt superbse inferorum portx*. Saint Ambroise dit galement : Cette barque ae Pierre ne peut chavirer, elle qui porte la divine sagesse, et qui navigue au souffle de la foi. Son pilote est celuil mme qui donne l'glise sa solidit. A Pierre seul, il est dit : Avance en pleine mer, c'est--dire pntre et approfondis outes les questions de doctrine. Dans ces profondeurs de la doctrine, l'glise est conduite par Pierre . Vers le milieu du septime sicle, le Mtropolitain de l'le de Chypre, au nom de toute sa province, crivait en ces termes au Pape Thodore : Une base immuable et affermie de DIEU mme, une colonne que le Christ lui-mme, notre DIEU, a dresse avec l'inscription
1 8
1

L. de Unitate Ecclesite, xxx. Contra Donat.

Non turbalur IIUC (Ptri) navis, in qua Prudenlia navigat, fides aspirt. Quercadmodum enitn turban poterat, oui prseerat is in quo Ecclesi firmamentum est?... Soli Pefro cl ici tu r : Duc in allum, hoc est, in prouindum disputalionum. Quid enitn ta m altmn, quam altitudinem divitiarum vklere, scire DEI Filium, et professionem divins generationis assumere? In hoc altum dispulationis Ecclesiu a Pelro ducitur. (Iii Lucuin.

246

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

lumineuse de la foi, c'est voire Chaire Apostolique, Chef sacr! Car, ainsi que l'affirme la parole divine, c'est vous qui tes Pierre; c'csl sur vous, comme sur un fondement inbranlable, qu'ont l affermies les colonnes de l'glise. C'est vous qu'il a confi les clefs du royaume des cieux; vous qu'il a donn la puissance de lier et de dlier, et ce qui est au ciel et ce qui est sur la terre. C'est vous le destructeur des profanes hrsies, comme tant le Prince et le Docteur de la foi orthodoxe et immacule. Ne ngligez donc point, Pre des Pres, la tempte qu'prouve la foi de la pari de quelques hrtiques ; dissipez leurs tnbres par la lumire de votre science divine , etc. Tmoignage d'autant plus remarquable que cette lettre synodale fut insre six ans plus tard au nombre des dcrets d'un grand Conciie romain, prsid par le Pape saint Martin I , et compos de cent quarante voques d'Italie, de Sicile, de Sardaigne cl de Corse. c Le Bienheureux Pierre, dit le Pape Jean VIII, a < consacr par son sang la sainte Eglise Romaine, fonde sur la foi ;... et de mme que nulle part Peau ne peut
1 ER

Firmamentum a DEO fixum et immobile, atque tituli formam lucidissimam fdci Vestram Apostolicam Sedein, o sacer Vertex, Christus DEUS noster. Tu es enim, sicut divinum veraciter pronunciat verbum, Petrus, et super fundamentum tuum Ecclesi colummc confirmalas sunt; libi et claves regni clorum commisit, atque ligare et solvere potestalive, quse in lerra et qu in clis sunt, promuigavit. Tu profanarum hasresum depositor existi, ut Princcps et Doctor orthodoxae et immaculatae fidei. Ne igitur negligas, o Pater Patrum, fidei proceliam ab hacrelicis quibusdam exagtntam ; quorum lencbras luminc discute scientia; vestrse divin. (V. Rolirbacher, X.)

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

247

tre plus pure ni plus limpide qu' la source mme d'o elle jaillit; de mme nulle parL la foi ne se prsenle plus pure et plus lumineuse que dans le rservoir sacr de Noire glise, o... ce Porte-clefs des cieux a rassembl avec une si grande abondance et une si parfaite puret les eaux qu'il avait puises dans le sein mme de la source divine et cleste ; celte eau de la vraie foi, il nous l'a transmise pour que nous la conservions dans toute sa puret . ce II est absolument certain, ajoute saint Nicolas I , que le jugement du Sige Apostolique, qui est la plus haute des autorits, est irreformable pour tout le monde, et qu'il n'est permis personne de juger son jugement. Aussi bien les saints Canons ont-ils rgl que de toutes les parties de l'univers on en appelle son tribunal, et qu'il n'est jamais permis d'en appeler de sa sentence . Le grand saint Grgoire VII, le plus calomni des
1 e r 2

Sanclam Romanam Ecclcsiam beatus Petrus in fide fundatam proprio sanguine... consecravit... Sicut aqua non potcsfc alibi tam munda et limpida, quemadmodum in fonte unde origincm pertrahit, inveniri, ita et lides nunquam omnino poLerit alibi tam pura et tam nitida repiriri, sicut in Ecclesi nostra vivario, ubi tom... ille polorum eia viger uberlim et purissime congregavi^ qui ex ipso fonte vivo hanc clitus bausit, et limpidissimam conservandam manda vi t. (Ad Bulgaroritm regem.)
:

* Patet profecto Scdis Apostolica?, cujus auctoritate major non est, judcium a nemine fore retractandum, neque cuiquam de ejus liceat judicarc judko, siquidem ad illam de qualibet mundi parte caones appcllari volucrunt, ab illa autem nemo sit appellare permissus. Juxta quod et Bonifacius et Gelasius, sancLissimi Prsules, non suis adinvenlionibus, sed

Ecclesim Romanas consttetudinem non ignorantes dicunt. [Ad Imperatore.)

248

LK SOUVERIX-PONTIFE.

Vicaires de JSUS-CHRIST, par l'cole gallicane plus enencore peut-cire que par les hrtiques, actuellement rhabilit par la bonne foi de plumes protestantes, dit de son ct, au sujet de l'infaillibilit des Papes en matire de doctrine : L'vangile nous apprend que le Seigneur a pri pour-Pierre, lorsqu'il a dit, au moment de sa Passion : Tai pri pour toi, afin que la foi ne dfaille pas ; ton tour, confirme tes frres. Par l il insinuait manifestement que les successeurs de Pierre ne dvieraient pas un seul instant de la foi catholique, mais que bien plutt ils y ramneraient les autres, qu'ils y affermiraient les esprits vacillants; et en lui accordant ainsi la puissance de confirmer ses frres, il imposait ceux-ci l'obligation d'obir Pierre .
1

Y aura-l-il donc encore un homme assez insens, s'crie saint Lon I X , en expliquant ce mme oracle du Sauveur, pour oser croire que la prire de Celui qui peut tout ce qu'il veut, ait t prive de son effet en quoi que ce soit? N'est-ce pas le Sige Apostolique, c'est--dire l'glise Romaine, qui, par saint Pierre non moins que par ses successeurs, a dmasqu et terrass les artifices de tous les hrtiques et confirm les curs
l* Pro eo Doininus orasso faLolur, inquiens in articulo Passionis : Ego

rogavi pro te, ut non deficiat ftdcs tua; et tu aliquando convenus,


confirma fralres tuos. Ex hoc innuens manifeste quod successorcs cjus a fuie catholica nullo unquam tempore deviarcut, sed revocarent jnagis alios, et confirmarewt etiam haesitanles, per hoc sic ei alios confmnaudi p o tehtatein indulgcns, ut aliis uccessilatcin imponerut obsequciiili. {Ad i ' o -

triarcham Consfantinopodtanum.)

L E SOli V E R A l N - P 0 N T I F E.

> 49

des frres dans la foi de Pierre, qui jusqu' ce jour ri a jamais failli et ne dfaillira jamais ? Ainsi parle la Tradition tout entire; ainsi l'autorile ecclsiasliqne esl d'accord avec les Livres saints, avec les ncessites de l'unit catholique, avec les donnes du plus simple bon sens. Aussi saint Thomas, l'organe incomparable de la Tradition, disait-il : L'unit de l'glise demande que tous les fidles s'accordent sur tous les points de la foi. Mais ces points soulvent de temps en temps des questions qu'il faut rsoudre. Or l'glise serait divise en une infinit d'opinions, si la dcision d'uN SEUL ne venait sauvegarder son unit . Et le docte Suarcz, le plus clbre des thologiens modernes, disait galement: ce C'est une vrit catholique que le Souverain-Pontife parlant ex cathedra est la rgle mme de la foi, et qu'il ne peut errer, quand il- propose officiellement une doctrine l'glise universelle, comme tant de foi rvle: ainsi l'enseignent aujourd'hui lousles docteurs catholiques, et je regarde cela comme une vrit defi\ y> Saint Thomas et Suarez sont, avec Bellar1 2

Eril ergo quisquam (antee dementia. , qui ornlionem illius, cujus volle est possc, audeat in aliquo vacuam pulare? Nonne a Sedc Principis Apostolorum, Romana videlicet Ecclesia, ta m per eumdcm Pclrum quam per suos Succcssorcs convicta al que expugnata sunt omnium hscreticorum commenta, et fratruin corda in fide Pctri, qu hactenus non deficit, ncque in finem drficict, sunt confirmata. (Ad Mir.haelem Crularium.) Ad unitatem Ecclrsi requiritur quodomnes fidles in fide convemant. Circa vero ea quai fidei sunt, contingit quseslioncs iiioveri; per diversilatem auLem senlentiarum dividereiur Ecclesia, nisi in unitale per unius seilten* tiam conservarelur. (Sum. cont. Gctiles, lib. IV, c. LXXVI.) s Veritas catholica est Pontiliceni delinientem ex cathedra esse rcgulam
2

20

LE S O I J V E R A 1 N - P 0 N T I F E .

min, les thologiens les plus universellement approuvs dans l'glise catholique : aucun homme instruit, aucun prtre surtout, ne saurait le nier. Quand il est question de la puissance du Souverain-Pontife, Paulorit isole de Bossuet, surtout aprs la haute dsapprobation qu'elle a reue du Saint-Sige, et aprs tout ce que nous savons de lui, est bien peu de chose en comparaison de la leur. Elle perd tout fait son prestige quand on considre de prs Pinanit des distinctions, pour ne pas dire des subtilits, sur lesquelles elle s'appuie. Ces subtilits sont d'abord la distinction bizarre et toute nouvelle que nous rapportions tout l'heure du Saint-Sige et du Pa>pe; puis la distinction encore plus insaissisablc de Yindfeclibilit d'avec Vinfaillibililc. Fnclon raconte ce sujet une controverse extrmement curieuse qui eut lieu entre Bossuet et l'vque de Tournay, dans l'assemble de 1682. Cet voque de Tournay tait un vrai schismalique. Dans un projet de dclaration, il avait os dire carrment que le Sige Apostolique pouvait embrasser l'hrsie (ce qui est une hrsie formelle). Effray de cet excs, Bossuet lui rsista en face, affirmant que le Pape n'tait pas infaillible, il est vrai, mais que a le Saint-Sige tait indfectible dans la foi. Mais si vous ne dites pas comme moi, rpondit l'vque de Tournay, vous tablissez, bon gr mal gr
fidei quac errarc non potest quando aliquid authenlice proponit universa Ecclesi, tanquam de fuie divina credendum : ta doccut hoc lempore omnes catholici doctores, et censeo esse r e m de fide cerlam. (De Rgula

fidei.)

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

251

vous, l'infaillibilit romaine. Quoi qu'il en soit, insistait Bossuet embarrass, vous ne pouvez nier que la foi de Pierre ne doit jamais dfaillir dans son Sige; cela est certainement prouv par les promesses de l'Evangile et par toute la Tradition.S'il en est ainsi, rpliquait l'autre, il faut accorder une infaillibilit absolue; il faut avouer que tous les dcrets qui manent du Sige Apostolique sont absolument indformables et fonds sur une autorit infaillible. A celte objection, l'voque de Mcaux lit cette trange rponse : ce La foi de ce Sige est indfectible, et cependant ses jugements ne sont pas infaillibles. Et il tablissait celte indfectibilit par les promesses du Sauveur et par le rang suprme que lient entre toutes les Eglises le Sige Apostolique, fondement, chef et centre ternel de la catholicit pour vaincre les portes de l'enfer et affermir les frres. Rpondez-moi, ajoutait Bossuet: le Sige Apostolique peut-il devenir hrtique, oui ou non? peut-il, oui ou non, professer et dfinir avec opinitret un dogme hrtique, malgr le sentiment contraire de toutes les Eglises de sa communion? Si vous dites que le Saint-Sige peut devenir hrtique et schismalique en soutenant son hrsie, il peut donc arriver, d'aprs vous, que le Chef.de l'glise soit spar de son corps, et que son corps, ainsi mutil, ne soit plus qu'un cadavre; il peut donc se faire, d'aprs vous, que le centre
1
1

Avec opinitret* Par cette tangente, 3e gallicanisme veut chapper

a l'infaillibilit. Le Pnpe peut se tromper; mais il ne peut se tromper < avec opinitret. Quelle misre! et o ont-ils pris cela?

2riS

L E S 0 U V E K A I N - P O S T I F E.

de l'unit de lafoisoit le centre de la corruption de la foi et de l'hrsie. Si vous dites, au contraire, que ce Sige ne peut jamais manquer de conserver la vraie foi, dont il est le centre et le Chef, donc la foi de ce Sige est indfectible. C'est Vous vous rpondre vous-mme, 1 rpliquait trs-justement son adversaire. 1 est hors de doute que voire argument ne prouve rien, parce qu'il prouve trop; s'il prouvait quelque chose, il est bien certain et bien vident qu'il prouverait cette infaillibilit du Saint-Sige qr.c vous niez avec moi . Si ce Sige ne peut jamais manquer d'avoir la vraie foi, il est ncessaire qu'il ne dfinisse jamais rien contre la vraie foi ; car il n'y a rien de plus oppos la vraie foi qu'une dfinition contre la foi. Or, quand les ukramontains soutiennent l'infaillibilit, ils ne cherchent tablir que cette conclusion-ci : le Sige Apostolique ne peut jamais rien dfinir contre la foi catholique; par consquent, quand le Pape prononce du haut de sa Chaire un dcret solennel, il ne peut jamais errer dans la foi. C'tait fort bien raisonn; aussi l'vque de Meaux ne pouvait-il rien rpondre de satisfaisant; et il en revenait toujours affirmer sans preuve sa distinction d'indfectibilit. L'voque
1 2

' Pns d'infaillibilit; voil le point de dpart de celte discussion. C'est un parti pris conire le Pape. O est la bonne foi? et o est la logique? Cherchent est curieux. Nous ne cherchons pas tablir; nous tab i>sons et nous croyons, et nous sommes srs de notre croyance. Ultra inontain est synonyme de' catholique, de vrai enfant du Saint-Sige. Gallican est un mot qui exprime une doctrine particulire; donc une doctrine antiumvcrsellc, anlicathoUque; donc une invention, une invention
2 1 >

gauloise, une erreur.

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

253

de Tournay finit par se moquer de lui : 0 prodige tout fait incroyable! s'criait-il. Comment croyez-vous possible qu'un homme qui ne peut manquer d'avoir la vraie foi puisse se tromper en exposant celle vraie foi qu'il ne peut manquer d'avoir? En vrit, vous vous faites une dangereuse illusion; ce que vous nous insinuez sous le nom plus doux d'indfectibilit n'est pas autre chose que cette infaillibilit des ultramontains que vous ne voulez pas admettre. Et Bossuel, traqu par la force de la logique, tait oblig de dire en loules lettres celle normit qu'il ne pouvait croire et qui choque en vrit le sens commun, savoir que, suppos que le Saint-Sige errt sur la foi, ce ne serait point avec obstination etopinitrel. Les,autres Eglises le ramneraient bientt an droit sentier (sic). Le Saint-Sige conservera toujours une volont conslante de s'attacher la foi trs-pure de toutes les glises de sa communion! Ces paroles de Bossuel sont textuelles; Fcuclon dclare les tenir, ainsi que le rcit de celte controverse, de la bouche mme de l'vque de Mcaux. En vrit, l'erreur aveugle le gnie quand il n'est pas soutenu par une saintet suffisante. Et il n'est pas besoin de thologie pour comprendre que les brebis, comme dit saint Franois de Sales, ne peuvent tre PastGurs; que le troupeau est fait pour tre conduit, et non pour conduire; que le Chef a pour mission de commander et non d'obir. Ce serait le monde renvers, et l'glise des gallicans marcherait la lte en bas. Telle n'est pas l'Eglise de Noire-Seigneur, l'Eglise de saint

254

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Pierre, la noire, la vraie : le Chef y commande tout le corps, et les membres se font gloire d'obir au Chef; l'difice repose sur le fondement, et non le fondement sur l'difice. Fnclon remarque que cette controverse entre Pvque de Meaux et l'voque de Tournay fournit la vraie doctrine catholique un argument premptoire. ce L'veque de Tournay, disait-il, tablit la majeure; l'voque de Meaux soutient la mineure, et moi je lire la conclusion, la conclusion invitable. L'inclfectibilil de la foi dans le Sige Apostolique, disait le premier, n'est autre chose que ce que les ultra mon tain s appellent l'infaillibilit. Or, rpondait le second, aucun catholique ne peut nier Pindfectibilil de la foi dans ce Sige. Donc, disons-nous, aucun catholique ne peut nier celte prrogative que DIEU a promise au Saint-Sige, et que les gallicans appellent indfectibilit, tandis que les ullramontains (ou, pour mieux dire, les fidles purement et simplement catholiques) l'appellent infaillibilit. Nous disons comme Fnelon, et nous concluons en toute assurance que Bossuel s'esl tromp. Ainsi, de petites gens comme nous sommes, y voient plus loin et plus clair que de trs-grands hommes quand ceux-ci se trompent; sur les paules de saint Pierre, noire petitesse dpasse la taille mme de Bossuct. Pauvre vque! quel mal il a fait la France catholique, et surtout notre clerg! il ne se doutait pas de l'abus que les ennemis de l'glise feraient un jour de son grand nom; il ne se doutait pas qu' l'ombre de sa

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

255

gloire viendrait s'abriter la nue des chicaneurs de toutes sortes, des parlementaires jansnistes, des esprits frondeurs, plus protestants que catholiques, cl jusqu' des protestants eux-mmes et des incrdules, qui dplorent de nos jours (je l'ai lu moi-mme maintes fois dans leurs journaux) la dcadence de cette belle glise gallicane, de celle glise de Bossuet, etc. On peut, du reste, affirmer sans crainte que, si Bossuet vivait aujourd'hui, sous le Pontificat de Pie IX, nonseulement il dsavouerait avec indignation les consquences extrmes (quoique logiques) que l'on a tires de ses doctrines, mais encore qu'il dirait de ces doctrines elles-mmes ce qu'il fut oblig de dire de la Dclaration qui les formulait : beal quo libuerit! en bon franais ; Qu'elles aillent se promener ! Bien certainement, devant le Souverain-Pontife dfinissant par son autorit propre et exclusivement personnelle l'Immacule Conception de la Sainte Vierge, il et vu dans ce grand acte ce que toute l'glise y a vu, et ce que Pie IX a entendu y renfermer : la dfinition implicite de l'infaillibilit du Pape. On ne sait pas assez, en effet, que Pie IX, en cette circonstance si solennelle, a agi SEUL, a jug, a dfini par sa SEULE autorit de Pape, en dehors de tous les v~ ques. Il les a pralablement consults, il est vrai, comme il consulte Rome les Cardinaux et les Congrgations pour les affaires courantes de l'Eglise; mais ces consultations n'ont t en aucun sens nu jugement dogmatique de la part, des voques. Bien plus, quand les deux cents

256

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Prlats qui eurent le bonheur d'entourer le Pape le 8 dcembre 1854 furent arrivs Rome, le Pape, les ayant tous runis, leur lit dclarer expressment qu'il entendait se rserver lui seul, non-seulement la question de doctrine, mais encore l'opportunit d'une dfinition dogmatique. Et l'un d'eux ayant propos d'ajouter la rdaction de la Bulle ces paroles qui pouvaient favoriser les prtentions gallicanes: annuentibus omnibus Episcopis, avec l'assentiment de tous les voques, l'assemble entire s'y opposa, et l'on entendit de toutes parts s'lever des acclamations qui rappelaient celles des Pres de Chalcdoine l'occasion de saint Lon le Grand : Peints solus loquahtr! que Pierre parle seul! Petrum solum sequamur ! suivons Pierre tout seul, DIEU m'a fait la grce d'assister cette fte tres-sacre du 8 dcembre dans l'antique basilique vaticanedu Prince des Aptres ; et j'ai entendu tomber des lvres du Vicaire de JSUS-CHRIST ce dcret de foi, non moins glorieux pour l'infaillible Papaut que pour l'Immacule Vierge MARIE : c< Par l'autorit de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, des Bienheureux Aptres Pierre et Paul, et la Ntre,, auctoritate Domini Nostri JESU-CIIRISTI, beatorum postolorum Ptri et Pauli ac NOSTRA, de/inimus, etc. C'est pourquoi, si quelqu'un osait penser contrairement Notre dfinition, qu'il sache qu'il a fait naufrage touchant la foi, et qu'il s'est exclu de l'unit de l'Eglise; quapropter si qui secus ac a Nobis definitum est, prxsumpserant corde sentire, ii sciant se naufragium circa fidem passos esse, et ab unilaie Ecciesi defecisse.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

2.'.7

Celle qucslion, nn moment agite, de l'infaillibilit du Souverain-Pontife, est aujourd'hui une qucslion rsolue; et je crois qu'il n'est plus permis en conscience de la rvoquer en doute, plus forte raison de la combattre. Peuttre n'encourrait-on pas encore la note d'hrsie proprement dite ; mais peut-elre aussi s'exposcrail-on ces noies qui ne valent gure mieux, de tmraire, d'errone, d'injurieuse au Saint-Sige, de scandaleuse, de voisine du schisme et de l'hrsie. Donc, l'autorit doctrinale de l'glise el son infaillibilit reposent principalement dans le Pape, et c'est du Pape comme d'une source intarissable de vrit .que dcoule, pour le corps entier de l'glise, et pour les voques assembls en Concile ou disperss, l'infaillibilit de Noire-Seigneur JKSUS-CIIIUST. En terminant cette question, je confie aux consciences droites une observation pleine de sens du comle de Maislre : C'est, dit-il, un rle bien indigne d'un catholique, homme du monde mme, que celui d'crire contre ce magnifique et divin privilge de la Chaire de saint
1

C'a t l jusqn prsent l'unique consolation de nos thologiens gallicans, y compris Bossuct, qui dans sa Defensio et dans n'i Gallia orthodoxa n'a pas tu d'autre objet que de prouver relie Ihse : un gallican n'est pas tout fait hrtique. 11 parait que cette consolation ne suffit pas l'article de la mort. J'ai connu deux pauvres professeurs de cette cole, lesquels, en voyant la mort de prs, secouaient leur gallicanisme comme Hercule la tunique de Djanirc. L'un d'eux n'eut rien de plus press que de faire briller devant lui, par un de ses confrres, tous les cahiers, papiers, etc., qui auraient pu le compromettre devant le tribunal du bon DIEU. L'autre, se croyant seul, faisait des mea culpa sans fin sur ses trente annes d'enseignement; il criait du fond de son lit : Je crois, Seigneur, je crois! Le gallicanisme est videmment une doclrine de purgatoire; pour les gens de bonne foi, bien entendu; m.

17

25

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

Pierre. Quant au prtre qui se permet un tel abus de l'esprit et de l'rudition, il est aveugle, et mme, si je ne me trompe infiniment, il droge son caractre. Le savant crivain ne se trompait pas, j'en prends DIEU tmoin. Dans un temps o le vent du schisme souffle sur le monde entier, c'est un vritable crime que d'ergoter au lieu d'obir et d'aimer. Le Concile de Florence, aprs avoir dfini comme article de foi que le Pontife Romain est le Docteur de tous les chrtiens, et qu'il a reu du Sauveur la pleine puissance de patre et d'enseigner l'glise universelle, ajoute que cette pleine puissance est galement dpartie au Pape parle Fils de DIEU C pour diriger et gouverner cette mme < glise tout entire, plenam poiestatem regendi et gubernandi universalem Ecclesiam. Le Pape n'a pas seulement la puissance suprme et infaillible d'enseigner, il a encore, de droit divin, la puissance suprme et infaillible de diriger pratiquement l'glise, de la gouverner au milieu des difficults de tout genre qui surgissent devant elle chaque pas. C'est lui qui organise le gouvernement spirituel de l'glise, qui fonde, modifie, supprime les diocses, les provinces ecclsiastiques, jusqu'auxPatriarchats. Notre s cle a t tmoin d'un des plus grands actes de celle pleine puissance gouvernementale du Pontife Romain, lorsque Pie VII supprima, par le fait seul de sa volont souveraine, toutes les antiques glises de France, la plupart fondes par les envoys immdiats des Aptres, admirables dans la tradition de leur pass, fcondes en

LE SOUVEnAIN-PO.NTIFE.

259

grands Saints et en grandes institutions catholiques. De cent trente vchs, il en fit cinquante, demandant d'abord, puis exigeant la dmission de tous les anciens voques. Quelques-uns rsistrent opinitrement; c'taient des gallicans convaincus et logiques, qui prtendaient que le Pape tait soumis aux canons ou rgles de l'glise, qu'il no devait ni ne pouvait rien faire que selon ces canons, qu'il n'avait pas la pleine puissance du gouvernement de l'Eglise, qu'en celle circonstance il outre-passait ses droits, etc.; et comme, lorsque le Pape s'gare, c'esl aux autres glises le ramener au droit sentier , ces bons voques gallicans, gallicans tout de bon, dclarrent ne pouvoir obir en conscience, cl, en conscience, devinrent formellement schismaliques, entranant aprs eux un certain nombre de thologiens gallicans, de curs gallicans, et de fidles gallicans, tous logiques jusqu'au bout, lesquels constiturent ce misrable petit schisme dont les restes pars subsistent encore aujourd'hui dans le Poilou, et que l'on appela la Petite-Eglise. Ces bonnes gens croient srieusement que Pie IX est vraiment Pape, que l'vquc de Poitiers est vraiment vque de Poitiers, mais qu'ils sont tous deux schisina tiques cl que la conscience dfend de leur obir. Nous autres, qui ne sommes pas membres de la Petiteglise, mais de la grande, universalem Ecclcsiam, nous croyons que nous devons obir au Vicaire de JSUS-CHRIST* en tout ce qu'il nous commande ex cathedra Ptri
1

* Bossuet.

260

LE SOUVKKAIN-I'O&TIF.

DIEU l'assiste, eu effet, dans la dispensalion de la disci-

pline gnrale, de telle sorte que rien ne peut s'y glisser qui soit contraire la morale chrtienne cl au salut des mes; il l'assile dans la direction de la sainte liturgie, afin qu'il ne se glisse aucune altration essentielle clans les rgles du culte divin, et que tout y demeure conforme aux mystres du christianisme, aux profondeurs de la foi, la majest des choses saintes, aux traditions antiques, l'dification du peuple fidle. En un mot, DIEU l'assiste dans la direction et le gouvernement gnral de la sainte Eglise. C'est pour cela que les princes de ce monde, quand ils veulent entrer dans les desseins de DIEU, doivent favoriser de leur mieux cet exercice bienfaisant de la juridiction pontificale. Loin de l'entraver, ils doivent la respecter et lui aplanir les voies. Aucune puissance humaine, dit le savant Cardinal-Archevque de Reims, n'a le droit d'intercepter entre le Chef et les membres de l'glise la correspondance ncessaire pour enseigner, pour gouverner, pour rformer, pour commander, puisque cette correspondance est cle droit divin, et qu'elle entre ncessairement dans la constitution de l'glise! Notre-Seigncur ne rend certes pas son Vicaire impeccable dans tout le dlail de sa conduite; mais il le prserve, pour le bien de l'glise, de tout ce qui peut porter un prjudice rel aux intrts ternels de celle glise qui est son pouse. DIEU est l, disait un jour Pic I X , DIEU est l qui soutient son Vicaire et qui l'empche de faiblir.

LE SOUVEUAIN-PONTIFE.

26!

Tous les chrtiens, quels qu'ils soient, ecclsiastiques ou laques, DOIVENT obir au Souverain-Pontife, non-seulement quant la croyance, mais encore quant la conduite. Quiconque refuse de lui obir en matire de foi, est un hrtique; quiconque refuse de lui obir en matire de discipline, est un rebelle, et celte rbellion peut aller facilement jusqu'au schisme proprement dit. En dsobissant au Pape, c'est Notre-Seigneur qu'on dsobit, et en mprisant ses directions, c'est Notre-Seigneur lui-mme qu'on mprise. Pour complter ces notions, il ne sera pas inutile de noter ici une distinction importante, fort pratique, et trop peu connue chez nous : la distinction entre le gouvernement de l'glise et le sacerdoce de l'glise, entre le pouvoir de juridiction et le pouvoir d'Ordre. Dans la hirarchie du fournir d'Ordre ou du sacerdoce (c'est la mme chose), le premier rang est occup par l'voque; et ce point de vue tous les vques sont gaux en dignit; l'Archevque n'est pas plus que le simple vque, le Pape n est pas plus que leplus modeste Evque missionnaire. L'piscopal est le sommet de la hirarchie du sacerdoce et de l'Ordre. Au-dessous de l'vque vient le prtre; tous les prtres, ce mme point de vue purement sacerdotal, sont gaux en puissance cl en dignit; comme prtre, le vicaire est autant que son cur. Aprs le Prtre vient le diacre, le sous-diacre, puis l'acolyte, l'exorciste, le lecteur et le portier. Le pouvoir d'Ordre, dans l'glise catholique, commence donc h Yosliariat, qui
!

262

LE S0UVK1UIN-P0NTIFE.

.est appel pour ccLle raison le premier Ordre mineur ; et il se termine Ypiscopat, qui est la plnitude absolue du sacerdoce de JSUS-CHRIST. La. juridiction ecclsiastique, qui a pour but le gouvernement et l'administration de toutes les choses de l'Eglise, l'extension et le maintien de ses droits cL de ses privilges, nous prsente une hirarchie tout autre. Ici, le premier rang est occup par le Pape seul, monarque unique de l'glise universelle, souverain administrateur de tous ses biens spirituels et temporels; ce n'est plus comme voque, c'est comme Pape qu'il occupe ce premier rang. Aprs le Pape vient le Cardinal, Prince de l'Eglise, rayon du soleil pontifical, appel par le Pape partager avec lui le soin de toutes les affaires ecclsiastiques. Un Cardinal, quand mme il ne serait que prtre, ou diacre, ou mme simple clerc tonsur, est, quant la juridiction, au-dessus de tous les voques, Archevques et Patriarches. Il en est de mme des Sacres Congrgations Romaines, qui sont comme l'extension du cardinalat. Ce sont divers corps de prlats, de thologiens cl de consulteurs, chargs par le Pape de prparer, d'tudier, de triturer, sous la haute direction des Cardinaux, toutes les affaires de l'glise catholique. De mme que chez nous l'Empereur gouverne et administre l'tat au moyen des diffrents ministres, de la guerre, de l'intrieur, des finances, de l'instruction publique, etc.; de mme, "Rome, le Pape gouverne et administre l'glise universelle au moyen de ministres spciaux, qu'on appelle les Sacres Congrga-

LE SOUVERAIN-PONUFE.

263

tions Romaines. Les plus importantes de ces Congrgations sonl : le Saint-Office, qui s'occupe de toutes les questions de foi et de doctrine, cl duquel relvent, comme des subdivisions, les deux congrgations de l'Inquisition cl de l'Index. Il est galement charg de tout ce qui concerne les causes matrimoniales, le mariage tant la base de la famille chrtienne et par consquent de l'glise; la Congrgation des Rites, qui rgle, par l'autorit du Souverain-Pontife, le culte divin avec iesimporlanlscl innombrables dtails de la sainte liturgie;la Sacre Pnitencerie, qui rsout, toujours au nom du Pape, tous les doutes de conscience et toutes les difficults pratiques qui peuvent surgir au tribunal de la Pnitence. Cette Congrgation est la gardienne de la pure morale catholique, comme le Saint-Office est le gardien de la vraie foi ; la Congrgation du Concile, qui a pour mission d'interprter et de maintenir tous les rglements disciplinaires du Concile de Trente, d'examiner, et au besoin de corriger les Actes des Conciles provinciaux que les Archevques doivent tenir avec leurs suffragants tous les trois ans, moins de difficults majeures : les dcrets de ces Conciles n'ont force de loi qu'aprs l'approbation du Saint-Sige, dont la sacre Congrgation du Concile est l'organe officiel; l a Congrgation des Evques et Rguliers, qui rgle tout ce qui concerne les Ordres Religieux, principalement dans leurs rapports avec les Ordinaires des diocses. H y a encore plusieurs autres Congrgations, mais d'un moindre intrt gnral, ou qui sont mme appliques exclusivement au bien des tals temporels de l'glise.

264

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Les dcrets des Sacres Congrgations Romaines obligent en conscience : ce ne sont pas de simples avis ni l'expression de sentiments particuliers; ce sont des dcrets proprement dits, des jugements pratiques, des lois; en un mol, l'expression officielle de la volont souveraine du Saint-Pre pour le gouvernement de l'Eglise universelle. Aussi tous ces dcrets sont-ils directement ports h la connaissance du Pape par le Prlat-Secrtaire de chaque Congrgation, qui prend les ordres de Sa Saintet et rpond en son nom : ex audientia sanctissimi Domini Nostri, etc. Les vques, les Archevques, les Patriarches sont soumis, comme tous les fidles, la juridiction spirituelle des Congrgations Romaines, puisque ces Congrgations sont, en pratique, la juridiction suprme du Pape. Aprs les Cardinaux et les Congrgations viennent, toujours dans la hirarchie de la juridiction ecclsiastiques, les Patriarches, puis les Primats, dignits qui ne sont plus gure aujourd'hui que des souvenirs et des titres d'honneur. Puis les Archevques ou Mtropolitains, qui groupent autour d'eux plusieurs voques qu'on appelle leurs suffragants. Un archevch, avec les vchs qui en dpendent, forme une province ecclsiastique. La juridiction mtropolitaine ne s'exerce que dans de rares circonstances : elle juge en premire instance les causes ecclsiastiques des suffragants. Rome seule juge en dernier ressort. Aprs l'Archevque vient Pvque, qui, dans son clin-

LE SOUYBRAIN-PONTFE.

205

csc, est la fois le chef du sacerdoce et le chef de la juridiction, comme le Pape l'est pour toute l'Eglise. l gouverne et administre son diocse selon les rglements de l'glise, au moyen de son vicaire-gnral, du promoteur de son officialit, de son chapitre, etc. Aprs Tvque et son vicaire-gnral vient le Cur, qui est un ecclsiastique charg par l'voque d'administrer une paroisse; puis ct du cur, et sous sa direction, le vicaire; puis enfin le clerc tonsur, ou simple ecclsiastique, qui occupe le dernier rang dans cette hirarchie de la juridiction dont le Souverain-Pontife est le sommet. C'est par tous ces degrs que le Souverain-Pontife gouverne les fidles. C'est ainsi qu'il est vraiment le Pasteur de tous et qu'il exerce cette pleine puissance que NotrcScigneur lui a confie de patre, de diriger et de gouverner l'Eglise tout entire. Enfin le dcret de Florence se termine par ces paroles qui constatent officiellement et infailliblement (car c'est un dcret de foi) que tous les droits et privilges enumeres dans ce mme dcret sont des droits traditionnels, constats dans les sicles antrieurs a par les actes des Conciles cumniques et par les saints canons, quemadmodum etiam in gestis cumenicorum Conciliorum et saciiii canonibus continetur. Remarquons la gnralit de cette dclaration : les Conciles cumniques, les saints canons. C'est qu'en effet tous les Conciles gnarux ont reconnu, en droit et en fait, l'autorit suprme,

206

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

l'autorit infaillible du Chef de l'glise, et que les saints canons, louchant celle autorit et l'obissance qui mi est due, remontent jusqu'aux temps Apostoliques, ainsi que l'attestent les antiques monuments ecclsiastiques dont nous avons rapport quelques chantillons. Telle est la doctrine catholique sur l'autorit du SaintSige. Croyons-la d'une foi simple cl nergique, et professons-la hautement!

CHAPITRE X
S'il est vrai que certains Papes ont failli

Non, quant la doctrine; oui, quant la conduite. Quant la doctrine, l'infaillibilit de fait des Souverains-Pontifes est actuellement reconnue de tous les catholiques srieux. On accusait deux noms dans celte longue et glorieuse srie des successeurs de saint Pierre : le Pape Libre, du temps des Ariens; et le Pape Honorius, du temps des Monolhcliles. Libre avait, dit-on, souscrit, au grand scandale de l'glise, une formule de foi arienne; d'autres disaient semi-arienne. Or, voici deux ou trois faits qui montrent clairement l'inanit de cette injurieuse supposition j iBossnet, aprs avoir tabli, dmontr grand renfort d'rudition, dans sa Defensio cleri gallicani> la chute dogmatique de ce Pontife, dclare plus tard, ainsi qu'on

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

267

peut le lire dans les Mmoires de son secrtaire, qu'il avait ray de son trait tout ce qui regarde le Pape Libre, comme ne prouvant pas bien ce qu'il voulait tablir en ce lieu; 2l'abb Receveur, dans son Histoire de l'glise, ouvrage moderne tout imprgn du gallicanisme le plus subi il et le plus modr, expose fort en dtail les actes du Pape Libre, et conclut, les pices en main, que ce courageux Pontife n'a jamais sign aucune formule ni arienne ni semi-arienne, qu'il n'a failli en aucun sens, mais qu'au conlraire il s'est toujours oppos l'empereur Constance, protecteur redoutable de l'arianisme, avec une indomptable fermet; 5 l'histoire est l, en effet, qui nous montre Libre, nergique et inflexible devant le tribunal de l'empereur, lui disant que la faiblesse des vques rassembls au Concile de Ri mini (lesquels avaient souscrit une formule au moins douteuse) ne prouvait rien contre la foi orthodoxe, du moment que lui, Libre, Pontife Romain, n'avait pas approuv cette formule. Et quel rle vous attribuez-vous donc dans l'glise? lui demanda l'empereur hrtique; et, dans ce grand corps, quelle partie pensez-vous cire, quota pars? TOTA TAUS, lui rpondit le Pape, la partie qui est tout, la partie d'o dpendent toutes les autres. Et l'empereur l'envoya en exil : dernier argument des Csars. Quand le saint Pontife revint Rome, aprs avoir souffert pour la foi, tous les fidles, les grandes dames romaines en tcte lui firent une brillante ovation, et dans plusieurs anciens martyrologes il est appel le BIENHEUREUX Libre. Tel est le premier Pape hrtique de l'rudition gallicane.
?

268

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Le second, Honorius, ne fut pas plus hrtique que Libre. Quarante-deux ans aprs sa mort, les monolhliles, sophistes et menteurs comme des Grecs qu'ils taieni, prtendirent que le Pape Honorius avait jadis t des leurs, qu'il avait approuv leur doctrine cl dclar avec leur chef Scrgius, Patriarche de Conslantinople, qu'il n'y avait qu'une seule volont en Notre-Seigneur. Sur quai, sans aucune information, le septime Concile gnral de Constantinople l'aurait condamn, avec tous les coryphes du monothlisme, mettant son nom sur la liste aprs tous les autres et comme par-dessus le march. La discussion de ce fait historique se trouve rsume de la faon la plus lumineuse et la fois la plus intressante dans le beau livre Du Pape, du comte de Maistre, et j'y renvoie le lecteur. Je me bornerai dire ici : I Qu'il est absolument certain que le Pape Honorius n'a jamais, dvi d'une ligne de la foi catholique, touchant cette question de la volont humaine, unie la volont divine en Noire-Seigneur. Dans la lettre particulire qu'il adressa au fourbe Sergius, il disait, il est vrai, qu'il n'y a qu'une seule volont en Notre-Seigneur; mais il n'entendait parler que de la volonl humaine, qui, en JSUSCIIRIST, n'est pas divise comme chez nous autres pcheurs. Aucun doute n'est permis au sujet de la vritable pense d'Honorius. Son secrtaire, apprenant l'abus que quelques sectaires commenaient faire en Orient de la correspondance intime de son ancien matre, crivait, en effet, trois ans aprs la mort d'Honorius, l'empereur
o

L E S 0 U V E W A J N -1 0 N I K E .

261)

Constantin, une letlre qui nous a t conserve et dans laquelle il dit formellement : a Quand nous parlmes A'une seule volont dans le Seigneur, nous n'avions point en vue sa double nature, mais son humanit seule. Sergius, en effet, ayant soutenu qu'il y avait en JSUS-CHRIST deux volonts contraires, nous dmes qu'on ne pouvait reconnatre en lui ces deux volonts, savoir celle de la chair et celle de l'esprit, comme nous les avons nousmmes depuis le pch. Le Pape Jean IV, second successeur d'IIonorius, atteste la mme chose dans une pilrc d'autant plus remarquable qu'il l'avait dicte au mme prtre qui avait t secrtaire d'Qonorius. Saint Maxime de Conslantinople dit galement, au sujet de cette prtendue connivence d'un saint Pape avec des hrtiques notoires : a On doit rire, ou, pour mieux dire, on doit pleurer h la vue de ces malheureux (Sergius et Pyrrhus) qui osent citer de prtendues dcisions lvorables l'impie eclese , essayer de placer dans leurs rangs le grand Honorius, et se parer aux yeux du monde de l'autorit d'un homme minent dans la cause de la Religion... Qui donc a pu inspirer tant d'audace ces FAUSSMES? Quel homme pieux et orthodoxe, quel vque, quelle glise ne les a pas conjurs d'abandonner l'hrsie 1 Mais surtout que n'a pas fait le divin Honorius ! 2il est absolument certain que le Pape Honorius n'a jamais port de dcision dogmatique dans ces dbats naissants, qu'il esprait, au contraire, touffer par le silence.
1
1

C'est le nom que portait le libelle hrtique des Patriarches Sergius et

Pyrrhus.

270

LK S O U V E R A I N - P O N T I F E .

