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UVRES

V
E

PREMIRE SRIE

TOME

QUATRIME
DITION)

(CINQUIME

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH TOLRA, LIBRAIRE-DITEUR
112 US, RUE DE RENNES, 112 bi&

1894
Traduction et reproduction rserves

Biblio!que Saint Libre


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EMILE

COLIN

IMPRIMERIE

DS

LAG N Y

PRSENCE

RELLE

De ceux qui n'y croient pas.

D'abord, ce sont les incrdules proprement dits, qui, pour une raison ou pour une autre, ont totalement perdu la foi. DEU merci, il n'y en a pas autant que quelquesuns semblent le croire; un ou deux peut-tre sur mille. Quand'on les voit au lit de mort, on en a la preuve convaincante. Un incrdule^ c'est un pauvre homme qui ne croit pas en JSUS-CHRIST. Il est tout simple qu'un homme qui en est arriv l ne croie pas la prsence relle. JSUSCHRIST n'est au Saint-Sacrement que parce qu'il est le

4 DIEU

LA PRSENCE R E L L E .

tout-puissant. L'objet unique de ces quelques pages

tant de confirmer dans leur foi les catholiques peu instruits, c'est eux que je m'adresse, et non point aux incrdules obstins. . quoi bon prsenter la lumire des aveugles? Ce serait videmment perdre son temps cl mettre la charrue avant les bufs. Que ces pauvres gars commencent par croire tout de bon en DIEU et en
JSUS-CHRIST,

et alors nous pourrons nous entendre. Jus-

que-l toute discussion sense est radicalement impossible. J'en ai connu un qui voulait qu'on lui dmontrt que Noire-Seigneur JSUS-CHRIST tait prsent au Saint-Sacrement, et qui, ds le dbut, dclarait qu'il ne croyait pas en la divinit de Noire-Seigneur. J'avais beau dire et lui faire loucher du doi^t l'absurdit vidente de sa prtention, rien n'y faisait... Et cet homme n'tait pas le premier venu ; loin de l, c'tait un homme d'esprit, un homme fort bien lev, trs-connu el trs-estim dans le monde littraire... Mais la logique n'est pas le ct fort des incrdules ; la logique et la foi sont deux surs insparables : quand l'une s'en va, l'autre s'apprte toujours dmnager. Aussi, chaque jour se ralise la parole si profonde d'un clbre philosophe : C'est un grand honneur pour la Religion d'avoir pour ennemis des hommes aussi draisonnables. Les protestants ne croient pas non plus la prsence relle. Pour eux aussi, il faul remonter plus haut, et

LA PRESENCE RELLE.

commencer par les faire croire la mission divine de l'Eglise catholique. La foi en DIEU, en JSUS CHRIST et en l'glise est la base qui supporte tous les dogmes particuliers de la Religion : c'est comme le tronc qui porte toutes les branches. Avant d'essayer de dmontrer un protestant la prsence relle, il faut l'amener d'abord aux pieds de l'glise. Ce n'est donc gure plus eux qu'aux incrdules que je m'adresse ici. Les protestants, il est vrai, ont leur Eucharistie; mais ce qu'ils appellent la Cne n'est qu'une mystification : au lieu de donner aux mes leur Sauveur JSUS-CHRIST, comme le fait l'glise, les ministres protestants leur donnent un peu de pain et de vin. Et ils osent appeler cela l'Eucharistie, la Communion! M... Les incrdules, les hrtiques, voil donc tout d'abord les pauvres gens qui ne croient pas la prsence relle.

Xf ceux qui croient qu'Us n'y croient pas.

Leur nombre est considrable : la plupart de nos impies en sont l, et aussi tous les mauvais sujets qui se moquent de la pit. L'impit n'est pas la mme chose que l'incrdulit : un impie, c'est un homme qui se rvolte contre le bon
DIEU;

un incrdule peut n'tre pas impie : c'est tout

LA PRSENCE RELLE.

simplement un homme qui,, parfois sincre et excusable, a le malheur de ne pas croire. Un impie est toujours coupable : il attaque la foi, il s'en moque, il se pose vis vis d'elle en ennemi declare. Le mystre de l'Eucharistie est le point de mire de l'impit, et c'est tout naturel : l'Eucharistie, c'est JsusCHRIST prsent sur la terre ; et JSUS-CHRIST, c'est DIEU, le seul vrai DIEU vivant. En s'attaquant l'Eucharistie, l'impie s'attaque droit DIEU. Les impics, malgr tout leur tapage, sont rarement de vrais incrdules. Ils font tout ce qu'ils peuvent pour persuader aux autres et se persuader eux-mmes qu'ils ne croient pas en JSUS-CHRIST et en son Sacrement ; mais le plus souvent, pour ne pas dire presque toujours, la foi demeure au fond de ces mes gangrenes; l'tincelle divine se conserve sous la cendre, et reparat dans les grandes preuves... Il est bien peu d'impies qui ne pourraient dire ce qu'avouait, au moment de la m o r L un rvolutionnaire clbre du dernier sicle dont l'impit s'tait manifeste de mille manires : J'ai t incrdule, disait-il un saint prtre qui venait de le convertir; j'ai t incrdule parce que j'ai t corrompu. Chez moi, c'est le cur qui tait malade, bien plus que la tte. Au fond, j'avais la foi, malgr mes blasphmes. En gnral, les impics croient d'autant plus qu'ils crient plus et plus fort. Il ne faut pas les prendre au srieux quand ils dblatrent contre le Saint-Sacrement : ils croient tout comme nous, et c'est ce qui les fait enrager. Ils croient, et ils ont peur.

LA PRSENCE RHLLE.

Il faut en dire autant des mauvais sujets, des liberlins qui s'abandonnent leurs passions. Ils se moquent des choses saintes, en particulier des sacrements. Ils voient, et ils ont raison de voir dans la Confession et dans la Communion un obstacle direct leur mauvaise vie. Ils les tournent donc en ridicule et tchent, comme les impics," de se persuader qu'ils ne croient plus au DIEU de leur enfance. Ce ne sont pas prcisment des impies, quoiqu'ils dbitent mille impits : ce sont de pauvres tourdis, qui feraient bien mieux d'avouer tout bonnement qu'ils ont tort de mal vivre, et que, s'ils attaquent la foi, c'est qu'ils n'ont plus le courage de la pratiquer. Leur incrdulit vient d'en bas : c'est le ventre qui leur porte la tte. Presque tous les jeunes gens qui se moquent des saints Mystres appartiennent cette triste catgorie. Qu'ils redeviennent purs, et tout sera dit. Avec ces prtendus incrdules, il n'est pas besoin d'argumenter; l'argument unique, c'est le repentir, c'est le retour aux bonnes murs, c'est une bonne confession. J'en dirai autant des marchands voleurs et de tous les gens qui ont du bien mal acquis. Ceux-l aussi font les incrdules, lchent de fermer les yeux pour ne point voir, de se boucher les oreilles pour ne point entendre, et disent bien haut qu'il ne faut pas en croire les prtres... Incrdulit de bourse, mes pauvres amis! incrdulit de caisse et de comptoir! Mettez en rgle vos livres et vos consciences, et vous serez tout surpris de voir que vous n'avez jamais cess de croire.

LA PRSENCE RELLE.

Telle est la seconde espce d'ennemis qui lvent la voix contre le mystre adorable de l'Eucharistie. Les premiers sont des aveugles; les seconds se sont mis un bandeau sur les yeux et se croient aveugles parce qu'ils n'y voient plus. Nous autres, .chrtiens, nous sommes les enfants de la lumire, et nous avons des yeux pour y voir.

III
De ceux qui ont l'air de n'y pas croire.

Ce sont les indiffrents et les poltrons, en si grand nombre, hlas! dans notre sociL dchristianise. Grce une foule de causes qui varient selon l'ge, la position, les faiblesses d'un chacun, il y a une quantit de catholiques lides qui ne doutent en aucune manire de la prsence relle, et qui namoins grossissent, sans le savoir, la fouie des ennemis du Saint-Sacrement. Ils ont la foi, mais ils ont l'air de ne point l'avoir; ils ont la foi, mais ils manquent totalement d'esprit de foi. Sans prcisment se mal conduire, ils vivent pratiquement comme s'ils ne croyaient pas la prsence de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST au Saint-Sacrement : ils n'y pensent pas ; ils entrent dans les glises sans respect, sans prire; ils assistent la Messe le dimanche, par habitude plutt que par pit; il n'ont jamais ide, clans le courant de la semaine, d'aller adorer leur Seigneur, qui les attend cependant au fond de son Tabernacle...

LA PRSENCE R E L L E .

Et puis, il y a les poltrons, les chrtiens lches qui n'ont pas une foi assez nergique pour braver le respect humain : ils paraissent souvent ne pas croire; comme le pauvre Simon-Pierre au milieu des soldats du prtoire, ils renient leur Mafre, la premire raillerie. Ils rougissent de se dire chrtiens, d'agir en catholiques ; et, par leurs dfections perptuelles, ils dcuplent le nombre des adversaires de la trs-sainte Eucharistie... Chrtiens coupables, qui trahissent leur Sauveur dans le mystre su* prme de son amour ! Ne soyons pas de ce nombre. Fidles notre baptme, ne nous contenions pas de croire en secret : professons de bouche ce que nous croyons de cur. Enfants de la vrit, marchons, le front lev, dans la voie droite, d'o l'on ne s'carle jamais que pour s'garer dans le dsert de l'erreur, et tomber dans la fange des passions honteuses. La foi est le chemin royal du salut et du vrai bonheur.

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trange ignorance de certains chrtiens touchant l'Eucharistie.

Les ignorants fourmillent dans notre sicle de lumire. Il y a une foule de chrtiens qui ont si bien oubli leur catchisme, qu'ils ne savent, pour ainsi dire, plus rien des choses del Religion. Au sujet de la divine Eucharistie, cette ignorance se manifeste parfois d'une manire si

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trange, que l'on se demande si l'on est bien rellement en France, en pays catholique. J'ai connu un trs-gros personnage, qui, devant un nombreux public, et croyant faire un acte de foi hroque, appelait trs-srieusement l'Eucharistie le symbole de
JSUS-CHRIST.

Il y en a qui ne savent plus ce que c'est que la Messe, et la confondent avec les Vpres. Un brave gnral causait, avant dner, avec un Cardinal-Archevque. En voyant le monde sortir de l'glise, aprs les Offices du soir, il fit cette nave et pieuse rflexion : Ils sortent de la Messe. Un autre officier suprieur, qui voulait assister la Messe, arrive au moment o le Prtre donnait la dernire bndiction... Il se hte de s'incliner et la reoit fort dvotement. Encore une minute, et je manquais la Messe! disait-il le soir l'vque du lieu en lui racontant l'aventure avec une certaine motion. Tout dernirement, un voque bnissait solennellement une nouvelle ligne de chemin de fer. Il tait trois ou quatre heures de l'aprs-midi. L'assistance tait nombreuse et choisie ; la fte des plus brillantes. Le discours et l'affabilit du bon Prlat enthousiasmrent tout le monde, et il entendit deux ou trois braves industriels se dire l'un et l'autre, dans l'expansion de leur joie : a fait tout de mme du bien, la religionl II y avait longtemps que nous n'avions eu la chance d'entendre la Messe! Il y en a qui ne savent mme plus qu'il y a un SaintSacrement. Un jour, j'ai entendu moi-mme deux jeunes

LA PUISSANCE RELLE.

gens, qui sortaient de l'glise de Vaugirard, o le SaintSacrement tait expose, se moquer agrablement de tous ces prtres, de tous ces dvols qui adorent des cierges, et se mettent genoux devant des chandelles- J'ai l devant moi un grand journal, qui s'imprime Paris, cl dont le rdacteur en chef refuse obstinment de se lamenter sur le sort des prtres romains n'ayant pour vivre que deux Messes par jour douze sous. Il y en a d'autres qui ne savent pas qu'il faut tre jeun pour communier. Un prince, apprenant que l'aumnier de sa chapelle attendait depuis assez longtemps dj pour clbrer la Messe, lui envoya demander, avec une bienveillance touchante, s'il ne voulait pas auparavant prendre quelque chose, ne ft-ce qu'une simple tasse de caf. La mme politesse fut faite Mgr ffrc, Archevque de Paris, par un illustre marchal de France, dans la sacristie des Invalides, o le Prlat attendait depuis plusieurs heures l'arrive des dpouilles mortelles de l'empereur Napolon I , qu'on rapportait de SainteHlne. Quoique les femmes, soient, en gnral, plus instruites que les hommes en fait de religion, on en trouve quelquefois qui valent des hommes. J'ai connu une grande dame, la femme d'un prfet, qui, en revenant de faire ses pques, apprit d'une parente qu'on tait oblig de remplir ce devoir dans sa paroisse, et qui voulait immdiatement repartir pour recommunier dans l'glise paroissiale. Mais ma chre, lui dit-on, cela ne se peut pas : on ne communie pas deux fois le mme jour. Cela ne
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LA PRSENCE RELLK.

fait rien, rcpondil-elle avec ferveur ; pendant que je suis jeun, je vais y aller; ce sera bien plus commode que d'y retourner deux jours de suite. Et l'on eut grand'peine la dcider a attendre. Le recueil de ces inepties serait malheureusement bien long. Elles viennent, non de la mauvaise volont, mais de l'ignorance. C'est une vraie plaie pour Je christianisme. Souvent intelligents et instruits pour ce qui concerne les sciences naturelles, l'industrie, le commerce, etc., ces chrtiens ignorants sont devenus comme trangers aux enseignements de l'glise. Les riches se montrent souvent aussi ignorants et plus ignorants que les pauvres; c'est une honte et un grand malheur. En ce qui touche le plus grand de nos mystres, l'Eucharistie, je voudrais rappeler ici ceux qui pourraient en avoir besoin quelques-unes des raisons premptoircs sur lesquelles repose, comme sur un roc inbranlable, la foi de l'glise catholique la prsence relle. Ce sera, si je ne me trompe, leur rendre un grand service que d'clairer leur foi et de la prmunir contre les attaques et les railleries des ennemis de la Religion.

Ce que c'est que le Saint-Sacrement-

Daus les discussions religieuses, plus encore que dans


les autres, il est indisDensable de bien s'entendre et, par

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consquent, de savoir trs-nelLement ce dont on parle. Puisque nous allons parler du Saint-Sacrement, pour tablir clairement le ralit de la prsence de NotreScigncur dans l'Eucharistie, commenons par exposer en quelques mots ce qu'enseigne l'Eglise catholique sur ce grand mystre. Avant tout, il faut viter les malentendus. La foi nous apprend donc que Notre-Seigneur JSUSCnmsT, vrai DIEU et vrai homme, voulant demeurer au milieu de son glise jusqu' la fin du monde et prouver constamment la foi de ses fidles, institua le sacrement de l'Eucharistie, le Jeudi-Saint, au Cnacle, dans la ville de Jrusalem, quelques heures avant de commencer sa douloureuse Passion. Il prit du pain azyme (c'est--dire sans levain), le bnit et, par sa toute-puissance, Je changea en la substance mme de son Corps ; puis il prit un calice, qu'il remplit de vin, le bnit et le consacra en la substance de son Sang divin : de telle sorte que les Aptres, en recevant ce que JSUS-CHRIST leur prsenta, reurent, non du pain ni du vin, mais le Corps et le Sang de JSUS-CHRIST, JSUS-CIIRIST lui-mme, cach sous l'apparence du pain et du vin. La foi nous apprend que dans l'Hostie consacre le Corps du Sauveur est vivant, tout entier, uni son sang, son me et sa divinit ; et il en est de mme de chaque parcelle del sainte Hostie : JSUS-CIIBIST y est rellement, substantiellement et corporellement prsent, comme dans l'Hostie tout entire. Quand le Prtre brise l'Hostie,

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il ne brise pas le Corps du Seigneur, mais seulement le signe sensible, l'apparence du pain qui voile ce divin Corps et qui le rend prsent sur l'autel. Dans le calice, JSUS-CHRIST est galement prsent lo entier. Son Sang adorable est l, plein de vie, uni so Corps, son me et sa divinit. JSUS-CHRIST est prsent dans chaque goutte de vin consacr, comme dans chaque parcelle de la sainte Hostie. L'Eucharistie est donc un sacrement (c'est--dire un signe extrieur) qui contient rellement et substantiellement Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, DIEU fait homme, sous les espces du pain et du vin. Le sacrement de l'Eucharistie rend prsent au milieu de nous, tout en le voilant h nos regards, notre divin Sauveur, avec son Corps, son Sang, son me et sa divinit. Comme c'est le plus auguste, le plus saint de tous les sacrements, on l'appelle le Saint-Sacrement, le sacrement par excellence. On lui donne aussi le nom d'Eucharistie ; ce mot vient du grec et signifie la grce par excellence. Le Saint-Sacrement c'est donc le bon DIEU, c'est JSUSCHRIST, qui est l, corporellement prsent au milieu des chrtiens. De mme qu'autrefois Bethlem, Nazareth, Jrusalem, le Fils ternel de DIEU tait, par son humanit, rellement prsent au milieu des hommes ; de mme, par le Saint-Sacrement, il continue demeurer rellement au milieu de nous. Nous ne le voyons pas, mais il y est tout de mme, comme un homme qui est rellement prsent dans une chambre, bien qu'il y soit

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cach derrire un rideau. Le voile qui, dans l'Eucharislie, nous cache JSUS-CHRIST, ce sont les espces sacramentelles, c'est--dire les apparences du pain et du vin. A Jrusalem, le voile qui cachait aux Juifs la divinit du Sauveur, c'tait son humanit. Les Juifs devaient croire en a divinit, qu'ils ne voyaient pas et qui leur tait cependant rellement prsente : nous autres, nous devons croire galement ce que nous ne voyons pas, c'csl--dire la divinit et l'humanit de JSUS-CHRIST, toutes deux prsentes sous le voile de l'Hostie consacre. L'glise nous enseigne encore que les Prtres, et eux seuls, reoivent de DIEU, au moyen du sacrement de l'Ordre, le pouvoir de consacrer, c'est--dire de changer le pain et le vin au Corps et au Sang cle JSUS-CHRIST. Ils le font dans une crmonie religieuse trs-auguste que l'on appelle la Messe, et laquelle tous les chrtiens sont obligs d'assister au moins tous les dimanches et ftes, sous peine de pch mortel. Au milieu de la Messe, au moment solennel que l'on appelle la conscration ou l'lvation, le Prtre, comme autrefois JSUSCHRIST au Cnacle, change le pain et le vin au Corps et au Sang du Fils de DIEU. Ce changement miraculeux est appel transsubstantiation, c'est--dire changement de la substance du pain et du vin en la substance du Corps et' du Sang de Jsus-Christ. Le Prtre et les chrtiens qui s'y sont prpars communient, c'est--dire reoivent en eux-mmes JSUSCHRIST, afin de lui demeurer plus fidles et de l'aimer davantage.

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Aprs la Messe, le Saint-Sacrement est rccpecLueuscment conserv sous l'espce du pain, et renferm dans le Tabernacle au milieu de l'autel. Et ainsi, dans nos glises, dans chacune de nos glises, mme au milieu des plus pauvres campagnes, notre grand DIEU, notre bon Sauveur JSUS, demeure jour et nuit prsent au milieu de nous. Voil ce que la foi nous enseigne au sujet de l'Eucharistie; voil ce que c'est que le Saint-Sacrement. Que c'est grand et que c'est beau !

VI
Si nous pouvons compicnure la prsence de J S U S - C H R I S T au Saint-Sacrement.

Non, aucune crature, ni Ange, ni homme, ne peut comprendre le mystre du Saint-Sacrement. C'est une vrit : oui cerLes ; mais une vrit que nous ne comprenons pas, que nous ne comprendrons jamais. On appelle ces vrits-l des mystres. Tout ce qui sort des mains de DIEU porte le cachet du mystre : dans la nature comme dans la Religion, tout est mystre, c'est-dire incomprhensible. Pour qui sait rflchir, la pousse des arbres, la germination des plantes, la croissance des animaux, la digestion de la nourriture, les pulsations du cur, etc., etc., sont des mystres aussi incomprhensibles en eux-mmes que les grands mystres du christianisme, ef, en particulier, le mystre de la prsence relle. Expli-

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quez-moi le fond des choses que je viens de dire, et je m'engage vous expliquer le fond du mystre eucharistique. Quand j'aurai compris comment un gland devient un chne, comment le pain que je mange devient ma chair et mon sang, je pourrai comprendre comment mon ^Seigneur JSUS-CHRIST est prsent dans la sainte Hostie. seul comprend ce qu'il fait; seul, le Crateur comprend les mille mystres de la cration. Nous autres, nous ne pouvons que les connatre, en constater l'existence et en adorer l'auteur.
DIEU

Il en est de mme de tous les mystres du christianisme : DIEU seul, auteur de la Religion comme de la cration, peut en sonder les profondeurs sacres ; DIEU seul comprend le mystre de la Trinit, le mystre de l'Incarnation, le mystre de la Rdemption, le mystre de la Grce et des Sacrements, le mystre de l'Eucharistie. Le chrtien ne peut que connatre et adorer ces grandes ralits, lorsque DIEU daigne les lui rvler par son glise. Chercher les comprendre serait absurdit ou folie. Et puis pourquoi vouloir comprendre la prsence relle? Si nous la comprenions, au lieu simplement de la connatre, en serions-nous meilleurs ? Est-ce l ce qui nous ferait servir et aimer plus fidlement Nolre-Seigneur JSUS-CHRIST? Pour bien crire, est-il ncessaire de savoir comment se fabriquent l'encre et le papier? Pour bien marcher, est-il ncessaire, est-il mme utile de pntrer, comme le font nos savants, les lois du mouvement?... Croyez-moi; le bon DIEU a bien fait ce qu'il a fait : les curs purs et les mes droites en savent bien
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LA P R S E N C E R E L L E .

assez sur le mystre du Saint-Sacrement pour adorer profondment et aimer parfaitement leur bon Matre, retenu si prs d'eux par l'amour. Dans l'Eucharistie, comme dans tous les autres mystres, le bon DIEU exige de nous que nous croyions, cl non pas que nous comprenions. Il veut (et il a bien raison) que nous nous soumettions humblement, pleinement l'enseignement de son glise ; car c'est lui-mme qui parle par les Pasteurs de l'glise : Celui qui vous coute, m'coute, leur a-t-il dit, et celui qui vous m prise me mprise. Celui qui croira sera sauv, celui c qui ne croira pas sera condamn. Vous le voyez, il < n'est pas question de comprendre, mais de croire. Croyez donc, mon cher lecteur, croyez de tout votre cur, croyez comme ont cru les plus grands, les plus vertueux hommes du monde, et ne cherchez pas comprendre ce que nulle crature au monde ne peut cl ne doit comprendre.

VII
S ! aat absurde et impossible, comme le disent les impies, de croire la prsence relle
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Cela n'est ni absurde ni impossible; mais, au contraire, tres-raisonn et trs-logique. Ce qui est impossible, c'est ce qui est videmment contradictoire. Par exemple, qu'une boule soit carre, qu'il

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fasse en mme temps jour et nuit, eLc.; tout cela est absurde, cela se contredit, cela ne peut exister en mme temps. Un rond, un cercle ne peut pas tre carr, c'est vident. Voil des absurdits, voil des impossibilits absolues, et il faudrait avoir perdu la tte pour admettre ces choses-l. La raison et le bon sens comprennent trsbien que cela ne peut pas tre, que ce sont des absurdits. Mais il n'en est pas de mme du mystre del prsence relle : il n'y a rien de contradictoire ni d'impossible dans ce que l'Eglise nous enseigne ce sujet. Il est vrai, nous ne comprenons pas comment la substance du pain est change en la substance du Corps du Seigneur \ nous ne comprenons pas comment le Corps glorifi de JSUSCHRIST est prsent dans l'Hostie consacre ; mais nous ne voyons pas du tout que cela soit impossible. Outre qu'on ne peut dmontrer qu'une substance ne puisse pas tre change subitement par le bon DIEU en une autre substance, il y a encore, en ce qui concerne le Saint-Sacrement, trois considrations trs-importantes : La premire, c'est que le Corps de Noire-Seigneur ressuscit est un corps glorifi^ et que les corps glorifis n'occupent point de place comme les ntres ici-bas. Ils sont dans un lat beaucoup plus parfait, dans un tat ^lesle^ dont nous ne pouvons pas nous faire une ide, bien que nous le sachions. Qu'y a-l-il donc d'impossible ce que le Corps glorifi de JSUS-CHRIST, qui n'occupe plus de place, soit prsent, prsent tout entier, partout o se trouve sur la terre une Hostie consacre? L'Hostie

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consacre est le signe sensible de la prsence relle de Nolrc-Scigneur ici-bas : partout o est ce signe, NolrcSeigncur est prsent. Ce qui serait videmment impossible, absurde, contradictoire, c'est que, dans cette Hostie, il y et la fois le pain el Noire-Seigneur ; c'est que du pain devnt un homme, tout en restant pain, comme le disait Luther; c'est qu'un homme, c'est que Notre-Seigneur ft du pain. Mais jamais l'glise n'a enseign pareille folie; et ce n'est pas du tout cela que nous croyons en croyant la prsence relle. L'glise enseigne el nous croyons que dans l'Eucharistie la substance du pain disparat totalement et est change miraculeusement au Corps et au Sang de JSUS-CHRIST, voils, comme nous le disions tout h l'heure, sous les simples apparences du pain et du vin. C'est un miracle, un grand et divin miracle : mais qu'y a-t-il l qui soit impossible? Qu'y a-t-il l qui dpasse la toute-puissance de DIEU? Qu'y a-t-il l d'absurde, de contradictoire? Jamais personne ne l'a dmontr; jamais personne ne le dmontrera. La seconde considration, c'est que la subslance de moire corps, mme de notre corps terrestre, est un mystre 'impntrable. Qu'est-ce que cette substance? Quel est l'homme qui en pntre le fond?... Du moment que personne n'en connat le fond, personne ne peut dire qu'il est videmment impossible que la substance d'un corps humain, mme non glorifi, ne puisse pas tre rduite un point presque imperceptible. On peut bien affirmer que les forces humaines ne peuvent rduire un corps

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humain dans une si petite tendue ; mais jamais on ne pourra srieusement affirmer que cela soit impossible la toute-puissance de DIEU. Enfin, troisime considration ; c'est que, dans l'Eucharistie, la substance du Corps de Noire-Seigneur est l, dpouille de tout ce que Ton appelle les accidents, c'csl--dire de la forme, de retendue, de la couleur, de toutes les proprils extrieures dont la substance du corps humain est revtue lorsqu'il est dans son tat ordinaire. Mais au Saint-Sacrement, il n'est plus dans son tal ordinaire : il est dans un tat tout fait surnaturel, dans l'tat sacramentel. la place des accidents, des apparences ordinaires du corps humain, le Corps de JSUSCHRIST nous apparat revtu des accidents ou apparences du pain et du vin. C'est sa forme sacramentelle; et personne ne pourra jamais prouver qu'il est impossible que DIEU enlve une substance quelconque ses formes et apparences ordinaires pour lui en donner d'autres. Tout cela, je le sais, est un peu abstrait, un peu difficile saisir; mais cela est ncessaire pour aller au fond des choses et pour comprendre qu'il n'y a rien d'impossible, rien de draisonnable, rien d'absurde dans le dogme de la prsence corporelle et relle de JSUS-CHRIST, au. Saint-Sacrement. En y croyant, en l'adorant, nous sommes trs-raisonnables ; notre foi s'unit notre raison, comme une sur une sur; et ceux-l seuls sont absurdes qui, mettant de ct la logique, raisonnent tout de travers, parlent de ce qu'ils ignorent, et ne sont, au fond, que des esprits superficiels, tranchant du nhilosophe.

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LA PRSENCE RELLE.

VIII

nous sommes absolument srs que J S U S - C H R I S T est rellement prsent au Saint-Sacrement,

Oui, absolument srs ; aussi srs que deux et deux font quatre; aussi srs que de notre propre existence. Qu'est-ce qui nous rend certains de tout ce dont nous sommes certains? N'est-ce PAS notre raison, notre bon sens? Du moment que notre raison, aprs avoir bien examin une chose, se dit : Cela est ; cela est vident ; cela ne peut PAS ne PAS tre ; nous serions fous si nous doutions. Eh bien, la certitude de la prsence de NolrcSeigneur dans l'Eucharistie (aussi bien, du reste, que tous les autres dogmes de la foi catholique) est une certitude de cette espce : ou bien nous sommes tout fait srs que JSUS-CIIIUST est prsent au Saint-Sacrement, ou bien nous ne sommes plus srs de rien, nous ne pouvons plus rien croire ni rien affirmer. C'est, en effet, l'vidence du raisonnement, l'inflexibilit de la logique, qui nous amne, bon gr MAL gr, admettre : d'abord l'existence de DIEU, CraLcur de toutes choses; puis la divinit du christianisme; les miracles de JSUS-CHRIST, en particulier le miracle clatant de la rsurrection et de l'ascension ; enfin les miracles des Aptres, la mission divine de l'glise catholique et la souveraine autorit du Pape et des vques, Ministres de

LA PRSENCE RELLE. JSUS-CHRIST

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et Pasteurs du peuple chrtien. Ce n'est pas ici le lieu de prouver ces grandes vrits; mais c'est le lieu de rappeler que notre raison seule nous a amens aux pieds du CUIUST et de son Vicaire, et que notre foi renseignement de l'glise est essentiellement raisonne et par consquent raisonnable. Une fois tablie l'autorit divine et infaillible de l'glise, nous n'avons plus qu' couler son enseignement, absolument certains que nous sommes de la vrit de cet enseignement : pour croire en hommes raisonnables, nous n'avons plus besoin d'examiner, de prouver en dtail les dogmes qu'elle nous propose. C'est ce litre de vrit catholique que la raison, unie la foi, nous fait admettre, comme absolument certaine, la prsence du Sauveur dans l'Eucharistie; nous en sommes certains, avant tout examen, parce que l'glise catholique nous l'enseigne, et que, toujours assiste de DIEU el de JSUS-CHRIST, elle ne peut ni se tromper ni nous tromper.

Maintenant, pour notre consolation, nous trouvons encore, dans les paroles mmes de l'Evangile, l'clatante justification de la foi catholique louchant la prsence relle. coutons-les et pesons-les avec un religieux respect : c'est DIEU mme qui parle.

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LA PRESENCE RELLE.

IX
Gomment le dogme de la prsence relle est clairement enseign dans l'vangile*

Un an environ avant sa Passion, Noire-Seigneur parlant, Capharnam, une grande multitude de Juifs qu'il venait de rendre tmoins de plusieurs miracles clatants, leur adressa ces paroles : En vrit, je vous a le dclare : Celui qui croit en moi a la vie ternelle. Je s u i s le Pain vivant descendu du ciel. Celui qui mange de ce Pain vivra ternellement; et le Pain que je vous c donnerai, c'est ma Chair pour la vie du monde. < Notez bien ces paroles : JSUS-CHRIST ne donne pas encore ce Pain vivant, ce Pain qui sera sa Chair; il ne fait que le promettre. 11 le donnera au Cnacle, comme nous le verrons tout l'heure. Les Juifs et les pharisiens se mettent murmurer. Ils se disent entre eux : C Comment cela peut-il se < faire ? Comment celui-ci peut-il nous donner sa Chair C manger ? C'est prcisment ce que disent encore E aujourd'hui les proteslants, les blasphmateurs de toutes les nuances. Le Fils de DIEU, dont la parole est la vrit mme, rpond aux uns comme aux autres, en affirmant de nouveau et de la manire la plus formelle ce qu'il vient de dire : c En vrit, en vrit, je vous le dclare s <

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vous ne mangez la Chair du Fils de Vhomme cl si vous ne buvez son Sang, vous n'aurez point la vie en a vous. Celui qui mange ma Chair et qui boit mon Sang a la vie temelle ; et moi-mme je le ressusciterai au a dernier jour. Ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vritablement un breuvage. Celui qui mange ma Chair et boit mon Sang demeure en moi, et moi je demeure en lui. Est-il possible, je vous le demande, de parler plus clairement? tait-il possible JSUS-CHRIST d'exprimer en termes plus formels la ralit de la prsence de son Corps et de son Sang dans le Pain vivant qu'il promettait ses disciples? Eh bien, la Sainte-Cne, quand vint le moment ae raliser sa misricordieuse promesse, le Sauveur trouva le moyen de parler, s'il se peut, plus explicitement encore. Prenant le pain entre ses mains divines, il le prsente ses Aptres et leur dit : Prenez et mangez-en tous, car ceci est mon Corps. Puis, il leur prsente Le calice, en disant : c Prenez et buvez-en tous, car < ceci est le calice de mon Sang. coutez bien : Ceci, c'est--dire ce que je vous prsente et qui parat tre du pain, c'est mon Corps. Ceci, c'est--dire ce qui parat tre du vin, &est mon Sang, c'est le calice de mon Sang. C'est mon Corps, c'est mon Sang : non pas la ligure ou le symbole de mon Corps et de mon Sang ; mais mon

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Corps lui-mme, mon Sang lui-mme, la substance de mon Corps et de mon Sang, la ralit de mon Corps et de mon Sang. La clart de ces paroles de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est vraiment effrayante pour les protestants et, en gnral, pour tous ceux qui ne veulent pas croire la prsence relle. Elle djoue toutes les ruses des hrtiques : c'est comme une main de fer qui empoigne le serpent de la chicane et l'touff sans misricorde. Depuis trois sicles les protestants se dbattent vainement contre l'vidence, et si le soleil de la vrit ne les pntre pas de part en part, c'est qu'ils ferment les yeux, c'est qu'ils ne veulent pas voir. Les prjugs de l'ignorance peuvent seuls les excuser.

RTotre-Segneur, Luther et Calvin*

En Allemagne, au moment o Luther et Calvin levaient impudemment l'tendard de la rvolte contre le dogme de la prsence relle, on composa contre leurs innovations une gravure qui eut un grand succs, parce qu'elle s'adressait la bonne foi et au bon sens public. Celte gravure reprsentait, au milieu, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST , tenant l'Eucharistie entre ses mains sa-

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cres, el on lisait au-dessous la parole du Cnacle :. Ceci est mon Corps. droite du Sauveur, on voyait Luther, prsentant aussi l'Eucharistie ; et au-dessous taient crites ces paroles qui rsument la doctrine luthrienne sur l'Eucharistie : Ceci est du pain et mon Corps, mon Corps dans du pain. gauche, Calvin, dans la simplement mme posture, prsentait le sacrement; et on lisait audessous : Ceci rCest pas mon Corps ; mais la. figure de mon Corps.

L'auteur avait crit en grosses lettres, au bas de la gravure : Lequel des trois a raison ? L'glise catholique a toujours dit, et dira toujours comme Noire-Seigneur, el avec Notre-Seigneur : L'Eucharistie est le Corps vritable de JSUS-CHRIST, rellement et substantiellement prsent sous l'apparence du pain. Elle a raison, seule elle a raison : les hrtiques, quels qu'ils soient, ont tous tort; tous, ils blasphment la vrit; tous, ils mentent l'vangile. Quand un libertin ou un mcrant viendra vous dire : c JSUS-CIIRTST n'est pas dans l'Eucharistie; c'est im< possible; c'est absurde ; je n'y crois pas, etc. ; rappelez;Vous simplement l'oracle du Fils de DIEU : ce Ceci est

c< mon Corps, et demandez-vous auquel des deux il vaut mieux croire.

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XI
Gomment, ds l'origine tu christianisme, l'glise a cru, comme aujourd'hui, la prsence relle.

La sainte Eucharistie, qui n'est autre chose que JSUSCHRIST toujours prsent au milieu de ses disciples, a t regarde (et c'tait tout s i m p l e ) , ds le temps des Aptres, comme le centre et le cur de la Religion. Les premiers chrtiens communiaient tous les j o u r s , et l'Aptre saint Paul, leur reprochant quelques ngligences cet gard, rappelait en termes trs-expliciles que le Pain eucharistique est le Corps mme du Seigneur. Voici ce qu'il crivait aux fidles de Corinthe : La veille mme de sa Passion, le Seigneur JSUS prit le a pain, le rompit et le donna ses disciples en disant : Prenez et mangez; car ceci est mon Corps qui sera livr pour vous; de mme, le calice : Prenez et buvez; car ce calice est l'alliance nouvelle en mon Sang.*. C'est pourquoi, quiconque mangera ce Pain ou boira ce le calice du Seigneur indignement, profanera le Corps a et le Sang dit, Seigneur. Celui qui mange ce Pain et boit ce calice indignement, mange et boit sa condam nation ; car il profane le Corps du Seigneur. Et dans un autre endroit, saint Paul dit encore : Le a calice de bndiction que nous consacrons, n'est-ce a point la communion du Sang du Christ ? Et le pain

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que nous rompons, n'est-ce point la communion dt a Corps du, Seigneur? L'Aplre saint Pierre est, tout le monde le sait, l'auteur des principales prires du Canon de la Messe : or, cette antique prire renferme plusieurs passages qui manifestent hautement la foi la prsence relle; entre autres celui-ci, qui prcde immdiatement la conscration : Recevez, Seigneur, cette oblalion, afin qu'elle devienne pour nous le Corps et le Sang de votre Fils bien-aim, JSUS-CHRIST Notre-Seigneur. Et cet autre qui la suit de prs : c Nous vous supplions, Seigneur, de < daigner nous remplir de toutes sortes de grces et de bndictions, nous tous qui allons participer cet autel et recevoir le trs - saint Corps et le Sang de voire Fils. Dans les Actes du martyre de l'Aptre saint Andr, frre an de saint Pierre, le glorieux martyr dit son juge : a Chaque jour j'offre au DIEU tout-puissant, non le sang des boucs, non la chair des taureaux, mais XAgneau sans tache dont la Chair sert de nourriture, et dont le Sang sert de breuvage tous les fidles... C'est vraiment le Christ qui esL offert en sacrifice; c'est vraiment le Corps du Christ qui est donne en nourriture son peuple; et c'est son Sang qu'il donne boire. Est-ce clair? Est-il possible d'exprimer plus formellement la prsence relle du Corps cl du Sang de JSUSCHRIST dans l'Eucharistie? C'est ici pour tous une question de bonne foi-

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Dans les plus antiques catacombes de Rome dont plusieurs remontent au temps mme de saint Pierre, on retrouve des peintures et des monuments qui attesi eut d'une manire non moins vidente la foi des premiers chrtiens la prsence relle. Ainsi, dans la catacombe des saints martyrs Nree et Achillee, commence sous l'empereur Domilien, on voit encore, dans une chapelle qui avait renferm le corps de plusieurs martyrs, une peinture qui exprime admirablement ce beau mystre de notre foi. Sur un calice rempli de vin, est pos un pain de la forme des pains sacrs, et ce calice ainsi que le pain, repose sur un poisson. Or, tous les savants, soit protestants, soit catholiques, s'accordent dire que, durant les perscutions, les chrtiens, pour viter d'tre dcouverts, avaient pris la figure du poisson comme symbole de JSUS-CIIIUST : en grec, en effet, les cinq lettres du mot qui signifie poisson, forment les initiales de ces paroles : JSUS-CHRIST, Fils de DIEU, Sauveur. Cette peinture signifie donc que le pain et le vin du calice sont une seule et mme chose avec JSUS-CHRIST, Fils de DIEU, Sauveur. Dans celle mme catacombe, ct de la premiere peinture, il y en a une autre plus expressive encore : c'est un prtre, en habits sacres, debout devant un autel, et consacrant le pain et le vin, poss de mme sur le poisson mystrieux. A cte, se voit une femme en adoration. Notons que la catacombe des saints Nre et Achillee remonte Tanne 85 ou 86 de l're chrtienne, quelques annes peine aprs le martyre de saint Pierre

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et de saint Paul, et cette mme perscution o l'Aptre saint Jean fut jet dans une chaudire d'huile bouillante, Rome, devant la porte Latine. Dans une autre catacombe, celle de saint Calixle, on voit la Sainte-Cne peinte cte de l'autel principal ; et 15, comme toujours, le pain est uni au poisson symbolique. Enfin, on a trouv, dans les catacombes les plus anciennes, des calices de verre, au fond desquels taient reprsentes, en traits d'or, d'un ct la Cne, et de l'autre les noces de Cana, o l'eau fut change en vin : expression frappante du mystre eucharistique, o le pain et le vin sont changs au Corps et au Sang du Seigneur, comme Cana l'eau a t change en vin. La croyance des premiers chrtiens la prsence relle est, du reste, un fait acquis l'histoire et la science. Que s'il pouvait rester le moindre doute ce sujet, voici, pris au hasard, entre des centaines el des milliers, quelques passages des plus anciens Docteurs el Evoques qui attestent jusqu' l'vidence la mme vrit,

Que les voques et Docteurs des premiers sicles ont enseign comme ceux d'aujourd'hui , la prsence relle de J S U S - C H R I S T au Saint-Sacrement.

Nous allons tout simplement citer ces grands tmoignages de l'antique foi de l'glise, sicle par sicle,

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sans y ajouter aucune reflexion, en les abandonnant la sincrit et l a bonne foi du lecteur. On a recueilli, tout au commencement du second sicle, sous le nom de Constitutions Apostoliques, plusieurs canons (c'est--dire rglements) dresss par les Aptres cl par les premiers Papes pour organiser les choses de l'Eglise. Beaucoup de ces rglements remontent au Pape saint Clment, martyris la fin du premier sicle. Voici ce qu'on y lit : Que le Saint-Sacrifice se clbre devant tous les fidles debout et priant tout bas ; et lorsqu'il aura t offert, que chacun, selon la dignit de son ordre, reoive le Corps du Seigneur et son Sang prcieux. Que tous s'en approchent avec ordre, avec crainte, avec respect ; car c est le Corps du Roi des deux. Aprs avoir ainsi reu le prcieux Corps et le prcieux Sang du' Christ, rendons grce Celui qui a daign nous faire participer ses adorables mystres.
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Saint Ignace, vque d'Antioche, qui, dans sa petite enfance, avait t, dit-on, port, bni, et embrasse par le Sauveur, et qui fut martyris Borne sous rajan, en l'anne 108, crivait aux chrtiens de Smyrae, pour les tenir en garde contre quelques brouillons de ce temps-l : JIs ne veulent pas de l'Eucharistie, parce qu'ils ne veulent pas reconnatre que YEucharistie est la Chair de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST. Saint Denys l'ropagite, disciple de saint Paul, premier Evque d'Athnes, aptre de la France, et premier vque de Paris, appelle l'Eucharistie la trs-sainte Victime, le Sacrement des sacrements, la trs-divine
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Communion, les trs-divins Mystres. -Presque centenaire, il fut galement martyris dans les premires annes du second sicle. Au milieu de ce mme sicle, saint Justin, le martyr, plaidant la cause du christianisme .devant l'empereur nlonin, dclare expressment que l'Eucharistie renferme la mme Chair que le Verbe de DIEU a prise dans le sein de la Vierge MARIE. Saint Irne, de Smyrne, vque de Lyon, martyris en l'anne 202, tmoin, comme saint Denys, de la foi de l'Orient et de l'Occident, dit h son tour : Le pain sur lequel la conscration a t prononce, est le Corps de JSUS-CHRIST, et le calice de son Sang. E Tcrtullien (cle Tanne 160 l'anne 245) : C Nous recevons en notre chair le Corps et le Sang du Christ^ afin que notre me vive et se nourrisse de DIEU. Origne, prtre et Docteur d'Alexandrie (de 185 255) : Lorsque vous avez le bonheur de recevoir le pain et le vin eucharistiques, vous mangez cl vous bu\ez le Corps et le Sang du Seigneur. Saint Cyprien, vque de Carlhage, martyris en 258 ; Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, souverain Prtre du DIEU Trs-Haut, a offert DIEU son Pre le Saint-Sacrifice; sous la forme du pain et du vin, il lui a offert son Corps et son Sang. Magns, prtre de Jrusalem, contemporain de saint Cyprien, disait en toutes lettres : Prenant le pain et le vin, le Christ a dit en toute vrit: Ceci est mon Corps... Car ce n'est point la simple figure de son Corps oiv ae
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son Sang, comme l'ou rve quelques imbciles ; mais bien rellement le Corps et le Sang du Christ. Oui, JKSI'S-CIIRIST a donn ceux qui croient en lui m propre Chair et son propre Sang ; il a dit : Moi, le DIEU saint incarn, je vous donne le pain cl le vin, et je veux qu'ils soient mon Corps el mon Sang. Un des plus anciens Pres du dsert, saint Nil, crivait au commencement du quatrime sicle ; Aprs les invocations et la descente de l'Esprit sanctificateur, ce qui est sur la Table sainte n'est plus du pain ni du vin, mais le Corps et le Sang prcieux de JSUS-CHRIST notre DIEU. Et un autre de ces mmes Pres : Conformment l'enseignement traditionnel de l'glise catholique, nous croyons que le pain eucharistique est le Corps mme du Christ, et que le calice est le Sang du Christ, en toute ralit, el non point en figure. Nous croyons que le pain dont il a dit : Ceci est mon Corps, est vraiment son Corps le Corps du Christ.
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Nous arrivons la lin des grandes perscutions, au commencement du quatrime sicle. La mme foi en la prsence relle est affirme avec la mme vidence. Saint thanase, vque et Patriarche d'Alexandrie (de l'anne 296 l'anne 375), l'intrpide dfenseur de la foi catholique contre les ariens, dit de l'Eucharistie: a Voyez les lvites ; ils apportent sur l'autel le pain, et le calice rempli de vin : avant les prires sacres de la
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- Ut quidam stupida mente nugali sunt.

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conscration, ce n'est que du pain et du vin ; mais aussitt aprs, le pain est chang au Corps, et le calice au Sang de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST. Avant les invocations, il n'y a sur l'autel que ce que produit la nature; mais lorsque les grandes prires et les bndictions mystrieuses ontl prononces, le Verbe ternel descend sur ce pain et ce vin qui deviennent son Corps. Saint Hilaire (de 300 567), vque de Poitiers, le dfenseur de la foi en Occident, comme saint Athanase < Ttait en Orient, lient le mme langage : c C'est le Christ lui-mme qui l'a dit : Ma Chair est vraiment une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage; celui qui mange ma Chair et boit mon Sang - demeure en moi, et moi en lui. Il ne reste donc aucun doute; c'est vritablement sa Chair, vritablement son Sang. Saint Basile, vque deCsare (de 529 379) : Il est souverainement utile de communier tous les jours el de recevoir le saint Corps et le Sang du Christ, puisqu'il nous dit expressment lui-mme : Celui qui mange ma Chair et boit mon Sang a la vie temelle. Saint Optai de Milve, en Afrique (de 500 384), reprochant certains schismaliques de son temps d'avoir viol les glises, leur dit : ce Ne saviez-vous point ce que sont nos autels? L'autel est le trne on reposent le Corps et le Sang de Jsus-CmusT. Qu'est-ce que le Christ vous avait fait, pour renverser ainsi le lieu o il aimait faire descendre son Corps et son Sang? Le Corps du Christ tait l, et vous y avez port vos mains sacrilges !

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Saint Cyrille, Patriarche de Jrusalem (de 5 1 5 386): Le Christ lui-mme ayant dit du pain eucharistique : Ceci est mon Corps, qui osera dsormais en douter? Il affirme et dit formellement : Ceci est mon Sang; quel est l'homme qui serait assez tmraire pour ne point le croire et pour dire : Ce n'est point son Sang? Jadis, aux noces de Cana, JSUS-CHRIST a chang l'eau en vin; nous le croyons : et lorsqu'il change ici le vin en son Sang, nous hsiterions le croire?... Donc, croyons fermement qu'en recevant les saints Mystres, nous recevons le Corps et le Sang du Christ, sous l'apparence du pain, c'est le Corps du Seigneur qui nous est prsent; sous l'apparence du vin, c'est son prcieux Sang ; et ainsi, chrtien ! lorsque tu as reu le Corps et le Sang du Christ, tu deviens un seul et mme corps, un seul et mme sang avec lui ; tu deviens un Porte-Christ, puisque son Corps et son Sang se sont rpandus dans tous tes membres. Garde-toi de prendre ce sacrement pour du pain et du vin : c'est le Corps et le Sang du Christ, selon la parole du Seigneur lui-mme. Ne t'en rapporte pas tes sens : que la foi seule le guide et te confirme, et tiens pour trs-certain que c'est bien le Corps et le Sang de ton DIEU que tu as reus. Ce qui te parat tre du pain n'est pas du pain, mais le Corps du Christ; ce qui te parat tre du vin n'est pas du vin, mais le Sang du Christ. En vrit, devant ces splendides tmoignages de la foi de l'Eglise primitive, on ne sait que penser de l'audace des ministres protestants qui osent nous accuser de

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croire autre chose que nos pres ! Il faut que ces hommes soient de bien grands ignorants ou de bien grands menteurs pour oser dire, comme ils le font depuis trois sicles, que les premiers chrtiens ne croyaient pas la .prsence relle. Mais nous n'avons pas encore fini avec nos anciens Docteurs ; et le lecteur lira sans doute avec bonheur et profit, quelques autres citations, empruntes aux plus clbres crivains du quatrime et du cinquime sicle. Dans un temps comme le ntre, on ne saurait trop consolider sa foi. Voici d'abord l'illustre Archevque de Salaminc," saint piphane (de 510 405) : a Bien que nous ne voyions dans le pain consacr aucune forme de corps, aucune figure de membres, sachons que le Sauveur lui-mme a dit : Ceci est mon Corps. Personne ne refusera de croire sa parole; et si quelqu'un l'osait, il perdrait par l mme et la grce et le salut. SaintEphrem, diacred'Edcsse, en Syrie(de320 379): Le Corps de JSUS-CHRIST s'unit, se mle notre corps; son Sang trs-pur se rpand dans nos veines ; il nous remplit tout entiers. Pourquoi sonder des mystres insondables? Si tu cherches les comprendre, tu ne crois plus j lu n'es qu'un curieux. Crois plutt, crois en toute simplicit ; reois avec une foi pleine et parfaile le Corps immacul et le Sang de ton DIEU. Saint Gaudens, vque de Brescia, dans la haute Italie, contemporain des prcdents, croit et parle comme eux : Ce n'est plus ni du pain ni du vin ; celui qui a pass dans ces oblations les a transformes en son Corps

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et en son Sang. Ce que tu reois, c'est le Corps de JSUS, le Pain du Ciel; c'est le Sang de JSUS, la Vigne mystique. En effet, en prsentant ses Disciples le pain et le vin consacrs, il a dit : Ceci est mon Corps, ceci est mon Sang. De grce, croyons la parole de Celui en qui nous croyons : la Vrit ne saurait mentir. Saint Jrme, prtre de Rome, qui passa prs de quarante annes Bethlem, et qui mourut en 420, n'est pas moins formel : Sachons-le bien, le pain que le Seigneur consacra et donna ses Disciples, c'est le et Sauveur, puisque luiCorps.de Notre-Seigneur mme leur a dit : Prenez et mangez, ceci est mon Corps. C'est son Sang .que nous buvons; et tous les jours nous l'offrons en sacrifice dans le royaume de son glise, qui est le royaume de son Pre. Le grand vque de Milan, saint mbroise (de 340 397) : Ce pain est du pain avant les paroles sacramentelles; mais, aprs la conscration, le pain est chang au Corps de JSUS-CHRIST. Ma nourriture, c'est le Christ; le Christ est mon breuvage : la Chair de mon DIEU, le Sang de mon DIEU sont ma nourriture et mon breuvage... JSUS-CHRIST m'est ainsi donn tous les jours. Saint mbroise dit encore : N'appliquons pas au Corps du Christ les rgles ordinaires de la nature; que son Incarnation nous apprenne pntrer la vrit du mystre eucharistique : le Seigneur JSUS, dominant les lois de la nature, est n d'une Vierge. C'est ici la vraie Chair du Christ prise dans le sein de la Vierge, la vraie Chair du Christ qui a t crucifie, qui a t

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mise au spulcre ; c'est ici vritablement le sacrement de celle Chair. coutez le Seigneur JSUS qui nous crie lui-mme : Ceci est mon Corps. Avant la conscration, il n'y a que du pain sur l'autel ; aprs la conscration, ce que l'on voit, cent le Corps dn Christ. JSUS-CHRIST dit lui-mme qu'il nous donne son Sang. Avant la conscration, ce n'est pas son Sang; aprs la conscration, c'est le Sang du Seigneur. Et le fidle rpond : Amen, c'est--dire, cela est vrai. Apres saint mbroisc, coulons saint Augustin, qui fut, comme on sait, converti par le saint voque de Milan; aprs le matre, coutons le disciple, plus grand encore, s'il se peut, que son matre. Saint Augustin, n en Afrique en 554, fut Evoque d'Hippone, et mourut en 450. Il revient sans cesse sur le mystre eucharistique et la prsence relle. Expliquant les crmonies de la Messe, telles que l'glise- les a toujours observes depuis les Aptres, et telles qu'elle les observe encore, saint Augustin s'exprime ainsi : Viennent alors les prires saintes de la conscration, qui changent le pain el le vin au Corps et au Sang du Christ. Sans la conscration, ce n'est que du pain, ce n'est que du vin. Avec la conscration, c'est tout autre chose. Et qu'esl-ce? le Corps du Christ, le Sang du Christ. C'est ce mystre que vous rpondez tous : Amen. Or, vous savez qu'en latin Amen veut dire : c'est vrai. a Les Juifs s'approchrent de JSUS pour le crucifier . nous autres chrtiens, approchons-nous de lui pour recevoir son Corps et son Sang. Les Juifs, en le crucifiant,

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se sont plongs dans les tnbres : et nous, en mangeant et en buvant le Crucifi, nous nous baignons dans la lumire... Reconnaissez dans copain ce qui fut suspendu la croix! reconnaissez dans ce calice ce qui coula du cur perc du Rdempteur ! Venez tous et nourrissezvous du Corps du Christ ; venez et buvez le Sang du Christ. C'est donc le Christ qui est ici prsent sur l'autel ; c'est le Christ lui-mme qui est sacrifi ici ; c'est le Christ qui est immol; c'est le Christ qui est ici reu dans son Corps et dans son Sang : lui qui, au Cnacle,a donn ses Disciples le Pain et le Calice, c'est luimme qui les consacre aujourd'hui. Car ce n'est pas l'homme qui consacre le Corps et le Sang du Christ que l'on nous sert; c'est JSUS-CHRIST lui-mme qui a t crucifi pour vous. Les paroles sont profres par la bouche du Prtre; le Corps lui-mme et le Sang sont consacrs par la puissance de DIEU et la grce. Est-ce l, je le demande, de la prsence relle?... Et, dans la bouche des anciens Pres, ces paroles ont d'autant plus de poids que, pendant les premiers sicles, la plupart des mystres du christianisme n'taient publis qu'avec beaucoup de rserve, afin d'viter la profanation des paens. C'est ce que l'on appelait la loi du secret; elle perce chaque page de leurs crits. En voici un chantillon, tir du mme saint Augustin, qui parlait cependant une poque o les vrits chrtiennes n'avaient plus besoin de se cacher. Dans un sermon o il montre combien les fidles sont au-dessus des simples

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catchumnes (c'est--dire des aspirants au Baptme), le saint Docteur parle ainsi : Si nous demandons un catchumne : ce Crois-tu en JSUS-CIIIUST ? il rpondra : J'y crois; et il fera le signe de la croix. Demandons - lui : Manges-tu la Chair du Fils de l'Homme? bois-lu le Sang du Fils de l'Homme? Il ne comprendra pas ce que nous lui disons... Pour vous,. mes frres, qui avez fait profession, venez recevoir la Chair du Seigneur, venez recevoir le Sang du Seigneur. Nous terminerons les beaux tmoignages de l'antiquit chrtienne en faveur de la prsence relle par ces paroles de saint Jean Chrysostome, Patriarche de Constanlinople, qui mourut, comme saint mbroise et saint Augustin, dans les premires annes du cinquime sicle : 0 homme, toi qui n'es que cendre et poussire, rflchis et vois quelle est la Victime dont tu vas te nourrir; vois quelle est la Table laquelle tu es convi : lu n'es que cendre et poussire, et tu reois le Corps et le Sang du Christ!... Que la parole de JSUS-CHRIST impose silence notre raison : sa parole est infaillible ; et notre raison se trompe facilement. Puisqu'il a dit : Ceci est mon Corps, soumettons-nous et croyons ! Ce que le Ciel renferme de plus auguste, je le le montre ici prsent, sur la terre. Dans le palais d'un roi, ce qu'il y a de plus digne d'honneur, c'est la personne, c'est le corps mme du roi assis sur son trne : ainsi en est-il du ciel. Eh bien, le Corps du Roi des cicux, il t'est donn de le contempler ici, sur l'autel. Ce n'est pas un Ange, ce

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n'est pas un Archange, ce n'est pas mme le ciel, ni le ciel des cieux, que je le montre ici : c'est leur Seigneur lui-mme ! Je m'arrte, pour ne pas fatiguer le lecteur. S'il fallait runir tous les tmoignages des Pres de l'glise sur la prsence relle de Notre-Seigneur au Saint-Sacrement, on ferait plusieurs gros volumes. En voil bien assez pour convaincre tout homme de bonne foi... C'est donc avec toute l'antiquit, avec les martyrs, avec les Aplres, avec l'vangile, que nous croyons et que nous disons ce que disait saint Remi au premier roi chrtien du monde, au glorieux chef de la monarchie franaise, Clovis : c JSUS-CHRIST est rellement prsent dans < l'Eucharistie : bien qu'on n'y voie que du pain c'est vritablement le Corps de JSUS-CHRIST.