Pour couper court d'inextricables disputes, crivait-il Sergius, il ne faut point dfinir qu'il y ail en JSUS-CHRIST une ou deux oprations. Mme comme docteur priv, Ilonorius ne s'est pas tromp; mais, se ft-il tromp, ce 'n'et donc pas t comme Pape, comme parlant ex cathedra Pelri; et l'infaillibilit pontificale n'a rien voir en tout ceci. 5 J'ajouterai que, s'il est certain que le Pape ono rius a toujours t parfaitement orthodoxe, mme, comme homme priv, il n'est pas certain du tout que les Actes du septime Concile, tels que nous les possdons, soient purs de toute altration. Baronius et d'autres savants critiques ont la conviction que les deux passages o le nom du Pape Ilonorius se trouve annex d'une manire si leste aux noms des hrtiques, ont t altrs par les ennemis de l'glise, comme autrefois les Actes de Nice furent non-seulement altrs, mais supprims et dtruits en partie par la fureur sacrilge des Ariens , comme les Actes du cinquime Concile cumnique de Chalcdoine l'ont t par d'autres sectaires. Saint Grgoire le Grand dit, au sujet de ces falsifications sacrilges : c J'ai examin avec soin le Concile < d'phse et n'y ai rien trouv touchant les Evoques qu'on prtend y avoir t condamns. Nous croyons que, comme le Concile de Chalcdoine a t falsifi en un endroit par l'glise de Conslanlinople, on a fait quelque altration semblable au Concile d'phse. Cherchez dans les plus
1

Yoir p. 195 les protestations du Pape saint Jules l lies Ariens.

o r

contre la fraude

LE S O U V E K A I N - P O M I F E .

T71

anciens exemplaires de ce Concile, mais ne croyez pas aisment aux nouveaux : les Latins sont plus vridiques que les Grecs; car nos gens n'ont pas tant d'esprit, cl n'usent point d'impostures. Ajouter ou ter aux Actes des Conciles sont des entreprises ordinaires aux Grecs, disait encore ce sujet le clbre critique Anastasc, surnomme le bibliothcaire. C'est ainsi que, dans le second Concile, ils ont donn des privilges au Sige de Constantinople, contrairement aux canons de Nice. Ils attribuent au troisime Concile quelques canons qui ne se trouvent point dans les plus anciens exemplaires latins. Ils en ont ajoul un au quatrime Concile touchant les privilges de Constantinople, que jamais le Pape saint Lon n'a voulu recevoir. Ils montrent aussi un grand nombre de canons, la plupart contraires l'ancienne tradition, qu'ils attribuent faussement aii sixime Concile (c'est prcisment celui qui nous occupe en ce moment, et que nous tenons pour le septime cumnique, parce que nous comptons le Concile de Jrusalem au nombre des Conciles gnraux). Enfin, dans le septime Concile, ils retranchent de la lettre du PapoAdrien ce qui regarde l'ordination du Patriarche Taraiseet les nophytes en gnral. Saint Anaslase, le Sinale, raconte encore que, aprs la mort du Patriarche saint Euloge d'Alexandrie, un certain prfet imprial, hrtique cutychien, arriva de Constantinople en Egypte, escort de quatorze copistes grecs fort exercs dans l'art d'imiter les critures, et qu'il les entretint longtemps dans son propre palais, o ils taient

272

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

appliques du matin au soir transcrire et falsifier les manuscrits des saints Pres, et principalement ceux de saint Cyrille. Ce n'est pas dans cette seule occasion, ajoute saint nastase, que les hrtiques ont mis en usage ces moyens diaboliques. Dans tous les temps ils ont procd par les mmes voies pour attaquer la vrit. On le voit, les Grecs, coulumiers du fait, n'en taient pas leur coup d'essai en altrant les Actes du septime (sixime) Concile pour compromettre ainsi l'autorit du Saint-Sige et souiller la mmoire c du grand, du divin < Honorius. y> Ce qui rend la chose plus que probable, c'est d'abord la puret reconnue de la doctrine d'Honorius; puis la forme trange de cette prtendue condamnation : les Conciles cumniques n'ont jamais trait les SouverainsPontifes qu'avec de souverains gards (nous l'avons prouv surabondamment) ; et si celui-ci avait rellement condamn le Pape Honorius, il ne se ft pas content, ce semble, d'accoler simplement son nom une liste d'vques hrtiques. Enfin, comment concilier cette condamnation d'un Pape par un Concile avec l'enseignement constant et unanime, non-seulement des Pres, mais encore des Papes, non-seulement des Papes, mais des Conciles cumniques eux-mmes, o le Sige Apostolique est dclar suprieur tout jugement, ne relevant que de DIEU seul, devant juger les autres et ne devant jamais en tre jug, prima Sedes a NEMINE judicahtr? Comment la concilier avec l'affirmation solennelle du Pape saint Agathon, qui dclarait DANS CE MME CONCILE CUMNIQUE, o

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

273

Ilononus fut soi-disant condamn, que, par la puissaule assistance de saint Pierre, l'Eglise Apostolique (de Rome), qui est la sienne, ne s'est jamais carte de la voie de la vrit, DANS QUELQUE PARTIE D'ERREUR QUK CE SOIT; et que jamais elle ne sera convaincue de s'tre carte du sentier de la tradition des Aptres, ni tre jamais tombe dans la dpravation des nouveauts hrtiques , affirmation qui fut salue comme une clatante vrit par le Concile tout entier, et qui fut mise au nombre de ses dcrets officiels? Le huitime Concile gnral, galement tenu Conslantinople, professe avec la mme unanimit l'infaillibilit de fait des SouverainsPontifes. Toute la tradition chrtienne lient le mme langage; et c'est la condamnation porte par le septime Concile qui deviendrait elle-mme un problme fort difficile expliquer. Les critiques, qui nanmoins regarderaient comme authentiques les passages des Actes o le nom d'Honorius est fltri, sont du moins obligs de reconnatre qu'il ne pourrait y tre question que d'un blme tombant sur la conduite maladroite ou faussement prudente du Pontife l'gard de Sergius, et non d'une condamnation dogmatique.
9 1

* Voyez plus haut, p. 207. Voyez aussi les deux magnifiques protestations des glises d'Afrique d'une part, et, de l'autre, des glises de Chypre, d'Ilalie, de Sicile, de Sardaignc et :1e Corse, en faveur de la foi l'infaillibilit pontificale, la page 245. La Providence, qui est extrmement ullramontaine, a permis que les tmoignages les plus formels peut-tre sur ce point du christianisme fussent groupes pour ainsi dire autour du pontificat du vnrable Pape Honorius, qui devait tre un jour si cruellement calomni. m 18

274

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

Donc, pour nous rsumer, le fait du Pape Honorius, aussi bien que celui de Libre, laisse compltement intacte la grande thse catholique de l'infaillibilit doctrinale du Souverain-Pontife enseignant ex cathedra .
1

Mais si les Papes sont infaillibles, ils ne sont pas impeccables; s'ils n'ont jamais failli dans leur enseignement ministriel, ils ont pu faillir, et ils ont quelquefois douloureusement failli dans leur conduite prive. C'est le ct humain de l'glise, le cL par o l'uvre divine touche la terre; cl attristant sans aucun doute, mais ct ncessaire et qui ne lse en rien la saintet parfaite des institutions catholiques, entre autres, du souverain Pontificat. Il en est de la PopauL comme de la paternit : comme pre, un pre est toujours respectable pour son fils ; comme homme, il peut ne pas l'tre. De mme, comme Pape, comme Chef de l'Eglise, comme Vicaire du Christ, comme premier magistral de l'glise, le Pape est toujours respectable, et souverainement respectable pour tous les fidles; comme homme, il peut ne pas l'tre; et il ne l'est qu'en proportion de la saintet de sa vie prive et de sa fidlit plus ou moins parlaite correspondre sa sublime vocation. Le bon DIEU a permis que le scandale d'un mauvais
Au sujet de cette hcllc question historique de l'infaillibilit de fait dos Papes, le lecteur, dsireux de s'instruire plus en dtail, pont consulter le beau livre de M. l'abb Constant, Histoire de Vinfaillibil des Paves, t. I I , ch. xiv. (Paris, chez Plagaud.)
1

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

275

Pape ft trs-rare dans le cours des sicles. Depuis saint Pierre jusqu' Pie IX, deux cent cinquante-huit Pontifes ont successivement gouverne la sainte glise, et sur ce nombre deux ou trois noms peine contrislcnt l'amour filial des curs catholiques. Beaucoup de Papes, presque (OLIS, ont t accuss tour tour par les ennemis de h foi, par les hrtiques qu'ils condamnaient, par les pcheurs qu'ils essayaient de corriger, par les mauvais princes au despotisme desquels ils s'opposaient sans crainte, par tous les rebelles de tous les temps dont ils rprouvaient la rvolte. Plus que qui que ce soit sur la terre, les Papes ont t calomnis; et c'est tout simple : n'taient-ils pas, ne sont-ils pas encore les Vicaires du divin Calomnie? Le disciple n'est pas au-dessus du Matre : le monde hait JSUS, et, cause de cela, il hait le Vicaire de JSUS : Si odil vos mundus, scitote quia me priorem vobis cfdio habuil . Avant de commencer mon Histoire de l'glise, crit le savant et courageux Rohrbachcr, j'ai examin part celle question des mauvais Papes. Dans le cours de dixneuf sicles, j'ai trouv neuf ou dix Pontifes accuss ou souponns de mauvaises murs : sur ces neuf ou dix, il y en a trois au plus contre lesquels, d'aprs un premier examen, l'accusation m'a paru convaincante ou peu prs; un dans le dixime sicle, un dans le onzime cl un dans le quinzime. Sur plus de deux cent cinquante Papes, le tiers, au moins, est honor comme saint par
1

* Joann , xv

276

LE SOUVERAIN-PONTIFE,

l'glise. Pour lesautres, il yen a Lout au plus dix que la malignit humaine accuse ou souponne de n'avoir pas eu des murs plus pures que la plupart des Souverains temporels. Et sur ces dix, h peine y en a-t-il trois l'gard desquels Paccusation soit justifie .
1

Tome XII, liv. L I X . Pour l'un d'eux, Benot IX, l'accusation est pleinement justifie : lu Pape h rage de dix-huit ans, par suite d'intrigues politiques, il.se dshonora en se livrant aux passions de la jeunesse. Il faut dire cependant, la dcharge de sa mmoire, que, touch de repentir, il abdiqua la suprme dignit qu'il avait si indignement porte, et qu'il s'ensevelit dans un monastre o il fit pnitence jusqu' sa mort. Pour un autre, Jean XII, dont les murs paraissent aussi avoir t scandaleuses, il est plus que prouve que l'historien allemand Luitprand, qui seul nous a laiss le rcit de son Pontificat, a crit sous l'influence des passions politiques, et ds lors, il est plus que problable qu'il a beaucoup exagr le mal. Pour le troisime, Alexandre VI, j'tonnerai paut-tre le lecteur en lui affirmant sans hsiter qu'une bonne partie des affreuses accusations qui psent sur la mmoire de ce Pape, sont des mensonges, reconnus aujourd'hui pour tels par des protestants de bonne foi (plus avancs en cela que bien des catholiques), et rfuts dj par Voltaire. J e ne m'tendrai pas sur ce point d'histoire, qui d'ailleurs est lout fait tranger la question de principes qui nous occupe en ce chapitre. Les personnes qui voudront tudier fond la chose, pourront consulter trs-utilement Y Histoire do Rohrbachcr, Y Histoire de l'infaillibilit des Papes par l'abb Constant, et l'excellente Histoire populaire des Papes par M . Chantreh Ce dernier a fait sur le Pape Alexandre VI une tude historique des plus lumineuses. Dans ces questions si dlicates, il faut beaucoup se mtier de presque tous nos historiens franais, qui ne font que se copier les uns les autres, et craignent de heurter de front ce qu'ils appellent l'opinion publique. Un temps viendra, crivait le comte de Maistre (et il semble que ce , temps soit venu), un temps viendra o les Papes contre lesquels on s'est le plus rcri, seront regards, dans tous les pays, comme les amis, les tuteurs, les sauveurs du genre humain. Personne n'en doutera des que les savants franais seront chrtiens, et ds que Jes savants anglais seront catholiques, ce qui doit bien cependant arriver une fois. Principe gn-

rateur

LE SOUVElllK-POKTIF.

277

Remarquons-le bien cependant, la place de trois, y en aurait-il eu dix, ou quinze, ou vingt, cela ne ferait rien l'affaire. La magistrature de l'glise demeure toujours indpendante de l'homme qui en est revtu. Le Pontifical de l'ancienne loi n'lait-il pas aussi divin, aussi sacr, aussi vnrable en la personne trs-indigne de Caphe, qu'en la personne de ses plus saints prdcesseurs? et Noire-Seigneur ne disait-il pas lui-mme de ces Grands-Prtres prvaricateurs : ce Ils sont assis sur la ebaire de Mose, faites donc ce qu'ils disent et non pas ce qu'ils font? L'vangile remarque aussi que Caphe ce prophtisait parce qu'il tait Pontife cette anne-l, cum esset Pontifex anni illius, prophetavi. Ainsi en est-il do ces trois indignes qui taient assis, non sur la chaire de Mose, mais sur la Chaire encore plus sublime de saint Pierre. Quand ils parlaient officiellement l'glise, ce n'taient pas eux qui parlaient, mais saint Pierre, mais le Saint-Esprit, mais le Christ lui-mme; et cause de cela toute crature tait oblige de respecter et de croire, de suivre leur trs-pur enseignement, tout en fuyant leurs trs-mauvais exemples. Un gnral, dites-moi, est-il moins gnral, perd-il quelque chose de son autorit militaire parce qu'il aura de mauvaises murs? On le msestimera comme homme, sans aucun doute; mais comme gnral, comme chef d'arme, tous les officiers et les soldats obiront et auront raison d'obir ses commandements. Il en est de mme d'un juge : au point de vue de sou autorit judiciaire et de sa comptence pour porter des sentences obligatoires.

278

L E SOUVERliN-POiNTIFE.

il importe peu qu'il ait ou non des vertus prives. S'il en a, tant mieux pour lui, et tant mieux aussi pour l'honneur de sa charge, qui en est plus facilement respecte par le peuple : s'il n'en a pas, s'il est vicieux et pervers, tant pis pour lui, tant pis pour son honneur el pour son salut-, il donne aux faibles un scandale qui rejaillit toujours, quoique injustement, sur la magistrature elle-mme. Il en est ainsi des Souverains-Pontifes : quand ils sont vertueux et saints, c'est un grand bonheur et pour eux et pour nous et pour l'honneur de l'glise; ils facilitent aux fidles, et surtout aux demifidles, l'obissance, le respect religieux, le dvouement, l'amour et tous les autres devoirs que DIEU impose aux chrtiens envers le Saint-Sige Apostolique : quand ils ne vivent pas selon la saintet de l'vangile, el quand leur conduite est en dsaccord avec leur enseignement et leur ministre, c'est certainement un grand malheur et une grande occasion de ruine pour beaucoup d'mes faibles; mais enfin ce dsordre n'est imputable qu' l'homme priv.et non l'homme public, encore moins l'glise trs-sainte, qui rprouve le mal partout et toujours. Celle importante distinction de Vhommc et du Pape ressort d'ailleurs avec une grande vidence de l'usage, singulier en apparence mais tout providentiel, que les Souverains-Pontifes ont adopt depuis de longs sicles, de changer de nom en montant sur la Chaire de saint Pierre Joannes Masta, voil l'homme (qui, DIEU merci, est bieffl bon et bien aim) ; Pie IX, voil le Pape (qui est bien calomni). Rodcric fiorgia, voil l'homme avec tous ses

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

279

vices, rels ou supposs, peu importe; Alexandre VI, voil le Pape, le Pontife qui n'a point failli. Et ainsi de suite jusqu'au premier Pape : Simon, voil l'homme qui par faiblesse a reni son Matre; que saint Paul a pu et a d reprendre pour sa trop grande condescendance Pgard des Juifs baptiss ; Pierre, voil le Pape, le Souverain-Pontife de l'glise. Les deux ou trois mauvais Papes dont l'histoire rapporte et condamne la vie, laissent donc inlact l'honneur chrtien du Saint-Sige. C'est une grande consolation pour les fidles clc trouver si peu de prvaricateurs sur une si longuesriede Pontifes qui ont Loustdcs hommes comme nous, sujets l'infirmit humaine. Notre-Seigneur permet que depuis longtemps les hom. mes qu'il choisit pour en faire ses Vicaires, soient irrprochables dans leur moralil; et il nous fait vivre, en particulier, sous un Ponlifequi relve la saintet de son ministre par des vertus incomparables. Le bon DIEU, en agissant ainsi, a gard sans doute au peu de foi de ce sicle, qui confondrait, plus facilement que tout autre, ce qui est de l'homme avec ce qui est de la dignit; et il fait que nous soyons attirs au respect de la dignit par la saintet pleine de grce de celui qui la porte. Mais, ne l'oublions pas, la place de Pie IX, aurionsnous un Alexandre VI, ou mme un Benot IX, notre foi devrait demeurer immuable, et, travers les faiblesses de l'homme, contempler la divinit du ministre pontifical. C'est le PAPE, bien plus encore que Pic IX, que nous

280

LE ROUVEHAIN-I'OMIFK.

honorons, que nous vnrons, que nous aimons saintement en Pie IX; le Pape, qui est toujours le Pape, le Vicaire de DIEU, et le Chef suprme de la Religion, quelles que soient les qualits, quels que soient les dfauts de l'homme que la Providence donne pour successeur saint Pierre.

CHAPITRE XI
Des schismes et des divisions qui altrent l'unit catholique.

Il y a une diffrence entre le schisme et Y hrsie. Tout hrtique est schismatique; mais un schismalique peut ne pas tre hrtique. L'hrsie est un pch directement oppos la foi catholique. 11 renferme deux lments : 1 le choix arbitraire et dfendu d'une croyance contraire l'enseignement de l'glise; 2 l'obstination dans celle croyance, malgr les avertissements et les condamnations du Chef de l'glise. Un hrtique est donc tout la fois un homme qui erre touchant la doctrine, et un orgueilleux qui s'entte dans l'erreur et qui se spare de la vraie glise laquelle il refuse de se soumettre. Il n'en est point ainsi du schisme : un schismatique est aussi un orgueilleux et un entt; mais sa rvolte ne porte point sur la croyance, sur la foi ; elle porte uniquement sur l'obissance au Pontife Romain, Chef de l'Eglise.

LE SOL V E H A . I N - P O N T I F E .

281

Le schisme, dil saint Thomas, est un pch spcial contre l'unit, spciale peccalum opposilum unilati \ c'est, dil le mme Docteur, le pch de tout chrtien qui se spare spontanment et volontairement de l'unit de l'glise, en refusant de se soumettre au Pape; et cause do cela on appelle schismaliques ceux qui refusent de se soumettre au Souverain-Pontife, et de demeurer unis aux membres de l'glise soumis au Pape, et ideo scliismatici dicuntur qui subesse renuunt Summo Pontifiai, et qui membris Kcclesise- ei subjectis communicare rcusant . L'hrsie est donc oppose la foiel l'unit; le schisme l'unit seulement, c'est--dire l'obissance. M . de Saint-Bonnet exprime cette distinction avec une justesse remarquable. L'hrsie et le schisme, dit-il, visent au mme but. Dans le schisme, on se spare de l'autorit; dans l'hrsie, on se spare de la vrit. Mais on ne se spare de l'autorit que pour se sparer de la vrit; cl. l'on ne se spare de la vrit que pour se mieux sparer de l'autorit mme .
l 2 3

Il est, en effet, presque impossible de demeurer quelque temps schismalique sans tomber dans l'hrsie. Et c'est tout naturel, puisque le Souverain-Pontife, dont on se spare par le schisme, n'est pas seulement le centre de l'unit, mais encore la source vive de la vraie foi. Il est tellement difficile de s'insurger contre le Pasteur sans s'insurger contre le Docteur, qu'il n'y a, ma connais* Sum. theoL, 2* 2" ibidem. U Infaillibilit, ch. LVIII.
a fc

i.

282

LE S0UVEKAIN-P0NT1FG.

sancc du moins, dans l'histoire de l'glise qu'un seul exemple d'un schisme simple; c'est celui de la PetiteEglise, dont nous parlions plus haut, qui n'a t qu'absurde et ridicule, et qui n'a pas gliss dans l'abme de l'hrsie, retenue qu'elle tait par l'atmosphre catholique de notre France, au milieu de laquelle elle a vcu, ou, pour mieux dire, vgt depuis soixante ans. L'glise grecque, l'glise russe cl toutes les autres subdivisions du schisme photien, sont hrtiques au premier chef; elles nient en effet plusieurs dogmes de foi rvle, entre autres l'institution divine du souverain Ponlilicat Romain. Saint Jrme disait dj au quatrime sicle : son origine, on peut concevoir un schisme sans hrsie; mais il n'y a aucun schisme qui ne se forge bientt quelque hrsie, afin de justifier sa sparation d'avec l'glise .
1

Il y a galement une diffrence essentielle entre le schisme proprement dit et les divisions intrieures, les dissensions qui affligent le Saint-Sige et l'glise. Dans ces derniers sicles, la plus grave, en mme temps que la plus vivacc de ces divisions, s'est appele gallicanisme, parce qu'elle a t formule en 1082 , comme nous
2

Schi&ma a principio aliqna in parte potest intclligi diversum ab hrcs ; eseterum nullum schisma est quod non sibi aliquam liscrcsim conlingal, ut reele ab Ecclesia recessisse vidcalur. (Episi. ad Tium, c. m.) Depuis les troubles religieux du grand schisme d'Occident, le venin de l'insoumission et de la mfiance se glissa insensiblement dans l'esprit franais ; mais le mal tait latent et n'avait presque point de consistance. Celte consistance ne lui vint qu'aprs qu'il eut t audacieusement formul
2

LE SOUVERIN-POUTIFE.

285

l'avons dit, par un certain nombre de Prlats franais. Le gallicanisme est au schisme formel ce que la maladie est la mort; ce n'est pas une sparation complte, mais une tendance se sparer, une rbellion partielle, heureusement contenue par d'antiques traditions, et aussi, il faut bien le reconnatre, par la protection toute spciale de la Sainte Vierge, Reine et Patronne de la France. C'est un ensemble de dfiances, d'ergoteries, de maximes soi-disant traditionnel (es, de soi-disant liberts, qui ont peu peu isol nos glises du centre de l'unit, sans aller toutefois jusqu' briser les derniers liens qui constituent cette unit. Un homme d'esprit disait du gallicanisme : C'est une jalousie de l'esprit provincial contrla capitale. El un autre homme qui a plus que de l'esprit, notre bon et Trs-Saint Pre Pie IX, me disait un jour moi-mme : c Le gallicanisme, c'est du schisme en < herbe. x Remarquez bien : en herbe; cette grainc-l ne > peut pas pousser, ce qu'il parat, dans notre sol tout imprgn de catholicisme, en dpit des efforts de tous les laboureurs, semeurs et ouvriers d'iniquit, qui, depuis bientt deux sicles, remuent cette pauvre terre et y jettent leur ivraie. Le schismalique est un enfant prodigue qui abandonne la maison paternelle et s'en va bien loin mourir de misre; le gallican est un fils maussade et hargneux, pointu, discutant, difficile vivre, susceptible h l'excs, vaniteux, que son pre mnage cause de son bon cur ci de sa mauvaise tte, qui dsobit, non en gros, mais en dtail, qui au fond est meilleur qu'il ne parat, qui veut h tout prix demeurer dans la maison

2<S4

L E S O U V E U AI N - P O N T I F E .

paternelle, et qui, dans une circonslanue donne, serait capable de se faire,couper la tle pour l'amour de ce pauvre pre auquel il rend la vie si dure . Que l'on ne s'y trompe pas, ce n'est pas peu de chose devant DIEU que de jouer ainsi avec l'obissance catholique. L'herbe, malgr tout, peut (inir par pousser, et alors viendrait le schisme. Le gallicanisme n'est pas seulement une erreur, mais encore une dsastreuse imprudence. Fnclon, des l'origine, s'en alarmait profondment. Tout ce qui avilit, dans l'imagination de la multitude, crivait-il au P. Daubenlon, Pautorit du SainlSigepar une apparence de faiblesse, mne insensiblement les peuples au schisme. C'est par l que les personnes zles se dcouragent, que les partis croissent en tmrit. Le gallicanisme est une cole de dsobissance.
1

Le schisme est un pch, ou, pour mieux dire, un CRIME norme. En un sens, ce crime est inoins grave que l'hrsie; car l'hrsie dracine la foi, qui est le principe de la Religion et de la vie chrtienne; mais, en un autre sens, le schisme est aussi criminel que l'hrsie.
* Les gallicans se font quelquefois illusion sur la fausset de leur voie, parce qu'ils aiment sincrement la personne du Pape. Us veulent bien mourir pour moi, disait un jour malicieusement Pie IX, mais ils ne veulent pas vivre pour moi. Le grand et spirituel Evque de Poitiers faisait un jour, en parlant de ces mmes esprits pointus, accols un bon cur, une autre remarque pleine de finesse : Une parole, un simple dsir du Pape dans une audience particulire, leur suffit pour fonder des uvres, pour entreprendre ou abandonner un projet important; et les Bulles officielles et les dcrets des Sacres Congrgations sont pour eux comme non avenus. Ils ne veulent pas du Pape infaillible et ils le font impeccable.

LK S O U V E R A I N - P O N T I F E .

285

C'est lui, en effet, qui nous spare de la source visible de-la foi, qui est le Pape, et qui nous prive du principal moyen, institu par Notrc-Scigncur, pour mettre les hommes en rapport avec lui et avec DIEU son Pre. L'hrsie est le mpris de la foi ; le schisme est le mpris du Docteur de la foi. Aussi le grand saint Thomas d'quin, dont je ne fais ici que rsumer la doctrine, afiirmc-l-il que le schisme est le plus grand pch contre l'union et la charit catholiques. Toute la tradition lance Panalhme contre les schismatiques, c'est--dire, contre ceux qui se sparent de la Chaire de saint Pierre. Quiconque, dit saint Optai, lve une autre chaire contre cette Chaire spciale, est coupable et schismatique . Saint Ambroise ajoute : L o est Pierre, l est l'glise. Ils n'ont point part l'hritage de Pierre, ceux qui ne reconnaissent pas le Sige de Pierre, et qui le dsolent par une division impie . Saint Jrme crit au Pape saint Damase : Je demeure uni Votre Batitude, c'est--dire, la Chaire de Pierre. Quiconque mange l'Agneau hors de cette maison est un profane. Celui^qui ne demeure pas dans l'arche de No prira dans les eaux du dluge. Je ne connais ni Vital, ni Mlce, ni Paulin. Quiconque n'amasse point avec vous dissipe : c'est--dire, quiconque n'est pas JSUS1 2

Jam schismaticns et peccator esset, qui contra singularem Colhedram

alteram collocarct. (Contra Donatis, lib. II.)


Ubi Polrus, ibi rclesia (in Psal. xi). Non habent Petri htcrcditalem, qui Petri Sedem non habent quam impia divisione discerpunt. (De P2

nit. T, 7.)
9

286

LE SOUVERAIN-PONTIFE.
1

CHRIST est l'Antchrist . Tout schismatique est un

anlechrisl; car il se met en opposition ouverte avec le Vicaire du Christ, ou, pour mieux parler, avec le Christ lui-mme, Chef unique de l'glise, unique SouverainPontife des chrtiens, qui, par le Pape et dans le Pape, exerce visiblement jusqu' la fin des temps sa charge de Pasteur suprme et de Mdiateur de DIEU et des hommes. Le vnrable Bde, ce grand tmoin de la tradition catholique en Angleterre au septime sicle, dit de son ct que saint Pierre, par un privilge spcial, a reu les clefs du royaume des cicux avec la principaut de la puissance judiciaire, afin que tous les fidles de l'univers sachent bien que quiconque se spare, de quelque manire que ce soit, de l'unit de la foi ou de Ja communion de Pierre, se ferme par l mme l'entre du cleste royaume . Le Pape saint Nicolas 1 rappelle tout le clerg des Eglises d'Orient que le schisme et la dsobissance au Saint-Sige compromettent si compltement le salut ternel qu'il faut tenir pour reprouves tous ceux qui ne se soumettent pas l'autorit de Pierre, qui
2 er

Boalitudini Ture, id est Cathedra Ptri, communione consocior... Quicumque extra hanc doinum Agnum comedit, profanus est. Si quis in Noe Arca non fuerit, peribit rgnante diluvo. Non novi Vilalcm, Melclium respuo, ignoro Paulinum. Quicumque tecum non colligit, spargit; hoc est, qui Christi non est, Anticnristi est. (Epist. X V . ) Pctrus spccialitcr claves regni clorum et principatum judeiarae potestatis accepit, ut omnes per orbem credentes intelligant, quia quicumque ah unitalc fidei vel societatis illius quolibet modo se ipsos segregant, taies non januam possint regni clestis ingredi. (In festo S S . Aposl. Ptri et Pauli.)
2

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

287

ne voient pas que c'est DIEU lui-mme qui commande en saiul Pierre. Aussi, ajoute le Pape, que personne n'ail l'avenir l'audace, je ne dis pas seulement de soutenir de vive voix ou par crit, les doctrines pernicieuses que Nous avons condamnes mais encore de les retenir intrieurement ,)) Nous avons entendu saint Bernard dclarer galement que rsister l'autorit du SaintSicge, .c'est rsister Tordre tabli de DIEU, ordiaationi Dei resistili Enfin, pour ne pas fatiguer le lecteur par des citations trop nombreuses, je terminerai par la parole de Lon X , ou plutt du Concile cumnique de Lalran, qui anathmatise tous les schismatiques citons les rebelles en dclarant a qu'il est tellement ncessaire d'obir h saint Pierre et a ses successeurs, que celui qui ne leur obit pas doit mourir de la mort temelle, suivant l'expression des Ecritures. Celui-l ne peut tre dans VEglise qui abandonne la Chaire du Pontife Romain.
1

Donc le schisme, aussi bien que l'hrsie, est la porte de l'enfer; et moins d'une bonne foi invincible, qui est le secret de DIEU seul et qui ne se rencontre gure que chez les pauvres gens, un schismalique est un rprouv par avance, jam judicalus est; c'est un homme qui est sorti de la voie du salut; c'est un rebelle au Vicaire de JSUS-CIIIUST, donc un reInter examines compulenlnr qui in auctoriLatcm Ptri non cousenscrinl, imo DEI liane ordonanlis in Petro non iiilcllexerinl : ita ut nec isla, qnas perniciose compilala sunt, defendere, nec his similia, non dicam scripto tradere, sed vel in mente volveru quis ulterius audeat.
J

288

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

belle JSUS-CURIST lui-mme, donc un rebelle 5


DIEU .
1

La morl est. dure pour ces rebelles, surtout quand ce sont des prtres, surtout quand ce sont des vques. Dans les perscutions que suscitrent au Saint-Sige les 'mauvaises passions des empereurs soi-disant chrtiens du onzime sicle (et qu'on devrait appeler, non la guerre du sacerdoce et de l'empire, mais la guerre de l'empire contre le sacerdoce), plusieurs Evoques, aveugls par l'ambition, s'insurgrent contre l'aulorit du Saint-Sige et prirent parti pour l'impie Henri IV contre le saint Pape Grgoire VII. Un de ces rebelles, Guillaume, vque d'Ulrecht, fut frapp subitement par la justice divine, et les dtails de sa mort, qui, chose curieuse! nous sont rapports mme par des crivains protestants, peuvent servir de leon tous ceux qui seraient tents de se ranger du ct des ennemis du Pape. En proie aux plus affreux tourments de Pame et du corps, ce coupable et misrable vque, qui avait perdu, comme le tratre Judas, l'esprance du pardon, criait d'une voix lamentable aux clercs qui entouraient son lit : Quand je serai
* Qui curn dcdigiianlur Apostolicis decrolis, qua ad rnbur Christian religionis Papa lecit, esse obedientes, Pelro utique App-slolo, cujus vice fungitur, imo Ghristo, qui Pctro suam commendavit Ecclesiam, se probant esse inobcdienlcs; qurcnt igitur qui vicarii Ptri, et in eo Ptri et Christi dcrta christiana contemnunt, alias regni clorum portas, quia certe per illas non inlroibunt, quarum claves Pctrus Apostolus portt. Omncs namque qui nolunt subjech esse legi DEI, absque dubio deputabuntur inimici DEI. (S. Anselmus Cantuariensis.*

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .

289

mort, que ni vous ni personne ne fasse les prires pour moi ! Par un juste jugement de DJHU, je perds la vie prsente et la vie ternelle; je me suis employ de toutes mes forces aux mauvais desseins de l'Empereur; pour avoir ses bonnes grces, j'ai abreuv d'insultes le Pontife Romain, homme de grande saintet et de grande vertu, dont je connaissais trs-bien l'innocence! Et il expira en disant ces paroles ; et son cadavre fut laiss sans spulture jusqu' ce que le -Pape, consult par les principaux de l'glise d'Ulrecht, eut ordonn qu'on l'ensevelit, mais sans honneur et sans prires... Un fait tout rcent et non moins terrible a t donn, par manire d'avertissement, aux schismatiques modernes qui veulent, en Italie, diviser le clerg et sparer les prtres du Sige Apostolique. En novembre 1862, un de ces prtres gars, nomm Foggi, cur de Giocoli, quatre milles de Florence, vint mourir sans avoir pu se reconnatre. Il s'tait rendu tellement odieux par le cynisme de son apostasie, que beaucoup de gens de bien ne purent s'empcher de dire, en apprenant sa mort : a C'est bien fait. Ses amis, ou plutt les sectaires qui Pavaient compt dans leurs rangs, voulurent lui faire un service funbre, malgr les rglements ecclsiastiques. Un chanoine perdu de murs, et, comme eux, schismatique, osa chanter la messe mortuaire: le lendemain il mourut subitement sans aucune assistance spirituelle. A celui-ci de .nouveau, on voulut rendre les honneurs de la spulture chrtienne, et un certain Brunoni, cur de San-Pietro, ne craignit pas de prononcer l'loge funbre

290

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

du malheureux : le lendemain malin il fut trouv mort dans les lieux d'aisance.... Ainsi, quinze sicles auparavant, avait Uni le prtre schismatique et hrtique Arius. Terrible leon pour tous les prtres! el principalement pour ces esprits aventureux, indociles, ports l'opposition et la librtrerie, toujours prts juger leurs Suprieurs ecclsiastiques, lecteurs imprudents de journaux frelats et anlicalholiques, en un mot, plus prs du schisme que de l'unit, plus inclins la rvolte qu' l'obissance. Du reste, qu'on ne s'y mprenne pas, le schisme n'est pas un pch laque ; c'est un crime ecclsiastique el purement ecclsiastique. L o il y a un clerg docte et . vertueux, le schisme n'est pas possible; l o le clerg est vici, soit dans ses doctrines, soit dans ses murs, le schisme est ais. Pas de schisme sans le clerg; l'histoire est l pour le prouver. Qui a prpar le schisme oriental? Une srie de Patriarches ambitieux Gonslantinople. Qui a consomm cet horrible schisme? Un Patriarche encore, Photius, la tte d'un certain nombre d'Archevques-et d'vques courtisans, lesquels ont entran dans la sparation les prtres d'abord, puis les fidles. En Angleterre, quels sont les vrais auteurs de cette division qui devint immdiatement hrtique et protestante, sinon l'Archevque apostat de Canlorbry et les autres voques qui tremblrent devant les menaces d'Henri VIII et d'Elisabeth, au lieu de leur rsister en face, comme ils le devaient, et de mourir? En France, pourquoi la constitution schismatique que la tyrannie

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

291

rvolutionnaire voulut imposer au clerg ne pul-elle prendre aucune racine? C'est que sur cent trente Evoques, quatre seulement lurent des laches, et que tous les autres prfrrent l'exil, la proscription, la prison et Pchafaud. O DIEU! quelle responsabilit pour les prtres, et plus encore pour les Evoques? Dans leurs mains repose la vie ou la mort des peuples, le salut ou la perte des mes*. Mais, afin d'viter plus facilement ce malheur effroyable du schisme, afin de demeurer plus intimement unis d'esprit cl de cur au Souverain-Pontife, signalons, en terminant ce petit chapitre, les causes principales qui conduisent cet abme. Je Laisse dessein de ct toutes les causes politiques qui pourraient enlever ce travail son caractre exclusivement religieux; et je crois qu'on peut ramener deux les sources ordinaires du schisme: l'ignorance religieuse et Y orgueil. L'ignorance, qui laisse les esprits se remplir de prjugs contre la vritable autorit ecclsiastique, contre les Papes, contre Rome et contre le gouvernement de l'glise; Y orgueil, qui enfante l'insoumission, qui ouvre les portes la rbellion, qui conduit promptement les hommes Papostasie, comme il y a conduit les mauvais Anges.
1
1

tudiez-les dans l'Infaillibilit de M. de Saint-Bonnet; dans l'excellent

livre de M. l'abb Tilloy, les Schismatiques dmasqus, et aussi dans un petit travail historique, plein de doctrine et de faits curieux, publi par

M. Rupcrt, sous ce litre : le Gallicanisme et Vancien rgime.

292

L E SOU VER A I N - P O N T I F E .

Plus que jamais, dans ce temps-ci, o toutes les passions anlicalholiques sont souleves contre l'glise, contre la Papaut, contre la hirarchie el contre toutes les institutions catholiques, il est ncessaire de s'instruire fond sur ces graves matires et spcialement sur le dogme de la Papaut, qui esL le point central du mystre de l'glise, comme le dogme de l'Incarnation est le point central du mystre du christianisme. Les laques, non moins que les prtres, doivent connatre ces choses el les < trs-bien connatre, c aiin de ne pas tre emports tout vent de doctrine et de demeurer fermes sur le roc de saint Pierre, quand viendra la tempte qui gronde sourdement. On n'aime pas ce que l'on ignore, dit un vieux proverbe; on ne tient pas ce que l'on n'aime pas; et comme on lit, comme on entend de toutes parts mille impits, mille contes absurdes contre la Papaut, il est indispensable, pour ne pas tre sduit, de prendre le contre-poison, c'est--dire d'acqurir une science solide et raisonne. Un prtre qui ngligerait cette partie des ludes sacres manquerait videmment un devoir imprieux; il se priverait de l'arme la plus puissante pour dfendre les mes et pour garantir la sienne propre des prils du schisn

LE

SOIJVERAlN-POfTIFK

295

CHAPITRE X I I

Ce que c'est qu'un Catholique romain.

C'est un catholique pur et simple, qui connat fond l'Eglise et son gouvernement, qui vnre et aime ce qu'il connat, et qui pratique courageusement ce qu'il aime. Quelques gens peu clairs croient qu'un gallican est un esprit modr, qui se prserve sagement d'exagrations dangereuses; et qu'un catholique romain est une tte chaude qui juge tout avec passion, un homme qui, se laissant entraner par un zle aveugle, veut tout dtruire dans l'Eglise au profil de Rome seule, veut introduire partout les usages italiens; un homme qui, sous prtexte d'honorer le Pape, mprise l'autorit des voques; en un mot, un esprit dangereux, excessif, et nullement pratique. C'est justement le contraire qu'il faut dire. D'abord, ne prenons pas pour de vrais catholiques romains tous les gens qui disent et qui croient l'tre. M. de Lamennais se disait romain, et Grgoire XVI rpondait ses prtentions par les foudres de l'glise. Ceux qui prtendent, disait-il, dfendre le Sainl-Sige en se montrant hostiles l'piscopat, sont des hommes que les foudres de l'glise sont bien prs de frapper. Qu'on ne l'oublie pas, le respect des vques et le respect du Pape

294

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E

sont un seul et mme sentiment dans le cur d'un vrai catholique. Le respect de l'autorit piscopale est un des caractres principaux du vritable esprit romain. Il y a encore et il y aura toujours des esprits peu srs qui ne jugent des choses de l'glise que par sentiment cl non d'aprs les principes, et qui ds lors dpassent facilement la mesure, mme dans les bonnes choses : ceux-l compromettent trs-souvent l'excellente cause qu'ils veulent servir; leurs exagrations rebutent les gens raisonnables, et les rejettent malheureusement dans une sorte d'opposition qui leur parait, non-seulement raisonnable, mais ncessaire, en face de ces excs. Beaucoup de catholiques honntes se croient romains et ne le sont presque pas en ralit. Ce sont les hommes sans doctrines, sans principes thologiques solides, dont le cur est devenu romain et dont la tte est reste gallicane; ils aiment le Pape et Borne, parce que, dans un voyage qu'ils ont fait, le Pape les a reus avec toutes sortes de bonts et de prvenances; parce qu'ils ont obtenu telle ou telle faveur spirituelle qu'ils sollicitaient; parce qu'ils ont trouv chez les Cardinaux, chez les Prlats, dans les Congrgations, des gards, une politesse, une affabilit qui les a charms; et d'autres raisons trsvraies et trs-honorables sans doute, mais de pur sentiment. A Rome, on bnit le bon DIEU, qui, par le chemin du cur, se prpare rentrer dans les tles, qui prend les bons Franais par leur ct faible; mais on ne se fie pas trop ces convictions peu rflchies, louchantes sans doute, mais peu solides*

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

295

l'extrme oppose, on voit d'autres esprits qui, manquant, eux aussi, de science et de doctrine, deviennent gallicans, comme les autres sont devenus romains, sans rime ni raison : ils auront fait, par exemple, le plerinage de Rome ; et la, choqus de quelques abus, rels ou apparents, ils donnent libre carrire un esprit troit et frondeur, qui les fait revenir chez eux mal contents, confondant les hommes avec les institutions, scandaliss de mille niaiseries, critiquant amrement le Saint-Sige, et parlant iout propos de la paille qu'ils ont aperue dans l'il du Saint-Pre, eux qui portent dans leurs yeux la poutre des plus lourds prjugs. Ils taient romains d'imagination, et les voil devenus gallicans d'imagination et de fait. L'un vaut l'autre, dirat-on peut-tre? Non pas; les uns sont dans le vrai, les autres sont dans le faux; les premiers sont bpns, les seconds ne le sont pas ; les premiers marchent du bon ct, sans trop savoir pourquoi, il est vrai, mais enlin ils y marchent; les seconds tombent dans la mauvaise voie, galement sans savoir pourquoi, mais enfin ils y tombent trs-rellement, la grande joie du pre des divisions, de l'ternel ennemi de l'union des curs et de l'esprit d'obissance. Tel est donc le faux esprit romain. Le vrai, celui que nous devons tous avoir, en notre qualit de chrtiens et de fidles enfants du Saint-Sige, est un esprit d'inbranlable fermet dans les principes, un esprit de forte et sainte obissance aux lois de l'autorit

2I6

L E SO 11V E K A N - P 0 N T I F E.

legitime ; e est 1c respect intelligent de la hirarchie et de tous les droits; c'est l'amour de l'obissance catholique et l'obissance de l'amour. L'esprit romain, loin d'etre exalt, est calme et paisible, parce qu'il a pour base des doctrines sres et immuables; il est fort et doux tout la fois, comme la vrit; il est prudent, patient et sage, parce qu'il est essentiellement pratique et qu'il lient toujours compte des difficults que suscitent l'excution parfaite du bien la faiblesse humaine et mme les mauvaises passions. Inflexible quant aux doctrines, il est accommodant et bon quant l'application des principes. En un mot, il esl tout l'oppos de ce que disent et de ce que pensent les gallicans. En analysant l'esprit romain, ou l'esprit catholique (car c'est tout un), on trouve quatre lments trs-excellents qui le constituent : d'abord la connaissance et l'intelligence des vraies doctrines de l'glise ; puis la volont sincre d'obir en tout l'glise; puis l'amour de cette obissance ; enfin le courage pratique pour obir le plus parfaitement possible. Comme on le voit, tout ici se rsume dans ce grand mot, que Satan abhorre, qui fait frmir notre orgueil et trembler notre lchet : POBISSANCE. Dans notre esprit, la science calholique, qui est la lumire de l'obissance; dans la volont, l'humilit, qui est la soumission de l'obissance; dans notre cur, l'amour de l'autorit, qui est l'me de l'obissance; dans notre vie de chaque jour, un courageux renoncement nous-mmes, qui est la pratique de l'obissance : tel est l'esprit romain.