XIII
Pourquoi Notre-Seigneur, prsent au Saint-Sacrement, se drobe nos regards.

Notre-Seigneur se voile sous les espces eucharistiques oour trois raisons trs-simples : La premire, c'est qu'ici-bas nous devons croire pour mriter devoir un jour : c'est dans le ciel, et non pas sur la terre, que DIEU se montre dcouvert, avec toutes les splendeurs de sa beaut infinie ; et ce bonheur, il le rserve aux hommes qui auront cru en lui sur la terre.

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Maintenant, c'est le temps de la foi, c'est le temps de l'preuve : il faut mriter par notre fidlit le bonheur ternel et la rcompense du Paradis. Ceux qui auront cru, verront ; ceux qui n'auront pas voulu croire, seront ternellement dans les tnbres et privs de la vue de leur DIEU. Croyons JSUS-CHRIST sur parole; ne l'a-t-il pas dclar l u i - m m e lorsqu'il reprocha l'aptre saint Thomas de n'avoir pas voulu croire sans voir? Parce que tu as vu, Thomas, tu as cru ; bienheureux ceux qui ont cru sans avoir vu ! Noire-Seigneur, prsent et vivant au Saint-Sacrement, y reste donc cach pour prouver noire foi, pour nous obliger soumettre notre raison sa parole et l'enseignement de son glise, et pour nous faire mriter ainsi de le voir un jour face face dans le royaume des eieux. Le beau mrite qu'il y aurait croire en la prsence relle du Sauveur au Saint-Sacrement, si on l'y voyait ! La foi est et doit tre mriLoire, aussi bien que la douceur, que l'humilit, que la patience et toutes les autres vertus chrtiennes. Dont, tant que nous serons en ce monde, abonnonsnous croire sans voir, et ne demandons pas l'impossible. La seconde raison pour laquelle Notre-Seigneur se cache au Saint-Sacrement sous l'apparence du pain et du vin, c'est qu'il est l pour tre la nourriture spiri" tuelle des chrtiens. C'est pour cela qu'il a pris cette

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forme, et non pas une autre : le pain et le vin sont, en effet, la base de l'alimentation de l'homme. Si Notre-Seigneur JSUS-CHRIST se montrait au SaintSacrement sous sa forme humaine, comment pourrionsnous le recevoir en nourriture? Ce serait physiquement impossible. Au contraire, sous la forme d'une petite hostie, il lui devient trs-facile d'entrer en nous, et d'y entrer par notre bouche, comme tout aliment. Et puis, la seule vue du Saint-Sacrement nous devient ainsi un enseignement qui nous rappelle la fois l'obligation o nous sommes de recevoir JSUS-CHRIST, et l'extrme facilit que sa bont nous donne pour remplir ce devoir. Dans l'Eucharistie, Notre-Seigneur est, comme il le dit, le Pain de vie, le Pain vivant descendu du ciel ; aussi garde-t-il, dans ce doux mystre, la forme extrieure du pain. Demander le contraire serait anantir les desseins de DIEU et aller directement contre l'institution mme du Sacrement. Enfin, la troisime raison pour laquelle Jsus-CmusT se drobe nos regards dans l'Eucharistie, c'est qu'il y est dans cette gloire du ciel, que personne ici-bas ne peut voir sans mourir. Personne ne verra ma gloire et dece meurera vivant, disait le Seigneur son serviteur Mose. Sur le Thabor, Notre-Seigneur n'a montr aux Aptres qu'un faible rayon ou, pour mieux dire, un ple reflet de sa gloire cleste. I I en est de mme de toutes les apparitions qu'il a daign faire depuis plusieurs Saints.

LA PRSKNCR RKLLK.

Quand nos corps seront ressuscites, quand nos sens seront pleinement purilis par la terrible expiation du tombeau, alors, et alors seulement, nos yeux verront Jkstjs-Cirist dans la gloire de son Pre, nos oreilles entendront sa voix divine, nos mains le toucheront, nous serons tout lui, comme il sera tout nous. Les Saints, qui jouissent maintenant du bonheur du ciel, n'en jouissent que par leurs mes : leurs corps (sauf celui de la Sainte Vierge qui est ressuscit dj) attendent, dans l'humiliation de la mort, le jour bienheureux o ils partageront avec leurs mes les joies du Paradis. Je le rpte : il ne faut pas vouloir l'impossibie; et _Notre-Seigneur demeure ici-bas cach dans le mystre eucharistique, parce qu'il ne doit pas, parce qu'il ne peut pas en tre autrement.

XIV

Pourquoi TSUS-CHRST demeure silencieux et comme impassible quand on l'insulte dans le sacrement de son amour.

D'abord, parce que, pour les mchants, comme pour les bons, l'Eucharistie est le Mystre de foi, et que les insultes d'un impie ne sont pas le moins du monde une raison pour lui faire voir Celui qu'il ose outrager. Sans cela, il suffirait d'insulter le Saint-Sacrement pour v dcouvrir miraculeusement JSUS-CHRIST et le voir de

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ses yeux, L'impit obtiendrait des miracles, et coup sr : quoi de plus insens? El puis, ces impics, ces sacrilges, mritent-ils de voir Celui dont la vue les convertirait? C'est l'amour, cl non la haine, que le divin Sauveur se manifesterait s'il voulait se manifester : devant les Pilale, les Hrode, les pharisiens, les blasphmateurs et les bourreaux, JSUS se tait, et il se taira jusqu' la fin des sicles. Ce silence mme est une puni Lion : il endurcit ; il teint un dernier reste de foi ; il arrte les remords. L'impie qui insulte le Saint-Sacrement, fait comme les Juifs sur le Calvaire, ce Eh bien, criaient-ils au Fils de DIEU suspendu la croix pour les sauver, eh bien, toi qui dtruis le temple et le rebtis en trois jours, desc cends donc maintenant de la croix!... Voyez-le, ajou< taient-ils, il a sauv les autres, et il ne peut se sauver lui-mme!... Si tu es le Fils de DIEU, descends de la a croix ; et nous croirons en toi ! . . . El JSUS ne descendit point de la croix; et il ne dit autre chose que cette divine parole, qui convertit le bon larron : c< Mon Pre, pardonce nez-leur; car ils ne savent ce qu'ils font! Nos protestants, nos incrdules, nos sacrilges disent et font comme les Juifs : Toi qui fais des miracles, toi que l'glise dit tre son DIEU, montre-toi donc nos regards, si tu es vraiment l !... Si tu es le Christ, si tu es rellement prsent dans cette hostie, sors des voiles de ton Sacrement ! laisse-toi voir... et nous croirons en toi. Et, comme au Calvaire, JSUS se tait. Non, le blasphme n'est pas le chemin qui mne la

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foi ; et ceux qui outragent JSUS-CHRIST dans l'Eucharistie se trompent trangement s'ils s'imaginent que la simple vue du Sauveur suffirait pour les convertir. Us auraient peur, ils se sauveraient, et voil tout. Une fois revenus de leur frayeur, ils n'en seraient que plus furieux, et chercheraient, dans l'arsenal de la science moderne, des manires d'expliquer trs-naturellement cephnomne singulier, cette illusion d'optique, cette hallucination des sens, etc. La foi n'est pas fille de la terreur, encore moins de l'impit : c'est une grce qui ne germe que dans les curs purs, sincres et humbles. Les miracles ne suffisent pas pour convertir. Voyez Caphe, voyez les pharisiens. Cet homme fait des miracles, se disent-ils les uns aux autres, et nous ne pouvons le nier. Tous les perscuteurs, depuis ceux des Aptres jusqu' ceux de nos martyrs contemporains, ont pu en dire autant; ils ont t tmoins de mille prodiges... Se sont-ils convertis ? Donc, Notre-Seigneur demeure et doit demeurer impassible en face de ceux qui l'outragent dans le Saint-Sacrement. 11 est patient avec eux, comme avec tous les autres pcheurs, parce que l'ternit lui appartient. Ses ennemis ne peuvent chapper sa terrible justice : pourquoi donc se presserait-il? 11 est le DIEU des misricordes, qui veut, non la mort, mais la conversion du pcheur; et il laisse ordinairement aux pauvres fous qui l'insultent le temps de se convertir. Nanmoins, comme nous le verrons plus loin, il svit quelquefois et immdiatement contre les sacrilges ; mais

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ce ne sont l que des exceptions miraculeuses, qui mani festent davantage les voies ordinaires de sa Providence.

XV
Gomment Ntre-Seigneur a souvent manifest par d'clatante* miracles sa prsence relle dans la sainte Eucharistie.

est bon et patient, et c'est pour cela qu'il garde ordinairement le silence quand il est outrag par les pcheurs; il est bon et indulgent, et c'est pour cela qu'il a daign souvent, dans le cours des sicles, manifester miraculeusement sa prsence au Saint-Sacrement, pour fortifier la foi des peuples, pour ranimer leur pit et pour consoler ses fidles.
JSUS-CHRIST

Je pourrais rapporter ici des centaines de miracles trs-authentiques, attestant de la manire la plus claire la prsence relle du Sauveur dans l'Eucharistie. En voici quelques-uns, des plus frappants, des plus indubitables, et que leur publicit a revtus d'un caractre de certitude tout fait extraordinaire. Je les rapporte ici tout simplement par ordre ae aate, en me bornant aux cinq ou six derniers sicles, o il est plus facile de recueillir certaines circonstances, certains dtails qui satisfont davantage les exigences d'une saine critique.

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La sainte Hostie de Douai, en

Flandre.

En Tanne 4254, un prtre qui venait de distribuer la communion pascale dans l'glise de Saint-m, Douai, en Flandre, trouva une Hostie sur le pav. Tout mu, il se prosternait pour la recueillir, lorsqu'elle se releva d'elle-mme et alla se poser sur le purificatoire... Le prtre appelle aussi(t les chanoines : ils accourent et voient, tout merveills, non plus l'Hostie, mais le Corps sacr de JSUS-CHRIST, sous la forme d'un enfant d'une beaut cleste. Le peuple est aussi convoqu ; tous indistinctement sont tmoins du mme prodige... Au bruit de ce miracle, je me rendis moi-mme Douai, crit un historien contemporain; j'allai Saintm, et m'tant approch du doyen, dont j'tais connu particulirement, je le priai de me faire voir l'Hostie miraculeuse. Il donne ses ordres, on ouvre le ciboire : je vois la sainte Hostie... J'entends tous les assistants s'crier qu'ils voient leur Sauveur... Quant moi, je n'apercevais que le Sacrement dans sa forme ordinaire. Surpris et attrist, je consultai ma conscience pour savoir si quelque faute secrte me privait de la grce qui rjouissait tous les autres, lorsque j'aperus, avec des sentiments que je ne puis rendre, la face adorable de mon Seigneur JSUS-CHRIST. Ce n'tait plus un petit enfant : la tte, qui se prsentait presque de profil, du ct gauche, tait lgrement incline sur la poitrine; elle tait couiv.

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ronne d'pines, et deux larges gouttes de sang dcoulaient sur les joues... Je me prosternai, adorant et priant avec larmes... Quand je me relevai, la couronne sanglante avait disparu, et je vis seulement mon divin Matre Ici qu'il devait tre dans les annes de sa vie publique : le nez tait long, les sourcils arqus, les yeux baisss ; la chevelure llottait sur les paules ; la barbe, rare auprs des oreilles et sur les contours de la bouche, tait bien fournie et se recourbait un peu sous le menton ; le front tait haut et majestueux, le visage maigre, le cou long et un peu inclin, aussi bien que la tte. Tout dans celle divine face respirait la bont. On apercevait le corps de Notre-Scigneur, tantt sous une forme et tantt sous une autre : les uns le voyaient tendu sur la croix; les autres le voyaient dans la majest du jugement; la plupart, sous la forme d'un enfant. Ce qui donne lieu de faire remarquer que, dans ce miracle eucharistique, comme dans tous les autres, du reste, les espces sacramentelles ne disparaissent que pour nous attester la prsence vritable de JSUS-CRIST au SaintSacremcnl, et non pour nous le montrer dans l'tal inaccessible de sa gloire, dans l'tat o nous le verrons un our au Paradis. Ce miracle de Saint-m, examin juridiquement et authentiqu non-seulement par les autorits ecclsiastiques du temps, mais encore par deux Souverains-Pontifes, Paul IV et Clment XIV, a donn lieu la clbre confrrie du Saint-Sacrement, rige en cette glise, et qui, ds sa fondation, compta dans ses rangs une foule de

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personnes des plus considrables par leur rang et par leur pit.
Le Sairo CorporMc de Bolsena.

En Tanne 1264 arriva Bolsena, petite ville de l'tat pontifical, un autre miracle qui eut plus de retentissement encore et qui dcida le Pape Urbain IV instituer la fle et la procession solennelle du Saint-Sacrement, dont il tait question depuis une vingtaine d'annes. Un prtre, clbrant la messe dans l'glise de SainteChristine, s'arrta, aprs la conscration, un doute coupable sur la prsence relle. Tout coup le vin consacr prend la forme et la couleur du sang : il bouillonne, s'lance par-dessus les bords du calice, couvre le corporal de larges taches de sang, et tombe jusque sur les dalles de marbre du marche-pied de l'autel... Le prtre pouvant s'enfuit. Il raconte ce qui vient d'arriver; on accourt de toutes parts, et le fait lanl vrifi, on se hte de prvenir le Souverain-Pontife, qui tait alors non loin de l, Orvieto. Le Pape envoie un Lgat et plusieurs autres Prlats pour constater la chose, et une procession solennelle, laquelle assiste tout le peuple, apporte dans la cathdrale d'Orvieto ce corporal divinement ensanglant, que l'on y vnre encore aujourd'hui. Il est connu dans toute l'Italie sous le nom de Sagro Corporale, et est enchss dans un magnifique reliquaire. Les taches de sang, un peu effaces par le temps, prsentent, les plus grandes du moins, le profil de la tte du Sauveur.

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Los dalles colores par le sang miraculeux oui t galement mises part, el les fidles peuvent encore les vnrer au petit village de Bolscna, dans l'glise mme o s'est opr le prodige. Raphal a choisi le miracle de Bolsena pour le sujet d'une de ses plus belles fresques dans les Stanze du Vatican,

L'Hostie miraculeuse de Saint-Gervais,

Paris.

En 1274, quatre ans aprs la mort de saint Louis, Paris fut son tour tmoin d'une grande et divine manifestation de la prsence relle. Dans l'glise de Sainl-Gervais, un malfaiteur enleva nuitamment un vase sacr qui contenait la sainte Eucharistie. Le sacrilge, arriv sur la place de Saint-Denys, essaya de le briser ; ses efforts furent vains, el il vit avec terreur la sainte Hostie s'lever de terre et volliger autour de lui. Son impit fut ainsi dcouverte; et livr la justice ecclsiastique, puis au bras sculier, ce misrable fut puni comme il le mritait. L'Hostie miraculeuse resta suspendue en l'air la vue de tous. Etienne, voque de Paris, sur le territoire duquel l'Hostie avait t drobe, revendiqua l'honneur de la reprendre, el il organisa une procession solennelle o tout son clerg fut convoqu. De son ct, l'abb de SaintDenys, Matthieu de Vendme, la tte de tous ses Religieux, se rendit processionnellement au lieu tmoin du

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miracle; il croyait que Je prodige s'lanl accompli sur le terrain de sa juridiction abbatiale, c'tait l'abbaye de Saint-Dcnys et non au diocse de Paris, qu'appartenait dsormais ce gage sacr et miraculeux de la prsence relle. Les deux processions se rencontrrent, el la sainte Hostie vint se placer d'elle-mme entre les mains du cur de Saint-Gervais. On la rapporta en grande pompe au mme endroit o elle avait t prise. partir de ce jour, une messe solennelle du Saint-Sacrement fut chante tous les vendredis dans l'glise de Saint-Gervais, en tmoignage d'adoration et de rparation; et chaque anne, lt premier dimanche de septembre, jour anniversaire du miracle, une fte solennelle y fut clbre pour honorer tout particulirement le mystre du corps de JSUS-CHRIST dans l'Eucharistie. On remarquera le caractre public, officiel, tout fait authentique de-ce prodige el des autres.

Le miracle des Billettes,

Paris.

Qui n'a entendu parler de cette autre manifestation miraculeuse de la prsence relle, devenue clbre Paris el dans toute la France sous le nom de miracle des BUletles? C'tait en 1290, sous le rgne de l'impie Philippe le Bel. Une femme pauvre avait mis sa robe en gage chez un juif, pour une somme de trente sols parisis, c'est--dire environ cinquante francs. Le 2 avril, quelques jours

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avant Pques, elle pria le juif de lui rendre sa robe pour celLe fle, afin qu'elle pt remplir avec plus de dcence le devoir pascal. c Volontiers, dil le juif; je vous la laisserai < mme pour toujours el sans intrt, si vous voulez m'apporter ce pain que vous recevrez l'glise, et que vous autres chrtiens prtendez tre votre DIEU : je voudrais voir s'il l'est en effet. Soit ignorance, soit cupidit, ia misrable femme y consentit, el ayant communi Sainl-Merri, sa paroisse, elle garda furtivement la sainte Hostie, la porta au juif el s'en alla. Celui-ci la posa sur un coffre el se mit la percer coups de canif... tonn el furieux d'en voir sortir du sang, il la prend et la cloue avec un marteau. Mais le sang se mit jaillir autour du clou. Le juif entre alors dans une sorte de rage, arrache le clou, saisit la sainte Hostie el la jette dans le feu... Il croyait ainsi s'en dfaire; mais quelle ne fut pas sa terreur en voyant l'Hoslic mystrieuse sortir intacle du milieu des flammes et voltiger et l par la chambre! Sa femme et ses enfants taient dans la stupeur; quant lui, de plus en plus furieux, il s'lance, saisit de nouveau l'Hostie, l'attache un poteau el se met la frapper coups de fouet. Il essaye ensuite de la couper en morceaux avec un couteau de cuisine : vains efforts ; l'Hostie demeure tout entire, sans la moindre lsion. perdu, pouss par une rage diabolique, il la porte dans les latrines de sa maison, cl digne fils de ses pres, il la fixe au mur avec trois clous, puis la transperce d'un grand javelol : des ruisseaux de sang s'chappent de l'Hostie.

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Ne sachant plus que faire, ce sclrat la dcloue encore, la saisit avec colre et la jette dans une chaudire d'eau bouillante que sa femme avait place sur le feu. 0 prodige! cette eau devient toute sanglante, et la sainte HosLie s'lve, laissant voir au juif, sa femme et ses enfants la figure du Sauveur crucifi, tel qu'il tait quand il mourut sur la Croix... La femme, pouvante et touche tout la fois, reproche alors son mari tout ce qu'il vient de faire, et lui, perdant la tte, s'enfuit et se cache au fond de sa cave. En ce moment mme, on sonnaitla grand'messe dansPglise voisine, et les fidles qui s'y rendaient en foule remplissaient la rue. Un des enfants du juif, sous l'impression de ce qu'il venait de voir, dit quelques petits camarades qui allaient la Messe ; Vous perdez votre temps en allant prier votre DIEU dans l'glise : il n'y est plus ; mon pre, aprs l'avoir bien tourment, vientde lefaire mourir. Ces paroles, entendues par une voisine, excitrent sa curiosit; souponnant quelque chose, elle entra chez le juif, sous prtexte de lui demander du feu. Elle aperut aussitt le crucifix sanglant au-dessus de la chaudire, se jeta genoux, adora son Seigneur... Mais bientt la forme du crucifix disparut, et la femme n'aperut plus que l'Hostie sacre, qui vint d'elle mme se poser dans un vase qu'elle tenait dans sa main. Elle courut aussitt porter son prcieux et redoutable trsor l'glise de Saint-Jean en Grve, o l'Hostie miraculeuse fut dpose, par les prtres, dans un soleil d'or. Le bruit du miracle se rpandit bientt dans tout Paris.

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Le peuple envahit la maison du juif, se saisit de sa personne et l'emmena prisonnier avec sa femme et ses enfants. Ils comparurent au tribunal de l'voque, avourent le crime avec toutes ses circonstances, et le dtestable sacrilge fut condamn par la justice du roi tre brl vif en place de Grve. Sa femme et ses enfants, ainsi que plusieurs juifs, touchs de ce grand miracle, se convertirent et reurent le Baptme. La maison du juif fut rase et remplace par une chapelle et un couvent de Religieux Carmes. Les murailles, qui existent encore, taient ornes et l de sculptures reprsentant l'Eucharistie ; mais les protestants, entre les mains desquels est malheureusement tomb ce beau monument de la prsence relle, les ont fait disparatre, dans ces dernires annes, le plus qu'ils ont pu. On voit encore la place du foyer o Noire-Seigneur est apparu sous la forme de son crucifiement. Jusqu' la grande Rvolution, on clbrait chaque anne la mmoire du miracle des BilleUes, par un Office public, et lllostie miraculeuse, conserve dans un tube de cristal, tait expose la vnration des fidles. Il est trange que les protestants, qui sont les ennemis ns de la prsence relle, aient consenti s'tablir dans un lieu o les murailles seules les accusent et les condamnent. Voici donc un miracle, ou plutl une srie de miracles, aussi authentiques, aussi constats que possible, avous par le coupable, par les tmoins oculaires, et le juif sacrilge ne se convertit pas. Preuve vidente

LA PRSENCE RELLE.

hl

que les miracles seuls ne donnent pas la foi; mais ils consolent grandement la pit, et ravivent la ferveur de ceux qui croient dj.

Le ciboire de saint Casimir,

en Pologne.

En 1545, saint Casimir, roi de Pologne, leva un magnifique sanctuaire, destin perptuer le souvenir d'un miracle qui venait de s'oprer sous ses yeux, et qui avait mu tout le royaume. Des voleurs avaient enlev un ciboire qui contenait les sQintcs Espces. Le ciboire tant de cuivre dor, et n ayant pas la valeur qu'ils avaient cru, ils le jetrent avec dpit dans un marais qui se trouvait sur leur chemin. Aussitt ce marais s'embrasa, et des flammes ardentes l'clairrent sans discontinuer. L'Evque du lieu, ne comprenant pas la cause de ce prodige et y voyant une menace du ciel, ordonna un jene de trois jours. Puis, s'lant rendu processionnellcment sur le thtre du mystrieux incendie, il pria, et aperut bientt le saint ciboire qui en tait la cause surnaturelle. Il le rapporta avec de grands sentiments de respect dans le lieu o les voleurs l'avaient pris, et le pieux roi de Pologne construisit cette occasion le sanctuaire dont nous avons parl. On y conservait les procs-verbaux authentiques du miracle.

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La sainte Hostie de

Bruxelles.

Quelques annes aprs, en 1369, Notre-Seigneur voulut galement manifester miraculeusement sa prsence dans l'Eucharistie, l'occasion d'un affreux sacrilge qui eut lieu dans les Pays-Bas, Enghien prs de Bruxelles. Comme aux Billelles, ce fut un juif qui en fut l'auteur. Il se nommait Jonathas et prsidait la synagogue du lieu. Sa haine contre les chrtiens tait extrme. Ayant su que la conversion au christianisme d'un bourgeois de Bruxelles, nomm Jean de Louvain, n'tait qu'apparente, il alla trouver ce tratre, elle dcida, moyennant la promesse d'une forte somme d'argent, lui procurer des Hosties consacres, Jean s'introduisit, en effet, pendant la nuit, dans l'glise de Saint-Jean de Molembeck, silue hors de la ville et fort isole ; et en ayant forc le tabernacle, il enleva le ciboire qui renfermait une grande Hostie et quinzepeliles.il les remil Jonathas. Celui-ci, plein d'une joie salanique, se raillait plus vivement que jamais de nos saints mystres, n'pargnant ni imprcations, ni blasphmes... Quelques jours aprs, il fut assassin par des brigands ; et sa femme, effraye, vit dans cette fin tragique une punition de DIEU. Craignant d'tre frappe son tour, pour avoir coopr l'impit de son inari, elle quitta Enghien, vint Bruxelles, et remit le ciboire entre les mains de ses coreligionnaires. Ceux-ci le rser-

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vrenl pour le Vendredi-Sainl de Tanne suivante, 1570, afin de clbrer leur faon l'anniversaire du grand dicide. Dans leur synagogue, ils rpandirent, en effet, toulesles saintes Hosties sur une table; etl,s'abandonnanl toutes les fureurs de Timpicl,ils les percrent coups de couteaux. la vue du sang qui en jaillit, ils tombent tous la renverse, comme autrefois ceux du jardin des Olives; mais, bientt, revenus de leur pouvante, ils dlibrent et se dcident faire disparatre sans retard ces dangereux tmoins, en les envoyant leurs confrres de Cologne. Ils choisirent donc une femme de confiance, nomme Catherine, qui se mit en route pour s'acquitter de son infme commission ; mais bientt, bourrele de remords, elle revint sur ses pas et alla remettre le ciboire avec les Hosties au cur de sa paroisse, lui racontant en- dtail tout ce qui tait arriv. Le prtre reut le ciboire et s'empressa d'avertir le duc et la duchesse de Brabant. Saisi d'horreur, le duc fit immdiatement arrter les coupables; on instruisit leur procs; ils furent pleinement convaincus, et subirent le chtiment qu'avait mrit leur crime. La sentence fut excute Bruxelles mme, prs du lieu appel la Grosse-Tour, la veille de l'Ascension, Tan 1570. Tous les dtails de ce miracle furent consigns dans les archives de la ville et dans plusieurs ouvrages marqus au coin de la plus svre critique. Quant aux Hosties miraculeuses, elles sont conserves dans la belle glise de Sainte-Gudule, Bruxelles, et Ton y voit encore les

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Lableauxqui rappellent les principaux traits de cet vnement.

Le miracle de

Turin.

A Turin, en 1455, un malfaiteur s'introduisit dans une glise, brisa le tabernacle et s'empara de tous les vases sacrs, qu'il chargea sur son cheval. Le jour commenait poindre, et le voleur passait sur une place de la ville avec son butin sacrilge, lorsque son cheval s'abattit des deux jambes de devant et resta comme agenouill- Des coups redoubls ne peuvent le faire relever... Les passants s'arrtent ; on s'assemble, on entoure le voleur : son trouble, on se doute de quelque chose; et on dcouvre bientt les vases sacrs qui l'accusent. Pendant qu'on le garrotte, une Hostie qui tait reste dans un ciboire, s'chappe la vue de tous, et s'lve toute rayonnante dans les airs, o elle demeure suspendue une hauteur de soixante-huit pieds. Le bruit du miracle se rpand bientt dans toute la ville. L'Archevque convoque de suite une procession gnrale qu'il veut prsider en personne; il arrive, et la vue de toute la ville assemble el prosterne, il prsente un calice la sainte Hostie, qui descend lentement el vient s'y poser. Au milieu des transports de la foule, on la porte l'glise mtropolitaine de Saint-Jean. En mmoire de ce splendide miracle, une glise .magnifique a t leve sur la place mme o il venait de

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s'accomplir. Il y a peu d'annes, on y voyait* encore dans un coin, derrire une balustrade, celte inscription commmoralive : Hic stetit equus* Ici s'arrta le cheval; indiquant l'endroit o le cheval du voleur s'tait abattu sur les genoux. Chaque anne, tout le diocse clbre ce grand vnement par une fle, et la ville de Turin, par une procession solennelle. Le prodige, juridiquement constat et consign dans les archives de Turin, arriva en 1 4 5 3 , le 6 juin, sous le pontificat de Nicolas V et le rgne de Louis de Savoie, pre du Bienheureux mde, ce mme Archevque de Turin qui reut la sainte Hostie, comme nous venons de le dire. Outre cette solennit annuelle, les fidles de Turin, clbrent, tous les cinquante ans, avec grande pompe, le souvenir du miracle dans l'glise du Corpus. Domini, spcialement consacre cet usage. Une confrrie d'ecclsiastiques, institue ds cette poque pour honorer le Saint-Sacrement, existait encore avant les rcentes rvoltions d'Italie, et prsidait ces ftes.

Nicole de

Vervins.

Peu d'annes aprs l'invasion du protestantisme dans notre France, Notre-Seigneur voulut protester sa faon contre les blasphmes antieucharisliques des nouveaux sectaires par un fait aussi authentique qu'extraordinaire, qui servit puissamment soutenir la foi des catholiques

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La France entire tait feu et sang ; la fureur des huguenots exerait partout d'incroyables ravages ; plus de mille glises venaient d'tre saccages ; un grand nombre de Prtres, de Religieuses et de Religieux avaient t tus, brls vifs, pendus, massacrs ; les saintes Hosties taient partout profanes avec des raffinements d'impit, d'indcence qu'on n'oserait redire; l'Eucharistie tait devenue le point de mire des attaques les plus horribles : il tait bien juste que le divin Sauveur consolt et fortifit ses fidles par des voies extraordinaires. C'est ce qu'il fil en la personne d'une pauvre fille du Laonnais, Nicole de Vervins, laquelle devint pour toute la France l'instrument des misricordes du Seigneur. permit que trois princes des dmons, Reelzbulh (dont parle expressment l'vangile), staroth (jadis ador Tyr sous lenomd'starl ou Vnus), et un autre, nomm Cerberus (galement honor d'un culte public par les paens), entrassent en elle avec une lgion de dmons infrieurs, afin d'attirer sur celle simple et pieuse fille l'attention de tous, et de manifester hautement, par des miracles qui durrent sans interruption pendant plus de trois mois, la ralit de la prsence de Notre Seigneur JSUS-CHRIST au Saint-Sacremenl deVautel. Toutes les autorits, ecclsiastiques et sculires, ont constat de la manire la plus explicite la certitude des faits; les ministres protestants en ont t tmoins, aussi bien que les catholiques; les choses se sont passes en plein jour, en public, et, je le rpte, pendant trois mois conscutifs; on y venait dplus de cent lieues la ronde; et DIUS de
DIEU

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cent mille personnes furent tmoins de ces faits surnaturels,, c'tait le grand aumnier du roi de France, Charles IX, messire Jean de Bours, Evoque de Laon, qui faisait lui-mme les exorcismes solennels; et cela, en pleine cathdrale, sur une estrade leve tout exprs, en prsence de tout son clerg, des magistrats de la province et d'une assistance qui montait chaque jour dix, quinze et jusqu' vingt mille personnes ; les procs-verbaux taient rdigs, sance tenante, par un notaire du roi ; les huguenots taient l et surveillaient tout avec une impuissante colre. Le lecteur comprendra que je ne puis, dans ce petit travail, rapporter avec tous les dtails qu'il faudrait, ce fait si mmorable; je le renvoie l'histoire authentique et minutieuse qui en a t rcemment publie, et dont la lecture exclut la possibilit du moindre doute !
1

Je me contenterai de dire que la pauvre possde, rduite 5 chaque instant des tats de souffrance qui faisaient craindre pour sa vie, et h des transformations monstrueuses, des phnomnes surnaturels et diaboliques, qui dfiaient l'art et la science, tait immdiatement gurie par l'attouchement sacr de la sainte Eucharistie. Elle devenait subitement aveugle, sourde, muette et paralyse: le Saint-Sacrement touchait ses yeux, et elle y voyait aussitt; ses oreilles, et elle entendait';

Histoire

de Nicole de Vcrvins , d'aprs les historiens contempo-

rains et tmoins oculaires, ou le triomphe du Saint-Sacrement sur le dmon, Laon en 1566; par l'abb J . Ro<?er, directeur au Petit-Sminaim de Notre-Dame-de-Liesse. Paris, chez II. Pion.

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sa langue, et elle pouvait parler; son corps, et elle reprenait l'instant sa forme naturelle et l'usage de tous ses membres. La communion tait son unique remde : on dut souvent, par exception, la lui administrer jusau' vingt fois par jour. c Le corps de la patiente, dit un des derniers procs< verbaux, faisait telle rsistance qu'au lieu de dix hommes qui la portaient habituellement, il en fallait ce jour-l plus de quinze pour la mettre sur l'estrade, et encore n'y pouvaient parvenir... Lors donc, le Rvrend Pre Evque, jeun, confess, et ainsi assist, sur les trois heures aprs-midi, commena, continua et paracheva celle vingt et unime et dernire conjuration solennelle, durant laquelle la dmoniacle horriblement gonfle, jetant la langue hors de la bouche jusqu'au menton, parlait quand mme, nommant et apostrophant tous les gens de justice et autres, prsents l 1 Le diable, adjur de sortir, rpond l'vque qu'il ne sortira pas encore. Le Seigneur voque, qui tenait en main la sainte Hostie, lui dit : Je ne te demanderai plus quand lu sortiras ; mais je te ferai bien sortir prce sentement par la puissance du DIEU vivant et du prte cieux Corps de JSUS-CHRIST, son cher Fils, ici prec< sent. Oui, je le confesse, dit le dmon; c'est ici vraiment le Fils de DIEU : c'est mon Matre. Je suis fort fch de le confesser; mais j ' y suis contraint! El il rpta avec rage, au grand lonnement de l'immense multitude : Oui vraiment; je sortirai prsentement en 'vrlu (Yicehy Corps de DIEU. 11 faut que je sorte. Je suis

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bien fche (le sortir sitt et de confesser celte vrit, qui ne vient pas de moi, mais de mon Matre qui m'a envoy, et qui me commande et me contraint de la dire. Il rpta cela plusieurs fois. Puis l'vque, prenant l'Eucharistie sur la platine du calice d'or et la tenant leve, dit : 0 malin esprit Bclzbulh, mortel ennemi de DIEU, voici le prcieux Corps de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, ton Matre. Je te commande, au nom de la vertu du Corps de notre Sauveur et Seigneur JSUS-CHRIST, vrai DIEU et vrai homme, ici prsent, que voil, de sortir prsentement du corps de celte pauvre crature de DIEU ; et t'en vas au profond des enfers pour y tre tourmnnlo. Sors, esprit malin, sors! Voici ton Matre ! sors ! L'nergumne s'agitait d'une manire effrayante. Ses os craquaient plus que nulle des autres fois, la grande peine et sueur de douze ou quinze personnes, qui, la matriser, chancelaient l, tant elle reculait la vue de devant la sainte Hostie, que le Rvrend Pre voque lui mettait toujours devant les yeux, de quelque ct qu'elle les tournt. Davantage avait la bouche dmesurment ouverte, la langue pendante, la face normment gonfle, passant par toutes les couleurs, jaune, verte, grise, bleue. Tellement qu'elle n'avait aucune figure de crature humaine, mais seulement du grand diable qui ainsi au vif en elle se reprsentait. Le peuple, d'autre ct, merveill et effray de la voir et our ainsi horriblement mugler (car la voix sortait comme le meuglement d'un gros taureau), le peuple

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criait, voire les uns avec grosses larmes : JSUS, misricorde! L'vquc cependant pressait vivement le dmon, qui cda un moment. Nicole tomba vanouie entre les bras de ses gardes. En cet tat, elle avait conserv son horrible difformit. On la montra la justice et au peuple: tous furent saisis d'pouvante. Elle tait comme une boule, comme un hrisson retir en sa peau. Le Rvrend Pre voque s'approche d'elle, et, selon sa coutume, s'agenouille pour prsenter l'Eucharistie la patiente, laquelle on ne tenait plus, parce qu'elle tait comme morte. Voil soudain que le diable rentre en furieux, et, avec ia main d'icellc, s'efforce de prendre le bras duquel l'voque tenait la sainte Hostie, et de prendre mme la sainte Hostie; puis, s'lve en l'air, quasi hors des mains des gardes-et autres gens. L'vque recule saisi d'pouvante, se relve ple comme un cadavre. Qui aussi n'aurait eu grand'peur? Mais aussitt il"reprend ses sens et poursuit de toutes parts le dmon, qui renverse ses gardes pour chapper ce giuive qui le poursuit. Le peuple, tmoin de ce spectacle, pousse des soupirs et des cris, tombe genoux, prie avec larmes et gmissements. Alors Satan s'chappe une seconde fois, faisant un grand bruit et foudre comme tonnerre. Mais il rentre aussitt, et, se dressant avec fureur, il fixe un regard effrayant sur les gens du prince de Cond et autres huguenots qui taient l debout et la tte couverte ; comme s'il leur reprochait tant d'audace et d'incrdulit. Le

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peuple crie : c A genoux, et la tte dcouverte! ge< noux devant le prcieux Corps de notre Sauveur el a Seigneur JSUS-CHRIST ! Et .il se fit un grand tumulte. a L'vque cependant, sans quitter son poste, tenant . toujours le Corpus Domini fermement, disait au peuple : a Mes amis, ne bougez pas ; voici le vrai et prcieux Corps de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST prsent, qui nous aidera. Cessez ce tumulte; mettez-vous genoux et en oraisons. Je vous prie au nom de DIEU, ne vous faites tort l'un l'autre ! c Incontinent aprs ces paroles, le peuple se met < genoux et prie DIEU pour la pauvre femme. Puis, toujours arme de la sainte el sacre Hostie, Tvque continue de poursuivre son ennemi ; tellement que le diable, vaincu par la puissance et commandement de notre Rdempteur, s'chappe avec fume, clairs et deux coups de tonnerre, comme fidlement ont attest plusieurs qui taient hors de l'glise, et autres des champs s'acheminant la ville. Ainsi laissa-l-il le corps de cette pauvre Nicole pour la troisime et dernire fois, vers les trois heures aprs midi, le 8 fvrier, au jour de vendredi, environ l'heure que Noire-Seigneur triompha de l'enfer par sa glorieuse et nous trs-fructueuse mort. ce El Nicole aussitt, se mettant genoux, fit pour marque de sa dlivrance le signe de la croix; puis, on l'entendit remercier DIEU et l'voque dvotement : ccMon sieur, je vous remercie humblement du grand bien

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que DIEU me fait par vous, et de la peine qu'il vous a plu prendre pour moi. Jamais je ne l'oublierai, et prierai toujours DIEU pour vous. Et l'Evque lui donna la croix baiser. Alors elle jeta sur le peuple, qui pleurait de joie, qui criait au miracle, qui chantait victoire, des yeux beaux, clairs et modestes, avec une face vermeille, le sourire de la reconnaissance et de la piet sur les lvres... Les catholiques en fondaient en larmes de joie, dvotement aussi remerciant DIEU d'un si haut, si vident miracle, fait en la vertu de son prcieux Corps et de sa puissance infinie. Enlin, Tvequc communia Nicole de l'Hostie mme qui venait de chasser le dmon, ei qu'elle reut bien humblement. Celte possession extraordinaire et providentielle avait commenc le 5 novembre de l'anne 1505 ; elle se termina, comme nous venons de le voir, le 8 fvrier de l'anne suivante. Nicole avait seize ans; elle tait marie et de conduite fort pieuse et honnte. Le roi Charles IX voulut la voir et l'interroger, ainsi que plusieurs ai'.lres grands personnages, entre autres le prince de ConvM, chef du parti huguenot. Toute la France retentit du bruit de ce terrible miracle de trois mois. On ne saurait dire la fureur et la consternation des protestants, qui ne pouvaient nier des faits aussi publics, aussi notoires. plusieurs reprises, ils voulurentenlcver Nicole; un des leurs, le mdecin Carlier, parvint mme l'empoisonner, pendant qu'elle tail dans une lthargie sur-

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naturelle, recourbe pomme un cercle, la tte touchant les pieds, et la bouche grande ouverte. Des que la sainte Eucharistie eut touch ses lvres,' elle revint aussitt elle, criant: a JSUS I MARIE 1 qu'est-ce qu'on m'a donn? Je brle ! El trois reprises elle vomit le poison, mais, non la sainte Iloslie. Ce que voyant, deux seigneurs huguenots, prsents toute cette scne, s'crirent : ce Je le crois, car je l'ai vu. Je ne serai plus huguenot. Et tous deux se convertirent. Un grand nombre de protestants en firent autant ; entre autres un Allemand, Etienne de Vosque, que Ton avait fait placer tout prs de la pauvre Nicole, sur l'estrade, pour mieux tout voir constater. Pendant la grand messe, l'lvation, qucPEvque prolongeait dessein, la possde se dressa soudain, s'lana jusqu' la hauteur de six pieds, emportant avec elle tous ses gardes, et retomba sans mouvement, Etienne de Vosque tomba genoux et s'cria, les yeux tout baigns de larmes : Je crois maintenant que c'est vraiment le diable qui possde cctle pauvre crature, et que c'est le vrai Corps de J E SUS-CHRIST qui le chasse. Je crois et ne serai plus huguenot. Plusieurs ministres hrtiques vinrent pour dcouvrir, disaient-ils les supercheries papistes; d'avance ils se vantaient que, s'il y avait vraie possession, ils seraient plus habiles et plus puissants que l'voque et tout son clerg. De plusieurs lieux donc, rapporte un tmoin oculaire, et diverses fois, les ministres des hrtiques, vulgairement appels huguenots, qui se disent rforms
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parce qu'ils se sont ls de l'obissance de noire sainte glise catholique apostolique et romaine, hors de laquelle il n'y a salut, ayant pour but final de nier notre Rdempteur JSUS-GIIRIST au Saint-Sacrement de l'autel, s'en vinrent Vervins, pour conjurer Beelzbuth. Eux venus, Beelzbuth commena par les nommer par noms et surnoms : ce Toi, tu es le ministre Tournec< velles; toi, Conflans de Ribemont. Je sais qui vous tes ce et d'o vous venez. C'est moi qui vous fais venir. Lors, l'un d'eux, le ministre de Ramly, tant prs de la patiente, prit un petit livre, les psaumes de Marot. L'esprit malin lui dit en riant grosse voix, avec une sorte de meuglement : Eh! mon ami, que penses-tu faire? c< Penses-tu que tes plaisantes prires et chansons me ce tourmentent? Non, non, je m'en rjouis, car j ' a i aid les composer. Ledit ministre rpondit : c< Je le ce ferai sortir au nom de DIEU. Non, feras mie au nom du diable. El viens , h ! un diable en chassc-t-il un ce a u t r e ? J e ne suis pas un diable, mais le serviteur du c< Christ. O u i , serviteur du Christ! tu es pis que moi, ce car je crois ce que tu ne veux pao croire. Aussi l'en aice m-je mieux et tous mes autres huguenots qui font si ce bien mes commandements. Penses-tu dlivrer celte mce chante ribaulde de moi qui suis dedans son corps seuc< lemenl? Non, non; chasse plutt ceux que tu as en la ce cervelle ou en ton esprit. Va, va, je ne ferai rien pour ce vous, je ne dlogerai point, parce que je suis votre ce matre, et tous vous tes des miens. Bref, il se moqua d'eux.

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Le lecteur me pardonnera sans doute l'tendue de ces citations. Elles me semblent aussi intressantes que premptoircs; elles prouvent merveilleusement la trs-sainte et trs-relle prsence de Notre Seigneur JSUS-CHRIST au Saint-Sacrement; car ce fut l, de l'aveu mme du dmon, le but et la raison de cette miraculeuse possession. la vue des innombrables conversions qui en taient la suite, l'Evque de Laon interrogea un jour le dmon et < lui reprocha sa maladz:esse : c Qu'as-tu gagn en ce pays? Beaucoup de gens se sont convertis en voyant ce miracle du Saint-Sacrement. Il faut maintenant que lu sortes; on te connat trop : tout le monde a horreur de t o i . J e le sais, dit Satan, il s'en est converti ; mais il reste encore bien des obstins. Et puis, il faut que je fasse mon office, selon qu'il m'est command. Dis-nous donc alors pourquoi tu es entr au corps de celte jeune femme catholique, droite, simple, et qui n'a jamais fait folie de son corps. J'y suis entr par le commandement de DJEU, cause des pchs du peuple ; pour montrer nos huguenots qu'il y a des diables qui peuvent possder les corps quand DIEU le permet, ce qu'ils ne veulent croire. J'y suis entr pour les convertir ou pour les endurcir; pour faire tous les hommes ou tout un ou tout autre. Il faut que je fasse mon mtier et mon office. Oui, je les rendrai tout un. Le Saint-Sige, instruit de tout, attacha au miracle du Corps de DIEU, comme on l'appelait, une telle importance, que les Souverains-Pontifes saint Pie V et Grgoire XIII appelrent sur lui l'attention du monde entier.

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bnissant Dnsu d'avoir oppos cette digue aux flots furieux de l'hrsie. Saint Pie V disait entre autres, dans son Bref du 8 octobre 1571 : Il faut s'efforcer de faire parvenir la connaissance de tous les peuples ce miracle admirable de la sainte Eucharistie.

L'ostensoir de Faverney,

en

Franche-Comt.

Quarante ans aprs, en 1 6 0 8 , un autre grand miracle, revtu comme les prcdents d'un caractre de publicit, et, par consquent, d'authenticit incontestables, manifesta la divinit du Sacrement de l'autel dans tout Test de la France. C'tait le 2(5 iinai ; dans l'glise de Notre-Dame de Faverney en Franche-Comt; il y avait grande affluence de fidles, l'occasion d'une indulgence plnire accorde pour les fles de la Pentecte. A l'entre du chur on avait lev, pour la solennit, un aulcl en bois richement orn de cierges, de fleurs et de draperies, et l'on y avait expos le trs-saint Sacrement dans un riche ostensoir. Un cierge place trop prs d'un rideau y mit le feu, et en un instant l'autel, avec tous ses ornements, fut dvor par Jes flammes. Les cris du peuple effray se changrent bientt en transports d'admiration et en cris de joie lorsqu'on vit l'ostensoir qui renfermait la sainte Hostie, non-seulement pargn par le feu, mais suspendu dans les airs, sans aucun appui, la place mme o il avait t expos! La multitude affluait de

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toutes parts pour contempler ce grand prodige, qui dura trente-trois heures conscutives. Plus de dix mille personnes furent tmoins oculaires du miracle. Toutes les paroisses environnantes y vinrent fin procession. Le mardi de la Pentecte, au matin, une messe solennelle ayant t clbre au matre-autel, l'ostensoir vint de lui-mme, aprs l'lvation, se poser sur l'autel, la vue de l'assistance tout mue. Tout cela se passa devant une foule immense ae spectateurs, parmi lesquels on choisit plus de cinquante tmoins irrcusables. L'Archevque de Besanon, Mgr Ferdinand de Rye, aprs les informations juridiques les plus minutieuses, fit imprimer et publier la relation officielle du miracle de Faverney. Saint Franois de Sales passa Faverney trs-peu de temps aprs, et il pria avec grande dvotion dans cette glise o le Fils de DIEU, notre Sauveur, venait de faire clater d'une faon si admirable la ralit de sa prsence au trssaint Sacrement. Il eut le bonheur de vnrer l'Hostie miraculeuse, laquelle a t conserve religieusement, ainsi qu'il est d'usage aprs ces sortes de manifestations divines. De nos jours encore on la voit dans l'glise de Faverney, o elle est honore d'un culte facile concevoir. Notre Saint-Pre le Pape Pie IX vient de reconnatre solennellement et canoniquement l'authenticit du miracle de Faverney, et le 16 mai 1864, Son Eminence le Cardinal' Matthieu, Archevque de Besanon, a promulgu la sentence du Saint-Sige dans l'glise mme ou le prodige a eu lieu.

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Voici un extrait de la relation que publia celte occasion le prsident du Conseil de fabrique.

Faverncy, 47 mai 1864.

Chacun sait que le 26 mai 4608 eut lieu dans notre vieille glise abbatiale le double prodige qui conserva la sainte Hostie dans les flammes et tint l'ostensoir miraculeusement suspendu pendant trente-trois heures dans les airs. Ce prodige, constat juridiquement par Ferdinand de Rye, Archevque de Besanon, devint l'objet d'une fle qui se clbre dans notre diocse depuis cette poque. tablie seulement par l'autorit diocsaine, cette fte n'avait point reu l'approbation du Saint-Sige, non que cette approbation et t refuse ou que le miracle et t contest, mais parce qu'elle n'avait point t sollicite. Les pices originales qui se trouvent encore aux archives de l'abbaye en font foi. L'occasion s'est prsente de demander cette approbation, et notre miracle, comme l'appellent les habitants de Faverney, est sorti victorieux de l'preuve. Certes, quand on se prsente avec un prodige qui a dur trentetrois heures et compt jusqu' dix mille tmoins, on peut avoir quelque confiance; mais quand on connat les rigueurs de la critique des Congrgations Romaines, il est permis de trembler, et on ne doit ngliger aucune prcaution. Aussi Son minence, en se rendant dernirement Rome, arrivait-elle avec des actes authentiques

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capables d'affronter les censeurs les plus impitoyables. Procs-verbaux, dpositions de tmoins, lettres des Souverains, actes de l'autorit ecclsiastique, du parlement deDle, sentiment des peuples, tradition constante, possession sculaire, tout a t produit, tout a t pes ; el, aprs mr examen, le tribunal suprme de la Congrgation des Rites a dcid l'unanimit que le miracle de la sainte Hostie conserve dans les flammes avait tous les caractres de vrit et d'authenticit dsirables ; que notre grand Archevque Ferdinand de Rye avait suivi fidlement les prescriptions du Concile de Trente sur la matire et avait trs-bien jug. Le miracle de la sainte Hostie sort donc victorieux de l'preuve la plus dlicate qu'il ait eu subir, et le premier hommage que lui rend le Saint-Sige est d'admettre l'Office de la fle te) qu'il est prsent par Mgr l'Archevque. C'est ainsi que la sage prvoyance de nos anctres a prpar, par une svre critique, le triomphe dont nous venons d'tre les tmoins. Voil la grande nouvelle que Son Eminence venait proclamer hier Faverney ; c'est, de sa bouche, el du haut de la chaire de vrit, qu'un immense auditoire a pu l'entendre. Un instant nous nous sommes crus transports au 27 'mai 1608, alors que toutes les paroisses environnantes venaient admirer le prodige. Tout le pays savait que Son minence devait prendre la parole et annoncer la dcision de Rome ; aussi chacun s'empressait d'accourir. Les sept paroisses les plus voisines sont venues en procession, chantant des hymnes et ds can-

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tiques, se joindre la procession gnrale, compose des habitants de Favcrney et des plerins loigns qui arrivaient par centaines. On a suivi dans celle procession Tordre traditionnel assign aux paroisses par le dcret archipiscopal de 1682. Monseigneur portait avec le Saint-Sacrement la glorieuse relique de la sainte Hostie, qui est notre plus riche trsor. La musique ouvrait la marche, alternant avec les chants de quatre-vingtdeux prtres revtus de leurs insignes sacerdotaux, qui clbraient le DIEU de l'Eucharistie en rptant l'hymne du miracle. Notre petite garnison tait sous les armes, le corps municipal, les autorits du canton et nombre de personnages honorables suivaient le dais. Une pieuse inspiration avait remis les flambeaux de la confrrie du Saint-Sacrement aux mains de quatre octognaires qui semblaient oublier le poids des ans devant la gloire nouvelle de la sainte Hostie. Ils taient l comme un tmoignage vivant de la tradition de notre ville, qui a conserv sa prcieuse relique en dpit des excs de la Rvolution; ils taient l comme des liens qui rattachent les souvenirs du pass aux joies du prsent, aux esprances de l'avenir. La Messe pontificale solennelle a succd la procession. Pour la premire fois le sanctuaire de notre glise, qui est pourtant si vaste, nous a pafu trop troit. La foule, debout, compacte et silencieuse, contemplait celle pompe religieuse, et les plus indiffrent sentaient l'motion de la foi gagner leur cur, en entendant chanter par les quatre-vingt-deux prtres runis le magni-

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PRSENCE

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fique Office compose par les Bndictins, monument de la pit antique, o la prcision des termes le dispute la sublimit des penses. Bien des fois nous avons vu clbrer celle fte ; jamais nous ne l'avons trouve comprise et apprcie comme elle a paru l'tre aujourd'hui. Chacun semblait heureux, et c'est dans le plus profond silence, avec la plus religieuse attention, que la foule a entendu l'mincnt Cardinal rappeler les circonstances principales du prodige et proclamer l'approbation que le Souverain-Pontife faisait des procdures relatives au miracle de 1008 et des fles dont il tait l'objet. Chacun a compris que la Pentecte du Faverney, dj si populaire dans nos contres, va le devenir encore davantage, aujourd'hui qu'elle est sanctionne et recommande par l'auloril la plus haute qui soit au monde.

L'Hostie miraculeuse des Ulmes-de-Sainl-Florent, d'Angers.

au diocse

Notre-Scigneur accorda une manifestation non moins incontestable au diocse d'Angers en l'anne 1666. Le 2 juin, samedi de l'Octave de la Fte-DIEU, tous les fidles del paroisse'des Ulmcs-dc-Saint-Florent taient assembls dans leur glise, pour le salut du Saint-Sacrement. Au moment o le cur entonna la strophe du Pange lingua, qui commence par ces paroles : Verbum caro panem verum (c est--dire le Verbe fait chair change, par sa parole, la substance du pain en la substance de sa

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chair), la place de la sainte Hostie, Notre-Seigneur apparut en ss forme humaine, les cheveux descendant jusque sur les paules, le visage brillant et d'un port plein de majest; il tait velu de blanc, et ses mains sacres taient croises sur sa poitrine... Le cur s'en aperut le premier et invita tous ses paroissiens venir s'assurer du fait : ce S'il est ici quelque incrdule, d i t - i l , qu'il approche! Tous les assistants merveills virent le miracle et purent contempler pendant un quart d'heure leur divin Matre, qui daignait ainsi les favoriser d'une grce si extraordinaire. Puis un lger nuage vint couvrir la personne du Sauveur et la droba aux regards;.;, le nuage lui-mme disparut peu peu, cl l'on ne vit plus que la sainte Hostie, comme auparavant. Ce fait surnaturel parvi ni bientt la connaissance de messirc Henri Arnaud, alors vque d'Angers, qui se transporta immdiatement sur les lieux, entendit les tmoins et constata l'authenticit absolue du miracle. Aussi en fit-il le sujet d'un mandement spcial, pour en faire part toute la France et toute l'Eglise. Voil, certes, des manifestations miraculeuses cle la prsence relle, qu'il serait bien draisonnable, pour ne pas dire impossible, de rvoquer en doute. Elles ont toutes, comme je le disais plus haut, un caractre de publicit, un cachet de certitude qui dlie toutes les ngations. On n'a pas besoin d'tre savant pour tre certain que de pareils faits sont surhumains, inexpli1

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cables, et que la science moderne, malgr sa prtention de tout expliquer, viendrait se briser ici contre L'vidence et le bon sens. Elle en serait rduite se taire ou dire avec ce mdecin incrdule, tmoin oculaire d'une gurison miraculeuse : C'est renversant! On pourrait encore rapporter des milliers de miracles non moins authentiques, mais qui, n'ayant pas eu pour tmoins des populations entires, pourraient prter le flanc aux interprtations des esprits pointus. Ces petits miracles du Saint-Sacrement ont lieu de nos jours comme dans tous les sicles passs. Pour n'en citer que deux ou trois, je rappellerai, par exemple, la gurison instantane, videmment surnaturelle, de ce jeune sminariste de Versailles, q u i , le lundi 14 avril 1845, recouvra subitement la sant et la vue en communiant. Il se nommait Pierre Renaudt; sa ccit avait t reconnue incurable par plusieurs mdecins habiles. Le Suprieur du Petit-Sminaire, o le fait avait eu lieu, terminait son rapport l'Evoque en disant : J'attesterais au besoin, sous la foi du serment, la vrit de tous les faits contenus dans le prsent rapport. Ils ont eu lieu publiquement, dans une maison qui compte plus de deux cent .trente habitants. Il sera trsfacile de procder une enqute, si Monseigneur le juge convenable... Depuis qu'il a t guri d'une faon si tonnante, Pierre Renaudt voit et se porte comme s'il n'avait jamais cl malade ni aveugle. Il n'y a pas eu de convalescence, et le retour la lumire a t subit et parfait, comme le retour la sant.

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J'ai connu moi-mme une pelite fille de onze ans qui fut gurie de mme, le 20 septembre 1860, d'une paralysie que la mdecine avait dclare, non-seulement incurable, mais mortelle. La pauvre enfant, en prenant Paris une leon de gymnastique, tait tombe sur un crochet de fer, qui avait fait une lsion au crne et aux membranes du cerveau, derrire l oreille. La paralysie tait complte, et des douleurs aigus arrachaient des cris dchirants la petite malade. Ses parents durent entendre de la bouche des mdecins la fatale sentence : Votre fille est perdue. La petite Denyse de la G... ne cessait de demander qu'on lui fit faire sa premire communion, dans un sanctuaire qu'elle aimait. Qu'on m'y porte, rptaitelle; qu'on m'y laisse faire ma premire communion; et je serai gurie. On y consentit, pour no point la contrarier ; mais ie mdecin dclara que, selon toute probabilit, elle mourrait en route. Si clic ne mourut pas, elle souffrit le martyre. Arrive au sanctuaire chri plus morte que vivante, elle reut le trs-saint Corps de Noire-Seigneur ; et l, sance tenante, elle se leva, se mit genoux, reprit, sans transition, et la vie et les forces ; et lorsqu'au retour, on ouvrit la portire de la voiture, devant le perron du chteau, le pauvre pre, qui n'avait pu l'accompagner, faillit tomber la renverse de stupeur, de joie, de bonheur, en voyant son enfant s'lancer d'un bond et lui sauter au cou, en criant : Papa, je suis gurie! h Je-liens de lui-mme tous ces dtails. Sa
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fille ne s'est jamais ressentie depuis de la lsion organique qui devait l'emporter. Enfin, celte anne mme o j'cris ces quelques pages, mademoiselle Anne de Clry, fille du procureur gnral d'Alger, cloue depuis de longues annes sur son lit de douleur, a t instantanment gurie, au pied du SaintSacrement, o on l'avait porte pour l'Adoration perptuelle. Des l'ge de quatorze ans, mademoiselle de Clry avait t attaque dans le fond mme de sa sant, et sa pieuse mre avait t oblige de la retirer du couvent du SacrCoeur de Metz, o elle commenait son ducation. Madame de Clry avait l elle-mme gravement malade, et sa fille, pousse par la tendresse filiale, s'tait offerte au bonDiEo comme une sorte de petite victime, afin d'obtenir la gurison de sa mre. Notre-Seigneur l'avait prise au mot; et il aurait pu rpondre ceux qui, depuis lors, lui demandaient la gurison de la jeune fille, ce qu'il rpondit l'occasion de Lazare : Gelte infirmit n'est point pour la mort, mais pour la gloire de DIEC, afin que le Fils de l'Homme soit glorifi par elle. La pauvre enfant avait manqu mourir; pendant quinze jours,, sa mre l'avait crue irrvocablement perdue. Elle en revint; mais, hlas! dans quel tat! Ses jambes, atteintes de paralysie, ne pouvaient plus la porter; sa tte, pour se soutenir, avait besoin d'un continuel appui. D'habiles praticiens employrent sans succs, Melz et Paris, le fer rouge sur le dos, et la strychnine

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et l'lectricit, lis conseillrent les eaux d'Aix, en Savoie, et les bains de mer, qui ne produisirent aucun rsultat. Le mdecin de Paris avait dclar qu'il y avait une paralysie musculaire atropbique. Le docteur de Metz ft faire, aux jambes de la malade, des frictions avec des orties, plus lard avec de la neige; on la mit dans des bains sulfureux, dans des bains composs de marc de raisin, de glatine. L'tat, au lieu de s'amliorer, s'aggrava. En 1858, la contraction se joignit l'atrophie, et les jambes commencrent se retirer en arrire. Les frictions furent continues; on employa divers moyens pour tendre les jambes. Malgr l'nergie du traitement, il se forma sous chaque genou, par la rtraction des muscles, une sorte de nud de la grosseur d'un doigt, qu'on tenta encore vainement de faire disparatre par un traitement spcial. Dcourage par l'avis trs-net ds mdecins de Strasbourg, madame de Clry se rsigna conserver son enfant infirme toute sa vie. Anne de Clry, se conformant la volont de DIEU, acceptait gnreusement la souffrance et faisait des neuvaines pour sa gurison, avec un grand abandon aux vues de la Providence sur elle.
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Celle anne 1865, l'Adoration perptuelle avait lieu les 12, 15, cl 14 juin, dans l'glise de Saint-Martin, Metz, prs de laquelle est situ l'htel qu'habite madame de Clry. Anne avait fait toutes les roses blanches qui devaient servir l'ornementation de l'glise. ce Autrefois, dit le vnrable cur de Saint-Martin dans son rapport officiel, la pauvre infirme avait pu encore.

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moyennant quelques souffrances qu'elle endurait volontiers, se faire porter l'glise pour avoir le bonheur d'adorer Noire-Seigneur une ou deux fois l'an, aux poques solennelles del Ftc-UiEU ou des Quarante-Teures ; mais depuis longtemps cela lui tait devenu absolument impossible. Si je ne savais donc que pour atteindre ses fins, DIEU dispose toutes choses d'une manire souvent contraire nos penses, je ne comprendrais point que, dans l'tat o je vis la malade quelques jours avant l'Adoration perptuelle, j'eusse pu l'engager se faire porter l'glise pendant celle solennit. La chose lui parut, en effet, d'une excution fort difficile : c< Je serais d'ailleurs incapable de prier, ajoulail-elle, en me tmoignant plus de dsir que d'esprance de se rendre mon invitation. Les deux premiers jours de l'Adoration s'taient passs sans qu'il et l possible de transporter la malade : elle avait des douleurs de tte atroces, on ne pouvait la soulever de sa couche ni presque la toucher. Le troisime jour, elle souffrait encore beaucoup, et on eut bien de la peine h lui mettre une simple robe, qu'elle dsirait nanmoins revtir pour se prsenter d'une manire convenable dans la Maison de DIEU. Dj le mme sentiment de respect lui avait suggr la pense de se pourvoir d'une chaussure dont elle manquait, ses pieds depuis longtemps en ayant perdu l'usage; mais DIEU avait d'autres desseins, et elle aussi y cooprait son insu. < Le mercredi 14 juin, Anne avait, le matin, comg

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munie sur son lit. A midi, qui lail l'heure indique par le rglement paroissial pour le tour d'adoration des habitants de la rue o est situ l'htel de CollosqucL, elle arrivait l'glise, porte, l'ge de vingt-trois ans, comme une enfant de quelques mois, dans les bras de Clmentine, sa femme de chambre, qui, s'lant assise dans le dernier banc du ct gauche de la grande alle, la tint sur ses genoux. Madame de Clry et mademoiselle Thrse duCotlosquel, qui l'avaient accompagne, s'agenouillrent, l'une ct d'elle, l'autre dans le banc audessus, la drobant ainsi, autant qu'elles pouvaient, aux regards importuns des passants. Madame et mademoiselle Pauline du Cocllosquct avaient prcd et s'taient places clans une au Ire partie de l'glise. Toutes ne pensaient qu' adorer, prier ; personne, pas mme la paralytique, ne s'attendait aux choses merveilleuses qui allaient s'accomplir. Aprs s'tre un peu remise de la fatigue du trajet, qui commenait produire l'effet ordinaire et si pnible de la rougeur des yeux, Anne resta quelques minutes en adoration ; puis, regardant le SaintrSacrement, elle rptait la prire que souvent elle avait faite les jours de Communion : ce Seigneur, si vous voulez, vous pouvez me gurir. Au mme instant elle ressentit dans tous les membres des douleurs tellement fortes qu'elle dut faire un grand effort pour ne pas pousser des cris ; elle priait pour demander la grce de se contenir, et elle ajoutait ; Si votre volont, mon DIEU, est qu'on me reporte encore une fois sur mon lit, du moins donnez-

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moi toujours la rsignation. Ce qui se passa ensuite entre DIEU et elle, je ne puis le dire. Alors elle fut comme inonde, toute pntre de foi, et selon son expression, elle se sentait gurir. Elle voulut se mettre genoux; sa femme de chambre la retenait en lui disant avec une grande candeur : Vous tomberiez, mademoiselle! Mais Anne s'y prcipite, faisant entendre aux personnes dont elle est entoure ces paroles qui les frappent de stupeur : Priez, priez ! je guris ! L'motion tait au comble; les sanglots se mlaient h la prire. Madame de Clry, trouble, perdue, ne sachant ce qu'elle faisait, partage entre l'esprance et la crainte, fait lever sa fille et remmne hors de l'glise. Elle n'en peut croire ses yeux quand elle la voit poser les pieds terre et marcher avec le simple secours d'un bras. On s'arrte dans le jardin travers peu de temps auparavant dans des circonstances bien diffrentes, et on entre dans le petit salon qui s'y trouve. La pauvre mre n'est entirement rassure que lorsque, portant la main aux jambes de sa chre enfant, elle constate que les gros nuds qui les retiraient en arrire n'existent plus. ce Cependant Anne demandait avec instance qu'on la laisst retourner l'glise, o tant rentre elle resta genoux "devant le Trs-Saint Sacrement pendant trois quarts d'heure, ne ressentant pas la moindre fatigue et faisant aux actes de foi succder des actes de reconnais-/ sanceet d'amour. Inform de ce qui venait d'arriver, je me rendis au* petit salon du jardin, o je fis peine attention aux per-

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sonnes qui y taient runies autour d'Anne. Je ne vis qu'elle, et je la considrais en silence et plein d'tonnemcnl, tandis qu'elle me montrai ,, en glorifiant DIEU, qu'elle pouvait tendre ses jambes, marcher, se mettre genoux, et tenir aussi sa tte sans l'appuyer, ce Anne tait gurie. DIEU avait accompli son uvre ; et l'uvre de DIEU, accomplie en un instant, tait parfaite. Toutes les infirmits auxquelles tait assujettie la pauvre enfant ont disparu en mme temps que la paralysie ; la faiblesse qui suit toujours les longues maladies, cette faiblesse mme ne se fera point sentir. Les preuves en surabonderont tous les /ours. ce L'heure des Vpres approchait. Anne exprima l'intention d'y assister. Ne consultant que la prudence humaine, car je ne savais pas encore combien, avec la sant, DIEU lui avait accord de forces, je l'exhortai prendre du repos, ou du moins, si elle voulait absolument revenir ce jour encore l'glise, rester dans le petit salon jusque vers le moment de la Bndiction. Anne se soumit ; mais lorsque commena le chant de l'hymne, et que retentirent ses oreilles les paroles : Pange lingua... ce Chante, ma langue, le mystre du ce glorieux Corps de JSUS-CHRIST, elle n'y put rsister et vint aussitt se mler la foule qui remplissait le lieu saint. ce Le lendemain, qui tait le jour mme de l'occurrence delaFcle-DiEU, elle assista une messe d'action de grces ei y communia, agenouille au milieu d'autres fidles la
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Table sainte, bonheur qu'elle n'avait pas eu depuis neuf ans; un peu plus lard, on la voyait la grand'messe clbrc la paroisse, chaque jeudi, en l'honneur du SainlSacremenl, ctdansl'aprs-midi, on la relrouvait l'glise, tmoignant, dans une longue visite, sa gratitude NqtreSeigneur. Trois jours aprs, c'est--dire le dimanche auquel, en France, est transfre la solennit de la Fte-DiEU avec son Octave, Anne passa prs de sept heures devant le Trs-Saint Sacrement, soit en assistant tous les Offices du matin et du soir, soit en venant adorer. Aux observations qu'on lui faisait sur une ferveur paraissant indiscrte, elle rpondait que, loin d'en craindre le moindre inconvnient, elle sentait au contraire, chaque fois qu'elle se trouvait aux pieds de Notre-Seigncur, augmenter eu elle les forces et la vie. a La Procession du Saint-Sacrement, dans les paroisses de Metz, a lieu dans la matine du dimanche qui clt l'Octave de la solennit. Anne dsirait ardemment de prendre part celle de Saint-Martin : elle voulait que ses premiers pas dans la rue fussent consacrs accompagner le triomphe de Notre-Seigneur; dans ce pieux dessein, elle n'a frquent encore d'autre maison que la Maison
de DIEU.

Son dsir s'est accompli. On a vu la paralytique, qui si longtemps n'avait pas quitt son lit et que nagure on avait apporte sur les bras l'glise, on l'a vue, le onzime jour aprs sa gurison, velue de blanc, suivre la bannire de la Sainte-Vierge, et au retour de la Pro-

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cession, dont la marche avait dure environ cinq quarts d'heure, assister la messe solennelle, sans plus de lassitude, peut-tre, mais avec plus de joie que les jeunes personnes les plus ferventes et les plus fortes. a Depuis le mmorable jour du 14 juin jusqu' celui o je termine cet crit, deux mois et demi se sont coules. Pendant ce temps dj long, celle qui s'tait appele l'enfant de la Croix, et que maintenant on nomme l'enfant du Miracle, n'a ressenti aucune de ses souffrances passes ; elle a pu prendre et digrer indistinctement toute sorte d'aliments ; elle a pu faire des courses pied ou en voiture, voyager en chemin de fer; les accidents morbides n'ont pas reparu une seule fois ; la tle, porte naturellement, n'a plus eu un seul instant besoin d'lre soutenue, et les jambes, qui taient restes ce qu'elles furent l'ge de treize ans, n'ont pas tard prendre un accroissement sensible. La jeune fille, ds les premiers jours, s'est trouve assez vigoureuse pour vouloir tre elle-mme sa chambrire, et elle disait en souriant : Si a le bon DIEU ne m'a pas dit, comme au paralytique dans l'vangile, d'emporter mon lit et de marcher, il m'a ce pourtant dit, comme lui, de marcher, et il m'a donn assez de force pour que du moins je fasse mon ce lit. Le bruit de la gurison miraculeuse de mademoiselle de Clry est aujourd'hui rpandu au loin, et partout o il est parvenu, il a excit une admiration trsgrande. Metz, surtout, cet vnement a produit une impression profonde qui, dans les premiers jours, avait

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un caractre particulirement touchant. Tout le monde s'entretenait du miracle, cl la plupart des personnes qui s'en entretenaient se sentaient mues, attendries; celles, en grand nombre, qui rendirent visite l'ancienne paralytique qu'elles avaient connue dans ses jours de douleurs , ne pouvaient retenir leurs larmes en voyant le changement opr en elle, et s'en retournaient en louant DIEU. Le mdecin qui l'avait longtemps soigne se prsenta un des premiers; en sa personne, la science aussi venait rendre gloire DIEU. Le docteur, en effet, tendant la main mademoiselle de Clry qui. faisait quelques pas sa rencontre, pronona ces paroles qu'il me rpta ensuite moi-mme : c DIEU a t plus fort que < les hommes ! a Lou et ador soit jamais crement ! Je crois que si on voulait aller la recherche des manifestations surnaturelles et videmment miraculeuses de la prsence relle, dans tous les pays catholiques du monde, il n'y aurait, peut-tre pas une anne, pas un pays o l'on n'en pt constater plusieurs. Nos rationalistes modernes lveraient sans doute les paules avec un geste de mpris, s'ils nous entendaient parler ainsi; mais leurs ddains transcendants et leurs partis pris de ne rien voir, de ne rien entendre, de ne rien admettre, ne'font exactement rien la ralit des choses. Cette ralit les condamne, autant qu'elle nous console, nous autres chrtiens honntes, amis de la lumire et de la le Trs-Saint Sa-

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vrit. Ce n'est pas pour eux que le bon DIEU fait ses miracles ; c'est contre eux et pour nous. Aussi n'en avons-nous pas vrilablemcnl besoin; pas plus qu'on n'a besoin de consolations sensibles dans la pit, de superflu dans l'aisance. Les miracles en gnral, et en particulier ceux de l'Eucharistie, sont des grces extraordinaires, accordes presque toujours pour la consolation de quelques mes trs-pieuses, ou bien dans des vues de misricorde ou de justice, que nous ignorons; mais, je le rpte, ils ne sont point ncessaires pour que nous croyions. Ce n'est pas sur eux que repose notre foi : c'est avant tout sur l'enseignement infaillible de la sainte Eglise catholique, par qui DJEU et son Christ apprennent au monde ce qui est vrai et ce qu'il faut croire. Pour Jes enfants de l'glise, les miracles sont Je superflu, le luxe de Ja foi. C'est ce que pensait notre grand roi de France, saint Louis. On vint un jour lui dire qu' la Sainte-Chapelle, attenante son palais, un grand et beau miracle avait lieu aprs la conscration de la Messe qu'un saint prtre y clbrait. A la place de l'Hostie consacre, on voyait le divin Enfant JSUS, tout resplendissant de beaut... Cela durait, lui dit-on, depuis prs d'un quart d'heure, et on le pressait de s'y rendre pour tre lui-mme tmoin du prodige. J e crois si parfaitement, rpondit le saint roi, que mon Sauveur JSUS-CHRIST est rellement prsent dans l'Eucharistie, que je n'ai pas besoin d'aller voir ce miracle pour m'en convaincre. Je l'y crois prsent plus fermement que si je l'y voyais; et je prfre ne point

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le voir, afin de garder tout le mrite de ma foi. Mme parole sortit du cur si catholique de Simon de Montfort, l'hroque dfenseur" de la foi ci de l'glise contre les rvolutionnaires du treizime sicle. On tait venu lui annoncer, comme saint Louis, une apparition miraculeuse du divin Matre sur l'autel, pendant la Messe: Allez-y, vous autres qui doutez, rpondit tranquillement le comte; pour moi, je n'ai pas besoin de cela pour croire la prsence relle de JSUS-CIIIUST dans l'Eucharistie. Concluons donc, et bnissons DIEU de ce que notre foi la prsence relle repose sur l'vidence mme de la raison claire par la grce, ou, pour mieux dire, sur l'vidence d'une foi essentiellement raisonne, raisonnable et logique. Les objections des rationalistes n'ont pas plus de valeur que celles des protestants : l'ignorance seule leur donne une apparence de solidit. Tout homme instruit, droit et srieux, dira comme Henri V, dont la conversion l'glise a t beauoup plus sincre, que plusieurs historiens semi-protestants ont voulu le faire croire. 11 avait la foi la plus vive au trssaint Sacrement. Passant un jour prs du Louvre, il rencontra un prtre qui portait le Saint-Viatique; aussitt i! se mit genoux en pleine rue, et l'adora fort respectueusement... Il tait accompagn de quelques gentilshommes, entre autres du duc de Sully, entt huguenot, comme chacun le sait. Sire, lui dit ce dernier, est-il possible que vous croyiez en cela? Vive DIEU ! repartit

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Henri IV, oui, j'y crois! et il faut tre vous pour n'y pas croire ; je voudrais qu'il m'et coul un doigt de la main, et que vous y crussiez comme moi

XVI
De la sanction solennelle donne par le saint Gonoile de Trente au dogme de la prsence relle.

Luther et Calvin ayant os, aprs quinze sicles de foi, nier ou travestir le mystre de la prsence relle, la sainte Eglise se leva indigne et, par la bouche du Concile de Trente, foudroya leur erreurs. Or, qu'on le sache bien, ces erreurs sont au fond les mmes que celles de tous les esprits forts qui, depuis, ont dblatr contre le trssaint Sacrement. Voici quelques-uns des canons, c'est--dire des rgles de foi, que le Concile formula dans ce b u t , et qu'il accompagna del redoutable sentence de Panalhme. tre anathme, c'est tre retranch de l'Eglise, exclu du royaume de DIEU, en ce monde et en l'autre. ce Si quelqu'un dit que le Sacrement de la Trs-Sainte Eucharistie ne contient pas vritablement, rellement et substantiellement le Corps et le Sang ainsi que l'me et la divinit de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST, et par consquent le CHRIST tout entier; et que JSUS-CHRIST

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n'y est qu'en symbole ou en figur^ qu'il soit anace thme ! a Si quelqu'un dit que, dans le Trs-Saint Sacrement de l'Eucharistie, la substance du pain et du vin dece meure avec le Corps et le Sang de Noire-Seigneur J SUS-CHRIST; et s'il ose nier cet admirable changement c< de toute la substance du pain et d u v i n en la substance du Corps et du Sang de Noire-Seigneur, changement ce incomparable aprs lequel il ne reste plus que les apee parences du pain et du vin... ; qu'il soit anathme! ce Si quelqu'un dit que, dans le vnrable Sacrement ce de l'Eucharistie, le Christ n'est pas contenu tout entier ce sous chacune des deux espces, et sous chaque partie de ce chacune des espces... ; qu'il soit anathme! ce Si quelqu'un dit que, dans le Saint-Sacrement de ce l'Eucharistie, le Christ, Fils unique de DIEU, ne doit ce pas tre ador, mme extrieurement...; qu'on ne doit ce pas le porter.solennellement en procession, conformce ment l'usage lgitime et universel de la sain te glise; ce et qu'on ne doit pas l'exposer publiquement l'adorace tion des -peuples...; qu'il soit anathme ! Telles sont les sentences terribles et irrvocables, prononces contre tous ceux qui osent nier la prsence relle de Notrc-Scigneur au Saint-Sacrement. C'est la parole infaillible de l'glise; c'est le jugement des successeurs

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des Aptres, qui il a t dit par DIEU lui-mme : Tout ce que vous lierez sur la terre, sera li dans les deux.

XVII
D'une autre sanction) plus terrible encore* do la vrit de a prsence relle.

a fait des miracles pour consoler et raviver la foi de ses fidles l'gard du Saint-Sacrement : il a voulu punir galement d'une manire, sinon miraculeuse, du moins tout fuit extraordinaire et surnaturelle, quelques-uns des ennemis de son Sacrement. Pourquoi a-t-il choisi ceux-l plutt que d'autres? Nous le saurons au jour du jugement : ce que nous savons ds maintenant, c'est que ces redoutables exemples de la justice divine doivent nous profiler tous, en imprimant dans nos curs une crainte salutaire et en nous donnant une grande horreur des blasphmes et des sacrilges.
DIEU

Ces punitions surnaturelles sont plus frquentes, plus nombreuses qu'on ne le croit gnralement; mais on conoit facilement que la plupart demeurent caches : elles rvleraient ncessairement un crime, et l'on craint toujours ou bien le scandale ou bien le dshonneur. Me bornant notre sicle, je crois utile de mettre sous les yeux du lecteur quelques faits, absolument' authentiques, en laissant chacun le< soin de tirer les consquences.

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Eu 1803, pendant l'invasion du Pimont par les Franais, on faisait Turin la procession solennelle qui avait lieu tous les ans, en l'honneur et en mmoire de l'Hostie miraculeuse dont nous avons parl plus haut. Un barbier, connu pour son impit, aprs s'tre raill d'une personne qu'il rasait, parce qu'elle voulait se rendrp cette procession, sortit lui-mme de sa boutique pour la voir dfiler. Il affecte de garder son chapeau sur la tte, et ne veut point le quitter malgr l'ordre ritr qu'on lui en donne. 11 brave ainsi la procession cl le Saint-Sacrement de la manire la plus inslenle. Mais au moment o le Saint-Sacrement passe devant lui, le misrable tombe roi de mort sur la place, en prsence des fidles pouvants, qui ne purent s'empcher de voir dans celle mort foudroyante le juste chtiment du ciel. Cet vnement produisit une telle sensation dans la ville de T u r i n , que les magistrats firent exposer le cadavre pendant trente-six heures devant l'htel de ville. En 1852, le cur de Svres, prs Paris, cdant aux prires de presque tous ses paroissiens, se rsolut faire la procession solennelle de la Fetc-DiEU, interrompue par la rvolution-de Juillet. Au moment o le Saint-Sacrement sortait de l'glise, un blasphmateur qui s'lait post sur les degrs du porche, insulta tout haut l'adorable Eucharistie : Le voil donc, s'cria-t-il avec colre; le voil, leur bon DIEU de papier! Il allait s'lancer; mais le peuple se jeta sur lui, le repoussa de

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vive force, cl l'indignation publique allait lui faire un mauvais parti, lorsque le vicaire prit sa dfense et lui facilita la retraite. En s'en allant, il s'exhala en menaces, et dit entre autres choses : L'anne prochaine, nous verrons!... y> L'anne suivante, en effet, le jour de la F l e - D i E u , mme blasphme la sortie de la procession et la mme place. Mais cette fois, ce ne fut pas le vicaire, ce ne fut pas le peuple, ce fut DIEU lui-mme qui intervint : l'impie tomba mort en blasphmant, cl son cadavre vint rouler aux pieds du cur, qui portail le Saint-Sacrement... Je tiens le fait d'un de mes amis, qui le cur de Svres l'avait racont avec tousses dtails. Il parat que, pendant trois ou quatre jours, tout le pays, malgr son peu de foi, demeura comme frapp de stupeur. Madrid, aux fles de Nol de l'anne 1857, deux mauvais sujets osrent se moquer tout haut du SaintSacrement, dans une glise, pendant la messe de minuit. L'un d'eux alla mme jusqu' parier qu'il irait recevoir la Communion avec la foule dos lidlcs. Il y alla en effet: communia et revint auprs de son compagnon, le sourire du triomphe sur les lvres. Mais sou prtendu triomphe ne fut pas de longue dure : cinq minutes ne s'taient pas coules qu'un affreux vomissement de ang vint pouvanter le sacrilge. On le transporta hors de l'glise, et au milieu des flots de sang qui continuaient sortir de sa bouche, on l'entendit rpter ces paroles sinistres ,

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J'ai communi indignement! Je suis un sacrilge... Je ne sais comment la chose finit ; mais l'motion fut grande parmi tous les assistants, qui s'unirent pour demander pardon au saint Enfant-jsus et pour expier l'outrage dont il venait d'tre l'objet dans le sacrement de son amour. L'impit et le sacrilge sont, hlas ! de tous les ges. Les chtiments surnaturels de la profanation de l'Eucharistie par des enfants, soit au jour de leur premire Communion, soit dans d'autres circonstances moins solennelles, ont t cl sont encore moins rares qu'on ne pense. . Je tiens d'un bon prtre du clerg de Paris le trait suivant, o il a t mle personnellement, et qui prouve cette terrible vrit. C'tait en 1 8 3 1 , Paris, dans le quartier du Marais. Un petit collgien, digne lve d'une de ces pensions, non-seulement indiffrentes en fait de religion, mais hostiles, mais impies, se prparait faire avec les autres sa premire Communion. Deux ou trois camarades juifs et protestants se moquaient de l u i , ou pour mieux dire, se moquaint avec lui du Saint-Sacrement qu'il allait recevoir. Ils le dcidrent rserver, pour le leur montrer, ce que le prtre lui donnerait. Le misrable enfant tint parole : il s'agenouilla comme les autres la Table sainte, reut la divine Communion, et retourna sa place... Un de ses petits voisins s'aperut qu'il tirait quelque chose de sa bouche et le mettait dans du papier. La pense d'un sacrilge lui vint ausiv, 7

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dans le premier moment de son indignation, il se leva el avertit son matre, qui tait ce prtre-l mme de qui je tiens le fait. Le coupable, troubl par son crime et se doutant qu'il avait t vu, n'osa garder sur lui la sainte Hostie; il la jeta terre, sous un banc, et partit avec tout le monde quand la crmonie fut termine.... Le cur et le vicaire furent avertis immdiatement aprs la Messe. On trouva le Saint-Sacrement, envelopp dans le papier et foul aux pieds; et, la douleur dans l'me, on le reporta dans le Tabernacle.... Trois mois aprs, le Fils de DIEU montrait au petit Judas qu'on n'insulte point impunment au mystre de son Eucharistie: l'enfant sacrilge, au commencemenl de ses vacances, tomba du haut d'un arbre dans le jardin de son pre, et une branche brise, lui entrant dans la gorge, traversa de part en part celle mme langue qui avait t nagure l'instrument de son affreux attentai. Il expira le soir mme, sans repentir, sans sacrements et dans une sorte de rage. A peu prs la mme poque, peu de temps aprs la rvolution si impie de 1 8 5 0 , un autre collgien de Versailles apprit galement de DIEU mme qu'on joue gros jeu quand on s'attaque l'Eucharistie. Il avait quinze ans. On prchait dans le collge o il tait lev la retraite de premire Communion. La plupart des enfants taient fort touchs des paroles du prdicateur, non moins que de la belle fcle qui se prparait. La veille du grand jour, pendant la rcra-

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tion, le mauvais enfant parla avec colre deux ou trois camarades, et de la retraite, et de la Religion en gnral, et surtout de la Communion. Je n'y crois pas,rcptait-il, je ne croirai jamais que DIEU soit l 5 ce n'est que du pain,., je veux tre coup en quatre s'il y est ! Ses camarades voulurent le faire taire ; ils lui dirent : ce Du moins, ne communie pas demain, puisque tu n'y crois pas : il ne faut pas faire de sacrilge ; cela porte malheur, L'autre, s'enfonant de plus en plus dans le mal, leur rpondit que, tout au contraire, il voulait y aller. Je n'ai pas peur, disait-il, de ce bon DiEU-l ! Il communia en effet, avec tous les autres, sans mme s'tre confess. Le lendemain, selon l'usage, on alla en grande promenade, et on se dirigea du ct de Marly, pour voir fonctionner le curieux mcanisme des pompes aspirantes, tablies sous Louis XIV, afin de faire monter l'eau de la Seine et d'alimenter les clbres bassins du parc de Versailles. Les matres recommandrent aux enfants de bien prendre garde, de ne pas trop s'approcher. C'est l que la justice de DIEU attendait le coupable; unpan de son habit.fut pris, on ne sait comment, dans un engrenage, et tout son corps, irrsistiblement attir par la redoutable machine, fut littralement broy et mis.en pices sous les yeux de ses compagnons... Que l'on juge de la consternation, de la terreur de tous, quand ils apprirent l'horrible dfi auquel DIEU venait de rpondre !

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Voici un autre fait plus rcent, que me rapportait tout dernirement un excellent missionnaire, du couvent des Frres-Mineurs de ce mme diocse de Versailles, If avait t le tmoin oculaire de la chose. Je prchais, me disait-il, une importante mission, dans le diocse, l'occasion du mois de MARIE de 1859, **\ Le bon DIEU nous bnissait visiblement : tous les jours l'glise tait pleine; les conversions taient nombreuses et trs-sincres. Le digne cur de la paroisse avait rserv, pour le jour de la clture, la premire Communion d'un certain nombre d'enfants. Huit jours auparavant, il me signala un garon de treize ans, polisson fieff, qui ne savait pas son catchisme, qui ne se prparait pas srieusement et qui semblait tout fait inadmissible. Les parents de cet enfant ne valaient pas mieux que lui : ils ne mettaient pas les pieds l'glise, et ne suivaient pas la mission. La premire Communion tait pour eux une formalit laquelle il fallait bien se soumettre pour faire comme tout le monde. Le jour de l'examen dfinitif, j'interrogeai le petit drle : il ne savait rien, rpondit tout de travers ; impossible de l'admettre la Communion. Il s'en retourna chez lui, pleurant et honteux. Lorsque la* mre apprit que nous ne voulions pas lui laisser faire sa premire communion, elle s'emporta contre moi, contre le cur, contre la Religion, contre son fils, contre tout le monde. Ma foi! s'cria-l-elle, a m'est gal; lu la feras. Les habits sont achets. Tu la feras tout de mme, malgr

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eux! L'enfant rpondit : Mais ils ne voudront, pas me donner l'absolution. Qu'est-ce que cela me fait? dit la mchante femme. Tu iras faire ta communion sans te confesser. Tout a, c'est des btises. Tu n'iras pas te confesser : je te le dfends ; je te mettrai tes beaux ha bits, et tu iras comme tous les autres, faire la premire Communion. Ils ne s'en apercevront pas ; et du moins nous en serons dbarrasss ! L'enfant se tut ; et moiti crainte de sa mre, moiti insouciance, il rsolut de se tirer d'affaire comme il pourrait Il ne se confessa point; le jour venu, il revtit ses habits neufs, et pendant la grand'mcssc, se glissa parmi les autres enfants ; il s'approcha son tour de la SainteTable, reut la Communion de mes mains sans que je le reconnusse, et retourna sa place... Quelques instants s'taient peine couls, qu'il tomba sans connaissance. On l'emporte; mais au milieu de la foule, mise en mouvement par les alles et venues de tous ceux qui communiaient, nous nous apermes peine de ce qui se passait.
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Apres la Messe et la crmonie, qui avait t admirable, on vient me chercher en toute hte la sacristie, a Mon Pre, venez vite : un des petits enfants de la pre mire Communion a t pris de convulsions, et il se meurt! Je cours aussitt; j'entre dans la maison; l'enfant tait couch dans le lit de sa mre, laquelle essayait de calmer ses souffrances. Ds qu'il m'aperoit, il se retourne violemment du ct de la muraille, en criant : Non, non, je ne veux pas ! Non ! Je m'approche nan*

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moins; je tche de lui dire quelques bonnes paroles J'ignorais ce qui s'tait pass. La mre, honteuse el dsespre, me le laisse entendre. Je reste glac d'pouvante. Tout coup, l'enfant est pris d'un redoublement de convulsions ; il se soulve, et regardant sa mre, laisse chapper, d'uce voix rauque el entrecoupe, ces paroles effrayantes : Maman... tu m'as fait faire une mauvaise a premire Communion... Je vais en enfer... c'est la faute. Et l, sous mes yeux, il expira dans une dernire convulsion. Les malheureux qui osent outrager le Saint-Sacrement, surtout par des samlges, ne sont pas heureusement frapps ainsi immdiatement, comme tous ils le mriteraient : le JSUS qu'ils insullenl est patient, parce qu'il est bon; il veut, non la mort, mais la conversion de? pcheurs, el il leur laisse ordinairement le temps du repentir. S'il en frappe quelques-uns, c'est plus encore pour le salut du grand nombre que pour la satisfaction, bien lgitime assurment, de sa justice infinie. Il est patient parce qu'il est ternel : aucun coupable, aucun sacrilge, ne peut lui chapper; tt ou lard il les jugera, les frappera ; et*pour eux le feu ternel de l'enfer sera la sanction invitable de ces dogmes auxquels ils n'auront pas voulu croire, et en particulier, de ce sacrement adorable contre lequel ils se seront rvolts. il y a du reste, ds ce monde, une foule de chtiments secrets, que l'on ne s'explique pas, dont on ignore la cause, et qui (au jour du jugement, tout le monde le

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saura) viennent directement del maldiction divine, imprime au front des sacrilges. Plus souvent q%t'on ne pense, les malheurs privs et publics sont la consquence d'attentats secrets, commis contre le Saint-Sacrement. C'est une chose connue, entre autres, qu'une mauvaise premire Communion est souvent le premier pas dans la voie, non-seulement du mal, mais du crime. Je n'en veux pour tmoin que cet,assassin qui comparaissait nagure devant la Cour d'assises de Caen, en Normandie, accus de six meurtres, qu'il avoua et dontil eut le bonheur de se repentir. Jeune encore, Lemaire tait le chef d'une bande d'assassins, qui taient devenus la terreur de tout le pays. Sur le banc des assises, aprs avoir entendu sa condamnation mort, il se tourna vers son fils, qu'il avait aperu dans la foule, et lui dit : coute bien : j'ai mal fait ma premire Communion, Paris, dans l'glise de SainlIffcrr. Depuis, j'ai t de sacrilge en sacrilge, de vol en vol, de crime en crime, et enfin l'chafaud auquel je suis condamn! DIEU veuille me pardonner! pardonner galement tous ceux qui osent insulter au Saint-Sacrement
DIEU veuille

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LA PRSENCE RELLE,

XV1T
Pourquoi ttotrc-Seigneur J S U S - C H R S T demeure ainsi avec nom AU Saint-Sacrement.

On pourrait crire un gros livre sur ce sujet. Voici les ides principales qui rpondent, ce semble, le plus directement la question. Notre-Scigneur demeure avec nous dans l'Eucharistie, d'abord pour continuer sur la terre, jusqu' la fin du monde, l'uvre de son Incarnation, Le Fils ternel de DIEU s'est fait homme pour unir DIEU l'homme, l'homme DIEU. Il s'est fait homme pour donner DIEU aux hommes, pour mettre DIEU la porte des hommes. Aussi est-il appel d'avance par les Prophtes : Emmanuel, c'est--dire, Dieu avec nous. Ce que DIEU a fait une fois par le ministre de la trssainte Vierge MARIE, il le fait tous les jours par le ministre non moins admirable de son Eglise. La Sainte Vierge nous a donn DIEU en enfantant JSUS : la sainte glise continue nous donner DIEU en consacrant sur les autels et en nous donnant le mme JSUS dans le sacrement de l'Eucharistie. C'est le mme miracle de bont, de misricorde et d'amour. Eu second lieu, Noire-Seigneur demeure avec nous

LA PRSENCE R E L L E .

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sous celte forme visible et sensible de son sacrement, pour tre lui-mme le centre, la vie de son glise. Nous sommes composs de corps et d'me, et il nous faut, pour ainsi dire, un DIEU la fois visible et invisible. Le Fils de DIEU s'est fait homme, au milieu des temps, afin de satisfaire ce besoin du cur h u m a i n : en JSUS, DiEU-Homme, vrai DIEU et vrai Homme, nous trouvons Je DIEU qu'il nous faut^ un DIEU ternel, infini, tout-puissant, tout adorable, et en mme temps un DIEU que nous pouvons voir de nos yeux, entendre de nos oreilles, loucher de nos mains; u n DIEU qui parle noire langage, dont le cur est un cur de chair comme le ntre, dont la main se lve pour nous bnir, dont la bouche s'ouvre pour nous enseigner, dont les lvres sacres nous donnent le doux baiser de l'amour. Or, l'Eucharistie continue c beau mystre autant que la chose est possible: le Saint-Sacrement est le centre visible de la Religion el du culle du bon DIEU ; c'est lui qui continue sur la terre le rle de l'humanit visible du Sauveur; c'est lui qui nous permet de voir, d'approcher, de toucher, de recevoir en nous-mmes le DIEU que nous aimons el que nous verrons face face dans le ciel. La sainte Eucharistie est comme l'me de nos glises, comme le cur de notre pit. Ce qui rend les temples protestants si froids, si vides, c'est que JSUS-CHRIST n'y est pas. Au contraire, ce qui rend la religion catholique si vivante, c'est la prsence de son Seigneur et de son grand Roi sur les autels. Dans nos glises, c'est l'Eucharistie que tout se rapporte; et si la Messe est l'acte

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LA PRSENCE R E L L E .

principal de toute la Religion, c'est que la Messe produit et donne le Saint-Sacrement. Troisimement, Notre-Scigncur demeure jour et nuit prsent sur nos autels, afin d'y recevoir les adorations du monde. Le Saint-Sacrement, c'est JSUS-CHRIST ; et JSUS-CHRIST, c'est le vrai DIEU vivant. L'autel est, sur la terre, le trne o rside la majest du vrai DIEU, le lieu o DIEU fait homme attend ses cratures pour recevoir leurs hommages et leurs adorations. C'est l qu'il veut tre cherch, trouv, ador. C'est l que le ciel s'ouvre pour la terre; c'est l que DIEU appelle tous ses serviteurs. C'est encore par sa prsence relle dans l'Eucharistie que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST ravive incessamment en nous le souvenir de tout ce qu'il a fait pour nous sauver. En instituant le Saint-Sacrement, il a dit ses Aptres, qui furent ainsi ses premiers Prtres : ce El vous, toutes les fois que vous ferez ce que je viens de faire, vous le ferez en mmoire de moi. En mmoire de moi, c'est--dire en souvenir de l'amour infini qui m'a fait descendre sur la terre pour vous apporter le salut et la vie ternelle; en souvenir de tous mes mystres, de tous mes miracles, de toutes mes paroles, de toutes mes souffrances ; en souvenir de ma naissance Bethlem, dans l'abandon et la pauvret; en souvenir de mon enfance perscute, de ma vie cache et obscure Nazareth ; en souvenir de toute ma vie pu-

LA PRSENCE RELLE.

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buque et de la douloureuse Passion qui a couronne mon


sacrifice de trente-trois ans ; en souvenir de mes larmes et de mon agonie, de ma condamnation, de mes outrages, de ma sanglante flagellation, de ma couronne d'pines; en souvenir de mon crucifiement et de ma mort, de ma spulture, de mes anantissements ; en souvenir de nia rsurrection triomphante et de mon ascension dans les cieux; enfin, en souvenir de ce second avnement, o je reviendrai plein de gloire et de majest, pour accomplir mon mystre, pour venger et glorifier mon glise, pour juger les justes et les pcheurs, les vivants et les morts. Voil ce que nous rappelle chaque jour JSUS prsent lui-mme au milieu de nous dans son Eucharistie. A Nol, c'est l u i , FEnfant-jsus, qui est l, devant . nous, que nous adorons, que nous recevons en communiant; au Vendredi-Saint, c'est encore JSUS, JSUS crucifi; Pques, c'est JSUS ressuscit; cl ainsi de suite, .toutes les fles qui composent la liturgie de l'glise. Le DIEU de l'vangile, le doux JSUS de Madeleine et de Zache, le divin Prdicateur du sermon de la montagne et du sermon de la Cne, est l en personne, prsent et vivant, tout prs de nous. Oh ! qu'il est bon de mditer ses pieds le divin vangile, o il a consign pour nous ses acles et ses paroles ! Ainsi, Notre-Scigneur est au Saint-Sacrement pour mous empcher de l'oublier, et comme un mmorial perptuel de son incarnation, de sa rdemption et de sa grce.

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LA PRSENCE R E L L E .

Une au ire raison qui fixe ainsi notre misricordieux Sauveur au milieu de nous, c'est le besoin que nous avons, et qu'il connat si bien, d'un consolateur, d'un ami intime, d'un refuge, d'un mdecin, d'un confident au milieu de toutes nos peines et de toutes nos douleurs. JSUS, au Saint-Sacrement est tout cela pour nous; ses pieds, nous allons nous reposer de toutes nos fatigues. Quand notre cur est trop gros, trop plein de larmes, nous allons pleurer prs de l u i ; quand les hommes nous abandonnent, quand leur mchancet nous poursuit et nous dcourage, nous avons l, tout prs de nous, l'ami fidle qui ne trompe pas. Aussi devrait-on crire, en lettres d'or, sur tous les tabernacles, l'invitation si tendre consigne dans l'vangile : Venez moi, vous tous qui souffrez, et moi je vous soula grail Le Saint-Sacrement est le rendez-vous de tous les curs, la source laquelle les mes, comme de belles petites colombes, vont se dsaltrer et se rafrachir; le foyer de la prire et de la ferveur ; c'est, en un mot, le centre de tout et la vraie vie du chrtien ici-bas. C'est le rendez-vous du ciel et de la terre : en JSUS, et en JSUS seul, nous nous unissons ceux que nous avons aims sur la terre et qui ne sont plus. On ne s'unit jamais plus intimement la Sainte Vierge, aux Anges, aux Saints du ciel et aux mes saintes du Purgatoire, qu'en s'approchant de JSUS au Saint-Sacrement, et surtout en le recevant dans la communion.

LA P R S E N C E RELLE.

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Oui, dans la communion; car noire divin Matre demeure lous les jours au milieu de nous dans le Pain eucharistique, pour tre lui-mme*et en personne la nourriture de nos mes. Par sa grce, JSUS-CHRIST est la vie de notre me : par l'Eucharistie, il se fait notre Pain de vie. De mme que notre corps ne peut vivre sans nourriture, de mme aussi la vie de notre me a besoin de s'alimenter pour ne point dfaillir. Le SaintSacrement est la nourriture ncessaire des chrtiens: Si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez son Sang, vous n'aurez point la vie en vous. Ce sont les propres paroles de Nolre-Scigneur. Oh! quelle grande merveille de l'amour du bon DIEU! Non content de venir nous, de nous bnir, de nous promettre son Paradis, il veut tre et il est rellement l'aliment de nos pauvres mes ! Oui, l'aliment, et l'aliment quotidien : si nous le voulons, nous pouvons lous les jours nous nourrir de DIEU, unir notre chair infirme cl misrable la vraie Chair du bon DIKU, notre sang au vrai Sang de ISUS , notre pauvre me l'Ame trssainte de ce Sauveur, notre humanit son humanit et sa divinit !... Nous pouvons lous les jours nous incorporer ds ici-bas le divin Fils de MARIE et ne plus faire qu'un avec lui. La communion : voil le but final de la prsence de JSUS au milieu de nous dans l'Eucharistie. Il n'est l sur l'autel, entre les mains de ses Prtres; il ne repose jour et nuit dans son Tabernacle, que pour entrer en

HO

LA PRSENCE RELLE.

nous, que pour venir se reposer en nous el nous remplir de lui-mme. Telles sont, si je ne me trompe, les principales raisons pour lesquelles noire Sauveur, rellement prsent dans rEucharislie, demeure au milieu de son Eglise, comme un roi au milieu de ses sujets. Conoit-on que tant d'amour soit pay par tant d'ingratitude! On dirait, en vrit, que nous n'avons pas de foi. Nous devrions tous les jours aller adorer JSUS dans son grand sacrement et lui rendre l tous nos devoirs d'amour, de reconnaissance, de pit, de prire; nous devrions passer avec bonheur ses pieds tout le temps que nous perdons en bavardage et en frivolits ; nous devrions recourir lui tout propos, pour nos besoins et pour ceux du monde entier. Si nous avions une foi vive, nous ferions comme tant de bons chrtiens qui trouvent moyen d'assister la Messe tous les jours, ou presque tous les jours; de communier souvent; de rendre au Sauveur dvouement pour dvouement, amour pour amour. Si nous avions une foi vive, nous respecterions profondment nos glises; nous ferions toutes sortes de sacrifices pour les orner et les i^cndrc dignes de JSUSGnniST; rien ne serait pargne... La nudit honteuse de tant d'glises, le dnmeul de tant de sanctuaires, qu'eshec, sinon le tmoignage accusateur de notre peu de foi ?

LA PRSEJNCL

RELLE,

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XIX

3La Toi et l'esprit de foi au Saint-Sacrement

II y a une grande diffrence entre la foi et Vesprit de foi au Saint-Sacremeul; et c'est sur ce point, mon trscher lecteur, que j'appellerai votre attention en terminant celle causerie. Vous avez la foi ; vous croyez trs-sincrement en la prsence de votre Sauveur au Saint-Sacrement : oh! oui, certes! Vous n'tes ni un incrdule, ni un hrtique, et YOUS aimeriez certainement mieux mourir que d'apostasicr. Vous avez la foi, mais avez-vous l'esprit de foi? Avez-vous, en- la prsence relle de JSUS-CHRIST dans l'Eucharistie, celle foi vivante, pratique, efficace, dontJes vrais chrtiens vous donnent l'exemple? Si vous ne l'avez pas, ou du moins si vous ne l'avez pas suffisamment, voici ce qu'il faut faire pour l'acqurir : D'abord, priez. Demandez souvent, demandez de tout votre cur Notrc-Seigneur JSUS-CHRIST qu'il daigne augmenter en vous la foi au Saint-Sacrement. Ses Aptres lui adressrentun jour celle simple etnave prire : Seigneur, augmentez en nous la foi, Dites-le-lui de mme, avec aulanl de sincrit, avec autant d'humilit et de confiance. La foi est, en effet, une grce que nous ne pouvons pas nous donner, qui vient de DIEU, el que DIEU n'accorde

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LA PRSENCE R E L L E .

qu'aux hommes de bonne volont. C'est comme la lumire ; elle nous vient du ciel, et si DIEU ne nous la donnait, nous aurions beau ouvrir les yeux comme des portes cochres, nous n'y verrions pas. Demandez donc au bon Sauveur une foi vive au SaintSacrement. Il a dit en son vangile : Demandez, et vous recevrez. On ne prie pas assez; et c'est souvent pour cela qu'on n'a pas la foi, ou du moins qu'on n'a point l'esprit de foi. Mais, notez-le bien, pour que la lumire de la foi puisse pntrer jusqu'au fond de votre me, il faut que vous n'y mettiez pas obstacle. Toutes les passions mauvaises, la haine, la gourmandise, la luxure, l'gosrne, l'envie, l'avarice, l'orgueil surtout, sont autant d'obstacles qui arrtent, en tout ou en partie, la grce de la foi : les mes souilles sont comme ces carreaux couverts de poussire, de toiles d'araignes et d'ordures, que les rayons du soleil ne peuvent plus traverser. La puret du cur, la puret et la sincrit des bonnes intentions : voil donc une seconde condition indispensable pour recevoir la grce de l'esprit de foi, que DIEU nous prsente. Bienheureux ceux qui ont le cur purl a-t-il dit; ce sont eux qui verront DIEU. Ceux qui ont le cur pur, ceux qui cherchent sincrement et qui aiment vritablement la lumire ; ceux-l, et ceux-l seuls, verront DIEU, rellement prsent dans le mystre eucharistique. Il y en a qui demandent la foi, avec grand'peur de

LA PRSENCE R E L L E ,

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l'obtenir : ils sentent qu'une foi vive oblige vivement ; et au fond ils ne se soucient gure .d'embrasser une vie chrtienne plus parfaite, de quitter des habitudes.commodes de bisser-aller, de ngligences et dplaisirs; ce ne sont pas l des curs purs ; aussi leur prire demeuret-elle sans effet. Ayez plus de courage que ces gens-l ; et soyez bien dtermins suivre le bon DIEU ds qu'il daignera se montrer. N'ayez pas peur d'tre trop bons : meilleur on est, plus on est heureu> Outre les obstacles qui pourraient venir du cur, ayez encore bien soin d'carter ceux qui pourraient venir de l'esprit: je veux parler surtout de l'ignorance. Cherchez vous instruire de plus en plus des choses de la foi ; dans vos difficults, consultez quelque prtre, non-seulement bon et pieux, mais encore clair, instruit, capable de vous faire avancer dans la connaissance de JSUSCHRIST. Quand on a l'amour de la vrit, plus on scrute les mystres du christianisme, et en particulier le mystre du Saint-Sacrement, plus on y trouve de lumires, de magnificences et d'harmonies ; et c'est l une des preuves les plus splendides de la divinit de la Religion, Enfin, mon bon lecteur, croyez-moi : si vous voulez obtenir de DIEU une foi trs-vive au Saint-Sacrement, recevez-le souvent dans de bonnes communions. La sainte Communion est la source de toutes les grces: avant tout, elle nous est donne pour fortifier notre foi et
xv. 8

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LA PRSENCE R E L L E .

pour la perfectionner. Quand on ne communie pas assez, la foi s'affaiblit et devient peu peu si languissante, qu'on la croirait morte. Communiez, communiez pieusement, communiez souvent; et vous verrez bientt votre foi se dvelopper, comme une plante que Ton arrose et dont on soigne la culture. Ce qui a prpare notre pauvre France recevoir le venin de l'incrdulit et de l'indiffrence, c'a t la perfide hrsie du jansnisme, qui, sous prtexte de respect, a tenu les mes loignes del communion. Htons-nous de revenir puiser la vie la source unique de la vie: l'esprit de foi, et avec lui la rgnration religieuse, rentreront dans nos glises lorsque la sainte Communion y refleurira et y sera pratique avec amour. Ainsi donc, prire, bonne volont, puret de cur, instruction religieuse, frquentation de la Communion : tels sont, mon cher lecteur, les moyens que je vous engage prendre, niin d'obtenir du bon DIEU la grce d'une foi vive en sa prsence, trs-relle et trs-sainte, dans la divine Eucharistie. Bni sit le DIEU d'amour qui nous y nourrit de sa Chair et de son Sang ! Bnie soit la Sainte glise qui nous prsente le Pain de vie! el bnie soit galement' l'Immacule, trs-douce, trs-bonne et trs-sainte Vierge MARIE, qui la premire nous a donn JSUS-CHRIST, notre Sauveur !
Paris, 8 dcembre 1865, fte de riminaculce-Conceplion.

PRIE-DIEU
POUR

L'ADORATION

DU

SAINT-SACREMENT

PRFACE

Il y a beaucoup de personnes trs-rellement pieuses, mais peu habitues prolonger leur prire, qui ne savent trop comment s'y prendre pour passer utilement et saintement une heure devant le Saint-Sacrement. J'ai pens leur rendre service, en leur ouvrant quelques vues et en leur suggrant quelques moyens fort simples de s'occuper au pied des autels. Je leur offre ce petit livre comme on offre un prieDIEU son voisin, agenouill sur la dalle et fatigu de celte posture. Voici donc u n petit p r i e - D I E U , un appui spirituel destin vous faciliter la prire. Unde pascor, inde pasco, disait jadis saint Augustin. Ce dont je me nourris, j'en nourris les autres. C'est ce que je fais ici ; je propose avec simplicit votre pil, bon lecteur, ce que je sais par exprience tre doux et .utile l'me. Il ne faut pas lire ces quelques pages ; il les faut mditer et pratiquer : cet opuscule tant uniquement pratique. Je demande mon bon Matre de s'en servir pour

148

PRFACE.

vous unir lui, pour vous faire goter plus intimement la prire au pied des autels, et pour vous faire tirer du saint commerce de JSUS dans l'Eucharistie des fruits de saintet de plus en plus abondants. Que la Vierge Immacule daigne le bnir, elle qui ne mprise pas les petites choses ; qu'elle daigne surtout vous bnir, cher et pieux lecteur, et qu'elle vous inspire de vouloir bien vous souvenir de moi, durant vos heures d'adoration 1 t G. S

PRIE-DIEU
POUi

L ' A D O R A T I O N

D U S A I N T - S A C R E M E N T

Avant l'Adoration.