LE SUVElllN-l'ONTIFE.

2<i7

1 Le premier lment de l'esprit catholique et romain est donc la science. On Ta dit bien souvent, et rien n'est plus vrai : ce sont les doctrines qui font les hommes. Voulez-vous tre un catholique solide et pur? Ayez de solides et pures doctrines religieuses; ayez de fortes doctrines en droit canonique, en histoire ecclsiastique, en thologie dogmatique et morale, en liturgie. I l est dplorable de voir a quel point les rvolutions de tout genre qui ont boulevers l'Europe, cl particulirement la France, ce ont diminu les vrits dans le monde, et fait perdre le sens catholique une foule d'excellents chrtiens. Aucune notion du droit canonique, c'est--dire de la grande science der l'organisation de l'glise catholique, de la connaissance approfondie des droits et des devoirs mutuels de chacun de ses membres, des rouages du gouvernement de l'glise, des institutions catholiques, des obligations des laques et des magistrats temporels dans leurs rapports avec la puissance ecclsiastique, etc., elc. ; Aucune notion saine touchant Yhistoire ecclsiastique. Depuis le collge cl l'adolescence on ne s'est nourri que d'ouvrages frelats, o tous les prjugs anliromains onl reu une hospitalit coupable, o les actes du Saint-Sige ont t dnaturs, o l'on apprend se dfier de cette glise trs-sainte avec qui le bon DIEU a promis d'tre jusqu' la (indu monde, cl qui n'a jamais us de son autorit que pour faire rgner partout la vrit et la juslice; Aucune notion de thologie, quelquefois mme de catchisme; l'ignorance religieuse est l'ordre du jour, et

SUS

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

quand on entend certaines personnes, distingues d'ailleurs, parler (l discuter religion, on est effray du vide complet de eclLc case de leur esprit, la plus importante de toutes cependant, et qui devrait tre la plus soigneusement meuble ; Enfin, aucune notion de celte autre science, si pratique aussi et si belle, qu'on appelle la liturgie, et sans laquelle le culte divin demeure pour les chrtiens un livre ferm . Je le sais, et tout le monde en bnit NoLre-Scigneur, depuis quinze ou vingt ans la lumire revient de toutes parts; et avec la lumire, en proportion de la lumire, l'esprit catholique ressuscite dans le monde entier; les prjugs contre le Saint-Sige se dissipent de plus en plus, et tout annonce un retour trs-solide cette unit catholique romaine, cette vie religieuse dont la Papaut est la source pure et fconde.
1

Qu'on me permette de le dire, sans manquer de respect


J'oserai indiquer aux personnes efc surtout aux jeunes gens qui dsireraient complter leur instruction religieuse, quelques livres excellents et faciles se procurer :
1

L'exposition du droit canonique, par le cardinal Gousset. (1 vol. in~S.


Paris, Lecoffre.)

La Thologie dogmatique, du mme auteur. (2 vol. in-8. Ibidem,) La Thologie morale, du mme auteur. (2 vol. iu-8. Ibidem.)
V Histoire de Vglise^ par M. l'abb Darras.(4 vol. in-S . Chez Vives, Paris.)
0

L'Histoire populaire des Papes, par M. Chantrel. (24 petits vol. in-18.
Chez Dillet, Paris.)

L'Histoire universelle de l'glise catholique, par Rohrbacher. (29 vol.


in-8. Chez Gaumc, Paris.) Les Institutions liturgiques, par dom Guranger. (5 vol. in-8*. Chez Vrayel de Surcy, Paris.)

VAnne liturgique^ par le mme auteur. (9 vol. iu-12. Ibidem.)

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

203

a nos devanciers : cela esl vrai pour le clerg non moins que pour les laques. Chez nous aussi il y a rsurrection. Autrefois, il n'y a pas encore bien longtemps, notre science ecclsiastique tait non-seulement faible et incomplte, mais elle tait en grande partie fausse par tous les prjugs du gallicanisme. Dans nos meilleurs Sminaires, on ngligeait entirement le droit canonique ; on apprenait la thologie dogmatique et morale dans un auteur que le Pape Pie IX, indign de ce qu'il y avait lu, mil lui-mme Y index, la Thologie de Bailly, avec laquelle notre clerg tout entier a t lev pendant un demisicle; comme histoire ecclsiastique, nous n'avions gure que Fleury, qui a d principalement sa rputation l'habilet avec laquelle il a prsent sous un jour menteur les actes des Souverains-Pontifes travers les ges ; il y a douze ou quinze ans encore, presque partout on regardait l'histoire ecclsiastique comme une branche accessoire de la science sacre. 11 en tait de mme del liturgie, qui, depuis plus d'un sicle, s'tait ouvertement spare de Home, bravant les injonctions des Bulles les plus explicites, variant au gr du caprice, en dehors de toute lgitimit. Jusque dans les Sminaires, on pouvait trouver (cela m'cslarriv moi-mme) un professeur fort distingu de thologie morale, un professeur de liturgie, qui ne savaient pas que les dcrets des Congrgations Romaines obligent en conscience! On pouvait trouver un Evoque, trs-digne et trs-pieux du reste, capable de dire avec une bonne foi renversante: Dans mon diocse, le droit canon, c'est moi.

300

LE SUVEUAIJN-PONTIFE.

DIEU merci ! le soleil de Rome dissipe peu peu ces

brouillards, et la vraie science ecclsiastique, qui est la base elle premier lment de l'esprit romain, se dveloppe de plus en plus et nous prpare un bon avenir. On ne saurait trop le dire et le redire : Rome, la ville de la tradition papale, est la seule source tout fait pure de la science religieuse; et maintenant, comme au commencement du dixime sicle, chacun de nous peut rpter en toute vriL les belles paroles d'un savant voque de Vrone : O puis-jc plus facilement et plus srement qu' l'cole de l'glise Romaine apprendre ce que j'ignore? En fait de doctrines, sait-on quelque part ce qu'on ignore Rome? C'est l qu'ont brill les sommits des plus grands docteurs, les princes les plus distingus de l'Eglise universelle. Rome est la ville qui fait les lois; elle est le rendez-vous de tousles Pontifes; l on discute les canons sacrs, et l'on approuve ou l'on rejette ceux qui doivent cire observs el ceux qui ne mritent pas de l'tre. Ce que Rome annule, personne ne peut le maintenir, et ce qu'elle maintient, personne ne le peut annuler. O donc mon insuffisance trouvera-t-elle un remde plus efficace qu'en cette ville sainte o l'on voit jaillir la source de la lumire ?
1

Qua ignoranta, quo melius exui, quo aptius possum, quam Roma doceri? Quid enim de ccclcsinsticis dogmatibus aiieubi scitur, quod Roniso iguorelur? Illic summi lotius orbis doctores, illic prslantiores cnituerunl universalis Ecclesi principes, illic decretalia, Pontificum universorum congregatio, examinatio ennonum, approbalio reeipiendorurn, reprnbalio spernendorum ; postremo nusquam ratum, quod illic irrilum; nusquam irritum quod illic ratum fucrit visum. Ubinam ergo melius insipientiai consulitur mere, quam tibi ions sapientiac cernitur esse? {In llinevario)

L E SOU V E R A l . \ - P O N T I F E .

301

2 Le second lment de cet excellent esprit est une lui milite sincre qui nous incline la soumission devant l'autorit ecclsiastique, devant l'autorit immdiate fie l'Evoque, et, par-dessus tout, devant l'autorit suprme du Chef de l'glise en tout ce qu'il enseigne, en tout ce qu'il commande, en tout ce qu'il dfend. L'esprit catholique romain est l'antipode de l'esprit de rvolte; l'orgueil'et l'insoumission ne lui sont pas moins opposs que l'ignorance et le mensonge. 11 dteste les subterfuges par lesquels on tache de se soustraire au joug de l'obissance; entre autres ces maximes, ces usages'", que Ton a mis si longtemps en avant, comme une muraille de la Chine qui isolail.nos glises et les dfendait contre les influences du Saint-Sige, a En France, disait-on, cela n'oblige pas; l'Index n'est pas reu en France ; ce n'est pas l'usage en
2
1

On auteur anonyme ayant, en 1853, rsum ces images sous ce titre :

du Droit, coutumier en France, le Pape Pie IX ordonna moLa proprio la


mise l'index de ce livre, et en publia la condamnation dans une Eucyclique clbre, adresse tous les Evoques de France. L'index oblige les chrtiens de France, comme tous les chrtiens de l'univers. - L'indiscipline seule a pu introduire chez nous le sentiment contraire, qui est tout fait insoutenable. La Religion, l'obissance ne doiventelles pas ire partout les mmes? L'Index oblige en Allemagne, en Angleterre, en Espagne, en Amrique, en Chine, etc. : pourquoi n'obligerait-il pas de mme en France? Presque personne ne se permet plus maintenant chez nous de soutenir l'adage gallican : a Indicem non vigerc in Gallia. La plupart de nos derniers conciles provinciaux ont cart cette ridicule prtention de nos pres, et ont profess expressment la doctrine vritable, l'ancienne doctrine, la doctrine de nos grands-pres. Tous les manuels de thologie actuellement suivis dans nos Sminaires donnent le mme enseignement; et l'un de nos plus vnrables Archevques le rsumait en ces paroles si pleines de foi "et de bon sens : L'Index, c'est--dire Je catalogue des livres dfendus,
2

302

L E S O U V E R A I N - PON T I F E .

France, de. Avec ces belles thories, on irait droit au schisme; il su (lirait d'tablir une autre maxime, qui deviendrait bienll un fait accompli et une coutume, . savoir que le Saint-Sige n'est pas reconnu en France. A ce point de vue du bon esprit, de l'esprit de soumission catholique et de la volont sincre d'obir, nous avons fait d'immenses progrs; et Ton peut affirmer avec bonheur qu'il n'est peut-tre pas actuellement, en France, un seul bon prtre qui n'ait dans le cur cette volont docile, second lment de l'esprit romain. 5 Le troisime est l'amour de l'autorit. Cet amour
est lait pour la France comme pour les autres nations. L'obligation d'couter 'es ministres de JSUS-CIIMST comme Jsus-CniusT lui-mme ne serait-elle pas illusoire, si chaque contre pouvait invoquer un privilge contre le Chef suprme de l'glise, lorsqu'il condamne un livre comme oppose la saine doolrine ou aux bonnes murs? (Mandement do Mgr Darcimoles, Archevque d'Aix, 1850. ) Quelle qu'ait cl, ajoute le cardinal Gousset, Archevque de Reims, l'ancienne jurisprudence canonique plus ou moins suivie dans rglise gallicane, relativement aux dcrets de la Sacre Congrgation de Y Index, on doit regarder ces dcrets comrneobli;atoiies On fie peut invoquer aucun

usage, aucune coutume qui nous affranchissent de cette obltga'ion : on


ne prescrit pas contre les prrogalives du Saint-Sige, ni contre ceux des actes dont le Pape ne peut se dispenser. Tels sont ceux par lesquels il se croit oblig, comme Chef de l'glise universelle, de prvenir les fidles contre le danger des mauvaises doctrines. (Observation sur un Mmoire adress h Ppiscopat, p. 27.) Depuis le pontificat de Pie I X , les dclarations du Saint-Sige touchant Y Index ont t si rptes et si formelles que le doute n'est plus permis cet gard. Nostrte Congregalionis (Indicis) rgulas aiquc dcrta prse oculis semper habeant, ac studiosissime observent, cernait Sa Saintet a l'ancien vque de Prigueux, Mgr Georges, de sainte et catholique mmoire.

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

305

est l'me de l'obissance catholique. C'est l'esprit d'obissance, qui nous porte obir de tout cur. Ce sentiment se trouve dans l'me de tous les bons chrtiens, de tons les saints prtres ; et depuis quelques annes il s'est singulirement dvelopp, grce aux malheurs du SaintSige et la saintet personnelle de Pie IX. Le dvouement des voques envers le Pape a trouv sa juste rcompense dans une augmentation notable de dvouement et d'amour de la part des prtres et des fidles ; et afnsi l'esprit romain, dveloppant" la fois le dvouement au SouverainPontife et le dvouement aux voques, est en train de gurir la double plaie de notre clerg : le gallicanisme, qui mettait Pvque en opposition avec le Pape, et le
Quant la pratique, il faut, en cela comme en tout, tre prudent, patient avec les prjugs, tout en maintenant inviolablcment les principes : rien n'est plus romain que cette manire de faire. Les dcrets rcents des Souverains-Pontifes disent qu'il faut observer, autant que faire ne peut, les rgles de VIndex et les dfenses portes par la Sacre Congrgation, nonobstant toute coutume contraire. Que si les difficults des temps ne permettent pas toujours d'urger comme il faudrait ces lois salutaires, il faut nanmoins se garder d'affaiblir en rien la force d'une lgislation canonique qui est d'une si haute importance pour conserver l'intgrit de la foi et des murs. Ainsi parle la Thologie de Toulouse, auteur peu suspect. Terminons cette longue note en disant avec l'illustre vque de Nmes Mgr Planticr : La sacre Congrgation de Y Index est le trne du bon sens, la magistrature de la vrit, et un tribunal dont chaque sentence constitue autant de services rendus la vraie philosophie; nous pourrions ajouter : et au vrai bonheur des socits et des empires. C'est en effet aux mauvaises lectures et au mpris des lois de YIndex que le Souverain-Pontife Pic VI attribua principalement les bouleversements de la France la fin du dernier sicle. Pauvre France ! s'cria-t-il en apprenant la mort tragique de Louis XVI ; pauvre France ! pourquoi as-tu oubli nos pressantes exhortations touchant l'extirpation des mauvais livres !

504

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

presbytrianisme, qui mel.lait le prtre en opposition avec l'Evoque. 4 Le dernier caractre de l'esprit catholique romain est une obissance pratique, courageuse et persvrante. Rien n'est positif comme un vrai catholique : dos qu'il connat son devoir, il l'embrasse avec un gnreux amour et le met aussitt en pratique. Les belles thories ne cotent rien ; mais l'obissance est toujours difficile ; et voil peut-tre pourquoi bien des gens ont peur de Rome. Cette obissance pratique cote surtout quand elle contrarie directement quelques prjugs favoris, quelque usage commode et enracin, quelque doctrine longtemps caresse par notre esprit. Aussi le monde entier a-t-il admir le courage si catholique du grand Fnelon, qui se soumit comme un enfant la sentence du Pape Innocent XII, lequel, sur les instances de Bossuet, avait condamn son livre des Maximes des Saints. Ds que le saint Archevque eut appris le jugement pontifical, il publia un Mandement o il condamna lui-mme son livre, simplement, absolument, sans ombre de restriction ; et il dfendit tous lesfidlesde son diocse de lire ni de garder cet ouvrage. A DIEU ne plaise, disait-il la fin de son admirable Mandement, DIEU ne plaise qu'il soit jamais parl de nous, si ce n'est pour se souvenir qu'un Pasteur a cru devoir tre plus docile que la dernire brebis du troupeau, cl qu'il n'a mis aucune borne sa soumission! Notre clerg vient d'tre honor par un trait sembla-

LE SOIVERAIK-PONTIFE.

505

ble : un docLe cl clbre professeur de philosophie, ayant cru remarquer dans ses doctrines quelque affinit avec des thses condamnes par la Congrgation de l'Index, n'eut rien de plus press que de soumettre lui-mme tous ses ouvrages l'examen de ce mme tribunal. Et, bien qu'on l'et rassur sur l'orthodoxie de ses livres, tout en constatant qu'ils se rapprochaient eu certains points des erreurs signales par l'Index, ce saint prtre supprima, sans hsiter, ses traits, travail de toute sa vie, et obtint de son Suprieur qu'ils fussent immdiatement retirs de l'enseignement de la Compagnie.A Rome, en 1855, j'entendis un autre professeur, minent en doctrine et en pit, qui venait de recevoir la nouvelle de la condamnalion de quelques-unes de ses thses, rpondre avec une simplicit vraiment sublime quelques amis qui cherchaient le consoler : Nous sommes dans un temps o l'on a encore plus besoin d'obissance que de science. Le grand saint Alphonse de Liguori, non moins grand par son humilit que par ses immenses travaux, donna, dans le cours de sa longue vie de quatre-vingt-neuf ans, d'incomparables exemples de cette soumission pratique au Saint-Sige. Il avait lutt avec toute l'nergie de la foi et du dsespoir contre la conspiration du vollairianismc et de la diplomatie qui poussaient le Pape Clment XIV supprimer la sainte Compagnie de JSUS. Et cependant, quand il reut le Bref de suppression, aprs tre rest quelque temps en silence, il se contenta cle dire: Volont du Pape, volont de DIEU! et l'on n'entendit plus de sa m. 20

306

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

bouche une seule parole qui manifestt sa peine infrieure. Dans une autre occasion, o son honneur tait personnellement en jeu, il ne montra ni moins d'obissance, ni moins de courage. Ag de quatre-vingt-cinq ans, bris par la vieillesse, par les infirmits, par soixante annes de travaux apostoliques, le saint Evoque fut si indignement calomni Rome, que Pie VI, tromp par de faux rapports, le destitua de sa charge de Suprieur de la Congrgation des Rdcmploristcs qu'il avait fonde, et l'exclut mme de celte pieuse Congrgation. Saint Alphonse, paralytique, allait se faire porter l'glise pour entendre la messe cl y communier, quand il apprit celle terrible nouvelle. Apres un premier moment de stupeur, adorant aussitt la volont de DIEU dans celle de son Vicaire, il dit, en s'inclinant profondment : Je ne veux que DIEU seul; il suffit que la grce de mon DIEU ne me manque pas. Le Pape le veut ainsi, que DIEU soit lou! Il n'en dit pas davantage, et alla paisiblement recevoir le Seigneur... Quelque temps aprs, comme ses missionnaires, qui connaissaient l'innocence de leur saint fondateur, et s'indignaient de le voir si injustement perscut, lui demandaient conseil sur ce qu'ils devaient faire, il leur rpondit tout simplement: ce Obissez au Pape, obissez purement, sans interprter la volont du Pape votre manire. Dans une maladie, tant pris de dlire, il parlait sans cesse de ses chagrins ; s'en tant aperu, il rprima sur-le-champ cette explosion de la nature, disant haute voix : Le Pape le veut, DIJEU le veut, moi aussi !

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

307

Le comte de Mnislrc, parlant de l'extrme attachement que saint Franois de Sales avait toujours montr envers le Souverain-Pontife, fait une remarque prcieuse qui < trouve ici tout naturellement sa place : c Examinez l'un aprs l'autre, dit-il, les grands Docteurs de l'glise catholique : mesure que le principe de saintet a domin chez eux, vous les trouverez toujours plus fervents envers le Saint-Sige, plus pntrs de ses droits, plus attentifs les dfendre. C'est que le Saint-Sige n'a contre lui que l'orgueil qui est immol par la sainlel . Aussi le Pape Benot XIV dclare-t-il, dans son trait de la Canonisation des Saints, qu'il faut compter parmi les signes d'une vertu hroque la soumission et l'obissance parfaites au Chef de l'glise. 11 n'y a jamais eu un Saint qui n'ait eu, un degr minent, les quatre caractres que nous venons de signaler et qui constituent l'esprit romain. Tout Saint est romain d'esprit et de jugement, de volonl et de cur, en paroles, en uvres, en toute sa conduite. Que l'on me montre un seul saint gallican, disait un jour le vnrable P. Mollevaut de Saint-Sulpice, et seulement alors je consentirai devenir gallican! Saint Thomas de Cantorbry formulait du reste cette pense, il y a prs de sept cents ans, dans une lettre primaliale adresse tous les vques d'Angleterre : c Quel que soit, leur < disait-il, celui qui plante ou qui arrose, DIEU ne fconde et ne fait grandir que celui qui jette ses racines dans
1
1

Du Pape, 1.1, c. vi.

508

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

la foi de Pierre, et qui adhre parfaitement aux doctrines de Pierre . Depuis que l'esprit romain a t affaibli en France, J a race des Saints s'est teinte chez nous. Pour vivre c! grandir, un Saint a besoin du soleil de saint Pierre. Je prie le lecteur de ne pas passer lgrement sur cette observation. L'esprit des Saints tant l'esprit de l'vangile, l'esprit de Notre-Seigneur, l'esprit du bon DIEU, il nous faut entrer dans leur dvouement pratique au Sige Apostolique si nous voulons, comme eux, appartenir JSUS-CHRIST. Saint Alphonse de Liguori protestait qu'il tait prt verser son sang pour dfendre la suprmatie infaillible du Pape; car, ajoutait-il, lez-lui cette prrogative, et l'autorit de l'Eglise est rduite au nant. Sans ce juge suprme pour trancher les controverses, la foi est perdue. Saint Franois de Sales disait de son ct : c Le < Pape et l'glise, c'est tout un. Le saint abb Olier, le disciple chri de saint Vincent de Paul, voulant fonder en France le premier Sminaire, dans lequel il voyait tout l'espoir de l'avenir de nos glises, l'tablit Paris, sur une terre exempte, soumise la juridiction imm-. diate du Saint-Sige, indiquant par l dans quel esprit pleinement catholique et romain il voulait voir se former les gnrations saintes du clerg. Cet admirable prtre a crit sur le Pape des pages sublimes o dbor1

Quicuinque sil, qui vigat aut plantai, DEUS niilli dat i ne reinen tu m nisi illi qui plan la vit in fuie Ptri, cl doctrnipe ipsius acquicscil-,

L E SOU V E R A I N - P O N T I F E .
#

300

dait son grand cur. II appelle le Pape la base, la personnalit de l'Eglise et l'hyposlase qui la soutient. L'Eglise, ajoute-il, estant l'pouse de JSUS-CHRIST, a toujours en soy toutes grces, et par consquent celle de Papostolat, c'est--dire le pouvoir d'eslablir le rgne de JSUS-CHRIST par tout le inonde. Cet employ a l'infaillibilit conjointe sa mission, et porte obligation aux peuples de recevoir la prdication. Or cette grce rside en la personne du Pape seulement : car celte h an le dignit Apostre est reste par succession dans les Souverains-Pontifes. Ils succdent sainct Pierre qui esloit Apostre et Punique Apostre qui a eu des successeurs dans l'glise. Si bien que le Sainct-Sige est Sige Apostolique, et le Sige par consquent dans lequel repose celuy qui a droit sur toute l'glise, cause que l'Apostre est celuy qui est establi Prince sur toute la terre, sur toute l'glise. L'esprit des Apostrcs a t laiss aux Papes pour sauver tout le monde et envoyer prescher le nom de DIEU par tous les endroits de Punivers. De l vient que, par le Souverain-Pontife, nous recevons la Bndiction Apostolique, et qu' luy seul appartient de donner la mission pour les terres barbares, et pour aller prescher aux peuples infidles, comme ayant pouvoir sur eux. Ainsy, comme l'unique Apostre de l'Eglise, le Pape succde la plnitude de l'Esprit de sainct Pierre, son Prdcesseur, et, sans chercher ailleurs qu'en luy-mesme sa lumire, il a suffisamment de quoy clairer toute l'glise.
7

Saint Charles Borrome, le modle des vques et des

310

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

ecclsiastiques, dans Pme duquel surabondait le pur esprii de l'glise, avait pour le Souverain-Pontife ce mme dvouement sans bornes, ce mme amour de foi, cette fidlit pratique que rien ne rebute et qui ne connat que l'obissance. Toute sa vie a t un grand acte de soumission parfaite au Vicaire de JSUS-CHRIST. Jamais on ne Pa entendu se plaindre des ennuis que lui suscitaient parfois, soit les lenteurs, soit les dcisions des Congrgations Rorrraines. a Souvenez-vous, dit-il un jour l'un de ses familiers qui marquait son mcontentement d'une rponse dfavorable venue de Rome, souvenezvous que nous devons obir DIEU en toutes choses, et que le Saint-Pre nous le reprsente sur la terre; se soustraire l'obissance du Pape, c'est dsobir aux ordres de DIEU. Instruisons le Pape le mieux qu'il nous est possible de toutes nos affaires ; aprs cela demeurons en paix, et attendons avec soumission ce qu'il lui plaira d'ordonner. Toutes les fois qu'il nommait le Pape ou entendait prononcer son nom, il se dcouvrait par respect. Quand on lui prsentait quelque Rref Apostolique, il le recevait la tte nue, et le baisait avec une profonde vnration. On sait quels ont t les sentiments de saint Rernard pour le Saint-Sige; nous avons cit plus haut quelques-unes des paroles de ce grand Saint ce sujet. Saint Franois et saint Dominique, les deux colonnes de l'glise au moyen ge, et plus tard saint Ignace, le fondateur de la Compagnie de JSUS, ont pris pour point de dpart de leurs uvres gigantesques le roc d

LE SODVERLi-PONTIFE.

311

saint Pierre; cl le dvouement le plus entier au Chef de l'Eglise csl la rgle qui domine loules leurs rgles. C'est pour cela qu'ils ont t si puissante, si fconds, el en moine temps si dlests de tous les hrtiques, incrdules et impies. Saint Thomas d'qnin, sur son lit de mort, joignit dans une mme pense de dvouement et d'amour le Sacrement de JSUS el le Vicaire de JSUS, l'Eucharistie el le Pape. Au moment de recevoir le Saint-Viatique, il ranima ses forces dfaillantes cl s'cria : Je te reois, prix de la rdemption de mon me!... Jamais je n'ai rien dit contre toi ; mais, si je t'avais fait quelque chose sans le savoir, je ne suis point opinitre dans mon sentiment, et je laisse tout h la correction de la sainte glise Romaine, dans l'obissance de laquelle je m'en vais de cette vie. Ainsi ont pens, ont parl, ont agi tous les Saints, c'est--dire les chrtiens, les catholiques parfaits. Faisons comme eux : rejetons comme indignes d'un esprit fidle, les ergoleries et les chicanes ; comme indignes d'un cur catholique, les dfiances et les oppositions de l'amour-propre; comme indignes de notre christianisme, les dfaillances de courage sous le joug bienfaisant de l'obissance au Pape. Habituons-nous juger des institutions, des personnes, des doctrines, de toutes choses, comme en juge le Saint-Sige, comme en jugent les Sacres Congrgations Romaines, par lesquelles, on ne saurait trop le redire, le Pape dirige, instruit et gouverne les fidles de son glise. Soyons catholiquesromains d'esprit, autant que de cur. Combattons on

512

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

nous et autour de nous l'esprit antiromain, e t , fiers de notre dvouement au Christ et son Vicaire, laissons les ignorants et les lidcs crier l'exagration, nous appeler drisoirement ultramontains\ comme les protestants nous appellent des papistes. En bon franais, ultramonlain et papiste, cela veut dire chrtien fidle et pur catholique.

CONCLUSION
A i m e r l e P a p e , c ' e s t a i m e r l ' g l i s e , c'est a i m e r c'est aimer le bon DlEU JSUS-CHRIST,

Les Juifs n'aimaient pas JSUS-CHRIST, parce qu'ils ne savaient pas qu'il est le seul vrai DIEU vivant revtu de la chair; les protestants n'aiment pas l'Eglise, parce qu'ils ne savent pas que l'Eglise est le corps du Christ, comme dit l'criture, c'est--dire, sa manifestation visible sur la terre, l'instrument vivant de ses volonts, son organe, sa bouche, son cur; enfin les demi-catholiques n'aiment point le Pape ou l'aiment peu, parce qu'ils ne savent pas que le Pane est le
Puissance dplorable des mois! Avec cette parole mise en vogue par les jansnistes, ullramontain, on a fait bien du mal aux mes dans notre pauvre France depuis deux cents ans. Les jansnistes et les gallicans ont appel ultravwntains les fidles catholiques, comme les vol'tairiens les ont appels jsuites et capucins. Ullramontain veut dire catholique romain, catholique comme on l'est a Rome, comme on l'est au del des monts, en un mot, comme on Test et comme on doit Vtre narlouU
1

L E SOU VER A I N - P O N T I F E .

313

rsum de l'glise, l'Eglise en personne, l'Eglise parlant, l'glise enseignant, l'glise condamnant ou pardonnant. Pour bien comprendre l'identit de l'amour du Pape cl de l'glise avec l'amour de Notre-Seigneur JSUSCHRIST, il ne faut pas perdre de vue cette grande vrit, crite chaque page du Nouveau Testament et proclame par tous les Docteurs et par tous les Saints, savoir que JSUS-CHRIST est tout dans son glise et qu'il est.la vie de chacun des membres qui la composent. DIEU, dit saint Paul, a tabli le Christ Chef et lte de toute l'glise, laquelle est son corps, sa plnitude et son extension; et JSUS se complte en tant tout en tous : qui omnia et in omnibus adimplctur. JSUS, Verbe ternel et tout la fois Mdiateur de DIEU et des hommes par son Incarnation, apporte aux hommes ds ce monde la vie divine. Sa sainte glise, qui a pour mission de le faire rgner sur toute la terre, le prsente toute crature, et ceux qui veulent le recevoir deviennent ses temples vivants, par le Baptme d'abord, puis par l'Eucharistie. Le Pre, qui habile en JSUS et n'habite qu'en lui, s'unit ainsi par JSUS aux mes fidles, et JSUS rpand en elles, au nom de son Pre et en son nom, le Saint-Esprit qui leur infuse la vie de DIEU. Un chrtien, c'est un homme dans Pme duquel l'Eglise, brisant par le Baptme le mur de sparation qui le tenait loign de JSUS-CHRIST, fait descendre ce divin Sauveur, dont les dlices sont d'tre avec les enfants des hommes. Le chrtien, dit saint Augustin, ce n'est pas

oU

LE SOUVERAIN-PONTIFE.

-seulement l'homme qui est juste, honnte, sincre, etc.; c'.esl l'homme en qui habite le Christ lui-mme : sedcl ipe ChriHus habitat in chrnliano. Toute la vie chrtienne et tout le ministre de la sainte Eglise consiste .uniquement conserver, dvelopper JSUS dans l'me
des fidles.

Parle Baptme, JSUS s'tablit donc dans Pme qu'il a rachete de son sang; il y vil, il y demeure, il y agit sans cesse, Pimprgnan! de sa saintet, l'inondant de ses grces et lui communiquant ses vertus. Il est ainsi le Christ des chrtiens, le Saint des saints. Parle sacrement de l'Ordre, il se communique un nouveau titre certains chrtiens lus entre tous les autres; il s'unit, il s'incorpore eux, non plus seulement comme Christ et comme Saint, mais comme Prtre; eWl les fait prtres en lui, ou, pour mieux dire, il devient lui-mme Prtre en eux. JSUS est le Prlre universel de l'glise; TU es sacerdos in lcrnum ; cl c'est lui qui, par l'organe de ses chers lus, bnit les hommes, leur prche le salut, leur pardonne leurs pchs, olfre le divin sacrifice, et exerce touLes les fonctions de mdiateur; JSUS-CHRIST est donc tout dans le prlre, comme il est tout dans le chrtien. 11 est galement tout dans Pvque, et lui seul est voque et Pasteur des mes dans les Evoques . Il leur communique son piscopal par la conscration, et par
1 2

Sic etChristusnonscmctipsum clarificavit,sedqui locutus est ad cum: Tu es sacerdos in xternura. (Ilebr., v.)
a

Pastorem et Episropum animarum vestrarum. (I Pclr., n . j

LE S O U V E R A I N - P O N T I F E .

515

eux, comme par de trs-saints cl tout divins organes, il enseigne, juge, gouverne cl conserve dans lasainletet L veri t les diffrentes portions de son glise. Mais entre lous ses lus JSUS-CHRIST Notre-Seigneur en choisit UN, un seul, unique comme lui-mme Fils unique de DIEU, pour lui communiquer son souverain Pontificat, et pour le constituer Pontife de toute l'glise, Monarque des ames, Pasteur suprme des vques, des prtres et des chrtiens. Cet homme choisi entre tous, cet lu des lus, c'est le Pape; et l'lection de JSUS est attache par sa volont irrvocable la qualit d'vque de Rome et de successeur de saint Pierre. Notre-Seigneur est tout dans le Pape, comme il est tout dans l'voque, comme il est tout clans le pitre, comme il est tout dans le chrtien ; de mme que notre me, une et indivisible, opre nanmoins d'une manire tout fait diffrente en chacun des organes dont l'ensemble constitue notre corps; de mme JSUS, bien qu'il soit tout entier en tous et en chacun, omnia et in omnibus, opre dans le Pape un ministre tout spcial, un ministre suprme et unique, qu'il ne remplit ni dans Pvcque, ni dans le prtre, ni dans le simple fidle. Ce qu'il donne au chrtien, il le donne au Prtre; ce qu'il donne au chrtien et au prtre, il le donne Pvque; ce qu'il donne au chrtien, au prtre et Pvque, il le donne au Pape; mais, en outre, il donne celui-ci ce qu'il ne donne aucun autre, ce qui faiL du Pape un tre part, qui sur la terre forme lui seul une hirarchie, et la hirarchie suprme, comme dans le ciel la

LE SOUVERAN-PONTIFE.

Sainte Vierge constitue elle seule une hirarchie, cl la premire, la plus sublime de toutes. J/glise est donc le corps du Christ, la partie terrestre et militante du Christ, Roi des Cieux, et nous sommes les membres de ce corps mystrieux de JSUS, la chair de la chair de JSUS-CHRIST, et les os des os du Verbe incarn ; quia membra sumus corporis ejus, de carne ejus, et de ossibus ejus . JSUS-CHIUST, l'Eglise, le Pape, au fond c'est une seule et mme vie : c'est DIEU s'unissant nous, demeurant avec nous, nous prenant en lui ds ce monde pour nous faire demeurer en lui et dans son amour et dans sa batitude pendant toute l'ternit. Donc aimer le Pape et l'Eglise, c'est aimer JSUS-CHRIST, Souverain-Pontife et Mdiateur du sajut; de mme qu'aimer JSUS-CIIMST, c'est aimer le Pre qui l'a envoy.
x

La Tradition nous donne avec l'criture celle grande ide de la Papaut et de l'glise; et les hrtiques et schismatiques de toutes nuances, qui rejettent l'autorit ecclsiastique, sont en cela, comme en tout le reste, nonseulement de grands coupables, mais de pauvres ignorants. Nous pouvons leur dire, comme le bon DIEU la Samaritaine : Si scires donwn DEI ; oh ! si vous saviez le don de DIEU ! si vous saviez le mystre de la sainte glise! si vous saviez ce qu'est l'glise et ce qu'est le Pape que vous blasphmez! Fonilan et tu pelisses, ab eo, sans
* AdEphe$.,V.

L E SOP VE 1 A1 N - P O i N T I F E . 1

"]7

doute, vous aussi, vous viendriez, soumis el fidles cominj nous, vous prosterner aux pieds du Vicaire de JSUS.CIIIUST ; et dedisaet tibi aquam vivam, et il vous donnerait, comme nous, l'eau vivante qui rejaillit la vie ternelle, le Saint-Esprit, l'esprit de JSUS-CHRIST, la doctrine de JSUS-CHRIST, le Corps de JSUS-CHRIST, l'amour de JSUS-CHRIST ! C'est dans celte union intime et indissoluble avec 1? < Sauveur que les Papes sont si forts. Nous le confessons avec amour el en loule vrit, s'criait jadis l'immortel saint Lon, c'est JSUS-CHRIST qui opre en Nous l'uvre de noire ministre el (oui le bien que nous pouvons faire; et Nous Nous glorifions, non pas en Nous-mme, qui ne pouvons rien sans lui, mais en lui seul qui est toute Notre puissance... Malgr tous les obstacles, Nous ne perdons ni le courage ni l'esprance, parce que Nous n'attendons rien de Nous-mme, mais de Celui qui opre en Nous. Ce n'est donc point tmrairement, mais la lumire de la foi que nous le proclamons : il est prsent au milieu de ses fidles, le Seigneur JSUS-CHRIST; el, bien qu'il sige la droite du Pre, le Pontife suprme ne fait point dfaut au corps sacr des voques. C'est lui qui est le vritable cl ternel Pontife, dont le ministre est immuable et ne doit jamais finir . Et parlant de
1

Pic et veraciter confilcinur, quod opus minislerii nostri in omnibus qu recle agimus, Chris!us exsequitur; et non in Kobif, qui sincillo niliil possuhiu8, sed in ipso, qui possibilitas Noslra est, gloriamur. Ettamen non desperjmus neque deficimus, quia non de Nobis, sed de illo prsesuminius, qui operatur in Nobis. Adest igitur, quod non temere, sed Gdeliter confi-

51S

LE SOUYERAIK-PONTIFE.

saint Pierre dont il se dclarait et le successeur et l'hritier, saint Lon le Grand ajoutait que cet Aptre, associ par JSUS-CHRIST son Pontilical ternel, n'a reu le nom de Pierre que parce que ce nom est le nom mme du Christ; id quod ipse erat Christus, volnit Petrum nominari\ Le Pape est au milieu de l'glise Y ostensoir vivant de JSUS-CHRIST Souverain-Pontife. Noslre-Seigncur, dit admirablement M. Olier, a t si jaloux de nous faire voir que c'estait luy seul qui devoit cslre fondement de la foy par sa demeure en sainct Pierre, qu'il permet qucccluy-c, plus que tous les austres postrcs, donne des marques de sa foiblesse et de son ignorance dans sa conversation avec le commun de ses frres. La Providence a permis cela pour faire comprendre tout le monde que la lumire, la force, la vertu et le courage qui ont paru dans sainct Pierre ont est en l'unit de JSUS-CHRIST qui l'avoit alors chang en luy-mesme. En luy disant : Ce n'est pas la chair ni le sang, mais mon Pre qui te Va rvl, JSUS marquoit que sainct Pierre estoit rempli de la mesme lumire que luy, savoir de la lumire de son Pre, qui est toute la sienne. Sainct Pierre est donc en possession, par exprs, d'une saincte lumire de DIEU, laquelle est le fondement de l'glise :
temur, in medio credenfium Dotninus JSUS CHRISTUS : et quamvis ad dexterain DEI Patris sedeat, non deest tamen Pontifex sumnius a suorum congregatione pontilicum... Ipse enim verus et ternus est Anlistcs, cujus administrate nec commulationem potest habere, nec fin em... (In anniver*

sario die ssumptionis, Serai, v e t m.)


1

Epist. X.

LE

SOUVEliN-PONTIFE.

"19

c'est la base, c'est l'hypostase qui la soutient. De mesme que l'hypostase de la Sagesse soutient l'humanit en J s u s r C n n i s T , de mesme la lumire de JSUS-CUMST en sainct Pierre soutient toute l'glise. Qui pourroil, en effet, soutenir ce vaste et immense baslimcnl qui occupe toute la terre et qui doit subsister dans tous les temps, que l'infinie Sagesse de DIEU, et celle subsistance du Verbe? Oui peut fournir de lumire tout un monde comme est l'glise, si ce n'est ce Soleil de justice divine? Qui est capable de rsister toutes les erreurs, toutes les illusions, toutes les hrsies, tous les mensonges de l'enfer, que la Sagesse incarne qui s est establie en sainct Pierre, comme dans une pierre inbranlable? Pour monslrer que tout cela se feroit en sainct Pierre par 'grce et par l'cslablissement nouveau de JSUSCHRIST en luy, NosLre-Seigneur lui dit : J'ai pri pour toi afin que la foy ne dfaille jamais, nunquam defkiat fuies tua; et lorsque tu seras pleinement converti et tout chang en moy, lu seras la force et la confirmation de de tes frres : et lit aliquando conversus confirma fralres tuos. Et aprs avoir dit Simon : ce Tu es pierre en moy, et sur cette pierre qui est moy-mme (comme dit saint Augustin : Petra erat Chrislus) je fonderay toute mon glise, JSUS ajoute : Ce que tu auras li en la terre sera li au ciel, et ce que tu auras dli en la terre sera aussy dli dans le ciel. H pourquoy? par quelle suite? sinon parce que JSUSC u m s T qui est dans le sein de DIEU, estant le mesme que
9

LE SOUVERAIN-PONTEE.

dans sainct Pierre, ce qu'il dlie dans la terre est aussi, par une nccssilo absolue, dcli dans le ciel. On voit par l combien les hrtiques sont abuss : saincl Pierre comme homme, et sans Nostre-Seigneur, ne pouvant pas estre fondement de l'glise. C'est donc en JSUS-CHRIST seulement que saincl Pierre doit estre fondement, et fortifier ainsy l'glise tout entire. Mon Pre, dit J s u s - C n m s T , m pelra exallasti capttt meum, en cslablissanl en moy-inesme, qui suis la pierre, ce Chef visible de mon Eglise, vous avez faict de lui, quoique trs-foible en luy-mesme, ma pierre fondamentale, puisque vous Pavez establi dans la force d'un rocher inbranlable que toutes les tempcsles et toutes les furies de la mer de l'enfer ne pourront branler. Sainct Pierre n'est donc fondement de l'glise qu'eu JSUS-CIIIUST, cl cause de JSUS-CHRIST, qui est fondement cisible en la personne de sainct Pierre en qui il rside, maintenant que depuis son ascension dans les deux, il est absent del terre.* Aprs cela, qui s'tonnera d'entendre les Saints nous dire qu'il faut aimer le Pape, qu'il faut aimer l'glise? Et saint Pierre Damien n'avail-il pas bien raison d'affirmer que, pour tre tendrement aim de JSUS-CHRIST, il faut aimer tendrement saint Pierre, soins efficitur familiaris Christi, qui Ptri familiaritatem habueritl Saint Pierre est toujours vivant dans son successeur, cL il sige en cette Chaire suprme que prside JSUS-CIIIUST, Cum Domino residel prsidente.

LE S0DVERAIK-P0NT1FE.

321

Si nous savions ce qu'est le Pape et ce qu'est l'glise, nous dirions tous et sans hsiter, comme sainte Catherine de Sienne au Bienheureux Raymond de Capoue, son confesseur et le confident de toutes ses penses : Le Pape est le Vicaire de JSUS-CHRIST ; il faut nous exposer pour le soutenir, comme pour soutenir la foi catholique elle-mme. Sur son lit de mort, la mme Sainte adressait aux amis qui l'entouraient ces autres paroles mmorables : Soyez certains que, si je meurs, la seule cause de ma mort est le zle qui me brle et me consume pour la sainte Eglise. Je souffre avec joie pour sa dlivrance, et je suis prle mourir pour elle, s'il le faut. J'ai sacrifi ma vie pour DIEU et pour le Pape, rptait son tour le jeune martyr de la libert ecclsiastique, Joseph Gurin, sur son lit de.mort; j'ai sacrifi ma vie pour DIEU el pour le Pape. Que je suis heureux de souffrir et de mourir lentement pour JSUS-CHRIST el pour son Vicaire ! El, les yeux fixs au ciel, le sourire de la batitude sur les lvres, il entrait dans une sorte d'extase... Revenu lui, el voyant pleurer ses amis: Que faites-vous? leur dit-il avec amour; ne pleurez pas.-.. Soyez jaloux de mon bonheur ! Oh ! qu'ils sont plaindre ceux qui n'aiment pas de tout leur cur le Vicaire du Sauveur ! Qu'ils sont plaindre ceux qui ne prennent qu'un intrt mdiocre ce qui touche le Pape et son autorit et son honneur et ses triomphes ! Il n'est pas vraiment JSUS-CHRIST, l'homme qui prend peu de souci du Vicaire de JSUSCHRIST : or, JSUS-CHRIST, c'est Punique ncessaire, le nu 21

322

LE

SOUVERAIN-PONTIFE.

vrai Irsor que la mort mme ne peut nous ravir. Il se flatterait vainement d'aimer l'glise, celui qui n'aimerait pas-le Chef de l'glise, c'est--dire JSUS-CHRIST au ciel, le Pape sur la terre, a Le vritable chrtien, disait nagure un saint prtre, le vritable chrtien en qui vit JSUS-CIMIST, aime, admire, respecte l'glise comme le chef-d'uvre de la Sainte-Trinit, son organe authentique, le prix et la gloire du sang de JSUS. Il l'aime plus que sa famille humaine, que sa patrie terrestre- Il sent tout ce qui la regarde avec une dlicatesse infinie : on ne la touche pas qu'on ne le blesse. Quand sa cause est enjeu, il ne craint pas de passer pour partial; il l'est, il l'est absolument, il se fait gloire de l'tre, parce qu'il ne lui vient pas mme en ide que le monde soit une puissance avec laquelle l'glise traite et doive jamais faire des compromis. Pour lui, comme pour son JSUS, qui pense et aime en lui, l'glise c'est toute la vrit, toute la lumire, toute la justice, tout le droit, toute la libert, toute la vie, tout l'amour. Hors d'elle, il sait qu'il n'y a que ce qui est mort ou indigent ; tout ce qui doit tre clair, ressuscit, sauv, enrichi, devant venir elle, comme la mre de l'humanit et la reine du monde; venir humblement parla foi, entrer courageusement par l'obissance, demeurer paisiblement par l'amour. Il a faim et soif de voir rgner l'glise et le Chef de l'glise, parce que ce rgne est celui du Christ, celui de DIEU, et partant, le bonheur de toutes les cratures.
seul

L E SOUVERAIN-PONTIFE.

325

Adieu, bon lecteur. Si la lecture de ce petit travail a fait du bien votre me, daignez prier pour moi le divin Matre, et sa Mre Immacule et le Bienheureux Pierre, son Vicaire trois fois saint. Avant de nous sparer, prosternons-nous tous les deux en esprit aux pieds du Souverain-Pontife, Pasteur de nos mes et guide de notre plerinage. C'est ses pieds sacrs que je vous laisse et que je dpose mon petit livre, disant avec un grand serviteur de DIEU : Ce fruit de mon travail plaira-t-il au Sige Apostolique? Je l'ignore; mais ce que je sais, c'est que je m'abandonne de tout mon cur l'autorit magistrale de Pierre, et si je me suis tromp en quelque point, je ne recule pas devant l'humiliation d'une rtractation. LeSant-Sicgo, si j'ose parler ainsi, est ce mystique atelier la tte duquel se trouve Celui que l'on appelait Nazareth le Fils du charpentier. C'est lui qui est ce type parfait auquel doivent en toute justice s'adapter I O U I P A les productions de notre esprit, et c'est sur sa rectitude infaillible que vient se rformer tout ce qui s'est cart de la droite ligne de la vrit .
1

Utrum Sedis Apostolicre jutlicio placeat, ignoramus. Nos enim si quid erravimus, ad Ptri magisterium corrigendi libenter accedimus, et retractationis opprobrium non veremur, Ilaec est enim illa, ut ita loquar, officina fabrilis, cui nimirum is qui fabri dienhatur filius, prsidet. ad cnjus regulam omnis merilo moneta reducitur, awcujus rectitudins lineam, quidquid uspiam fuerit depravatum, reformatur. (S. Petrus Damianus ad clerum populumque Mcdiolanea&en>-V

LA

CONFESSION

FE T

opuscule populaire sur la Confession a t compos, en 1861, n la prire des lions Frres des Ecoles chrtiennes de Tile de Madagascar. Il a t traduit en p l u sieurs langues; et, dans les cinq premires annes, il s'en est rpandu en France plus de quatre- ringt-dix mille exemplaires.

CONFESSION

PROLOGUE
Pour les rcalcitrants*

Parler de Confession dans le sicle des lumires, en plein dix-neuvime sicle? c'est un peu fort! Pour qui nous prend-on? pour des ultramontains? pour des clricaux, des capucins, des jsuilcs? Doucement, mon cher; ne vous, fchez pas pour commencer. Ecoutez-moi seulement, et, quand nous aurons fini, vous verrez que c'est vous qui avez tort et que c'est moi qui ai raison. En plein dix-neuvime sicle, ne faut-il pas croire ce qui est vrai, aimer ce qui est bien, respecter ce qui est respectable? Or telle est cette Confession, aprs laquelle

528

LA CONFESSION.

on crie, on dblatre si fort dans Ions les mauvais livres et dans tous les mauvais lieux. En vous parlant ici, je vous prends pour ce que vous tes bien certainement : un chrtien, un brave homme, un esprit droit, un bon cur. Je m'adresse votre bon sens; prenez, lisez et jugez !

I
Ce que c'est que la Confession.

Confession veut dire aveu. La Confession, c'est l'aveu que nous devons faire de nos pchs un prtre, pour obtenir le pardon du bon DIEU. Se confesser, c'est aller trouver un Prtre, un ministre de JSUS-CHRIST, et lui avouer avec simplicit et repentir toutes les fautes qu'on a eu le malheur de commettre. Les gens qui ne se confessent pas se font de la Confession les ides les plus baroques, les plus tranges. Une dame protestante qui venait assez souvent demander des conseils au bon Mgr de Clicverus, voque de Boston, lui disait un jour combien la Confession lui paraissait absurde. Pas autant que vous le croyez, lui rpondit en souriant l'excellent vque; sans vous en douter, vous en sentez le prix et le besoin ; car voil longtemps que vous vous confessez moi sans le savoir. La Confession n'est pas autre chose que la confidence des peines de conscience que vous voulez bien m'exposer pour

LA C O N F E S S I O N .

3 S | )

eri tre soulage. Celle dame ne tarda pas se confesser tout de bon et se faire catholique. Rien, du reste, n'est plus naturel que la confession. Voltaire, tmoin non suspect, l'avouait dans un moment lucide : I l n'y a peut-tre pas d'institution plus utile, crivait-il ; la plupart des hommes, quand ils sont tombs dans de grandes fautes, en ont naturellement des remords ; s'il y a quelque chose qui les console sur la terre, c'est de pouvoir tre rconcilis avec DIEU et avec eux-mmes . Ainsi, quand nous nous confessons, nous dchargeons notre conscience des pchs qui la dshonorent, et nous allons chercher dans le sacrement de Pnitence la paix du cur et la joie de l'me.
1

Il
S'l est absolument ncessaire de se confesser.

Absolument, mon pauvre ami, il n'y a pas dire. C'est le bon DIEU qui le veut, et c'est lui qui est le matre. On a beau crier, pester, rclamer; le bon DIEU veut que l'on se confesse; il a institu lui-mme la Confession; cl ce qu'il a rgl est rgl. Quand il est venu en ce monde, DIEU a choisi un certain nombre de disciples qu'il a faits ses Prtres. Il leur
1

Remorques sur Olympie.

350

LA CONFESSION

a command d'aller prcher la pnitence tous les hommes et leur a donn, eux et leurs successeurs jusqu' la fin du monde, le pouvoir de pardonner les pchs en son nom. Il nous a impos par l mme tous, sans exception, l'obligation d'avouer, de confesser nos fautes ces hommes, qui sont ses ministres, ses reprsentants ; sans quoi, nous demeurerons dans la fange de nos pchs, et aprs notre mort nous irons en enfer. C'est le bon D I E U lui-mme, c'est Notre-Scigncur J S U S C H R I S T qui a dt ses Prtres : Recevez le Saint-Esprit. Les pchs seront pardonnes ceux qui vous les parce donnerez, et ils seront retenus ceux qui vous les re tiendrez. Tout ce que vous aurez li sur la terre sera li c< dans les cieux, et tout ce que vous aurez dli sur la terre sera dli dans les cieux. Quoi de plus clair, quoi de plus formel que ces paroles divines : les pchs seront pardonnes ceux qui vous les pardonnerez? Donc c'est D I E U lui-mme qui a institu la Confession sur la terre; c'est lui qui .veut que nous allions nous confesser ses Prtres, afin d'obtenir, par leur ministre, la rmission de nos pchs, et la dlivrance de l'enfer. Bon gr, mal gr, il faut en passer par l : ou la Confession, ou l'enfer, l'enfer de feu ternel. A chacun de choisir.
1

LA

CONFESSION

531

III
Que l'on s'est confess dans tous les tempo.

Dans tous les temps, depuis le* commencement du monde, il a fallu, pour obtenir le pardon^ confesser son pch. Adam, le premier pcheur, n'a t pardonn qu'aprs avoir confess de bouche, humblement et avec repentir, aux pieds du Fils de DIEU, qui lui .apparaissait sous une forme humaine au paradis terrestre, la grande faute qu'il venait de commettre. J'ai mang le fruit dfendu, dit-il; voil la confession. Eve se confessa galement avant d'tre absoute. J'en ai aussi mang. Can ne voulut pas se confesser : Qu'as-tu fait ae ton frre ? lui demanda le Seigneur, galement revtu de cette apparence humaine dont il devait prendre un jour la ralit, a Mon pch est trop grand pour que DIEU me le pardonne, rpondit le misrable. Et il fut maudit; et il s'enfuit de la face du Seigneur, errant sur la terre comme un rprouv. Chez les Juifs, dans l'ancienne loi, il fallait se coniesscr aux Prtres^ comme nous le faisons maintenant, se confesser de bouche et en dtail, avant d'offrir le sacrifice et d'obtenir la rmission des pchs. Cette obligation est signale plusieurs reprises dans les livres sacrs de Mose. La Confession a toujours t le signe distinctif de la vraie religion.

352

LA C O N F E S S I O * .

Noire Seigneur JSUS-CHRIST a lev la Confession jusqu' la dignit d'un sacrement, et il l'a tablie dans son Eglise comme une source inpuisable de salut et de consolation, comme le refuge des pauvres pcheurs, le sou* tien de la faiblesse humaine. Il a confess et absous luimme plusieurs pauvres pcheurs, entre autres la femme adultre, qui resta seule avec lui dans le temple, la malade avec le mdecin, la grande misre avec la grande misricorde; elle avoua sa faute avec repentir; et JSUS lui dit : Va en paix; tes pchs sont pardonnes. Ses Aptres, ses premiers Prtres, furent aussi les premiers confesseurs. On voit saint Paul et ses compagnons, dans une de leurs missions phse, toucher si vivement le cur des fidles, que beaucoup d'entre eux venaient confesser et dclarer leurs actions . Dans les catacombes de Rome et dans les monuments des premiers sicles chrtiens, on retrouve des traces si frquentes et si peu quivoques de la Confession, que l'historien protestant Gibbon'avoue, malgr sa haine contre la Religion, que l'homme instruit ne peut rsister au poids de l'vidence historique, qui tablit que la Confession a t un des principaux points de la doctrine papiste (c'est--dire catholique), dans toute la priode des quatre premiers sicles . 11 ne parle que des quatre premiers sicles, parce que, partir du cinquime, ce n'est plus une question pour personue1 2

Actes des Aptres^ cli. xix. Dcadence de Vempire romain.

LA C O N F E S S I O N .

353

' Cet aveu si net d'un ennemi acharn de l'glise dispenserait de toute autre preuve. Apportons nanmoins ici, pour la consolation du lecteur, quatre ou cinq tmoignages, pris comme au hasard au milieu de beaucoup dlautres, et qui montrent, clair comme le jour, que les premiers chrtiens se confessaient tout comme nous. Au premier sicle, le Pape saint Clment, baptis et consacr par saint Pierre lui-mme, donnait cette rgle : ce Que celui qui a soin de son me ne rougisse pas de confesser au Prtre les sentiments d'envie et les autres fautes qui ont pu se glisser secrtement dans son cur, afin qu'il reoive de lui la gurison par la parole de DIEU (c'est ainsi qu'il appelle l'absolution) et par des avis salutaires . galement au premier sicle, et du vivant de saint Paul, saint Dcnys, disciple de ce grand Aptre, et ordonn par lui premier vque d'Athnes, adressait de graves reproches un chrtien, nomm Dinophile, qui avait brutalis un pauvre pcheur, lequel tait venu se jeter aux pieds d'un Prtre pour confesser ses fautes : Ce pauvre homme, dit-il, priait, et disait qu'il tait venu chercher un remde ses maux ; et nonseulment tu Pas repouss, mais lu es all jusqu' outrager insolemment le bon Prtre qui avait eu compassion de ce pnitent . Parmi les auteurs chrtiens du second et du troisime sicle, le clbre Origne, dont la grande science tait
1 2

pilrc saint Jacques. vire VIII Hmophile*

554

LA CONFESSION.

admire dans le monde entier, parle clairement de la Confession et h plusieurs reprises : ce Si nous nous repentons de nos pchs, et que nous les confessions non-seulement DIEU, mais encore ceux qui peuvent y apporter remde, ces pchs nous seront remis *. 11 dit encore : a Quand le pcheur s'accuse lui-mme et se confesse, il vomit son pch, et extirpe la cause de son mal. Seulement, quand vous voulez vous confesser, faites en sorte que le mdecin qui vous dclarez la cause de votre maladie puisse compatir vos douleurs et comprendre l'tat de votre me, afin qu'il soit pour vous un mdecin habile et compatissant, et qu'il vous donne de sages conseils . Tertullien, qui vivait la mme poque, n'est pas moins formel qu'Origne. a II en est, dit-il, qui vitent le pnible travail de la Confession, ou qui le remettent de jour en jour, parce qu'ils se soucient de leur honneur plus que de leur salut. Ils ressemblent ceux qui, ayant une maladie honteuse et secrte, cachent leur mal au mdecin, et meurent ainsi victimes de leur fausse honte. Vaut-il donc mieux se damner en cachant son pch que d'en tre purifi en le dclarant ? a C'est aux pieds des Prtres, ajoute-t-il, qu'il faut s'humilier et s'agenouiller *. Saint Cyprien, vque de Carthagc et martyris au troi8 5
1

llom. sur le Lvitique De la Pnitence


Mme trait.

- llom. sur le psaume xxxvn*


5
fc

L C O N F E S S I O N .

"ifi

sime sicle, parle des fidles ce qui viennenl.se confesser au Prtre de DIEU, avec repentir et simplicit, dcouvrent le secret de leur conscience, dchargent leur me du poids de ses fautes et recherchent le remde du salut . C'est au troisime sicle que furent institus dans toute l'glise, au tmoignage des deux plus clbres historiens des glises d'Orient, les Prtres pnitenciers, ce afin que tous les pcheurs se confessassent eux en dtail . ce Pour obtenir le pardon, dit l'un d'eux, il faut ncessairement confesser son pch. Au quatrime sicle, saint Basile le Grand, voque de Csare, dans l'Asie Mineure, dclarait ce qu'il est ncessaire de se confesser ceux qui ont la dispensation des mystres de DIEU, cesl--dire aux Prtres ; saint Grgoire, vque de Nysse, ce qu'il faut dcouvrir sans crainte nos confesseurs, nos mdecins spirituels, les secrets les plus cachs de notre conscience*; saint Ambroise, Evoque de Milan, en Italie,, ce que la pnitence que l'on fait de ses pchs, mme secrets, est infructueuse, si elle n'est suivie de la rconciliation et de l'absolution qui dpend du ministre des Prtres . Et le diacre Paulin, qui a crit sa vie, rapporte que ce lorsqu'un pnitent se prsentait Ambroise pour se confesser, le saint voque pleurait si fort, qu'il forait le pcheur pleurer avec lui.
l 2 3 5
1

Tixitsur les Apostats. - Socralc cl Sozomone, Histoire ecclsiastiqut, iv. V et VIL Abrg des rgles, quest. '288. plre canonique Ltoits. Trait de ta Pnitence, liv. I .
4 s

530

LA CONFESSION.

Saint Augustin, disciple de saint Ambroisc et Evquc d'Iippone, en Afrique, parle trs-souvent de la Confession dans ses nombreux crits. Il rpond entre autres une vieille objection, rchauffe depuis par les protestants et les incrdules. Que personne ne se dise : Je fais pnitence en mon particulier, je fais pnitence devant DIEU; DIEU le sait et il me pardonne... Quoi donc! Est-ce en vain qu'il a t dit aux Prtres : Tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans les cieux? Est-ce en vain que les clefs ont t donns l'glise? Vous ne tenez pas compte de l'vangile, vous mprisez les paroles du CHRIST, et vous vous promettez ce qu'il vous refuse .
1

Enfin, pour terminer ces citations frappantes que l'on pourrait tendre l'infini, rapportons le beau tmoignage du grand Archevque de Constantinople, saint Jean Chrysoslome : Les hommes ont reu de DIEU un pouvoir qui n'a t accord ni aux Anges, ni aux Archanges. Jamais il n'a t dit aux Esprits clestes : Tout ce que vous lierez et dlierez sur la terre sera li et dli dans les cieux... Les princes de ce monde ne peuvent lier et dlier que les corps; la puissance des Prtres s'tend bien plus loin : elle va jusqu' l'me, et ils l'exercent non-seulement en baptisant, mais encore en nous pardonnant nos pchs. Ne rougissons donc pas de leur confesser nos fautes. Celui qui rougit de dcouvrir ses pchs un homme, et qui ne veut pas se confesser, sera couvert de honte au jour du jugement en prsence de l'univers entier .
2
1

Sermon 51)2

Trait du Sacerdoce, liv. III.

LA C O N F E S S I O N .

SK7

Je le demande, n'est-ce pas la lettre ce que disent encore, ce qu'enseignent nos Prtres d'aujourd'hui? La foi de l'glise n'a jamais vari sur ce point, non plus que sur les autres; et il est vident, pour tout homme de bonne foi, que l'on s'est confess dans tous les temps, et que dans tous les temps la Confession faite au Prtre a t regarde comme une institution divine, comme une absolue ncessit.

IV
Q u e la Confession n'est pas une invention des Prtres.

C'est bien vident, puisque c'est une invention du bon DIEU."Si vous tes l'inventeur d'une machine, il est vident que je ne le suis pas. Or le brevet d'invention de la Confession est consign en toutes lettres dans l'vangile, comme nous venons de le voir. Si la Confession avait t invente par un Prtre, d'abord on ne la trouverait pas au temps des Aptres et des martyrs, qui certes ne peuvent tre souponns de ruse ni de tromperie; puis, on verrait dans l'histoire les traces de celte innovation. Une invention qui embrasse tous les chrtiens du monde n'aurait-elle pas attir puissamment l'attention publique? n'aurait-on pas rclam de toutes parts? On connat Ppoque prcise de l'invention de tous nos progrs industriels, de toutes nos institutions civiles, politiques et autres; on nomme les auin.

558

LA C O N F E S S I O N ,

teurs, les inventeurs du jeu de piquet, du loto, de la polka, des allumettes chimiques, des moindres dcouvertes, et l'origine de la Confession chapperait seule celte loi universelle! Mais c'est impossible, c'est absurde! les protestants ont essay parfois d'indiquer cette origine ; ils se sont couverts de ridicule aux yeux de la science, et nous entendions tout l'heure leur coreligionnaire, le clbre historien Gibbon, avouer sans dtour que la Confession remonte jusqu'au berceau mme du christianisme. Croyez-vous donc que cela amuse beaucoup les Prtres de confesser? Une belle invention vraiment que ce pnible cl laborieux ministre qui use leur sant, fatigue leur esprit, leur cre mille ennuis, mille craintes, les charge d'une redoutable responsabilit et leur suscite les colres, les haines de tous les coquins ! Que de gens aimeraient les Prtres, si les Prtres ne confessaient pas ! Et puis, s'ils avaient invent la Confession, n'est-il pas vident que les Prtres auraient commenc par s'en exempter eux-mmes? Sachez-le bien, la Confession leur est aussi pnible qu' vous; car ils sont hommes comme vous et conservent, hlas ! sous leur sublime dignit sacerdotale, non-seulement les faiblesses humaines, mais aussi Pamour-propre, qui regimbe toujours devant toute humiliation. L'inventeur de la Confession, c'est l'inventeur des Prtres eux-mmes, le Seigneur JSUS, qui a fait les Prtres, qui leur communique ses pouvoirs divins, et qui, par leur ministre, sauve les hommes en leur pardonnant leurs pchs. Regardez le crucifix ; voil le seul inventeur de la Confession 1

LA

CONFESSION.

339

V
Pourquoi il ne sufft pas de se confesser tout simplement D I E U .

Cela ne suffit pas, parce qu'il ne le veut pas; il n'y a pas d'autre raison ; mais celle-l en vaut bien une autre. Les pharisiens voulaient aller tout droit au bon DIEU, sans passer par JSUS-CHRIST ; et JSUS leur repondait : Personne n'arrive au Pre que par moi. Lesprotestestants et les incrdules veulent leur tour aller JSUSC u m s T sans passer par le Prtre; et le Prtre leur dit au nom du bon DIEU : Personne n'arrive au Christ que par moi ; c'est moi que JSUS-CHRIST a envoy aux hommes pour les instruire, les purifier, les juger, les sauver; et c'est moi qu'il a dit : ce Celui qui vous coute m'coute ; celui qui vous mprise me mprise. Le Prtre lient la place de JSUS-CHRIST sur la terre. Il est homme comme JSUS-CHRIST tait homme ; et, s'il n'est pas vrai DIEU, comme JSUS, il est revtu de l'autorit divine de JSUS-CHRIST, pour sauver ses frres. Le prtre continue JSUS-CHRIST au milieu de nous, jusqu' la fin des sicles; voil pourquoi il faut aller lui comme au Christ, et au Christ par lui, ce II suffit de se confesser DIEU! Et quoi bon se confesser DIEU? Pour connatre vos fautes, a-l-il besoin que vous les lui disiez? Ne sait-il pas tout? Mon pauvre ami, c'est bte, ce que vous dites l. En

LA C O N F E S S I O N ,

outre, ce n'est pas honnte; c'est du pharisasme; car vous n'avez pas plus envie de vous confesser au bon DIEU qu' ses Prtres. La main sur la conscience : vous confessez-vous souvent, humblement, au bon DIEU, quand vous ne voulez pas vous confesser aux Prtres, comme tout le monde? Pharisiens, spulcres blanchis, taisezvous donc, et ne nous parlez plus de vos confessions directes imaginaires 1 Pour nous, nous comprenons que c'est par misricorde, par bont, que DIEU a conii des hommes la charge de nous pardonner nos fautes. Sans cela, nous ne serions jamais assurs d'avoir obtenu notre pardon. Quelle douceur dans cette certitude du chrtien repentant, qui a confess ses pchs avec simplicit de cur, qui n'a rien cach exprs, et qui entend la sentence du Prtre, du confesseur : Je t'absous, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit; va en paix et ne pche plus!

VI
A. quoi bon dire tout oe qu'on a fait & ua Prtre, qui est un homme comme les autres?

farce que le Prtre n'est pas un homme comme les autres. Notre Seigneur JSUS-CHRIST tait, en apparence, un homme comme les autres; en ralit, il tait DIEU. Le Prtre est un homme comme vous. Il a, comme vous, une tte, deux bras et deux jambes; mnis c'est un

L C O N F E S S I O N .

341

homme lu de DIEU pour tre le dpositaire de la grce, de la lumire, de l'me, du salut ternel. Il est homme et il est Prtre, comme JSUS-CHRIST tait homme et lait
PIEU.

Votre pre est un homme comme vous, et, comme homme, vous tes ce qu'il est; mais, comme pre, il est au-dessus de vous, il a autorit sur vous, il est ce que vous n'tes pas. Il en est de mme de tous les magistrats, des juges, des officiers, des sergents de ville eux-mmes et des gardes champtres ; sous un rapport, ce sont des hommes comme les autres, et, sous un autre rapport, ils sont plus que les autres. Ayez donc un peu plus de foi, mon cher, et sachez apercevoir le bon DIEU, cach pour vous, dans le Prtre ! C'est DIEU, c'est JSUS-CHRIST que nous nous confessons, quand nous avouons nos pchs son reprsentant, et c'est DIEU, c'est JSUS-CHRIST qui nous pardonne, quand le Prtre nous donne en son nom l'absolution sacramentelle. Le Prtre, en tant que Prtre, c'est le Christ lui-mme, souverain Prtre ternel.

VII
Eoi j'ai de l'honneur ; je ne veux pas me dgrader) nVavUir, en me mettant genoux devant un Prtre.

Satan aussi n'a pas voulu se dgrader, s'avilir, en reconnaissant le Christ pour son Matre ; et, pour la peine, il est en enfer.

542

LA C O N F E S S I O N .

Vous avez de l'honneur ! Est-ce que nous n'en avons pas. nous autres chrtiens, qui nous confessons et qui servons DIEU? Est-ce que Turcnne, et Bayard, et Du Gucsclin, cl le grand Cond, et Henri IV, et Louis XIV, et tant d'autres grands hommes, n'avaient point d'honneur? Ils se confessaient, cependant, se confessaient souvent, deux genoux, et quelquefois mme en vue de leurs soldats, de leurs compagnons. Nous avons comme eux le sentiment de l'honneur, en ayant comme eux le sentiment du devoir. Vous avez ce de l'honneur ! Dites donc de l'orgueil, de la vanit, remuer la pelle. Ne vous y trompez pas ; vous tes orgueilleux comme un paon ; et voil pourquoi vous ne voulez pas vous confesser. Si vous demeurez dans votre sot orgueil, vous serez puni comme votre pre, le dmon, prince des orgueilleux et des rprouvs. Loin de me dgrader, quand je m'humilie, quand j'avoue mes fautes avec un sincre repentir, je me relve, au contraire, de la dgradation o m'avaient plong mes faiblesses. G'est le pch qui est honteux cl dgradant; la Confession, qui dbarrasse du pch, est, au contraire, la restitution de mon honneur, de mon vritable honneur, qui est la puret de ma conscience. Un pcheur agenouill aux pieds du Prtre est un homme relev et souverainement honorable ; tant qu'il reste orgueilleusement drap dans son pch, il demeure dans le dshonneur, dans l'avilissement, dans le mal. Quiconque s'humilie sera relev, dit l'Evangile; quiet conaue s'enorgueillit sera humili.
r

LA CONFESSION.

545

Et puis, rappelez-vous ce que nous disions tout l'heure : a Ce n'est pas devant l'homme, c'est devant le Christ que je m'agenouille, quand je me confesse. Qui a jamais pu penser que c'est se dgrader que de s'agejnouiller aux pieds du bon DIEU?

VIII
J e n'ai pas besoin qu'un Prtre vienne mettre le nez dans mes al fa ires.

Malheureusement pour vous, le bon DIEU veut qu'il l'y molle; et il faut que vous en passiez par l. Vos affaires, mon cher, sont les affaires du Prtre, en tant qu'elles intressent la conscience, le service du bon DIEU. Notre Seigneur JSUS-CIIJRIST a expressment charg ses Prtres de s'occuper des affaires des hommes ce point de vue-l. Aussi ne s'en occupent-ils qu'au point de vue religieux et vous laissent-ils compltement tranquille, quand la conscience n'est pas intresse ce que vous faites. Le Prtre a non-seulement le droit, mais le devoir, le devoir rigoureux, d'abord de vous apprendre, en gros el en dtail, ce que vous devez faire et ce que vous devez viter, ce qui est bien et ce qui est mal, ce qui est permis et ce qui est dfendu ; puis de vous exciter par toutes sortes de moyens, au risque de vous ennuyer el de vous impatienter, servir DIEU fidlement et vi-

5U

LA C O N F E S S I O N .

1er, dans vos affaires de mnage, de commerce, d'ar genl, clc., tout ce que dfend la loi du souverain Mai Ire, qui est DIEU seul. Je conois qu'il serait parfois plus commode de n'avoir pas craindre l'il et la voix du Prtre, et que l'on se passerait volontiers de son concours dans (elles ou telles circonstances scabreuses; mais c'est alors prcisment qu'on en a le plus besoin. Ainsi le gamin, qui court les rues ou les campagnes, cbippe des fruits, fait toutes sortes de sottises, au lieu d'aller l'cole; le collgien qui lit de mauvais livres, qui monte des rvoltes, qui fait tout ce qu'il ne doit pas faire, et rien de ce qu'il doit faire; Y honnte picier qui grappille sur tous les articles et pratique le coup de pouce la balance; Y aimable jeune homme qui veut sduire une pauvre ouvrire; le domestique, la servante, qui fait des petits profits ; la cuisinire qui fait danser la sourdine l'anse du panier; Vhonnte marchand devin, ami du bois de Campche, qui pousse la dvotion jusqu' baptiser et rebaptiser consciencieusement tous ses tonneaux ; le gros entremetteur qui attrape la moiti de ses clients ; le petit qui les attrape tous; le bon avou, pre de la chicane et crateur de procs; le rentier goste qui oublie le pauvre et l'aumne; la femme mondaine qui vit dans les galanteries et trouve avec le ciel des accommodements, etc.; tout ce monde-l, soyez-en bien sr, rpte en chur : J e n'ai pas besoin qu'un Prtrt mette le nez dans mes affaires. Les honntes gens, au contraire,, les bons chrtiens,

LA C O N F E S S I O N .

545

ne Lrouvcni que des avantages dans la Confession ; ils sont heureux de trouver dans le Prtre un appui, un conseiller fidle, un ami dsintress, qui les guide dans la voie du bien et les aide toujours voir clair dans leur conscience. Quand un fils dit ji son pre : Je n'aime pas qu'on se mle de mes affaires, c'est un mauvais signe, non pour le pre, niais pour le fils ; et l'exprience montre qu'il y a toujours alors quelque anguille sous roche

IX
Pourquoi les Cures ne nous laissent pas tranquilles et nous parlent toujours de nous confesser?

Eh, mon Dieu, c'est parce qu'ils suivent leur consigne et qu'ils veulent nous rendre bons, mme un peu malgr nous. Un Prtre qui laisse les gens tranquilles, qni n'excite pas les pcheurs au repentir, est un Prtre infidle, un paresseux, un prvaricateur. Le zle de la gloire de DIEU et du salut des mes, c'est le ministre sacerdotal rsum eu deux mots. Les Prtres font sur la terre la police spirituelle du bon DIEU; ils 'dpistent, poursuivent, traquent et empoignent les pcheurs, comme nos sergents de ville et nos braves gendarmes pourchassent et attrapent les coquins. Les gendarmes, malgr leur zle, n'attrapent

546

LA CONFESSION.

pas tous les honntes gens ; les Prtres non plus, et c'est grand dommage. Croyez-moi, pauvre honnte homme, laissez-vous prendre par la police du bon DIEU ; elle ne vous mnera pas en prison, mais en Pa:adis; elle ne vous chargera pas de chanes, mais vous donnera la plus douce, la plus profonde des liberts, la libert de votre me asservie sous le honteux esclavage du vice. Bnis soient donc les Prtres charitables, les Prtres consciencieux et vigilants, qui ne laissent personne autour d'eux s'endormir dans le mal, vgter dans le pch! Semblables aux mdecins qui font avaler leurs malades rcalcitrants le remde qui doit les gurir, les bons Prtres nous sauvent malgr notre absurde rsistance. Que diriez-vous d'un berger qui, de peur d'agacer ses brebis et ses agneaux, les laisserait se promener tranquillement du ct des loups ? Vous diriez, n'esl-il pas vrai? que ce berger-l est encore plus ble que ses moutons, et qu' la premire occasion son matre le mettra certainement la porte. Ainsi en serait-il du Prtre sans zle et sans vigilance. Noire-Seigneur, qui lui a confi ses brebis, le condamnerait sans misricorde Que DIEU vous prserve d'un cur qui vous laisserait tranquille I

LA

CONFESSION.

547

C'est bien "mieux chez les protestants : on ne se confesse pas dans cette religion-l

Oui, joliment mieux! c'est pitoyable; et voil tout. Le protestantisme est la religion de ceux qui n'en ont gure ; comme la a religion de Yhonnle homme est la religion de ceux qui n'en ont pas. Chez les protestants, chacun lire de son cte; c'est une dbandade religieuse universelle. On ne sait pas ce que Ton croit, on ne sait pas pourquoi l'on croit ce qu'on croit ; on lait ce qu'on veut ; chacun vit selon son caprice. C'est commode, mais ce n'est pas chrtien. On ne s'y confesse pas? Je le crois bien ! ce n'est pas commode de se confesser. On n'y jene pas non plus; on n'y obit pas davantage; on y rejette tout ce que le Christ a tabli pour sanctifier l'homme, le dtacher de son orgueil et des illusions de son amour-propre; et vous trouvez cela mieux? vous n'tes pas difficile. C'est parce que les protestants ne se confessent pas que leurs consciences sont en friche. Vous avez vu des terres en friche? Quelle que soit la bonne qualit du sol, il y pousse force mauvaises herbes, pines et chardons. Pourquoi cela? parce que le travail bienfaisant du labour n'a point pass par l ; parce que le laboureur n'a pas fait pntrer le soc de la charrue, la pointe de

348

LA CONFESSION,

la Iicrse, dans les flancs de cctlc terre, pour la fconder. Elle demeure strile, sans rapport, et c'est peine si Is chvres peuvent y trouver de quoi brouter leur maigre nourriture. Telles sont, l'exprience est l qui le prouve, les pauvres consciences protestantes, que n'ouvre pas le dur labeur de la Confession. Malgr leur plus ou moins grande honntet naturelle, malgr leurs dispositions souvent excellentes, elles ne sont pas chrtiennes. Quel crime ont commis, grand DIEU! les hommes qui ont arrach des nations entires le bienfait inestimable du sacrement de Pnitence ! Luther, tout apostat et libertin qu'il tait, ne voulait d'abord pas aller jusque-l. J'aimerais encore mieux obir au Pape, crivait-il un jour, que de consentir l'abolition de la Confession. Toutes les sectes protestantes Pont abolie cependant, et, avec elle, tout ce qui est consolant, tout ce qui est sanctifiant dans le christianisme. On a vu souvent des prolestants eux-mmes effrays du dvergondage d'esprit et de murs que produisait dans leurs rangs Pabolitkn de la Confession. Quand on Peut abolie, dit la Liturgie protestante de Sude, celle concession fut aussitt suivie d'un libertinage si affreux, que chacun crut pouvoir, quoi qu'en disent les pasteurs, satisfaire toutes ses passions. Les chevaux emportrent le cocher, et les rnes ne conduisirent plus le char. Les magistrats luthriens de Nuremberg furent si frapps du dbordement de vices dont fut suivie presque immdiatement l'abolition de la Confession, qu'ils

LA C O N F E S S I O N .

40

envoyrent une ambassade l'empereur Cbaries-Quint pour le supplier de rtablir chez eux, par un dcret,, l'usage de la Confession. Comme si les rois de ce monde taient les matres des consciences! Les ministres luthriens"de Strasbourg en firent autant, en '1G70. On voit de nos jours des prolestants et des protestantes soupirer aprs les consolations profondes du sacrement de Pnitence. Vous tes bien heureuse, disait tout dernirement une dame protestante de Nmes une de ses amies catholiques; vous tes bien heureuse de pouvoir vous confesser ! En fait de religion, il ne faut pas croire que le mieux soit ce qui est le plus commode; le mieux, ou plutt le bien, le seul bien, c'est ce qui est vrai, c'est ce que DIEU a tabli et ordonn. Or, nous l'avons vu, le Christ, D'JEU tout-puissant, a tabli lui-mme son glise sur la terre, et, dans son glise, le sacrement de la Confession pour la rmission des pchs. Il n'y a rien de si heureux, rien de meilleur qu'un bon catholique qui se confesse saintement et souvent.

XI
A quoi sert la Confession 9

quoi sert-il de se laver, cle se peigner, de se brosser? A tre propre. La Confession, c'est la toilette de notre conscience. Le Prtre lave, nettoie, peigne, gratte

350

LA CONFESSION.

el brosse l'Ame salie par le poch; il la remet en bon tat, bien blanche et bien nette. Les enfants qui ne veulent pas se laisser faire par leurs mres restent toute la journe malpropres et dgotants; les mes qui neveulent pas du nettoyage de la Confession sont de sales mes, des mes crasseuses, crottes, ignobles. quoi sert la Confession? Mais tout. Elle sert h nous mettre en paix avec le bon DIEU quand nous avons eu Je malheur de l'offenser, nous rendre la paix du cur, le vrai bonheur et la vraie joie. Jamais je n'ai t si heureux de ma vie ! s'criait un jour, en pleurant et en riant, un garon de seize ans, qui venait de faire une confession gnrale, dont il avait eu un rude besoin. La Confession sert prvenir une foule de pchs, de dsordres, de scandales, je dirai mme de crimes. Combien de jeunes gens, de jeunes filles, ne doivent leur bonne conduite, leur honneur, qu' la sainte habitude'de la Confession! Celle-ci est pour eux ce qu'est pour la vigne le bton tullaire qui la soutient, l'empche de tomber dans la bouc, et lui fait mrir ses beaux raisins en la tenant sans cesse leve et expose la chaleur du soleil; sans ce bton, la pauvre vigne, foule aux pieds, ramperait par terre, inutile et sans fruits. quoi sert la Confession? Il faut avouer que c'est une excellente chose que cette confession catholique, disait un jour un ministre prolestant. Il venait de recevoir un billet de mille francs, restitu, aprs dix-huit ans, par un voleur inconnu qui s'tait dcid se confesser. J'ai connu personnellement un pasteur luth-

LA C O N F E S S I O N .

351

rien qui s'est fait, catholique en mourant, lequel me racontai I que, deux fois dans sa vie, il avail t vol; la premire Ibis, c'tait une somme de prs de cinq cents francs, qui lui avait t drobe dans un village catholique; aprs les Pques, le cur lui avait fait parvenir les cinq cents francs. La seconde fois, c'tait dans les Cvennes, en plein pays protestant; il s'agissait encore d'une somme assez ronde. Ds que je m'en aperus, me disait-il, je regardai mon argent comme perdu sans retour; il n'y avait plus l de confesseur pour obliger mon voleur le rendre. 11 n'en a jamais rclouv un seul cu. Que de restitutions, que de rparations, disait Rousseau, la Confession ne fait-elle point faire chez les catholiques ! La Confession, soyez-en bien convaincu, est la plus fidle gardienne de la proprit. Un matre n'a rien craindre pour sa bourse, quand ses serviteurs se confessent. Aussi voit-on souvent des familles protestantes choisir leurs domestiques, leurs servantes, nonseulement chez les catholiques, mais chez les catholiques pratiquants et fervents. La Confession est aux commandements de DIEU ce que la coquille est au fruit. La coquille est dure; la Confession l'est aussi. Le fruit, doux et succulent, n'est prserv que par la coquille; l'innocence, la chastet, la fidlit au devoir, la morale chrtienne, la joie et la paix, ne sont gardes que parla Confession
1

* Emile,

lome III, liv. IV,

352

LA C O N F E S S I O N

La Confession, si tout le monde la pratiquait dans une socit, remplacerait cent fois tous les gendarmes e' '..outc la police imaginable. Chacun serait gard par sa propre conscience, et clair par le Prtre sur ses devoirs de Ion te espce. El vous demandez, aprs cela, quoi sert la Confession? Allez-y, pauvre homme, el vous verrez quoi elle sert. Quand elle ne vous servirait qu' ne plus dire des balourdises de ce calibre-l, ce ne serait dj pas si mal.

XII
Se confesser, c'est bon pour les petits enfanta.

Et pour les grands hommes aussi, soyez-en bien sr; et plus encore peut-tre. Le pilote est utile, est ncessaire au vaisseau depuis le premier jusqu'au dernier moment de la navigation ; s'il lui est utile dans les temps de calme, combien plus lorsque Je vent s'lve, lorsque la tempte gronde et que les vagues poussent le navire sur les rochers ! Au confessionnal, le Prtre, cela est trs-vrai, est l'ange gardien de l'enfance. Il la prmunit contre une corruption toujours prcoce, il lui apprend vivre selon DIEU, bien penser cl bien faire; il dpose en elle, comme dans une terre vierge, la pure semence du salut ternel. Mais, mesure que l'enfant grandit, les dangers augmentent; les passions du dedans s'unissent aux mau-

f.A C O N F E S S I O N .