Aprs l'assistance la Messe et la sainte Communion, qui sont les deux grands actes chrtiens et eucharistiques, il n'est pas de pratique pieuse plus sanctifiante, plus catholique, que l'adoration du Saint-Sacrement. Chacun sait que la divine Eucharistie est perptuellement conserve dans chacune de nos glises. Lors mme qu'elle ne serait point expose solennellement, elle demeure toujours dans le tabernacle, comme le centre vivant de la pit des fidles. Il faut avoir bien peu de foi, bien peu de sentiment chrtien, pour laisser passer un seul jour sans aller rendre visite ce bon DIEU qui nous aime tant, et qui nous laisse, dans le Saint-Sacrement, le gage tendre de son amour.

I'20

ADORATION

Une lampe, perptuellement allume, est l'indice de la prsence du Saint-Sacrement dans le tabernacle. Cette lampe est, dans la pense de l'glise, le symbole du chrtien, qui doit dsirer d'lre ainsi, devant JSUS, un vritable adorateur, tout brlant d'amour et tout illumin par la foi. Les adorateurs fidles du Saint-Sacrement sont les lampes vivantes de l'glise, Il faut qu'ils soient tout or par la charit, et tout argent par l'innocence; il faut que leur prire soit toute suave et toute dans l'onction du Saint-Esprit, comme cette huile puro qui se consume en prsence de JSUS. L'adoration du Saint-Sacrement exige une vie chrtienne et recueillie comme prparation loigne. Si nous sommes distraits au pied de l'autel, bien souvent la faute en est nous-mmes et l'ensemble de notre vie trop mondaine. Il est vrai qu' son tour l'adoration nous aide vivre chrtiennement. C'est donc au pied des autels qu'il faut aller avec grande confiance demander au misricordieux Sauveur ce qui nous manque pour le bien servir. Recueillez-vous doucement en entrant dans l'glise. Aidez-vous pour cela de la rcitation de quelque pieuse prire, du psaume Miserere, par exemple, ou bien, comme saint Thomas d'Aquin, de la rcitation d'une, partie du Te Dcum. Ce grand Saint, si dvou la gloire du Saint-Sacrement, disait toujours en entrant dans l'glise, et en faisant la gnuflexion : Tu Rex glorix Christe; tuPalris sempiternm es Filivs, et le reste du Te Deum.
y

DU

SA1NT-SACKEMEXT.

Autant que votre sant vous le permettra, faites l'adoration genoux. On prie bien mieux genoux que debout ou assis. Cependant, prenez garde de trop vous fatiguer; le malaise du corps nuit souvent beaucoup au recueillement de la prire, et sainte Thrse, que personne ne souponnera certes de dlicatesse, recommande d'viter les postures incommodes en priant. En tous cas, commencez et terminez toujours l'adoration genoux; cl lorsque vous tes oblig de vous asseoir devant NotreScigneur, tenez-vous ses pieds comme Marie-Madeleine, avec grande humilit, amour et rvrence. Si vous le pouvez, restez longtemps devant le SaintSacrement. Il faut du temps pour se recueillir et se mettre en oraison. La ferveur est certainement la qualit la plus indispensable de la prire; mais quand la qualit on peut joindre la quantit, les fruits de l'adoration sont infiniment plus profonds et plus durables. N'entendonsnous pas Notre-Seigneur nous adresser, du fond de son tabernacle, le reproch qu'il faisait aux Aptres de Gelhsmani : Ne pouvez-vous pas veiller vm HEURE avec moi ? Non potuistis UJVA vigilare mecum ? La prire, et surtout la prire devant le Saint-Sacrement, est, aprs la Communion, l'acte le plus excellent, le plus utile dont nous soyons capables sur la terre ; et le temps que nous donnons, ou plutt que nous rendons au bon DIEU, est sans comparaison le mieux employ. Tenez-vous, pendant tout le temps de l'adoration, le plus profondment recueilli qu'il vous sera possible, non

ADORATION

point par contention d'esprit, mais par amour et par union intrieure JSUS. Il n'est l sur l'autel que pour mieux tre en vous, ou plutt pour que vous soyez mieux en lui. L'union, la vie intrieure, est le but unique de tous les exercices extrieurs de la Religion. Veillez surtout sur vos regards : les crmonies religieuses, bien qu'elles soient faites pour exciter le respect et la dvotion, ne doivent cependant pas distraire de ce qui est mille fois plus important. Avant tout, mettez-vous par la foi en prsence du divin Matre. Il est l devant vous, aussi rellement prsent sur l'autel que vous tes vousrmme rellement prsent ses pieds. Il vous voit, il vous entend, il vous coute, il vous bnit, il vous aime. Le pain que je vous donnerai, disait-il en promettant l'Eucharistie, le pain que je vous donnerai, c'est ma Chair, qui sera livre pour le salut du monde. Pais quem ego dabo, caro mea est pro mundi vita. Et, excutant sa promesse, au jour de la Gne, il donne le pain mystrieux et le change en son Corps, disant : Prenez et mangez-en tous ; car CECI EST MON CORPS. noc
EST ENIM CORPUS MEUM.

est le bon DIEU, la Vrit incarne; sa parole est la Lumire, et elle opre ce qu'elle signifie. Il dit : Ceci est mon corps; donc ceci est son Corps. Je Je crois, je l'adore, je le sais. Je crois sa parole ; je m'anantis devant les mystres de son amour tout-puissant. Commencez toujours Padoralion par vous renouveler de la sorte dans l'esprit de foi en la prsence trs-relle
JSUS

DU SAINT-SACREMENT,

123

du bon DIEU dans la sainte hostie consacre. Si trop souvent notre prire est languissante, mme au pied des autels, c'est faute d'esprit de foi vivante et ardente.

Simple contemplation

de

la

prsence de

JSUS.

Vivement pntr de la prsence du divin Sauveur, vous n'aurez peut-tre pas besoin d'une autre pense pour vous recueillir et vous nourrir pendant votre heure d'adoration, et il vous suffira, de temps autre, de vous renouveler en ce souvenir. 0 mon Seigneur JSUS, Fils ternel de DIEU et de la Vierge MARIE, ceci est votre Corps. Je vous adore donc et m'anantis devant vous dans le sentiment d'un Irs-profond amour.
c<

a Enfant-Jsus, vous tes ici comme jadis en l'humit de la crche. Je m'unis la Vierge MARIE, saint Joseph, aux bergers et aux rois pour vous adorer. JSUS agonisant, JSUS trahi, JSUS soufflet, JSUS blasphm, JSUS flagell, JSUS couronn d'pines et bafou, JSUS crucifi, JSUS mourant, JSUS mort et enseveli au saint Spulcre, je me prosterne devant vous, mon Amour crucifi, rdemption de ma vie. ressuscit, triomphateur, vainqueur de Satan, JSUS ternellement glorifi eu la gloire du Pre par le
JSUS

iU

ADORATION

Saint-Esprit, je suis ici devant vous, vous suppliant d'augmenter la lumire de ma foi et les ardeurs de mon amour. dauge nobis fidem; donnez-moi les yeux illumins du cur, afin que ma foi soit vivante et non point morte ou endormie. Faites ainsi de temps autre un acle de foi et d'adoration; Notre-Seigneur lui-mme illuminera votre intelligence, et y produira de ces impressions divines que les chrtiens connaissent. Surtout produisez ces actes avec une grande suavit de cur et d;,ns la paix de l'amour : Pax Christi exullel in cordibus vestris. Que la paix du Christ se rjouisse en vos curs, k l'adoration la plus profonde doit toujours se joindre, dans la prire chrtienne, le sentiment prdominant de la joie, de la douceur et de la paix.

'Lz3

Litanies du saint Nom de

JSUS.

Une excellente prire aux pieds du Saint-Sacrement est la rcitation mdite des Litanies du saint nom de JSUS. Rcitation mdite, approfondie, comme doit tre faite, pour tre utile, toute rcitation de prires vocales. 11 est trs-bon de rciter ces prires, de les prononcer avec les lvres, afin de mieux fixer l'esprit; mais il est encore plus ncessaire de s'en nourrir l'intelligence et le cur en les mditant devant JSUS.

DU SAINT-SACREMENT.
:

125

Cette simple prire Miserere nobis, ayez piti de nous, donne aux Litanies un charme'incomparable de simplicit. C'est le cri de l'amour humble. Un sainl Religieux de la Compagnie de JSUS, qui se croyait seul aux pieds de Notre-Seigneur, dans une petite chapelle de son couvent de Rome, fut entendu rptant, durant toute sa prire, cette seule parole : JESU, miserere ! JSUS, ayez piti! Les meilleures Litanies sont celles que l'on compose soi-mme, dans le sentiment de l'adoration et de la pit. JSUS, notre Amour, ayez piti de nous.
JSUS,

notre Vie intrieure et ternelle, ayez piti de

nous ; vivant et unique, Crateur de tout ce que je vois ici, de tout ce que je suis et de tout ce que j'ai, ayez piti de nous.
JSUS, DIEU

oubli par tout le monde, blasphm par les incrdules et les impies, ayez piti de nous. JSUS, que nous aimons si peu et que nous devrions tant aimer, ayez pili de nous ; et autres invocations semblables. Les plus simples et les plus cordiales seront toujours les meilleures, et il les faut rpter tant que Ton y trouve de la saveur.
c< JSUS,

Les Psaumes et les Prires liturgiques.

Les formules de prires par excellence, aux pieds du Saint-Sacrement, comme partout ailleurs, sont les

A D O M T T O N

Psaumes et les prires authentiques de l'Eglise. 11 est grandement dsirer que l'on rcite ces prires, dans la langue latine, qui est la langue de l'glise ; la traduction leur enlve presque toujours de leur vie et de leur profondeur. Ce conseil est de saint Franois de Sales. Les Saints ne connaissaient pour ainsi dire d'autres prires que le Psautier. Beaucoup le savaient par cur, et le rcitaient presque continuellement. Sous chaque verset, sous chaque parole, la lumire divine, ils dcouvraient Notre-Seigneur. Si vous comprenez le latin, et si Notre-Seigneur vous donne de goter les Psaumes, que remplit son Esprit, ne vous lassez pas de les dire et de les redire aux pieds de Celui qui en est l'me et le sujet. Demandez-en l'intelligence JSUS, notre'lumire, qui les a inspirs. Pievenez surtout l'admirable psaume cxvm : Beati immaculati in via, que l'glise met chaque jour sur les lvres de ses ministres, aux Petites Heures de l'Office. Le Missel et le Brviaire offrent encore la pit une source inpuisable d'incomparables prires ; entre autres, le Gloria, le Credo, les Prfaces, les Hymnes, les Collectes et l'Office tout entier du Saint-Sacrement, compos par saint Thomas. L'affaiblissement de la foi et de l'esprit catholique fait ngliger d'une manire dsolante ces grandes sources de la prire des chrtiens, et beaucoup de fidles ne rougissent pas de leur prfrer des formules sans inspiration," sans grandeur, d'invention tout humaine, et trangres la tradition de l'glise.

DU SAJiNT-SACREMENT

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Mditation du saint vangile.

S vous aimez la mditation

proprement dite, une

excellente manire de tirer parti de vos heures d'adoration sera la lecture mdite du saint vangile ou des ptres des Aptres. Avant de commencer, demandez avec humilit et confiance au divin Matre de vous faire comprendre ce que vous allez lire et de nourrir votre me de sa vrit. Da mihi intellectum et vivam, Domine, da mihi bihere. Suivant fidlement l'attrait que DIEU vous donnera, gotez les paroles de vie, selon la mesure de votre grce, tantt au moyen d'une lecture plus considrable et d'une impression gnrale de la vrit, tantt en scrutant chaque parole, et en approfondissant tous les sens. Etiam singularum syllabarum oportet nos esse scrutatores, disait jadis saint Ambroise. / / nous faut scruter cliacune des syllabes de la parole de DIEU. Le Sermon sur la montagne,- l'Evangile tout entier de saint Jean, et, dans cet Evangile, le sermon eucharistique des chapitres xm , xiv , xv , xvi ct xvn doivent surtout tre mdits.
e e e e e

Entre les ptres de saint Paul, celles aux phsiens, aux Colossiens et aux Philippiens, ainsi que celle aux. Hbreux, sont capables, plus encore peut-tre que les

128

ADORATION

autres, d'lever lVunc en JSUS-CIIKIST , et d'inonder la fois l'intelligence et Je cur des sources d'eau vivantes qui, du mystre de l'Incarnation, jaillissent pour nous la vie ternelle. La mditation de l'criture sainte tire une grce toute particulire de la prsence du Saint-Sacrement. Qu'il est doux et bon, lorsqu'aux pieds de l'Eucharistie on lit quelques-unes de ces pages divines, o sont exposs les mystres, les paroles et les actions de DIEU incarn, de lever les yeux sur le sacrement d'amour qui la fois nous prsente et nous voile ce mme JSUS, ce mme Fils de DIEU et de la Vierge MARIE, dont parlent les saints Livres ! Muet dans le Sacrement, il nous parle dans l'criture. Il existe donc une intime union entre le Saint-Sacrement et la Parole de DIEU.

DU SAINT-SACREMENT

159

LA

PASSION

DE

NOTRE-SEIGNEUR

Ranimez votre foi et souvenez-vous que JSUS, dont yous venez de mditer les souffrances, est l prsent dans l'Eucharistie, rellement, personnellement et avec tous ses mystres glorifis. JSUS, mon Sauveur, j'adore vos souffrances et je dleste mes pchs qui en ont t la cause.
ce MARIE, mre de JSUS, et ma mre, vous avez, con-

templ les douleurs de mon DIEU ; convertissez-moi et convertissez tous les pcheurs. Obtenez-nous un profond repentir. I. La sainte Cne et le sacrilge de Judas. JSUS, Sachant que l'heure de la rdemption est arrive, institue le sacrifice et le sacrement de la divine Eucharistie. Il institue le mystre de l'amour, avant de nous donner le grand tmoignage de l'amour, qui est le tmoignage du sang. L'infidle Judas le trahit. Prions pour les sacrilges, et rparons leurs crimes par la puret de notre amour et par l'ardeur de nos prires. Faites, Seigneur, que je ne communie jamais

130

ADORATION

indignement,, ni mme avec tideur. Ave.

Pater.

IL L'Agonie du jardin des Olives. JSUS commence sa Passion par la prire. son exemple, je dois chercher dans la prire, et dans la prire persvrante, la force et la saintet. Il prie pour moi, il pleure pour moi, il souffre pour moi ; et moi, lche et ingrat, je dors comme les Aptres ; je ne puis veiller une seule heure avec Lui, aux pieds de son Sacrement. UMA HORA non poiuislis vigilare mecum? Par votre agonie et votre sainte prire, accordez-moi, divin JSUS , la grce de la persvrance et de la ferveur dans la prire. Soutenez-moi dans les scheresses. Pater. Ave. III. JSUS est garrott et insult par les Juifs. Le doux Agneau de DIEU, abandonn par ceux qu'il aimait, se livre l'impie Judas et aux satellites. On le lie comme un malfaiteur, on le frappe, on le blasphme. Abandonn de tant d'mes qu'il aime, JSUS est l dans le Saint-Sacrement, et je dois, par mon amour, compenser ce cruel oubli. Je dois compenser ces insultes par mes louanges, ces blasphmes par mes adorations, ces liens par la libert de mon obissance. Pater. Ave. soufflet devant Anne. Un misrable frappe le Seigneur au visage.
JSUS

IV.

DU S AIN T - S \ C R EM E N T. JSUS,

131

humble el doux de cur, dontlez-moi voire patience dans les affronts et dans les injures. Yous tes mou Matre, et le disciple n'est pas au-dessus du Matre. S'ils vous ont perscut, ils me perscuteront. Comme vous, je dois pardonner et souffrir en silence. Donnezmoi la patience et la douceur, et pardonnez ceux qui me font du mal. Pater. * Ave. Caphe. Solennellement interrog par le grand prtre, JSUS se dclare le Fils de DIEU.Es-tu ie Christ, Fils du DIEU vivant? Oui, tu /'as dit, je le suis. Et vous verrez le Fils de r homme venir dans la gloire cleste. Je crois en vous, DIEU cach. Augmentez la foi dans le cur de vos fidles. clairez ceux qui lie Vous connaissent pas ; convertissez les hrtiques et tous les impies.
DIEU a

V. JSUS devant

souffert et est mort pour moi ! Sic nos aman-

tem quis non tedamaret ? Piller. Ave. trait comme Un fou par Hrode. La fausse sagesse et la philosophie mondaine mprisent la folie de la Croix, Le divin Matre n'a cependant pas d'autre sagesse, et moi non plus je n'en veux point avoir d'autre. L'humble obissance, voil ma vraie libert el ma vraie grandeur; la douceur et le sacrifice, voil ma seule force ; la pauvret de cur, voil mon trsor et ma richesse. DIEU seul, JSUS seul, voil toute ma prtention, toute ma seienc- toute ma vie. Nihilscirt
VL JSUS

152

ADORATION

nisi JESUM CIIRISTDH et hune erucifixum, Pater. Ave.

Vil. JSUS couronn d'pines. 0 JSUS couronn d'pines, voire front dchir et sanglant expie ces continuelles penses de fausse gloire, ce frivole dsir d'obtenir l'approbation des hommes. Autant de vanits de ce genre en mes penses, autant d'pines au front de mon Rdempteur. Son front ensanglant m'avertit d'y renoncer et de les combattre. Donnez-moi, Seigneur, la vritable humilit de cur. ~- Pater. Ave. flagell. Mon Sauveur expie en sa chair innocente tous les pchs de la chair. 0 DIEU, combien pour ma part n'ai-je point me reprocher d'avoir l votre bourreau! Vierge MARIS, qui avez l tmoin de ces expiations pouvantables, obtenez-moi de DIEU votre Fils une parfaite puret, et convertissez lui tant de pauvres pcheurs qui se laissent entraner par es sductions des mauvais plaisirs, Pater. Ave.
V I I I . JSUS

porte sa croix. Condamn mort, le Christ porte sa Croix. Cette Croix, cest moi-mme, moi qui l'ai crucifi, moi qu'il aime cl qu'il vivifie par sa Rdemption. son exemple, il faut que je porte la Croix, me supportant moi-mme avec toutes mes imperfections et. toutes mes langueurs. II faut
I X . JSUS

DU

SAINT-SACREMENT.

i35

que je porte ma Croix, qui est devenue la Croix' de JSUS, les souffrances, les injustices, les humiliations, les maladies et la mort elle-mme. Donnez-moi votre patience et votre courage, trssaint Rdempteur. Paler. Ave.

crucifi. Mon pre, pardonne^lcur,


X . JSUS

ils ne savent ce qu'ils

font. Aujourd'hui, tu seras avec moi dans le Paradis. Femme, voici ton fils. Voici ta mre. Consummatum est. Tout est consomm. Je m'unis la Sainte Vierge, que vous me donnez pour mre; la pnitente et trs-sainte M^ric-Madeleine, voire brebis retrouve ; au bon larron, le converti du Calvaire; saint Jean, votre disciple fidle, doux JSUS ; et je vous supplie, par les mrites divins de votre Passion cl de votre mort, d'avoir piti de mon me, de me pardonner mes pchs et de me faire mourir en ce moment mme si je dois jamais encore me sparer de vous. Accordez-moi une sainte vie, et une sainte mort, et une sainte ternit. Pater. Ave.,

au tombeau* Voici mon modle. Mortuns sum et vita mea est absconditacum Christo in DEO. J e suis mort, et ma vie. est cache en DIEU avec le Christ. En ce monde, je dois m'appliquer sans cesse mourir moi-mme et me reXI. JSUS

134

ADORATION

noncer. L est la vraie vie. C'est tout le christianisme, c'est toute la saintet. 0 JSUS, mort et enseveli, donnez-moi l'amour de l'obscurit, de la retraite et du silence. Que je meure au monde et moi-mme, afin que vous seul viviez en moi. Pater. Ave. XII. Rsurrection du Sauveur. JSUS est la Vie. Sa divinit ressuscite son humanit, l'arrache Satan, prince de la mort. 11 triomphe, et dsormais il ne peut plus mourir. Dans le Baptme, il m'a ressuscit; mais, hlas! je suis mort depuis ; et combien de fois! et quelles morts! La bont divine, qui est sans mesure, m'a rendu de nouveau la vie; dsormais je ne veux plus la perdre. Resvrgens jam non morilur. Je veux tre un chrtien vritable, un disciple vivant, un digne frre de JSUS ressuscit. Et pour cela je prends la rsolution de persvrer dans la prire, dans la frquentation fervente des sacrements et dans la fuite du monde et de ses vanits. Pater. Ave. Regina cli, Ixtare, allluia.

Les sept Paroles.

Renouvelez votre foi en la prsence de votre Rdempteur dans l'Eucharistie. Ave verum Corpus natum de MARIA Virgine> vers
7

DU SANT-r.\CREMENT.

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passum, immolatum in cntcepro homine. Salut, vrai Corps n do la Vierge MARIE; salut, Corps de mon DIEU, qui avez souffert, immol sur la croix pour sauver l'homme. Je viens ici mditer les paroles que vos lvres adorables ont laiss tomber sur le monde durant l'agonie du Calvaire. Que chacune de ces paroles me perce le cur d'un amour si pur pour vous, JSUS que je ne sorte d'ici que ressuscit et totalement puril par un parfait repentir.
4

I. JSUS est suspendu la croix. Sa mre est ses pieds, abme dans la douleur. Saint Jean, Marie-Madeleine, les saintes femmes, sont auprs de la croix. JSUS est crucifi entre deux voleurs qui le blasphment. Le Calvaire est couvert de pharisiens et de bourreaux : Eh bien 1 toi qui prtends dtruire le temple de DIEU et le rebtir en trois jours, descends donc maintenant de ta croix! Voyez-le, il sauve les autres, et il ne peut se sauver lui-mme! S'il est le roi d'Isral, qu'il descende de la croix, et alors nous croirons en lui !
PATER, DIMITTE ILLIS, NESCIUNT ENIM QUID FACIUNT. Mon

Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font. Oh ! non nous ne savons pas ce que nous faisons quand nous pchons contre vous, Seigneur. Nous ne savons pas, ou du moins nous ne rflchissons pas que nous sommes dicides, tout autant que ces misrables Juifs qui ont t l'instrument de vos douleurs. C'est moi qui vous ai crucifi, qui vous ai flagell, qui vous

ADORATION

ai bris et rejet, toutes les fois que j'ai pch. Pardonnea-moi, mon Pre et mon DIEU, car je ne savais alors ce que je faisais. Pardonnez en ce moment tant de blasphmateurs, de pcheurs de toute espce, qui ne croicnl pas en vous, qui se raillent de vous et de voire croix, et de votre Mre, qui blasphment votre Eucharistie, et qui seraient tents de dire, en vous voyant sur nos autels : a Eh bien! toi que les chrtiens adorent, fais donc un miracle, soulve le voile de ton Sacrement ; alors seulement nous croirons en toi! Immobile sur l'autel comme sur la croix en prsence des impies, vous ne vous manifestez qu' vos amis, dont le cur est pur. Beati mundo corde, quoniam ipsi DEUM videbunt. Je crois en vous, Christ, Fils du DIEU vivant ! Malgr l'humilit de l'Eucharistie, je vous reconnais ici pour mon Seigneur et mon DIEU! Dommus meus et Deus meus ! Je suis de ces bienheureux que vous avez prconiss vous-mme et qui croient sans avoir vu. Bienheureux ceux qui n'ont point vu et qui ont cru! Beati qui non mderuntet credderuntl Demandez, en rcitant quelque prire vocale, le renouvellement de l'esprit de foi dans le monde, le pardon des blasphmateurs, la conversion des Juifs. Renouvelezvous aussi dans la ferme volont de pardonner tous ceux qui vous font du mal, et priez pour vos ennemis. IL A cette douce et adorable parole : Mon pre, pardonnez-leur, ils ne savent ce qu4ls font! le cur de

DU SAINT-SACREMENT.

IT>7

Dismas, le voleur crucifi la droite du Christ, fui louch d'un subit repentir. tant d'amour, tant de misricorde, il reconnut son DIEU, et, premire conqute de la croix du Sauveur, il cessa tout coup ses blasphmes, et tournant vers JSUS des yeux baigns de larmes : Seigneur, lui dil-il avec une humble confiance, souvenez-vous de moi quand vous serez dans votre royaume! JSUS lui rpondit: Aujourd'hui mme tu seras avec moi dans le ParadisI
HODIE
MECUM E I U S IN

PAUADISO.

0 Sauveur, que de pauvres pcheurs ont t consols par celte divine rponse ! que de chres et saintes larmes elle a fait verser! quelle puissance elle donne au repentir! Mais aussi quelle foi prodigieuse dans ce grand pnitent du Calvaire ! Il n'a devant lui qu'un homme dfigur, couvert de sang, pendu comme lui un gibet infme; et, travers tous ces voiles, il reconnat son DIEU DIEU de l'Eucharistie, vous tes moins cach pour ma foi que vous ne l'tiez aux yeux du larron sur la croix du Calvaire. Avec-lui et comme lui, je crois et j'espre en vous; souvenez-vous de moi dans votre royaume. Vous me rpondez au fond du cur comme ce pcheur : Mecum eris in Paradiso. Tu entreras dans mon Paradis. Ou, je l'espre, j'irai au Paradis, si j'ai le courage de persvrer avec vous sur le Calvaire. Oui, j'irai au Ciel, si je suis doux et humble de cur, pnitent, mortifi et chaste. J'irai au Ciel, si je demeure, sur celte terre, fidle votre Eucharistie, o je vous retrouve, bon J-

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ADORATION

sus, o je suis prs de vous, comme le bon larron sur sa croix ! Priez JSUS, par l'intercession du bon larron, pour la conversion des grands pcheurs, surtout des agonisants. Rjouissez-vous dans la confiance que bientt vous irez au Paradis. III. Au pied de la croix se tenait debout, immobile et brise de douleur, la Vierge Immacule que le Fils de DIEU avait choisie pour sa mre. MARIE, dans le sein de laquelle s'tait opr le mystre sacr de l'Incarnation, s'unissait sur le Calvaire son Fils JSUS, l'offrant en sacrifice pour le salut du monde. Elle avait enfant sans douleur le Christ trois fois saint ; maintenant que son Fils et son DIEU avait accompli sa mission sur la t e r r e , elle enfantait dans des douleurs surhumaines le fils adoplif et coupable pour lequel mourait JSUS. Cet enfant prodigue, ce second fils de DIEU et de MARIE, c'est le genre h u m a i n , c'est l'Eglise, c'est chacun de nous, c'est moi-mme. Sur le Golgotha, l'humanit tait reprsente par saint Jean; saint Jean, le disciple aim de JSUS, le disciple pur et vierge qui devint l'enfant de MARIE. Peu de temps avant d'expirer, JSUS, le montrant du regard sa sainte Mre, laissa tomber sur tous deux cette divine parole : MULIER, ECCE FIUUS TUUS. Femme, voici ion fils. Et indiquant ensuite la Sainte Vierge son fidle Aptre, il ajouta : Voici la Mre. ECCE MATER
TUA.

DU SA TNT-SAC REM EN T.

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Voici ta Mre. Vous me le rptez du fond de votre tabernacle, mon Matre, et vous m'imposez la douce lo> d'aimer votre Mre comme vous l'aimez vous-mme, de la servir de tout mon cur et de l'honorer pour l'amour de vous. Faites que je l'aime avec un dvouement aussi pur, aussi profond, aussi constant que celui de votre Aptre bien-aim. Donnez-moi d'tre un digne fils de MARIE, c'est--dire un vrai chrtien, un disciple fidle jusqu' la croix. Renouvelez-vous dans la pit envers MARIE, et rcitez le Stabat, ou le Salve Regina, ou quelque autre prire en l'honneur de la Sainte Vierge.
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IV. L'heure solennelle approchait. Les tnbres miraculeuses commenaient se dissiper, et laissaient voir suspendu la croix le corps livide et palpitant du Rdempteur... Tout son sang s'tait puis, et les ombres del mort voilaient dj sa face sacre. Pour nous faire comprendre l'abme de ses douleurs, et l'abandon o la justice divine avait plong son humanit, il s'cria d'une voix pleine d'angoisse : Mon DIEU, mon DIEU, pourquoi m avez~vous dlaiss! DEUS, DEUS MEUS, UT QUID DEREUQUISTI ME ! Victime du pch, il n'ose plus, il ne peut plus appeler Diev son Pre. Si nous avons, nous misrables, le droit de rpter ce doux nom de Pre, il faut nous souvenir que nous le devons notre Sauveur, qui s'est ananti pour notre amour et nous a rendu par sa mort la gloire perdue de notre hritage.
f

UQ

ADORATION

Que je me souvienne toujours, dans mes angoisses spirituelles ou temporelles, de votre abandon sur la croix, Seigneur JSUS! que j'y puise votre courage et la force que vous m'avez mrits, et que je sanctifie mes peines, en les unissant aux vtres. Mon Pre cleste ne m'abandonnera jamais, tant que je vous aimerai. Jl ne vous a abandonn sur la croix que parce que vous avez aim mon me plus que vous-mme. Priez pour les pauvres mes tentes de dsespoir, et en gnral pour tous ceux qui souffrent, afin qu'ils puisent la patience dans l'amour du Saint-Sacrement et dans l'union intrieure JSUS crucifi. V. SITIO. J'ai soif. Vous avez soif des mes, et les mes ne se donnent pas vous. Vous me demandez en particulier la mienne, la mienne tout entire; et vous me dites comme la Samaritaine: Da milii bibere. Donne-moi boire. Donne-toi moi, et pour cela aime-moi, l'amour tant le don de soi-mme, l'union, la vie et le bonheur. Donne-toi moi, qui me suis tout entier livr pour loi dans mon sacrifice, et qui chaque jour, perptuant ce sacrifice sur mes autels, me prsente h ton amour dans le sacrement de l'Eucharistie. Viens moi, viens au Pain de vie, viens au ciel. Laisse-moi entrer en toi par la sainte Communion; pourquoi me fermes-tu la porte de ton cur? Demandez Notre-Seigneur le zle de votre me, l'amour d'une sanctification plus parfaite, et promettez-

DU SAINT-SACREMENT.

lil

lui de vivre si chrtiennement qu'il vous soit permis de communier trs-souvent


VI. PATEK, IN HANTO TUAS COMIENDO SPIIUTUM aiEu&i.

Mon Pre, je remets mon esprit entre vos mons. Je m'unis vous, divin Sauveur, pour remettre mon esprit entre les mains de noire Pre qui est dans les cieux. En vous, DIEU est mon Pre ; et cause de vous, cause de votre croix, cause de votre mort, je ne puis plus craindre d'tre condamn. Si ma vie et ma mort sont unies votre vie et votre mort, je n'ai rien craindre, et je suis sauv ! Lorsque vous viendrez pour la dernire fois me reconforter dans le safttt Viatique, vous m'apporterez la paix des justes, et vous recevrez vous-mme mon esprit entre vos mains pour l'offrir au Pre, en l'union de voire esprit. Priez pour les mourants, et demandez pour vous et pour tous ceux* que vous aimez la grce d'une trssainte mort. VII. Enfin, se montrant DIEU une dernire fois, le Christ mourant poussa un cri immense ; CONSUMMATUM EST! Tout est consomm/... Et, inclinant sa tte vers nous, il rendit l'esprit... emisit spiritum. Tout tait consomm pour le mystre de douleur; mais tout n'tait pas consomm pour le mystre d'amour, L'Eucharistie nous demeurait, nous portant tout le sacrifice, foule la rdemption du Seigneur.

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ADORATION

El mme avec l'Eucharistie, la consommation n'a point encore lieu sur la terre; dans l'ternit seulement, dans le ciel bienheureux, viendra la consommation. Et tune veniet consummatio. La consommation de tous les mystres de DIEU, la consommation du mystre fondamental, qui est le Christ, et la vie du Christ en toute crature. Oremus hanc consummationem. Demandons celle consommation dernire. Faites, Sauveur, que je me consomme de plus en plus en vous, durant-le temps de l'preuve et du travail. Attachez-moi votre croix par une pnitence parfaite, viviliez-moi en votre mort divine, afin que je puisse dire en toute vrit la grande parole de la saintet, de l'amour et de l'esprance : Christo confixus sum cruci; vivo jam non ego, vivit vero in me Christus. Je suis attach la croix avec le Chri&t et je vis, non plus moi, mais Jsus en moi.
%

p, -Ptes? devant le Sat-Sacremeot.


g

Notre-Soigneur me rpte ici l'enseignement qu'il donna jadis ses plrcs et ses disciples au sujet de ia prire. Notre Pre qui tes aux deux, que votre nom soit sanctifi; que votre rgne arrive; que votre volont se fasse sur la terre comme au cieL Donnez-nous aujow\ d'hui notre pain de chaque jour, pardonnez-nous nos

DU SAINT-SACREMENT.

HZ

offenses, comme nous pardonnons ceux oui nous ont offenss ; et ne nous laissez pas succomber t tentation; mais dlivrez-nous du mal* Ainsi soit-il! (Saini Matthieu, vi.)
I. PATER NOSTER. NOTRE PRE.

Par la cration seule DIEU n'est pas notre pre ; car le propre du pre est de communiquer ses enfants la mme vie, la mme nature dont il est dou lui-mme. Mais par l'Incarnation, le Fils de DIEU revtant notre nature humaine et se donnant nous par son SaintEsprit pour tre notre vie intrieure et ternelle, nous sommes devenus en lui vritablement les enfants de DIEU ; et en JSUS-CHRIST nous avons un droit rigoureux d'appeler DIEU notre Pre . Vous tes ici, en JSUS votre Fils, mon Pre! Vous tes cach en votre Fils dans le mystre du Sacrement, et, vous ralisez pour nous tous, qui sommes ici prosterns au pied dfcs autels, la parole du Sauveur : Si quelqu'un m'aime, mon Pre l'aimera et nous viendrons lui*. Vous venez nous par JSUS, pour nous unir tous en lui et en vous-mme dans la charit de votre SaintEsprit. Vous nous consommez tous en l'unit de votre amour et de votre glise , de sorte que nous ne devons
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' In quo clamamiis : bba, Pater. Ut iilii DEI nomineimir et smus. Quotquot auLcm receperunt eum, ddit eis po testa lem filios DEI fieri. Si quis diiigit me, Pater meus diliget cuin, et ad eum veniemus. ' Tu in me et ego in eis, ut sint omnes consumrnati in unum.
2

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ADORATION

plus aire : MON Pre, mais NOTRE Pre. Pater NOSTEK. En JSUS nous ne faisons tous qu'une seule famille, groupe autour de vous, notre bon Pre. La Vierge MARIE est la Mre de celte famille cleslc, et c'est elle qui nous obtient de vous et de JSUS la grce de devenir et de demeurer vos fidles enfants. II. Pater noster, QUI ES IN CCEUS, Notre Pre qui tes aux deux. Nous sommes sur la terre, et vous tes dans les cieux. JSUS, notre Mdiateur, est la fois dans les cieux et sur la t e r r e , comblant ainsi par le mystre de son Incarnation, de son Eucharistie et de sa Grce, l'abme infini qui spare votre majest de notre misre, voire essence ternelle, parfaite, infinie, de notre petitesse et de notre nant.
1

Vous les dans les cieux, et vous m'appelez des ce monde vivre avec vous dans les cieux, vivre de votre vie, que je trouve tout entire en JSUS-CHRIST\ Si je suis sur la terre un enfant fidle, un vritablefrre et membre de JSUS ; si JSUS vit en moi et si je meurs moi-mme, je suis assur d'aller avec vous dans les cieux, mon Pre. Purifiez-moi de plus en plus par le feu de votre Saint-Esprit; ayez piti de ma faiblesse, qui me dtourne de vous, malgr que je vous aime; augmentez en moi et dans tous vos autres enfants la picl envers l'Eucharistie, que vous donnez au monde
1

Filius liominis qui descendit de clo et qui est in clo Qui babet Filium, babet \itam. In ipso vita crat. Ego MI m vila.

DU SAINT-SACREMENT.

1*

pour soutenir sa faiblesse, pour entretenir sa vie et pour le conduire jusqu' votre Paradis.
III. SNCTFICETUR NOM EN TUUM.

Que votre nom soit

sanctifi. Le vritable nom de DIEU, c'est JSUS. JSUS est le nom propre de DIEU, le nom qui exprime DIEU au dehors et le manifeste au monde. JSUS est l'image visible de DIEU invisible, la figure de sa substance. Imago DEI invisibilis, et figura substantif ejus. 11 est lui-mme ce nom incommunicable que les Hbreux n'avaient pas le droit de prononcer, mais que nous autres, enfants de grce, nous nommons et rptons sans cesse, aux pieds de notre Pre qui est dans les cicux. Que votre nom soit sanctifi par toute la terre, pat toutes les cratures, et en particulier par nous tous, chrtiens admis par le Baptme au nombre de vos fils! Que JSUS soit glorifi en chacun de nous et par chacun de nous ; qu'il soit sanctifi en nous et par notre docilit h le laisser vivre en nous et manifester en notre corps mortel sa saintet toute cleste. Dominum Christum sanclificate in cordibus vestris, disait nos premiers frres le Prince des Aptres ; Sanctifiez le Seigneur Christ en vos curs. El saint Paul : Glorifiez et portez DIEU en votre corps. Glorificate et portate DEUM in corpore vestro. Que votre Nom, que votre Christ soit donc sanctifi, glorifi et bni dans tous les sicles, divin Pre! Pardonnez ceux qui le mconnaissent, surtout ceux qui

iv.

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ADORATION

le blasphment, et donnez-moi la grce de l'honorer tou jours par une vie digne de mon baptme. Que voire rgne arrive. DIEU vit et rgne dans la cration par son Fils JSUS, qui toute sa puissance a t donne au ciel et sur la terre , et qui en est constitu le Roi; REX SUM EGO; et JSUS vit et ^gne en tout son empire par la puissance de son Saint-Esprit. Cet empire saint du Christ, ce rgne de DIEU dans le ciel et sur la terre, dans l'ternit et dans le temps, s'appelle l'glise. Que votre rgne arrive, Seigneur JSUS! Que par vous notre Pre cleste rgne pleinement sur nous en ce monde, afin que nous puissions dans le Paradis rgner par vous, avec vous et comme vous ! Que votre rgne arrive et se dveloppe de plus en plus sur la terre! Que votre sainte glise tende de plus en plus ses conqutes pacifiques sur le dmon et sur le pch! Qu'elle enfante des aptres de votre vangile, afin que la lumire de votre vie pntre dans les pays infidles, claire les protestants, les hrtiques, les schismaiiques, et confonde tous vos ennemis! Adveniat regnum tuum.
1

IV. ADVEHIAT REGNUM TUTO.

Que votre rgne arrive en moi, pauvre et faible pcheur, chrtien toujours prt dfaillir, toujours prta me rvolter contre vous et dire, sinon par mes paroles,
1

Data est mihi ornnis poteslas m clo cl in terra

DU SAINT-SACREMENT.

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du moins par mes oeuvres * Nolumus hune regnare super nos. Je ne veux point que celui-ci rgne sur moi ! sainte Eucharistie, venez et vivez en moi dans votre esprit de saintet, dans la plnitude de votre puissance, dans la perfection de vos vertus et de vos voies. Dominez en moi sur la puissance de l'ennemi, en la vertu de votre Esprit, pour la gloire de votre Pre!
JSUS, V. FIAT VOLUNTAS TUA SICUT IN CLO ET IN TERRA. Que

votre volont soit faite sur la terre comme au cieL La volont du Pre cleste, c'est son amour. Cet amour, que son Fils JSUS nous a apport, et dont il nous a expliqu les lois, nous devons le mettre en pratique sur la terre, afin de pouvoir un jour nous reposer en lui dans les cieux. Nous ne devons pas mettre de bornes la perfection de cet amour pratique de DIEU ; nous devons faire cette volont sur la terre, comme nous la ferons dans le ciel, comme la font ternellement les saints Anges et les Bienheureux, qui nous ont dj prcds dans la patrie. Celui qui m'aime observwa ma parole, dit Nolrc-Seigneur. Si quis diligit me, sermonem meum servabit. C'est celle marque de la parfaite obissance que nous pouvons apprcier la ralit de notre amour. Si nous dsobissons aux lois du Christ et de son glise, nous n'aimons pas DIEU en esprit et en vrit, cl nous n'aurons point de part l'amour de DIEU dans le ciel. Pardonnez-moi mes dsobissances, Pre des misricordes! cl par JSUS-CHRIST, mon Sauveur, souvenezvous de moi dans votre royaume 1

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ADORATfON

Vf.

PANEM

NOSTllUM

QUOTIDIANUM DA NOMS HOIE.

Donnez-nous aujourd'hui notice pain de chaque jour. C'est le pain de l'me et aussi le pain du corps. Le pain, c'est--dire le ncessaire. Nous le demandons aujourd'hui pour aujourd'hui ; car il ne faut pas s'inquiter du lendemain, qui ne luira peut-tre pas pour nous, et chaque jour suffit son mal. Le pain de l'me, Punique ncessaire, c'est JSUSCHRIST. Je suis moi-mme le Pain de la vie, afin que si quelqu'un mange de ce Pain, il vive ternellement; et le Pain que je donnerai, c'est ma Chair pour la vie du monde. Le pain de l'me, c'est l'Eucharistie; et Notre-Seigneur nous convie par cette demande du Pater, venir chaque jour au banquet de la vie de l'me. Il nous invite, lui qrti est le Pain vivant, venir lui demander la communion sacramentelle de son Corps et de son Sang, afin que ce Corps sacr garde nos mes pour la vie ternelle. audieritis, noliteobdurare corda vesira. AUJOURD'HUI, si vous entendez sa voix, ne fermez pas vos curs. Demain peut-tre il ne sera plus temps. La communion de chaque jour est, dans le dessein de JSUS, le viatique de chaque jour, la force de chaque jour, l'aliment spirituel et surnaturel de chaque jour. Si notre volont tait chrtienne, c'est--dire purement dresse vers DIEU, nous comprendrions tout ce qu'il y a d'amour dans cette offre que JSUS nous fait quotidiennement de lui-mme.
HODE,

sivocemejus

Ayez piti des pauvres, Seigneur; des pauvres

DU SAINT-SACREMENT.

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dans l'ordre spirituel, qui sont bien plus pauvres encore et plus dignes de compassion que les pauvres de biens temporels. Donnez-leur et donnez-moi notre pain quotidien, vtre sainte grce, l'amour de votre Eucharistie et le besoin de la communion frquente.
VII. ET DIMITTE NOMS DBITA NOSTBA, SICUT ET NOS DIMIT-

pardonnez-nous nos offenses comme nous pardonnons nous-mmes ceux qui nom ont offenss. Quand nous nous prsentons devant DIEU, le pch lve entre lui et nous un obstacle infranchissable. Nous lui demandons pardon ; mais qui sommes-nous pour tre exaucs? Nous ne mritons que le chtiment. Notre Mdiateur et Sauveur ador se prsente alors son Pre : Mon Pre, pardonnez-leur: c'est moi votre Fils, votre bien-aim, que vous exaucez toujours, c'est moi qui demande, qui exige ce pardon. Je suis mort pour eux, et ils ne font qu'un avec moi par la foi et par la pnitence . Et a cause de JSUS, DIEU nous pardonne. Le mme JSUS, Mdiateur de rconciliation et de chant, se pose entre moi et mon ennemi : a Cet homme ne mrite pas le pardon, me dit-il, car il est mauvais; mais moi, ton Matre et ton Rdempteur, je te demande ce pardon; accorde-le-nioi. Je suis mort pour lui comme pour toi-mme, et je veux vous runir tous deux en mon amour. El cause de JSUS, je dois pardonner mon tour.
TIMUS DEBITOIUBUS WOSTRIS. -Et
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* Qui ailliKTel Domino unus spiritus est. (Saint Paul.)

150

ADORAI ION

J'imite ainsi mon Pre cleste et j'accomplis toute juslice. En outre, je m'assure d'une manire infaillible le pardon de mes propres pchs, la Vrit dont les paroles ne passent point, ayant pos cette rgle divine : Pardormez et il vous sera pardonn. Diminue et dimitlemini, Si je ne pardonne pas, si je ne suis pas dispos rendre le bien pour le mal, je n'ai plus le droit de rester ici en prsence du Saint-Sacrement. Je m'excommunie moi-mme et me spare de JSUS en ce monde et en l'ternit. Priez pour vos ennemis, pour vos calomniateurs; et demandez la paix pour tous les chrtiens. VIII. ET NE NOS INDUCAS IN TENTATIONEM. Et ne nous laissez pas succomber la tentation. La tentation est l'attraction dangereuse que Satan exerce sur nous durant le temps de celle vie, au moyen de nos sens, de notre chair et des scandales du monde. JSUS, qui vit en nous, nous attire au dedans par l'union de son Saint-Esprit ; et le dmon nous attire au dehors pour nous sparer de DIEU et nous perdre dans les fausses amours des cratures. Le Saint-Sacrement, par lequel JSUS se pose dans ce monde extrieur o Satan cherche nous entraner, est le remde direcl la tentation de l'ennemi. Aussi le moyen le plus efficace de combattre toutes les tentations, de quelque nature qu'elles soient, c'est la communion sainte et frquente, et l'adoration assidue de l'Eucka-

DU SAINT-SACREMKNT.

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ristie. L'Eucharistie est le pain des forts; celui qui mange ce pain ne mourra poiril, ne succombera point. Dans les grandes preuves et tentations, i! faut donc se renouveler dans la ferveur envers le Saint-Sacrement. Durant les premires .perscutions de l'glise, les chrtiens communiaient tous les jours pour persvrer en JSUS-CHRIST. Si l'on en-croit de bien graves indices voici que des preuves non moins redoutables se prparenl pour l'Eglise ; voici que la Rvolution, qui est le rgne de Satan sur la terre, devient de plus en plus menaante, et semble prparer ces temps d'angoisses o l'glise, pouse du Christ, subira son tour sa Passion, o l'Antchrist apparatra pour un moment vainqueur, et o l'effort de Satan sera tel, que les lus eux-mmes en seront branls. Mais avec vous, JSUS, DIEU tout-puissant, avec vous je n'ai rien craindre ; ni les tentations, ni les perscutions, ni l'Antchrist, ni Satan. Dominus mecum est, quem timebo? L'Eucharistie, voil mon refuge, voil ma victoire, voil ma vie et mon salut. IX. SED LIBRA NOS A MALO. Mais dlivrez-nous du mal. Le mal, c'est l'uvre antichrlienne du dmon : c'est la rvolte de Satan et des siens contre JSUS et les siens. Le mal, c'est, en ce monde, le pch ; en l'autre, l'enfer. Le mal, le vrai mal, c'est tout ce qui peut affaiblir et dtruire notre union avec DIEU en JSUS-CHRIST; car cclie

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ADORATION

union, qui est la vie de noire me, esL Tunique bien vritablement ncessaire. Les maladies, les souffrances, la pauvret, les.perscutions et en gnral toutes les peines de la vie sont des maux, il est vrai ; mais ce ne sont point des maux sans mlange, et il dpend de nous d'ordinaire de les changer en de grands biens. Tout tourne bien pour ceux qui aiment
DIEU .
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Dlivrez-moi, dlivrez-nous du mal, notre Pre qui tes dans les cicux; dlivrez-nous de Satan, dlivrez-nous du pch qui nous environne, dlivrez-nous des souillures de nos mes. Par une sainte vie et par une sainte morl, dlivrez-nous de ce monde de pch, qui ne nous porte qu'au mal, et admettez-nous dans voire royaume par les mrites del Rdemption sanglante de votre Fils unique, notre Seigneur JSUS-CHRIST, en qui nous croyons, en qui nous esprons uniquement, que nous aimons et adorons de tout notre cur, de toutes nos forces et par-dessus toutes choses, et qui rgne avec vous en l'unit du Saint-Esprit dans Pimmuabl ternit. Ainsi soit-il.

Le Veni Creator

Une prire authentique de l'Eglise, qui renferme une source toujours fconde pour la pit, et qui est gale* Diligcniibus DEUM omnia coopratif m in bonum. (Saint Paul.)
1

DU SAINT-SACREMENT-

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moni toute vivifie, quand on la rcite devant le SaintSacrement, c'est le Veni, Creator* Le Pre opre tout par son Fils, et le Fils opre tout en son Saint-Esprit, qui est l'Esprit ternel d'amour, la Vie infinie, l'union de Vie, le Bien, le Don divin. Le Saint-Esprit est l'Esprit de JSUS, et c'est par lui que nous connaissons JSUS, que JSUS vient nous, que nous allons lui, que nous l'aimons, que nous vivons en lui. I. C'est le Saint-Esprit qui nous cre par une action commune avec le Pre et le Fils, qui nous donne tout ce que nous sommes cl tout ce que nous avons. C'est lui que le Pre rpand en nous par son Fils JSUS, et qui, nous levant la vie divine, opre en nous le mystre de la Grce. Venez donc, Esprit crateur, Esprit de mon JSUS, et remplissez mon Ame qui vous appartient.
Veni, Creator Spiritus, Mentes tuorum visita, Impie superna gralia Quse tu creasti pectora.

IL C'est par son Esprit de paix et d'amour que JSUS nous console; c'est par lui qu'il se donne nous, qu'il demeure en nous, et qu'il unit en sa personne adorable l'ternit et le temps, ce qui est et ce qui n'est pas, DIEU et nous. C'est par son Saint-Esprit qu'il nous vivifie, qu'il nous embrase de son amour et qu'il nous sanctifie dans la paix de DIEU.

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ADORATION Qui diceris Paraclitus^ Altissimi Donum Dei, b'ons vivus, ignis, caritas, El spiritalis ttnctio

III. JSUS possde la plnitude du Saint-Esprit, qui procde de lui comme du Pre, Requiescet super eum Spiritus Domini. Il nous le communique en ses sept dons, qui sont le trsor des mes. JSUS est le bras de DIEU, la droite du Pre ; et les doigts oprateurs de celte main divine sont les grces et les dons du Saint-Esprit.
JSUS est le Rdempteur promis ds l'origine, qui son

tour, a promis Vautre Consolateur^ alium Paracletum, par lequel il accomplit toutes choses, et sans lequel il n'opre point. En ce momentojc le prie, il me remplit de son Esprit-Saint; il prie en moi et avec moi par cet Esprit, et par lui aie donne tout ce que lui rendent mon coeur et mes lvres.

Tu septiformis munere, Digitns Patentai dexterse. Tu rite promissum Pairis, ' Sermone ditans guttura.

IV. JSUS est la Vrit, Ego sum veritas. Il est la Lumire. Lux ver a, Lux mundi. Par son Esprit crateur il fait la lumire extrieure de ce monde, et aussi la lumire intrieure des mes; lumire de la raison et lumire del foi, qui nous fait connatre noire bon DIEU.

DU SA INT-S ACRE MENT. '

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C'est toujours par le Saint-Esprit qu'il illumine d e l sorte et qu'il claire ; et en clairant il embrase et vivifie ; en vivifiant il fortifie. Tout nous vient de lui; il est la richesse de notre misre.
Accende lumen sensibns, lnfttnde amorem cordbus, Infirma nostri Corporis, Viriute firmans perpet
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V. JSUS, par son Esprit tout-puissant, chasse et punit Satan. Prsent en nous,* il le chasse de notre cur, e( nous fait entrer, lorsque nous le voulons, en participalion de son triomphe. Celle victoire nous donne la paix, qui est la jouissance de l'Esprit de DIEU, et le seul vrai bonheur sur la terre. Le Saint-Esprit de JSUS est cette paix, comme il est la force, la lumire et l'amour. Il est tout cela avec JSUS et en JSUS, de mme que JSUS est toulcela avec son Pre et en son Pre. Ne sortons jamais de cette source de vie, et l'ennemi ne pourra rien sur nous.
Hostem repelas longius, Pacemque dones prolinus; Ductore sic te pr&vio, Vilemus omne noxium.

"VI. Gardez-nous, Saint-Esprit de JSUS, Esprit du Pre, Esprit de force et de vrit, gardez-nous dans la saintet

ADORATION

de la foi catholique. Donnez-nous, non-seulemcnl la pure croyance, mais encore l'intelligence vivifiante dos mystres qu'enseigne l'glise; du mystre de la Sainte Trinit, dont vous tes la vie et le lien d'union ; du mystre de l'Incarnation, par lequel vous nous manifestez, en . l'humanit de JSUS, l'invisible Divinit, l'ternit, l'Infini ; du mystre de la Cration que vous oprez en JSUS, par JSUS et pour JSUS, faisant tout son image et sa ressemblance ; du mystre de la grce, par lequel vous nous unissez JSUS cl par JSUS au Pre ; du mystre de la Rdemption, par lequel, Amour infini, vous nous rendez le trsor que nous avons perdu, et qui n'est autre que vous-mme ; du mystre de l'glise, par lequel vous unissez en un seul corps et en JSUS toutes les cratures du ciel et de la terre, qui reoivent JSUS, qui croient en lui, qui se laissent pntrer de son amour ; enfin du mystre de l'ternit, que vous oprerez bientt en moi, ou plutt que vous y oprez d'avance en m'unissant DIEU mon JSUS, qui est lui-mme la vie ternelle.

Par te sciamus da Patrem, Noscamus atque Filium; Teque utriusque Spiritum Credamus omni tempore*

VII. Je vous glorifie et vous adore, mon P r e , par <isus votre Fils, et je vous glorifie, JSUS, mon unique Matre, ma vie et mon esprance, dans votre Saint-Esprit adorable.

DU S1NT-SACUEMK.NT

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Deo Patri sit gloria Ejtisque soli Filio Cum spiritu Parclito. Nunc et per omne sxcidum.

E>e Chapelet indit.

La mditation et la rcitation du chapelet offre encore, aux fidles prosterns, aux pieds de JSUS-CHRIST, une matire non moins ample que fconde de bonne prire. Mditer le chapelet, ce n est pas mditer chacune des paroles du PATER et de P A V E MARIA. Cette mditation est admirablement utile; mais tous ne la savent point faire; tandis que tous peuvent mdiler le chapelet. En effet, cet exercice de pit consiste rflchir un instant, au commencement de chacune des dizaines, une vrit ou une pense pieuse qui produit dans l'me un bon sentiment, sous l'impression duquel on rcite la dizaine. Il n'est pas ncessaire pour cela d'avoir beaucoup de science; aussi les'mes humbles gotent-elles beaucoup celte sorte de prire. Enjoignant la rflexion et ia mditalion la rcitation d'une prire vocale, on peut ainsi, sans se lasser, occuper pendant fort longtemps et avec un grand profit spirituel son intelligence et son cur aux pieds du Saint-Sacrement,
?

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ADORATION

Semblable la manne du dserf, qui s'adaptait tous les goLselprenait mille saveurs diffrentes, selon que le dsiraient les serviteurs de DIEU qui en faisaient usage, la prire du chapelet, si profondment catholique, se diversifie selon les gots, et s'adapte toutes les penses, tous les attraits spirituels. Aux pieds du Saint-Sacrement, le chapelet, joint la mditation, a en outre l'incomparable avantage d'unir les noms sacrs de JSUS et de MARIE avec la pense des vriLs chrtiennes qui font l'objet spcial de la mditation de chaque dizaine. Vous vous habituerez ainsi tout rapportera JSUS-CHIUST, seul auteur et consommateur de la foi, seule vie du christianisme et de toute la pit; et de plus tout contempler en MARIE, par laquelle nous viennent les dons de JSUS, aussi bien que JSUS lui-mme. Ainsi pratique, la prire du chapelet, qui fatigue et ennuie plusieurs personnes, prend un attrait incroyable, et son extrme simplicit repose l'esprit, au lieu de le fatiguer. Nous allons indiquer ici, avec de courts dveloppements, quelques points qui semblent fconds pour la pit.