355

vais exemples du dehors, aux sductions de lout genre, pour l'arracher au bon DIEU. Quand il devient homme, la lu lie du bien et du mal prend des proportions plus graves encore, le fardeau de la vie devient plus lourd, les illusions s'en vont et les passions demeurent; le pauvre vaisseau est plus que jamais menac d'lre englouti par la tempte... Eh bien, le Prtre est toujours l, pilote de la navigation humaine, ange de salut, soutien, consolateur et sauveur. JSUS ne le donne pas seulement aux petits enfants, il le donne aux jeunes gens, aux jeunes filles, aux maris et aux femmes, aux riches et aux pauvres; il le donne au vieillard prs de descendre dans la tombe. Le Prtre est l'homme de tout le monde, parce que tout le monde a besoin de lui. La Confession est bonne pour vous, pour la mme raison que pour votre enfant, parce que vous ne valez pas grand'chose, parce que vous tes faible et enclin au mal. Allez-y donc bien vile et ne faies pas le lier; cela sied mal aux pauvres gens comme nous.

XIII
Je n'ai pas besoin de me confesser ; je n'ai fait de mal per-* sonne. Ne peut-on pas tre honnte homme sans se confesser ?

Honnte homme, difficilement. En tout cas, il est absolument impossible d'tre chrtien sans se confesser. Or,
m. 23

554

LA C O N F E S S I O N .

nous sommes tous obligs tre chrtiens non moins qu' tre honntes gens. Ce n'est pas grand'chose, sachcz-lc bien, que d'tre ce.'qu'on appelle dans le monde un c honnte homme. < Sur cent individus, pris au hasard, vons avez au moins quatre-vingt-quinze honntes gens, c'est--dire quatrevingt-quinze individus qui n'ont tu personne, qui n'ont jamais gravement vol, qui n'ont jamais t pinces par la police, et qui, selon les lois du pays, sont peu prs irrprochables. Mais pntrez un peu dans la vie intime, dans la conscience de ces quatre-vingt-quinze honntes gens ; combien y en aura-t-il qui prient DIEU, qui obissent ses commandements, qui accomplissent le premier de tons les devoirs de l'homme sur la terre? Combien n'en trouverez-vouspasqui ont l'habitude de blasphmer, de jurer, de violer la loi sacre du dimanche et de la faire violer aux autres? de manquer leurs devoirs de famille les plus essentiels, d'tre insupportables en mnage, de se fcher tout propos, de s'emporter, de se venger ! Combien qui se permettent les plus graves dsordres contre les bonnes murs, des adultres, de vritables infamies, qui les couvriraient de honte si elles taient connues ! Combien n'y en aura-t-il pas qui, sans voler ouvertement, volent tout de bon, grce ces mille faux-fuyants de conscience, ces usages de commerce que chacun sait? Rien de cela ne les empche d'tre du nombre des honntes gens, d'tre tenus par tout le monde et par euxmmes pour des honnles gens!.,. Et vous croyez que

LA C O N F E S S I O N

355

ces honntes gens-l sont honntes aux yeux du bon DIEU? Vous croyez que *a Confession n'est pas faite pour eux? Allons donc, allons donc ! C'est prcisment pour eux qu'elle est faite. <x 11 n'y a qu'un frein pour les crimes secrets, c'est la Gonfession, disait Voltaire. Ce n'est pas moi seulement qui vous le dis, c'est lui, honnte homme de premire classe. Donc, excellent gibier de confessionnal que l'honnte homme du monde; gibier de premire qualit, lout parfum d'orgueil, d'outrecuidance; gibier la conscience aveugle, la peau dure, et que la chevrotine d'un bon confesseur peut seule abattre! onnle homme , mon ami, qui n'avez rien fait de mal, jamais rien, venez sans crainte ; le confesseur vous ouvrira les yeux, vous fera voir ce que vous tes et ce que'vous n'tes pas. Vous vous croyez une blanche colombe; il mettra devant vous le fidle miroir d'un petit examen de conscience, et vous serez tout tonn de vous voir corbeau

XIV
Je connais bien des gens qui se confessent souvent et qui n'en sont pas meilleurs.

Bien des gens? ce n'est pas vrai; quelques-uns, c'est possible. El cela tient alors ce qu'ils se confessent mal, ce qui revient peu prs au mme que s'ils ne se con-

350*

LA CONFESSION.

fessaient pas du tout. Quand on se lave mal, c'est peu prs comme si on ne se lavait pas. . Quand on se lave avec soin et souvent, on est plus propre, quoi qu'on en dise, que lorsqu'on ne se lave pas. Quand on se confesse bien et souvent, on est meilleur que lorsqu'on ne se confe&se pas, tellement meilleur, qu'on devient bon et trs-bon. Je ne dis pas qu'on devient absolument parfait; la perfection n'est pas de ce monde, et la Religion elle-mme, tout en nous conduisant la perfection, nous apprend qu'elle n'est pleinement ralisable que dans l'ternit. Mais, si les chrtiens pieux ne sont pas parfaits, ils valent du moins infiniment mieux que les impics et les indiffrents. Ils ont, comme ceux-ci, leurs qualits naturelles plus ou moins heureuses, et ils ont, en outre, tout un ensemble de vertus acquises qui amliorent beaucoup leur conduite. Ils apprennent l'cole du Prtre, aux pieds du confesseur, devenir meilleurs en toutes choses : les poux, tre fidles; les parents, bien soigner l'ducation de leurs enfants; les enfants, respecter, honorer, assister leurs parents ; les jeunes filles y apprennent rester modestes et pures ; les jeunes gens, honorer leur adolescence parla chastet, la prire et le travail ; les matres, aimer leurs serviteurs, et les serviteurs, tre fidles leurs matres ; les riches, tre trs-charitables; les pauvres, rsigns et patients; tout le monde, en un mol, rester bon, devenir meilleur. Parmi les gens de voire connaissance qui se confessent souvent, y a-t-il beaucoup, dites-moi, de mauvais fils,

LA COiNFESSION.

3>7

de maris et de femmes infidles, de libertins, d'ivrognes, de voleurs? Y a-t-il beaucoup de jeunes filles dissolues, d'ennemis implacables, d'hommes scandaleux? Vous avez une poutre dans l'il, mon brave homme, et vous voyez la paille dans l'il de votre voisin. Arrachez d'abord votre poutre, et seulement alors vous aurez bonne grce de parler de nos pailles. Quoi qu'il en soit des imperfections, des dfauts des chrtiens, je dirai mme des Prtres, la Confession demeure, ce qu'elle est : l'eau salutaire qui purifie la conscience, et vous ne me ferez jamais croire que l'eau ne lave pas.

XV
Dans le temps, je me suis confess, et cela ne m'a pas empeoh de retomber.

Dans le temps, je me suis lav, cl cela ne m'a pas empch de me salir de nouveau. Dans le temps, j'ai mang, et vt)ici que j'ai encore faim. Travail inutile, peine perdue! J'ai bien envie de ne plus me laver, de ne plus manger. Qu'en dites-vous? Jja vie de l'me est comme la vie du corps ; ce sont deux vies qu'il faut soigner, entretenir, alimenter, prserver et fortifier, par un travail patient, qui recommence chaque jour et qui durera jusqu' la mort. Aussi le bon DIEU, dans l'vangile, nous a-l-il dclar que

558

LA C O N F E S S I O N .

ce celui-l seul sera sauve, qui persvrera jusqu' la fin. Vous les trop vif, mon trs-cher; vous voudriez tout faire d'un seul coup. Ce n'est pas comme cela qu'il faut s'y prendre. chaque jour suffit sa peine; aujourd'hui, lavez-vous et nourrissez-vous pour aujourd'hui; demain, vous vous laverez et vous vous nourrirez pour demain, et ainsi de suite jusqu'au bout. De mme pour votre me : aujourd'hui purifiez-la et donnez-lui tous vos soins, sans penser un avenir qui ne vous sera peut-tre pas donn, et qui, s'il arrive, aura soin de lui-mme. Priez, confessez-vous, communiez, servez DIEU; recommencez toujours et ne vous lassez jamais. Quand je monte mon horloge, je ne prtends pas qu'elle marchera indfiniment, et je trouve tout simple d'tre oblig de la remonter au bout de huit ou quinze jours. Montez et remontez de mme votre patraque, votre pauvre conscience, qui retarde toujours, qui s'arrte facilement, et qui a bien besoin de la frquente visite de l'horloger.

XVI
C'est ennuyeux daller confesse-

Aussi n'est-ce pas pour nous amuser que nous y allons. Il n'y a que les papillons et les tourdis qui ne font que ce qui les amuse.

LA CONFESSION.

359

Le devoir, quel qu'il soit, n'est pas ordinairement amusant; or la vie se compose de devoirs. Si elle offre de temps autre quelques plaisirs, ce n'est l, ne vous y trompez pas, qu'une oasis au milieu d'un dsert. Le bon DIEU fait pour nous comme les mamans pour leurs petits enfants : pour leur faire manger leur pain et leur viande, elles mettent un peu de sauce sur la viande, et un peu de beurre ou de confiture sur le pain. Le plaisir n'est que la confiture du devoir; le devoir, c'est le pain, le pain solide qui nourrit. tes-vous un enfant, pour ne vouloir que des confitures sans pain? Les mes molles et lgres qui se mettent ce rgime sont dans un bel tait Elles ne savent que rire, et le bon DIEU a dit ; Malheur vous qui riez! Servons DIEU, parce que c'est notre devoir, notre grand devoir. Prions, confessons-nous, parce que c'est le devoir,'parce qu'il est utile et ncessaire de nous confesser, et de nous confesser frquemment. Si cela nous amuse, tant mieux ; si cela nous ennuie, tant pis ; l n'est pas la question. Sachons une bonne fois surmonter ces difficults puriles, et jamais, au grand jamais, ne rptons plus,,quand il s'agira d'un devoir religieux, celte lche parole : C'esl ennuyeux. Il serait bien plus en* nuyeux encore d'aller en enfer et d'y brler ternellement.

360

LA

CONFESSION.

XVII
C'est trop dur : je n'en a pas le courage.

Le gnral B***, marchal de camp de gendarmerie en retraite, membre honoraire de la Socit ouvrire de Saint-Franois-Xavier, sur la paroisse Sainl-Sulpice, Paris, mourut en 1845 avec tous les sentiments de la plus difiante pit. Deux annes auparavant, une des sances solennelles de la Socit, il avait pris place auprs du bon frre Jean l'Aumnier, directeur de l'uvre. Avant l'ouverture, il lui dit, en lui frappant amicalement sur l'paule : Tenez, cher Frre, je suis un vieux gredin, un pas grand'chose ! Allons donc, mon gnral, lui rpondit le Frre en riant; je n'en crois rien. Vous, un brave dont le sang a coul sur les champs de bataille ! tout au plus pourriez-vous vous accuser d'tre un retardataire vis--vis du grand gnral de l-haut. Mais un jour ou l'autre vous lui reviendrez. Voyezvous, ce que j'entends, ce que je vois ici depuis quelque temps, cela me remue le cur. Mais... c'est que... c'est que... pour en finir, il y a la Confession, et, comme on dit au rgiment, c'est le hict Une batterie enlever me ferait moins peur. Bah ! mon gnral ; vous, peur? Peur d'enfant! ce n'est pas si dur de prs que de loin ; c'est une mdecine noire pnible avaler, mais douce

LA C O N F E S S I O N .

501

au fond cl qui gurit coup sr. Hum!... la mdecine noire est toujours amre... El il faut avoir un rude courage pour... La sance commena et la conversation en resta l. Trois s&maines aprs, le bon gnral venait tout radieux la maison des Frres : ce Eh bien, cher Frre, dit-il au Frre Jean l'Aumnier ds qu'il l'aperut, eh bien, c'est fini ! Savez-vous ce que je veux dire? Mais, je m'en doute un peu, dit en souriant le bon Frre. C'est fini ; la mdecine est avale; et me voil guri! guri et joliment content! Que vous aviez bien raison, ce n'est effrayant qu' dislance et pour les poltrons. Voyez-vous, mesure que je parlais, je sentais comme un poids qu'on m'tait de dessus la poitrine. J'ai rajeuni de trente ans; pour un rien, je sauterais au plafond. Et, en disant cela, il lui serrait les mains lui casser les doigts. c< Que ceux qui croupissent dans le pch sont donc bles et malheureux ! disait un autre de ces vieux convertis qui, pendant plus de dix ans, n'avait pas os avouer ses fautes. Il venait de recevoir l'absolution, et, tout hors de lui, le visage baign de larmes, il disait au Prtre : 'Je puis assurer que j'ai vcu comme dans un enfer, et, au moment o vous m'avez absous, j'ai ressenti une si grande consolation, que je ne crois pas pouvoir en ressentir une plus grande au Paradis! Faites-en aussi l'exprience, et vous ne direz plus : C'est trop dur. Vous direz, au contraire : DIEU est bien bon de se contenter d'une si mince rparation, et de nous sauver si peu de frais I

362

LA CONFESSION.

Pensez-y : d'un cl vous avez le feu ternel de l'enfer avec votre pch; de l'autre, un aveu, dsagrable sans doute Pamour-propre, mais doux au cur ; un simple aveu, qui ne dure que dix minutes ou un quart d'heure, fait un ami, un pre indulgent, dont Y tat est de .pardonner, de consoler, d'aimer! Franchement, si vous trouvez que cela est trop dur, je ne sais o vous avez l'esprit. Si un rprouv pouvait revenir en ce monde, et obtenir son pardon moyennant l'aveu dtaill des pchs qui l'ont perdu, quelle ne serait pas sa joie, sa reconnaissance! Pour vous, il en est temps encore. Soyez sage et allez avec joie vous arracher au gouffre pouvantable qui bientt peut-tre vous engloutira pour toujours.

XVIII
J'ai fait de trop gros pches; a ne peut pas se dire

Tt ou tard, il faut pourtant que a se dise. Ainsi, excutez-vous ; et le plus tt sera le mieux. Quelles que soient vos fautes, je vous garantis, sans vous connatre, que le confesseur en aura entendu de plus grosses encore. trange amour-propre, de s'imaginer toujours qu'on est seul de son espce ! qu'on est le premier, mme dans le crime! C'est la ruse ordinaire du diable : quand il veut nous faire commettre un pch, il nous dit ; Ce n'est rien; c'est une bagatelle; tu en

LA C O N F E S S I O N .

SG5

seras quitte pour t'en repentit et t'en confesser. Ds que le mal est commis, le menteur change de ton : Vois, s'crie-t-il, quelle abomination! quelle infamie! quelle honte! Oseras-tu jamais dire cela? Personne n'a jamais rien fait de pareil. Menteur, double menteur! il ment avant et il ment aprs. Avant, en nous cachant la gravite du mal ; aprs, en l'exagrant outre mesure. Avant, en nous faisant oublier la sainte justice de DIEU; aprs, en nous faisant oublier son infinie bont, sa tendresse, sa misricorde. Aprs comme avant, nous sommes ses dupes. c Le loup, dit saint Augustin, ferme le gosier la < brebis qu'il enlve, de peur que ses blements n'attirent l'attention du berger. De mme, le dmon ferme la bouche unefoulede pcheurs, de peur qu'ils n'appellent leur secours le pasteur des mes. Pauvre brebis, blez, criez, et vous serez sauve.

XIX
J ' a i fait de trop grandes fautes p o u r que DiEU puisse pardonner ma

De trop grandes fautes pour que DIEU puisse les pardonner? Mais y pensez-vous? c'est un blasphme. La bont de DIEU est infinie, absolument infinie, sans bornes, sans mesure. Cela est de foi : DIEU pardonne tout au repentir. Penser le contraire, c'est une hrsie, une impit.

5G4

LA COXFKSSION.

Enlendez-le, voyez-le dans son vangile : on lui amne dans le temple de Jrusalem une femme coupable du dernier des crimes. Faut-il la lapider? demandent les pharisiens. Que celui d'entre vous qui est sans pch lui jette la premire pierre, rpond le Seigneur. Et, la foule s'tant retire, la femme adultre confesse son crime avec un humble repentir, Femme, quelqu'un t'a-t-il condamne? lui demande JSUS. Personne, Seigneur. Et moi non plus, je ne te condamnerai pas; va donc, et ne pche plus. Zache, le voleur scandaleux, reoit Notrc-Seigneur dans sa maison. Les Juifs murmurent : Voyez., se disent-ils entre eux, il est entr chez ce pcheur! Mais la bont de JSUS a touch le cur du coupable Zache ; il tombe aux pieds du Sauveur; il confesse ses fautes : c Seigneur, si j'ai vol, je le rendrai au quadruple; et, en < outre, je vais donner aux pauvres la moiti de mes biens ! Aujourd'hui, dit JSUS en jetant sur lui un regard de misricorde, aujourd'hui le salut est entr dans cette maison, car le Fils de l'Homme est venu pour sauver ce qui avait nri. Avec la mme bont compatissante, il accueille, sans un mol de reproche, le repentir de Madeleine, la pcheresse publique. Il aime la voir ses pieds, pleurant et se frappant la poitrine. 11 la dfend contre Simon le pharisien et lui remet ses fautes, ses fautes innombrables : Tes pchs te sont pardonnes; va en paix. El la pcheresse purifie se relve sainte et transfigure; Madeleine devient sainte Marie-Madeleine, la plus

LA C O N F E S S I O N .

sainte des femmes de l'vangile, aprs la Vierge MAIUI-: ! Enfin, sur la croix, JSUS .pardonne encore, pardonne toujours. Le sclrat, crucifi sa droite, avait commenc par l'insulter comme l'autre larron, et comme tous les assistants. La grce de DIEU lui touche le cur; la douceur, la patience de Jsus, le dsarme; il rentre en luimme, il se repent, il espre, il avoue ses crimes : a Seigneur, s'crie-t-il, souvenez-vous de moi dans votre royaume! Aujourd'hui mme, lui rpond le doux Sauveur, tu seras avec moi dans le Paradis. Tel est le DIEU dont vous avez peur. Pauvre homme, vous ne le connaissez pas, et vous jugez son cur d'aprs le vtre! Demandez-lui pardon de votre dfiance injurieuse son amour. Courez vous jeter ses pieds, comme l'enfant prodigue. Il vous attend au confessionnal, cach dans le Prtre. Ne faites pas comme Can, qui, le premier de tous les pcheurs impnitents, profra ce blasphme : Mon pch est trop grand pour que DIEU me le pardonne ! Can, Judas ; hommes du dsespoir, et par consquent de la rprobation ! Pierre, Madeleine, Zache, Augustin; noms bnis et couronns de gloire pour avoir su pleurer, esprer et aimer ! Qui que vous soyez, pauvre pcheur, ne craignez donc plus ; repcnlez-vous et soyez assur du pardon !

5CC

LA

CONFESSION

XX
Ce n'est pao la peine de me confesser; je suis trop faible, je suis sr que je recommencerais

El moi, je suis sr que vous finiriez par ne pas retomber, par devenir un brave homme. De vous-mme, vous ne pouvez rien; c'est trs-vrai: Mais, avec le secours de DIEU et la force des sacrements, avec les conseils et les encouragements d'un bon confesseur, vous pouvez tout. Un malade, accabl par la fivre, ne peut ni marcher d'un pas ferme, ni travailler, ni faire sa besogne; laissez un peu la sant revenir, et bientt vous le verrez marcher avec assurance ; il sera robuste et vaillant, rien ne le fatiguera ; ce sera un autre homme. Ainsi en sera-t-il de vous, mon bon ami, si vous devenez un vrai chrtien, un chrtien fidle et pratiquant. Aujourd'hui, abandonn vos propres forces, ou plutt voire faiblesse, vous languissez, vous ne pouvez prier, vous vous ennuyez du bien, vous ne pouvez tre chaste, rsign, patient, etc. ; confessez-vous, communiez, communiez souvent, coutez le bon Prtre qui vous assistera ; et en peu de temps vous serez tonn vous-mme de la bienheureuse mtamorphose que la Religion aura opre en vous. Vous aussi, vous serez un autre homme. Cependant ne vous attendez pas devenir parfait tout

LA CONFESSION.

5(37

d'un coup. Il faut du temps; et l'enfant ne devient pas homme en un jour. Si, malgr votre bonne volont trsrcllc, vous venez retomber, ne vous dcouragez pas, ne vous tonnez pas. Relevez-vous promptemenl, paisiblement et courageusement ; force de frapper sur le clou, vousfinirezpar l'enfoncer et le fixer dans le mur. Qui veut la fin veut les moyens. Si vous voulez tre fort, recourez aux sources divines de la force ; elles jaillissent des sacrements, comme d'une fontaine de vie.

XXI
Tout le monde se moquerait de moi, si je me confessais*

Tout le monde, c'est beaucoup dire. Les drles, les * impies, les ivrognes, les gens abrutis, qui ne comprennent rien aux choses leves, c'est possible ; mais, en bonne conscience, tenez-vous beaucoup l'estime de tout ce monde-l? 1 est fou, il est pervers; qu'importe 1 un homme sens le jugement d'un mchant et d'un fou? Voyez-vous, quoi qu'on fasse, on ne peut pas plaire tout le monde. 11 faut en prendre son parti. Si vous tes bon, vous dplairez aux mauvais ; si vous tes mauvais, vous dplairez aux bons. Auquel des deux partis

308

LA C O N F E S S I O N .

vaut-il mieux dplaire? au mauvais, sans aucun uoule; celui qu'on n'eslime pas. Croyez-vous qu'il vaille mieux plaire aux mauvais qu'aux bons? aux impies qu'aux chrtiens? aux fous qu'aux sages? au dmon qu'au bon DIEU? On se moquerait de vous? Eh bien, qu'est-ce que cela vous fait? Si on se moquait de vous, parce que vous tes propre et bien tenu, parce que vous tes frais et bien portant, parce que vous faites bien vos affaires, croiriez-vous pour cela devoir changer de manire? Ce que vous faites pour votre corps, faites-le pour votre me; marchez droit votre chemin, faites votre devoir, soyez chrtien et servez DIEU, sauvez votre me, et laissez rire les imbciles. Rira bien qui rira le dernier ! On se moquerait de vous? Pas autant peut-tre que vous le croyez. Les gens du monde sont plus lgers que mchants; au fond, ils estiment le bien, le vrai bien. Si vous avez une vraie et solide religion, si vous tes chrtien le front lev, la face du soleil, hautement et fortement, si vous avez une pit bien entendue, sans grimaces et sans petitesses, si vous tes bon pour tous, indulgent, aimable, plein de cordialit, soyez assur qu'on ne se moquera pas de vous ; mais que bien au contraire vous serez respect, estim, aim de presque tout le monde. J'ai connu un jeune militaire, musicien au 25 de ligne, qui communiait trois fois par semaine et menait, au su et vu de tous ses camarades, la vie la plus chrtienne. Au commencement, on avait essaye de le gouailler ; il avait tenu bon, gaiement et ferme;
e

LA C O N F E S S I O N -

569

bientt on l'avait laiss tranquille, et tout le rgiment, depuis le colonel jusqu'au dernier des troupiers, avait fini par le vnrer. Pas de respect humain, je vous prie ; pas de lchet ! Le bon DIEU ne veut pas de lches son service, Confessez-vous la barbe des gens et faites-vous gloire de servir DIEU. VOUS avez sans doute entendu parler de ce brave gnral Bedeau, qui tant de fois conduisit en Algrie nos troupes la victoire? En 1846, au retour d'une de ses glorieuses expditions d'Afrique, il rencontra un Prtre qui se rendait Constantine. Aussitt il fait faire halte sa colonne, descend de cheval, s'agenouille au pied d'un arbre, et se confesse... Puis, se tournant vers ses braves : Mes enfants, leur dit-il, dans quelques jours nous reparatrons devant l'ennemi ; si quelqu'un de vous veut mettre ordre sa conscience, qu'il sorte des rangs et fasse comme moi !... Sortez des rangs, vous aussi; sortez du mal, sortez de l'indiffrence, et faites comme lui.

XXII
Que pensera de moi le confesseur lui-mme? I l me mprisera.

Prenez-vous les Prtres pour des pharisiens, durs et impitoyables? Dtrompez-vous ; le Prtre est l'homme des pcheurs, Pami et le pre des pauvres pcheurs. Il

57G

LA C O N F E S S I O N ,

ne mprise personne; initi plus qu'un autre aux faiblesses humaines, plus qu'un autre il sait y compatir. Envoy de JSUS, il est, lui aussi, le bon pasteur qui ne repousse jamais la pauvre brebis revenant au bercail. Et pourquoi le confesseur vous mpriserait-il? Eston mprisable quand on se repent du mal qu'on a commis? Le pch est mprisable, oui, certes; mais le repentir, le saint, le divin repentir, ne l'appelle-t-on pas la seconde innocence? Il n'y a rien de plus estimable, de plus grand sur la terre, de plus digne de respect qu'un pauvre pcheur qui vient courageusement s'humilier devant le bon DIEU, qui avoue ses torts, qui confesse ses fautes, ses grandes fautes, loyalement et ingnument, qui dclare au ministre du pardon qu'il ne veut plus pcher. Ce spectacle est la consolation, la joie la plus intime du Prtre catholique. Si votre enfant tombait dans la houe et venait vous trouver, tout honteux, tout pein de ce qui lui est arriv, n'ayant rien de plus press que de se faire nettoyer et rapproprier, le mpriscriez-vous, dites-moi ? ne verriezvous pas dans son empressement mme la preuve vidente qu'il aime la propret? Ainsi eh est-il des pauvres pnitents qui se prsentent au Prtre, pour se faire nettoyer et puritier. Leur dmarche est une preuve irrcusable qu'ils dtestent le mal, qu'ils aiment le bien, et qu'ils sont, par consquent, dignes de toute estime et affection. Grand DIEU ! que l'on a donc de fausses ides sur ies

LA C O N F E S S I O N .

371

sentiments des Prtres! qu'on les connat mal, qu'on les juge mail Rien ne touche autant un bon Prtre que l'humilit courageuse d'une bonne Confession, et c'est cette mesure qu'il juge les mes. Comme DIEU lui-mme, il estime plus le publicain, le coupable qui s'humilie, que le pharisien, l'honnte homme orgueilleux. Un de ces pauvres publicains vint un jour trouver saint Franois de Sales, et se fit une extrme violence pour lui faire une confession gnrale des nombreux garements de sa jeunesse. Aprs l'absolution, le bon voque, qui avait t fort touch de l'humble repentir de ce pnitent, J u i tmoigna son contentement et sa joie. Vous voulez me consoler, mon pre, rpondit l'autre encore tout confus -, car vous ne pouvez estimer un misrable comme moi. Vous vous trompez fort, repartit aussitt saint Franois de Sales, je serais un vrai pharisien si, aprs l'absolution, je vous regardais encore comme un pcheur. A mes yeux, vous tes maintenant plus blanc que la neige. Je dois vous aimer doublement : et pour la grande confiance que vous m'avez tmoigne en m'ouvrant si parfaitement votre cur, et parce que vous tes devenu mon fils, mon vrai fils en JSUS-CHRIST. De vase d'ignominie, je vous vois chang en un vase d'honneur; Noire-Seigneur n'a-t-il pas eu plus d'gards aux larmes qu' la chute de saint Pierre? Au surplus, je serais bien insensible si je ne prenais ma part de la joie qu'prouvent les Anges. Croyez-moi, les larmes que j'ai vues couler de vos yeux ont fait en mon me ce que fait l'eau des forgerons, qui embrase

572

LA CONFESSION.

plu Loi qu'elle n'teint le feu de leurs fourneaux. 0 DIEU l que j'aime votre cur, qui aime maintenant DIEU tout de bon! Ce pnitent s'en alla si satisfait, qu'il ne savait par quelles paroles exprimer son bonheur et sa reconnaissance. Malheur au Prtre qui oserait mpriser un pcheur repentant 1

XXIII M, le Cur va se fcher, quand H saura tout ce que j'ai fait.

M. le Cur ne se fchera pas; il sera au contraire le plus heureux homme de sa paroisse. Il bnira DIEU du retour d'une de ses chres brebis, et il vous aimera dsormais d'autant plus que jadis vous lui avez caus plus de peines. Les pcheurs ne sont-ils pas toujours enchants quand ils attrapent de gros poissons? Gros poisson, norme poisson, allez donc vous faire prendre dans les filets bienfaisants de votre bon Cur. Une fois pris, vous serez le premier vous rjouir de la capture. Si M. le Cur se lchait contre vous, le bon DIEU se fcherait contre lui. Il le sait bien, et n'a garde de vouloir jouer si gros jeu. Il n'en a d'ailleurs nulle envie; sans le connatre, je vous eu donne ma parole d'honneur.

LA. C O N F E S S I O N .

575

X X I V

Si M . le Cur allait raconter ce que j e lui ai dit!

Il n'est pas un Prtre, dans le monde entier, qui ne soit prt se laisser tuer plutt que de rvler le secret formidable de la Confession. Ce secret est tellement absolu, que jamais, sous aucun prtexte, le Prtre ne peut le rompre ; lors mme qu'il s'agii'ait de sauver un innocent de Pchafaud, d'pargner une famille entire la ruine et le dshonneur, d'arracher la mort toute une ville, tout un peuple, rien n'y ferait. Le Prtre qui, par une parole, par un signe, violerait le secret de la Confession, serait immdiatement frapp des anathmes les plus terribles de l'glise ; il serait excommuni, priv pour toute sa vie du pouvoir de confesser, de clbrer le saint Sacrifice, d'enseigner et de prcher ; en un mot, de remplir aucune fonction du saint ministre. Grces au ciel, il est inou que ce crime ait jamais t commis; et le secret du confessionnal est toujours rest ce qu'il doit tre : le secret de la tombe. DIEU a permis quelquefois que de pauvres Prtres perdissent la raison, et, ce qui est bien plus triste encore, la foi et l'honneur sacerdotal ; jamais il n'a permis que ces malheureux, tombs dans la dmence ou tombs dans le vice, violassent le secret de la Confession. Pendant les

374

LA CONFESSION.

horreurs de la Rvolution franaise, on a vu des Prtres abandonner tous leurs devoirs, lever contre Pglise une main sacrilge, assassiner, massacrer leurs confrres rests fidles, se marier, rompre tous leurs serments ; on n'en cite pas un seul qui ait trahi la loi du secret. Il en est de mme des Prtres devenus fous. Un ancien cur de Sabl, dans le diocse du Mans, avait perdu la raison par suite de la terreur que lui avaient cause les brigands de 95. Enferm dans Phpilal gnral du Mans, il y vcut de longues annes, plus de cinquante ans ; en 1848, il vivait encore. Un jour, trois ou quatre jeunes gens allrent le visiter, dans Pinqualdiable intention de lui faire parler des mystres du confessionnal. Apres avoir parl de choses et d'autres, ils arrivrent au fait : Yous avez confess autrefois? lui dit l'un d'eux avec une fausse bonhomie. Ce devait tre bien intressant. Que vous disait-on? A l'instant mme, le pauvre fou se redressa, devint furieux : Vous tes des impies! s'criail-il au milieu de son accs ; vous tes des infmes! vous m'interrogez sur la Confession. Jamais on ne parle de cela ; jamais, jamais ! Et il les chassa aussitt de sa cellule. Le mme Prtre reut une autre fois la visite d'une de ses anciennes pnitentes. Vous ne me reconnaissez donc pas? lui dit-elle; autrefois je me suis confesse vous...Malheureuse! s'cria-t-il en l'interrompant, sortez d'ici ; vous me parlez de Confession ! Il n'est pas permis de parler de cela... Quelques concidences fortuites ont fait souponner

LA CONFESSION.

375

parfois la discrtion de tel ou tel confesseur : quand on examinait la chose, on voyait qu'il n'en lait rien. Un excallent Prtre, directeur au Sminaire de Sainl-Sulpice, me racontait jadis, ce sujet, un fait assez curieux. Un soir, selon l'usage du Sminaire, il avait donn le sujei. de mditation pour le lendemain. Un de ses pnitents vient aussitt le trouver tout effar, tout concentr: Monsieur, lui dit-il avec indignation, je ne me confesserai plus vous. Vous venez de rvler ce que je vous ai dit hier en confession. C'est bien mal ; je ne vous en aurais pas cru capable. Le bon directeur, fort tonn, lui demande des explications ; et il montre au sminariste bahi la feuille sur laquelle lait crit ce fameux sujet de mditation ; elle tait dans ses cartons depuis quinze ans! Jamais le secret de la Confession n'a t viol. Jetez vos fautes, vos aveux dans cet abme sans fond. Le Prtre lui-mme ne larde pas tout oublier; je vous l'atteste, d'aprs ma propre exprience. C'est une facult que le bon DIEU nous donne. Ce que je sais par la Confession, disait dj au quatrime sicle saint Augustin ; ce que je sais par la confession, je le sais moins que ce que je ne sais pas. On raconte qu'un de ces mauvais Prtres de la Rvolution avait pris femme; il tait naturellement assez doux, et la paix rgnait dans le pieux mnage. Une fois seulement celle paix fut trouble el assez gravement; on entendit des cris dans la chambre conjugale; des chocs de meubls, le bruit d'une bataille en rgle. Qu'lait-il

576

LA CONFESSION.

arriv? Vpouse avait eu la fatale pense de lever le livre des confessions que le mari avait enlendues.jadis; et celui-ci, retrouvant pour la circonstance son honneur de Prtre, avait rpondu par des coups de pied et des claques. N'ayez pas peur; allez confesse. Votre cur n'est pas mari.

XXV
J e n'aime pas mon Cur. Jamais je ne me confesserai cet homme-l

Eh bien, allez en trouver un autre! Il ne manque pas de Prtres, et de bons Prtres, dans le pays. L'glise vous laisse ce sujet la plus entire libert; et votre Cur aussi. Qu'importe que nous nous confessions Pierre ou Paul, pourvu que nous nous confessions? Lavez-vous avec l'eau de la rivire, avec l'eau du puits, avec l'eau de la fontaine, mme avec l'eau de la pluie, si cela vous fait plaisir; l'important est que vous vous laviez. Soyez propre ; votre Cur et le bon DIEU ne vous demandent que cela. Et puis, la main sur la conscience, est-ce bien M. le Cur qui vous empche de vous confesser? Si Mgr l'vque le remplaait demain par un autre, iriez-vous vous confesser au successeur? Dix-neuf fois sur vingt, les plaintes de ce genre ne sont que des prtextes, des finesses cousues de fil blanc.

LA C O N F E S S I O N .

577

Allons, mon brave; soyons honnte homme, soyons sincre; et ne mettons plus sur le dos du Cur, qui n'en peut, mais, le paquet de notre mauvaise volont.

XXVI
confesseur eut mort; je ne connais plus de Prtre.

Mais le bon DIEU n'est pas mort, ni vous non plus. Vous raisonnez l comme une vieille femme. Votre confesseur est mort? Eh bien, priez pour lui.... mais pensez vous. Informez-vous d'un autre Prtre; choisissez celui dont la rputation de pit, de bont, de dvouement, vous paratra le mieux tablie; voyez quel est le Prtre qui confesse le plus de gens de votre condition, et allez le trouver en toute confiance ; vous aurez bientt fait connaissance avec lui. J'avoue qu'il est pnible de changer de confesseur, d'habitudes; mais enfin, ce n'est l qu'un dtail dans la vie chrtienne, et il faudrait avoir bien peu de foi, bien peu de bon sens, pour se laisser arrter par un si mince obstacle. }} n'y a en ralit qu'un Prtre clans toute l'glise, sachez le bien, un seul, toujours le mme et qui ne meurt pas; c'est Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, Prtre des Prtres, qui exerce indistinctement son minstre de salut et de sanctification par chacun des hommes qu'il

'378

LA CONFESSION.

daigne revtir de son divin sacerdoce. C'est JSUS-CHRIST qu'il faut avant tout voir dans notre confesseur ; l'homme n'est l que l'accessoire et l'instrument.

XXVII
Il y a s longtemps que je n'y ai t ; je ne sais plus oommenC faire.

Oh! s'il n'y a que cela qui vous arrte, rien de plus simple : allez trouver votre Cur, ou tout autre Prtre en qui vous aurez coniiance, soit chez lui, soit la sacristie, soit au confessional, et dites-lui : Je veux revenir au bon DIEU et me confesser. Demandez-lui la manire de vous bien prparer et suivez docilement ses conseils. Les hommes peuvent se confesser partout; les femmes, sauflc cas de maladie, ne peuvent tre entendues qu' l'glise, au confessionnal. Prenez donc rendez-vous, et, au jour et l'heure fixs, avancez courageusement ; DIEU VOUS contemple avec amour ; votre bon Ange est vos cts ; le diable enrage, et vous tire par derrire ; la Sainte Vierge et tous les Saints vous bnissent et prient pour vous... Mettez-vous genoux, paisiblement et humblement, faites le signe de la croix, et rappelez-vous qu'en confession on appelle le Prtre mon Pre, et non pas monsieur. 11 n'y a plus l de monsieur; il y a un pre qui reoit et console son enfant. Il ne faut pas non plus dire papa, comme fit un jour un

LA C O N F E S S I O N .

379

pclil garon de Paris. Recitez Je confesse DIEU, etc., et, passant en revue les commandements de DIEU et de l'glise, les sept pchs capitaux, et les devoirs particuliers de votre tal, accusez-vous en touLe simplicit des fautes que vous aurez remarques en faisant votre examen de conscience. Si vous tes embarrass pour vous exprimer, surtout en ce qui regarde les pchs contre la puret, demandez au confesseur qu'il vous aide, qu'il vous questionne. 11 a l'habitude de ces choses, et le fera bien volontiers, pour faciliter vos aveux Ne cherchez pas vous excuser : cela ne sert rien. Ne racontez pas d'histoire et ne perdez pas le temps en discours inutiles; et, quand vous aurez fini, demandez pardon au bon DIEU de tout votre cur. coulez attentivement les avis du Prtre et la pnitence qu'il vous imposera ; pendant qu'il vous donnera la bndiction ou l'absolution, baissez humblement la tte et rcitez l'acte de contrition ou bien Notre Pre. Le moment de l'absolution est le moment solennel; c'est le moment o le Prtre pardonne au nom de JSUS-CHRIST Aprs la confession, remerciez bien le bon DIEU. Faites le plus tt possible votre pnitence, et renouvelez vos bonnes rsolutions. El puis, allez-vous-en, la joie dans l'me, heureux comme un roi! Voil tout. Avouez que ce n'est pas bien compliqu.

380

LA

CONFESSION.

XXYI1I
J'ai t confesse quatre, cinq fois; on m a refus l'absolution; j en ai assez : e ne Deux pas toujours trimer comme a !

Je l'avoue en toute franchise, il est possible (quoique peu probable) que ce ne soit pas tout fait votre faute. Il peut se rencontrer par-ci par-l des confesseurs qui craignent si fort que leurs pnitents ne soient pas suffisamment prpars l'absolution, qu'il les font revenir indfiniment, au risque de les dcourager. L'intention est bonne sans doute ; mais elle ne tient peut-tre pas assez compte de la misricorde de DIEU, de la puissance del grce, de la faiblesse humaine, des exemples des Saints et de l'esprit de l'glise. Dans une de ses incomparables retraites de Notre-Dame, le P. de Ravignan, de si sainte mmoire, reut un soir la visite d'un jeune homme de vingt-huit trente ans, qui lui dclara en l'abordant qu'il ne venait pas pour se confesser. Il dsirait exposer au bon Pre quelques doutes qui restaient encore clans son esprit. Charm des manires et du ton de son visiteur, le P. de Ravignan lui demanda pourquoi il ne voulait pas se confesser; il semblait si bien dispos. Je ne le puis pas en vrit, rpondit celui-ci ; cela dpasse mes forces. 11 y a quelques annes, dans un bon moment, j'y ai t; je me suis adress un Prtre qui m'a bien reu, mais qui m'a fait revenir tant de fois,

LA C O N F E S S I O N

81

cinq, six fois, si j'ai bonne mmoire, qu' la lin j'y ai renonc. Je ne veux, certes, blmer personne, dit avec une douce gravit le vnrable Religieux; mais enfin, aujourd'hui, si vous tiez assur de recevoir immdiatement l'absolution, recommenceriez - vous l'preuve? Vous pourriez me donner l'absolution immdiatement? Je ne vous connais pas, cher monsieur, rpliqua le Pre ; mais ce ne serait pas impossible, et j'oserais mme l'esprer. Voulez-vous que nous essayions? Oh! alors, de tout mon cur. Je n'aurais jamais cru cela possible. El il s'agenouilla, se confessa, fut pardonn... Il ft ses pques Notre-Dame, trois jours aprs; il se mit frquenter les sacrements avec ce bonheur, celte paix ineffable que les chrtiens seuls connaissent, et il est devenu l'un des membres les plus actifs de la Confrence de Saint-Vincent-de-Paul du faubourg Saint-Jacques, Paris, l'un des piliers de toutes les bonnes uvres de son quartier. Est-ce dire, ami lecteur, que si l'on vous a fait revenir plusieurs fois confesse, si l'on vous a fait trimer comme vous dites, la faute en ail t au Prtre? Je le rpte, c'est possible, mais ce n'est gure probable. Quel intrt un confesseur peut-il avoir fatiguer inutilement cs gens? Les Prtres, voyez-vous, ne sont pas matres de donner l'absolution toutes les fois qu'on la leur demande. Au confessionnal, ils sont juges ; or, vous le savez, un juge ne fait pas la loi, il l'applique. Il ne condamne pas, il ne pardonne pas selon son caprice; il n'est jamais, vis vis

582

LA C O N F E S S I O N .

de l'accus, que l'instrument de la loi, que l'organe du pouvoir suprme qui fait les lois. Les Prtres, quand ils confessent, sont de vrais juges ; aussi dit-on : le tribunal de la pnitence. Ils ne sont l que les ministres de Notrc-Seigneur, et ils doivent juger selon le cur de JSUS-CIIRIST et selon les rgles de son Eglise. Ils ne sont pas plus libres de donner l'absolution aux pcheurs mal disposs que de la refuser aux pnitents disposs convenablement. Ils doivent certainement incliner plutt du ct de la misricorde, de la bont, de la confiance; mais ils ne peuvent, sans prvariquer, mconnatre les droits de la justice, les exigences de la saintet. S'ils diffrent quelquefois le bienfait de l'absolution, ce ne peut tre que pour tcher de mieux concilier toutes choses. Un Prtre trop rigide loigne sans doute et dcourage les pauvres pcheurs; mais un confesseur trop relch ne les perdrait pas moins d'une autre manire. Ce que je puis vous affirmer au nom de l'Eglise et de tous les bons Prtres, c'est que, si vous vous repentez bien sincrement de vos fautes, si vous les confessez avec franchise, si vous tes bien rsolu vous corriger et suivre les conseils de votre confesseur, celui-ci vous pardonnera sans hsiter du premier coup. Quand les pcheurs triment, neuf fois sur dix, c'est leur faute.