OU SA1WT-SACREMEM.

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Aror.

Celle parole latine, qui veut dire FERVEUR, prsente, par les cinq lettres qui la composent, la suite des principaux actes qui sortent tout naturellement du cur, pendant l'adoration du Saint-Sacrement. Ils peuvent galement servir pour l'action de grces aprs la communion. I. Adoration, Amour. Adorez du fond de votre cur JSUS, voire grand DIEU, ici prsent dans l'Eucharistie ; souvenez-vous qu'il vous aime infiniment et ternellement, et dites-lui combien vous l'aimez tendrement en change de cet amour. Unissez-vous dans ce sentiment d'adoration affectueuse, au Cur immacul de MARIE, cl rcitez une dizaine de votre chapelet. IL Reconnaissance. Remerciez le bon JSUS des grces dont il vous comble, et entre aulrcs de l'esprit de foi qu'il vous a donn et qui vous amne en ce moment ses pied?. Une seconde dizaine du chapelet, galement en union la Sainte Vierge, qui daignera suppler la faiblesse de vos actions de grces.

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ADORATION

III. Demande. Exposez tous vos besoins spirituels ei temporels votre Seigneur, qui est l si prs de vous. Demandez, a-l-il dit, et vous recevrez. Demandez donc avec humilit, avec confiance, l'esprit de saintet, de foi, de pauvret, de dtachement, de pit, etc. Priez pour les besoins de l'glise et aux intentions particulires qui vous sont chres. Dans ce but, une troisime dizaine du chapelet, toujours en union la bonne Vierge, qui est l'avocate de l'glise.

IV. Offrande. Offrez-vous a iNotre-acigneur avec tout ce que vous avez et tout ce que vous tes. Il se donne vous tout entier; donnez-vous tout entier lui. Rendezlui fidlement tous ses dons, votre vie, votre pense, votre amour, votre souvenir, le dveloppement de toute votre activit. Offrez-lui en particulier vos misres spirituelles, afin qu'il vous les enlve, et abandonnez-vous totalement sa douce providence. Offrez-vous lui par la Sainte Vierge; d JESUM per MARIAM; et rcitez ainsi une quatrime dizaine de voire rosaire.

V. Rsolution. Terminez votre adoration (ou votre action de grces) en prenant devant DIEU des rsolutions pratiques. Appliquez-vous surtout dvelopper ce que l'on peut appeler la grce dominante, c'est--dire la vertu chrtienne pour laquelle DIEU VOUS donne le plus de dis-

nil SAINT-SAfiKKMKNT.

positions; et "par contre* combattre plus spcialement votre dfaut dominant. Mettez vos bonnes rsolutions sous la protection del Vierge Immacule, et rcitez sous celte impression la dernire dizaine du chapelet. L'exprience a dmontr l'excellence de cette petite mthode d'action de grces et d'adoration, fort en usage dans le pieux Sminaire de Saint-Sulpice.

Les sept Dons du Saint-Esprit.

est l, devant moi, pour rpandre en mon'me et dans tous ses iidles les sept dons de son Esprit. Je n'ai rien et ne suis rien ; mais il est l'infinie bont et l'amour infini qui se donne aux mes. Venez donc, Seigneur JSUS. Veni, Domine JESU. Venez, Esprit-Saint, et remplissez de vos dons les curs de vos fidles. Veni sancte Spiritus.
JSUS
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I. Spiritus limoris DEI. Le don-decratnt de DIEU et de puret chasse le pch et unit l'Ame JSUS dans la trs-pure lumire de la foi. Il donne de l'horreur, nonseulement pour les pchs graves, mais mme pour les fautes lgres. Demandez Noire-Seigneur, aux pieds duquel vous tes prostern, cet esprit de puret, de saintet et de crainte amoureuse; unissez-vous la Sainte Vierge pour
IT.
i l

ADORATION

le demander cl pour l'obtenir, non-seulement pour vousmme, mais aussi pour loule l'Eglise. Dans ce sentiment, rcitez une premire dizaine du chapelet.

IL Spvntus pietatis. Don de pit, de tendresse pour JSUS et pour tout ce qui se rapporte JSUS ; prire affectueuse. En rcitant une seconde dizaine du chapelet, unissezvous au Cur immacul de MARIE, tout rempli de tendresse et de pit, et demandez par l'intercession de celle bonne Vierge, un cur plus ouvert pour les choses de DIEU, et un amour plus tendre envers JSUS au SaintSacrement. III. Spiritus scientise. L'esprit de science est ce don de DIEU qui nous fait percer le voile des choses visibles pour arriver aux ralits invisibles, et pour en mieux comprendre la grandeur. C'est le don par lequel l'Esprit de JSUS nous dtache des cratures et du monde. En rcitant une troisime dizaine du chapelet, demandez Notre-Seigneur, par la Sainte. Vierge, cet esprit si ncessaire au chrtien, et demandez pour vous, pour l'glise, et spcialement pour les faux savants que perd la science humaine, l'esprit de la vraie science. IV. Spiritus fortitudinis. L'esprit de force est la communication de la force mme de JSUS-CHRIST, qui lve jusqu' lui notre faiblesse notre misre, uour nous

DU SAINT-SACREMENT.

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faire Lriompher du dmon, el Dour nous confirmer dans une inbranlable saintet. En rcitant la quatrime dizaine du chapelet, unissezvous la Bienheureuse Vierge Immacule, qui, par la vertu de son Fils, a triomph de Satan, et n'a jamais t branle par ses attaques, et suppliez-la de vous obtenir l'esprit de force, ainsi qu'aux membres de l'glise, crui en ont en ce moment un besoin plus pressant. V. Spiritus consilii. L'esprit de conseil est le don admirable par lequel Noire-Seigneur nous fait discerner les inspirations, nous donne pour notre conduite et pour celle des autres une prudence toute surnaturelle, et nous .fait viter les illusions du dmon. Celui-ci, en effet, _se change souvent en ange de lumire, pour mieux sduire les hommes. Demandez la Sainte Vierge de vous garder toujours de ces dangereuses illusions et de rpandre sur vous, sur tous les fidles, mais spcialement sur les prtres, directeurs des mes, et sur tous les Suprieurs, cet esprit de conseil, sans lequel il est impossible de conduire les mes dans la voie de DIEU. VI. Spiritus intelleclus. L'esprit d'intelligence, d'intelligence surnaturelle et divine, est cette grce par laquelle JSUS remplit notre esprit de sa divine lumire el nous fait comprendre, aux clarts de cette lumire, la magnificence de tous ses mystres. Par le don d'intelligence il nous fait pntrer entre autres, les profondeurs

ADORATION

caches du mystre de l'incarnation et du mystre de l'Eucharistie, dans lesquels tous les autres viennent, pour ainsi dire, se rsumer, et qui sont la vie de nos mes et la gloire de la cration. La Bienheureuse "Vierge, dont JSUS tait toute la lumire, vous accordera ce don d'intelligence, si vous le lui demandez avec puret d'intention et avec ferveur. Suppliez-la de vous faire comprendre, avec les Anges et avec les Saints, quelle est la profondeur et l'ineffable saintet du mystre de JSUS-CHRIST, et demandez cette grce pour toute l'glise, et surtout pour les vques, les docteurs et les prdicateurs, qui sont chargs de rpandre sur la terre la connaissance et l'amour de JSUS-CHRIST. Dans cette intention rcitez la sixime dizaine du chapelet. VIL Spiritus sapienlix. L'esprit de sagesse, ou plutt de sapience, qui est le plus sublime des dons de DIEU. Sapere, connatre et aimer. Ce don de l'Esprit de JSUSCHRIST s'appelle encore la contemplation ou l'union. C'est l'tat des mes saintes, qui. ont faim et soif de la justice, et que DIEU appelle la perfection. Humiliez-vous d'avoir si peu cet esprit, et en rcitant la septime cl dernire dizaine du chapelet, adorez JSUS vivant en la plnitude de son Esprit, en la Bienheureuse Vierge MARIE, ainsi que dans les saints Anges, dans les Aptres, dans les saints contemplateurs, et dans les mes parfaites que renferment les monastres. Demandez pour vous cette grce insigne, et demandez-la pour toutes les mes d'lite, dans lesquelles JSUS-CHRIST veut vivre en

DU SAINT-SGREMENT.

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plnitude, et qui doivent obtenir au monde la misricorde que celui-ci ne mrite pas.

L E S SEPT SACREMENTS

qui est l devant moi dans l'Eucharistie, est l'auteur et l'me de tous les sacrements. Il les a institus pour nous communiquer sa vie divine, pour entretenir l'union intrieure que son Saint-Esprit opre avec nous, pour la fortifier, pour la. rparer et pour la consommer.
JSUS,

Mditons ses pieds tous ces mystres de sanctification. I. Le saint Baptme. Conu dans le pch originel, je suis entr en ce monde dans un tat de mort surnaturelle, et mon me tait dtourne de DIEU par le dmon, en la puissance duquel j'tais tomb par la faute de mon premier pre. JSUS, mon DIEU crateur, a eu piti de moiPar les mains de son Eglise et par l'eau de son baptme, il m'a rgnr, m'a retourn, pour ainsi dire, vers lui, rtabli l'union primitive, m'a remis en la vie vritable, qui est la grce. Il m'a fait chrtien, c'est--dire fils de DIEU par adoption et par union avec lui-mme, qui est le Fils unique de DIEU par nature.

ADORATION

Je vous remercie de louLe mon me, divin Sauveur, de celte misricorde premire. Pardonnez-moi l'ingratitude par laquelle j ' y ai rpondu. Dans ce double sentiment renouvelez les promesses de votre baptme et rcitez une premire dizaine du chapelet, en priant la Sainte Vierge et votre saint Patron de suppler la pauvret de vos actions de grces. La Confirmation. JSUS, par le Baptme, nous a rgnrs dans la vie spirituelle; mais cette vie est une lutte terrible contre Salan, et contre le parti de Satan, c'est--dire contre les dmons et contre le monde. Au moment o j'entre activement dans le combat de la vie, JSUS vient donc moi et me communique, dans le sacrement de la Confirmation, non plus seulement la vie, comme dans le Baptme, mais la force de sa propre victoire. Par sa croix et sa rsurrection, il a vaincu le prince de ce monde, il a triomph de la mort et du pch : il m'associe, par la Confirmation, ce divin tat et me donne son Esprit de force et de triompheIL

Je suis confirm, je dois tre parfait chrtien, mort au monde, suprieur toutes ses sductions et toutes les tentations de l'ennemi. Hlas! qu'ai-je fait du don de DIEU! JSUS, ayez piti de m o i , et confirmez-moi dan? votre amour. Dans ce sentiment, recommandez-vlis la Sainte Vierge, et, en rcitant la seconde dizaine du chapelet, suppliez-la de raviver en vous la grce de voire Confirmation.

DU SAINT-SACREMENT.

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III. L'Eucharistie est le sacrement de l'alimentation spirituelle, qui entretient la vie du Baptme et la force de la Confirmation. L'Eucharistie est le Pain de vie, qui produit en l'me ce que le pain matriel produit dans la vie du corps. Le pain ne donne pas la vie, mais il Penirclicnl et l'alimente. Ainsi en est-il de l'adorable Eucharistie; elle ne donne point la vie : c'est le Baptme qui nous l'apporte; mais elle l'entretient et l'empche de dfaillir. Le corps ne peut vivre sans manger ; de mme l'me ne peut vivre sans la Communion. Si vous ne mangez la Chair du Fils de F homme et si vous ne buvez son Sang, vous ri aurez point la vie en vous. JSUS Eucharistique entretient, par le sacrement de son amour, l'union de vie qu'il a opre entre lui et nous au saint jour du Baptme. Il vient sans cesse nous pour nous empcher de nous rparer de lui, entrans que nous sommes sans cesse par le dmon, qui veut nous dtacher de JSUS pour nous attacher au monde et aux cratures. JSUS Eucharistique est encore, dans son glise, le centre vivant et visible de tout le culte de DIEU, de toute la pit catholique. C'est autour d mi que viennent se grouper les vritables adorateurs en esprit et en vrit, comme les aime le Pre. Vbkumque fuerit corpus, ibi congregabuntur et aquilx. L oit sera le Corps, l se rassembleront les aigles, c'est-dire les mes d'lite, les mes fortes et portes vers les ;icux. Remerciez tendrement le doux Sauveur du don

168

ADORATION

qu'il vous a fait dans ce Saint-Sacrement, Gratias Duo super inenarrabili dono ejus. Renouvelez-vous dans l'esprit de foi, dans l'esprit d'amour et de dvouement envers le trs-saint mystre de l'Eucharistie. Promettez JSUS de rpondre sa pense, d'abord en communiant trs-saintement cl trs-frquemment, puis en venant lui faire une cour assidue au pied de ses autels. C'est ici le lieu de mon repos ; je m'y fixerai, parce que je l'ai choisi. Hsec requies mea in ssecnlum sseculi, hic habilabo quoniam eleqi cam. Uni la Sainte Vierge, la plus sainte adoratrice de JSUS, rcitez en l'honneur du Saint-Sacrement une troisime dizaine du chapelet et demandez pour vous et pour toute l'glise l'augmentation de l'esprit de pit envers l'Eucharistie. IV. La Pnitence. C'est par excellence le sacrement de la misricorde. Le Baptme est dj un abme de misricorde; mais, on peut le dire, le Baptme, au point de vue de la misricorde, est peu de chose auprs de la Pnitence. Je serais mille fois perdu sans cet ineffable sacrement, o vous pardonnez tout et toujours au repentir, JSUS, ma misricorde et mon amour. Yotre sang et vos douleurs sont le remde de mes misres, et je ne lasse jamais votre patience. Voil bien ce qui montre que vous tes le bon DIEU. Le bon'Dmu, puissance sans bornes, amour sans mesure, peut seul pardonner ainsi. Renbuvelez-vous dans la haine du pch, qui vous s-

DIT .SAINT-SACRE M EN T.

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pare de JSUS; remerciez humblement votre Rdempteur de toutes les absolutions que vous avez reues, et unissezvous la Vierge sans pch, pour rciter sous cette impression une quatrime dizaine du chapelet. V. U Extrme-Onction. L'amour de JSUS nous suit ainsi pendant tout le temps de la vie ; il ne nous abandonne pas au moment d'entrer dans la divine ternit. Appliquant, par un dernier mystre, tous les mrites de sa Passion et de sa mort notre agonie et notre mort, il les sanctifie, les divinise, efface par cette touche dernire ce que l'glise appelle les restes du pch, et nous prpare ainsi quitter ce monde, pour entrer dans l'immuable vie, qui est lui-mme. Ego sum vita. Je suis la Vie. Demandez pour vous et pour tous ceux qui vous sont chers la grce d'une sainte mort. Dsirez par avance ce sacrement d'Extrme-Onclion, qui est la dernire visite de JSUS son enfant sur la terre. Oh ! que j'aurai besoin de ce dernier secours, pcheur que je suis, imparfait dans toutes mes bonnes uvres ! Ayez piti de moi, misricordieux JSUS. Viorne MARIE, priez pour moi pauvre pcheur, maintenant et l'heure de ma mort. Dans ce sentiment, rcitez avec ferveur la dizaine du chapelet. VI. L'Ordre. Mais ces cinq sacrements, qui sont les canaux de la vie chrtienne, nous ne les recevons du San-

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ADORATION

veur que par les mains de l'glise, et le sacrement de l'Ordre est institu pour perptuer, au milieu des hommes, les ministres et les dispensateurs des dons de DIEU. L'Ordre est ainsi le mystre de la paternit spirituelle, de la fcondit de JSUS dans les mes. incarn, est l'unique Mdiateur de DIEU et des hommes. Mediator DEI et hominum homo CIIIUSTUS JSUS. Seul il est Prtre de son Pre dans le Saint-Esprit. Seul il est Sauveur ; seul il est le porteur de la vie. Par le sacrement de l'Ordre, il associe quelques hommes lus ce sacerdoce admirable, et ils deviennent Prtres en lui. Ils acquirent le droit de faire ce qu'il a fait lui-mme, d'enseigner la vrit, de prcher l'vangile, d'administrer les sacrements, de pardonner les pchs, de consacrer l'Eucharistie, d'offrir le Sacrifice, et eniin, par l'piscopal, de faire des Prtres. Pour mieux dire, c'est JSUS qui fait tout cela en eux, et ils ne sont prtres, pres, sanctificateurs, sauveurs, conscrateurs, pasteurs qu'en JSUS et dans le Saint-Esprit de JSUS.
JSUS, DIEU

O Sauveur des mes, suscitez de saints Prtres, ae saints vques, des ministres parfaits de vos misricordes sur votre peuple. Mille, Domine, quem missurus es. Envoyez, JSUS, Christ, fils de DIEU, Prtre ternel, envoyez celui que vous devez envoyer : envoyeznous de grands Papes, de grands Pontifes, de grands vques, de grands Docteurs, de grands Saints Bnissez et assistez ceux par lesquels vous nous gouvernez actuellement, et sanclifez-les puissamment, afin qu'ils nous sanctifient leur tour.

DU SAINT-SACREMENT.

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Recommandez avec amour la SainLc Vierge, Reine de l'glise, Noire Saint-Pre le Pape, tous les voques, el en particulier l'voque de ce diocse, tous les Prtres, tous les Diacres et les autres ministres. Demandez-lui de susciter de nombreuses et pures vocations au Sacerdoce. Une dizaine de chapelet. VII. Le Mariage. Par lui, vous relevez, Seigneur JSUS, ce que Satan a perdu et dgrad. Vous sanctifiez cette union qui peuple la terre, et qui prsente votre glise la matire des chrtiens. Mais qu'il est meilleur de s'unir vous, divin poux des mes! Si vous tes mari, priez pour la sanctification de votre union ; si vous ne l'tes pas, remerciez NolreScigneur de la plus grande libert que vous avez de le servir, et demandez-lui la puret de son amour. Priez la Sainte Vierge vos intentions particulires et d'une manire gnrale pour tous les pres et pour toutes les mres de famille. Dans ce but,-rcitez, aux pieds du SaintSacrement, une dernire dizaine de votre chapelet.

Les huit Batitudes.

Le Docteur ternel de la vraie saintet et du vrai bonheur est ici dans son Sacrement. Il me parle par son vangile : Heureix ceux qui entendent sa parole et qui l'observent.Beati qui audiunt verhumDm et custodiunt

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ADORATION

illud. Donnez-moi la grce de la bien comprendre, mon divin Matre, et, quand je l'aurai pntre, donnez-moi la grce de ne pas y tre infidle. I. Beati pauperes spiritu, quoniam vpsorum est regnum clorum. Bienheureux les pauvres en esprit, car le royaume des deux est eux. Voici la premire condition de la vraie saintet et du vrai bonheur, la vertu de pauvret. JSUS entend par l le dtachement de la terre, la sparation intrieure de tout ce qui n'est pas DIEU et l'amour pur. Il nous en donne, dans le Saint-Sacrement, un type admirable. Il est l, tout en son Pre, parfait Adorateur et tout cleste, bien que reposant sur la terre. JSUS est le vrai pauvre d'esprit. L'esprit de pauvret s'appelle encore humilit. L'ame est humble, quand elle aime JSUS si purement, qu'elle lui rend toute la gloire, toute l'estime, tout l'amour, toute l'attention des cratures. Voyant clairement, par une lumire trs-parfaite de foi, qu'elle n'est rien, qu'elle ne mrite rien, que tout ce qu'elle a, dans l'ordre de la nature comme dans Tordre de la grce, vient uniquement de JSUS son Crateur et son Rdempteur, elle aime cette vue, elle se complat dans sa pauvret, aux pieds de son Bien-Aim, qui est tout. Aimant la vrit cl la justice, elle lui rend ce qui est lui : la gloire, l'honneur, l'amour; elle se rend elle-mme ce qui lui appartient : l'oubli, car elle n'est rien par elle-mme; le mpris, car elle est pcheresse et souille.

DU SAINT-SACREMENT.

175

Et non-seulement elle fait ainsi pour elle mme, mais elle veut que tous les hommes, toutes les cratures entrent dans celte mme voie, l'oublient et la mprisent pour ne faire attention qu' JSUS seul, pour ne s'attacher qu' JSUS, pour n'aimer que JSUS, pour ne penser qu'
JSUS.

Telle est l'humilit chrtienne, la simplicit chrtienne, l'esprit de pauvret. Telle est la premire Batitude, la premire leon que nous enseigne le divin Matre. Si nous ne la recevons pas, il n'y a pour nous ni saintet, ni bonheur, ni salut. humble et doux de cur, ador en voire divinit, et adorant par votre humanit divine, donnez-moi voire esprit d'humilit el de pur amour, afin que je sois chrtien, afin que je sois pauvre en esprit, et que de la sorte je vous sois uni, el sur la terre, et dans l'ternit, Roi des cieux, centre et vie du cleste royaume ! Dans ce sentiment, rcitez pieusement une dizaine de chapelet, demandant, par l'intercession de la Sainte Vierge, de saint Joseph, des saints Aptres et du grand pauvre de JSUS-CIIUIST, le sraphique, Franois d'Assise, la pauvret et l'humilit pour vous et pour tous vos frres,
JSUS,

il. Beati miles quoniam ipsi possidebunt lerram. Bienheureux ceux qui sont doux, car ils possderont la terre. Si l'humilit est la puret parfaite de l'amour de DFEU, la douceur est la suavit de ce pur amour. Apprend* de

ADORATION

moi, me dit JSUS du fond de son Sacrement, apprends de moi que je suis doux et humble de cur, c'est--dire que j'aime trs-purement mon Pre, mes frres et toutes les crcaLures, et que cet amour est tout imprgn de suavit et de tendresse. Il nous faut, l'exemple de Notre-Seigneur, tre doux de coeur, rejeter loin de nous toute amertume, toute aigreur, toute irritation. Dans la douceur est la vraie force. Aussi saint Ignace d'ntioclie dit-il aux premiers fidles qu'elle rend vaines toutes les attaques de Satan. Mansaetudo qua princeps sseculi hujus destruitur. La douceur e.t mansutude est le lien d'amour qui nous unit les uns aux autres, et qui nous fait pratiquer en sa perfection la charit fraternelle. Elle est la gardienne de toutes les vertus, du recueillement, de la chastet, de la paix du cur. Elle est une effusion de l'Esprit-Saint de JSUS en nous ; car JSUS est le Saint des saints, et son Esprit est l'humilit des humbles, la douceur de ceux qui sont doux, la saintet des chrtiens. Veni, Sancle Spirilus. Venez donc en votre esprit de sainte douceur, JSUS, et remplissez de mansutude les curs de tous vos fidles. Pour obtenir cette grce, rcitez une seconde dizaine du chapelet, et mettez-vous sous la garde de la Sainte Vierge, de saint Jean l'vangliste, et du plus doux de tous les Saints, le Bienheureux Franois de Sales. III. Beali qui lugent, quoniam ipsi consolabuntur,

DU SAINT-SAGREMENT.

175

Heureux ceux qui pleurent,

car ils seront con-

sols. Notre amour humble et suave est un amour pnitent ; car JSUS, qui en est le principe, n'est pas seulement Roi des mes et Seigneur, mais encore Rdempteur et Victime. Mon amour est crucifi,, disait saint Ignace d'nlioche, Amor meus cruciftxm. Je dois donc, pour tre saint et heureux sur la terre et dans l'ternit, demeurer en JSUS pnitent, et me laisser pntrer par son esprit de pnitence. Je dois, avec lui et en son esprit de saintet, pleurer mes pchs et ceux du monde. Je dois pleurer sur JSUS et sur sa Passion, dont mes pchs ont t la caus, et rendre mon Rdempteur les larmes qu'il a verses pour moi. Douce Victime d'amour, Hostie de mon sacrifice, donnez-moi l'esprit d'austrit qui convient vos disciples cl qui les distingue des mondains. Les mondains rient, oublieux de leurs misres ; faites que je ne sois point entran par celle folie, que je ne sois jamais ni effray ni dgot de votre croix, afin qu'aprs les larmes de celte vie je reoive le fruit de votre promesse : Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consols. Vous unissant la pnitence si profonde de la Sainte Vierge, de Marie-Madeleine, de saint Pierre, de tous les martyrs et de tous les grands pnitents de l'glise, batifis dans les cieux, demandez JSUS la participation de son esprit de pnitence, pour vous et pour tous les fidles. Rcitez une'dizaine du chapelet.

476

ADORATION

IV. BeaU qui esuriunt et sitiunt justitiam, quoniam ipsi mlurabuntur. Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasis. La justice est l'esprit de saintet de JSUS-CHRIST. II nous l'apporte dans ses Sacrements, et l'Eucharistie est institue pour l'entretenir et la fortifier en nos mes. Le dsir de la saintet se confond en ralit avec la faim et la soif de l'Eucharistie. Bienheureux ceux qui sont de la sorte affams et altrs de JSUS, source de toute justice et de toute saintet. Bienheureuses les mes affames de la communion, affames de la parole de DIEU ! Elles seront rassasies. Jamais, dit JSUS, je ne rejetterai celui qui vient moi. J'aime ceux qui m'aiment. Diligentes me diligo. Pour obtenir l'ardeur de ces saints dsirs, invoquez ' la Sainte Vierge, Reine des Saints, saint Jean-Baptiste, saint Paul, saint Dominique, saint Charles Borrome et tous ceux des serviteurs de DIEU qui ont aim davantage la justice et la perfection, et rcitez pour vous et uour toute l'Eglise une quatrime dizaine du rosaire. V. Beati misricordes, quoniam, ipsi misericordiam consequentur. Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde. L'amour de JSUS pour nous g appelle misricorde ; car nous sommes des pcheurs, et nous n'avons en propre que des misres Il veut que nous soyons, comme lui, aimants et misricordieux les uns pour les autres, supportant nos frres

DU SINT-SACREMK.NT.

17?

el compatissant toutes leurs misres. Si nous faisons ainsi, nous serons vraiment chrtiens; et, misrables pcheurs, nous obtiendrons misricorde en ce monde et en l'autre. Demandez humblement au divin Matre cette participation de son esprit de bnignit; renouvelez-vous dans l'amour des pauvres, dans la volont de pardonner les injures et d'tre indulgent, pour tous vos frres ; et rcitez, pour obtenir cette grce, une cinquime dizaine de votre chapelet, invoquant l'assistance de la Mre de misricorde, de saint Philippe de Nri, de saint Vincent de Paul et de tous ceux des Saints qui ont le plus brill par la misricorde el par la-bont. mundo corde, quoniam ipsi DEUM videbunt. Bienheureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront DIEU. Ils verront DIEU, par des grces trs-abondantes de foi, en ce monde; en l'autre, ils verront DIEU face h face et le possderont en JSUS-CHRIST. L'Esprit de JSUS purifie les curs. JSUS est notre chastet, notre pure chastet d'esprit, de cur el de corps. L'Eucharistie qui nous imprgne tout entier de JSUS, et ravive sans cesse l'union qui le fait vivre en nous et nous fait vivre en lui, est le Sacrement de la puret, non moins que de l'humilit, de la douceur, de la pnitence et de toute saintet.
VI.
B e a u

La communion frquente el la pit envers le SanlSacremenl sont le moyen le plus efficace et aussi le plus suave de garder intact le trsor de la chastet. Frumeniv.
12

178

ADORATION

lum electorum, et vinum germinans virgines. JSUS Eucharistique est le froment des lus et le vin qui fait germer les vierges. En adoration ses pieds, demandez instamment la grce d'une trs-parfaite puret, et mettez votre prire sous la protection de la pure et immacule Vierge MARIE, du chaste saint Joseph, du Disciple vierge et de toutes les vierges sacres qui, depuis le commencement de l'glise, ont conserv plus saintement cet incomparable trsor. VIL Beati pacifm, quoniam ipsi filii DEI vocabuni Heureux les pacifiques, car ils seront appels les enfants de DIEU. L'esprit que JSUS vient nous apporter dans le Sacrement de son amour est l'esprit de paix. Il est la Paix. Et erit isle PAX. Il chasse le dmon, qui brouille et bouleverse; il rtablit Tordre et, par l'ordre, la paix. Il vient rgner, saint et pacifique.
UTt

Bienheureuse l'me qui reoit ainsi JSUS ! Sa joie vient du ciel, et personne sur la terre ne peut la lui ravir. Nemo tollet a vobis. Demandez au Seigneur de le laisser rgner en vous, de le laisser tablir en vous son rgne et sa paix. Pax Christi exultet in cordibus vesttis. Que la paix du Christ se rjouisse en vos curs, et que la paix de DIEU,* qui surpasse tout senliment, garde en JSUS-CIUUST votre intelligence et votre cur. Pax DEI, qux exsuperat omnem sensum, custodiatintelligentias ves tras et corda veslrain CIIRISTO JESU.

DU SAINT-SACREMENT.

179

- Dans ce sentiment, rcitez, aux pieds du Sainl-Sacremenl, une dizaine du rosaire, demandant cet esprit par la sainte Vierge MARIE, par saint Franois d'Assise, par le pacifique saint Franois de Sales, et en gnral par l'intercession de ceux des Saints en qui la paix de DIEU a brill d'un plus doux clat. VIII. Beati qui perscutionem patiuntur propter justitiam, quoniam ipsorum est regnum clorum. Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, car le royaume du ciel est pour eux. JSUS et les siens sont combattus par Satan et les siens. Heureux le serviteur fidle qui n'abandonne point la vie pour la mort, le matre pour le rebelle ; le royaume du ciel est lui, en ce monde, par l'union intrieure jsus-CumsT, c'est--dire par le mystre de la grce; dans l'ternit, par la participation totale de la gloire infinie et de la batitude divine de JSUS, c'est--dire par le mystre du Paradis. Je suis au milieu du monde, et le monde hait la Croix de JSUS-CHRIST. Disciple fidle de la Croix, il est donc tout simple que le monde me hasse et me perscute. 11 a perscut et rejet mon Matre ; le disciple n'est pas au-dessus du Matre. Donnez-moi, mon JSUS, la force de persvrer jusqu' T Sn dans la saintet de votre service, au milieu des a attaques et de la corruption du monde, et malgr tous les obstacles et toutes les souffrances. Donnez-moi de puiser en votre Sacrement cette force

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ADORATION

qui me manque. Je ne puis rien ; mais en Celui qui me fortifie, je puis lout. Omnia possum in eo qui me confortt. Avec lui, par lui, et en lui, je puis persvrer jusqu' la fin et sauver mon me, Rcitez dans ce but une dernire dizaine du chapelet, et demandez Ja force et la patience par l'intercession de MARIE au pied de la Croix, des saints Aptres et Martyrs, de tous les Saints qui ont t perscuts sur la terre, et en particulier du grand saint Ignace, qui a lgu ses enfants la huitime batitude comme testament spirituel.

Prier pour l'glise.

Notre pit doit tre catholique, c'est--dire universelle. Membres de la grande famille, nous ne devons pas dire mon Pre, mais notre Pre. Les intrts de l'Eglise sont donc nos intrts propres, et oublier dans ses prires les besoins de l'glise, c'est faire preuve d'un esprit bien peu chrtien. I. Priez pour notre Saint-Pre le Pape, Chef de l'glise et notre Pasteur tous. Le Pape est tabli, de droit divin, Souverain-Pontife de DIEU, Vicaire du Christ, centre de l'unit catholique, Gouverneur des hommes, Docteur de la vraie foi et Juge suprme au nom de JSUSCHRIST.

D U SAINT - SA(R KM KNT.

181

Demandez au divin Matre qu'il resserre de plus en plus parmi les fidles le lien de l'unit, en augmentant dans tous les curs l'amour, le respect et l'obissance envers le Saint-Sige. Demandez-lui pour son Vicaire toutes les grces de saintet et de force qui lui sont ncessaires pour saintement conduire l'glise dans les voies du salut, et recommandez-le l'assistance toute spciale de la Sainte Vierge, Reine et Mre de l'glise. Dans cette intention, une dizaine du chapelet. Priez pour l'piscopat, demandant JSUS de remplir tous nos voques, et en particulier celui sous la houlette pastorale duquel vous vivez, de son Esprit de saintet, de lumire, de force, de zle pour la gloire de DIEU et le salut des mes ; qu'ils soient des Pasteurs selon le cur de JSUS, et l'exemple de leur troupeau. Suppliez le Seigneur de dtruire dans l'glise l'esprit de discorde et d'insoumission auxvques; et dans celte intention rcitez la seconde dizaine du rosaire,
II.

Priez pour les Prtres, demandant au bon DIEU par l'intercession de la Sainte Vierge de susciter dans son Eglise des vocations sacerdotales nombreuses et trspures, afin que tous ses ministres soient de dignes dispensateurs des divins mystres et de tous les dons de DIEU. Priez pour les bons Prtres, afin qu'ils deviennent plus saints encore. Qui sanctus est sanctificetur adhue.
III.

Priez pour les prires ngligents, afin qu'ils se donnent

482

ADORATION

tout DIEU et aux mes; enfin pour la conversion et le pardon des quelques ministres prvaricateurs qui, semblables Judas, trahissent leur Matre, scandalisent et perdent les mes, en se perdant misrablement euxmmes. cette intention une troisime dizaine du chapelet. IV. Priez pour la propagation de la Foi, pour la conversion des pcheurs et principalement pour ceux que vous connaissez. Priez pour le succs de nos missions catholiques dans les pays infidles, pour nos missionnaires perscuts en Chine et en Cochinchine, dans toutes les les de POcanic, chez les Ngres en Afrique, en Orient chez les Turcs, dans les deux Amriques au milieu des Sauvages. Priez pour la conversion de l'Angleterre, de Genve, de la Russie, de la Prusse et des autres Etals hrtiques. Recommandez ces importantes prires la Vierge, Mre de la Vrit. Une dizaine du Chapelet. V. Priez pour les princes et pour les rois, afin qu'ils servent l'glise, comme c'est leur devoir. Demandez auRoides rois, aux pieds duquel vous tes ici prostern, de djouer les complots qui se forment autour des princes pour les empcher de bien faire et pour les mettre en opposition avec le Pape ei avec les vques. Demandez en particulier pour votre patrie la paix et la bndiction, et par vos prires assistez-la devant DIEU Priez la trs-sainte Vierge pour la France, et rcitez dans cette intention une dernire dizaine de votre chapelet.,

DU SAINT-SAGREMENT.

ISS

lies sept Pchs oapitaus.

Adorez JSUS, Saint des saints, dtestez le pch, qui spare de DIEU et prpare l'enfer. En mditant les sept pchs capitaux, examinez avec soin votre conscience et voyez si le dmon n'a point de part en vous. I. VOrgueil est l'amour drgl de sa propre excellence. L'orgueilleux oublie que tout ce qu'il a de bon, dans l'ordre de la nature comme dans l'ordre de la grce, vient de JSUS-CHRIST, et qu'ainsi JSUS seul doit revenir toute la gloire de ce bien. Rendez DIEU ce qui est DIEU : la gloire, l'estime, l'honneur, l'amour. Rendezvous vous-mme ce qui est vous-mme : l'oubli, car de vous-mme vous n'tes rien ; le mpris, car vous tes un misrable pcheur. Une dizaine du chapelet celte intention. II. VEnvie est une disposition goste et haineuse, qui nous attriste la vue du bien de nos frres. L'envie est le vice direclcment oppos la charit fraternelle. Suppliez Notre-Seigncur de ne jamais la laisser entrer en votre me. Une dizaine de chapelet. III. La colre est une rvolte de l'esprit et de la chair contre les obstacles qui s'opposent notre volont. C'est

1M

ADORATION

un feu diabolique qui enlve momentanment la raison, fait sortir l'homme do lui-mme et le rend capable de tous les excs. Demandez Notre-Seigncur l'esprit de paix et de douceur oppos l'esprit du dmon, qui est rage et colre, et rcitez dans ce but une troisime dizaine du chapelet. IV. Vavarice est un amour dsordonn des biens de ce monde et en particulier de l'argent, symbole de tous ces biens. L'argent devient le dieu de Pavare. Mfiez-vous beaucoup de ce vice, que l'on colore toujours de noms honntes : conomie, ordre, etc.; et demandez au bon JSUS l'esprit de gnrosit, l'amour des pauvres et la grccfde ne pas tomber dans la damnation de Judas. Une dizaine du rosaire. V. La gourmandise, vice trs-commun, est l'amour dsordonn du boire et du manger. Le gourmand est un animal et non plus un homme; encore plus l'ivrogne, qui perd la raison dans le vin. Demandez votre Sauveur de vous garder de ce vice par la sobrit chrtienne. Une dizaine du chapelet. VI. La luxure ou impuret est l'amour dsordonn des plaisirs de la chair. C'est un sacrilge vritable; car notre chair est le temple de DIEU, le temple vivant de JSUSCIIRIST, qui habile en nous et qui doit vivre en nous. Demandez humblement JSUS, par l'intercession de la Vierge Immacule, de vous garder dans la chastet parfaite, et renouvelez-vous dans la rsolution de veiller

DU

SAINT-jSCKEMENT.

avec soin sur vos sens, et d'viter toutes les occasions du mauvais pch. Dans celte intention, rcitez une dizaine du chapelet. VII. La paresse est un vice ngatif qui nous porte nous abstenir du bien, du travail et de l'accomplissement de la volont de DIEU. Le serviteur inutile sera jet dans les tnbres extrieures. Voyez en prsence de JSUS, votre Juge, si vous n'avez pas beaucoup vous reprocher sur ce point. Renouvelez-vous dans l'nergie chrtienne et dans la volont ferme d'accomplir dsormais parfaitement tous vos devoirs vis--vis de DIEU, vis--vis du prochain et vis--vis de vous-mme. Mettez loules vos bonnes rsolutions sous la protection de la Mre de DIEU, et terminez votre adoration en rcitant avec ferveur une dernire dizaine du chapelet.

Rparations.

Nous sommes les amis de JSUS et nous devons, par notre parfaitefidlit, le consoler de l'abandon et des mpris du monde. Pour une me fidle prosterne au pied de ses autels, combien de centaines qui vivent comme s'il n'existait pas! Prions et aimons pour ceux qui ne prient pas et qui n'aiment pas. I. Demandez pardon JSUS pour tous les blasphmateurs et tous les impies qui ne croient pas en sa divinit,

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ADORATION

qui se raillent de sos mystres, el recitez, dans ce sentiment de rparation, la premire dizaine du rosaire. IL Demandez pardon JSUS pour les protestants et pour tous ceux qui blasphment son Eucharistie. Priez pour leur conversion, et afin que leurs paroles et leurs crits soient frapps de strilit et n'enlvent pas la fni aux catholiques simples qui les reoivent.Une dizaine du chapelet. III. Rcitez la troisime dizaine en rparation de toutes les communions sacrilges qui se sont faites depuis Judas jusqu' ce jour. Demandez pardon au misricordieux Sauveur pour toutes ces misrables mes qui le trahissent ainsi par un baiser. IV. Rcitez la quatrime dizaine en rparation de l'indiffrence de tant de demi-chrtiens qui ont la foi, mais qui n'ont point l'esprit de foi, et qui dlaissent JSUS au fond de ses tabernacles. Tchez de rparer ce scandale et cet oubli par votre assiduit la visite du Saint-Sacrement et par votre ferveur lorsque vous tes au pied des autels. V. Rcitez la cinquime dizaine du rosaire en rparation des blasphmes abominables des incrdules et des hrtiques contre la trs-sainte Vierge MARIE, et en particulier contre le mystre de foi de son Immacule Conception. Priez JSUS, afin qu'il pardonne ces contempteurs de sa Mre.

DU SAINT-SACREMENT.

187

VI. Recitez la sixime dizaine en rparation de l'ingratitude de tant d'mes baptises, qui vivent en tat de pch mortel, mprisant l'amour et la grce de JSUS et ne pensant presque point lui. VIL Rcitez la septime dizaine de votre chapelet en rparation de tous les scandales qui se donnent dans les glises par dfaut de rvrence envers le lieu saint, par manque d'esprit de foi et d'esprit de religion, particulirement l'gard du divin Sacrement. On passe devant le tabernacle sans faire la gnuflexion, ou bien on la fait la hte; on nglige d'entretenir nuit et jour la lampe allume devant le Saint-Sacrement; les autels, les tabernacles, les linges sacrs, les habits sacerdotaux sont misrables et indignes de DIEU; l'glise est pauvre et nue. Suppliez le Seigneur d'avoir piti de tant d'ingrats, et dposez toutes vos prires dans le sein de la Mre des misricordes, qui entourait son Fils de soins si dvous et si dlicats.

Jsus, Roi de l'glise*

L'glise est la socit de toutes les cratures qui participent la vie de DIEU par le Christ et dans le Sainl-Es.prit. JSUS, Verbe incarn, est le Roi de l'glise. 1. JSUS, Roi de l'glise triomphante. Adorez dans la sainte Eucharistie JSUS, Roi des Anges et des Saints, Vie

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ADORATION

ternelle de tous les habitants du Paradis, Ciel des eieux, gloire et batitude de l'Eglise triomphante. C'est par lui, avec lui et en lui que les Anges, les Archanges, les Chrubins et les Sraphins louent et adorent la Majest divine .
1

Unissez-vous la Reine des cicux, la Vierge MAUIE glorifie, l'Archange saint Michel, tous les saints et tous les Anges, pour adorer, louer et remercier JSUS, el rcitez dans ce but une premire dizaine de votre chapelel Roi de Vglise souffrante. Les mes du Purgatoire sont saintes et confirmes dans le salut, quoiqu'elles n'y soient point arrives encore. JSUS, Saint des saints, Tu solus sanctus, JESU CURISTE, est le Roi et l'esprance de ces mes lues. Prions-le pour elles et supplions-les de les admettre sans retard dans la batitude de son Paradis. Dans ce but, offrez au bon DIEU une seconde dizaine du chapelet.
I I . JSUS,

Roi deV glise militante. Sur la terre comme dans le ciel, JSUS est tout en tons dans son Eglise. Omnia in omnibus Christus. I I en est le Pontife cleste, le recteur et la vie. Le Pape et les vqnes ne sont que les ministres de sa royaut el ses vicaires visibles. Demandons au divin Roi qu'il daigne humilier les ennemis de son Eglise sur la terre, qu'il rgne dans tous les curs et en particulier dans le ntre. dveniat regnum tuum.
I I I . JSUS,
1

Per cpiem Mnjcstntem hiam laudani Angeli, adorant Dorninationes, etc,

DU SAINT-SAC REMENT,

Fiat volunlas tua mut in clo et in terra. Une dizain du chapelet.

Kics mes du Purgatoire*

Si DIEU vous fait la grce de compatir aux pauvres mes qui sont dans le Purgatoire, vous pouvez bien utilement et bien saintement employer leur service votre heure d'adoration.
JSUS, aux pieds duquel vous tes, est la source de

toute misricorde, et il n'attend peut-tre que cette prire pour recevoir en son sein plusieurs mes, auxquelles manque une purification- dernire. I. Invoquant avec confiance la Sainte Vierge, par laquelle Notre-Seigneur dispense dans lePurgatoire, comme sur la terre, tout le trsor de ses misricordes, rcitez la premire dizaine de votre rosaire pour la plus sainte de toutes les mes du Purgatoire, et qui est la plus proche de la dlivrance. II. Rcitez la seconde dizaine pour les mes les plus abandonnes; vous devenez leur seul ami et leur seul bienfaiteur. III. Priez pour les mes des voques et des prtres, des Religieux et des Religieuses, dont le compte est plus ri-

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ADORATION

goureux devanl la divine justice, parce qu'ils ont reu davantage. IV. Priez pour les mes de vos parents, de vos bienfaiteurs spirituels ou temporels, de vos amis ; tmoignezleur ainsi la constance de votre affection, dont ils n'attendent plus que cette seule preuve. Rcitez dans cette intention si bonne la quatrime dizaine du rosaire. V. la cinquime priez pour les mes du Purgatoire qui ont t le plus dvoues au culte du Saint-Sacrement. VI. la sixime priez pour celles qui ont le plus aim la Sainte Vierge, et qui ont eu le plus de dvotion au mystre de son Immacule Conception. VII. Priez pour les mes qui ont eu durant leur vie le plus de compassion et de charit pour les mes du Purgatoire ; cette assistance spciale leur est bien due.

I*es Fins dernires*

I. La mort. En rcitant la premire dizaine du chapelet, demandez au bon DIEU ici prsent la grce de la persvrance finale et de la bonne mort. La mort, si redoutable en elle-mme et si affreuse, n'est pour le chrtien que le passage une vie meilleure. C'est

DIT SAINT-SACREMENT.

1M

Ja fin du travail, c'est le repos. "C'est le rommenoemenf de la vraie vie, qui est la vie ternelle cl bienheureuse, o nous verrons DIEU face face, o nous participerons la batitude divine en JSUS-CURIST. Ne craignons plus la mort, dsirons-la au contraire, et, vivant par la foi, ne jugeons point de ces choses comme en jugent les mondains. IL Le jugement. A, la seconde dizaine du rosaire, adorez dans l'Eucharistie JSUS, le juste Juge. Il ne sera point votre Juge, s'il est votre Sauveur, et si durant l'preuve de la vie prsente vous avez eu la sagesse de vous juger vous-mme au tribunal de sa misricorde. Injudicium non venu, sed transitad vitam. Suppliez-le de vous faire misricorde en ce moment redoutable, et invoquez d'avance l'assistance de la Sainte Vierge, de votre bon Ange et de vos saints Patrons. Renouvelez-vous dans la rsolution de ne point juger ni condamner vos frres, vous souvenant de la promesse divine : Ne jugez pas, et vous ne serez pas jug; ne condamnez pas, el vous ne serez pas condamn. I I I . Le Purgatoire. Souvenez-vous que si vous n'expiez pas vos pchs sur la terre par une vritable pnitence, par l'aumne, par la prire, par l'austrit de vie et de mortification, vous passerez ncessairement par les expiations mille fois plus redoutables des flammes du Purgatoire. Faites ds maintenant ce que vous voudriez avoir fait au moment de votre mort; soyez un chrtien

1 M

ADORATION

srieux, un vrai pnitent, un homme de l'ternit. Renouvelez-vous dans l'esprit chrtien, et suppliez la Sainte Vierge de vous garder de l'esprit du monde. Rcitez dans cette intention la troisime dizaine du chapelet. IV. Le Paradis. Rejouissez-vous en JSUS-CHRIST ; oui, je le dis, rjouissez-vous! Vous irez dans la maison du Seigneur ; vous entrerez dans son Paradis, c'est--dire en la vie ternellement bienheureuse de JSUS-CHRIST, qui l'gne en cette batitude infinie dans tous les sicles des sicles avec le Pre et le Saint-Esprit. Vous verrez dcouvert dans le ciel ce mme JSUS, que vous adorez ici voil sous son Sacrement. Vivez en lui sur la terre, afin de le possder dans le ciel. 0 JSUS, je vous aime et je vous aimerai ternellement. Dans ce sentiment de joie et d'esprance, rcitez la quatrime dizaine du rosaire. ' V. L'Enfer, k la dernire dizaine de votre chapelet, mditez la terrible damnation de tous ceux qui auront rejet JSUS-CHRIST. Recedite a me, maledicti, in ignem seternum. Retirez-vous loin de moi, maudits, dans le feu ternel. L'Enfer de feu, l'enfer de feu ternel, la sparation de DIEU, la maldiction, le dsespoir, le remords, la douleur sans mesure : tel est le sort que le pcheur se fait luimme en mprisant votre amour, mon JSUS. Ayez piti de moi, Seigneur, selon votre grande misricorde; ne perdez pas mon me avec les impies, avec Satan, avec les

DU SAIMT-SCRKMENT.

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dmons, avec les mondains. Donnez-moi la peine du pch. Invoquez le secours de votre sainte Mre, qui ne laissera pas votre me tomber dans l'enfer. Demandezle-lui humblement par les mrite de la Passion de son Fils.

Les mystres du Rosaire.

Chacun connat les quinze mystres du rosaire. Ce sont les quinze actes principaux del vie de la Sainte Vierge, dans ses rapports avec son divin Fils. On peut trs-utilement mditer de la sorte et rciter le saint rosaire aux pieds du Saint-Sacrement, qui est JSUS-CURIST lui-mme, le Fils de MARIE. Pour entrer dans l'esprit des mystres du rosaire, il est bon. de lire quelqu'un des nombreux ouvrages de pit composs exprs pour les expliquer. Contentons-nous de les indiquer ici, avec la vertu principale que chacun d'eux prsente el, pour ainsi dire, exhale. I. L'Annonciation de la Sainte Vierge et l'Incarnation du. Fils de DIEU. Foi vive en JJGSUS-CIIRIST et profond respect envers la maternit divine de MARIE. IL La Visitation de la Sainte Vierge sainte Elisabeth, et la prsanctifcalion de saint Jean-Baptiste dans
iv.

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ADORATION

le sein de sa mre La charit envers le prochain et le zle du sclut des mes. III. La Nativit de Noire-Seigneur Bethlem, avec l'adoration des bergers et des rois mages. Amour de la pauvret et de la simplicit; amour des pauvres. IV. La Prsentation de l'Enfant-Jsus au temple et la Purification de la Sainte Vierge. Esprit de sacrifice et d'oblation de tout soi-mme; observance des lois de l'glise. V. L'Enfant-Jsus perdu et retrouv au temple de Jrusalem. Ne jamais perdre JSUS; aller le chercher au temple, c'est--dire dans le Sacrement de l'autel, o nous sommes toujoui^s assurs de le trouver. VI. L'Agonie de JSUS au jardin des Oliviers; la trahison de Judas, la ngligence et l'abandon des Aptres. Reconnaissance envers notre Sauveur; haine du pch, qui a caus la Passion du Seigneur ; persvrance dans la prire, surtout dans les scheresses. VII. JSUS flagell et dchir en sa chair trs-sainte. Horreur de l'impuret. VIII. JSUS couronn d'pines, bafou et soufflet. Humilit, support et pardon des injures. IX. Le Portement de croix. Patience et joie dans

DU SAINT-SACREMENT.

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les souffrances ; sanctification de ces souffrances par leur union la croix du Seigneur. X. JSUS crucifi et au pied de la croix. Amour de JSUS; esprit de pnitence. XI. Rsurrection'triomphante du Sauveur. P e r s vrance constante en l'tat de grce, en la vie de JSUS, qui veut nous associer intrieurement son triomphe sur le dmon. XIL L'Ascension de JSUS ressuscit. Dtachement des choses de la terre, esprance de la vie venir. XIII. La descente du Saint-Esprit sur les Aptres dans le Cnacle, et l'inauguration solennelle de l'glise. Amour de la sainte glise, du Souverain-Pontife et de l'unit catholique: priez pour le Pape, pour les voques, pour la propagation de la foi et pour l'humiliation des ennemis
de DIEU.

XIV. La Mort bienheureuse de la Sainte Vierge et son Assomption au Paradis; Esprance de la bonne mort; prier pour obtenir la* persvrance finale et le salut ternel. XV. La Gloire ternelle de MARIE, Mre de DIEU, Reine du ciel et de la terre. A m o u r de la Sainte Vierge; prier pour que cet amour se rpande de plus en plus dans les mes, et remercier Noire-Seigneur de la proclamation de l'Immacule Conception,

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ADORATION

Il est facile, comme on le voit, de tirer abondamment de chacun de ces mystres des sentiments de pit chrtienne, et de les unir l'adoration du trs-saint Sacrement, en rcitant ses pieds les dizaines du rosaire.

Intentions particulires.

Une manire irs-prolitable soi et aux autres de passer l'heure d'adoration devant le Saint-Sacrement, c'est de rciter successivement, soit les dizaines du rosaire, soit toute autre prire vocale, le Miserere, le Veni Creator, le Memorare, etc., pour des intentions particulires. Par exemple, je rciterai la premire dizaine pour le salut de mon pre, la seconde pour celui de ma mre, ou bien de tel ou tel de mes bienfaiteurs ; pour chacun de mes frres, ou de mes surs; pour chacun de mes enfants, si je suis pre ou mre de famille ; pour telle personne qui m'a fait du mal, qui me calomnie, qui ma perscute; pour obtenir telle grce spirituelle ou tem pcrellc; pour la correction de tel dfaut; p o u r la dlivrance de telle ou telle personne dfunte, que j'ai connue et aime sur la terre ; o u encore, pour le dveloppement cl la bndiction de telle ou telle uvre laquelle je m'intresse, pour l'uvre de la Propagation de la Foi, pour l'extension de l'Adoration perptuelle du Saint-Sacrement, pour l'uvre des Tabernacles, pour l'Association cnlho-

DU SAINT-SACREMENT.

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lique de saint Franois de Sales, pour la charitable socit de Sainl-Vincent-de-Paul, etc., etc. Une pense vraiment chrtienne, que DIEU bnira certainement, sera de recommander sa proteclipn et misricorde tant de petites et excellentes uvres de charit, auxquelles presque personne ne s'intresse dans le monde, et qui sont connues de JSUS seul et de ceux qui JSUS les confie. Ce sont de petites violettes caches sous les grandes herbes et qui courent grand risque d'tre touffes par elles. Aidez-les vivre, grandir, rpandre autour d'elles leur excellent parfum. Vous oies aux pieds de Celui qui seul peut leur donner leur accroissement

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ADORATION

LES

PAROLES

DE NOTRE-SEIGNEUR SUR

L'EUCHARISTIE

AU SIXIEME CHAPITRE DE SAINT JEAN

Notre-Segneur ayant parl lui-mme dans son vangile du mystre de l'Eucharistie, il esL bien juste que nous, ses adorateurs en ce divin Sacrement, nous mditions entre toutes les autres ces paroles sacres, durant le temps que nous sommes ses pieds. Demandons-en l'intelligence, et prions JSUS d'embraser nos curs de l'amour de sa parole. Au sixime chapitre de l'vangile de saint Jean, est rapporte tout au long la promesse de l'Eucharistie, faite par le Seigneur Capharnaum, un an avant l'institution . Le pain que je vous DONNERAI*, c'est ma Chair pour la
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* Le 25 mars, jour anniversaire de son incarnation, selon les calculs du savant docteur Sep p. II s'agissait seulement Capharnaum de la promesse de l'Eucharistie. Notre-Seigneur n'instituait pas le Saint-Sacrement, il l'annonait : Le pain que je vous donnerai. Il ne l'a donn qu' la Cne, un an aprs. ~Cette simple observation suffit pour dmontrer l'inanit de l'interprtation protestante, qui, fermant les yeux l'vidence, ne veut pas voir ici les paroles eucharistiques.
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D U SAINT-SACREMENT.