L.\

CONFESSION

XXIX
Jamais jo ne pourrai me rappeler tous mes pchs.

Qu'est-ce que cela fait? Repentez-vous sincrement de tous vos pchs, connus et inconnus; accusez-vous de tout ce que vous vous rappellerez ; quand vous ne pourrez vous souvenir du nombre exact, dites-le peu prs; ne cachez rien de propos dlibr ; soyez fortement rsolu observer le mieux possible l'avenir les Commandements de DIEU et de l'glise, le bon DIEU ne vous en demande pas davantage. Qui peut se rappeler exactement toutes ses fautes? Personne au monde. Mais le bon DIEU, qui sait tout, nous pardonne tout, ds qu'il voit en notre cur un vrai, un sincre repenlir. Paix aux hommes de bonne volont ! Dans votre Paroissien, vous trouverez du reste des examens de conscience fort dtaills. Vous pourrez utilement vous en servir, afin de voir plus clair en votre pauvre conscience enfume. Ce sera comme une lanterne dans une cave. Puis, souvenez-vous que les pchs involontairement oublis en confession, mme les pchs mortels, sont pardonnes comme les autres. Ne vous inquitez donc ni avant votre confession ni aprs ; gardez soigneusement la paix du cur

LA C O N F E S S I O N .

Si, aprs l'absolution, vous vous rappelez quelque pche mortel oubli, il ne sera pas ncessaire de revenir pour cela vous confesser; surtout il ne faudra pas vous priver de la sainte Communion ; il suffira, la premire fois que vous retournerez confesse, de dire au Praire : Mon Pre, dans ma dernire confession, j'ai involontairement oubli telle ou telle faute. Seulement, avant de vous confesser, faites avec grand soin l'examen de votre conscience, et, prenant courageusement la lanterne, portez la lumire dans les coins et recoins. Cela fait, ne vous inquitez de rien ; occupez-vous principalement du repentir.

XXX
Je ne suis pas bien dispos maintenant; ce sera pour plus tard

Je n'ai pas l'habitude de remettre demain ce que je puis faire aujourd'hui, disait saint Franois de Sales. Failes-en donc autant; c'est une rgle de simple bon sens, surtout quand il s'agit d'affaires srieuses. Serez-vous mieux dispos demain qu'aujourd'hui? Et plus lard n'aurez-vous pas les mmes difficults que maintenant? Il y aura toujours rompre la mme glace, fouler aux pieds le mme amour-propre; l'aveu cotera tout autant, peut-tre mme davantage. Plus on laisse une terre en friche, et plus le travail du labour devient

LA C O N F E S S I O N .

385

dur et difficile. Plus longtemps vous laisserez sans culture le sol de votre conscience, plus il se durcira, plus il se couvrira de broussailles et d'pines, plus il vous faudra d'efforts pour le remettre en bon tal. Pour l'amour de DIEU et de vous-mme, ne reculez pas la difficult et surtout ne l'augmentez pas ! Du courage donc, et ne marchandez pas avec votre bon DIEU, avec votre Sauveur, qui vous donne aujourd'hui, dans sa misricorde, les moyens de revenir lui, qui ne veut que votre bien et votre bonheur, qui vous aime et veut tre aim de vous. Quel contentement trouvez-vous a demeurer en tat de pch mortel? tes-vous chrtien? vcz-vous de la foi ? Ne craignez-vous pas de mourir?

XXXI
Quand je serai pour mourir, je ne dis pas* Croycr-vous que je veuille mourir comme un chien?

Si vous ne voulez pas mourir comme un chien, pourquoi donc vivez-vous comme une bte? Une bte, c'est un tre vivant, qui mange, boit, trotte, voit, entend, crie, s'amuse, grogne, se fche, dort et se rveille. Sauf la parole, vous tes une vraie ble, quand vous ne servez pas DIEU, quand vous ne vivez pas pour DIEU. L'me seule nous distingue des btes, que faites-vous de votre me? Vous ne voulez pas mourir comme un chien? Soit, mais ne l'oubliez pas : ordinairement on meurt comme
m. 25

58G

LA C O N F E S S I O N .

on a vcu ; et le moyen de bien mourir, c'est de bien vivre. Vous vous confesserez la mort? Trs-bien; confessez-vous donc pendant la vie, et soyez chrtien des maintenant. Vous vous confesserez avant de mourir? Et si la mort arrive avant le confesseur? avant mme la pense de la confession?... C'est une grande illusion que dcompter ainsi sur ces derniers instants ; on en est rarement le matre : trop souvent des parents aveugles, des amis peu religieux ou peu clairs ne nous permettent pas d'en disposer pour le bon DIEU; sans compter que, la plupart du temps, l'accablement de la maladie paralyse toutes nos facults. Combien de fois n'arrive-t-il pas que les mourants qu'on administre n'ont rellement plus la conscience de ce qui se passe ! L'exprience le dmontre coups redoubls : la mort subite, la mort imprvue, est un tonnerre qui gronde pour ainsi dire sans interruption au-dessus de nos ttes; et il faut tre fou pour ne pas craindre. chaque instant la foudre clate et fait des victimes autour de nous... Les jeunes gens comme les vieillards, les bien portants comme les malades, tous, sans exception, tous sont menacs! Il n'y a pas d'anne o chacun de nous n'entende parler d'un tel ou d'une telle, qui vient de mourir sans avoir eu le lemps de se retourner. Dernirement, un jeune homme de dix-sept ans, parfaitement bien portant, disait l'aumnier d'une prison de Paris, o il tait dtenu : Je me confesserai plus tard, l'anne prochaine... Il tait mort le lendemain matin.

LA C O N F E S S I O N .

587

Un enfant de quatorze ans, gros et frais, entre dans un collge du dpartement de la Meurthc, et y fait ses premiers prparatifs d'installation. 11 se couche; le lendemain malin on ne trouva qu'un cadavre dans son lit. En 1858, dans une petite paroisse du diocse deMcaux, une vieille dame, qui menait une vie rgulire, mais qui ne se confessait pas, avait dit maintes fois son cur que pour rien au monde elle ne voulait mourir sans sacrements. Elle en avait si peur, que, lorsque le cur tait oblig de s'absenter, elle lui recommandait toujours de revenir le plus tt possible. En vain le Prtre, qui lait son voisin et qui la voyait souvent, P engageait-il ne pas attendre au dernier instant; elle remettait toujours. Un soir, au moment o le bon cur s'apprtait se coucher, on sonne, on l'appelle. Il court en toute hte, il arrive... la malheureuse dame venait d'expirer ! En Normandie, un ouvrier de quarante et quelques annes, robuste et bien constitu, avait t grivement bless par un accident de voiture. 11 ne s'tait pas confess depuis vingt ans, et s'tait bien promis de revenir DIEU avant de mourir. Par suite de malentendus, le cur ne connut pas la gravit de l'accident; le mal empira, et le pauvre misrable mourut comme il avait vcu, sans DIEU sans pardon. Un jeune homme de la haute socit parisienne avait t parfaitement pieux jusqu' vingt-quatre ou vingt-cinq ans ; il se drangea peu peu et finit par ne plus remplir ses devoirs de chrtien. Dans une grave maladie, les mdecins se tromprent, n'aperurent pas le danger; les pa-

388

LA. C O N F E S S I O N .

rcnls, guids par une prudence trop humaine, hsitaient prvenir le malade. Une crise survint, et le Prtre, jnand la hte, arriva trop tard au milieu de la famille consterne. On pourrait multiplier sans mesure les faits, les tristes .faits de ce genre. Chacun de nous en connat plusieurs. Hlas! c'est l'histoire des rprouvs. Profitez-en donc, vous qui me lisez, qui tes aujourd'hui vivant et qui, dans huit jours peut-tre, serez mort, mort et enterr, mort et jug pour l'ternit! Pourquoi voulez-vous vivre dans le mal jusqu' la mort? Est-ce bien cle vous moquer de DIEU, de le mpriser, de fouler aux pieds sa croix et son sang, d'abuser de ses grces tous les jours de votre vie, sous prtexte qu'au dernier moment vous n'aurez qu' lui demander pardon, pour que, dans sa bont, il ait piti de vous? Une pareille pense n'est-elle pas ignoble, indigne d'un chrtien, d'un cur bien plac, d'une me honnte? Oh! combien vous tes coupable, combien vous tes audacieux et tmraire ! Combien juste sera votre chtiment, votre chtiment ternel, si, comme les autres, vous mourez dans votre pch ! Voltaire fut puni de la sorte. Certes, si un homme l'avait mrit, c'tait bien lui! Deux ou trois fois dj, malgr son affreuse impit, malgr la contagion universelle de ses blasphmes, il avait vu le bon DIEU accueillir son repentir cl sa confession. Durant le sjour qu'il fit en Saxe, il tait tomb dangereusement malade, avait eu peur, s'tail confess, avait reu publiquement les sacre-

LA C O N F E S S I O N .

589

monts et avait manifeste des sentiments de repentir, qui durrent autant que le dauger. A. Paris, dans la nuit du 25 fvrier 1778, il fut pris d'un vomissement de sang qui Pcffraya si fort, que ds le lendemain matin il crivit un ecclsiastique le billet suivant : Vous m'aviez promis, monsieur, de venir pour m'entendre. Je vous prie de vous donner la peine de venir Ivplu&lt que vous pourrez. VOLTAIRE, 26 fvrier 1778. Ne voyant pas venir le Prtre, le malade l'envoie chercher par sa nice, madame Denys ; et, le 2 mars, il se confesse, aprs avoir crit une rtractation en forme des scandales de sa vie littraire. Voici cette pice, qui fut rendue publique dans le temps et dpose chez M. Momct, notaire Paris : Je dclare qu'tant attaqu, depuis quatre jours, d'un vomissement de sang, l'ge de quatre-vingt-quatre ans, et n'ayant pu me traner l'glise, M . le cur de Sainl-Sulpice a bien voulu ajouter ses bonnes uvres celle de m'envoyer M. l'abb Gaultier, prtre ; que je me suis confess h lui ; et que, si DIEU dispose de moi, je meurs dans la religion catholique o je suis n, esprant de la misricorde divine qu'elle daignera pardonner toutes mes fautes. Si j'avais scandalis l'glise, j'en demande pardon h DIEU et elle. VOLTAIRE, 2 mars 1778; dans la maison de M. le marquis de Villette, en prsence de M. l'abb Mignot, mon neveu, et de M. le marquis de Villevielle, mon ami. Sign : MIGNOT, VILLEVIELLE. Cette fois encore la pnitence disparut avec le danger. Quelques semaines aprs, il eut une rechute, fit de nouveau appeler un Prtre ; mais, entour d'incrdules qui

390

L CONFESSION.

n'coulrent point ses cris et empchrent le cure de Sainl-Sulpice de pntrer jusqu' lui, l'impie mourut, le 30 mai, dans l'tat de dsespoir et de rage le plus affreux. La fureur s'empara de son me ; et DIEU seul sait le reste. Ce que nous savons, nous, c'est qu'il mourut comme il avait vcu ; et ce que nous savons encore, c'est qu'il peut en arriver autant tous ceux qui se disent : Je me ' confesserai avant de mourir.

XXXII
ftlon confesseur me connat trop ; je suis gn avec lui

Passez donc courageusement sur ces impressions puriles, et considrez la Confession et le confesseur avec les yeux de la foi. Plus vous regarderez Notre-Scigneur JSUSCHRIST dans votre confesseur, mieux vous vous confesserez. Croyez-vous donc que les Prtres se rappellent tout ce qu'on leur a dit au saint tribunal? Non, mille fois non ; ils sont heureux de laisser au confessionnal tout ce vilain bagage; et la seule impression qu'ils emportent d'une confession humble et sincre, c'est un religieux respect, une cordiale et profonde eslime pour le pnitent gnreux qu'ils ont absous au nom du Seigneur. Nanmoins, ne l'oubliez jamais, vous tes libre de vous

LA C O N F E S S I O N -

301

confesser qui vous voulez. ulanl il est ridicule de changer de confesseur tout propos et par caprice, autant il est prjudiciable au salul de fuir lchement la direction d'un saint Prtre, pour en chercher une plus commode et plus relche, autant il est contraire l'esprit de l'Eglise que l'on se confesse quand mme tel ou tel Prtre. Le Prtre est pour les fidles, et non les fidles pour le Prtre; comme JSUS, le Prtre catholique n'est pas envoy pour tre servi, mais pour servir. Pour l'amour de JSUS, nous sommes les serviteurs des mes ; elles doivent disposer librement de nous, de notre ministre. Si vous tes vritablement gn avec votre confesseur, n'hsitez donc pas vous adresser un autre, soit momentanment, soit habituellement. Votre confesseur, qui aime votre,me, sera le premier s'en rjouir.

XXXIII
J'ai cach des pchs; j e n'ose pas le dire.

Pauvre me, je conois votre peine; c'est vous surtout que je dirai : Du courage! Ces rticences dsastreuses, surtout quand il s'agit de puret ou de probit, viennent souvent d'un principe louable en luimme : on a si fort le sentiment, l'estime de la chastet, le la probit, que l'on est plus qu'un autre impressionn les fautes qui les violent.

392

LA C O N F E S S I O N .

Cependant, il n'y a pas dire, il faut avouer cela comme le reste ; il faut rejeter le venin du sacrilge avec plus d'nergie encore que le venin des autres pchs, puisque le sacrilge est de sa nature plus directement contraire la saintet de DIEU. Cela vous cotera beaucoup, oui, certes. Mais aussi quels chtiments effroyables vous allez viter ! quelle magnifique rcompense vous mritera cette humiliation d'un moment! Combien le Prtre aimera et estimera votre me, par lui retire de l'enfer ! Saint nlonin, Archevque de Florence, rapporte que, dans une ville du nord de l'Italie, un jeune homme, lev chrtiennement, tant un jour tomb dans un pch honteux, fut tellement humili de cette chute, qu'il n'osa point la dclarer son confesseur ; il en avait d'abord la bonne volont, mais la parole expira sur ses lvres, et il ne dit rien. Il reut l'absolution indignement et communia indignement. Bourrel de remords, il voulut bientt retourner confesse; la mauvaise honte le retint celte fois plus encore que la premire ; et il vcut ainsi, se confessant et communiant, demandant vainement pardon DIEU, de plus en plus coupable et honteux de lui-mme, dsol de ses sacrilges qui s'accumulaient les uns sur les autres, et n'ayant cependant pas le courage de les avouer. Il essayait de compenser cet aveu par de rudes pnitences, des aumnes et des bonnes uvres qui lui valurent la rputation d'un saint Enfin, n'y tenant plus, il rsolut d'entrer au couvent pour se dbarrasser une bonne fois du fardeau

LA C O N F E S S I O N .

qui l'crasait, et expier ses pchs en faisant toute sa vie une austre pnitence. Malheureusement pour lui, sa rputation de pit le fil accueillir au couvent avec une sorte de vnration, comme si son entre en religion et t pour tous ses nouveaux frres un honneur et une grce: L'amour-propre, hlas ! l'emporta encore ; et il se promit, les premires impressions une fois passes, de faire un peu plus tard une confession gnrale o il dirait tout, absolument tout. Il remit ainsi de semaine en seinaine, de mois en mois, vivant en apparence comme un trs-saint pnitent, en ralit, abominable devant DIEU. Jl soupirait aprs quelque accident, quelque maladie, qui l'obligerait violemment sortir de cet affreux tat. Une grave maladie survint en effet, et il confessa ses pchs, mais avec tant de rticence, d'une manire si vague et si obscure, que le confesseur ne put comprendre et que le pauvre pnitent ne fut point dcharg de ses remords. Il se proposait de recommencer et de mieux faire ; mais le dlire le prvint, et il mourut sans avoir retrouv l'usage de ses sens. Les bons Religieux, qu'avait profondment difis sa pnitence le tenaient pour saint. Quelques jours aprs, comme on se prparait clbrer pour lui un service funbre, il apparut soudain un Frre qui priait dans le chur; son aspect tait terrible et il semblait envelopp de feu. Il apprit au Religieux pouvant la cause de son malheur dsormais irrparable, et finit en lui disant : a Ne priez pas pour moi ; car je suis damn! Et la terrible vision s'vanouit.

LA CONFESSION.

Voulez-vous qu'il vous en arrive autant ?... Imitez donc plutt la courageuse humilit do sainte Anglc de Foligno, qui avait eu, elle aussi, dans sa jeunesse, le malheur de cacher des pchs en confession. Le soin de sa-rputation lui fermait la bouche depuis plusieurs annes, lorsqu'une nuit, ne pouvant plus se supporter elle-mme, elle se leva, se mit genoux, et, fondant en larmes, invoqua avec ferveur le secours de 'saint Franois d'Assise, en qui elle avait toujours eu une grande confiance. Le Bienheureux lui apparut et lui dit avec une douce compassion : Pauvre fille, si tu m'avais appel plus tt, depuis longtemps je t'aurais aide ! Demain, au lever du jour, sors de ta demeure ; le premier Prtre que tu rencontreras sera celui que je t'envoie pour te confesser et te sauver... Le lendemain matin Anglc rencontra, devant sa maison, un bon Pre capucin, qui se rendait l'glise pour y clbrer la messe. Elle le suivit; aprs la messe, elle se confessa avec un grand repentir et une joie extraordinaire. Elle fit bientt de rapides progrs dans la saintet, entra dans le Tiers-Ordre de Saint-Franois, o elle mourut, il y a prs de trois cents ans, dans une extrme vieillesse, enrichie du don des miracles et parvenue une saintet sublime. Voyez combien DIEU est bon ! Pauvre cur malade, puis par le remords, depuis longtemps peut-tre courb sous le joug du dmon, levez-vous enfin et faites comme sainte Anglc! Allez, sans rflchir, sans marchander davantage; jetez-vous corps perdu dans le

LA C O N F E S S I O N .

395

sein de la misricorde divine et chrissez l'humiliation de l'aveu qui, d'une part, vous est si bien due, cl qui, de l'autre, vous pargnera le remords et le crime en ce monde, le feu ternel dans l'auLre!

PILOGUE
U n p e t i t secret et u n conseil pratique*

Ami lecteur , voulez-vous que je vous rvle, en terminant, le secret de toutes les objections, de toutes les difficults qui s'opposent la Coniession, dans l'esprit, dans le cur, sur la langue, et sous la plume de tous ses adversaires ? C'est une conscience avarie, farcie de grosses fautes, et tout enveloppe d'orgueil. Voil le secret, voil* le pot aux roses. Je n'ai t incrdule, disait sur son lit de mort le clbre gomtre Bouguer (que d'Alembert appelait la meilleure tte de l'Acadmie), je n'ai t incrdule que parce que j'ai t corrompu. Allons au plus press, mon Pre; c'est mon cur encore plus que mon esprit qui a besoin d'tre guri. Le meilleur moyen de comprendre, d'aimer la Confession, c?est de se confesser. Je dirai plus : c'est le meilleur moyen de s'y prparer, comme Je meilleur moyen de se laver, c'est de mettre ses mains dans l'eau. C'est enfin le moyen d'y croire, quand on s'imagine qu'on n'y croit pas.

396

LA CONFESSION.

Le 21 dcembre 1858, le bon el saint cure d'rs, dont la rputation est sans doute venue jusqu' vous, voyait venir lui, du milieu de la foule qui l'entourait sans cesse, un grand monsieur, fort bien mis, d'une cinquantaine d'annes, portant son paletot la rosette d'officier de la Lgion d'honneur. C'tait un ancien fonctionnaire public. Le saint cur confessait les hommes dans la sacristie de son glise, de huit heures onze heures du matin, entre sa messe et son catchisme. Il tait assis prs d'une pauvre table de bois, devant laquelle il y avait un petit escabeau pour s'agenouiller. Le monsieur arrive, et saluant avec respect : Monsieur le cur, dit-il, je viens causer avec vous de choses srieuses. Bien, rpond avec douceur le saint Prtre; mettez-vous l. Et du doigt il montre le petit escabeau. Monsieur le cur, rplique l'autre, je ne viens pas pour me confesser. Et pourquoi donc alors venez-vous'. Je viens pour discuter. Pour discuter? Mais je ne sais pas discuter ! Tenez, mettez-vous l. Mais, monsieur le cur, j'ai eu l'honneur de vous dire que ce n'est pas pour me confesser que je suis venu. Je n'ai pas la foi, je ne crois pas, el... Vous n'avez pas la foi? Pauvre homme ! Je suis bien ignorant ; mais je vois que vous tes encore plus ignorant que moi. Moi, je sais du moins ce qu'il faut croire; el vous, vous ne savez pas mme cela. Faites ce que je vous dis : mettez-vous l. Mais c'est prcisment sur la Confession que j'ai des doutes, repartit le monsieur, un peu dconcert. Je m
f

L. C O N F E S S I O N .

5 3 7

peux pas me confesser sans croire; ce serait une comdie, et vous ne voudriez pas... Croyez-moi, mon bon ami, je connais cela. Croyez-moi, mettez-vous l. Ne sachant trop comment finir cette discussion d'un nouveau genre, -l'officier de la Lgion d'honneur, moiti content, mais vivement impressionn de l'air de saintet qui rayonnait autour du cur d'rs, de l'accent de foi de toutes ses paroles, de son humble et douce simplicit, mil d'abord un genou sur l'escabeau, puis l'autre, Faites : Au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit, dit le saint homme avec l'autorit et la bont d'un pre. Savez-vous comment on fait le signe de la croix? Le pnitent improvis se signa, un peu confus de la question. Le cur l'interrogea, peu peu lui ouvrit le cur avec cette grce toute-puissante dont DIEU lui avait donn le secret ; et, un quart d'heure aprs, le monsieur se relevait, le visage baign de larmes, de larmes de joie, ne pouvant s'empcher d'exprimer tout haut son bonheur. Le lendemain matin, le vnrable cur me disait gaiement en me prsentant ce nouveau fils de son cur : J'ai jou l un bon tour au diable; et voici un homme bien content, je vous assure ! il n'a plus envie de discuter.

Allons, embrassons-nous, mon bon lecteur ; quittonsnous bons amis; prions l'un pour l'aulre. Je vous

LA CONFESSION.

souhaite de bien servir et aimer Dieu touLe votre vie; et, si vous en tes encore faire le premier pas, je vous souhaite d'couler docilement, d'couter le plus tt possible, l'invitation de quelque bon Prtre qui vous dira, comme le cur d'rs : METTEZ-VOUS T,A !

LES PAQUES

LES

PAQUES

AUX RETARDATAIRES
Il y a quelques annes, un missionnaire prchait Nancy une admirable retraite pour les militaires de la garnison. Chaque soir, l'glise tait encombre d'auditeurs; ct de simples troupiers on voyait assidment runis au pied de la chaire des officiers de tout grade. Quelques jours avant Pques, le missionnaire reui la visite d'un capitaine, homme d'esprit, droit et honnte, qui entama la conversation sur les grandes vrits chrtiennes, exposes dans les runions prcdentes. J ' a i bien la foi, dit cet officier; qui ne Ta pas? Il n'y a qu'un triple ignorant, ou un triple corrompu qui soit de force ne pas croire en DIEU, ne pas croire l'ternit, ne pas croire en JSUS-CHRIST, et nier la majest de l'glise.
m. 26

402

L E S PAQUES.

DIEU merci ! je n'en suis pas encore l. Et cependant j'ai

dans l'esprit un je ne sais quoi d'embrouill qui m'empche d'y voir clair, d'y voir assez clair pour aller plus loin, pour pratiquer. 5) Le bon missionnaire sourit et, lui tendant la main : Mon capitaine, lui dit-il, je connais cela. Bien des gens sont travailles de cette maladie. La main sur la conscience, voulez-vous en gurir? Eh! sans doute, rpondit l'officier. A vrai dire, je viens ici en consultation. Quel livre faut-il lire? Par o faut-il commencer? Quel livre? Aucun.Et comment alors m'inslruirai-jc? comment arriverai-jc dissiper mes doutes? Rien n'est plus simple. Seulement, je crains bien que vous ne repoussiez le remde ds que vous le connatrez. Il est infaillible cependant, et mille fois je Pai employ avec plein succs. Dites toujours. Peuttre ne me fera-t-il pas si peur. Eh bien, mettez-vous genoux de suite et bravement, sans hsiter, sans regarder derrire vous; priez de tout votre cur; moi, je vais me mettre prier avec vous, et puis... je vous confesserai.Me confesser! rpliqua viyemclit l'officier tout surpris; mais c'est l prcisment ce qui me parat inadmissible, absurde, indigne d'un homme qui se respecte ! Et il lana cinq ou six bordes contre la Confession. Le Pre coutait tout cela tranquillement. Vous voyez bien que vous avez peur, lui dit-il. J'en lais sr. Je vous aurais cru plus brave et surtout plus sincre. Mais je le suis, Non. Si fait. Prouvez-le-moi donc; prouvez-le moi, ici genoux. Et en disant cela il s'agenouilla le premier... Aprs un peu d'hsitation,

LES PAQUES.

405

le capitaine en fit autant. Le missionnaire rcita haute voix et du fond du cur : Noire Pre, Je vous salue, Marie, et Je crois en Dieu; puis un acte de contrition. Confessez-vous, mon fils, ajouta-t-il avec douceur et autorit. DIEU veut votre me. Je vous pardonnerai tout en son nom. Le capitaine tout mu ne rpondit rien. Le Prtre se leva ; l'officier resta genoux. DIEU soit bni ! dit le missionnaire. Et il s'assit prs du militaire, l'embrassa cordialement, l'encouragea si bien que son pauvre cur ferm s'ouvrit la grce de DIEU, et-que, vingt minutes aprs, l'absolution sacramentelle avait rendu celle belle ame toute sa puret premire. L'officier resta longtemps genoux... il pleurait. Quand il se releva, il se jeta dans les bras de son Pre. Oh! quel remde! s'cria-l-il. Qu'il est dur, mais qu'il est bon! Combien je vois clair prsent! C'est le cur qui me portait la tete ; je n'ai plus de dout; je crois tout ; je suis le plus heureux homme du monde ! Et il fit ses Pques, publiquement et solennellement, avec une grande partie de la garnison, le gnral en tte; et il est rest depuis un gnreux et fidle chrtien, servant DIEU sans peur et sans reproche. Pour vous aider en faire autant, mon pauvre lecteur, qui peut-tre tes bien en retard avec le bon DIEU, je viens, en quelques mots, vous parler de vos Pques, vous, dire ce que c'est, quelle grande faute vous commettriez si vous les manquiez encore celte anne, quelle folie ce serai! de les remettre plus lard. Que vous seriez donc heureux si vous deveniez une bonne fois un vrai chrtien !

404

L E S PAQUES.

Je vous demanderai, moi aussi : tes-vous sincre? ave/rvous le cur droit et honnte? Oui, sans doute. Alors coutez-moi, et n'ayez pas peur!

1
La Communion pascale.

Les chrtiens forment sur la lerre une grande famille, dont le bon DIEU est le chef dans lescieux, et dont le Pape est le chef visible sur la terre. Celle famille s'appelle l'glise catholique, c'est--dire la socil universelle. Elle se subdivise en un grand nombre de fractions qu'on appelle des diocses et des paroisses. Chaque diocse a pour chef un Archevque ou un vque, et chaque paroisse un Prtre qu'on appelle cur, c'est--dire pasleur des mes. Les curs obissent aux vqucs; les voques au Pape, Rprsentant et Vicaire de DIEU. Donc, en obissant leur cur, les chrtiens obissent leur Evque, obissent au Pape, obissent au bon DIEU. Telle est la grande et trs-simple organisation que DIEU a donne lui-mme son glise, sa famille sur la terre. Or, dans toutes les familles bien unies, il est d'usage que tous les enfants et pelils-enfanls se runissent joyeusement un repas commun, un bariquet de famille, pour clbrer la fle du chef de la famille. Ce banquet est comme le signe de l'union qui rgne entre tous les membres.

LES

PAQUES.

Il en est de mme parmi les chrtiens : la fte de Pques, la fte glorieuse de la Rsurrection de NolrcSeigneur JSUS-GIIIUST, le Pape et les vques invitent tous leurs enfants, tous les chrtiens, se runir dans leur paroisse respective, autour de leur cur, afin d'y participer tous ensemble au banquet cleste de l'Eucharistie, o JSUS-CHRIST rellement prsent, quoique cach dans le Saint-Sacrement, se donne en nourriture spirituelle chaque fidle. Cette Communion simultane de tous les enfants de DIEU s'appelle la Communion pascale, parce qu'elle se fait Pques. Elle a pour but principal d'unir tous les membres de l'glise dans un mme acte public de religion, de foi en JSUS-CHRIST, d'amour de DIEU et de pit catholique. Les Pques sont donc notre grande fle de famille, le tmoignage solennel et public de notre fidlit JSUS-CHRIST et de notre obissance la sainte glise catholique, notre Mre.

II
Si tous les chrtiens sont obligs faire leurs Pques.

Tous les chrtiens qui ont fait leur premire Communion sont obligs, rigoureusement obligs s'approcher des sacrements au temps pascal. Dans les temps primitifs, on tait oblig communier bien plus souvent ; les Aptres avaient ordonu, sous des

406

LES PAQUES.

peines ires-graves, que tous les fidles communieraient tous les malins. partir du quatrime sicle, l'obligation de communier ne subsista que pour les dimanches et les fles; partir du septime ou du huitime sicle, cette loi excellente tomba elle-mme en dsutude, si bien qu'en Tanne 1215, le Pape Innocent III se vit forc, dans le Concile gnral de La Iran, de rgler que dsormais les 'chrtiens se confesseraient et communieraient au moins une fois dans l'anne, dans leur paroisse respective, au temps pascal. Le Concile gnral de Trente, en 1550, confirma et renouvela celte loi religieuse dans les termes suivants : Si quelqu'un prtend que tous lesfidlesde l'un et de l'autre sexe, qui ont atteint l'ge de discrtion, ne sont pas obliges chaque anne communier au moins une fois Pques, selon le prcepte de notre sainte Mre l'glise, qu'il soit anathme ! Donc nous sommes tous obligs : 1 nous confesser et communier au moins une fois par an ; 2 communier dans le temps pascal ; 5 communier dans notre paroisse, moins d'impossibilit ou de permission, soit de notre cur, soit de notre voque. Le temps pascal commence ordinairement huit jours avant Pques, et finit huit jours aprs. Cependant, pour faciliter aux fidles l'accomplissement de leurs devoirs, les voques tendent presque toujours le temps pascal, et le font commencer huit jours plus tt et finir huit jours plus lard, en tout un mois, quinze jours avant Pques et quinze jours aprs.

LES

PAQUES.

407

deux

qui ne font pas leurs Pques i commettent-ils une grande faute?

Oui, une -trs-grande faute, un poche mortel. Ils dsobissent l'glise dans une de ses lois les plus importantes, et ils s'excluent eux-mmes de la famille catholique. Ce pch a donc un caractre tout exceptionnel ; et c'est pour cette raison que le Concile gnral dcLatran dclare que a l'on doit dfendre l'entre de l'glise aux chrtiens qui ngligent de faire leurs Pques, et qu'aprs leur mort ils doivent cire privs des honneurs de la spulture chrtienne. Qu'ils ne disent pas : Nous sommes des honntes gens; nous ne faisons de mal personne. Cela peut suffire pour le monde; mais pour DIEU, pour le salut, c'est une autre affaire. Catholiques indignes, ces hommes indiffrents se perdent par leur coupable ngligence; ils renient les obligations do leur baptme, dsobissent DIEU et repoussent son amour. Que dirait-on d'un fds qui, invit par son bon pre au banquet de famille, lverail l~s paules, lui tournerait le dos et ne penserait pas mme celle douce invitation? Un mauvais catholique, c'est un mauvais fils. De mme qu'un fils qui a os renier son pre et sa mre n'a plus aucun droit aux avantages de la famille, de

408

L E S PAQUES.

mme Je chrtien infidle D I E U cl l'glise, la confession et la communion pascales, perd tous les droits aux biens spirituels dont jouissent ses frres, aux prires publiques de l'glise, soit avant, soit aprs sa mort. Vivant comme un paen, mourant comme un paen, il sera trait aprs sa mort comme un paen; il sera priv des prires et des honneurs religieux qui sont accords au fidle, etle prtre n'aura pas mme le droit de prier publiquement pour lui. D'aprs la gravit du chtiment, que l'on juge de la gravit de la faute.

IV
' Le temps pascal une fois pass, est-on encore oblig de se confesser et de communier ?

Sans aucun doute; l'obligation de se confesser et de communier au moins une fois l'an subsiste pendant l'anne entire, d'une Pque l'autre. La loi de la Communion pascale renferme trois devoirs distincts et qui obligent tous trois sous peine de pch mortel : 1 L'obligation de se confesser et de communier; 2 l'obligation de communier Pques; 3 l'obligation de communier Pques dans sa paroisse. Quand on a laiss passer le temps pascal, on ne peut plus remplir le second de ces devoirs ; mais on peut encore, c'est bien

LES PAQUES.

.400

vident, remplir le premier et le troisime, c'est--dire communier, et communier dans sa paroisse. Si, enfin, pour une raison lgitime, on ne pouvait pas communier dans sa paroisse, ce q u est le troisime devoir, on resterait toujours oblig au premier, c'est--dire oblig conmunier une fois dans l'anne. Si j'ai trois dettes payer au mme crancier, suis-je exempt de les payer toutes trois, sous prtexte que je me trouve dans l'impossibilit d'en payer une ou mme deux? N'est-ce pas clair comme le jour? - Ainsi donc, mes pauvres amis les retardataires, prenezen votre parti : l'obligation de vous confesser et de communier dure pour vous trois cent soixante-cinq jours, et trois cent soixante-six, les annes bissexlilcs ; il n'y a pas un-moment de rpit. Excutez-vous donc de bonne grce, et, sans tarder davantage, allez bravement trouver votre cur. Chaque jour de ngligence aggrave votre faute.

V Ne pas remettre a une autre anne.

C'est grande prudence, car savons-nous s'il y aura pour nous une autre anne? J'ai connu un pauvre jeune homme, menuisier de son tat, qui, sollicit par son cur de songer ses Pques, lui avait rpondu : ce Pas cette anne; l'anne prochaine. Il mourait subitement le lendemain malin, sans aucun secours reli-

410

L E S TAQUES.

gictix... Il n'y avait eu pour lui ni plus tard ni anne prochaine. De pareils accidents n'arrivent, hlas! que trop frquemment. Nul n'est sr du lendemain, h plus forte raison de l'anne suivante. Marchons pendant qu'il fait jour ; voici venir la nuit pendant laquelle personne ne pt plus travailler. La mort tombe sur nous l'improvislc, comme un voleur. Veillons tous et prions, et tenons-nous prts; car nous ne savons ni le jour ni l'heure. Ce sont les propres paroles du bon DIEU dans l'Evangile. On ne meurt qu'une fois. L'homme qui fait reposer le sort de son ternit sur un peut-tre, est un fou, le plus fou des fous.

VI
U n bon chrtien doit-il se contenter de faire ses Pques.

Non, certainement. Il doit faire ses Pques pour obir aux prceptes de l'Eglise et ne pas commettre le grave pch mortel que nous avons dit ; mais il doit, en outre, s'il aim le bon DIEU, s'il a quelque souci du salut et de la sanctification de son me, s'approcher de temps en temps des sacrements, afin d'viter au moins le pch mortel et d'avoir toujours la conscience en boa tat. Il doit surtout se confesser et communier souvent, s'il est expos tomber dans le pch, soit par la violence de

LES PAQUES.

41.4

ses passions, soit par les dangers particuliers o il peut tre expos. Faire ses Pques, c'est faire tout juste ce qui est command. Or, celui-l est bien prt de faire ce qui est dfendu, qui fait tout juste ce qui est ordonn. L'exprience le prouve : quand on marche sur le fin bord du prcipice, on s'expose tomber dedans facilement ; le moindre faux pas entrane la chute. Ainsi en est-il du chrtien : pour lrc en sret dans le chemin de la vie, il doit observer non-seulement les lois proprement dites de la Pieligion, mais encore les conseils salutaires que l'Eglise adresse, comme une bonne mre, ses enfants. Or l'glise, tout en nous ordonnant de communier au moins une fois l'an, nous conseille et nous presse de communier souvent, le plus souvent possible. Confessons-nous donc et communions au moins aux grandes fles, afin de devenir de vrais catholiques. Mais avant tout et par-dessus tout, accomplissons tous, sans exception, notre grand devoir pascal, et attirons ainsi sur nos familles, sur notre patrie et sur nos propres ttes, les bndictions de la vie prsente et celles de la vie venir,

LA TRS-SAINTE COMMUNION

Ce petit opuscule a soulev plus d'orages qu'il n'est gros : il mettait le doigt sur la plaie vive (In.-noire demi-jansnisme gallican en ce qui concerne l'usage pratique du

haciTmpiil adorable le l'RucliarUlie. Homo, seule gardienne de la iradiLion sur l'usuge des sacrements, comme s u r tout In reste de la Religion, envisage toujours et lait envisager aux prtres et aux fidles les sacrements de Pnitence et d'Eucharistie -ous un point de vue diamtralement oppos au point, de vue jansniste et gallican : elle y voit avam tout des secours prodigus A la faiblesse humaine par l'infinie miniironie du bon D I E U et par l'amour infini de J S U S , notre Sauveur; chez nous, on s'est habitu y voir principalement la justice et l a saintet. De l, une direction toute contraire d j n - l'en-eignrrnrut tles Sminaires, dans les catchismes et dans la prdication, au confessionnal et dans les livres de pit. A Rome, dominent toujours- l'indulgence, la bout, la m i s ricorde, l'espoir de la (<urson, un tendre amour pour les mes : chez nous dominent, ou plutt dominaient une svrit qui se croyait sainte, et une crainte qui se disait respectueuse. J ai compos ce petit trjil en 1S60, sur les instances de plu*irui> professeurs lia Sminaire. Il se rpandit avec une. extrme rapidit, et fut traduit presque aussitt en italien d'abord, Rome, sous les yeux et par les ordres o!(Icieux du Sahit-Prc; puis, dans cinq ou six autres s o u d e s villes d'Italie, Florence, llolonc, Turin, Kaplrs, etc.; .puis, en anglais, en alleinanl. plusieurs reprises; en oipanol, eu portugais, en polonais, eu flamand, en banque, en ba-breton, etc. Il a t ' t r a d u i t galement et rpandu par milliers dans plusieurs piy de l'Amrique du nord, tin Belgique, il a t reproduit plusieurs reprises et sur une viste chillo. Eu f r a n c o , plus d c e n t quatre-vingt mille exemplaires se sont couls dans l'espace d e six ans, et, grce au ciel, ce mouvement profondment significatif ne se ralentit pas. A mesure que les ditions se sont succd, j'ai profit de mon mieux de plusieurs observations e t critiques bienveillantes, expliquant davantage certain-) points qui pouvaient tre mal interprts, ajoutant quelques autorits, entre autres ( lu prire * du Matre du Sacr-Palais, Rome) celle du Pape Innocent X I dans son Bref sur la communion frquente, et tchant de rendre mon petit travail tout fait inattaquable. Il a t rudement attaqu : dans une grande ville, plusieurs cures ont cru devoir le dnoncer en pleine chaire, afin de prmunir leurs paroissiens contre le venin ; un bon vicaire, dans son zle pour la pure doctrine, recueillait avec soin tou-i les exemplaires qui lui tombaient ^ous la main, et les brlait avec une sainte ferveur; on ne se gnait pas pour dclarer que c'tait une vraie pote, un (issu d'absurdits, d'ides impraticables, etc. Le Pape, heureusement, ne fut point de cet avis, et, ce fceinhlo, [Sotre-Seif-neur non plus. J'ai su que beaucoup d'inc* pieuse avaient t grandement console^ et fortifies par In lecture de cet opuscule sur la communion; et j'ai appris avec bonheur que plus d'un cur, aprs l'avoir lu et expliqu en chaire, chapitre par chapitre, y a trouv' le germe d'une sorte de rsurrection spirituelle p m r sa paroi-se. l):i:u veuille que la (Infirme qu'il renferme gagne bientt le monde entier et rallume partout le ventabb' amour de iNotrc-Scigneur Jis-us-'inrusT 1

A \ I S D E S DITEURS

Quelques ecclsiastiques respectables, ayant manifest certaines craintes sur la doctrine de cet opuscule et sur des rgles de piet qui leur paraissaient trop larges et trop faciles, Mgr DE SGUR eut cur de dissiper tous les doutes en soumettant son travail la plus solennelle de toutes les approbations doctrinales, celle de Rome. Le T. R. P. GGLI, Matre du Sacr-Palais, et charg, comme tel, par le Souvcrain-Ponlifc de l'examen des livres, aprs avoir examin ce pelit trait de la Trs-Sainte Communion, lui a donn pour la seconde fois l'Imprimatur canonique. Cette approbation n'a pis seulement une valeur ngative, comme le HIHIL OBSTAT; c'est un assentiment positif dont la porte ne peut chapper personne. L'Imprimatur romain avait t accord h la premire dition, qui a paru soulever, en certains endroits de notre pays, quelques difficults de dtail. L'dition prsente, revue avec un soin minutieux, contient des claircissements et des modifications qui semblent devoir prvenir loutc fausse interprtation.
IEIMPIiiMATUR.

Roma), 14 agust. 1862. Fa.


HiEROJsy.Mi;s

GIGLI,

Sacri Palatii Aposlolici Magi&ler.

TRS-SAINTE COMMUNION

En publiant cet opuscule sur la sainte Communion, mon but n'est pas d'clairer les incrdules, mais de fortifier dans la pit et dans la confiance les chrtiens qui pratiquent dj. Je voudrais leur largir le cur, en leur faisant mieux comprendre ce Sacrement ineffable, qui est tout amour, et en leur faisant loucher du doigt l'inanit des prjugs jansnistes qui nous tiennent encore trop loigns de la divine Eucharistie. Je voudrais aider les bons prtres dans leurs efforts pour ressusciter l'esprit de pit, et ramener, s'il se peut, l'antique ferveur par l'usage frquent de la Communion, qui a sanctifi les premiers fidles.
nu
27

M8

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

Je voudrais enfin contribuer pour ma faible part cette grande uvre de rgnration qui proccupe tout le monde, et qui ne peut se raliser que par des miracles de grce. Maintenant plus que jamais il nous faut des saints, et la Communion seule fait les saints. Les penses que j'expose sont, j'en ai la certitude, les penses mmes de l'glise catholique, Mre et Matresse de la vraie pit comme de la vraie foi. Je vous les prsente donc avec une entire assurance, et si vous en retirez profit et consolation, je vous demande au nom de Notre-Seigncur de les propager autour de vous, en faisant connatre cet humble travail que je consacre la trssainte Mre de D I E U .

Ayant pris la libert de dposer cet opuscule aux pieds du SouverainPontife, Sa Saintet a daign lui donner une sanction prcieuse et en approuver, sans aucune restriction, et la pense et la doctrine. Le Bref apostolique, en date du 20 septembre 18(30, commenait ainsi : Trs-

cher fils, Nous avons reu avec bonheur l'hommage de votre livre; et Nous vous flicitons vivement du zle louable et religieux avec lequel vous vous efforcez d'exciter les fidles un plus frquent usage de la
communion eucharistique. En outre (et qu'il me soit permis d'appeler sur ce fait toute l'attention des lecteurs), au commencement du carme de l'anne 1SC1, le Saint-Pre, en donnant, selon l'usage, dans une s.dlo du Vatican, ta mission et la bndiction apostolique aux prdicateurs des stations de Rome, a distribu, de sa propre main, ce petit trait, traduit en italien sur la premire dition, ajoutant que ce petit livre, venu de

France, avait dj fait beaucoup de bien; qu'on devrait le donner tous les enfants quand ils font leur premire communion; que tou les curs devraient Vavoir parce qiCil contient les vritables rgles de la communion, telles que les entend le Concile de Trente, et telles que Sa Saintet veut qu'elles soient appliques, e t c . . Ce prcieux tmois 9

gnage m'a t rapport par un tmoin auriculaire, prtre romain, prdicateur d'une des stations du carme.

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION.

410

VRAIE IDE

DE

LA SAINTE

COMMUNION

Notrc-Scigneur JSUS-CHRIST est rellement et tout entier prsent dans la divine Eucharistie. Ceci est de foi catholique et a toujours t cru et ador par tous les chrtiens' Son trs-saint Corps glorifi et cleste se manifeste nous sous l'apparence de l'Hostie sacre, et repose perptuit sur nos autels pour y tre le centre du culte divin, et pour apporter nos mes dans la Communion la force de persvrer dans l'union avec DIEU, La Communion n'est pas proprement parler destine nous mettre en rapport avec JSUS-CHRIST ; nous le possdons dj par la grce ; il est en nous, ainsi que nous l'enseignent presque chaque page les divines critures. La. Communion n'a pas non plus pour but de nous donner la vie de la grce, c'est--dire la vie spirituelle qui rsulte de notre union avec DIEU. Pour pouvoir communier, il faut dj vivre de celte vie, tre uni JSUS par la grce, sans quoi la Communion serait un sacrilge. Quelle est donc la fin vritable, quel est le but de la Communion? C'est alimenter l'union sanctifiante et vivifiante de notre me avec DIEU; c'est d'entretenir cl cle fortifier en nous la vie spirituelle el intrieure ; c'est de nous empcher de dfaillir dans le voyage et dans le combat de la vie, et de perdre la saintet que DIEU nous a donne par le Baptme et la Confirmation.
9

420

LA T R S - S M N T E

COMMUNION.

La grce particulire du sacrement de l'Eucharistie est donc une grce d'alimentation et de persvrance. Aussi Noire-Seigneur dclare-l-il en nous parlant de l'Eucharistie, que l'on ne peut vivre de la vie chrtienne qu' la condition de communier. Je vous le dclare, en vrit, a si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez son Sang, vous n'aurez point la vie en vous . Pour tre chrtien, pour rester uni DIEU, il faut recourir l'Eucharistie. Il en est de l'me comme du corps. On ne peut vivre sans manger ; la nourriture ne donne pas la vie, elle l'alimente; elle lui donne celle force que l'on appelle la sant. Le corps n'est en cela que le symbole de l'me. L'me a sa vie, qui rsulte de son union avec DIEU par JSUS-CHRIST ; cette union s'appelle la grce ; elle a besoin d'un aliment pour subsister, et cet aliment c'est JSUS eucharistique qui a dit : Je suis le Pain de vie. Ma Chair est vraiment une nourriture cl mon Sang vraimen i n breuvage. Celui qui mange ma Chair, et boit mon Sang demeure en moi et moi en lui . L'me ne peut pas plus persvrer dans la grce sans communier que le corps ne peut persvrer dans la vie sans manger. La force et la sant du corps dpendent de sa nourriture; la saintet et la vigueur de lame dpendent de mme de la Communion.
1 2

La Communion, comprenez-le donc bien, n'est pas une rcompense de la saintet acquise, elle est un moyen de
v . saint Jean, ch. T I , V . 54. * v. saint Jean, ch. vi, v. 48, 5G et 57.
!

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

421

conserver la grce, de l'accrotre et d'arriver la saintet, elle n'est jamais qu'un moyen. La nourriture corporelle a ce mme caractre. On ne mange jamais parce qu'on est fort, mais pour rester fort ou pour le devenir. .Et de mme qu'il est de l'essence de l'alimentalion physique d'tre un acte frquent et habituel de la vie de notre corps, de mme il est de l'essence de la sainte Communion d'tre un acte ordinaire et habituel de la vie chrtienne. Telle est la vraie ide que l'glise catholique nous donne de la divine Eucharistie. Aussi le Concile de Trente, invoquant le tmoignage de tous les sicles chrtiens et des Pres de l'glise, exprime-t-il formellemeni le vu de voir les fidles communier sacramentellement toutes les fois qu'ils assistent la messe, sans se contenter de la communion spirituelle, afin de recueillir plus abondamment les fruits du. trs-saint sacrifice . Et le Catchisme Romain, compos par l'ordre du Concile de Trente et publi officiellement par le SainlSige, sanctionn par de nombreuses Bulles Apostoliques et recommand en France par une foule de conciles provinciaux, ajoute ces graves paroles, dont l'autorit est premploire : Que les fidles sachent bien qu'il faut communier souvent. Sera-l-il mieux de communier c tous les mois, ou toutes les semaines, ou tous les <
1

Optarct quidem sacrosnneta Synodus, ut in singulis missis fui oies ailslantos, non solum spiritual! affectu, sed sncramentali etiam Eucharistie perceptione comnmnicarent, quo ad eos sanctissimi hujus sacrificii fructus uberior proveniret. Conc. Trid., sess. xxn, c. VJ.

422

L A T R S - S A I N T E COMMUNION.

ce jours? On ne peut prescrire ce sujel une rgle fixe et uniforme pour tous; cependant voici la rgle trs-sre, a donne par saint Augustin : Vivez de telle sorte que vous puissiez communier chaque jour. Il sera donc du ce devoir des curs d'exhorter frquemment les fidles ne ce pas ngliger de nourrir tous les jours et de fortifier leur a me par ce Sacrement, d'aprs le mme principe qui leur c< fait regarder comme ncessaire le soin d'alimenter leur ce corps, chaque jour. Il est vident, en effet, que l'me, aussi bien que le corps, a besoin de nourriture. 11 sera ce de la plus haute importance d'insister ce sujet sur les immenses et divins avantages que nous relirons de la <c Communion sacramentelle. Il faudra rappeler aussi que c< jadis le peuple de DIEU tait oblig, dans le dsert, de c< se nourrir tous les jours de la manne, figure de l'Eu charistie ; les curs n'oublieront pas de citer les autoce rites des saints Pres, qui recommandent instamment c< la communion frquente. Car ce n'est pas seulement c< saint Augustin qui a donn celle rgle : Vous -pchez ce tous les jours, communiez donc tous les jours. Que ce l'on examine avec soin, et l'on reconnatra facilement ce que tel a t le sentiment de tous les Pres qui ont ce trait celte question .
1

Fidles saspius iterandam Eucharistie communonem existiment. Ufrum autem singulh raensibus, vcl hebdomariis, vcl diebus id magis expdit, certa omnibus rgula prasscribi non potest; verumlamen illa est sancii

Auguslini norma certissima ; Sic vive, ut qaolidie possis sumere. Quare


paroclii partes erunt fidles crebro adhortari ut, quomadmodinn corpori in singulos dies alimentum subministrare necessanum putant, ita etiam quoti die hoc sacramento alend et nutriendae animse curam non abjiciant : neque

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

425

Voil la vrit, voil la volont de DIEU, voil la rgle qu'il nous donne parla bouche infaillible de son Eglise. Que chacun s'en pntre donc et rforme, s'il y a lieu, son sentiment particulier sur cet enseignement sans erreur. Ce principe fondamental une fois compris, lchons de rsoudre clairement les difficults que l'on objecte pour se priver ou pour priver les autres du bienfait ineffable de la communion frquente. Mais avant d'entrer en matire, tablissons quelques distinctions importantes : Communier trois ou quatre fois par semaine, plus forte raison communier tous les jours ou presque tous les jours, c'est la communion frquente, frquente d'une manire absolue, frquente pour tout le monde. La communion des dimanches et des ftes, indirectement conseille tous lesfidlespar le Concile de Trente, n'est pas la communion frquente pour les prtres, les religieux et les religieuses, les sminaristes, et en gnral pour les chrtiens qui font profession de ferveur et de zle pour la perfection; mais c'est rellement la communion frquente pour les enfants et pour la masse des fidles qui ont peu
enim minus spirituali cibo animam, quam naturali corpus, in digre perspicuum est. Vehementcr autem proscrit hoc loco repetere maxima illa et divina bnficia, quai ex Eucharistie sacramentali communionc consequilitir; illa eliam figura erit addenda, cum singulis diebus corporis vires in an n a reficerc oportebul; itemque sanctorum Patrum auctoril.ates, q-uce frequenlem kujus sacratnenli perceplionem mognoperc commendant. Neque enim unius sancti Patris Augustini ea fuit sententia : Quotidie peccas, quolidie same ; sed, si quis diligenter attendent, eumdem omnium P a trum, qui de hac va cripserunt. sensum fuisse, facile comperiet. (Cat* Rom. de Euchar.)
y

AU

LA T R E S - S A I N T E COMMUNION.

zt temps consacrer aux pratiques de la pit. La communion du mois et celle des grandes ftes n'est la communion frquente pour personne, pas mme pour les enfants du peuple, ni pour les paysans, ni pour les ouvriers. C'est certainement une excellente pratique qu'il faut leur recommander quand on ne peut obtenir davantage; mais enfin ce n'est pas la communion frquente. Ceci pos, coulons et discutons.

I
Pour communier souvent, il faut tre plus saint que je ne le suis.

Et pour devenir plus saint que vous n'tes, il faut communier souvent. Qui a raison de nous deux? Vous tes videmment de ceux qui regardent la sainte Communion non comme un moyen, mais -comme une rcompense; ce qui est une erreur profonde, ainsi que nous le disions tout l'heure. Il est trs-vrai que pour communier souvent et digivement il faut avoir une certaine saintet. Mais quelle est cette saintet? Est-ce la perfection des grands saints et des martyrs? En aucune manire; elle serait dsirable sans aucun doute, mais elle n'est pas requise ; la saintet qu'exige la communion frquente est votre

LA T R S - S A I N T E C O M M l h M O N .

425

porte et celle de tous les vrais chrtiens : c'est tout simplement l'tal de grce avec la volont sincre d'oviter le pch et de servir DIEU trs-fidlement. Celle disposition n'est-elle pas bien lmentaire et ne sentez-vous pas que le bon DIEU VOUS la demande? Il vous la demande si bien, qu'il est impossible sans elle d'tre un chrtien vritable. Qu'est-ce, dites-moi, qu'un chrtien qui. demeure en tat de pch mortel et qui se plat dans le'mal? Qu'est-ce mme qu'un chrtien, un enfant de DIEU qui, de propos dlibr, commet et aime le pch vniel? Ainsi que le fait remarquer Bourdalouc , il ne faut jamais confondre ce qui est de prcepte et ce qui est de conseil; c'est celte confusion qui embrouille notre pit et, depuis deux sicles, dpeuple nos glises. Une seule disposition .est de prcepte pour communier dignement cl utilement : c'est l'tat de grce, accompagn du ferme propos d'viter au moins le pch mortel et les occasions du pch mortel. Voil la loi qui rgit toute communion, frquente ou non frquente, la communion quotidienne du Prtre aussi bien que la communion pascale du chrtien ordinaire. Le seul pch mortel, dit saint Thomas, est un obstacle absolu la sainte Communion ; et Suarez dit galement que c l'on ne < voit aucun Pre qui ait enseign que, pour communier dignement et avec fruit, il soit ncessaire d'tre dans
1 2
1

Sermon sur la frquente communion.

Ex necessitate quidem impedit homincm ab hujus sacrnmenti rereptinne solum peccatuin mortale. (III p., q. LXXX, a. vu.)

426

LA T U S - S A I N T E
1

COUUUNION.

.des conditions plus parfaites . Que ces dispositions plus parfaites soient dsirables et trs-dsirables, qui oserait en douter? L'glise les demande tous les fidles, principalement ceux qui communient souvent. Mais enfin ces dispositions meilleures sont de convenance, de conseil, et non de prcepte rigoureux, ex quadam convenientia, comme dit encore saint Thomas ; et un bon directeur, tout en les recommandant vivement, ne les exige pas d'une manire absolue, de peur de priver les mes du seul remde qui les prserve peuttre de chutes plus graves. Il n'est pas ncessaire d'ajouter que plus on communie souvent et plus on doit s'efforcer d'apporter au bon DIEU une conscience plus dlicate, un amour plus pur, un dvouement plus fort et plus gnreux. Pour la communion quotidienne le conseil se confond ici avec le prcepte*. Donc, pour communier souvent et dignement, NolrcScgneur ne vous demande en dfinitive que d'tre vraiment chrtien et d'tre anim son gard d'une bonne volont sincre. Celte bonne volont, Pavez-vous? Dpondez en conscience. Si vous ne l'avez pas, il faut l'acqurir; car sans cela vous violez les engagements sacres de votre baptme ; si vous l'avez, pourquoi ne pas aller communier, afin de l'affermir et de l'augmenter? C'est le raisonnement clair et sans rplique qu'adressait jadis aux fidles de Constanlinople leur
* Disput. LXII, sect. 3. Voir pour plus de dveloppement le Ciel ouvert* par l'abb Favre,
s

missionnaire de Savoie.

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

427

grand Archevque et Docteur saint Jean Chrysostome. Ou bien, leur disait-il, vous tes dans la grce de DIEU, OU bien vous n'y tes pas. Si vous y. tes, pourquoi ne pas recevoir la Communion qui est institue pour vous y maintenir? Si vous tes en tat de pch, pourquoi "ne pas aller vous purifier par une bonne confession, et ne pas vous prsenter ensuite la Table sainte, o vous recevrez la force de ne plus retomber?
-

II
J e ne suis pas digne de m'approcher ainsi de DlEU.

Si cette raison tait vraie, if ne faudrait jamais communier, car, dit saint mbroise, si l'on n'est pas digne de communier chaque jour, Pcsl-on de communier aprs un an ? Vous dites que vous en tes indigne; mais ne savezvous pas qu' mesure que vous vous loignez de JSUSCHRIST, vous devenez de plus en plus indigne de vous approcher de lui? Vos fautes s'accroissent proportion que vous vous abstenez des sacrements, puisque vous vous privez ainsi de ce Pain de vie que le Concile de Trente, aprs saint Ignace d'nliochc, propose aux fidles comme Pantidole
1
1

De Sacramen lis, lib. V, ch. i?*

428

L A T R E S - S A I N T E COMMUNION.
1

du pch et le gage prservateur de l'immortalit . . ' Laissez donc de ct cetlc humilit de contrebande. L'glise sait fort bien que vous n'tes pas digne de communier, et cependant elle vous invite communier souvent et trs-souvent, si vous voulez devenir un vrai serviteur de D I E U . Elle sait si bien que vous n'en tes pas digne, ni vous, ni personne, qu'elle oblige tous ses enfants, les Prtres et les voques eux-mmes, dire non pas une fois, mais trois fois cl du fond du cur, avant de communier : Domine, non sum dignus ul inlres wb teetnm meum. Seigneur, je ne suis pas digne que vous entriez en moi. L'glise ne vous fait pas communier parce que vous en tes digne, mais parce que vous avez besoin de communier pour tre le moins indigne possible de votre trs-saint et trs-bon Matre. Elle vous engage communier souvent, non parce que vous tes saint, mais pour que vous puissiez le devenir ; non parce que vous tes fort, mais parce que vous tes faible cl imparfait, port au mal, facile sduire et prompt pcher. La peur de DIEU n'est pas une vertu ; la perfection de la pit, c'est Y amour. Or, le vritable amour exclut la crainte , la crainte servile. Il ne conserve de la crainte que ce respect filial qui se concilie admirablement avec l tendresse la plus confiante et qu'on pourrait
2

Antidotmn peccati, pharinacum nuiortalitatis. (Epist.) ntidoLum, quo liberemur a culpis quolidianis, et a peccatis mortalibus prascrvcinur. (Sess. xni, cap. n.) Perfecta chartas foras inittit timorem. (I Joau., iv, 18.)
2

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION

429

appeler le respect de Vamour. La peur de DIEU fait partie de celle pit jansniste, si- fausse et si dangereuse, qui resserre le cur, y dtruit l'amour et la confiance, et jette les mes dans la scheresse, le vide et le dsespoir. La vraie humilit est toujours jointe la confiance. Un pieux Docteur du quatrime sicle, se demandant quel est le plus humble, du fidle qui communie frquemment ou de celui qui communie rarement, rpond sans hsiter que le plus humble est celui qui reoit le plus souvent JSUS -CHRIST, car c'est le signe certain qu'il connat mieux sa misre et qu'il sent davantage le besoin d'y porter remde. Confiance donc ; allez JSUS parce qu'il vous aime, tout indigne ^que vous tes de son amour; allez lui avec u p c humble et simple tendresse, et faites plus attention l'amour de DIEU qu' vos propres misres. Plus vous communierez, et plus vous serez digne de communier.

ni
Quand on communie souvent, cela ne fait plus d'effet*

Cela ne fait plus d'effet sur l'imagination et sur les nerfs, c'est possible; mais il n'en est pas de mme de la volont. Je vous en parle d'exprience, comme tmoin journalier des transformations tonnantes et

430

LA T K S - S A 1 N T E

COMMUNION.

.admirables que produit la frquenlc communion dans les curs bien disposes. Il est certain que si Ton ne cherche dans la Communion que les douceurs de la dvotion sensible, on les verra diminuer parfois mesure que Ton s'approchera plus frquemment do la sainte Table... Mais ce n'est pas la dvotion sensible, ce ne sont pas les larmes, ni les impressions qu'il faut rechercher dans la Communion ; quand DIEU les donne, il faut l'en remercier, comme un enfant remercie sa mre des confitures et petites gourmandises qu'elle lui donne aprs le repas; mais de mme que le dessert est peu nourrissant et n'est jamais que l'accessoire du dner, de mme dans la piet, et dans la Communion qui est le grand acte de la pit, il faut viser au solide, l'accroissement des vertus chrtiennes, de l'humilit, de la douceur, de la pnitence, du dtachement, de la charit, et s'arrter peu aux consolations sensibles qui ne sont aprs tout que des confitures spirituelles. Ne vous laissez pas tromper par cette pense que vous aurez plus de dvotion quand vous communierez moins souvent, dit saint Alphonse. A la vrit, celui qui mange rarement, mange avec plus d'apptit; mais il est loin d'tre aussi fort que celui qui prend rgulirement ses repas. Si vous communiez rarement, vous aurez peut-tre un peu plus de dvotion sensible, mais votre communion vous sera moins profitable, parce que votre me manquera de force pour viter les fautes.

LA T R S - S N T E

COMMUNION.

451

N'attachez donc pas trop de prix un peu plus de ferveur sensible, et envisagez la pit avec des vues plus releves. Cherchez dans vos communions le vritable amour pratique de JSUS, cl vous l'y trouverez toujours. Quand vous communierez pour tre plus fort dans les tentations, pour tre plus chaste, plus port la prire, plus courageux dans les combats de chaque jour, soyez assur que vous retirerez un grand fruit de vos communions, et que, plus elles seront frquentes, plus elles vous feront de l'effet.

IV J e crains de me familiariser avec les choses saintes.

Celle crainte peut tre bonne, comme elle peut ne pas l'tre. Si par familiarit vous entendez ngligence et routine, vous avez parfaitement raison. La routine est la bonne habitude ce que l'abus est l'usage. I L faut user, non pas abuser des bonnes choses; mais aussi il ne faut pas que la crainte de l'abus vienne empocher l'usage. Autrement on ne pourrait plus rien faire; car on peut abuser de tout. Gardez-vous donc avec soin de la routine dans le service de DIEU. Mais si par familiarit vous voulez dire intimit, union habituelle, abandon tendre et confiant, vous auriez grandement tort de fermer votre cur ce sentiment tout chrtien-

432

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION.

En nous conseillant la communion frquente, l'Eglise nous exhorte la vraie familiarit avec Notre-Seigneur, qui est noire ami cleste, et dont l'amour se concilie merveilleusement avec le respect. Qui a respect plus profondment Notre-Seigneur quo les Saints? Ne l'ont-ils pas tous aim cependant avec la plus intime et tamilire tendresse? Et sans monter si haut, quels sont, parmi les chrtiens que nous connaissons, les hommes qui respectent le plus srieusement DIEU et sa loi, et ses sacrements, sinon ceux dont la pratique religieuse est la plus assidue? Non-seulement vous ne devez pas craindre de vous familiariser avec JSUS-CHRIST, de vous habituer le frquenter dans son divin Sacrement, mais vous devez chercher former en vous cette sainte habitude. Les bonnes habitudes sont aussi dsirables que les mauvaises sonl dangereuses. On peut affirmer qu'un homme n'est vraiment et solidement chrtien que lorsque le service de DIEU est devenu pour lui une habitude, c'est--dire une seconde nature; or, la sainte Communion est le centre de ce divin service. Une journe sans messe et sans communion est pour moi comme une soupe sans sel, me disait un jour un excellent serviteur de DIEU, protestant converti. Habituez-vous communier, bien communier, cl pour cela communiez frquemment. On ne fait bien, dit saint Franois de Sales, que ce que Ton fait souvent, et les meilleurs ouvriers sont ceux qui pratiquent le plus.

l\

THS-SAINTE

COMMUNION.

433

J s n'ose pas communier uans me confesser, et j e *ns peux pas me confesser tout moment.

Eh ! qui vous demande cette confession perptuelle? L'Eglise, qui nous presse de communier souvent et mme, s'il est possible, tous les jours, ne nous a jamais impos l'obligation de nous confesser pour chaque communion. Il ne faut pas tre plus catholique que le Pape ; il ne faut pas se crer des* obligations qui non-seulement ne sont pas imposes, mais qui ne sont pas mme conseilles. Je vais plus loin et j'ajouterai que, dans le cas prsent, votre craifitQ est oppose l'esprit mme de l'glise. Il n'y a qu'un seul cas, dit le Concile de Trente, o l'on soit oblig de se confesser avant de communier : c'est lorsqu'on a conscience d'avoir commis un pch mortel, sibi conscius peccati mortalis . Or, les mes chrtiennes qui s'approchent souvent des sacrements tombent rarement dans le pch mortel.
1

Quant ces fautes moins graves que l'on appelle vnielles et qui sont inhrentes la faiblesse humaine, la foi nous enseigne expressment qu'un acte sincre d'amour de DIEU cl de repentir suffit pour nous en purifier compltement, et, pour nous faciliter encore celle
1

Conc. Trid., sess. ?.in, c. vi.

m.

28

434

LA T U E S - S A I N T E COMMUNION.

purification, l'glise, dans sa sollicitude maternelle, a tabli, sous le nom de Sacramenlaux, des moyens Ires-simples dont l'emploi purifie nos consciences : tels sont, entre autres, le signe de la croix avec l'eau bnite, la rcitation du Pater, du Conftteor la messe, etc. Et si vous hsitiez encore communier cause de quelques pchs vniels, commis depuis votre dernire confession, voici le Concile de Trente, voici la grande voix de l'glise catholique qui dclare que la sainte Communion prserve du pch mortel et efface les pchs vniels *. Entendez bien cette parole : ce n'est pas la confession, c'est la Communion, celte Communion dont vous avez peur, qui a t institue pour enlever vos fautes journalires. Si vous vous en repentez sincrement, si vous ne les aimez pas, la Communion les dvorera directement comme le feu dvore la paille ; le feu ne dvore pas les pierres ni le fer ; les pierres et le fer sont les pchs mortels que le rude marteau de la confession peut seul broyer ; la paille, c'est cet ensemble de foutes moins graves que nous commettons, hlas! journellement, malgr la sincrit de notre bon vouloir. C'est encore le jansnisme qui a introduit chez nous celte crainte anticatholique qui, sous prtexte de saintet plus grande, exalte la confession aux dpens de la Communion, nous fatigue de scrupules, nous fausse la conscience et plat infiniment au diable en nous tenant
* Anlidolum, quo liberemur a culpis quotidianis et a peccatis mortaiibus prscrvemur. Conc. Trid., sess. n u , c. u.

LA T f t S - S I N T E

COMMUNION.

435

respectueusement loigns de l'adorable Eucharistiq. qui est le foyer vivant de la saintet. Si votre cur est au bon DIEU, communiez hardiment cl avec joie, malgr vos infirmits quotidiennes. En allant trouver trs-souvent votre confesseur, vous pourriez craindre de le fatiguer ; en communiant souvent et mme tous les jours, soyez srs crue vous ne fatiguerez jamais votre bon J S U S .

VI
On ne peut pas communier sans prparation, et je n'ai pas le loisir de m'y prparer comme il faut.

La question n'est pas de savoir si l'on peut communier sans prparation"; un acte aussi saint ne peut tre fait la lgre. L'absence de prparation conduit la tideur et rend inutiles, dangereuses mme, les pratiques religieuses les plus excellentes. Non-seulement il faut se prparer recevoir la sainte Eucharistie, mais il faut s'y prparer avec grand soin ; et quand on s'y est bien et trsbien prpar, il faut encore s'humilier devant le bon DIEU, en le conjurant de suppler tout ce qui nous manque. Mais en quoi consiste cette prparation? Est-il ncessaire, pour se disposer communier, de multiplier les pratiques de pit, de faire de longues mditations?. Nul-

45ti

LA T I l f c S - S A I K T K

COMMUNION.

lement : tout cela est fort bon, et mme requis, quand on en a le temps; mais tout le monde n'a pas ce loisir. L'glise, qui nous exhorte tous, quelle que soit notre condition, la communion frquente, est la premire h nous dire qu'il faut avant tout remplir les devoirs de notre tat. Que faut-il donc faire pour se bien disposer communier? Il faut vivre chrtiennement, c'est--dire prier avec soin, penser souvent Noire-Seigneur, cl lui demeurer intrieurement uni, veiller sur son caractre afin d'viter les fautes mme lgres, s'appliquer courageusement remplir tous ses devoirs pour plaire DIEU, et - s'exercer l'humilit et la douceur. La vraie prparation la sainte Communion, c'est la manire dont on vit; de mme que la vritable action de grces est la manire dont on passe la journe aprs avoir reu le doux Sauveur. Qui vous empche d'agir ainsi? Faul-il beaucoup de temps pour penser Notre-Seigneur et pour l'aimer ? pour tre pur et bon et pour sanctifier ses actions ordinaires par des intentions chrtiennes? Il ne faut pas plus de temps pour tre bon que pour tre mauvais, pour vivre en vue de JSUS-CIIMST, que pour vivre en vue de soi-mme. La frquente communion, dit Cornlius a Lapide, est la meilleure prparation la communion. Une communion est une action de grces d'une autre communion ; la communion d'aujourd'hui est la meilleure prparation la communion de demain... Il en est de la corn-

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

437

mu n ion comme de la prire : plus on prie, mieux on sait prier, plus on aime prier. Ainsi, ajoute saint Alphonse, quand vous aurez eu peu de temps pour vous prparer parce qu'une bonne uvre ou un devoir d'tat ne vous aura pas laiss de loisir, ne vous abstenez pas pour cela de communier. Ayez soin seulement d'viter toute conversation inutile et toute occupation non urgente. Cela ne veut pas dire qu'il faille omettre les prires et les pieux exercices destins prparer notre me la rception immdiate du divin Sacrement. Non pas; cette prparation et celte action de grces immdiate sont tout fait ncessaires, ainsi que nous l'enseigne le Pape Innocent X I , et avec lui tous les Docteurs, tous les matres de la vie spirituelle. Sans cette prparation, le respect dp l'Eucharistie s'affaiblirait bientt en nos curs, ainsi que l'esprit de foi. Si nous avons beaucoup de temps nous, donnons-en beaucoup la Communion ; mais si nous en avons peu, comme il arrive souvent, contentons-nous du ncessaire, et supplons par la ferveur de notre pit ce qui peut manquer aux loisirs de notre prparation. Le bon saint Franois de Sales complte ces sages conseils en traant dans son Introduction la ligne de conduite qu'il serait dsirable que tout le monde mt en pratique. Le soir prcdent, recommande-l-il, retirezvous de bonne heure, autant que faire se peut, afin de pouvoir vous recueillir et prier en paix. Le matin, en vous rveillant, saluez d'avance le divin Sauveur qui

438

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION.

vous attend. En allant l'glise, offrez votre communion la Sainte Vierge, et recevez ensuite avec amour Celui ,.qui se donne par amour. Soyez convaincu qu'en pareille matire on peut tout ce qu'on veut, et qu'on trouve toujours le loisir de se prparer cl de communier quand on en a un vrai dsir. Combien n'ai-jc pas connu de personnes de toute condition et de tout ge, qui semblaient dans l'impossibilit matrielle de communier souvent, et qui trouvaient dans leur ferveur le moyen de satisfaire leur pit ! J'ai connu un pauvre enfant, que ses parents grossiers et impies maltraitaient rudement lorsqu'il remplissait ses devoirs religieux; il s'arrangeait si bien que, depuis sa premire communion, il ne manqua pour ainsi dire pas un seul dimanche recevoir le Seigneur. Il se levait avant le jour, sortait sans bruit, allait l'glise, communiait; puis, faisant son action de grces en marchant, il rentrait au logis sans que ses parents se fussent aperus de son absence. Je connais galement Paris plusieurs mres de famille qui se rendent chaque jour, en hiver comme en t, la premire messe, afin d'lre rentres chez elles de trs-bonne heure et ne faire souffrir de leur absence ni leurs maris, ni leurs enfants. Ayez cette mme bonne volont ; ayez cet esprit de foi, et vous aussi vous trouverez le temps de recevoir souvent et saintement la divine Eucharistie : Vade et tu fac similiter.
7

T R S - S A I N T E COMMUNION.

f9

VII
ISais j e ne me sens pas d e ferveur en communiant; j e suis tout distrait et sans dvotion.

Lorsque saint Pierre connut, par la pche miracu leuse, la saintet et la majest divines de Celui qui tait entre dans sa barque, il se jeta aux pieds de JSUS, et lui dit : Exi a me, Domine, quia homo peccalor sum. loignez-vous de moi, Seigneur, car je suis un pauvre homme pcheur, et le bon Matre lui rpondit : Noli timerc. Ne crains pas . Ne craignez pas non plus ; votre cur n'csl-il pas DIEU? et ne voulez-vous pas le bien servir? Il ne vous demande pas autre chose. Nos distractions doivent nous humilier, non nous dcourager; le plus souvent, soyezen sr, elles ne sont pas volontaires, et ne nous privent pas du fruit de nos communions. Donne volont, bonne communion. Ces tristesses, ces dgots, cette privation de toute consolation sensible, ces importunes distractions, les Saints en ont souffert comme vous. Saint Vincent de Paul resta deux ans entiers dans une telle aridit spirituelle, qu'il ne pouvait plus mme formuler un adede foi; et comme le dmon profilait de cet tat d'angoisses
1

* v. saint Luc, ch. v, v. 8.

MO

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

pour le troubler par de rudes tentations, le pauvre Saint plaa sur son cur le Credo qu'il avait crit cet effet et cousu dans sa soutane, et convint une fois pour toutes avec Noire-Seigneur que, lorsqu'il loucherait de la main cette formule, ce serait l'quivalent des actes de pit qu'il ne pouvait plus produire. Inbranlable dans sa foi, il continua tous ses exercices spirituels, clbrant la messe tous les jours. Ses communions taient-elles bonnes, "e vous le demande? Fnelon passa les dernires annes de sa vie dans des peines presque semblables, et il crivait son pieux ami, le duc de Beauvilliers : Je suis dans une scheresse profonde el dans une paix trs-amre. Ces preuves sont la voie ordinaire par laquelle NotreSeigneur purifie tous ses vrais serviteurs. C'est prcisment pour ces mes dsoles que, selon l'avis de sainte Thrse, il n'y a pas de meilleur remde que la frquente communion. D'ailleurs, le Saint-Sacrement opre souvent dans l'me sans qu'on s'en aperoive, comme le remarque saint Laurent Juslinien; et le grand Docteur saint Bonavenlure dit aussi : ce Quand mme vous vous sentiriez tide et sans dvotion, il ne faut cependant pas vous loigner de la sainte Table; car plus vous tes malade, plus vous avez besoin du mdecin . Un saint prtre, suprieur de Sminaire, me le disait galement un jour : J'ai moins peur de la ngligence dans la Communion, que de
1

* S. Bonav., de Perfect. relig., c . xxi.

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

U\

la ngligence de la Communion; la maladie vaut encore mieux que la mort. L'Eucharistie est le foyer de l'amour de DIEU ; plus vous sentez en vous de froideur, plus vous devez vous tenir prs du divin foyer. Puis, cette scheresse qui vous inquite ne serait-elle pas un peu votre faute? Avcz-vous un grand soin d'viter les fautes vnielles ? Prenez-vous garde ne pas contrisler en vous le Saint-Esprit? Ordinairement les infidlits de ce genre ont pour consquence immdiate, je dirai mme pour punition, une sorte de tristesse intrieure, d'abandon apparent, de privation de toute douceur spirituelle. Autre observation : vos peines ne viendraient-elles pas encore d'un rtrcissement de cur et d'une pit trop personnelle? Dans vos communions, et en gnral dans vos prires,' pensez plus aux autres qu' vous-mme, La charit vous portera bonheur. Votre cur s'largira lorsque vous vous proccuperez davantage du salut de vos frres, de la conversion des mauvais, des intrts de la foi. Vous trouverez en priant pour les autres des sentiments et une attention que vous n'avez pas lorsque vous ne pensez qu' vous-mme. Il faut remarquer enfin que ces dgots sont presque toujours une tentation. Le diable, ne pouvant vous attaquer de front, se venge en vous harcelant, en vous taquin nant. Soyez plus fin que lui ; il veut vous dcourager et vous impatienter : tenez ferme; le temps des consolations viendra bientt.

44-2

T H S - S A I M T B COMMUNION

VIII
Je n'ose plus communier souvent, car j e retombe toujours dans les mmes fautes.

Eh ! croyez-vous que vous serez meilleur, quand vous communierez moins? Si vous avez des dfaillances, tout en prenant votre nourriture ordinaire, que sera-ce lorsque vous ne mangerez plus, ou presque plus? Au lieu d'tre faible, vous mourrez de faim. En vous loignant du pain des forts, vous centuplerez votre faiblesse et vous aurez gmir, non plus comme aujourd'hui sur des fautes lgres, mais sur des chutes trs-graves, sur des pchs mortels. Je pche tous les jours, disait saint Ambroisc, cit par saint Thomas d'Aquin; je pche tous les jours, j'ai donc besoin de remde tous les jours; quotidie pecco, qaolide remedtc indigeo . Et encore : Ce pain de chaque jour, nous le prenons comme le remde de l'infirmit de chaque jour . C'est ce que fit comprendre un jour la Sainte Vierge sainte Franoise Romaine, trouble du peu de progrs qu'elle remarquait en elle la suite de ses communions,
1 2
1

Sumra., 111 part., q. 80, art. 10. Istc panis quolidianus sumitur in remedium quotidianse inlinnitatis.
Rom.)

(S. Amb., lib. IV, de Sacra. Gatech.

LA T R S - S I H T E

COMMUNION.

445

Ma fille, lui dil-elle avec tendresse, les fautes que lu commets ne doivent pas t'loigner de la sainte Table ; elles doivent au contraire t'y porter davantage, puisque dans le trs-saint Sacrement de l'autel, tu trouves le remde a toutes les misres. La communion, mme la communion quotidienne, prserve des pchs graves, mais ne rend pas impeccable. Tant que nous sommes en ce monde, nous pchons, et les meilleurs d'entre nous ne sont, vrai dire, que les moins mauvais. Soyons patients avec nous-mmes et supportonsnous, puisque JSUS nous supporte. Ainsi ont fait les Saints; ainsi faisaient les premiers chrtiens. Ils communiaient tous les jours cl taient cependant aussi faibles que nous. On se trompe trs-fort, en croyant qu'ils taient tous des saints. Les crits des Aptres et les documents qui nous restent des temps primitifs de l'glise nous prouvent surabondamment le contraire. Il n'est pas une seule de ses Eptrcs o saint Paul ne reproche un grand nombre d'entre eux leurs divisions, leur inconstance, leur ingratitude, leurs ngligences. Saint Cypricn se plaint avec amertume des faiblesses, des dfaillances des chrtiens de Carthage. Saint Augustin et d'autres encore constalentles mmes misres. Donc, les premiers chrtiens n'taient pas tous des saints, et cependant, je le rpte, ils communiaient tous les jours. Le Pape saiut Anaclct, cit par saint Thomas, nous apprend que celle rgle venait directement des Aptres : Sic et Apostoli Hlataerunt et que telle lail la doctrine de la sainte
y

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.
1

glise Romaine : et sic sancla tenet Romana Ecclesia . Celle derlalc fait partie des Constitutions apostoliques, qui toutes, d'aprs l'avis des thologiens les plus autoriss, remontent au moins au deuxime sicle de l'glise. La communion quotidienne ne les rendait pas impeccables, mais elle les sanctifiait fortement, leur pargnait beaucoup de fautes graves et en faisait parvenir un grand nombre des vertus incomparables. Il en sera de mme de nous. Sans nous rendre parfaits, la sainte Communion diminuera peu peu nos dfauts et nous fera crotre insensiblement en pit et en sagesse. Ne vous tonnez pas si cette transformation ne se fait pas en un jour. Combien d'annes ne faut-il pas pour qu'un enfant devienne un homme? Le voit-on grandir? Il grandit chaque jour, cependant ; c'est un travail cach, mais trs-rel, auquel contribue chacun de ses repas. Ne vous tonnez pas non plus si vous retombez dans les mmes fautes. La pit et la Communion, en perfectionnant notre nature, ne la dtruisent pas; sous l'action sanctifiante de JSUS-CHRIST, chacun de nous conserve sa personnalit et le germe de ses dfauts dominants. C'est ce germe, ce ct faible que le dmon cherche exploiter sans cesse; et c'est del que procdent ces rechutes, hlas! trop frquentes, qui fatiguent et humilient les chrtiens, mais qui ne doivent jamais les abattre. Si vous pouvez vous rendre ce tmoignage que vous
* Const. aposl., Summ.,

III pari., q. 80, art. 10.

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION.

445

n'aimez pas le pch et que vous voulez servir JSUSCHRIST avec fidlit, ne vous troublez pas de vos fautes journalires; la Communion vous en puritiera, comme nous le disions plus haut en rapportant l'enseignementformel du saint Concile de Trente. C'est parce que les directeurs des mes trouvent malheureusement peu de chrtiens ainsi disposs, qu'ils ne peuvent, leur grand regret, conseillera tous leurs pnitents la-Communion frquente. C'est aussi pour cela que le grand saint Thomas, qui tablit si carrment dans sa Somme la thse catholique et traditionnelle de l'excellence de la communion quotidienne, dit que tous les fidles ne doivent pas indistinctement recevoir tous les jours la sainte Eucharistie. Rvrence et amour, telle est la conclusion pratique de saint Thomas; mais il a soin de faire remarquer que l'amour et la confiance doivent dominer le respect . N'oublions jamais cette rgle excellente.
1

IX En communiant souvent, je crains d'tonner et de scandaliser les personnes qui me connaissent.

Parlez-vous ici des demi-chrtiens, c'est--dire de cette foule de gens qui ne comprennent rien aux choses de DIEU, tout en observant quelques pratiques de religion?
1

Amor-lamcn etspes praeferuntur timori, (1H-part., q. 80, art.

10.)

LA T H f i S - S A I S T B C O M M U N I O N .

Vous savez aussi bien que moi quel cas on doit faire de leurs critiques. Laissez-les dire; leur blme est presque un loge. S'agit-il, au contraire, de personnes pieuses? soyez sr que jamais vous ne les scandaliserez, que mme vous ne les tonnerez jamais, si vous vivez en vritable chrtien. Savez-vous ce qui scandalise dans une personne qui communie souvent? Sont-ce ses communions?.Pas le moins du monde. C'est la ngligence qu'elle apporte, malgr ses communions, rprimer son mauvais caractre, conformer sa vie de chaque jour ses pratiques religieuses ; ce sont ses impatiences, ses mdisances, ses gourmandises, les soins douillets qu'elle prend de sa sant et de son bien-tre, et ce dtail innombrable de dfauts qui sont plus que des imperfections et qui ne peuvent chapper aux regards d'une conscience quelque peu soucieuse de sa sanctification. Si, ce qu' DIEU ne plaise, vous vous reconnaissiez ce portrait, il faudrait apporter sans retard un remde efficace ce mal trs-rel. 11 faudrait, non pas abandonner la communion, mais vous armer de plus d'nergie, pour mener une vie plus sainte et plus digne deNotre-Seigneur
-SUS-CllMST.