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vie du monde. Panis mundi vita.

quern ego DABO, caro mea est pro

I. JSUS commence avant tout par exiger la foi de ceux qui l'coulent. JJ uvre de DIEU est que vous croyiez en Celui qu'il a envoy . En vrit, en vrit, je vous le dclare : celui qui croit en moi, a la vie ternelle. Amen, amen, dicovobis : qui credit in me, habet vitam xtemam.
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La foi en JSUS-CHRIST, la foi vivante, la foi pratique, la foi profonde en sa parole, en ses affirmations divines, voil l'uvre de DIEU. Hoc est opus DEI ; voil ce qui fait le chrtien, voil- ce qui manque au monde. Je ne suis pas un impie, mais je suis une me lgre, qui reoit sans attention la parole du DIEU ternel. A cause de cela, l'uvre de DIEU est toujours incomplte en moi, et je ne rponds pas la vocation de mon baptme. Je le sais cependant, l'uvre de DIEU est que je croie en JSUSCHRIST. Celui qui croit en lui a la vie ternelle. Celui qui ne croit point est jug d'avance, car il ne croit pas au Fils uflique de DIEU, il ne croit pas au seul DIEU vivant et vritable. est DIEU. C'est l le rsum du christianisme, de la seule vraie religion. Il n'y a qu'un DIEU, et ce DIEU unique, manifest en l'Incarnation, s'appelle JSUS, JSUS n'est pas le Pre ; mais le Pre est en JSUS et JSUS est dans le Pre et qui voit JSUS voit le Pre. JSUS et le
JSUS . Hoc est opus DEI, ut credatis in eum quem misit ille. Pater in me est, et ego in Ptre. Qui videt me, videt et Patrem meum. Ego et Pater unum sumus.
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Pre ne font qu'un, en l'invisible el ternelle perfection de la nature divine. De mme JSUS n'est pas le SaintEsprit; mais qui reoit JSUS, reoit le Saint-Esprit ; qui entend JSUS, entend le Saint-Esprit ; le Saint-Esprit pos sedani avec le Pre et le Fils la plnitude de la divinit. Ainsi le vrai DIEU, c'est JSUS-CHRIST. Qui veut aller Dieu, doit aller JSUS. Il est la voie adorable et divine qui, par le Saint-Esprit, mne au Pre. Persorme ne vient au Pre que par moi \ Personne ne connat le Pre, si ce n'est le Fils, et celui auquel le Fils daigne le rvler. Le Pre vient nous par son Fils ternel JSUS; et JSUS vient nous dans le Saint-Esprit, qui procde de lui comme du Pre. Toute crature qui aspire vers DIEU, aspire donc JSUS, lors mme qu'elle ne le connat pas ; et c'est l ce que Tertullien appelle l'instinct a d'une me naturellement chrtienne. Il n'y a en effet en JSUS-CHRIST, Verbe incarn, qu'une seule personne en deux natures ; cela est de foi catholique. Et cette personne unique est la personne divine, ternelle, infinie, cratrice, toute-puissante du Fils de DIEU. L'Incarnation et la Rdemption ne changent rien ses attributs inamissibles. JSUS- est DIEU en son humanit, avec son humanit, et, si j'ose le dire, malgr son humanit ; de mme il est fils de MARIE, il est homme vritable, il nat, il est sujet au temps et au lieu, il
Ego suui via. Neino venit ad Patrem nisi per ine. Nemonovit Patroni, nisi Filius, et cui volueril Filins revelare.

DU

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souffre, il meurt, en l'union hypostatique de sa divinit, avec sa divinit cl malgr sa divinit. II ne fautjamis oublier celle grande doctrine de l'Incarnation, qui unit, sans les confondre, les deux natures, divine et"humaine, en l'ternelle et adorable personne du Christ, Fils de DIEU et de la Vierge MARIE. Hlas! dans notre sicle, min par le rationalisme, combien y a-t-il de chrtiens qui croient cela pratiquement? Combien, au contraire, tablissent, en leur langage, une distinction relle, une vritable division entre JSUS et le bon DIEU! Sans le savoir et surtout sans le vouloir, ils tombent dans l'hrsie condamne du nestorianisme, qui tablissait prcisment cette distinction, rainait le christianisme par sa base, et proclamait MARIE More du CHRIST, et non point Mre de DIEU. Je crois en vous pleinement, Seigneur JSUS. Augmentez encore ma foi. Je crois et je sais que vous tes mon DIEU, mon unique Seigneur. C'est vous qui tes rtcrnel, le Crateur, le DIEU d'Adam, des Patriarches, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob; c'est vous le DIEU de Mose, le DIEU du Sina, le DIEU de David et des saints Prophtes. Vous tes le Principe et la Fin de toute crature; vous tes en particulier, mon premier principe et 'ma dernire fin. Uni la Sainte Vierge, tous vos Anges et tous vos Saints, je vous adore en votre crche, ternel, en vos anantissements d'amour, en vos souffrances sur votre croix. Je vous adore ici, cach dans le Sacrement de la foi.

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Je sais que vous y les ; remplissez-moi des ardeurs de votre lumire et accomplissez en moi l'uvre de votre Pre. Hoc est opus DEI ut credatis in eum quem misil ille. L'uvre de DIEU est que vous croyiez en Celui qu'il a envoy. Ranimez ainsi votre foi aux pieds du Saint-Sacrement, et souvenez-vous que vous tes en prsence de DIEU ! . . . C'est lui-mme qui va vous parler dans son Evangile. Demandez-lui l'intelligence de sa parole : Da mihi intellecturn et scrutabor legem tuam. Donnez-moi l'intelligence et je semterai votre Loi II. Ego sum panis vitx. Patres vestri manducaverunt manna in deserto et morlui sunt. Hic est panis de clo descendent ; ut si quis ex ipso manducavertt, non moriatur. Ego sum panis vivus, qui de clo descendu Si quis manducaverit, ex hoc pane, vivet in seternum. Et panis, qiiemego dabo, caro mea est pro mundi vita. Je suis le Pain de vie. Vos pres ont mang la manne dans le dsert et ils sont morts. Mais celui-ci est le Pain descendant du ciel; afin que celui qui en mange ne meure point. C'est moi qui suis le Pain vivant, qui mis descendu des deux. Si quelqu'un mange de ce Pain, il vivra ternellement, et le Pain que je donnerai, c'est ma Chair pour la vie du monde. Le Corps vivant de JSUS, JSUS vrai DIEU et vrai homme, est donc l'aliment de mon me. JSUS est la VIE. Ego sum

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parce qu'il se donne moi dans le Saint-Sacrement, pour alimenter et entretenir l'union de vie qu'il a forme avec moi au jour de mon baptme. Au jour de mon baptme, JSUS, mon Crateur, a bris, par la toute-puissance de son Saint-Esprit et par le ministre de son glise, le lien de mort qui me tenait spar de lui. Il m'a runi lui, par un p u r effet de sa misricorde, et son Saint-Esprit a opr en mon me le mystre de la grce. Dans son Eucharistie, il vient entretenir son uvre, et le Pain qu'il me donne, c'est son Corps, c'est lui-mme, c'est le Sacrement de vie, c'est DIEU. La manne miraculeuse du dsert tait la figure prophtique de l'Eucharistie. Elle tait le pain quotidien du peuple de DIEU, durant son voyage la terre promise; elle tombait du ciel et ne sortait point de la main des hommes; elle suffisait tous les besoins des enfants de DIEU, et prenait, selon leur degr de saintet, une saveur et plus abondante et plus dlicieuse. Tel est pour nous Padorable Pain vivant de l'autel. Sous une faible apparence il cache la vie ; il est par excellence le don de DIEU et le miracle des miracles : il est quotidien et permanent, offert chaque jour aux enfants de DIEU, aux frres de JSUS, qui hlas ! ne le reoivent point chaque jour l il est le Pain descendu du ciel, ou plutt il est le ciel mme descendant sur la terre, sous le voile du pain. Le ciel est, en effet, un tat, plus encore qu'un lieu; l o est JSUS, l est DIEU, l est le ciel ; et
PAIN DE LA VIE,

nia; et il est le

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celui qui possde JSUS, possde le ciel. Qui habel Fthum, habet vitam : Gomme la manne, et plus que la manne, JSUS Eucharistique suffit surabondamment tous les besoins de notre me, et selon la mesure de notre foi et de notre amour, il nous rassasiedes dons de DIEU. Le Pain que je vous donnerai, c'est ma Chair pour la vie du monde. Panis qaem ego dabo, caro mea est pro mundi vita. A la sainte Cne, le divin Matre accomplit cette promesse. Prenant le pain entre ses mains saintes et vnrables, et levant les yeux au ciel, afin de nous faire comprendre que l'Eucharistie est le mystre du ciel, il prsente ce pain ses Aptres et il leur dit : Prenez et mangez-en tous, CECI EST MON CORPS. Hoc EST KNIM
CORPUS MEUM.

Admirable concordance de la promesse et de l'institu tion ! JSUS a promis de donner un Pain vivant, qui serait sa Chair, son Corps ; et voici qu'il donne ce Pain divinement transsubstanti en son Corps sous la forme du pain. Hoc EST CORPUS MEUM. CECI, ce que je vous prsente, c'est mon Corps, est corpus meum. Ce n'est point la figure, le symbole de mon Corps; c'est mon Corps, mon Corps vivant, moi-mme. JSUS, je crois votre parole. Je crois et j'adore. Je crois et j'aime. C'est ici le mystre de la foi, le mystre de l'amour! III. Litigabant ergo Judad ad invicem, dicentes : Quomodo potest hic nobis carnem suam dare ad manducandum?

DU SAINT-SAG ItftMEN T.

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Or, les Juifs s'interrogeaient entre em, et se disaient: Comment celui-ci peut-il nous donner sa chair en nourriture? Comment celase peut-il faire? Tel est le murmure des infidles de tous les sicles. La rponse est dans cette seule parole chappe de la bouche des Juifs : Comment CELUI-CI peut-ilQuomodo potest me? CELUI-CI est le bon DIEU, est le Verbe incarn. Sa Chair adorable, glorifie dans l'Eucharistie, ne peut tre juge selon les lois des sens. L tout est esprit et vie, tout est cleste, tout est divin; cl les penses terrestres deviennent inutiles quidquam. et fausses. Caro nonprodest Le Corps de JSUS dans le Saint-Sacrement n'est plus, comme en sa vie mortelle, soumis aux lois imparfaites et terrestres du temps et de l'espace. Il est dans un tat absolument surnaturel. Il est invisible, sous la forme visible et sacramentelle du pain. Il est impalpable, spirituel, corpus spiritale , comme le dit saint Paul; c'est-dire tout dans le Saint-Esprit, et non plus dans ce mode d'existence que nous connaissons aux corps sur la terre.
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C'est l ce qui explique, comment Noire-Seigneur est rellement et substantiellement prsent en mille hosties consacres, dans tous les temps comme dans tous les lieux de l'espace. Celte division des hosties consacres est purement apparente et extrieure; elle laisse indivisible et unique le Corps sacr et tout cleste du Christ. Ainsi le ciel explique l'Eucharistie, qui nous est donne
Non pas dans le sens impie de Calvin, qui par spirituel, imaginaire.
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enleiuait

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par le Roi du ciel, afin de nous conduire en la vie de son royaume Dixit ergo JSUS : Amen, amen dico vobis. Nisi manducaverilis camem Filii hominis, et biberitis ejus sangitincm, non habebitis vilam in vobis. Et JSUS leur rpondit : En vrit, en vrit je vous le dis : Si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme, et si vous ne buvez son Sang, vous n'aurez point la vie en vous.
IV.

C'est bien rellement et substantiellement le Corps du Seigneur que nous recevons en la sainte Communion ; et en ce sens les Juifs de Capharnaum avaient bien compris les paroles de JSUS. Aussi ne leur dit-il point qu'ils se trompent et qu'il ne s'agit pas de se nourrir de sa Chair. Il insiste au contraire : En vrit, en vrit^ je vous le dis, si vous ne mangez la Chair du Fils de Vhomme, vous n'aurez point la vie en vous. Mais les Juik se trompaient en entendant une manducation grossire et charnelle; et cause de cela le divin Matre va leur d i r e : Mes paroles sont esprit et vie. La communion du Corps eucharistique de JSUS est le plus saint, le plus spirituel, le plus cleste de tous les actes de la vie chrtienne; il n'y a rien l de terrestre ni d'humair JSUS est la vie de nos mes, et la fois l'aliment de de cette vie. Nous vivons spirituellement lorsque nous lui sommes intrieurement unis par la grce, et lorsque notre esprit adhre son Saint-Esprit. Et de mme que corporellcment nous ne pouvons vivre sans manger, de

DU SAINT-SACREMENT. morne

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spirituellement nous devons communier pour ne point dfaillir en la vie. Le Baptme nous donne la vie en nous unissant spirituellement JSUS; et l'Eucharistie alimente celte vie en renouvelant sans cesse par la voie du Sacrement l'union intrieure avec le divin principe de la vie, V. Qui manducat meam carnem et bibit meum sanguinem hbet vitam aeternam ; et ego resuscitabo eum in novissimo die. Celui qui mange ma Chair et qui boit mon Sang a la vie ternelle, et c'est moi qui le ressusciterai au dernier jour. Celte vie, que nous apporte JSUS, est la vie ternelle; ou pour mieux dire, JSUS est lui-mme la vie : Ego sum vila; et, comme il est le-bon DIEU, l'Eternel, il est substantiellement la vie ternelle elle-mme. La communion nous donne voil ce que nous possderons dcouvert dans la gloire. Il n'y a qu'une seule et mme vie, qui est JSUS, et l'union avec JSUS; c'est en ce monde la vie chrtienne, la vie spirituelle, la vie intrieure; et dans le ciel, c'est la vie bienheureuse. Nous avions donc bien raison de le dire : l'Eucharistie, c'est le ciel voil, c'est le paradis sur la terre. Au dernier jour, la fin des temps, nos corps ressusciteront en la vertu du corps de JSUS, et nous lui serons semblables en sa gloire. Etsimiles ei erimus. Dans l'ternit comme dans le temps, nous serons en lui ; et dans le ciel se ralisera immuablement l'oracle vanglique :

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Sicut tu, Pater, in me, et ego in m , ut sint et ipsi consummati in unum. De mme que vous tes en moi, mon Pre, de mme je suis en eux, afin qu'ils soient tous consomms dans Vunit. VI. Caro enim mea vere est cibus ; et sanguis meus vere est potus. Ma Chair est vraiment une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage. Pour alimenter notre corps, nous mangeons et nous buvons chaque jour. Pourquoi donc avons-nous moins de sollicitude pour notre me que pour notre corps? La vie de notre me ne dfaille-t-elle pas chaque jour, par riniluence dltre du dmon? Par nos sens, par notre chair et ses concupiscences, par le monde et les sductions mondaines, Satan nous attire sans cesse au dehors, et tend, par une action continue, nous sparer de JSUS, qui est notre vie intrieure. La sainte Eucharistie nous tant donne pour remdier cette dperdition incessante, et pour nous fortifier contre l'attraction de Satan, pourquoi ne recourons-nous pas sans cesse ce remde prservatif? Je le sais, pour communier trs - frquemment, il faut avoir des dispositions excellentes : mais qui nous empche de nous mettre en ces dispositions ? Pourquoi n'imitons-nous pas nos Pres de l'antique glise, qui estimaient tellement l'amour de JSUS et la saintet de la vie chrtienne, qu'ils communiaient chaque jour ? Si nous sommes purs, pourquoi ne communions-nous

DU SAINT-SACREMENT.

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pas, afin de rester purs ? Si nous sommes dans le pche, pourquoi n'allons-nous pas nous purifier au sacrement del Pnitence, afin de communier ensuite et de nous fortifier contre la rechute? C'tait le raisonnement sans rplique qu'adressait jadis aux fidles de Constantinoplc saint Jean Chrysostome. L'glise catholique, au Cpncile de Trente, exprime formellement le vu de voir les fidles communier sacramcnlcniellement toutes les fois qu'ils assistent' la Messe . Sommes-nous plus sages que l'glise? et n'estelle pas la voix de DIEU, sainte et infaillible ? Notre Pre qui tes dans les cieux, donnez-nous aujourd'hui, donnez-nous chaque jour notre pain quotidien. Donnez-nous chaque jour notre pain supersubstanlicl, panem nostrum supersubstanlialem, le vrai Pain de vie, qui est JSUS dans l'Eucharistie. Donnez nous les dispositions ncessaires pour une si sainte union, et que le Corps de votre Fils JSUS garde ainsi nos mes pour la vie ternelle!
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VII. Qui manducai meam carnem et bibit meum sanguinem, in me manet et ego in ilio. Celui qui mange ma Chair et boit mon Sang demeure en moi, et moi je demeure enlui. Cette parole de JSUS est considrable. In me MANET et
Opterei quidem sacrosanta Synodus, ut in singulis Missis fidles adslanles, non solum spiritali affectu, secl sacramentali eliam Eucharistie percepii one com munica rent. Voyez le polit traile : La trs-sainte Communion, qui dveloppe cette pense. iv 14
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ADORATION

ego in Mo. Celui qui communie DEMEURE en JSUS, et JSUS demeure en lui. Le sacrement, le signe sensible, disparat promptement ; mais JSUS demeure, et le pch seul nous peut arracher lui. On confond souvent, en ce point, deux choses cependant parfaitement distinctes : Notre-Seigneur JSUS-CHRIST et les espces sacramentelles, dont il daigne se revtir pour entrer en nous. Sa parole est formelle : Celui qui mange ma Chair DEMEURE en moi, et moi je DEMEURE en lui. Nous sommes les tabernacles vivants de JSUS-CHRIST, ses vivants ciboires. Partout et toujours nous portons avec nous notre Bien-Aim. Si nous lui sommes fidles, si nous restons intrieurement recueillis en lui, si nous prfrons sa divine conversation aux bagatelles du monde qui nous entoure, nous sommes vraiment chrtiens, vraiment dignes du nom d'enfants de DIEU. Notre intrieur est un sanctuaire portatif, d'o nous ne devons jamais sortir. Combien il doit tre saint ! TcmplumDm sanctumes^ quod estis vos. Glorifiez et portez DIEU en votre corps, Glorificate etportate DEUM in corpore vestro. N'oublions jamais l'incomparable trsor que nous avons en nous-mmes ; ne soyons pas semblables aux chrtiens peu fidles, que l'Aptre saint Paul tait oblig d'apostropher ainsi : Nonne cognoscitis vosmelipsos, quia CHMSTUS JSUS in vobis est? Oubliez-vous qui vous tes, et u savez-vous pas que JSUS-CHRIST est m vous ? Reconnais donc, chrtien, ta. dignit. gnosce o chris9

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liane, dignitalem tuam. Tu portes DIEU en loi; JSUS est en toi; reste en JSUS! c'est l toute ta gloire et aussi toute ta vocation en ce monde et en l'ternit \ La communion frquente a pourvut d'entretenir cet tat divin, cette union surnaturelle et sanctifiante de notre me avec JSUS-CHRIST , et de nous empcher de nous sparer de lui. VIII. Sicut misit me vivens Pater, et ego vivo propter Patrem, et qui manducalme, et ipsevivet propter me. De mme que mon Pre, qui m'a envoy, est vivant, et que moi je vis par mon Pre, ainsi celui qui me mange vivra lui-mme par moi. Vivre de JSUS, vivre par JSUS, de la vie mme de JSUS, n'avoir d'autre esprit que l'Esprit saint de JKSUS> telle est la vocation chrtienne. JSUS n'avait qu'une mme vie avec son Pre, qu'un mme esprit d'ternelle saintet. Selon ce divin exemplaire, nous ne devons faire qu'un avec lui, mourir nous-mmes, afin que JSUS seul vive en nous. Si nous n'avons pas son Esprit, nous ne sommes pas chrtiens, nous ne lui appartenons pas. Si quis Spiriton Christi non habet, hic non est ejus. Or l'esprit de JSUS est l'esprit de saintet sans lche, l'esprit de foi, l'esprit d'amour, l'esprit d'humilit, de modestie, de sacrifice; c'est l'esprit de mansutude, de douceur, de paix
Voir l'exposition raisonnc de cette doclrinc, aussi douce que sanctifiante, dans un petit trait qui a t compos tout exprs et qui a pour titre : la Pit*
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cl de patience, l'esprit de misricorde et d'inpuisable charit; c'est l'esprit de puret et de chastet, de pnitence, de mortification, de recueillement et de prire; c'est l'esprit de pauvret et de dtachement des choses mondaines, l'esprit de parfaite obissance. C'est l'amour de DIEU, l'amour puissant et fort jusqu' la mort; c'est l'amour de la Sainte Vierge, l'amour de l'glise, l'amour de nos frres, l'amour de tout ce qui est bon, de tout ce qui est juste, de tout ce qui est saint. Tel est l'esprit, telle est la vie de JSUS. C'est l ce qu il vient oprer en nous; et tout le travail de notre sanctification est la coopration cette opration divine. Tel est le fruit que nous devons tirer de nos communions : la transfiguration de nous-mmes en JSUS-CHRIST, le nouvel homme substitue l'ancien ; de sorte que nous puissions dire sans mentir ce que disait jadis de lui-mme le bienheureux et trs-saint aptre Paul : Vivre pour moi, c'est le Christ, Mihivivere Christus est\ et encore: Vivo jam non ego, vivit vero in me Christus. Jem, non plus moi, mais le Christ en moi. 0 Sauveur, que je suis loin de celle perfection, et combien, par mon infidlit, je rends strile en moi votre divine prsence! IX. Plusieurs disciples, entendant ces choses, dirent: Cette parole est intolrable, et qui peut y croirel Burns est hic sermo, et quis potest earn audire? Et JSUS leur rpondit : Cela vous scandalise? Que sera-ce donc lorsque vous aurez vu le Fils de t homme remonter dan

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ks ciem? C'esl V esprit qui mm fie; la chair ne sert de rien. Les paroles que je viens de dire sont esprit et vie. Spiritus est qui virificat : carononprodestquidquam. Verba, quego locutus mm'vobis, spirilus et vila sunt, . Mais il en est parmi vous qui n'ont pas de foi. Sed sunt quidam ex vobisqui non credutU. 0 mon Matre, je ne suis pas de ce nombre: votre parole embaume mon cur et illumine mon esprit, au lieu de me scandaliser. Oui, votre corps sacr est vritablement mont au ciel, cl vous tes toute ternit dans la gloire de votre Pre. Mais je sais que je ne dois pas juger du ciel par la terre, et des choses que je ne vois pas comme de celles que je puis voir. Je sais que vous tes le ciel vivant, et que c'est en vous, Christ de DIEU, que tout a sa consistance, dans les cieux comme sur la terre, Omnia in ipso constant, sivequae in clis, sue quw in terra sunt. Votre Eucharistie est le mystre cleste. Je l'adore sur la terre, et ma foi perce les voiles dont vous vous enveloppez ici. C'est l'esprit qui vivifie, l'esprit de foi et d'intelligence, l'esprit de lumire surnaturelle que vous rpandez Yous-meme en mon esprit, mon DIEU! Vie de mon me , vous vous rpandez en moi comme un torrent de flammes d'amour ! Augmentez en moi et dans tous mes frres le don de la loi vive, afin que nous vivions tout dvous votre Sacrement. X. A partir de ce jour, beaucoup de disciples aban-

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donnrent JSUS et ne marchrent plus sa suite. Et JSUS dit aux douze Aptres : Et vous, voulez-vous aussi me quitter? Numquid et vos vnltis abire? Simon-Pierre
qui donc n e l l e .

lui rpondant, s'cria : 0 Seigneur,


a v e z les p a r o l e s de la vie ter-

i r i o n s - n o u s ? vous

Domine, ad quem ibimus? verba vitx xternx habes.Nous croyons et nous savons que vous tes le Christ, Fils de DIEU. Et nos credidimus et cognovimm, quia tu es Christus, Filins DEI. Ce cri de saint Pierre est le cri de la foi, le cri de l'Eglise; c'est le cri de mon me! Vous tes le Christ, Fils ternel de DIEU. VOUS avez les paroles de la vie ternelle, les paroles de la vrit et du bonheur. qui donc irai-jc, si ce n'est vous, JSUS, crateur de mon tre, Seigneur de mon me et de mon corps, mon unique Sauveur? Non-seulement je n'ai rien sans vous, ni dans l'ordre de la nature, ni dans l'ordre de la grce, ni dans Tordre de la gloire; mais encore je ne subsiste, je ne suis que par vous, aussi bien que toute crature. Per quem et propter quem omnia. C'est en vous, qui tes ici cach dans l'EucharisLic, c'est en vous et en vous seul que nous avons la vie, le mouvement et l'tre. In ipso vivimus et movemur et sumus. Rien ne m'est plus intime que vous, mon divin principe et ma fin dernire, ma vie, ma voie et ma vrit; lumire de mon intelligence, force de ma volont, amour dmon cur, puissance' de toutes mes puissances. Vous tes ma vie sainte en ce monde et vous serez ma vie bienheureuse dans l'autre. Faites votre

DU SAINT-SACREMENT-

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uvre en moi, mon DTEU, maigre les rvoltes de mon vieil homme et les luttes d Satan; donnez-moi vousmme cette victoire persvrante par le saint usage de l'Eucharistie; et gardez-moi," Corps divin de mon Sauveur, pour la vie ternelle.

LA SAINTE MESSE ET LA COMMUNION

Je reviens ici sur une pense indique seulement au commencement de ce petit livre. La principale adoration du Saint-Sacrement, l'adoration catholique par excellence, c'est l'assistance l'adorable sacrifice de la Messe, o le prtre, semblable au Pre ternel, la Vierge Immacule, enfante JSUS, par la puissance du Saint-Esprit survenu en lui au jour de son ordination *, L'assistance la Messe est la grande pratique de la pit chrtienne. Dans les temps de foi, tout le monde ou presque tout le monde assistait la Messe tous les jours ; c'est l, au pied des autels, en union avec le sacrifice du salut, en prsence de JSUS lui-mme, que les chrtiens
Spiritus Sanctus superveniet in te, et quod nascetur ex te Sauctum, Yocabitur Filius D E I .
1

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ADORATION

adressaient au Ciel leurs prires, et donnaient DIEU les prmices de leur journe. De nos jours encore on voit celte pieuse pratique en honneur dans certains pays privilgis, dans le Tyrol, par exemple, o chaque jour les villages tout entiers viennent entendre la Messe, avant le lever de l'aurore, ne trouvant pas dans le travail manuel lui-mme une raison suffisante pour se priver d'une telle grce. Voil ce qu'ont fait, ce que font les vrais catholiques, les vrais fidles, plus soucieux des choses divines que des choses humaines, des ralits ternelles que des bagatelles passagres de ce monde. Dans nos pays, o la foi a reu de si rudes atteintes, ces vieilles traditions trouvent, hlas! bien peu d'imitateurs. Combien parmi nous se gnent pour assister tous les jours la Messe? combien regardent cette pratique de pit comme fondamentale dans le service qu'ils ren* dent DIEU? L'esprit de foi fait dfaut au milieu de nous; on pratique peu ce que Ton estime peu; et l'on estime peu parce que l'on connat mal et que l'on croit peu. Assistez donc, si vous le pouvez, tous les jours, sans y manquer jamais, la sainte Messe. S'il le faut, levez-vous une demi-heure plus tt, et imposez-vous quelques sacrifices. DIEU saura bien vous le rendre. Prenez l'habitude d'assister la Messe une heure fixe. On ne peut croire combien la rgularit matrielle est importante dans la vie spirituelle. Si vous n'avez qu'une demi-heure adonner DIEU chaque malin, passez ce temps au pied de l'autel; contentez-vous d'un court moment de prire dans votre

DU SAINT-SACREMENT.

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chambre, avant de sortir pour aller l'glise; et, pendant la Messe, faites vos prires, vos exercices de piet, qui tireront du saint Sacrifice et de la bndiction du Prtre une puissance toute particulire. Si les heures de vos devoirs d'tat ne peuvent absolument se combiner avec l'assistance la Messe, allez, du moins, s'il se peut, faire chaque jour votre premire prire dans l'glise, au pied du Saint-Sacrement. La manire la plus simple et la plus excellente d'entendre la Messe, c'est de rciter les prires liturgiques, appeles Ordinaire de la Messe. Elles ont une grandeur incomparable. Elles remontent aux sicles apostoliques, cl une partie d'entre, elles est allribue saint Pierre luimme. .Celte prire est vraiment catholique, c'est--dire universelle; elle s'lve vers DIEU de tous les points de la terre, et quand vous la rcilez, vous tes uni, non-seulement par la mme foi, mais encore par la mme formule de foi tous les Prtres qui clbrent le saint Sacrifice par toute la terre, tous les vqucs et au Souverain-Pontife, Vicaire de DIEUSi vous ne savez pas le latin, vous pourrez trs-utilement pendant la Messe vous servir de la petite mthode indique dans ce livre pour l'adoration du Saint-Sacre* ment, et qui consiste joindre la prire vocale la prire mentale, soit en mditant la Passion de Notre-Seigneur , soit en mditant le chapelet.
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Voyez les deux chapitres sur la Passion.

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ADORATION

Vous entrerez parfaitement dans les intentions de l'Eglise, en rappelant votre pense les quatre fins du Sacrifice de l'Eucharistie, qui sont aussi les quatre fins de l'Incarnation et de la Rdemption de Noire-Seigneur. Ces fins sont : 4 Vadoration de DIEU en esprit et en vrit, que nous ne pouvons rendre au Seigneur que par JSUS, le seul Adorateur parfait et le seul Mdiateur entre DIEU cl les hommes ; 2 L'action de grces, que nous ne pouvons galement rendre que par JSUS, avec JSUS et en JSUS, de la plnitude duquel nous avons tout reu ; 5 Uimptration, c'est--dire la prire de demande, par laquelle nous obtenons de DIEU, par JSUS-CHRIST, tous les biens de l'me et tous les biens du corps, les biens de l'ternit comme ceux du temps ; 4 Enfin la propitiation, ou le pardon des pchs, que nous n'obtenons galement que par les mrites de la Rdemption du Sauveur, qui rend prsent travers tous les sicles, sous une forme sacramentelle et non sanglante, le sacrifice sanglant qui nous a donn la vie dans sa mort. Nous devons tous adorer, rendre grces, exposer nos besoins et implorer notre pardon, par JSUS-CHRIST et toujours en lui ; et l'Eucharistie nous rend sans cesse prsent ce divin Mdiateur .
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V o y e z l e petit c h a p i t r e i n L t u l

: ARDOIU

DU SAINT-SACREMENT.

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Quant la sainte Communion, nous en avons pari suffisamment pour en faire comprendre l'ide fondamentale, et pour exciter le zle des vrais serviteurs de JSUS. Nous avons rappel le dsir du saint Concile de Trente. La communion est le but, la fin du sacrement de l'Eucharistie; elle nous incorpore la Victime du divin sacrifice, et nous consomme ds ce monde en l'union parfaite du Seigneur. Comme prparation et comme action de grces, je vous engage encore ici joindre la prire des lvres celle du cur, et vous servir de quelques-unes des penses indiques dans cet opuscule en les appliquant la Communion. Le quatrime livre de VImitation vous fournira d'admirables formules de prire avant et aprs la communion. Saint Alphonse de Liguori recommande aux prtres et aux fidles de prolonger le plus qu'ils peuvent leur action de grces, ce moment tant le plus prcieux de tous et le plus propre l'union spirituelle. Il demande deux heures ou au moins une. Saint Louis de Gonzague restait deux heures en oraison aprs chaque communion. Nous sommes bien loin de ces grands modles. .Du moins donnons Notrc-Seigneur un quart d'heure ou vingt minutes aps la messe o nous avons reu le Sacrement de son amour, et, par notre recueillement, prolongeons notre action de grces durant tout le jour, lui tenant assidment compagnie dans le sanctuaire de notre cur.

220

ADORATION

Aprs l'Adoration,

Je vous engage fort toujours terminer votre adoration par un petit examen de prvoyance, destin en conserver les fruits. Demandez-vous d'abord en quelles dispositions vous tes en ce moment l'gard de NotreSeigneur. Puis, prparez votre journe et prvoyez les occasions principales o vous allez vous trouver. Proposez-vous une vertu chrtienne pratiquer plus particulirement, et un dfaut corriger entre tous les autres ; et cela, en telle ou telle circonstance, qui se prsentera sans* doute bientt. Proposez-vous de parfaitement remplir tous les devoirs de votre tat, et spcialement tel et tel qui vous dplat. Demandez Notre-Scigneur d'accomplir en cela sa sainlc volont et de vous remplir de son Esprit de force et de douceur, de saintet, de renoncement, de pnitence, d'amour. Aprs avoir pris de la sorte quelques bonnes et pratiques rsolutions, demandez au divin Matre sa bndiction; remerciez-le affectueusement de la grce qui vient de vous tre accorde de passer quelques instants au pied de ses autels, et retirez-vous avec recueillement, prenant bien garde de vous dissiper par trop de paroles et par le commerce des mondains. L'union.intrieure avec JSUS

DU SANT-SCRKMKNT.

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se conserve par la paix du cur, le silence et la gravit chrtienne. Souvenez-vous des sairtes paroles de l'Ecriture que je vous ai cites plus haut. Vous portez en vous votre Seigneur, vous tes son temple, sa demeure vivante. Comme le disait saint Ignace d'Antioche aux premiers chrtiens, vous tes un Porlc-Chrisl, un Por le-S aint-Esprit, un Porte-DiEu, Chrisliferi, Spiriti feri, Deiferi. Portez donc et glorifiez DIEU en votre corps. Glorificate et portate DEUM in corpore vestro. Portez au dehors, dans le monde, dans votre maison, la bonne odeur de JSUS-CHRIST. Montrez tous ce que l'on va puiser au pied du Saint-Sacrement, et laissez pleinement JSUS vivre et se manifester en vous. Et vita hsvmanifestetur in carne nostra mortali.

ADOREMUS IN JSTERNIIM 8ARGT1S8IHUU SCRAHENTDM

2 22

ADORATION

CONCLUSION

Il est maintenant facile de comprendre comment on peut occuper saintement son coeur et sa pense, durant de longues heures passes au pied des autels. Il suffit d'unir ensemble la mditation et la prire vocale; elles s'aident mutuellement et forment la prire parfaite des chrtiens. La prire mentale se soutient difficilement sans l'oraison des lvres, et celle-ci devient bientt insipide et fatigante sans la premire, qui en est l'me. Ce qui est important, c'est de se livrer son attrait spirituel et de suivre avec simplicit, pour aller au bon DIEU, la voie par laquelle il nous appelle. Les mthodes (celle que je vous prsente ici aussi bien que les autres) ne sont jamais que des moyens, qui deviennent nuisibles lorsqu'ils n'aboutissent pas unir l'me JSUS-CHRIST. Cette union, en laquelle consiste toute la vie spirituelle et intrieure, toute la saintet et perfection chrtienne, est l'unique ncessaire.

SUB

TUUM

PRESIDIUM

TMMACULATA

DU

SINT-SCREMEINT.

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PKTRE
POUR DEMANDER

DE
LA

M . OLIER
VIE INTRIEURE

(Indulgence de-trois cents jours-)*

0 JESU, vivcns in MARIA, veni et vive in famulis tuis, in Spirita sanctitalis luae, in plenitudine virlulis luce, inventate virlulum luarum, in perfeclione viarum luarum, in communione' mysteriorum luorum. Dominare omni adver&e poteslali, in Spirita tuo, ad gloriaiii Palris. Amen.

0 JSUS, vivant en MARIE, venez et vivez en nous, vos serviteurs, dans voire Esprit de saintet, dans la plnitude de votre force, dans la vrit de vos vertus, dans la perfection de vos voies et dans la communion de vos mystres. Dominez en nous sur toute puissance ennemie, dans votre Saint-Esprit et pour la gloire de votre Pre. Ainsi
Boit-i.

ADORATION

PSAUME DE LA PNITENCE

Rcitez toujours cette admirable prire en vous unissant intrieurement JSUS, Pnitent universel de l'Eglise, qui s'est charg du poids de tous nos pchs, qui les a expis par sa pnitence, son sang, ses larmes cl ses prires. Noire pnitence n'a de valeur que par son union la pnitence du Sauveur. En demandant au Pre le pardon de nos pchs, unissons-nous JSUS par l'amour, qui est l'me de la vraie pnitence.
Ayez piti de moi, mon Miserere met, D E U S , secundum magnum misericordiam luam. voire grande misricorde.
DIEU,

selon

E l , par un effel de votre bont Et secundum multitudinem miserationum tuarum, dele iniquilalcm infinie, effacez mon iniquit mcam. Amplius lava me ah ini qui tale Lavez-moi de plus en plus de mes mea, et a peccato meo munda me: fautes, el purifiez-moi de mon pch ; Quoniam iniquitalem meam ego Car j'ai conscience de l'tat de cognosco, et poccatum meum con- mon me, et mon pch s'lve toujours contre moi. tra me est semper. Tibi soli peccavi, et malum coCVst contre vous seul que j'ai pnun tc feci, ut justificeris in scr- ch ; j'ai commis le mal en votre prmonihus tuis, et vincas quum judi- sence. Pardonnez-moi, afin que vous soyez reconnu fidle dans vos procaris. messes, et que votre justice clate aux yeux de tous.

DU SAINT-SACREMENT.

225

Pour moi j'ai t conu dans l'ini- \ Ecce enim in iniquitatihus conquil ; et ma mre m'a conu dans le ceptus sum, et in percatis concepii pch. | me matcr mca. Ecce enim veritatem dilexisti ; Et vous, qui aimez la sincrit, vous m'avez dcouvert les mystres incerta et occulta Sapienti tua; et les profondeurs divines de votre manifestasti mitri. Sagesse. Asperges me hyssopo, et miuidaPurifiez-moi avec l'hysope *, et je serai pur; lavez-moi et je deviendrai bor; lavabis me, et super nivem dealbabor ; plus blanc que la neige ; Vous remplirez alors mon intelliAuditui meo dabis gaudium et gence de joie et de consolation et tacitiani, et exultabunt ossa mimimes os briss tressailleront d'all- li ata. gresse. Dtournez votre face de mes pAverte facicm tuam a peccatis chs, et effacez toutes mes iniquits. incis, et omnes iniquitates meas dele. Crez on moi un cur pur, mon Cor mundum crea in me, ttou.s; DIEU, et renouvelez au fond de mon et spirilum rectum innova in visceme l'esprit de la vraie justice. ribus meis. Ne projicias me a lacie tua, et Ne me rejetez pas de devant votre face, et ne retirez pas de moi votre Spirilum sanctum tuuin ne auferss a me; saint Esprit ; Redde mihi lsetitiam Salutaris Rendez-moi la sainte joie du Sauveur que vous m'avez donne, et tui, et Spiritu principali confinila confirmez-moi dans l'esprit de votre me. Christ .
s

L'hysope tait le symbole de la Croix. <U\ s'en servait pour asperger l e peuple^ aprs avoir attache ses branches un petit oiseau vivant, li en croix avec de la tame rouge, et tremp avec l'hysope dans de l'eau vive mle au sang d'un autre petit oiseau; aprs quoi on dliait le passereau, qui s'envolait, Touchante image de la Passion et Rsurrection du Sauveur e t du mystre de la Rdemption. *Nobre-Scigneur est le SahUare DEI, et aussi le Principe, ainsi qu'il le dclare, lui-mme aux Juifs : Je. suis le PRINCIPE, moi qui vous parle. PRINCIPIUH qui es loqnor vohis.
IV. 15

ADORATION

Docebo iniquns vins tuas; et ime veux faire connatre vos voies jiii ad te convcrleulur. aux pcheurs, et les impies se convertiront vous. Libera me de sanguinibus, D E U S , Dlivrez-moi donc des uvres de DEUS salutis ; et exullabit lin la chair, D I E U , D I E U mon Saugua mea justitiam tuam. veur; et ma langue proclamera avec joie votre justice. Seigneur, vous ouvrirez mes Domine, labia mea aperies, et os meum annuntiabit laudem tuam. lvres, et ma bouche publiera vos louanges. Quoniam, sivoluisses sacrificium, Si vous m'aviez demand des vicdedssem utique, holocaustis non times, je vous les aurais donnes avec dclectaberis. amour; mais que vous importent les holocaustes? Le sacrifice agrable mon DIEU, Sacrificium DEO spirtus contribulatus : cor contritum et humilia- c'est une me pnitente; vous ne rejetterez jamais, Seigneur, un cur tum, D E U S , non despices. contrit et humble. Dans votre saint amour, traitez Benigne fac, Domine, in bona volntate tua Sion, ut sedifiecntur Sion avec bnignit, Seigneur, afin que les murs de Jrusalem puissent muri Jerusalcm. s'lever. Alors vous accepterez le sacrifice Tune acceptabis sacrificium justitix, oblationes et holocausta : tune saint, les oblations et les holocaustes ; imponent super alare tuum vitulos.. alors on chargera votre autel de victimes. Gloire au Pre, au Fils et au SaintGloria Patri et Filio et Spiritui Esprit ; sancto ; Comme dans le principe, mainteSicut erat in principio, et nunc, it semper, et in srecula saculorum. nant et toujours dans les sicles de? sicles. Amen. Ainsi soit-iL

DU SAINT-SCRKMENT.

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PRIRE
EN L'HONNEUR DES CINQ PLAIES D E NOTRE-SEIGNEUR

(Indulgence plnire, aprs la sainte Communion, quand en rcite cette prire genoux devant un Crucifix aprs avoir prp pour le Pape et toutes ses intentions.)

0 bon et trs-doux JSUS, je me prosterne genoux en votre prsence, et je vous prie et vous conjure avec toute la ferveur de mon me, de daigner graver dans mon cur de vifs sentiments de foi, d'esprance et de charit, un vrai repentir de mes garements, et une volont trsferme de m'en corriger, pendant que je considre en moi-mme et que je contemple en esprit vos cinq plaies, avec un grand amour et une grande douleur, me souvenant de ces paroles que le Prophte David prononait d'avance de vous, JSUS mon DrEU : Ils ont perc mes mains et mes pieds ; ils ont compt tous mes os. Ainsi soit-il.

LA RELIGION
ENSEIGNE AUX .PETITS ENFANTS

PRFACE

Me trouvant la campagne, dans le repos de la famille, mes surs m'ont pri de donner leurs petits enfants les premiers lments de la connaissance et dservice de DIEU, en attendant qu'elles pussent leur faire suivre ls Catchismes ordinaires des paroisses. Elles avaient essay de faire elles-mmes ce petit cours de religion, l'aide des Catchismes diocsains dont on se sert habituellement; mais elles s'taient trouves embarrasses chaque pas par des formules trop releves et par un langage trop thologique pour de trs-jeunes enfants. J'ai rempli avec amour ce cher petit ministre, et, mesure que je faisais une leon, je la rdigeais, en m'efforant de conserver aux demandes et aux rponses la simplicit d'une parole trs-familire. Beaucoup d'excellentes mres de famille se trouvent arrtes, me dit-on, par les mmes difficults que mes surs. Je crois leur rendre un vritable service en leur

252

PRFACE.

offrant, ainsi qu'aux maisons d'ducations religieuses, ce petit enseignement prparatoire, dont le ::eul mrite est d'avoir t, pour ainsi dire, fait d'aprs nature. Je dpose cet humble travail ^nlre les mains de la trsbonne et trs-sainte Vierge MARIE, au pi^d de la crche
de l'Enfant-JU&
4

LA

RELIGION
ENFANTS

ENSEIGNE AUX PETITS

LEON IR
L E BON D I E U

Qui a fait le ciel et la terre? C'est le bon DIEU Qu'est-ce que le bon Dieu? Le bon DIEU est le Crateur et le Matre de toutes choses. Peut-on voir et toucher le bon Dieu r Non, parce que le bon DIEU est un esprit. Qu'esHe qu'un esprit? Un esprit est un tre qui n'a pas de corps et qu'on ne peut ni voir ni toucher.
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25 i

LA RELIGION

Le bon Dieu occupe-t-il une place? Non, car il est un esprit et les esprits n'occupent pas de place. Le bon Dieu a-t-il eu un commencement? Non, DIEU n'a pas eu de commencement. Aura-t-il une fin? Non, DIEU n'aura pas de fin. Pourquoi n'a-t-il pas eu de commencement et n'auraHl pas de fin? Parce qu'il est ternel, c'est--dire qu'il est toujours. Comprenez-vous cela ? Non, mais nous devons le croire; c'est un mystre. Qu'est-ce qu'un mystre? Un mystre est une chose qui existe vritablement, mais que nous ne pouvons pas comprendre. Si nous ne pouvons pas comprendre Dieu, pouvant nous du moins savoir qu'il existe? Oui, nous le pouvons trs-certainement. Comment cela? En voyant tout ce qu'il a fait, le ciel, la terre et nousmmes. Dieu voit-il tout? Oui, DIEU voit tout au ciel et sur la terre ; il voit mon me, aussi bien que mon corps et connat toutes mes penses. Faut-il aimer le bon Dieu? Oh ! oui, de tout son cur, parce qu'il est infiniment bon et que c'est lui qui nous a donn tout ce que nous avons.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

255

Faut-il craindre d'offenser le bon Dieu? Oui, parce qu'il est infiniment jusle et que, par consquent, il dteste le mal et punit ceux qui le font. Faut-il le servir fidlement? Oui, parce qu'il ne nous a faits que pour cela. Comment s'appelle un homme qui sert bien le bon dieu? Un homme qui sert biii le bon DIEU s'appelle un bon chrtien.

Mystre de la Sainte-Trinit.

Y a-t-il plusieurs Dieux? Non, il n'y a qu'un seul DIEU, qui a tout fait et qui est le Matre de tout. Y a-tril plusieurs personnes en Dieu? Oui, il y a en DIEU trois personnes. Comment les appelle-t-on? La premire s'appelle le Pre, la seconde le Fils, et la troisime le Saint-Esprit. Le Pre est-il plus grand et plus puissant que le FU* et le Saint-Esprit? Non, ces tKois personnes divines sont gales en toutes choses. Le Pre estril avant le Fils ? Non, e Fils est ternel comme le Pre et le SaintEsprit. Le Pre est4l Dieu? Oui, le Pre est DIEU.

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LA RELIGION

Le Fila est-il Dieu? Oui, le Fils est DIEU. Le Saint-Esprit est-il Dieu? Oui, le Saint-Esprit est DIEU. Ces trois personnes font-elles trois Dieux? Non, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, ne sont qu'un seul Dieu. Peut-on comprendre cela? Non, c'est un grand mystre. Comment appelle-t-on ce mystre? On Pappelle le mystre de la Sainle-Trinit. La Sainte-Trinit ou le bon Dieu, est-ce la mme chose ? Oui, c'est la mme chose. Comment savons-nous quii y a trois personnes en Dieu? Nous le savons, parce que le bon DIEU lui-mme nous l'a dit et qu'il ne peut ni se tromper ni nous tromper.

LEON II
L'HOMME

Qui est-ce qui vous a fait et mis au monde? C'est le bon DIEU. Pourquoi le bon Dieu vous a-t-il fait? Le bon DIEU m'a fait pour le connatre, l'aimer ete

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

57

servir sur la terre, et mriter d'aller au Ciel aprs ma mort. Avec quoi pouvez-vous connatre, aimer et servir le bon Dieu? Avec l'me qu'il m'a donne. Pouvez-vous me faire voir votre me ? Non, parce que mon me est un esprit, c'est--dire une chose qui ne peut se voir avec les yeux ni se toucher avec les mains. Comment savez-vous que vous avez une me? Parce que je pense et que j'aime, et que mon corps ne peut ni penser ni aimer. Il y a donc deux choses en vous? Oui, il y a en moi mon me et mon corps. Et comment s'appellent un corps et une me unis ensemble? Cela s'appelle un homme. Quelle diffrence y a-t-il entre les hommes et les bles? C'est que les btes n'ont pas d'me et ne peuvent pas, comme nous, connatre, aimer et servir le bon DIEU.

LEON III
LES BONS A N G E S E T L E S DMONS

iVj/ a-t-il que les hommes qui puissent aimer et servir le bon Dieu ? Non, il y a encore les Anges

connatre,

238

LA RELIGION

Qu'est-ce qu'un Ange? Un Ange est un esprit invisible, capable de connatre le bon DIEU, de l'aimer et de le servir. Quelle diffrence y a-t-il entre un Ange et un homme? C'est qu'un Ange n'a pas de corps et n'habite pas comme nous sur la terre, Tous les Anges sont-ils bons et fidles Dieu ? Non, un grand nombre sont orgueilleux et se rvoltent contre DIEU. Comment appelle-t-on ces mauvais anges rvolts? On les appelle les dmons ou les diables. O sont les bons Anges ? Les bons Anges sont dans le ciel avec le bon DIEU, ei ils y sont heureux pour toujours. O sont les dmons ? Les dmons sont en enfer, en punition de leur rvolte, et ils y sont malheureux pour toujours. Que font les dmons? Ils tchent de nous faire commettre le mal et de nous faire rvolter avec eux contre le bon DIEU. Que font les bons Anges? Les bons Anges nous aident au contraire servir le bon DIEU et nous protgent contre les dmons. Qu'est-ce que l'Ange gardien? C'est un bon Ange que DIEU donne chacun de nous pour le prserver du mal et l'aider tre bon chrtien. Peut-on voir son Auge gardien? Non, parce que c'est un esprit.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

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Notre Ange gardien nous voit-il toujours? Oui, il nous voit toujours, et cause de cela nous devons toujours tre trs-bons.

LEON IV
LE P G H O R I G I N E L

Combien y a-t-il de temps que le monde existe? Il y a prs de six mille ans. Comment s'appelaient le premier homme et la premire femme que Dieu a crs? Le premier homme s'appelait Adam et la premire femme Eve, Est-ce d'Adam hommes ? et d'Eve que sont sortis tous les

Oui, tous les hommes sont sortis d'Adam et d'Eve. Comment le bon Dieu avait-il cr Adam et Eve? DIEU les avait crs trs-bons et trs-heureux. O les avait-il placs? Dans un jardin admirable, qu'on appelait le Paradis terrestre, et o ils taient trs-heureux. Adam et Eve demeurrent-ils fidles au bon Dieu? Non, le dmon leur conseilla de dsobir DIEU, et ils Fcoutrent. Comment furent-ils punis de cette dsobissance? Adam et Eve furent chasss du Paradis terrestre; ils

LA RELIGION

furent condamns souffrir et mourir, et, aprs leur mort, aller en enfer. Et pour leurs enfants, qu'arriva-t-il? Leurs enfants naquirent tous pcheurs, ports au mal, et condamns, comme Adam et Eve, la souffrance, la mort et l'enfer. -Comment appelle-t-on ce pch que nous apportons en naissant et qui nous vient de notre premier pre? On l'appelle le pch originel. Le bon Dieu a-t-il abandonn Adam et Eve et leurs enfants dans leur malheur? Non, comme il est trs-bon, il leur a promis et donn un Sauveur, qui a obtenu leur grce, et leur donne les moyens d'entrer au Ciel. Qui est ce Sauveur? C'est Notre-Seigneur JSUS-CHRIST.

LEON
NOTRE-SEIGNEUR J E SUS-CHRIST AEytttre de l'Incarnation.

Qu'est-ce que Notre-Seigneur Jsus-Christ? Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, c'est le bon DIEU qui s'est fait homme. Laquelle des trois personnes de la Sainte-Trinit fait homme? C'est la seconde, c'est--dire le Fils de DIEU. s'est

ENSEIGNE AUX. PETITS ENFANTS.

241

Qu'est-ce que cela veut dire : te Fils de Dieu fait homme? Gela veut dire qu'il a pris un corps et une me comme les ntres. Comment appelle-t-on le mystre du Fils de Dieu fait homme? On l'appelle le mystre de l'Incarnation. O le Fils de Dieu a-t-il pris un corps et une me quand il a voulu descendre sur la terre ? Dans le sein de la Bienheureuse Vierge MARIE. En se faisant homme a-t4l cess d'tre Dieu? Non, JSUS-CHRIST est la fois vrai DIEU et vrai homme. A-t-il quitt le ciel en venant sur la terre ? Non, JSUS-CHRIST tait la fois dans le ciel et sur la terre. Le petit Enfant-Jsus dans sa pauvre crche tait-il le bon Dieu? Oui, il tait le bon DIEU. La SainleVierge est donc vraiment la Mre de Dieu? Oui, puisqu'elle est la Mre de JSUS, qui est le bon
DIEU.

Lorsque Jsus bnissait les petits enfants, qu'est-ce qui les bnissait? C'tait DIEU lui-mme descendu sur la terre. Et lorsque les Aptres et les Juifs entendaient Jsus prcher la Religion Jrusalem et autre part, qui cow* taient-ik? * Ils coutaient le bon DIEU, qui leur parlait au moyen d corps qu'il avait pris pour se faire homme.

242

LA RELIGION

Quand on dsobit Jsus, est-ce D%eu mme qw l'on dsobit ? Oui, c'est DIEU mme que l'on dsobit, et c'est un grand pch. Pourquoi le bon Dieu est-il descendu au milieu de Pour nous montrer combien il nous aime et pour tre notre matre et notre modle.

Mystre de la Rdemption.

Jsus ri est-il pas venu aussi pour nous sauver? Oui, le bon DIEU s'est fait homme pour sauver nos Ames et effacer nos pchs. Comment Jsus a-t-il effac nos pchs? JSUS nous a sauvs et a effac nos pchs en souffrant et en mourant pour nous. Jsus crucifi, souffrant et mourant pour nous sur ta croix, est-il vraiment le bon Dieu noire Crateur? Oui, JSUS crucifi est vraiment le bon DIEU. Pourquoi Dieu a-t-il daign souffrir et mourir ainsi pour nous? Afin de nous montrer davantage encore combien il nous aime et combien nous devons l'aimer. Jsus sauve-t-il tout le monde? JSUS veut sauver tout le monde, mais tout le monde ne veut pas se laisser sauver par JSUS.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

245

Et que faut-il faire pour tre sauv par Jsus ? Il faut se repentir de ses pchs et s'unir h J S U S . Qu'est-ce que cela veut dire, s'unir Jsus? Gela veut dire croire en J S U S , esprer en sa bont, l'aimer et lui obir de tout son cur. Comment s'appelle le mystre du Fils de Dieu souffrant et mourant pour nous sauver ? Le mystre du Fils de D I E U souffrant et mourant pour nous sauver s'appelle le mystre de la Rdemption. Les chrtiens ont-ils un signe particulier qui leur rappelle que Dieu est mort pour eux sur la croix? Oui; c'est le signe de la croix, que nous devons faire, souvent en souvenir de la Passion de notre Sauveur. Comment fait-on le signe de la croix ? On fait le signe de la croix en portant avec respect sa main droite au front, puis la poitrine, puis Ppaule gauche et enfin l'paule droite, et en disant : Au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Quand faut-il faire le signe de la croix? Il faut faire le signe de la croix le matin en s'veillanl, le soir avant de s'endormir, avant et aprs ses prires, quand on est tent par le dmon, et quand on court quelque danger.

Vie de Notre-Segneur

JSUS-CHRIST.

Quel jour Notre-Seigneur Jsus-Christ est-il n? 11 est n le 25 dcembre, le jour de NoI

244

LA RELIGION

O est-il lier Il est n dans une table, dans une petite ville appcltic Bethlem, prs de Jrusalem. Pourquoi cirt-il voulu natre dans une pauvre ctahle? Pour consoler les pauvres et nous apprendre ne pas tenir aux richesses ni aux plaisirs. O a-t-il pass son enfance et sa jeunesse i k Nazareth, auprs de la Sainte Vierge et de saint Joseph. Qu'est-ce que saint Joseph ? Saint Joseph tait un pauvre charpentier, qui a servi de pre l'Enfant-JSUS. Et qu'est-ce que la Sainte Vierge? La Sainte Vierge est la Mre de J S U S et la plus excellente de toutes les cratures du bon D I E U . La Sainte Vierge riest-elle pas aussi notre Mre? Oui, puisqu'elle est la Mre r!e JSUS, qui s'est fait notre frre. Faut-il aimer la Sainte Vierge? Oui, il faut l'aimer tendrement, l'exemple de TEnfant-Jsus, car elle est la meilleure de toutes les mres. Qu'est-ce que Jsus-Christ a fait jusqu' l'ge de trente ans Nazareth ? 11 a pri et travaill avec la Sainte Vierge et saint /oseph, auxquels il lail trs-obitsanl. Pourquoi a-t-il voulu travailler et obir de la sorte, lui qui tait le bon Dieu ? Pour nous donner tous l'exemple.

ENSEIGNE AUX PETITS ENTANTS.

Uh

partir de l'ge de trente ans, qu'a [ail Jsus? II a prch la Religion et la vraie loi du bon D I E U , et a donn l'exemple de toutes les vertus. Qu'a-t-il fait encore? Il a fait de grands miracles pour montrer tout le monde qu'il est vraiment le bon DIEU fait homme. Qu'est-ce qu'un miracle? C'est une chose extraordinaire que le bon D I E U seul peut faire. Tous les Juifs qui ont vu Jsus-Christ ont-ils cru en lui? Non, il y en a eu de mchants, qui, au lieu de l'aimer, l'ont fait mourir en le clouant sur une croix. Quel jour le bon Dieu est-il mort? Le Vendredi-Saint, trois heures aprs-midi. En quel endroit ? Sur la montagne du Calvaire, prs de Jrusalem. Jsus aurait-il pu chapper ceux qui Pont fait mourir ? Oui, puisqu'il est le bon D I E U . Pourquoi donc sesl-il laiss crucifier, c'est--dire douer sur une croix? Parce qu'il voulait souffrir et mourir pour expier nos pchs. Comment appelle-l-on les dernires souffrances et la mort de Jsus-Christ? On les appelle la Passion. O (b-t-on mis Jsus aprs sa mort? Dans un tombeau creus dans un rocher.

246

LA RELIGION

Qu'est-il arriv ensuite ? Le troisime jour aprs sa mort il est ressuscit. Qu'est-ce que cela veut dire ? Cela veut dire qu'il a rendu lui-mme la vie son corps. Comment Ce grand Combien terre aprs Quarante s'appelle le jour o Jsus est ressuscit ? jour s'appelle le jour de Pques. de temps Notre-Seigneur est-il rest sur la sa rsurrection? jours.

Qu'a-tril fait le quarantime jour ? Il est remont au ciel, o il est assis la droite de D I E U le Pre. Qu'est-ce que cela veut dire : assis la droite de Dieu le Pre? Cela veut dire que J S U S , qui est D I E U comme le Pere, est le premier dans le ciel, avant la Sainte Vierge, avant tous les Anges et tous les Saints. Comment appelle-t-on le livre o est raconte la vie de Noire-Seigneur Jsus-Christ? Le livre o est raconte la vie de Notre-Seigneur s'ap* pelle Y Evangile. rvangile? Qui a crit Ce sont les Aptres, qui ont accompagn J S U S pendant toute sa vie et qui ont racont tout ce qu'ils ont vu et entendu eux-mmes.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS

247

LEON VI
Xi' G L I S E

Qu'est-ce que c'taient que les Aptres? Les Aptres taient douze hommes que Noire-Seigneur JSUS-CHRIST avait choisis pour tre les chefs des chrtiens. Que veut dire Aptre? Aptre veut dire Envoy. Pourquoi Jsus artril envoy les Aptres? Pour apprendre aux hommes le connatre, l'aimer et le servir, et, par ce moyen, aller au ciel. Les Aptres taient-ils tous gaux entre eux? Non, JSUS avait choisi l'un d'eux, appel saint Pierre, pour tre le chef des onze autres. A qui Jsus a-t-il envoy saint Pierre et les Aptres ? JSUS a envoy saint Pierre et les Aptres tous les hommes. Tous les hommes les ont-ils couts? Non ; les uns ont cru leur parole et sont devenus chrtiens ; les autres n'ont pas cru et sont morts dans le nch. Comment saint Pierre et les Aptres sont-ils morts ? Ils ont t tous martyrs, c'est--dire que les mchants les ont tus parce qu'ils prchaient la religion chrtienne.

248

LA RELIGION

Maintenant que les Aptres sont morts, les chrtiens n'ont-ils plus de chefs ? Si ; les chrtiens ont toujours des chefs, qui sont les successeurs de saint Pierre et des Aptres. Comment appelle-t-on les successeurs de saint Pierre et des Aptres ? On les appelle le Pape et les vques. Qu'est-ce que le Pape ? Le Pape est le successeur de saint Pierre, le reprsentant sur la terre de Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T et le chef suprme de tous les vques et de tous les chrtiens. Qu'est-ce que les vques ? Les voques sont les successeurs des Aptres. Que font les vques ? Ils enseignent la Religion et la font enseigner par les Curs et les Prtres. Qu'est-ce que les Curs et les Prtres ? Les Curs et les Prtres sont les aides des vques et les ministres du bon D I E U . Comment appelle-t-on les hommes qui coutent tes Prtres, les Evques et le Pape? On les appelle les chrtiens ou les fidles. Et comment appelle-t-on les chrtiens unis ensemble au Pape, aux Evques et aux Prtres ? On les appelle l'glise catholique, apostolique et romaine. Que veut dire glise? glise veut dire Socit. Potirquoi l'glise est-elle appele Catholique?

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

2W

Parce que catholique veut dire universel, et que l'Eglise de J S U S - C H R I S T s'tend sur tout l'univers. Pourquoi l'glise est-elle appele Apostolique? Parce qu'elle a t fonde par saint Pierre et p a r l e s Aptres, et qu'elle est gouverne par le Pape et les voques, qui sont les successeurs des Aptres. Pourquoi l'glise est-elle appele Romaine? Parce que le Pape, chef suprme de l'Eglise et successeur de saint Pierre, est vque de Rome, comme saint Pierre Ta t. Quand on obit au Pape, aux voques et aux Prtres, est-ce aux hommes que l'on obit? Non, c'est Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , c'est--dire a bon D I E U , qui les envoie. Comment appelle-t-on ceux qui ne veulent pas couter le Pape et les vques? On les appelle des protestants. Les protestants ont-ils la vraie religion de JsusChrist? Non, il n'y a qu'une seule vraie religion de J S U S CHRIST, qui est la religion catholique, apostolique et romaine. L glise catholique durerait-elle toujours? Oui, l'Eglise catholique durera tant que durera le monde, comme Ta dclar Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T .

250

LA RELIGION

La Foi catholique.

Qu'est-ce que c'est que d'avoir la foi ? Avoir la foi, c'est croire de tout son cur ce que l'Eglise nous enseigne au nom de J S U S - C H R I S T . Pourquoi faut-il croire tout ce que nous enseignnt les Pasteurs de l'glise? Parce qu'ils sont les successeurs des Aptres, qui JE SUS-CHRIST a dit : Allez, enseignez toutes les nations ; a celui qui vous coule m'coute, et celui qui vous me prise me mprise. En coutant notre Cur, quand il nous enseigne la Religion, sommes-nous srs de ne pas nous tromper? Oui nous en sommes trs-assurs. Pourquoi cela ? Parce qu'il nous enseigne au nom de notre Evque. Mais notre vque lui-mme ne peut-il pas se tromper dans l'enseignement de la Religion? Non, les vques ne peuvent pas se tromper, quand ils obissent au Pape. Et le Pape lui-mme, quand il nous enseigne, ne peutil pas se tromper ? Non, le Pape ne peut pas se tromper, parce qu'il est ie reprsentant de JSUS-CHRIST et le chef suprme de la vraie religion. Est-ce un grand pch de ne vouloir pas croire ce que l'glise nous enseigne de la part de Dieu?

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

251
DIEU

Oui, c'est un grand pch et une rvolte contre lui-mme. Faites un acte de Foi.

Mon D I E U , je crois de tout mon cur tout ce que l'glise catholique m'enseigne de votre part, 0> sont contenues les vrits que PEglise nous ordonne de croire ? Les vrits que l'glise nous ordonne de croire sont contenues dans une prire appele Symbole des Aptres et dans le catchisme. Que veut dire Symbole ? Symbole veut dire abrg de ce qu'il faut croire. Rcitez cette prire, que tout bon chrtien doit savoir par cur. Je crois en DIEU le Pre tout-puissant, Crateur du ciel et de la terre, et en J S U S - C H R I S T , son Fils unique, Notre-Scigneur, qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge M A I U E , a souffert sous Ponce-Pilate ; a t crucifi, est mort, et a t enseveli, est descendu aux enfers, le troisime jour est ressuscit des morts, est mont aux cieux, est assis la droite de DIEU le Pre tout-puissant, d'o il viendra juger les vivants et les morts. Je crois au Saint-Esprit, la sainte Eglise catholique, la communion des Saints, la rmission des pchs, la rsurrection de la chair, la vie ternelle. Ainsi soit-il. Pourquoi appelle-t-on cette prire Symbole des Aptres ? On appelle cette prire Symbole des Aptres, parce

252

LA

RELIGION

qu'elle a t compose par Aptres.


1

saint Pierre et par les

Qu est-ce que le catchisme? Le catchisme est l'explication de toute la Religion.

LEON VII
LA M O R A L E C H R T I E N N E

Pour tre un bon chrtien^ suffit-il de croire tout ce que VEglise nom enseigne ? Non, il faut encore obir aux Commandements de DIEU et de l'Eglise et pratiquer les vertus chrtiennes.

Commandements de D i e u .

Combien y a-t-il de Commandements Il y en a dix. Rcitez-les.

de Dieu?

\ . Un seul DIEU tu adoreras et aimeras parfaitement. 2 . DIEU en vain tu ne jureras ni autre chose pareillement. 3 . Les dimanches tu garderas en servant DIEU dvotement. 4. Tes pre et mre honoreras atin de vivre longuement.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

2*3

5. Homicide point ne seras de fait ni volontairement. 6. Luxurieux point ne seras de fait ni de consentement. 7. Le bien d'autrui tu ne prendras ni retiendras ton escient, 8. Faux tmoignage ne diras, ni mentiras aucune ment. 9. L'uvre de chair ne dsireras qu'en mariage seulement. 10. Biens d'autrui ne convoiteras pour les avoir injustement. Que nous ordonne le premier Commandement : Un seul DIEU tu adoreras et aimeras parfaitement? Le premier Commandement nous ordonne d'adorer le bon DIEU de tout notre cur, d'esprer en sa bont, de l'aimer plus que tout et de le prier souvent. Que nous dfend-il? Le premier Commandement nous dfend d'oublier nos prires, de les mal faire, de nous moquer des choses saintes et de vivre comme s'il n'y avait pas de bon
.DIEU.

Que nous ordonne le second Commandement : D I E U en vain lu ne jureras, ni autre chose pareillement? Le second Commandement nous ordonne de prononcer toujours avec respect le nom du bon D I E U . Que nous dfend-il ? . il nous- dfend de jurer et de dire des mots grossiers.

254

LA RELIGION

Que nous ordonne le troisime Commandement : Les dimanches tu garderas en servant D I E U dvotement? Le troisime Commandement nous ordonne de penser au bon D I E U le dimanche plus que les autres jours et de bien prier pendant la Messe. QiC est-ce qu'il nous dfend? Il nous dfend de travailler sans ncessit le dimanche et de nous mal tenir l'glise pendant les offices, Que nous ordonne le quatrime Commandement : Tes pre et mre honoreras afin de vivre longuement ? Le quatrime Commandement de D I E U nous ordonne de respecter et d'aimer nos parents et d'obir tous ceux qui ont droit de nous commander. Que nous dfend-il? Il nous dfend d'tre ingrats et dsobissants et de faire de la peine nos parents et nos matres. Que nous ordonne le cinquime Commandement de Dieu .-Homicide point ne seras de fait ni volontairement? Il nous ordonne de bien traiter tout le monde. Que nous dfend-il de faire? Il nous dfend de frapper les autres, de leur faire du * mal, et surtout de les tuer. Que nous ordonne le sixime Comandement de Dieu : Luxurieux point ne seras de fait ni de consentement? Le sixime Commandement nous ordonne de bien garder notre innocence. Que nous dfend-il! Il nous dfend de faire ou de dire de vilaines choses et d'aller avec les mauvais sujets.

ENSEIGNEE AUX PETITS ENFANTS.

235

Que nous ordonne le septime Commandement : Le bien d'autrui tu ne prendras ni retiendras ton escient? Le septime Commandement nous ordonne de laisser aux autres ce qui leur appartient. Que nous dfendril ? Il nous dfend de voler ou d'abmer ce qui n'est pas nous. Que nous dfend le huitime Commandement : Faux tmoignage ne diras ni mentiras aucunement ? Le huitime Commandement nous ordonne de dire toujours la vrit. Que nous dfend-il? Il nous dfend de mentir pour nous excuser lorsque nous avons fait quelque chose de mal, et d'en accuser un autre notre place. Que nous dfend le neuvime Commandement : L'uvre de chair ne dsireras qu'en mariage seulement? Il nous dfend de penser exprs h de mauvaises choses. Que nous dfend le dixime Commandement : Biens d'autrui ne convoiteras pour les avoir injustement? Il nous dfend de dsirer et surtout d'essayer de prendre ce qui ne nous appartient pas.

Commandements <e l'glise.

Qu'est-ce que les Commandements de l'Eglise . On appelle Commandements de l'Eglise les pratiques de religion que le Pape et les voques ordonnent tous ls chrtiens.

256

LA RELIGION

Fq,it-on un pche en h> obissant pas aux Commandements de Vglise? Oui, car l'Eglise nous commande au nom du bon
DIEU.

Combien y a-t-il de Commandements de l'glise? Il y en a six. Rcitez4es : 1. Les fles tu sanctifieras qui te sont de commandement. 2. Les dimanches messe ouras, et les ftes pareillement. 5. Tous les pchs confesseras tout le moins une fois l'an. 4 . Ton Crateur tu recevras au moins Pques humblement, 5. Qualre-Temps, Vigiles jeneras, et le Carme entirement. 6. Vendredi chair ne mangeras ni le samedi mmoment. Que nous ordonne le premier Commandement de l'Eglise : Les fles tu sanctifieras qui te sont de commandement? Le premier Commandement de l'glise nous ordonne de ne pas travailler les jours de ftes d'obligation. Qu'appelle-t-on ftes d'obligation? On appelle ainsi quatre jours de fte o l'on est oblig de ne pas travailler et d'aller la Messe, quoique ce ne soit pas le dimanche. Quels sont ces quatre jours de fte?

KXSKIGNEB AUX PETITS ENFANTS.

257

Ce sont. : 1* le jour de Nol; 2 le jour de V Ascension de Notre-Seigneur ; 5 le jour de Y Assomption de la Sainte Vierge; 4 le jour de la Toussaint. Que nous ordonne le second Commandement de l'Eglise : Les dimanches messe ouras et les ftes pareillement? Le second Commandement de l'glise nous ordonne d'aller la messe tous les dimanches et aux quatre grandes ftes. Faut-il assister la messe tout entire ? Oui, il faut y assister depuis le commencement jusqu' la fin, et y prier le bon DIEU de tout son cur Que nous ordonne le troisime commandement de l'glise : Tous tes pchs confesseras tout le moins une fois l'an? Le troisime Commandement de l'glise nous ordonne de nous confesser au moins une fois par an. Les tout petits enfants sont-ils obligs aller la messe et confesse? Non, ils n'y sont pas encore obligs, parce qu'ils ne comprendraient pas ce.qu'ils feraient. Que nous ordonne le quatrime Commandement de l'glise : Ton Crateur tu recevras, au moins Pques humblement? Le quatrime commandement de l'glise nous ordonne de communier au moins une fois par an, Pques. Comment appelle-t-on cela? On appelle cela faire ses Pques. Quels sont ceux qui sont obligs faire leurs Pques?
iv.
17

258

LA RELIGION

Tous ceux qui ont fait leur premire communion sont obligs faire leurs Pques chaque anne. Est-ce un grand pch de ne pas faire ses Pques ? Oui, c'est un des plus grands pchs que puisse faire un chrtien. Que nous ordonne le cinquime Commandement de F glise : Quatre-Temps, Vigiles jeneras et le Carme entirement? Le cinquime Commandement de l'glise nous ordonne de jener pendant le Carme, et pendant quelques autres jours dans Tanne. Qu*est-ce que cela veut dire, jener? Jener, c'est se passer de djener le matin, et ne faire par jour qu'un seul grand repas. quel ge est-on oblig de jener? On n'est oblig djeuner qu' vingt et un ans. Qu appel le-t-on le Carme?
7

On appelle Carme les quarante jours qui sont avant la fte de Pques. Pourquoi tous les chrtiens jenent-ils pendant le Carme? Tous les chrtiens jenent pendant le Carme pour faire tous ensemble pnitence de leurs pchs. Qu'est-ce que les Quatre-Temps? Les Quatre-Temps sont des jours djeune qui arrivent quatre fois par an, au printemps, en t, en automne ef. en hiver. Qu est-ce qu on appelle Vigile? On appelle Vigile la veille des grandes ftes.
9

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

259

Que nous ordonne le sixime Commandement de l'Eglise : Vendredi chair ne mangeras, ni le Samedi mmement? Le sixime Commandement de l'glise nous ordonne de faire maigre le Vendredi et le Samedi. Qu'est-ce que cela veut dire : faire maigre? Cela veut dire ne pas manger de viande. Est-il quelquefois permis de manger de la viande le Vendredi ou le Samedi? Oui, quand on ne peut pas faire autrement, c'est--dire quand on ne se porte pas bien, quand on se fatigue beaucoup en travaillant, et enfin quand on est trop pauvre. Qui est-ce qui donne cette permission ? C'est le Cur ou le Confesseur.

Les Vertus chrtiennes

Qu'est-ce qu'une vertu ? Une vertu, c'est une bonne disposition que J S U S met dans notre cur. Quelles sont les principales vertus qu'un chrtien doit avoir ? Les principales vertus qu'un chrtien doit avoir sont : la foi, l'esprance, la charit, la pnitence, l'humilit, l'obissance, la douceur, la patience et la puret. Qu'est-ce que la foi ? La foi est une vertu que J S U S met en notre cur et qui nous fait croire tout ce que l'Eglise nous enseigne.

260

LA. RELIGION

Qu'est-ce que /'esprance? Vesprance est une vertu que JSUS met en notre cur et qui nous donne une grande confiance en la bont de DIEU Qu'est-ce que la charit? La charit est l'amour de D I E U et des hommes, qui sont tous nos frres. Pourquoi faut-il aimer tous les hommes? Il faut les aimer tous parce que JSUS les aime tous, et qu'il veut que nous les aimions tous comme lui. Faut-il aimer aussi ceux qui nous font du mal? Oui, il faut les aimer, c'est--dire ne pas leur en vouloir, et leur pardonner, comme le bon
DIEU

pardonne lui-

mme h ceux qui l'offensent. Qu'est-ce que la vertu de pnitence? La pnitence, c'est le repentir sincre de nos pchs et la volont de les viter h l'avenir. Qu'est-ce que /'humilit? L'humilit est une vertu qui nous fait reconnatre de tout notre cur que tout ce qu'il y a de bon en nous vient de D I E U et non pas de nous-mmes. Qu'est-ce que /'obissance? Vobissance est une bonne disposition qui nous fait aimer faire la volonl de nos parents et de nos matres, parce que telle est la volont de D I E U . Qu est-ce que la douceur? La douceur est une vertu qui nous rend bons et aimables avec tout le monde. Qu'est-ce que la patience? La patience est une vertu qui nous fait supporter,

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

361

sans nous fcher et pour l'amour de souffrances et les contrarits. Qu'est-ce que la puret?

JSUS-CHIUST,

les

La puret est une vertu qui nous fait dtester le vice et aimer l'innocence. Doit-on faire tous ses efforts pour avoir les vertus chrtiennes? Oui, on doit faire tous ses efforts pour acqurir les vertus chrtiennes; sans quoi on ne serait pas un bon chrtien. Que faut-il faire quand on veut acqurir une de ces vertus ? 11 faut la demander au bon J S U S , et tcher de la pratiquer, toutes les fois que l'occasion s'en pr sente.

Le Pch

Qu'est-ce que c'est que faire un pch? Faire un pch, c'est offenser D I E U . Quand on fait une chose mauvaise, sans savoir quelle est dfendue, fait-on un pch? Non, pour qu'il y ait pch il faut savoir que ce que l'on fait est mal. Comment offense-t-on le bon Dieu? . On offense le bon DIEU en dsobissant aux Comman dements de DIEU et de l'glise, et en ne pratiquant pas les vertus chrtiennes.

262

LA RELIGION

Tous les pchs offensent-ils galement le bon Dieu? Non, il y a des pchs qui offensent plus le bon DIEU les uns que les autres. Quels sont ceux qui offensent le plus le bon Dieu? Ce sont les gi-ands pchs, que Ton appelle pchs mortels. Comment appelle-t-on les pchs qui offensent moins le bon Dieu ? On les appelle des pchs vniels. Quand fait-on un pch mortel ? On fait un pch mortel quand on sait qu'une chose est trs-mauvaise et tres-dfenduc, et qu'on la fait tout de mme. Pourquoi appelle-t-on ces pchs-l pchs mortes? On les appelle pchs mortels, parce qu'ils donnent la mort notre me. Qu'est-ce que cela veut dire : la mort notre me. Cela veut dire qu'ils sparent notre me de JSUS qui est en nous. Aprs un pch mortel notre me reste-t-elle spare du bon Dieu? Oui, notre me reste spare de J S U S , jusqu' ce que nous nous repentions et que nous allions nous confesser. Quand nous ne sommes pas spars de Jsus par k pch mortel, comment appelle-t-on cela On appelle cela tre en tat de grce* Qu'est-ce que la grce?
9

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

265

C'est l'union de notre me avec J S U S - C H R I S T . Faut-il toujours tcher d'tre en tat de grce? Oui, il faut toujours tcher d'tre en tat de grce; car sans cela le bon D I E U ne nous aime pas.

&es Vices ou Pchs capitaux.

Qu'est-ce qu'un vice? C'est une mauvaise disposition que le dmon met dans notre cur pour nous faire faire des pchs et nous sparer de J S U S .

Quels sont les principaux

vices que nous devons vi-

ter? Les principaux vices que nous devons viter sont l'orgueil, l'envie, la colre, l'avarice, la luxure, la gourmandise et la paresse. Qu'est-ce qu'un orgueilleux? C'est un homme qui veut paratre plus que les autres, . et qui est fier de ce qu'il y a de bon en lui. Pourquoi ne devons-nous pas tre fiers de ce qu'il y a de bon en nous ? Parce que cela ne vient pas de nous-mmes, mais de J SUS-CHRIST.

Qu'est-ce qu'un envieux ? Un envieux est un homme qui a mauvais cur, et qui est jaloux du bien des autres. Qu'est-ce qu'un homme colre ? Un homme colre est celui qui se fche ds qu'on le contrarie.

2fi*

LA BKLIGION

Quest-ce qu'un avare? Un avare est un homme qui aime trop l'argent,, qui le prfre au bon D I E U , et qui ne donne rien aux pauvres. Qu'est-ce qu'un luxurieux? Un luxurieux est un mauvais 'sujet qui aime les vilaines choses. Qu'est-ce qu'un gourmand? Un gourmand, c'est celui qui aime trop boire et manger. Qiest-ce qu'un paresseux? Un paresseux, c'est un lche qui aime mieux ne rien faire que travailler. Quel est le vice qui produit tous les autres vices ? C'est Vgosme. Qu'est-ce qu'un goste? Un goste, c'est celui qui ne pense qu' lui-mme, qui n'aime que lui, et qui n'a pas de cur pour les autres. Le bon Dieu peut-il aimer ceux qui ont ces vices? Non, il ne les aime pas, et il les punira dans l'enfer, s'ils ne s'en corrigent pas. Que faut-il faire pour se corriger ? Pour se corriger, il faut demander au bon D I E U qu'il nous aide, et faire des efforts pour devenir meilleurs.

ENSEIGNER AUX PETITS ENFANTS

LEON VIII
L E S MOYENS DE S A N C T I F I C A T I O N

Quels sont les moyens que Jsus nous donne pour nous aider faire sa volont? Les moyens que J S U S nous donne pour nous aider faire sa volonl sont la prire et les sacrements,

La Prire.

Qu'est-ce que c est que prier ? Prier, c'est penser au bon DIEU : I pour l'adorer; 2 pour le remercier; 5 pour lui demander ce dont nous avons besoin, et 4 pour lui demander pardon de nos pchs.
o

Que faulril faire pour bien prier ? Il faut faire bien attention ce qu'on dit et avoir beaucoup de confiance en D I E U . Quand faut-il prier? Il faut prier tous les matins et tous les soirs, et penser souvent au bon DIEU pendant la journe. Quelles sont les principales prires que nous devons rciter tous les jours ? Les prires que nous devons rciter tous les jours sont : Notre Pre... Je vous salue, M A R I E . . . Je crois en

LA RELIGION

D I E U . . . et les Acles de foi, d'esprance, de charit et de

contrition

l B

Les Sacrements.

Qu'est-ce qu*un sacrement? Un sacrement est un moyen extrieur par lequel le bon D I E U nous donne sa grce. Qui a tabli les sacrements ? C'est Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T lui-mme, quand . il est venu sur la terre. Combien Noire-Seigneur Jsus-Christ a-t-l tabli de sacrements? Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T a tabli sept sacrements. Quels sont-ils ? Ces sacrements sont : le Baptme, la Confirmation, l'Eucharistie, la Pnitence, l'Extrme-Onction, l'Ordre et le Mariage. Qu'est-ce que le Baptme? Le Baptme est un sacrement qui efface le pch originel et nous fait chrtiens. Comment donne-t-on le Baptme? On donne le Baptme en versant de Peau pure sur la tte de Penfant, et en disant : Je te baptise au nom du Pre du Fils et du Saint-Esprit. Qu'est-ce que la Confirmation ? La Confirmation est un sacrement qui nous donne la
* Voir la Prire du matin, pages hk et
SUIT.

ENSEIGNEE AUX PETITS ENFANTS.

267

force de rsister aux tentations du dmon, aux mauvais exemples et aux mauvais conseils . Qu'est-ce que l'Eucharistie ? L'Eucharistie est un sacrement dans lequel nous recevons Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T lui-mme, cach sous ce qui parat tre du pain et du vin. Qu'est-ce que la Pnitence? La Pnitence est un sacrement dans lequel nous recevons le pardon des pchs que nous avons eu le malheur de faire aprs avoir t baptiss. Qu'est-ce que l'Extrme-Onclion? L Extrme-Onction est un sacrement par lequel le bon DIEU vient notre secours quand nous sommes trs-malades et en danger de mourir. Qu'est-ce que /'Ordre? L'Ordre est un sacrement tabli par Notre-Seigneur JSUS-CIIRIST pour ceux qui doivent tre Prtres, Qu'est-ce que le Mariage? Le Mariage est un sacrement tabli par Notre-Seigneur pour bnir ceux qui veulent se marier.
f 1

* Pour plus de dtails sur la Confirmation, la Confession et la Communion, voirie Supplment.

L RELIGION

LEON IX
PRATIQUES DE PIT

Prires du matin et du soir.

Que faut-il faire le matin en Rveillant Le matin, ds que l'on s'veille, il faut faire avec respect le signe de la croix et dire J S U S - C H R I S T
:

Mon Dieu, je

vous donne mon cur. Aprs nous tre levs et habills, que devons-nous faire sans retard? Il faut nous mettre genoux, nous rappeler que le bon DIEU nous voit et nous coute, et rciter de tout notre cur la prire du matin. Quelles prires dit-on ordinairement le matin. On dit ordinairement : Notre Pre, qui tes aux cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive, que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel, donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour, pardonnez-nous nos offenses comme nous les pardonnons ceux qui nous ont offenss; et ne nous laissez pas succomber la tentation, mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soil-il. Je vous salue, MARIE, pleine de grces, le Seigneur est avec vous ; vous tes bnie entre toutes les femmes, et J S U S , le fruit de vos entrailles, est bni. Sainte
MARIE,

Mre de

DIEU,

priez pour nous, pauvres

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

2fi!)

pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort. Ainsi soil-il. Je crois en D I E U , le Pre tout-puissant, Cra leur du ciel et de la Lerre, et en J S U S - C H R I S T son Fils unique, Noire-Seigneur, qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge MARIE, a souffert sous Poncc-Pilate, a t crucil, est mort, a t enseveli, est descendu aux enfers, le troisime jour est ressuscit des morts, est mont aux cicux, est assis" la droite de D I E U le Pre tout-puissant, d'o il viendra pour juger les vivants et les morts. Je crois au Saint-Esprit, a la sainte Eglise catholique, la communion des Saints,. la rmission des pchs, la rsurrection de la chair et la vie ternelle. Ainsi soil-il,
ACTE D E FOL

Je crois fermement, mon Dieu, toutes les vrits qui nous sont enseignes par l'Eglise, parce que c'est vous qui les lui avez rvles, et que vous ne pouvez ni vous tromper, ni nous tromper.
ACTE D ' E S P R A N C E .

Mon DIEU, j'espre de votre bont la vie ternelle et les moyens d'y arriver, parce que vous me l'avez promis, et que vous tes souverainement fidle dans vos promesses.
ACTE D E C H A R I T .

Mon DIEU, je vous aime de tout mon cur et par-dessus toutes choses, parce que vous tes infiniment bon, infini-

270

LA RELIGION

ment aimable, et j'aime mon prochain comme moi-mme pour l'amour de vous.
ACTE D E CONTRITION.

Mon D I E U , j ' a i un extrme regret de vous avoir offens, parce que vous tes infiniment bon et que le pch vous dplat. Je prends la rsolution, avec votre secours, de ne plus recommencer 5 l'avenir et'de faire pnitence. 0 Marie, conue sans pch, priez pour nous qu% avons recours us ! Mon saint Patron et mon bon Ange gardien, pour moi ! priez

Quelles sont les prires du soir ? Ce sont les mmes prires que celles du matin. Peut-on faire sa prire du soir dans son lit? On peut faire sa prire dans son lit. quand il n'y a pas moyen de faire autrement, mais il vaut beaucoup mieux la faire genoux, avant de se dshabiller. Pourquoi vaut-il mieux faire ses prires genoux Il vaut mieux faire ses prires genoux, parce que c'est plus respectueux, et qu'on ne risque pas de s'endormir au lieu de prier.

La Messe et les Vpres.

Quand on va l'glise, que faut-il faire en entrant? En entrant dans l'glise, il faut garder le silence par

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

271

respect pour le bon D I E U , et prendre de Peau bnite eu faisant le signe de la croix. Que faut-il faire ensuite? Il faut se mettre genoux, adorer J S U S et lui demander la grce d'tre bien sage et de bien prier. Comment faut-il se tenir pendant la Messe? Pendant la Messe, il faut toujours se tourner vers Paulcl, ne pas regarder de ct et d'autre, et se lever, s'asseoir et se mettre genoux en mme temps que tout le inonde. A quel moment de la Messe faut-il surtout bien prier le bon Dieu ? Il faut surtout prier quand le prtre lve la sainte Hostie et aux autres moments o l'on sonne la clochette. Que faut-il faire aprs la Messe? Aprs la Messe, il faut remercier le bon DIEU qui nous a permis d'y venir, et lui promettre de penser souvent lui pendant la journe. ' Est-ce qu'on peut aller la Blesse tous les jours ? Oui, il est trs-bon d'aller la Messe tous les jours quand on le peut. Qu'est-ce qu'on appelle les Vpres? Les Vpres sont des prires qu'on chante et qu'on rcite dans les glises, tous les dimanches et tous les jours de fle dans l'aprs-midi. Est-ce un pch de ne pas aller aux Vpres ? Non, ce n'est pas un pch, mais on fait trs-bien de ne pas y manquer.

LA RELIGION

Que fa vt-il faire pendant les Vpres? il faut prier le bon D I E U , et chanter avec les autres si on a un livre et si on peut chanter. Qu'est-ce que le Salut du Saint-Sacrement? Le Salut est une trs-belle crmonie o le Prtre bnit avec le Saint-Sacrement tous ceux qui sont dans l'glise. Faut-il aller V glise autrement que pour la Messe el pour les Vpres? Il est bon d'entrer quelquefois dans l'glise pour adorer Notre-Seigneur J S U S - C U R I S T prsent dans le Saint-Sacrement. Le Saint-Sacrement est-il toujours dans les glises? Oui, le Saint-Sacrement est totiiours conserv dans le tabernacle qui est sur l'autel
La Pit envers la Sainte Vierge

Faut-il aimer et honorer la Sainte Vierqe? Oui, il faut beaucoup l'aimer ctl nonorer, parce qu'elle est la Mre de DIEU, la Reine du Ciel et la Mre de tous les chrtiens. Que faut-il faire pour honorer la Sainte Vierge? Pour honorer la Sainte Vierge il faut surtout avoir confiance en sa bont et la prier trs-souvent. Par quels moyens pouvons-nous montrer la Sainte Vierge que nous l'aimons? Les moyens les plus faciles et les plus ordinaires de montrera la Sainte Vierge que nous l'aimons sont : la mdaille, le senpulaire, le chapelet.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS9

273

Qu'est-ce que la mdaille C'est une petite image de la Sainte Vierge que tous les bons chrtiens aiment porter sur leur cur. Qu'est-ce que le scapulnirc? Le scapulairecst une petite bande d'toffe bnie par un Prtre et que l'on porte sur soi, quand on veut se mettre sous la protection spciale de la Sainte Vierge. Qu'est-ce que le chapelet? Le chapelet-est une suite de petits grains enfils les uns aprs les autres, et dont on se sert pour compter les prires que Ton rcite en l'honneur de la Sainte Vierge. Comment dit-on son chapelet? On baise d'abord la croix ou la mdaille qui est au bout du chapelet ; puis sur les gros grains on dit : Notre Pre... et sur les petits Je vous salue, M A R I E . Qu'est-ce qu'on appelle rciter une dizaine du chapelet? On rcite une dizaine du chapelet, en disant une fois Notre Pre... et dix fois Je vous salue, M A R I E . - Combien y a-l-il de dizaines dans le chapelet? Dans le chapelet tout entier il y a cinq dizaines. Faut-il dire son chapelet tous les jours? Quand on le peut, c'est une trs-bonne habitude; mais si on ne peut pas le dire tout entier, il faut tcher d'en dire au moins une dizaine tous les jours. Quand on n'a pas de chapelet^ comment faut-il faire? On peut dire une fois Notre Pre et dix fois Je vous mhe, MARIE, en comptant sur ses doigls.
IV

18

LA RELIGION

uLi^UI-i

A.

LES FINS DERNIRES

Sommes-nous sur la terre pour y rester toujours? Non, nous ne devons passer sur la terre qu'un temps bien court qu'on appelle la vie. Que devons-nous faire pendant notre vie? Nous devons pendant notre vie mriter d'aller au ciel, en faisant la volont de J S U S - C H R I S T Notre-Seigneur. Comment s'appelle la fin de la vie? La fin de la vie s'appelle la mort. QiCest-ce que la mort ? C'est la sparation de l'me et du corps et la punition du pch originel. Que devient le corps aprs la mort? Aprs la mort le corps tombe en pourriture. Le corps doit-il toujours rester ainsi en pourriture? Non, la fin du monde, le corps ressuscitera, c'est-dire qu'il redeviendra vivant pour ne plus jamais mourir. Que devient l'me aprs la mort? Au moment mme de la mort, l'me est juge par Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T . Sur quoi notre ma sere4-elle juge? Sur ce que nous aurons fait de bien ou de mal pendant notre vie tout entire.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

375

Que nous arrivera-l-il si nous sommes en tal de grce, et si nous avons fait pnitence de tous nos pchs? Si nous mourons en tat de grce et si nous avons fait pnitence de tous nos pchs, nous serons au paradis pour y tre toujours parfaitement heureux. Et si nous mourons en tat de grce, mais sans avoir fait encore pnitence de tous nos pchs? Si nous mourons en tat de grce, mais sans avoir fait encore pnitence de tous nos pchs, nous serons en purgatoire. Qu'est-ce que le purgatoire? Le purgatoire, c'est le passage par le feu avant d'tre au ciel, pour achever la pnitence qu'on aurait d faire sur la terre. Reste-t-on toujours en purgatoire? Non, on reste plus ou moins longtemps en purgatoire selon qu'on a plus ou moins de pnitence faire. . Que nous arriverart-il si nous sommes en tat de pch mortel au moment de notre mort? Si au moment de notre mort nous sommes en tat de pch mortel, no us serons en enfer pour n'en plus jamais sortir. Qu'est ce que l'enfer? L'enfer est un tal pouvantable, dans lequel tous les dmons et tous les mchants sont ternellement brls en punition de leurs pchs. Peut-on encore se repentir en enfer? Non, il n'est plus temps de se repentir en enfer.

276

LA RELIGION

Le paradis el Venfer doivent-ils durer tonjoursl Oui, le paradis et l'enfer dureront toujours j c'est ce qu'on appelle Vternit. Comment le savons-nous? Nous le savons parce que l'glise nous l'enseigne de m part de D I E U , Que ferons-nous donc pour viter l'enfer et pour gagner le paradis Nous tcherons d'tre toujours en tat de grce, elpour fiel a : t nous obirons de noire mieux aux Commandements de DIEU el de l'glise ; 2 nous pratiquerons les vertus chrtiennes: 3 nous viterons toute sorte de pch; et 4 lorsque nous serons dangereusement malades, nous demanderons qu'on aille chercher le Prtre, afin de recevoir les sacrements de l'glise.
0

SUPPLMENT

CHAPITRE

PREMIER

LA C O N F E S S I O N

Qu-est-ce que se confesser? Se confesser, c'est dire un Prtre tous ses pchs pour en recevoir le pardon.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

277

Pourquoi faut-il dire ses pchs aux Prtres? Il faut dire ses pochs aux Prtres, parce que NoireSoigneur JSUS-CHRIST a donn aux Prtres seuls le pouvoii de pardonner les pochs. Faut-il dire son Confesseur tous ses pches, sam meption Oui, il faut dire son Confesseur tous les pchs qu'on se rappelle avoir faits. Qu'arriverait-il si on cachait exprs un pch confesse? Si on cachait exprs un pch confesse, on ferait une trs-grande faute, et on ne recevrait pas mme le'pardon des autres pchs qifon aurait dits. Et si on oubliait un ou plusieurs pchs sans le faire exprs? Si on oubliait un ou plusieurs pchs sans le faire exprs, tous les pchs seraient pardonnes, mme ceux qu'on aurait oublis. Que faut-il faire si, aprls s'tre confess, on se soument des pchs oublis ? Il faudra les dire au Confesseur, la premire fois qu'on ira se confesser. Les Prtres peuvent-ils raconter ce qu'on leur a dit m confession? Non, cela leui est dfendu sous peine de pch mortel, et jamais cela n'arrive.

278

LA RELIGION

La Contrition.

Suffit-il, pour avoir le pardon de ses pchs, de k dire tous au Confesseur? Non, il faut de plus se repentir de tout son cur de tous les pchs que Ton a faits. Comment appelle-t-on ce repentir? On l'appelle la contrition. Faites un acte de contrition, c'est--dire de repentir. Mon DIEU, je vous aime de tout mon cur, et je me repens de vous avoir offens. Je vous promets, avec le secours de votre grce, de ne plus faire de pchs l'avenir. Pourquoi ajoutez-vous : Je vous promets de ne pin faire de pchs l'avenir ? Parce que, si on se repent vritablement d'une faute, on doit tre dcid ne plus la recommencer. Et pourquoi ajoutez-vous encore : Avec le secours de votre grce? Parce que, sans le secours du bon D I E U et sans sa grce, nous ne pouvons pas viter le mal cl faire le bien. Et le bon Dieu nous donne-t4l toujours le secours de sa grce ? Oui, le bon DIEU nous donne toujours le secours de sa grce, et, quand nous pchons, c'est par notre faute
e

L'Absolution.

Suffit-il, pour tre pardonn^ de confesser tous ses pchs et de s'en repentir?

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

279

Non, il faut de plus recevoir le pardon du Prtre, c'csl--dire l'absolution. Comment sait-on qu'on a reu l'absolution? On le sait parce que le Prtre prvient toujours quand il va la donner. Que faut-il faire pendant qu'on reoit l'absolution? Pendant qu'on reoit l'absolution, il faut faire un acte de contrition, et dire J S U S qu'on l'aime de tout son cur. A quel ge peut-on recevoir l'absolution? Ds que l'on a l'ge de pcher et de se confesser.
1

La Satisfaction ou Pnitence.

Quand on a reu Vabsolution, que reste-t-il faire? Il faut : 1 remercier fie bon D I E U , qui vient de nous pardonner tous nos pchs, et 2 faire sa pnitence, . Qu'est-ce que faire sa pnitence? C'est rciter les prires que le Confesseur a indiques. La pnitence que donne le Prtre est-elle toujours Une prire? Non, elle peut consister en une autre chose, par exemple passer quelque temps a l'glise, donner une aumne, se priver de quelque plaisir.

Combien de fois par an est-on oblig de se confesser? On est oblig de se confesser au moins une fois par an.

280

LA RELIGION

Est-il bonde se confesser plus souvent? Oui, cela est trs-bon et trs-utile. Pourquoi est-il bon de se confesser plus souvent? Il est bon de se confesser plus souvent : 1 pour s'habituer ne pas rester dans le poch; 2 pour se corriger plus facilement de ses dfauts; et 5 pour recevoir les bons conseils du Confesseur. Qu entendez-vous par se confesser souvent? J'entends par se confesser souvent, se confesser au moins tous les mois. Faut-il aller confesse ds qu'on a fait un pch mortel? Oui, il ne faut pas y manquer, car si Von mourait avant de s'tre confess on irait en enfer.
}

manire de se confesser.

Quand on doit se confesser, que faut-il faire? Quand on doit se confesser il faut d'abord examiner sa conscience. Qu'est-ce que cela veut dire: Examiner sa conscience? Cela veut dire chercher se rappeler tous les pchs qu'on a faits depuis la dernire confession. Comment fail-on pour se rappeler tous ses pchs? Pour se rappeler tous ses pchs, il faut prier le bon D I E U et lire avec attention ce qu'on appelle un Examen de conscience.

KNSRIGRRK AUX PETITS EN KA NT S.

281

PETIT K NA M EN JlE CONSCIENCE

Ai-je dit tous mes pchs, la dernire fois que j'ai t confesse? i-je bien fait ma pnitence? Depuis ce temps-l ai-je tach de me corriger de mes dfauts et de devenir meilleur? i-je fait mes prires tous les jours, matin et soir? Combien de fois les ai-e oublies? Combien de fois les ai-je faites sans attention? Ai-je dit des mots grossiers? Ai-je j u r ? i-je prononc sans respect le nom du bon D I E U ? i-je manqu la Messe par m a faule les Dimanches et les jours de fete? Me suis-jomal tenu l'glise? Ai-je cause? i-je ri? Combien de fois? i-je dsobi mes parents ? Ai-je dsobi mes matres ou ceux qui s'occupent de moi ? Leur ai-je manqu de respect? Leur ai-je dit des paroles grossires? i-je eu le malheur de lever la main sur eux? Ai-je l entt? Combien de fois ? Me suis-je mis bien fort en colre? M e suis-je battu avec mes camarades? Leur ai-je fait du mal exprs? Ai-je tch de me venger ? Combien de fois cela m'cst-il arriv? Ai-je fait inutilement du mal aux animaux? i-je frquent de mauvais sujets? Ai-je parl avec eux de vilaines choses ? Ai-je t indcent? Combien de fois ? Ai-je pris quelque chose qui n'tait pas a moi? Qu'est-ce que c'tait? i-je pris de l'argent mespa-

LA RELIGION

vents ou a quelques autres personnes ? Combien leur ai-je pris et combien de fois? i-jc gard quelque chose que j'ai pris et pourquoi ne l'ai-je pas encore rendu? Ai-je dit des mensonges pour m'amuser ?Ai-je menti pour ne pas tre puni? Ai-je accus les autres ma place? Ai-je menti en disant du mal des autres?-*Ai-je racont leurs dfauts ou leurs fautes? r Combien de fois ? Ai-je cherch paratre plus que les a u t r e s ? Ai-jo t fier de mes habits ou bien de ma figure? Ai-je mpris ceux qui sont moins riches, moins pieux, moins instruits, e t c . ? Me suis-je vante? Combien de fois? Ai-jc t bon pour les pauvres? Quand j ' a i pu leur donner, l'ai-je fait? Ai-je trop tenu l'argent? Ai-je t jaloux des choses qu'avaient mes camarades, de leurs habits, de leurs joujoux, e t c . ? Ai-jc eu du chagrin, quand on a dit du bien d'un autre? Ai-je t gourmand ? i-jfe mang en cachette de mes parents?-Ai-je dpens mon argent en friandises au lieu de penser aux pauvres ? Ai-je t paresseux? Ai-je mal fait mes devoirs? Ai-je mal appris mes leons? Combien de fois? Ai je t goste et peu complaisant pour les autres? Quand on a fini Vexamen de conscience, que fauUl faire? Il faut demander pardon au bon DIEU de tout son cur et lui promettre de ne plus recommencer.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

283

Comment faut-il faire pour avoir du repentir ? Il faut penser : I que nous avons offense J S U S , qui est si bon et qui nous aime tant ; 2 que nous avons t cause des larmes et des souffrances de notre Sauveur ; 3 que si nous mourions en tat de pch mortel, nous brlerions ternellement en enfer. Quand le moment de se confesser est venu, que fait-on? On va se mettre genoux auprs du Confesseur, on fait le signe de la croix et on dit : Bnissez-moi, mon pre, parce que fai pch. Que fait-on ensuite? On rcite : Je confesse Dieu jusqu' c'est ma faute. Aprs je confesse Dieu que fait-on? Aprs je confesse Dieu on dit tous ses pchs, sans parler trop haut ni trop bas; on coute bien les questions du Confesseur, et on y rpond sans rien cacher. Quand on a'dit tous ses pchs, que faut-il faire? Il faut achever je confesse Dieu, en commenant par c'est ma faute. Et quand on a fini je confesse Dieu ? Quand on a fini je confesse Dieu, on se tient bien tranquille pour couler avec respect ce que dit le Confesseur, et on lche de ne pas oublier la pnitence qu'il donne. Et pendant que le Confesseur dit tout bas les paroles de l'absolution? Pendant que le confesseur dit tout bas les paroles de l'absolution, on baisse la tle, on fait l'acte de contrition, et on se relve en faisant le signe de la croix.
o

LA RELIGION

Faut-il sortir tout de mite de glise quand on vient de se confesser? Non, il faut prier un peu le bon DIEU et le remercier. Quand faut-il faire la pnitence? Il faut la faire le plus tt que Ton peut, pour ne pas l'oublier. Faut-il parler ses camarades de sa confession et ae ce que le Prtre a dit? Non, et surtout il ne faut jamais en faire de plaisan* teries.

CHAPITRE II
LA C O M M U N I O N

Qu'est-ce que communier? Communier, c'est recevoir la sainte Eucharistie. Qu'est-ce que la sainte Eucharistie? La sainte Eucharistie, qu'on appelle aussi le Saint-Sacrement, c'est Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T lui-mme cach sous l'apparence d'une petite Hostie. Qu'est-ce qu'une hostie? C'est un petit morceau de pain rond et blanc, dont les prtres se servent pour dire la Messe, Qu'est-ce que la Messe? La Messe est une crmonie que les petits enfants ne peuvent pas comprendre, et pendant laquelle le Prtre

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

285

change le pain et le vin, qui sont sur l'autel, au Corps et au Sang de Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T . quel moment de la Messe Jsus-Christ vieul-%1 sur l'autel? C'est au milieu de la Messe, et au moment qu'on appelle Y lvation, o on sonne la clochette et o tout le monde se met genoux et s'incline. Voit-on Jsus-Christ descendre du Ciel sur l'autel? Non, on ne peut pas le voir, et l'Hostie consacre parat toujours tre du pain. Comment savons-nous donc que l'hostie devient le Corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ? Nous le savons et nous en sommes srs, parce que Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T lui-mme nous l'a dit. Qu'est-ce donc que l'Hostie consacre par le Prtre? L'Hostie consacre par le Prtre n'est plus du pain, mais c'est le bon DIEU lui-mme prsent sur l'autel. El comment appelle-t-on l'Hostie consacre? On l'appelle le Sainl-Sacrement ou bien la sainte fcucliarislie. Qu'est-ce que l'on reoit quand on communie? Quand on communie on reoit dans sa bouche et dans son cur Notre-Seigneur J S U S - C I I I U S T tout entier, vrai DIEU et vrai homme. Jsus quitle-t-il le Ciel pour venir sur Vautel ei dans nos curs? Non, J S U S est la fois dans le Ciel et dans nos curs, sur l'autel et en nous.

286

LA RELIGION

Tout le monde est-il oblig de communier? Tous les chrtiens qui ont fait leur premire communion sonl obligs de communier au moins une fois par an, Pques. Pourquoi faut-il communier? Il faut communier parce que Notre-Seigneur JSUSC H R I S T nous apporte, quand nous communions, les grces dont nous avons besoin pour rester de bons chrtiens. Est-il bon de communier plus souvent qu'une fois par an? Oui, cela est trs-utile et cela nous aide beaucoup viter le pch et faire le bien. Jsus dsire-t-il que nous communions plus souvent? Oui, JSUS dsire venir souvent nous par la communion, parce qu'il nous aime. Devons-nous aussi dsirer de communier souvent? Oui, nous devons beaucoup dsirer de communier souvent, pour aimer davantage le bon D I E U et lui rester trs-fidles. Qu'est-ce que cela veut dire : communier souvent? Cela veut dire communier tous les dimanches et toutes les fles. Comment faut-il se prparer communier? Il faut se prparer communier : 4 en pensant quelques jours d'avance ce que Ton va faire et en priant plus que d'habitude ; 2 en faisant une bonne confession; 3 en restant pieux et bien recueilli avant et pendant la Messe.

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

87

Peut-on boire ou manger avant de communier? Non, le jour o Ton doit communier, on ne peut rien manger ni rien boire, depuis minuit jusqu'aprs la Messe. Ferait-on un pch si on communiait aprs avoir mang ou bu quelque chose ? Oui, ce serait un trs-grand poch. Au moment o le Prtre va donner la Communion, que faut-iL faire? Il faut se lever de sa place, s'approcher de l'autel en tenant les yeux baisss et en disant au bon DIEU qu'on l'aime de tout son cur. Puis on se met genoux, on prend sur ses mains la nappe blanche, et on tient la tte droite. Que faut-il faire lorsque le Prtre s'approche en tenant la sainte Hostie ? Lorsque le Prtre s'approche, il faut ouvrir la bouche, avancer la langue et ne la retirer que lorsque le Prtre y a plac la sainte Hostie, Et quand on a reu la sainte Hostie? 11 faut la mouiller un peu avec la salive et l'avaler, sans se troubler ni sans se presser, pendant qu'on retourne sa place. Que faut-il faire aprs avoir eu le bonheur de recevoir Notre-Seigneur Jsus-Christ? Il faut rester quelque temps genoux, bien recueilli, il faut dire au bon J S U S qu'on l'aime et qu'on l'aimera toujours, et prendre bien garde do se distraire.

S88

LA R E L I C M N

Comment appelle-t-on les prires que Von [ail aprs avoir communi ? On appelle ces prires Y action de grces. Comment faut-il faire son nclion de grces? On peut lire les prires aprs la communion dans son livre de Messe; ou bien, si on ne sait pas lire, on peut rciter deux ou trois dizaines de son chapelet ; ou encore quelque autre prire. Doit-on quitter l'glise de suite aprs la Messe, quand on a communi? Non, si on le peut, il faut rester quelque temps encore pour finir son action de grces. Et quand on est sorti de l'glise, que doit-on faire? On doit viter la dissipation et penser souvent JSUS pendant la journe. Et les jours qui suivent la Communion, comment fautil tes passer? Il faut se rappeler souvent la grce que Ton a reue, ci, par cette bonne pense, viter le pch et remplir parfaitement tous ses devoirs. Qu'est-ce qu'une mauvaise Communion? On fait une mauvaise Communion quand on reoit le bon DIEU avec un pch mortel sur la conscience. Est-ce un grand pch que de (aire une mauvaise Communion ? Oui, c'est un crime appel sacrilge. Quand on fait un sacrilge^ peut-on en obtenir le pardon?

ENSEIGNEE AUX PETITS ENFANTS.

289

Oui, si Ton s'en repent de tout son cur et si on s'en onfesse.

CHAPITRE III
LA C O N F I R M A T I O N

Qiestrce que la Confirmation? La Confirmation est un sacrement tabli par Notfe-Seigncur J S U S - C H R I S T , pour donner au chrtien la force du Saint-Esprit. Pourquoi avons-nous besoin du sacrement de Confirmation et de la force du Saint-Esprit ? Nous en avons besoin pour vaincre les tentations du dmon, et pour- persvrer dans le service de D I E U , malgr las exemples et les conseils des mchants. . Est-il ncessaire de recevoir le sacrement de Confirmation? Oui, cela est ncessaire, et si on n'avait pas reu Ja Confirmation tant jeune, il faudrait se faire confirmer, mme si on tait dj vieux. Que faut-il faire pour bien recevoir la Confirmation? Pour bien recevoir la Confirmation, il faut tre en tat de grce, et s'tre bien prpar en priant le bon
DIEU.

Serait-ce un grand pch que de recevoir le sacrement de Confirmation en tat de pch mortel? Oui, ce serait un sacrilge.
iv.
19

290

LA RELIGION

Si on a en le malheur de recevoir la Confirmation en tal de pch mortel, y Ort-il un remde? Oui, on pcuL rparer sa faute par une bonne confession, et on reoit alors la grce de la Confirmation, qu'on avait rendue inutile. Qui est-ce qui donne le sacrement de Confirmation? Ce sont les Evoques. Comment l'vque donne-t-il le serrement de Confirmation? L'vque donne la Confirmation en faisant une croix sur le front avec une huile bnite qu'on appelle le SaintChrme, et en disant : Je te marque du signe de la croix, et je te confirme par l'onction du salut, au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Que se passe-l-il alors ? Pendant que l'Evoque dit ces paroles, celui qui est confirm reoit le Saint-Esprit, qui est DIEU mme et la troisime personne de la Sainte-Trinit. Que fait le Saint-Esprit dans le cur de celui qui Fa reu ? Le Saint-Esprit le rend parfait chrtien et soldat de Jsus-CimisT.

Pourquoi dit-on que la Confirmation nous fait soldats de Jsus-Christ ? La Confirmation, nous fait soldats de J S U S - C H R I S T , parce qu'elle nous donne la force de combattre et de vaincre les ennemis de J S U S - C I I I U S T , qui sont aussi les ntres. Quels sont les ennemis de Jsus?

ENSEIGNE AUX PETITS ENFANTS.

291

Les ennemis de JSUS sont c dmon cl le pch. Peut-on recevoir plusieurs fois le sacrement de Confirmation? Non, une fois qu'on est soldat de J S U S - C I I I U S T , on Test pour toujours. Comment se fait-il que tant de chrtiens pchent encore aprs avoir rem la Confirmation ? C'est qu'ils ne se servent pas de la force que D I E U leur donne; ce sont des soldais, mais de mauvais soldats. Que faut-il faire pour bien profiler du sacrement de Confirmation? Pour bien profiler du sacrement de Confirmation, il faut veiller sur soi, viter les occasions de pcher, et tre fidle prier, se confesser et a communier souvent.