Il y a, je le sais, mme parmi les bons chrtiens, des personnes peu claires et qu'un rien scandalise. Tout en prenant garde de les blesser, il ne faut pas trop se proccuper de leurs dires. Vous aurez beau faire, vous ne pourrez jamais contenter tout le monde. Cherchez a plaire Noire-Seigneur ; ayez toujours une honnte et droite in-

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

417

tcnlion de bien faire; recueillez avec humilit les jugements divers.que les gens de bien portent sur votre conduite, et tirez-en, s'il y a lieu, du profit pour vous amender. Dans vos doutes, adressez-vous en toute simplicit un prtre clair dans les voies de DIEU, et rfrez-vous-en son a\is. C'tait aussi le sentiment du docte et pieux Fnelon, qui conseillait si hautement la communion frquente. 11 faut s'accoutumer, disait-il, voir des fidles qui commettent des pchs vniels, malgr leur dsir sincre de n'en commettre aucun, et qui, nanmoins, communient avec fruit tous les jours. Il ne faut pas tellement se choquer des imperfections que DIEU leur laisse pour les humilier, qu'on ne fasse aussi attention aux fautes plus grossires et plus dangereuses, dont ce remde quotidien les prserve. Pourquoi se scandaliser, quand on voit de bons laques qui, pour mieux vaincre leurs imperfections et pour mieux surmonter les tentations du sicle corrompu, veulent se nourrir de JSUS-CIIUIST? ce Laissez-vous juger, non par des rformateurs toujours prets se scandaliser et critiquer tout, mais par un directeur expriment qui vous conduise selon l'esprit de l'Eglise. Veillez donc avec soin sur vous-mme; mfiez-vous du scrupule autant que du relchement. Chaque jour, renouvelez vos bons propos et occupez-vous le moins possible du qu'en-dira-l-om

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

X
Si je communiais souvent, cela dplairait ma famille.

Est-ce pour votre famille que vous communiez, ou bien pour vous-mme? Si votre famille trouvait mauvais que vous mangeassiez chaque jour, cesseriez-vous pour cela de manger? L'obissance filiale et les devoirs de famille sont certes une sainte et grande chose, mais la condition que la famille ne s'occupe que de ce qui la concerne. Dans une mesure, je le sais, on est oblig, mme en ce qui louche le service de DIEU, de dfrer aux exigences des siens ; mais il y a une limite cette dfrence, et c'est pour tous un strict devoir de la respecter. Les Sacrements, plus que toute autre chose, chappent la juridiction de la famille, qui n'a rien de mieux faire que d'abandonner cette grave et dlicate question de conscience au jugement de l'glise et de ses ministres. La sainte Communion est la source de toute grce, de toute douceur et bont. Si vous communiez souvent et bien, vous deviendrez promptcmcnl meilleur; votre famille sera la premire s'en apercevoir, et comme elle sera aussi la premire en profiter, elle se gardera bien d'y mettre obstacle. Soyez prudent et ferme; vous pourrez assurment trouver moyen de frquenter les Sacrements, sans incommoder personne.

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

449

Enfin, si, malgr vos prcautions et vos gards, votre famille trouve, encore redire votre pit, marchez -en paix sans faire semblant de vous en apercevoir. Les prjugs tomberont bientt sans doute, ou du moins on s'habituera vous voir communier, comme on s'habitue tant de choses qui dplaisent. Qui sait si Noire-Seigneur ne rcompensera pas votre constance en attirant son amour ceux-l mmes qui cherchent aujourd'hui vous en loigner? C'est ce qui arrive, au moment mme o j'cris ces lignes, un riche ngociant de Paris profondment i n diffrent en religion et fort hostile toute pratique de pit. Devenu veuf, il y a quelques annes, il mit ses deux filles dans un excellent pensionnat o elles reurent une forte ducation chrtienne. Ds que sa fille ane eut atteint l'ge de seize ans, il la rappela chez lui pour conduire sa maison. Cetlc jeune personne, aussi ferme que pieuse, n'interrompit aucune de ses habitudes chrtiennes ; mais elle fut oblige de se cacher avec soin pour ne pas irriter son pre. Celui-ci la surprit cependant un matin revenant de la messe avec sa femme de chambre et n'ayant pas encore djeun. Se doutant de quelque chose, il lui demanda si elle avait communi. Oui, mon pre, rpondit sans hsiter la jeune fille, et j'ai pri beaucoup pour vous. Et communies-tu souvent? ajouta le pre avec aigreur. Oui, mon pre; j'ai ce bonheur souvent et trs-souvent. C'est l que je puise la force de remplir tous mes devoirs et en particulier d'tre pour vous ce que je dois tre, x> Le pre
m. 29

450

L A T R S - S A I N T E COMMUNION

se lui un instant et baissa la tele. Lorsqu'il la releva, ses yeux taient pleins de larmes; et en embrassant sa fille, non moins mue que lui, il lui dit demi voix : Mon enfant, que je suis heureux d'avoir une fille comme toi ! Depuis ce jour une mtamorphose complte s'est opre dans les ides et dans la manire d'tre de ce ngociant, et s'il manque quelque chose encore une conversion entire, tout annonce qu'elle est sur le point de s'accomplir. Que de familles reviendraient DIEU, si elles avaient dans leur sein une me aussi nergique dans la pratique de l'amour de JSUS-CHRIST et dans la fidlit la communion frquente

XI
J e connais beaucoup de personnes pieuses qui communient rarement.

Et moi je n'en connais pas beaucoup. En revanche,, je ne connais gure de personnes qui communient souvent et qui ne soient rellement pieuses, dans toute l'acception du mot. Vous faites ici confusion, et vous donnez le nom de personnes pieuses des personnes simplement rgulires. Rgularit n'est pas pit. Pour tre rgulier, il suffit d'observer la lettre les lois de DIEU et de l'glise,

LA

TRS-SAINTE

COMMUNION.

4M

d'aller la messe tous les dimanches, de communier aux grandes ftes, de respecter la Religion e t de vivre honntement. Pour tre pieux, il faut monter plus haut et vivre davantage dans l'amour de J S U S - C n m s T . Une fois entr dans les voies de la pit, l e chrtien ne s'en tient plus aux simples prceptes ; il s'efforce, en outre, de mettre en pratique les conseils vangliques, le renoncement soi-mme, l e recueillement intrieur, le zle des mes et tout ce bel ensemble de vertus qui constitue la saintet chrtienne; il agit plus par amour que par devoir, et prend la prcieuse habitude d'envisager le service de DIEU non comme un joug assujettissant, mais comme un dvouement tendre e t filial. Connaissez-vous, dites-moi, beaucoup de personnes animes de cette vraie pit qui s'approchent rarement de la divine Eucharistie ? Ce serait la premire fois qu'on verrait des effets sans cause, puisque l'glise catholique nous prsente la sainte Communion comme l'acte essentiel de Ja pit. L'exprience le montre : il est aussi impossible d'tre pieux sans communier souvent q u e d'avoir une sant vigoureuse et florissante sans u n e bonne alimentation.

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION

XH
J'aurais bien envie de communier souvent, mais mon confesseur ne me le permet pas.

Et pourquoi ne vous le permet-il pas? Votre confesseur vous accorderait sans doute la communion frquente, et mme il vous y exciterait s'il vous voyait dispos en bien profiter. vez-vous jamais srieusement insist auprs de lui pour obtenir cette prcieuse faveur de la frquente communion ? Frappez et Ton vous ouvrira, dit l'vangile; demandez et vous recevrez. Croyez-moi : manifestez votre bon dsir votre pre spirituel, enlevez les obstacles, les habitudes, les ngligences qui pourraient vous empcher d'obtenir une favorable rponse; et vous verrez que si jusqu'ici vous n'avez pas communi souvent, c'a t votre faute et non celle de votre confesseur. a Mais, dites-vous, je fais ce que je puis; je vis de mon mieux; et Ton me refuse toujours. S'il en est ainsi et si vous ne vous abusez pas vous-mme, oh! alors, je plains le confesseur; car il manque son devoir et il rpondra devant DIEU de vos dfaillances. Tous les saints prtres anims du vritable esprit de l'glise sont partisans de la communion frquente ; ce sont les serviteurs fidles de l'Evangile qui amnent, avec un zle infatigable, les pauvres mes JSUS, les

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

4D3

excitent la confiance, les poussant le plus possible au banquet eucharistique, selon l'ordre du Matre : Competie intrare ut impleatur domus mea; Poussez-les entrer afin que ma maison se remplisse ; et en suivant celle voie, ils ne font qu'appliquer une rgle gnrale, formellement trace par l'Eglise elle-mme. Nous ne sommes pas libres, en effet, sur le principe de la communion frquente; nous avons sur ce point des rgles prcises que tous nous devons suivre dans la direction des mes, et que nous ne pouvons enfreindre sans manquer gravement notre devoir. L'Eglise les a rsumes dans ce clbre Catchisme (trop peu connu, de certains ecclsiastiques franais) qui, sous le nom de Calechismus Romanus ad Parochos, a t publi par Tordre du Concile de Trente et par les soins du Pape saint Pic V. Son objet est de tracer aux prtres la ligne qu'ils doivent suivre dans renseignement des fidles. Or, le Catchisme du Concile de Trente dclare, comme nous l'avons dit en commenant, que les curs sont obligs en conscience exhorter leurs ouailles la communion frquente et mme quotidienne, l me ayant besoin, comme le corps, de son alimentation journalire ] et il ajoute que cette doctrine est celle des Pres et des Conciles.
9 1

Et saint Charles Borrome, le grand et incomparable Archevque de Milan, en publiant ce Catchisme dans les dix-huit vchs soumis sa juridiction, sachant
1

Cat. Rom. ad Par., I I pars, c. 11.

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

qu'il se trouvait des prtres opposs cette sainte pratique, enjoignit aux vques de punir svrement, c se< vere puniendos, les curs qui oseraient donner un 'enseignement contraire. Avant saint Charles Borrome, et avec l'autorit du Pontificat suprme, le Pape saint Lon IX avait donn aux prtres, dans une Bulle ad hoc, une direction non moins formelle : Que la communion, disait-il, ne soit facilement refuse aucun chrtien, et que ce refus ne soit jamais, de la part du prtre, l'effet de l'impatience ou de l'arbitraire : c Nulli christianorum com< munio facile denegetur, neque indignanter hoc fiat arbitrio sacerdotis. Le Pape Innocent XI, de vnrable mmoire, insiste galement sur le devoir des vques et des prtres relativement la frquente communion. Ayant appris que, dans plusieurs diocses o la communion quotidienne tait en vigueur, divers abus s'taient introduits au sujet de celle habitude excellente, il eut grand soin, tout en signalant et en condamnant l'abus, de maintenir l'usage lgitime, et de rappeler aux Pasteurs des mes qu'ils doivent rendre grces DIEU d'une coutume aussi salutaire, et qu'ils doivent l'entretenir, la fortifier avec tous les tempraments d'une juste prudence . Le zle des Pasteurs, ajoute le Souverain-Pontife, veillera
1

* Episcopi autem, in quorum dicesibus viget hujusmodi (quotidiana^ communionis) devotio erga sanctissimum sacramentum, pro illa gratias DEO agant, eamque ipsi adhibilo prudenti et judicii temperamento alere debebnnt. (Decretum 12 februar. 1679.)

LA T H E S - S A I N T E COMMUNION.

405

loul particulirement ce que personne ne soit dtourne de la communion frquente ou quotidienne; ce qui n'empochera pas de prendre les mesures convenables pour que chaque fidle communie plus ou moins souvent selon qu'il se sera plus ou moins dignement prpar *. Enfin Benot XIV, dans un Bref spcial adress aux Evoques d'Italie, dclare que les Evoques, les curs et les confesseurs ne sauraient mieux employer leur zle et leurs soins, qu' porter les fidles la ferveur et la frquente communion des premiers sicles. Les vques eux-mmes sont lis par ces rgles de l'glise et du Sainl-Sicge ; et un concile provincial de Rouen ayant statu que, par respect pour les Saints-Mystres, ob irreverentiam quam potest quotidiana hujus sacramenti sumptio parre, on ne donnerait la communion que deux fois par semaine outre le dimanche, Rome annula ce dcret avec celte parole significative : Obslare Concilium Tridenlinum, le Concile de Trente s'y oppose. Je le rpte donc, nous ne sommes pas libres en celte matire; et notre devoir sacerdotal consiste uniquement appliquer chaque me en particulier, avec le discernement ncessaire, le principe gnral de la communion frquente.

In hoc igitur Pastorum diligentia potissmum invigilabit, illudqufl o m iino p r o v i d e a t u t nemo a sac. Convivio, seu frquenter, scu guotidie accesscrit, repellalur; et nihilominus det operam, ut unusquisque digne pro devotionis et praeparationis modo rarius aul evebrius Dommici Corporissuavilatem deguslet. fl)ecretum 12 Februar. 1679.)

L A T R S - S A I N T E COMMUNION,

Il y a, je le sais, un certain nombre de prtres, fort respectables d'ailleurs, qui semblent craindre pour les mes la communion trs-frquente. Ils se trompent sans aucun doute, puisque l'glise enseigne le contraire ; mais, en vrit, ce n'est pas tout fait leur faute. C'est la f a u t e d'une ducation encore imprgne de je ne sais quelle odeur jansniste, dont les meilleurs esprits n'ont pas touj o u r s s u se dfendre. Je ne blme donc personne ici ; je ne fais qu'noncer les principes, absolument vrais, puisqu'ils sont ceux de l'glise et du Saint-Sige. La premire sagesse d'un directeur n'est-ellc pas d'tre catholique? Mfiez-vous donc de ces partis pris jansnistes et gallicans, qui condamnent, sinon en principe, du moins en pratique, ce que l'glise Romaine ordonne ou conseille. Ne confiez jamais votre direction spirituelle un ecclsiastique que vous verriez imbu de ces prjugs. Il ne craint pas de substituer ses ides particulires et faillibles aux penses infaillibles de l'glise catholique, Mre des mes et de la vraie pit. Les mes souffrent d'autant plus de cette sorte de direction, qu'elle est non-seulement fausse, mais presque toujours fort sche et fort despotique. Notrc-Seigneur JSCS-CIIIUST se plaignit un jour, rapporte le vnrable Louis de Blois, de ceux qui dconseillent aux autres la frquente communion, c< Ma jcie dit-il, est d'tre avec les enfants des hommes ; c'est pour eux que j'ai institu le saint Sacrement de l'autel, et celui qui empche les mes de me recevoir diminue nu joie. Et le vnrable Pre d'vila, si fort estim de saint
5

LA T R E S - S A I N T E

COMMUNION.

457

Franois de Sales et do sainte Thrse, avait coutume de dire que ceux qui blment la frquente communion remplissent la fonction du dmon, qui porte une haine implacable au divin Sacrement. DIEU merci ! les traces du jansnisme disparaissent de plus en plus du sein de nos glises, qu'elles ont si profondment ravages. Aujourd'hui, plus que jamais, les directeurs des mes savent qu'en se conformant aux rgles sacres de l'glise sur la frquente communion ils assurent du mme coup leur bonheur ternel et celui des fidles confis leurs soins. Sainte Marguerite de Cortone avait un directeur qui l'avait toujours beaucoup exhorte la communion trs-frquente. Lorsqu'il mourut, NotreSeigncur rvla sainte Marguerite que ce bon prtre tait magnifiquement rcompens dans le ciel, pour la charit avec laquelle il lui avait facilit l'accs de la sainte Eucharistie. On lit aussi dans la Vie d'un saint Religieux nomm Antoine Torrs, de la Compagnie de Jsus, qu'immdiatement aprs sa mort il apparut une me sainte, et lui dit que DIEU avait beaucoup augment sa gloire dans le ciel, parce qu'il avait conseill la frquente communion tous ses pnitents. Bienheureux le prtre dont Papplicalion constante est de suivre dans son ministre les directions de l'glise ; et bienheureuses les mes qui la bont de DIEU fait rencontrer un pareil guide dans le chemin de la vie!

438

TRES-SAINTE

COMMUNION.

XIIE
Dans notre pays ce n'est pas l'usage de communier souvent.

Dites donc abus et non pas usage ! Sous le nom d'usages et de coutumes, se sont insinus chez nous une foule de prjugs qui, peu peu, ont tari, dans notre belle France chrtienne, les sources de la vie religieuse. Ce travail de destruction a dur plus d'un sicle ; il est parvenu, sous les dehors hypocrites du respect, rendre presque impossible la pratique de la pit ; il a vid nos glises, il a dessch nos curs, et c'est grand'peine que depuis une vingtaine d'annes nous secouons cette poussire, ces usages dsastreux. Bon nombre de paroisses ressuscites la pit par les vraies doctrines catholiques et par le zle clair de bons et courageux prtres, ont dj expriment les effets del Communion frquente. Je connais des pays qu'elle a mtamorphoss en peu d'annes. Pour une paroisse, pour un pays comme pour une me, la sainte Communion est, en effet, le foyer de la vie. Pour l'amour de DIEU, mettons-nous tous l'uvre, sans respect humain, sans pusillanimit ni lchet de cur; secouons le joug du mensonge. En rompant la glace qui empche les rayons du soleil de pntrer jusqu' Peau vive, nous sauverons les pauvres petits pois-

LA. T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

459

sons trop longtemps engourdis; nous rendrons la vie, nous rendrons la joie une multitude d'mes qui languissent parce qu'on leur refuse JSUS-CHRIST. Autant les bons usages sont respectables, autant les abus sont dangereux. Celui-ci est pervers entre tous, et il est un des obstacles les plus srieux la rgnration chrtienne de notre pays.

XIV
G est bien assez de communier aux grandes ftes ou tout ou plus une fois par mois.

C'est mme trop quand on communie sans amour et quand on regarde la communion comme un devoir pnible remplir. La commuion mensuelle est bonne sans doute; mais on se tromperait fort si on croyait satisfaire par l au vu de l'glise et faire acte de grande pit. Saint Franois de Sales ne pense pas ainsi ; il dclare que la plus grande distance qu'un bon chrtien puisse mettre entre ses communions, s'il a souci de son me, est l'espace d'un mois. Le Catchisme Romain, cit plus haut, semble indiquer la mme rgle ; en conseillant la communion de" chaque jour, de chaque semaine ou de chaque mois, il ne parat pas supposer qu'on puisse aller plus loin. Cette communion du mois, institue dans beaucoup de confrries, de catchismes, de maisons de pit, est,

460

LA T R E S - S A I N T E COMMUNION.

comme la communion hebdomadaire fixe par la rgle dans les Sminaires et les Communauts, un minimum et non point un maximum; il faut suivre ces rgles dans l'esprit qui les a dictes, esprit de pit catholique qui, tout en dsirant avec l'glise une communion beaucoup plus frquente, a tenu fixer une limite extrme pour les mes peu ferventes. Le sens de ces louables rglements et de ces usages doit s'interprter par la grande rgle qui domine toutes les autres, je veux dire l'enseignement traditionnel de l'glise et du Sige Apostolique. Nous l'avons dj fait connatre, cet enseignemet sacr que le Pape Benot XIV rsumait ainsi : Il n'est personne qui la communion mensuelle ne puisse tre conseille, et il est peu d'mes qui la communion hebdomadaire doive tre refuse. Saint ntonin, Archevque de Florence, avait hautement exprim le mme sentiment: J'exhorte, crivait-il, communier tous les dimanches quiconque n'a pas la conscience souille de pch mortel \ Saint Franois de Sales, en recommandant tous les chrtiens dans son Introduction cette communion de tous les huit jours, semble moins prcis que la plupart des autres Saints au sujet de la communion quotidienne; mais on a beaucoup exagr la porte de ses paroles. Il se borne, et certes avec grande raison, dclarer que la communion de chaque jour ne peut tre indistinctement conseille tous les fidles : car, dit-il, la disposition re1

Pars. III, Iract. '14, cap. xu.

L A T R E S - S A I N T E COMMUNION.

401

quise pour une si frquente communion, devant tre fort exquise, il n'est pas bon de la conseiller gnralement. Et parce que cette disposition-l, quoique exquise, se peut trouver en plusieurs bonnes mes, il n'est pas bon non plus d'en divertir et dissuader gnralement un chacun ; mais cela se doit traiter par la considration de l'tat intrieur d'un chacun en particulier. Ce serait imprudence de conseiller indistinctement tous cet usage si frquent; mais ce serait aussi imprudence de blmer aucun pour iceluy, et surtout quand il suivrait l'avis de quelque digne directeur .
4

Comme rgle pratique, je ne connais rien de plus lumineux, de plus simple que ce que dit saint Thomas sur la sainte Communion. Aprs avoir, expos la doctrine catholique de la communion quotidienne, en s'appuyant sur l'autorit des Pres, en particulier sur la clbre parole de saint Augustin : ce C csl le pain de chaque jour, recevez-le donc chaque jour, afin que chaque jour il vous profite; mais vivez de telle sorte que vous puissiez le recevoir chaque jour, le Docteur angelique pose cet excellent principe : c< QUAND UNE PERSONNE SAIT PAR EXPRIENCE
?

QUE LA COMMUNION QUOTIDIENNE AUGMENTE L/AMOUR DE DLEU BANS SON CUR ET QUE SON RESPECT POUR LE TRS-SAINT SACREMENT N'EN SOUFFRE PAS, ELLE DOIT COMMUNIER CHAQUE JOUR .
A

Si vous tes ainsi, communiez donc tous les jours. Si vous voulez vous contenter de la communion de chaque
1

Liv. II, chap. xx. S. Thom. in libro quarto Senlcntiarum.

LA T R S - S A I N T E COMMUNION.

semaine, libre vous. C'est la communion ordinaire des bons chrtiens ; mais ce n'est pas la communion frquente, ainsi que renseigne formellement saint Alphonse de Liguori. Il n'appelle communion frquente que celle qui se fait plusieurs fois par semaine. Peut-on dire, ajoute le saint vque dont les principes de morale ont t juridiquement examins et sanctionns par le SaintSige, peut-on dire qu'on assiste souvent la messe, quand on se borne l'entendre les dimanches et ftes? videmment non. On ne peut pas dire non plus que ce soit communier souvent que de communier tous les huit jours. En tout cas, ne vous habituer pas c mesurer la com< munion par la loi du temps ; c'est la puret de conscience qui fait qu'il est temps de s'en approcher, dit saint Jean Chrysostome; et saint Ambroise : Celui qui n'est pas en tat de communier chaque jour n'est pas davantage en tat de communier une fois l'an.

XV
Au rsum tout cela est de l'exagration et impossible mettre en pratique.

C'est non-seulement possible, mais trs-facile mettre en pratique, comme le prouve le fait de beaucoup de pieux fidles; et l'exagration est toute du ct des jansnisLcs ou semi-jansnistes qui demandent pour la communion des dispositions auxquelles on ne peut gure at-

LA T R S - S A I N T E COMMUNION

4G3

teindre. Eh ! que ferions-nous donc, nous autres prtres, qui avons la sainte habitude de clbrer la messe tous les jours? N'avons-nous pas, comme les autres fidles, nos misres, nos imperfections, nos faiblesses quotidiennes? Aucun prtre, notez-le bien, n'est oblig de clbrer la messe tous les jours ; les curs eux-mmes n'y sont tenus que les oars de dimanche et de fte d'obligation. Noire communion quotidienne est-elle donc un abus? Qui osera le dire? N'est-il pas vident, au contraire, que, malgr l'imperfection, hlas ! trop frquente de nos dispositions, la clbration quotidienne du Saint-Sacrifice et la communion quotidienne sont notre principale sauvegarde, notre salut, le principe de toute notre force, le secret de noire chastet, la source de notre zele, et noire soutien dans les dangers de chaque jour. Voudrions-nous avoir deux, poids et deux mesures, une pour nous, et une autre pour nos frres? Quel est celui d'entre nous qui voudrait faire comme les pharisiens de l'vangile, et imposer aux autres des fardeaux dont il n'aurait pas le courage de se charger lui-mme? Rien de ce que conseille l'glise catholique n'est exagr, ni impossible pratiquer. L'glise nous donne la vrit dans la pit; l'couter, c'est couter Ntre-Seigneur lui-mme; mpriser ses conseils, c'est mpriser la lumire de DIEU. Il est trange de voir des catholiques, et parfois mme des prtres, faire aussi peu de cas d'une autorit divine. Soyez logique dans votre croyance et dans toutes ses consquences pratiques. Vous croyez, vous savez que c'est

L A T R S - S A S N T E COMMUNION.

feus qui vous parle par son glise; ne vous conteniez pas de l'entendre et de l'approuver; allez jusqu'au bout et arrivez la pratique. Laissez murmurer ceux qui ne veulent pas de la vrit. Laissez-leur taler ce qu'ils croient tre du respect pour le Saint-Sacrement, et qui n'est au fond qu'une crainte servile qui dnote la fois peu d'intelligence des mystres de JSUS-CHRIST et beaucoup d'attachement leurs ides personnelles. Pour vous, vritable enfant de l'glise, marchez en paix dans la voie que vous ont trace les Saints : et aprs les Aptres, les Martyrs, tous les premiers fidles; aprs saint Ambroise, saint Jean Chrysostome, saint Jrme, saint Augustin; aprs saint Franois d'Assise, saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure; aprs saint Philippe de Nri, saint Charles Borrome, saint Ignace, saint Gatan, saint Franois de Sales, saint Alphonse de Liguori ; aprs Bellarmin, Fnelon, Bourdaloue et tant d'autres qui ont exalt Pcnvi la frquente communion, la communion de chaque jour, la vraie communion catholique, ne craignez ni l'exagration ni l'erreur . c<Rjouissez-vous dans le Seigneur; oui, je vous le dis, rjouissez-vous . Et voulant vivre pour JSUSCHRIST, nourrissez-vous abondamment de JSUS-CTRST.
1 2

Consulter, sur le sujet de la communion frquente, l'excellent livre indiqu plus haut : le Ciel ouvert, par l'abb Favre, de Savoie. C'est le rsum le plus complet, le plus catholique de cette thse si importante, sur laquelle l'ignorance a entass tant de prjugs. Le livre de l'abb Favre, quoique un peu lourd dans sa forme, est un vrai trsor pour le fond de la doctrine.
2

Ad Philipp., c. iv, v. 4.

L T R S - S A I N T E COMMUNION.

465

LA COMMUNION FRQUENTE
POUR LES ENFANTS.

En voyant la lgret des enfants, on serait peut-tre lente de croire que la communion frquente n'est pas possiblcpour eux, et que les rgles de l'glise ne regardent que les grandes personnes. Il n'en est rien, cl c'est l encore un de ces prjugs dsolants qui causent la ruine d'un nombre incalculable de jeunes Ames, en les livrant sans dfense aux terribles attaques des passions. Les enfants, aussi bien que les grandes personnes, peuvent et doivent communier souvent. Notre-Seigneur ne leur demande que ce qu'ils sont capables de lui donner, et il connat mieux que nous cetle lgret qui nous effraye ; mais il sait aussi, cl beaucoup mieux que nous, que l'innocence est le plus prcieux de tous les trsors, que le dmon veut la leur ravir de bonne heure, et que la communion seule peut les dfendre des ruses de l'ennemi. On ne communie jamais trop quand on communie bien, avons-nous dit plus haut; et il suffit, pour bien communier, de recevoir le Sauveur avec une sincre bonne volont. Cela est vrai des enfants comme des hommes ; et l'exprience fait connatre que rien n'est plus sincre que la bonne volont d'un enfant qui vient de faire sa premire communion. Il aime JSUS-CHRIST, il
uu 30

466

LA T R S - S N T E

COMMUNION.

le dsire; pourquoi ne pas le lui donner? Il est souvent plus digne de le recevoir que nous autres, qui ddaignons sa pit. Laissez venir moi les petits enfants, nous dil le divin Matre; le royaume du ciel est pour ceux qui leur ressemblent. Le royaume du ciel sur la terre, c'est rEucbaristie. ce Les enfants sont lgers, dites-vous? Rien n'est plus vrai, et c'est cause de cela mme qu'il faut les faire communier souvent quand ils aiment et veulent aimer le bon DIEU. La lgret n'est un obstacle la communion que quand elle est volontaire. Pour un enfant, une semaine est un mois ; cet Age les impressions se succdent vives et rapides; il faut donc ritrer souvent les impressions chrtiennes, si on veut prparer pour l'avenir des hommes forts dans la foi. Les enfants sont lgers? Oui, mais ils sont bons et affectueux; et il faut donner leur besoin d'aimer son vritable aliment; il faut leur faire aimer JSUS-CHRIST, et pour cela il faut les mettre souvent en rapport intime avec lui. Leurs dfauts, tout rels qu'ils sont, ont peu de consistance, cl c'est la pit qui empchera ces dfauts de devenir des vices. Un enfant chrtien devrait avoir pour rgle de communier tous les dimanches et toutes les ftes, partir de sa premire communion; moins que son directeur, ses parents ou ses matres ne remarquassent en lui une absence vidente de bonne volont. Et encore Ploignement de la sainte Table devrait-il lui tre impos avec anc grande circonspection ; car le danger des mau-

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

467

vaises murs se prsente immdiatement, ce danger qui glace d'effroi le cur maternel, et que la sainte Eucharistie combat seule avec efficacit. Voulez-vous conserver votre enfant son innocence, sa puret? encouragez-le communier souvent, et surtout ne l'empchez pas de communier lorsque son directeur l'y engage. Combien de pres et de mres sont, sans le vouloir, par un zle mal entendu, la cause premire de la perle de leurs enfants ! Combien n'en ai-je pas connus qui ont t la cause directe et fatale de cette corruption mme qu'ils redoutaient si vivement! Ce n'est pas la communion frquente que vous devez craindre pour votre enfant; c'est, au contraire, sa ngligence communier, son peu d'ardeur pour le divin Sacrement. Tout est redouter pour un enfant qui s'loigne de DIEU. a Mais nous craignons l'avenir, il vaut mieux aller moins vite en commenant ; il est toujours fcheux de revenir en arrire. Et pourquoi reviendraient-ils en arrire? pourquoi ces bons et pieux enfants cesseraient-ils d'aimer DIEU? Le meilleur garant d'un avenir chrtien n'est-ce pas une jeunesse fervente? Si vous vous voulez que votre enfant soil. plus tard fort contre le mal, laissez-le, ds maintenant, puiser abondamment la source de toute force, laissez-le s'unir intimement au principe de toute fidlit. Sa pit prsente sera le gage de sa pit future, et l'innocence conserve sera pour vous et pour lui l'aurore d'une pure adolescence. Si, malgr la sainte Communion, il arrive souvent encore que les enfanls ne peuvent viter toutes les chutes,

468

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

quc*scra-ce s'ils sont prives du a pain sacr qui l'ail germer les vierges? Il est peu d'enfants qui suffise une communion par mois; il n'en est presque pas qui ne puissent tirer grand profil de la communion hebdomadaire; je la regarde comme ncessaire ceux qui sont enclins aux passions des sens. J'avoue nanmoins que jusqu' l'ge de quatorze ou quinze ans il en est peu qui vivent assez pieusement pour communier plus d'une fois par semaine ; mais tous ceux qui aiment beaucoup NolrcSeigneur, qui veillent attentivement sur eux-mmes et qui ne commettent aucun pch de propos dlibr, peuvent communier avec beaucoup de fruit deux ou trois fois par semaine. Dans les premiers sicles, les enfants taient admis, comme les hommes faits, la communion de chaque jour; ils puisaient dans le sacrement de JSUS-CHRIST cette forte sve de vie chrtienne, cet esprit de foi, de prire et de ferveur qui a donn l'Eglise des saints el des martyrs de dix, douze et quinze ans. Le bras de DIEU n'est pas raccourci. Les mmes moyens produiront en notre sicle les mmes effets, et la Communion donne l'enfance y fera encore germer des saints. Nous craignons, disent enfin certains parents, que notre enfant devienne trop pieux et qu'il finisse par vouloir se faire prtre, se consacrer DIEU. Pit et vocation sont-ils donc synonymes? Avoir peur de la vocation, c'est dj une grande aberration de la part de parents chrtiens; caria conscration DIEU est certainement la meilleure part, et la bndiction de toute une

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

469

famille ; mais avoir peur de la pit, c'est un non-sens complet. La .pit, c'est le bien, c'est le vrai bonheur; ce elle est utile tout, dit l'criture, ayant les promesses ce de la vie future et celles de la vie prsente. On n'est jamais trop pieux, parce qu'on n'est jamais trop bon. Pauvres enfants que l'on perd avec de pareilles imaginations ! Laissons donc aux enfants cette libert religieuse qui seule peut ouvrir leur cur et les initier la vie chrtienne. Nous n'avons pas plus le droit de la comprimer que de la forcer, surtout en ce qui regarde les Sacrements. Instruisons-les, dirigeons-les, entourons leur inexprience de tous nos soins, rien de mieux ; c'est notre droit, c'est notre devoir ; mais que nos directions soient avant tout catholiques, et qu'elles n'aillent jamais jusqu' entraver la libert de la conscience. On fausse les mes par cet abus d'autoril, et, sans le vouloir, on contrarie les desseins que Notrc-Seigneur a sur elles. Donc, pour les enfants aussi ia communion frquente. Si l'on veut crer des gnrations chrtiennes, puissantes, qu'on donne aux enfants la divine Eucharistie. L'Eucharistie seule fait les chrtiens. c< Mais, n'est-ce pas demander l'impossible? Surchargs de travail, les prtres, malgr tout leur zle, ne peuvent gure soigner ainsi tous les enfants, les former la pit, et les mettre en tat de communier souvent. Je le reconnais tout le premier et avec grande douleur. Je crois cependant que, si Ton estimait sa juste et incomparable valeur cette partie trop souvent nglige du saint tninis-

470

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

1re, on pourrait aisment atteindre Je prcieux rsultats ; et, si Ton ne pouvait initier la pit tous les enfants, 'du moins trouverait-on toujours le temps de prparer la communion frquente ceux d'entre eux qui, par leur intelligence, leur bon cur et leurs heureuses dispositions, donnent les meilleures esprances. Qu'il me soit permis d'appeler sur ce point la plus srieuse attention des ecclsiastiques et des parents!

LA COMMUNION FRQUENTE
POUR L E S JEUNES GENS.

Ce que je viens de dire des enfants s'applique avec bien plus de force encore aux jeunes hommes de seize vingt ans, ces annes redoutables o la lutte des passions vient se compliquer des exemples corrupteurs du monde, et de mille difficults provenant du dehors. Saint Philippe de Ncri, qui dvouait sa vie la sanctification de la jeunesse de Home, et dont le tmoignage a le double poids d'une saintet anglique et d'une exprience spciale, dclarait que la frquente communion, unie la pit envers la Sainte Vierge, tait, non pas le meilleur, mais Vunique moyen de conserver un jeune homme dans les bonnes murs cl dans la vie de la foi, de le relever dans ses chutes et de rparer ses faiblesses. Un tudiant vint un jour le trouver, le suppliant de l'aider h se dfaire de mauvaises habitudes dont il tait

LA T R S - S A I N T E

COMMUNION.

depuis longtemps l'esclave. Saint-Philippe le consola, lui donna de sages conseils, et, aprs avoir entendu l'humble aveu de ses faiblesses, il le renvoya absous et heureux, en lui recommandant de venir communier le lendemain, ce S'il vous arrivait, ce qu' DIEU ne plaise, de retomber dans le mal, revenez me voir aussitt, ajouta-t-il, et confiez-vous la bont de DIEU. Le lendemain soir, saint Philippe vit revenir son confessionnal le pauvre jeune homme pour lui avouer une rechute. Le bon saint le releva cette seconde fois comme la premire, lui dit de lutter avec courage, lui donna de nouveau l'absolution et lui ordonna comme la veille de recourir au Corps sacr du Seigneur. L'tudiant, combattu d'un cl par la violence de l'habitude, et de l'autre par son dsir de revenir DIEU, puisa dans celte direction misricordieuse et cfans la frquentation de la sainte Eucharistie une si vigoureuse nergie, qu'il revint treize jours de suite auprs du saint, qui ne se lassait pas plus dans sa charit que l'autre dans sa pnitence. L'amour enfin l'emporta, etJsi compta dans les rangs de ses fidles un nouveau serviteur, qui lit en peu de temps des progrs si rapides dans la saintet, que saint Philippe le jugea digne du sacerdoce. Admis plus tard dans la Congrgation de l'Oratoire, il difia Rome par son zle et ses vertus, et mourut jeune encore de la mort des saints. Il se plaisait raconter luimme l'histoire de sa conversion pour encourager les pauvres pcheurs, et pour faire comprendre au* jeunes gens que la communion frquente tait leur salut. Que je voudrais donc le leur faire comprendre aussi et

472

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

les voir tous recourir la Chair sacre de JSUS-CHRIST ! Le jeune homme est plac par la fougue mme de son ge entre deux extremes : entre l'amour fatal de sa chair rvolte qui le dshonore et le perd, et l'amour de la trs-sainte et trs-adorable Chair du Sauveur, qui le sanctifie, le sauvegarde et lui donne la force de vaincre ses passions. Il faut qu'il choisisse ; s'il ne veut pas de ce second amour, il tombera dans le premier. A dix-huit ou vingt ans, la continence n'est pas possible sans l'Eucharistie ; encore moins cette vigueur dans le bien, celte candeur dans la force et toutes ces vertus naissantes qui font d'un jeune chrtien ce qu'il y a sur la terre de plus charmant et de plus respectable. Quelle admirable mtamorphose dans nos collges, dans nos coles publiques, si la frquente communion y reprenait son empire! Au lieu d'une immoralit qui soulve le cur, au lieu d'une indiffrence religieuse plus corruptrice encore que les mauvaises murs, on verrait notre jeunesse franaise, naturellement si vivante, si aimable, si brillante d'esprit et de cur, se relever de la nullit intellectuelle o elle vgte depuis un sicle et demi, et donner l'glise et la patrie des grands hommes comme jadis ; tout s'tiole loin de JSUS-CHRIST, rien ne peul refleurir que par son divin contact. L'exprience montre quelle est l'influence de la Communion sur la vie d'un jeune homme. Il n'est pas de vices qu'une frquentation rgulire des sacrements ne finisse par extirper; il n'est pas de rsurrection qu'elle ne puisse accomplir.

LA T R S - S A I N T K

COMMUNION.

/75

Qui que vous soyez donc, jeune homme, pur encore, ou dj tomb, venez la Communion qui seule vous maintiendra dans l'ordre ou vous y rtablira. Rien n'est facile, croyez-moi, comme d'tre chaste avec l'Eucharistie. Ce que vous ne pouvez pas sans JSUS, vous l o nnnr7z aisment avec lui. Pensez votre avenir; pour tre un jour un homme de bien, il vous faut passer dignement les annes de votre adolescence; et je le rpte, pour y garder l'honneur sain et sauf, il n'y a pas d'autre moyen pour vous que de recourir l'Eucharistie.

L A COMMUNION

FRQUENTE

DANS L E S SMINAIRES.

S'il y a un endroit au monde o l'on doive communier trs-souvent, c'est sans aucun doute dans les Grands et Pelil-Sminaires, o viennent s'abriter l'ombre des autels les jeunes lus que, dans son amour infini, dans sa bont, dans sa tendresse, le Sauveur prdestine la participation de son divin sacerdoce. Dans beaucoup de Sminaires, on laisse les jeunes clercs suivre librement le saint attrait et comme l'instinct de grce qui les porte communier beaucoup. 1 1 n'en saurait tre autrement; la vocation l'amour de JSUS-CHRIST appelle ncessairement la communion au sacrement de son amour..La communion frquente et

474

LA T R S - S A I K T K

COMMUNION.

rgulire est eLdoillrcJa premire rgle d'un Sminaire, parce que sans elle les vocalions ne peuvent s'affermir et encore moins se dvelopper. La vocation ecclsiastique est cet ensemble de qualits et d'attraits qui rendent un jeune homme propre devenir un jour un bon prtre. Ces qualits et ces aptitudes viennent de DIEU, et c'est en ce sens que la vocation au sacerdoce est une lection divine. Mais il en est des vocalions comme des plantes : pour que le germe d'une plante, d'un lis, par exemple, puisse crotre, dvelopper ses feuilles et ses belles fleurs, il faut certaines conditions dont l'absence perdrait tout; il faut une bonne terre; il faut une certaine mesure dcsoleil, de chaleur, de rose; il faut des soins assidus pour prserver le lis de ce qui pourrait briser sa tige. Ainsi en est-il des vocations au sacerdoce; il faut, pour les faire grandir et fructifier, un ensemble de soins, une direction, une atmosphre de saintet, sans lesquels elles ne peuvent que se perdre. Le Sminaire est la terre choisie o l'Eglise transplante ceux de ses enfants qui veulent tre un jour ses ministres; et la sainte Communion, unie l'oraison, est a la fois la chaleur qui vivifie et la rose cleste qui alimente ces chres plantes de JSUS-CHRIST. Je ne conois pas un Sminaire sans la frquente communion; non plus, du reste, qu'un noviciat ou une communaut religieuse quelconque. Un jeune clerc qui n'aurait pas d'attrait pour l'Eucharistie ferait difficilement un prtre; et un directeur qui ne comprendrait pas pour les lves du sanctuaire l'importance, la ncessit mme de

LA T R S - S A I N T E C O M M U N I O N .

475

la communion trs-frquente, serait videmment un jardinier peu habile. Les Sminaires de Sainl-Sulpice se sont toujours distingus entre les autres par leur amour pour la divine Communion. Durant cinq annes que j'ai vcu dans celui de Paris, aucun jour ne s'est pass sans qu'un certain nombre de jeunes gens aient particip aux SaintsMystres ; tous les jeudis cl tous les dimanches, la communion tait quasi gnrale, et ceux qui communiaient chaque jour ou presque chaque jour taient nombreux. Il en est des Petits-Sminaires comme des Grands en ce qui touche la sainte Communion; c'est pendant les annes du Petit-Sminaire, depuis douze jusqu' vingt ans, que surviennent les premires crises de la pubert, que l'innocence se perd ou se conserve, que se forment les bonnes ou les mauvaises habitudes, que l'enfant devient homme. JSUS, par la communion, doit prsider ces annes de transition si dcisives, si importantes ; lui seul peut dfendre ses enfants ; lui seul peut empcher le navire de sombrer durant l'orage. Je parle ici d'exprience : le Petit-Sminaire a besoin de la communion frquente au moins autant que le Grand; dans l'un, elle prserve ; dans l'autre, elle perfectionne. Comment perfectionnerait-elle un jour ce qu'elle n'aurait pas prserve d'abord ? Je sais un des Petits-Sminaires les plus importants de France, qui produit des fruits excellents, grce celte divine culture dont je parlais tout l'heure. Il est peu

*iC

LA T I I S - S A I N T E COMMUNION,

d'enfants, mme parmi les plus jeunes, qui ne s'ypprochcnl. de l'Eucharistie au moins une fois par semaine, et quelques-uns plus fidles encore communient davantage. Dans les classes leves, la communion de deux, trois cl quatre fois par semaine est en pleine vigueur, et pour quelques-uns mme la communion quotidienne. Aussi dans cette maison de