LA PIT
E N S E I G N E A U X E N F A N T S

-PRFACE

La pt esl. h-Religion ce que la crme est au lait. La crme vaut encore mieux que le lail : la pit est suprieure encore irla Religion, ou, pour mieux dire, elle esl la Religion pratique d'une manire plus parfaite et suprieure. Les enfants sont beaucoup plus susceptibles de pit qu'on ne le pense gnralement. Surtout aux approches de leur" premire communion, leurs petits curs s'ouvrent l'amour du bon DIEU, comme, aux approches du printemps, le calice des fleurs s'panouit la chaleur du soleil. J'offre ce petit livre tous les parents chrtiens, toutes les personnes qui comprennent ce que renferme de saintet et de fcondit la mission de l'ducation chrtienne des enfants; comme il est bas tout entier sur l'exprience, j'ose esprer que, DIEU aidant, il pourra servir la sanctification de l'enfance. Il se compose d'enseignements familiers, de directions et de conseils pratiques, capables, ce me semble, d'e/re

PRFACE.

facilement compris par l'enfant le plus ordinaire. Je me suppose en face d'un enfant suffisamment instruit de son catchisme, et g de neuf quatorze ou quinze ans. Il y a nanmoins, quant la science de la pit, des enfants bien plus vieux que cela, des enfants de trente, quarante mme quatre-vingts a n s ; sauf la forme, qui n'est yas faite pour eux, je prends la libert de leur offrir, eux aussi, mon petit travail. Il comprend deux parties : Tune, plutt forme d'enseignements ; l'autre, prsentant plutt des conseils pratiques. La premire partie renferme trois livres : 1 l EnfantJ S U S : petite exposition, aussi familire qu'il m'a t possible, du mystre de l'Incarnation et de la Rdemption, par lesquels DIEU est venu nous \ 2 la Pit et les Vertus chrtiennes; petite exposition, galement toute familire, de l'ineffable mystre de la grce, qui n'est autre chose que notre union avec J S U S et comme la moelle de la vie chrtienne. DIEU vient nous : il faut que nous allions lui et que nous lui rendions amour pour amour ; 5 les Tentations et le Pch ; exposition du mystre redoutable de la lutte du mal contre le bien, du dmon contre JSUS vivant en nos curs. Cette premire partie, accompagne d'une quantit de conseils pratiques, donne l'enfant ce qu'on pourrait appeler la thorie de la pit. Elle est d'une extrme importance, et il faut que le cher petit lecteur puisse se rendre bien compte de toutes les phrases, de tous les mots.
7

La seconde partie a pour but de bien faire comprendre

PRFACE.

297

aux enfants l'usage cl la pratique des trois grands moyens que l'Eglise nous prsente pour faire vivre JSUS en nos curs, pour nous faire pratiquer avec lui toutes les vertus, pour nous faire vaincre les tentations, pour nous faire viter le pch. Comme ces moyens sont au nombre de trois, notre seconde partie renferme, comme la premire, trois livres : 1 Conseils pratiques sur la Prire, qui est, pour ainsi'dire, la respiration de notre me et de notre pit ; 2 Conseils pratiques sur la Confession, qui est la purification et comme la toilette de l'me; 5 Conseils pratiques sur la Communion, laquelle est la nourriture, la force et le soutien de la pit, comme le pain esl le souAien et l'alimentation de la vie du corps. Cet ordre me parat simple et logique, et je crois qu'un enfant bien dispos, qui lira et relira ce petit trait, qui de bons parents ou de bons maLres en mcheronv la lecture (comme cela est ncessaire, cause de la lgret de l'enfance), y trouvera peu de chose prs tout ce qu'il lui faut pour entrer saintement dans les voies de l'adolescence. Humblement prosJ.ern aux pieds de la trs-sainte Vierge MARIE et de son Fils ador, TEnfant-Jsus NoireSeigneur, je les supplie de daigner bnir chacune de ces pages, ainsi que chacun des enfants qui les liront avec une sincre cl bonne volont

E N S E I G N E

A U X

E N F A N T S

PREMIRE

PARTIE

LA PIETE
ENSEIGNE AUX ENFANTS

LIVRE PREMIER

L'ENFANT

J S U S

I La Sainte Vierge et l'Annonciation.

Le bon DIEU, en crant le monde, Ta fait pour son Fils unique, No Ire-Seigneur JSUS-CHRIST, qui devait se faire homme et descendre sur la terre an milieu des temps. Parmi toutes les cratures qui taient ainsi desLines former le grand royaume de son Fils, D I E U en fil une qu'il combla de grce, de bndictions, de privilges tout

302

T/ENFANT JESUS.

extraordinaires, aJin qu'elle pt cire la digne mre de ce Fils unique, qui est vrai DIEU avec le Pre et le SaintEsprit. Celle crai ure, unique et incomparable, c'est la Sainte Vierge M A R I E , que ta bonne mre t'a fait connatre et chrir ds tes premires annes, mon cher petit enfant. DIEU l'envoya au monde quarante sicles aprs la cration d'Adam et d'Eve ; et il la fit de deux saints poux, dj avancs en ge, appels Joachim et Anne. Ds sa petite enfance, M A R I E fut leve dans le temple de Jrusalem par les femmes pieuses qui se dvouaient au service de D I E U , aux bonnes uvres et la prire. A l'ge de quatorze ou quinze ans, M A R I E fut fiance un trssaint homme de sa famille, nomm Joseph ; et elle vint habiter dans la petite ville cle Nazareth en Jude, sur les bords de la mer de Galile. La Vierge M A R I E , plus pure et plus douce que les Anges, passait toutes ses journes prier et travailler, dans l'humble solitude de cette maison de Nazareth. Elle ignorait les grands desseins que le bon D I E U avait sur elle; et, en demandant chaque jour dans ses prires la grce de voir avant de mourir, le DiEU-Sauveur, le Christ promis et attendu ds le commencement du monde, elle aspirait au bonheur d'tre la servante de la Vierge, qui, selon les antiques prophties, devait l'enfanter. Le 25 mars de l'anne 4004, et de la premire anne de l're chrtienne, la Sainte Vierge, plus recueillie que jamais dans la prire et embrase d'un amour extraordinaire pour le bon D I E U , s'tait retire dans une petite grotte (que l'on vnre encore Nazareth), creuse dans

L'ENFANT JSUS.

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la montagne au pied de laquelle s'levait son humble demeure. Tout coup une grande lumire brilla devant elle, et un Ange, revtu d'une forme humaine, se prsenta sa vue. C'tait l'Archange Gabriel, un des sept grands Sraphins, qui, dans la gloire du ciel, se tiennent devant le trne du Seigneur. Il venait, de la part du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, annoncer MARIE qu'elle tait la crature choisie'de toute ternit, pour recevoir du ciel et pour donner la terre le Christ, c'est--dire le Fils de DIEU se faisant homme. S'inclinanl profondment devant la Sainte Vierge, l'Archange GaTbriel, au nom du ciel tout entier, la salua en ces termes : c Je vous salue, pleine de grce! le Sei< gneur est avec vous. Vous tes bnie entre toutes les femmes. * L'humble M A R I E , en voyant cet Ange et en entendant ce magnifique salut, fut toute trouble; elle gardait le silence, se demandant elle-mme ce que cela voulait dire... Gabriel reprit avec un religieux respect : Ne craicc gnez point, MARIE ! car vous avez trouv grce devant, a le Seigneur. Vous allez concevoir et enfanter un Fils, et vous l'appellerez J S U S . Il sera trs-grand, eLson nom ce sera le Fils du Trs-Haut. Le Seigneur DIEU lui don nera l'hritage royal de David son Pre, et il rgnera ternellement sur la race de Jacob, et son rgne n'aura point de fin. y> MARIE et Joseph avaient fait vu l'un et l'autre de rester toujours consacrs au service du Seigneur comme le font encore maintenant les Religieux et les Pieligeuses;

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L'ENFANT JSUS.

et ils ne s'taient maris que pour s'aider l'un l'autre servir le bon DIEU avec plus de ferveur. Aussi la Sainte Vierge demanda-t-elle l'Ange comment elle pourrait avoir un fils, elle qui tait la Vierge de D I E U . Gabriel lui rpondit : a Le Saint-Esprit va descendre en vous, et c'est ce par la toute-puissance du Trs-Haut que s'accomplira ce grand mystre. Et voil pourquoi l'Etre saint qui natra de vous sera le Fils de D I E U . Rien n'est imposer sible au Seigneur. Alors MARIE, donnant son consentement libre l'incarnation du Fils de D I E U en son chaste sein, dit l'Ange Gabriel : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole! Et l'Ange disparut... Et DIEU le Fils s'incarna en M A R I E , c'est--dire qu'il prit en cette Vierge trs-parfaite un corps humain, un vrai corps de petit enfant, auquel il joignit une me semblable nos mes ; et ce corps et celte me il unit sa divinit ternelle et infinie. Et ainsi la Sainte Vierge devint miraculeusement mre; mre du Fils unique de D I E U , vraie Mre de D I E U , Epouse du Pre cleste, Mre du Fils, temple et chef-d'uvre du Saint-Esprit. 0 Sainte Vierge, que vous tes grande aux yeux de D I E U etauxyeuxdel'univers! Vous tes la.Reine du ciel e* de la terre ! Le Crateur de l'univers repose en votre seii pour arriver jusqu' nous. Priez pour moi, pauvre petit pcheur, maintenant et l'heure de ma mort. Ainsi soil-il
#

L'ENFANT JSUS.

3U5

II
L'Enfant JSUS d a n s l e s e i n d e RI ARI E.

De mme-que les Anges et les chrtiens adorent NoireSeigneur J S U S - C H R I S T dans le saint ciboire de nos tabernacles, de mme devons-nous l'adorer d'abord dans ce premier ciboire vivant qu'il s'est form lui-mme et qui est la Sainte Vierge M A R I E . portait et renfermait en elle J S U S , D I E U fait homme. La petite maison de Nazareth fui ainsi la premire glise catholique, et M A R I E en fut le premier ciboire, le premier tabernacle, le premier autel, mille fois plus saint que nos autels, nos tabernacles et nos ciboires d'or et de pierres prcieuses* C'tait en effet un ciboire vivant pour, le D I E U vivant ; c'tait un tabernacle qui pouvait rendre et qui rendait J S U S amour pour amour; un autel rempli du Saint-Esprit, vivant de la vie de D I E U , qui comprenait le prix inlini du trsor qu'il portait. L l'Enfant J S U S , qui, ds le premier moment de son incarnation, avait la plnitude de sa raison et de sa volont, trouvait en sa bienheureuse Mre un objet absolument digne de son amour, un cur absolument pur, une me absolument sainte, de telle sorte que, malgr sa saintet inlinie, J S U S ne voyait rien en MARIE qui pt lui faire la moindre peine. u contraire, tout en elle le rjouissait,
MARIE

500

L'ENFANT JSUS.

Ic consolait, et il se complaisait parfaitement clans ce chef-d'uvre de sa grce. J S U S , qui demeura ainsi renferm neuf mois dans le sein de sa mre, la comblait nuit et jour de grces nouvelles, dont aucune crature ne peut mme avoir l'ide: il augmentait chaque instant en elle la foi, l'humilit et la douceur, le dtachement de toutes les choses de la terre, la puret du cur, l'esprit d'obissance et de soumission, la patience, la charit envers le prochain, le* zle du salut des mes, la bont, la misricorde, et, pardessus tout, Tardent amour de D I E U , de D I E U devenu son fils. Et la Sainte Vierge, digne mre d'un tel fils, digne crature d'un si bon D I E U , correspondait parfaitement chacune de ces grces; elle faisait tout ce qui dpendait d'elle pour aimer et servir son DIEU de tout son cur, de toutes ses forces et de toute son me. Les Anges la vnraient comme leur Souveraine, comme la mre de leur Roi ; et ils commenaient ainsi dans le ciel ce culte magnifique que l'glise a reu d'eux cl qu'elle rend M A R I E de sicle en sicle, de gnration en gnration; qu'elle lui rendra jusqu' la fin du monde sur la terre, cl qu'elle continuera de lui rendre pendant toute l'ternit, la plus grande gloire de Notre-Scigneur J S U S - C H R I S T . C'est donc en vous, trs-s'ainte Vierge, que je trouve et que j'adore mon cher Enfant J S U S , qui est mon DIEU, mon grand Roi, mon doux Sauveur, et le Bien-Aim de mon me. Je ne suis qu'un pauvre enfant ; aidez-moi donc vous-mme l'adorer et l'aimer comme il faut. Ap-

L'ENFANT J E S U S .

507

prenez-moi le bien prier,' l'aimer parfaitement, le conserver toujours en mon cur o il repose aussi par sa grce : car c'est le mme J S U S , c*esl votre fils qui a demeur neuf mois dans votre chair trs-pure, qui maintenant demeure, habite cl vil en mon me baptise ; et il veut la voir aussi belle que la vtre, aussi pure, aussi innocente, aussi douce et aimante. 0 J S U S , vivant en M A R I E , venez donc et vivez aussi dans mon pauvre petit cur! remplissez-le de votre saintl : communiquez-lui votre force, pour qu'il fasse toujours le bien et qu'il vite toujours le mal. Donnez-moi vos vertus solides et vraies, ncessaires pour sanctifier mon enfance. Faites-moi aimer tout ce qui est parfait, comme vous l'aimez vous-mme; faites-moi comprendre de plus en plus le mystre de votre enfance, modle de mon enfance... Rgnez en moi, trs-doux, trs-bon et trs-saint Enfant J S U S ; rgnez en moi et empchez le mchant dmon de triompher de ma faiblesse ; rgnez en moi pour la gloire de votre Pre, pour mon bonheur et pour mon salut!

III
Saint Joseph, Sa Sainte Vierge et l'Enfant S&SJS.

-iaint Joseph tait destin par la Providence jouer un bien grand rle dans le mystre de l'Incarnation du Fils de D I E U : il tait destin tre le gardien, le protec-

508

L'ENFANT JESUS.

leur de la faiblesse et de la virginit de la Sainte Vierge, et plus lard le pre nourricier, le protecteur de JSUS, pendant tout le temps de son enfance et de sa jeunesse. Le Pre ternel le choisissait ainsi pour son reprsentant, pour son vicaire, auprs de sa sainte pouse, la Vierge M A R I E , devenue mre de son Fils unique. Il le choisissait seul entre tous les hommes pour tre le dpositaire de ce double trsor, dont aucune crature ne pourra jamais comprendre la valeur : J S U S et M I U E , El non-seulement saint Joseph gardait et protgeait JSUS et MARIE, mais, au nom de DIEU le Pre, il les dirigeait, il leur donnait des ordres, et tous deux lui taient soumis. La trs-sainte Vierge obissait Joseph, comme une pouse parfaite obit son poux cl son chef; et J S U S , tout DIEU qu'il tait, lui obissait galement avec une humble soumission, comme un fils obit son pre. En saint Joseph, l'Enfant J S U S ne voyait que son Pre cleste, et l'obissance qu'il portait celui-ci se confondait avec l'obissance qu'il observait en toutes choses l'gard de son-pre adoptif. Mon cher enfant, il faut beaucoup vnrer et aimer saint Joseph. En le faisant, tu imiteras parfaitement ton Matre, l'Enfant J S U S . Saint Joseph est un Saint qui, en un sens, n'a pas eu son pareil sur la terre : sa vocation a t cent fois suprieure celle de tous les Patriarches, de tous les Prophtes, de tous les Aptres, de tous les Saints. Au-dessus de lui, il n'y a que la Sainte Vierge, vraie Mre du DIEU qui a daign l'adopter pour pre ici-bas.

L'ENFANT JSUS.

309

Joseph, l'Enfanl JSUS et M A M E reprsentaient sur la terre la trs-sainte Trinit : Joseph reprsentait le Pre qui lui avait dparti ses droits sur son Fils; JSUS nonseulement reprsentait, mais tait le Fils de DIEU lui-mme, le "Verbe ternel et infini ; la Sainte Vierge reprsentait le Saint-Esprit, doril elle tait le temple sans souillure. Ce fut le bon DIEU lui-mme qui, par le ministre de l'Ange Gabriel, apprit miraculeusement saint Joseph le mystre de l'Incarnation opr dans le sein de M A R I E . Celle-ci, par humilit, n'en avait rien dit personne, pas mme son trs-saint poux. A partir de ce moment, Joseph ne cessa d'adorer J S U S encore cach dans le sein de sa mre. Il tait auprs de M A R I E comme un prtre est auprs du tabernacle qui renferme le Saint-Sacrement; et il s'unissait la Sainte Vierge et aux Anges pour rendre au Fils de D I E U fait homme toutes les adorations que mritait un si grand amour. Il pourvoyait aussi aux besoins matriels de la Sainte Vierge, en travaillant la sueur de son front ; car, malgr qu'ils fussent tous deux descendants de la race royale de David, ils taient pauvres. O h ! qu'ils taient riches en cette pauvret, puisqu'ils possdaient le Roi du ciel et le Trsor du Paradis !

L'ENFANT JSUS

IV
Bethlem et la nuit de Nol.

Vers la fin du mois de dcembre de cette mme anne, la Sainte Vierge et saint Joseph furent obligs de se rendre de Nazareth Bethlem, malgr la rigueur de l'hiver, afin d'obir un clit de l'empereur Auguste, lequel avait ordonn un recensement gnral de l'empire. Les Romains avaient conquis la Jude comme tout le reste du monde, et l'empereur dsirait, dans son orgueil, savoir au juslc le nombre de ses sujets. La petite villlc de Bethlem, situe prs de Jrusalem, tait le lieu o devaient se faire inscrire tous les membres encore existants de la famille de David: Plus de mille ans auparavant, David lui-mme tait n et avait vcu Bethlem ; c'est l que, pendant de longues annes, il avait gard les troupeaux de son pre : figure prophtique de J S U S , vrai Roi d'Isral, qui devait natre en ce mme lieu pour y devenir le bon Pasteur de tous les enfants de DIEU et le Roi de l'glise. Le 25 dcembre, aprs plusieurs journes de marche, Joseph et MARIE arrivrent Bethlem ; mais comme ils taient de pauvre apparence, on ne voulut les recevoir dans aucune htellerie. Ils furent obligs de se rfugier dans une grotte, voisine de Bethlem, afin d'y trouver un abri pendant la nuit. Cette grotte tait creuse dans

L'ENFANT JSUS.

SU

le roc vif, elle servait d'clablc aux pauvres animaux des environs : il y avait au fond* une auge de pierre, surmonte d'une crche, c'est--dire d'un rtelier de bois destin porter le fourrage des. bestiaux. . Saint Joseph, doux et humble de cur, ne se plaignit point de cette dure ncessit, cl installa de son mieux la Sainte Vierge dans ce misrable asile. D I E U , qui se plat confondre l'orgueil des hommes et tirer la grandeur du nant, avait choisi cette pauvre grotte pour cire le premier palais de son Fils unique lorsqu'il apparatrait au milieu des hommes. Aux approches de minuit, la Sainte Vierge connut que l'heure tait arrive o elle allait enfanter son DIEU et son fils- Elle en avertit saint Joseph, et tous deux prparrent un pauvre petit lit d'herbe et de paille dans l'auge de pierre, puis dans la crche. Ils prparrent aussi quelques langes qu'ils avaient apports. Suivant les saintes traditions, la Bienheureuse Vierge se revtit alors d'une longue robe de laine blanche et d'un voile blanc, symbole de son innocence. Le blanc est en effet une couleur parfaite, la couleur de D I E U . . . Elle se sentit em brase d'un amour extraordinaire; elle se mit genoux, et les mains tendues vers le ciel, elle attendit le moment du Seigneur... Au milieu d'une lumire ardente, clic vit bientt apparatre son adorable Enfant devant ses yeux, comme suspendu en Pair, tout environn de flammes, et la regardant avec un doux amour. Elle le prit dans ses mains trs-pures, l'adora comme son Crateur, son Sauveur et

312,

L'ENFANT JESUS.

son D I E U ; le baisa mille fois comme son fils bicn-aim; puis elle le prsenta saint Joseph, qui n'osait approcher, se regardant indigne de lever les yeux sur le Verbe fait chair... Enfin, M A R I E enveloppa l'Enfant divin dans ses pauvres langes, et, aide de Joseph, elle le dposa doucement sur la paille. Dans le temple de Jrusalem, deux Sraphins d'or, d'une grandeur colossale, taient reprsents en adoration de chaque ct de l'arche d'alliance : ils figuraient M A R I E et Joseph adorant l'Enfant J S U S , dont l'humanit sainle est la vritable arche d'alliance et le centre de toute la Religion. Unissons-nous, mon cher enfant, aux adorations, aux prires et l'amour de la Sainte Vierge et de saint Joseph, lorsque nous nous trouvons dans nos glises au pied du Saint-Sacrement. L'Enfant JSUS est l prsent comme il Ttait jadis dans la grotte de Bethlem, et, du fond du tabernacle, il nous bnit, il nous regarde, il nous aime, comme il bnissait, regardait et aimait, au jour de Nol, sa Bienheureuse Mre et Joseph, son pre adoplif.

V
lies Bergers et l'Enfant Jsus.

Pendant cette nuit sacre, plusieurs bergers veillaient dans la campagne de Bethlem, gardant leurs troupeaux,

L'ENFANT JSUS.

513

comme le faisait jadis le jeune David. La tradition nous apprend qu'il y en avait trois : un vieillard, son fils et son pelil-fils. Tout coup l'Ange du Seigneur (sans doute l'Ange Gabriel, qui est l'Ange de la Sainte Vierge et de l'Enfant JSUS) apparut devant eux, et ils furent envelopps dans une lumire clatante, et ils curent grand'pcur. Cette lumire figurait J S U S - C H R I S T , qui est la vraie lumire des mes, et aussi la foi, qui est la connaissance de J S U S - C H R I S T . Et l'Ange leur dit d'une voix toute cleste : N'ayez pas peur, car je viens vous annoncer un grand sujet de joie pour vous et pour tous les hommes : aujourd'hui mme, le Sauveur vient de natre dans la cit de David ; c'est le C H R I S T , le Seigneur. Voici quel signe vous le reconnatrez : vous le trouverez petit enfant, envelopp de langes, et couch dans une pauvre a crche. Et aussitt une multitude d'esprits clestes, se joignant l'Ange, firent retentir les airs des louanges de D I E U , et entonnrent ce cantique, que l'glise rpte tous les jours la Messe : Gloria in excelsis DEO ! Gloire DIEU dans le ciel, et sur la terre paix aux hommes de bonne volont 1 Puis les Anges disparurent et rentrrent dans les cieux. Les bergers, remplis d'admiration et de joie, se levrent aussitt, se disant l'un l'autre : Htons-nous, et allons Bethlem, et voyons les merveilles que le Seigneur vient de nous annoncer. Et ils accoururent la grotte de David, et ils trouvrent MARIE et Joseph, et

314

L'ENFANT JSUS.

l'Enfant JSUS dans sa crche... Us se prosternrent devant lui, pleins de foi et de bonne volont. Us l'adorrent comme leur Sauveur, comme le Rdempteur du monde, comme le CHRIST Seigneur, comme le Fils de D I E U fait h o m m e ; et leur foi leur fit dcouvrir, sous les humbles apparences de ce pauvre petit nouveau-n, ICDTEU vivant, Crateur et Seigneur de toutes choses, rgnant avec le Pre et le Saint-Esprit dans tous les sicles des sicles. 11 en est ainsi de nous, liclles enfants de l'glise, lorsque, dociles aux enseignements de nos prtres qui sont les Anges, c'est--dire les envoys de D I E U , nous allons J S U S , prsent et cach au Saint-Sacrement de l'autel. Sous l'humble apparence du Sacrement, notre foi dcouvre et adore l'Enfant J S U S , vrai DIEU et vrai homme. Les bergers de Bethlem n'apercevaient qu'un petit enfant, et ils adoraient le Fils de DIEU en cet enfant; et ils avaient bien raison : nous autres, hritiers de leur foi cl clairs comme eux de la lumire cleste, nous n'apercevons dans l'Eucharistie qu'une petite hostie, que l'apparence du pain, et nous adorons J S U S dans son Sacrement ; et nous avons bien raison, car il est l tout entier prsent, tel qu'il rgne dans les cieux, et tel que nous le verrons un jour au Paradis. Oh ! que l'Enfant JSUS a bni de bon cur ces bon bergers, ces chers pauvres qu'il appelait ainsi les premiers l'honneur de le voir et au bonheur de le connatre! Comme la Sainte Vierge le leur a donn avec joie, pour qu'ils pussent baiser tout leur aise ces petites mains, ces petits pieds qui devaient un jour tre cruci-

L'ENFANT JESUS.

515

fis pour nous! Heureux bergers de la crche, priez pour nous dans le ciel, afin qu'aprs avoir, comme vous, reconnu, ador, aim el suivi J S U S dans ses anantissements sur la terre, nous le voyions cl. adorions avec vous dans la lumire ternelle, o il se montre sans voile tous ses Saints !

Les Mages et l'Enfant Jsus.

Le bon J S U S , qui est le Sauveur de tous les hommes, aime d'un gal amour les petits et les grands, les pauvres et les riches. Il appela d'abord les pauvres et les petits, parce que ceux-ci taient plus abandonns, cl avaient encore plus besoin que les autres des consolations de la foi; mais aussitt aprs, le voici qui du fond de sa crche fait un second miracle pour appeler lui les savants et les grands de ce monde. La lumire cleste, qui avait envelopp les bergers durant la nuit de Nol, figurait la foi, lumire du ciel, qui amne les hommes aux pieds de J S U S - C I I M S T . Une toile miraculeuse, d'une grandeur et d'une splendeur extraordinaires, qui, elle aussi, tait une figure de la foi, apparut en mme temps, trs-loin de l, 5 trois riches et savants personnages qu'on appelait des Mages. ils rgnaient en qualit de princes sur une partie de la

5?6

l'EKFANT JSUS,

Chaldce ou de l'Arabie. C'taient des hommes religieux, droits et sincres, non moins bien disposs que les bergers de Bethlem. Mais ils taient riches; et les riches, mme les bons riches, ont toujours beaucoup de chemin faire pour arriver J S U S - C H R I S T . Les bergers, au contraire, taient pauvres; ils n'avaient pas les embarras de l'opulence et des grandeurs ; et libres de cet attirail, ils purent aller de suite leur Sauveur. Comme les bergers, les Rois-Mages rpondirent l'appel cleste : l'toile miraculeuse leur lit connatre que le moment prdit par les anciennes traditions du genre humain tait enfin arriv, et que le Christ, Roi et Sauveur du monde, tait n. Dociles la voix du ciel, ils se mirent bientt en marche, bien assurs que le bon D I E U ne les tromperait pas, et que l'toile les conduirait au Messie nouveau-n. En effet, l'toile cleste, dirige par les Anges, avana devant eux, leur montrant le chemin : semblable la lumire de la vraie foi, qui nous conduit, travers les obscurits de ce monde, dans la vraie voie du ciel, dans le bon chemin qui mne J S U S - C I I R I S T . Les Mages avaient avec eux de nombreux serviteurs, et ils emportaient pour le Christ-Roi de beaux prsents, entre autres de la poudre d'or, des grains d'encens et de la myrrhe. Toujours conduits par l'toile, les Mages arrivrent Jrusalem. Et ils se prsentrent devant le roi des Juifs, qui s'appelait Hrode. Cet Hrode, tributaire de l'empereur romain, tait un trs-mchant homme, ambitieux,

/ E N F A NT

JESUS.

517

hypocrite, trs-cruel, et qui voulait avant tout rester le matre. Les bons Mages, qui ne savaient pas cela, allrent letrouveretlui demandrent tout simplement! Ouest le <c roi des Juifs, qui vient de natre ? Du fond de l'Orient, " nous avons vu son toile, et nous sommes venus pour l'adorer. celte nouvelle, Hrode fut trs-troubl, et avec lui toute sa cour. Il dissimula cependant ses craintes et sa colre; et aprs avoir consult les prtres juifs et les docleurs de la Loi, il dit aux Mages : ce cW Bethlem, en la tribu de Juda, que doil natre le Christ, roi d'Isral, suivant les anciennes prophties. Allez donc Bclhlem; adorez ce roi nouveau-n ; et quand vous l'aurez trouv, venez aussitt me le dire, afin que moi aussi j'aille lui rendre mes hommages. Le tratre ne disait pas cela de bon cur: il voulait, sans se donner la peine de le chercher, se dfaire coup sur de celui qu'il regardait comme un dangereux rival. Quant aux excellents Rois-Mages, ils y allaient plus simplement : ils ne cherchaient, ne voulaient que J S U S CIRIST : aussi le trouvrent-ils sans peine; et l'toile sacre brilla de nouveau au-dessus de leurs ttes, plus splendide mesure qu'elle se ^approchait de Celui qui est la lumire du monde. Elle conduisit les Mages jusqu' Bethlem, s'arrta au-dessus de la grotte, et les Mages ravis de joie trouvrent l'Enfant JSUS avec MAKIE et Joseph ; et se prosternant, ils l'adorrent... Ils l'adorrent comme leur D I E U , comme leur Roi et comme leur Sauveur : l'Enfant JSUS D I E U , ils offrirent

348

L'ENFANT J S U S .

l'encens, symbole de la prire; l'Enfant J S U S Roi, ils offrirent l'or, symbole de la royaut ; l'Enfant J S U S Sauveur et victime, ils offrirent la myrrhe, plante prcieuse qui servait embaumer les morts, et dont l'amertume figurait toutes les souffrances du mystre de la Rdemption. La Sainte Vierge accepta ces prsents au nom de son Fils; la Sainte Famille en vcut pendant quelque temps, et les partagea avec les bergers et les pauvres. Les Mages restrent quelques semaines Bethlem. Ils ne pouvaient se lasser de voir et d'adorer le Sauveur : la Sainte Vierge et saint Joseph les instruisaient, comme maintenant encore les prtres instruisent les fidles ; et l'Enfant JSUS les bnissait. Il leur envoya un de ses Anges, qui leur dit, pendant leur sommeil, de ne point retourner Jrusalem, et de laisser l le mchant li rode. Us s'en retournrent donc dans leur pays par un autre chemin, et Hrode les attendit vainement. est le Roi des rois, le Docteur des savants, et le Matre de la terre aussi bien que du Ciel! Tout est lui, ici-bas, comme l-haut, parce qu'il est le Seigneur Tous les rois doivent lui obir, doivent l'adorer, s'humilier de" vanl lui, dpendre de lui en toutes choses : et ceux qui ne font pas cela sont mauvais rois et n'iront pas en Paradis. Tous les savants doivent le prendre pour leur Matre, et prfrer toujours son enseignement leurs propres dcouvertes; lui seul, en effet, est infaillible, c'est--dire ne peut pas se tromper, tandis que tous les hommes
JSUS
0

L'ENFANT JSUS.

319

peuvent se tromper et se trompent trs-souvent. Quiconque dit le contraire de ce que dit Jus, se trompe. Enfin tous les riches, tous les puissants de la terre doivent se rappeler sans cesse que J S U S est le souverain Matre de leurs richesses, l'auteur de toute leur puissance, et qu'il leur en demandera un compte rigoureux au jour de leur mort Il condamnera au feu ternel de l'enfer les mauvais riches, comme les savants orgueilleux et incrdules, comme les mauvais princes. 0 petit J S U S , que vous tes grand ! La Sainte Vierge vous tient en ses mains; et vous tes plus grand que le monde, plus puissant que tous les rois, plus sage que tous les docteurs! Vous n'avez rien; et cependant vous tes plus riche que tous les riches. Faites-moi bien comprendre l'honneur que j ' a i d'tre votre petit serviteur! s'abaisser devant vous, c'est s'lever jusqu'aux cieux; tout vous donner, c'est laisser ce qui n'est rien, pour acqurir en change le bon D I E U et la vie ctcrnclk; vous servir, J S U S , c'est rgner.

VII
HV&nfant Jsus prsent au Temple.

Huit jours aprs sa naissance, l'Enfant D I E U , la crmonie religieuse de la circoncision ordonne par la loi de Mose, reut de la Sainte Vierge et de saint Joseph le

5-20

L'ENFANT JSUS.

nom mystrieux de J S U S . Jsus, en hbreu, signifie Sauveur. Christ, signifie Sacr, le Roi, le Souverain-Prtre. Notrc-Seigncur est, en effet, tout cela pour nous : il est le Souverain-Prtre de D I E U au milieu de ses cratures, le Roi suprme des hommes et des Anges, le Saint de D I E U , le Saint par Excellence, consacr par le Saint-Esprit, qui repose tout entier en lui. Que la Sainte Vierge tait donc heureuse d'tre la mre d'un tel fils ! Elle savait, et saint Joseph le savait aussi, que le Fils de D I E U , en se faisant homme, voulait ne se distinguer en rien des autres hommes, et que, pour leur donner ds sa naissance les leons et les exemples des vertus vritables, il voulait obir en toutes choses la loi de Mose. Cette loi, c'tait lui-mme qui, sur le mont Sina,.l'avait jadis diclc Mose, son trs-saint serviteur; et nanmoins, il s'y soumettait humblement comme le dernier des enfants. Aprs cela, qui refusera d'obir? Or, la loi ordonnait que quarante jours aprs leur naissance, les enfants premiers-ns fussent ports au Temple par leurs mres, afin d'tre prsents et consacrs au Seigneur. La Sainte Vierge et saint Joseph portrent donc l'Enfant J S U S au Temple de Jrusalem ; et, pendant que le prtre offrait, sans le connatre, le Fils de D I E U au Pre cleste, un saint vieillard nomm Simon s'approcha de l'Enfant; et, tout rempli du Saint-Esprit, qui lui avait rvl qu'il verrait avant de mourir le Christ Sauveur, Simon reconnut J S U S pour le Fils de D I E U , le prit dans ses bras, l'adora de tout son cur et s'cria dans le transport de sa joie et de sa reconnaissance : 0 Sci-

L'ENFANT JfiSCS.

521

gmmr, maintenant votre serviteur peut mourir en paix; car, selon votre promesse, mes yeux ont vu le Sauveur, c que vous avez envoy pour racheter tous les hommes ; < a le Sauveur qui est la lumire du monde et la gloire d'is ral votre peuple. La Sainte Vierge et saint Joseph admiraient ces merveilles; et M A U E conservait et mditait en son cur tout ce qu'elle voyait et entendait au sujet de son enfant. Simon, qui ne connaissait ni M A U E , ni Joseph, les bnit en leur remettant l'Enfant JSUS ; et ils revinrent Bethlem, attendant que le Seigneur leur manifestai sa volont pour retournera Nazareth. Mais auparavant, le pauvre petit JSUS devait beaucoup pleurer cl beaucoup souffrir; la perscution, le sang, les larmes, devaient accompagner sa naissance, comme plus tard ils devaient accompagner sa mort. Notre-Seigneur, en effet, n'est pas seulement D I E U ; il n'est pas seulement homme; il est de plus victime, victime de tous les pchs du monde, victime volontaire et trs-innocente; et comme victime, le Fils de DIEU doit souffrir, doit pleurer, doit tre frapp de DIEU et des hommes... Ce fut l'impie Hrode qui se chargea le premier de perscuter J S U S , Nolre-Scigncur n'a pas d'ennemis plus acharns que les mauvais rois.

IV.

2L

322

L'ENFANT J S U S .

VIII
Z'Enfant et les saints Innocents.

JSUS

Ce mchant roi attendait les Mages de jour en jour. Ne es voyant pas venir, et comprenant qu'il ne pouvait plus compter sur eux pour savoir au juste quel tait le petit enfant que l'toile miraculeuse avait signal leur adoration, et, par suite, sa fureur, il prit le parti de ne pas larder davantage, et de massacrer tous les enfants de Bethlem et des environs, qui n'avaient pas atleint deux ans. Le petit roi nouveau-n serait infailliblement tu avec les autres. Hrode lit donc cerner Bethlem par une grande troupe de soldats qui entrrent dans toutes les maisons, gorgeant sans piti tous les pauvres petits enfants, tant des riches que des pauvres ; de telle sorte qu'aprs cette horrible boucherie, il ne resta plus un seul petit enfant dans la ville; et on n'entendait que des cris de dsespoir; les malheureuses mres, qui avaient ainsi perdu leurs petits bien-aims, maudissaient le tyran et s'arrachaient Jes cheveux. Hlas ! leur malheur tait peut-tre une punition de la duret avec laquelle les Bethlemilcs avaient accueilli quelque temps auparavant le bienheureux Joseph et la trs-sainte Vierge, le 25 dcembre. Le seul enfant qu'IIrode voult faire prir fut le seul

L*ENFANT J S U S .

325

qui chappa sa rage. La nuil. prcdente, un Ange avail t envoy saint Joseph! Lve-toi, lui avait dit l'En voy du Ciel; prends l'Enfant et sa mre; quitte Belh lcm; fuis en Egypte, et restes-y jusqu'au jour o je viendrai t'avertir. Les mchants en veulent la vie de l'Enfant. y> Aussitt, toujours obissant et lidle, saint Joseph s'tait lev, avait pris avec lui la Vierge MARIE cl l'Enfant J S U S , les avait placs tous deux sur un ne, ainsi que le rapportent les vieilles traditions, et se laissant conduire par la Providence, du Pre qui rgne dans les cieux, il s'tait enfui de Bethlem, bien avant que les soldats d'Hrode eussent commenc le massacre des petils Innocents. C'est le nom que l'glise adonn ces premiers et innocents martyrs de J S U S . Martyr veut dire tmoin! Les Innocents de Bethlem, gorges cause de J S U S , pour JSUS, la place de J S U S , cl, selon le dsir d'Hrode, avec J S U S , furent les premiers tmoins de la royaut de JSUS-CHRIST sur la terre. Ils furent baptiss dans leur propre sang. Ce sang innocent fut vers par un roi qui I K voulait pas que J S U S ft Roi, comme plus tard le sang des autres martyrs devait tre rpandu par des princes sclrats qui ne voulaient pas non plus que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST rgnai sur le monde. Salut, premires fleurs du martyre, saints Innocents, petits tmoins de l'Enfant J s u S i , roses peine entrouvertes et teintes dj d'une pourpre glorieuse! Chers petits enfants de Bethlem, patrons et protecteurs des enfants chrtiens, priez pour nous, afin que, ds notre

324

I/ENFANT JSUS.

enfance, nous rendions, comme vous, tmoignage notre Sauveur par une vie tout innocente et toute bonne, et par un grand amour de l'Enfant J S U S , de la Sainte Vierge et de l'glise. La Sainte Famille demeura en Egypte pendant prs de trois a n s ; et l'Ange de DIEU ayant t de nouveau envoy saint Joseph, celui-ci reprit avec MARIE et J S U S le chemin de la Jude: mais, craignant encore pour le prcieux dpt confi sa charge, il prfra s'loigner de Jrusalem, et alla se fixer, avec l'Enfant et sa mre, Nazareth, en Galile, l o avait eu lieu le mystre de l'Incarnation.

IX
L'Enfant Nazareth.

JSUS

On vnre encore aujourd'hui, dans la basilique de Notre-Dame de Lorelte, en Italie, les murailles du l'humble demeure qui servit d'asile l'Enfant-Disu, la Sainte Vierge et saint Joseph depuis leur retour d'Egypte. Celte relique prcieuse, transporte miraculeusement par es Anges, lorsque les Turcs devinrent matres absolus de la Palestine, s'tait conserve Nazareth, et les plerins n'avaient cess d'en vnrer les pierres et de les couvrir de leurs baisers. Ce fut l, en effet, dans cette pauvre petite maison, que l'Enfant JSUS grandissait, et

L'ENFANT JSIJS.

3'25

se prparait, dans l'obscurit et dans le silence, prcher la nouvelle du salut, et mourir pour nous racheter. L'vangile ne dit de son enfance qu'une seule chose, qui rsume tout: ce II revint Nazareth avec Joseph et ce M A R I E , et il tour tait soumis. L'obissance, l'obissance parfaite, constante, universelle: telle tait la grande occupation de l'Enfant J S U S dans la sainte maison de Nazareth. Il faisait ce qu'on lui disait, et il rparait, par cette humble et douce soumission , la rvolte qui se trouve au fond de tout pch. Qu'estccen effet, qu'un pch, sinon une rvolte contre la volont du bon DIEU? Tu n'en commettras plus jamais, n'est-ce pas, mon enfant? L Enfant J S U S , Nazareth, apprend tous les enfants chrtiens, ses petits disciples, ce qu'ils doivent faire pour tre dignes de lui : ils doivent avant tout obir au bon DIEU, dont la volont leur est manifeste par les ordres de leur pre et mre ; ils doivent prier, travailler, savoir se taire; ils doivent tre la joie de leur famille, la conso lalion de leurs parents; ils doivent se prparer par une sainte enfance toute une sainte vie, et devenir des Enfants J S U S , tout semblables leur divin modle, le tressailli, trs-bon et trs-doux Fils de M A R I E .
?

L'ENFANT .jfSUS

X
L'Enfant
JSUS

vrai

DIEU

vivant.

Mon pclit enfant, transportons-nous en esprit dans la sainte maison de Nazareth, ou bien encore dans la grotte de Bethlem ; et l, avec les bons bergers si lu es pauvre, avec les Bois-Mages si tu es riche, prosternons-nous aux pieds de l'Enfant J S U S , que nous prsente la Sainte Vierge sa mre... Vois-tu cette douce et gracieuse petite tte incline vers loi? Vois-tu ces yeux de Ion Sauveur qui t'appellent, en attendant que ses petites lvres puissent bgayer ton nom? Vois-lu sa bont, son sourire, ses petites mains qui s'ouvrent pour te bnir? Et souviens-toi que ce pauvre petit Enfant, qui parat n'tre rien, est le grand D I E U ternel, tout-puissant, infini, qui a cr et qui soutient le ciel et la terre, qui le cre et te fait loi-mme, sans lequel le monde n'existerait pas, et pour lequel existe tout ce qui existe! Ce petit Enfant est, avec le Pre ot le Saint-Esprit, le seul D I E U vivant et vritable ; et ceux qui ne le connaissent pas, ne connaisenl pas le vrai D I E U , le seul vrai DIEU*, les dieux qu'ils adorent, dans leurs fausses religions, ne sont pas le DIEU vivant, ce sont des chimres, des inventions de leur imagination ; o u bien, s'ils sont de

L'ENFANT JSUS.

527

bonne foi dans leur erreur, le DIEU qu'ils adorent sans bien connatre et sans savoir son vrai nom, le DIEU de la Crche, c'est J S U S , c'est le saint Enfant Jsus, le DIEU de ton cur. L'Enfant JSUS est le centre de toutes les uvres du bon D I E U ; tout vient de lui, et tout doit retourner lui, comme dans un cercle, tous les rayons partent du centre, et del circonfrence reviennent a ce mme centre. Les Anges et les hommes, les animaux, les planl.es, la terre, les eaux, l'air, la lumire, les astres, toutes les cratures appartiennent J S U S , ce petit Enfant; il est leur DIEU et leur Crateur ; il est leur Seigneur et leur seul vrai Matre; et nous commettons un grand crime, quand nous nous servons des cratures contre lui. L'Enfant J S U S , c'est le Fils de DIEU fait homme ; c'e^l la seconde personne de la Sainte Trinit, gale en toules choses au Saint-Esprit et au Pre; c'est DIEU revtu d'une me cl d'un corps, cl apparaissant ainsi au milieu de nous, s'abaissaul jusqu' nous, afin que nous l'aimions davantage et que nous puissions mieux le connatre; c'est le bon D I E U , vraiment bon et trs-bon et infiniment bon, qui vient prendre une vie semblable la ;.-5tre, pour nous communiquer, par sa grce, une vie trs~Su1 nie, une vie divine, une vie ternelle, semblable la sienne. En J S U S , il y a deux natures et une seule personne. Ecoule bien ceci ; car, pour un enfant, c'est un peu difficile comprendre. Il y a en JSUS deux natures et une seule personne : c'est--dire il y a la Divinit et l'huma-

32 *8

L'ENFANT J E S U S .

iiif.cS, toutes deux distinctes, mais unies en une seule personne qui est J S U S , vrai DIEU et vrai homme, vrai Fi?s de D I E U , et vrai tils de la Sainte-Vierge; J S U S , la personne du Fils unique deDiEu. En J S U S , l'me et le corps ne font pas une personne distincte de la personne du Fils de D I E U ; le Fils de DIEU s'unit simplement cette me et ce corps, qui deviennent sa vrai me et son vrai corps, mais qui ne font pas de lui deux personnes. Et c'est parce qu'il n'y a en J S U S que la seule personne divine du Fils de DIEU , que la Sainte Vierge, vraie mre de cette personne divine, est la vraie mre de D I E U . L a mme chose, du reste, se passe en toi, en moi, en chacun de nous vis--vis de nos mres : il y a en loi, en effet, deux natures et une seule personne; il y a en toi l'me et le corps, deux natures distinctes, la nature spirituelle et la nature corporelle, unies en une personne qui est toi. Ta mre est la mre de cette personne; elle est donc ta vraie mre, et cependant elle ne t'a donn que ton corps. De mme, la Sainte Vierge est la Mre de J S U S - D I E U , bien qu'elle n'ait donn J S U S GiimsT que son humanit. Il faut adorer l'humanit de l'Enfant J S U S , parce que, unie sa divinit, elle ne forme qu'un seul et indivisible J S U S , qui est D I E U , D I E U adorable. La divinit pntre tellement l'me et le corps de J S U S - C H R I S T , qu'elle ne fait plus qu'un avec eux, et que rien ne peut les sparer. Il y aurait bien d'autres magnifiques choses te dire, cher petit enfant, sur ce grand mystre de la divinit de l'Enfant J S U S , sur son humanit sainte, et sur les rap-

L'ENFANT JfiSUS.

520

porlssecrets qui existent entre celte humanit et nous; mais lu ne pourrais pas comprendre cela maintenant. Contente-toi d'adorer profondment et d'aimer de tout ton cur l'Enfant J S U S , ton Seigneur et ton D I E U . Il y a des mchantes gens qui ne l'adorent pas, qui ne l'aiment pas, et qui vont mme jusqu' blasphmer son nom et se moquer de lui : prie pour eux, car ils sont bien plaindre ; ils ne savent pas qu'en repoussant l'Enfant J S U S , ils repoussent leur unique Seigneur, le meilleur des matres, et le v r a i , D I E U qui rgne dans l'ternit.

XI
L'Enfant
JSUS

Adorateur.

L'Enfant J S U S est donc le DIEU unique, le DIEU toutpuissant et ternel qu'il faut adorer : oui, certes, et quiconque ne l'adore pas, est un dmon et un rprouv. Et cependant, comme il est vraiment homme en mme temps qu'il est vraiment D I E U ; comme il a une me tout h fait semblable la ntre, l'Enfant J S U S adore son (ou* DIEU son Pre, et lui rend d'incomparables hommages au nom de la cration tout entire. Comprends bien ceci, mon enfant : c'est tout le secret de la religion chrtienne : J S U S est l'Adorateur parfait de DIEU; et pour bien adorer D I E U , tu dois t'unir ton J SUS, et adorer le bon DIEU avec lui, comme lui, par lui et

330

1/ ENFANT JSUS.

en lui. Personne ne pcul arriver au cur du bon D I E U que par J S U S - C I U U S T , ainsi qu'il l'a dclar lui-mme dans son vangile : ce Personne ne peut arriver au Pre que par moi. La Religion est le lien qui unit DIEU l'homme et l'homme D I E U ; et Noire-Seigneur Jsus-Cinusr, D I E U homme, fait descendre DIEU jusqu' l'homme, pour lever l'homme jusqu' D I E U . Voil pourquoi il adore D I E U , la tte de tous les chrtiens, de tous les hommes, afin que la grce de DIEU descende par lui sur tous les les hommes et que les adorations, les prires de tous les hommes aient la force d'arriver par lui jusqu' la majest de DIEU. Comprends-tu bien cela? L'Enfant J S U S est comme la porte du ciel, par o passe le bon DIEU pour descendre au milieu de nous, et par o nous passons pour aller au ciel et possder ternellement le bon D I E U . Nous devons donc prier et adorer D I E U avec J S U S Adorateur. Nous devons aussi prier comme J S U S Adorateur, et adorer comme J S U S Adorateur, c'est--dire avec un trs-grand respect de la majest de D I E U , avec un trsgrand amour de sa bont infinie, avec une soumission trs-parfaite toutes ses volonts, avec une grande joie, avec une grande simplicit, comme de vrais enfants en prsence de leur Pre cleste. Nous devons prier et adorer D I E U en J S U S , c'est--dire que nous devons toujours chercher le bon DIEU en son Fils unique J S U S - C H R I S T , parce qu'il est l, et parce qu'il n'est que l. En effet, bien que J S U S soit la seconde personne del Sainte Trinit, et non pas la premire, ni

L'ENFANT JSUS.

331

la troisime, cependant le Pre et le Saint-Esprit lui sont tellement unis, qu'ils sont en lui comme dans leur temple parfait. Celui qui voit l'Enfant J S U S , voit le Pre cleste; celui qui aime l'Enfant J S U S , aime DIEU son Pre; celui qui coute l'Enfant J S U S , qui reoit l'Enfant J S U S , coule et reoit le Saint-Esprit, qui est l'Esprit de J S U S . C'est donc en J S U S que lu dois toujours, mon cher enfant, aller chercher ton DIEU pour l'adorer, pour le prier, pour lui rendre tous les devoirs de la Religion. Le bon D I E U veut que tu viennes lui pai>.cette voie; et toi, si lu refuses de la prendre, tu ne pourras arriver DEU ni en ce monde, ni dans l'autre, ce Je suis la voie, a dit Notre-Seigncur dans son vangile; et si quelqu'un passe par moi, il sera sauv. Je vous adore donc de tout mon cur comme mon D I E U , trs-saint Enfant J S U S ! cl en mme temps, je viens vous pour prier et adorer dignement. Je m'unis votre cur, votre me sainte, vos chres petites lvres, votre humanit adorable, pour rendre mon Pre cleste, qui est le vtre, tout ce que je lui dois d'adoration, de respect, d'hommages et de prires. Saint Enfant J S U S , supplez ce qui me manque, et daignez offrir mes pauvres petites prires, si faibles, si distraites, la majest infinie du bon D I E U , qui met en vous seul toutes ses complaisances ! Dans sa crche, comme dans le sein de sa mre, l'Enfant JSUS avait pour premire occupation l'adoration parfaite de DIEU son Pre; et comme c'tait un D I E U qui adorait ainsi, ces adorations avaient un mrite infini,

552

1/ENFANT JSUS.

taient vraiment dignes de la grandeur et de la majest de D I E U , et la prire de l'Enfant JSUS tait la hauteur du Seigneur trois fois saint que le ciel et la terre ne peuvent contenir. La Sainte Vierge et saint Joseph, ainsi que tous les Anges du ciel, s'unissaient, autant qu'ils le pouvaient, aux adorations de l'Enfant J S U S . Faisons low de mme.

XII
L'Enfant JSUS Sauveur e t Victime*

Le petit Enfant de la crche n'est pas seulement le Fils ternel de DIEU fait homme; il est de plus le Sauveur et la Victime des pcheurs. Le pch est la mort de l'me; car la vie de l'me, c'est son union avec le bon D I E U , et le pch spare l'me de D I E U . En pchant, nous nous tions donc tous condamns mort, et nous tions perdus ternellement sans la misricorde infinie de notre Pre cleste, qui a daign nous envoyer son Fils JSUS pour qu'il prt sur lui l'expiation de tous nos pchs, et qu'il devnt ainsi notre Sauveur et notre Victime. En se faisant homme, le Fils de D I E U , obissant cette volont de son Pre cleste et entrant dans les vues de sa misricorde, s'est donc charge volontairement de toutes nos fautes, et il s'est prsent devant la face de son Pre,

L'ENFANT JSUS.

35.1

comme la Victime universelle du pche, comme le grand Pnitent de l'humanit tout entire, comme l'Agneau innocent qui allait sauver la vie de tout le troupeau, en s'offranl la mort au nom et la place de tous les autres. Quel amour et quelle bont, n'est-il pas vrai? A cause de cela, ds le premier moment de sa naissance, l'Enfant JSUS a t trait par la justice de son Pre avec la rigueur que nous mritions : lui ne la mritait pas, puisqu'il tait le trs-saint Fils de D I E U , mais il la prenait sur lui pour nous en exempter; nous la mritions pour lui, et il la mritait en quelque sorte cause de nous. L'innocent s'offrait la place des coupables pour les sauver; car il les aimait plus que lui-rnme. Oh! combien nous devons, nous aussi, aimer J S U S notre Rdempteur! Combien nous devons aimer, vnrer et adorer ses larmes, ses souffrances, ses humiliations de toutes sortes, son obscurit, son sang et sa mort! Tout cela est le prix de notre salut; tout cela est la marque de l'immensit de son amour ! Si Noire-Seigneur n'avait pas pris sur lui l'expiation de nos pchs, il aurait paru devant nous comme un Roi de gloire, resplendissant de la majest de D I E U : il et t tout lumineux, tout admirable; sa puissance n'aurait pas eu de bornes ; en un mot, il et t au jour de son Incarnation ce qu'il sera la lin du monde, quand il redescendra sur la terre, dans la gloire de son Pre, environn de ses Anges, pour juger les vivants et les morts, c'est-dirc les lus cl les rprouvs. Mais non : J S U S , pour nous

53i

L'ENFANT JSUS.

racheter, a dpouill tous les vlements de sa gloire; il a laiss tous les rayons de sa divinit, et il est apparu au milieu des hommes comme un pnilcnl, comme un coupable frapp par la justice divine ; nous l'avons vu pauvre, dnu de tout, ananti, soumis au travail et la douleur, pleurant, suppliant; nous l'avons vu trahi et agonisant, soufflet et outrag de mille manires, perscul, bafou, condamn mort; nous l'avons vu crucifi, mourant et mort; nous l'avons vu rduit l'tal de cadavre; tout cela pour l'amour de nous, pcheurs indignes ; tellement indignes que beaucoup d'entre nous passent leur vie oublier ce Sauveur, blasphmer celle Victime, et lui dire : Nous ne voulons point de toi ! 0 mon petit enfant, loi du moins, console J S U S par la ferveur de ton amour! Scras-lu un ingrat comme les autres? T'loigncras-tu de Celui qui, pour te faire du bien, est descendu du ciel en terre, afin d'y souffrir et d'y mourir pour l'amour de ton me? ime-lc, aime-le de tout Ion pelit cur; et quand lu prononces le nom sacr de J S U S , n'oublie pas que J S U S veut dire Sauveur, et que c'est l'Enfant J S U S , 5 l'Enfanl-Sauveur que lu dois la vie de ton me, ton bonheur dans le temps et dans l'ternit. Malheur aux ingrats ! ce Si qucjqu'un n'aime pas Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , s'crie l'aptre saint Paul, a qu'il soit analhme !

L'ENFANT JESUS

535

XIII
L'Enfant
JSUS p a u v r e .

La pauvret est une des punitions du pch. Adam innocent, notre premier pre, tait le matre du monde, a Je le donne la terre, lui avait dit le bon D I E U ; et tu rgneras sur elle, el sur toutes les plantes, et sur tous ce les oiseaux du ciel, el sur tous les poissons de la mer, c et sur tous les animaux. x En pchant, Adam a perdu sa < > royaut, et, de trs-riche, il est devenu pauvre... J S U S , pour expier le pch, a donc d se faire pauvre, lui aussi; pauvre volontaire, pauvre par misricorde et par charit ; pauvre, pour rendre tous ceux qui croient on lui et qui l'aiment, le royaume et la couronne de T ternit. Il a pris sur lui la pauvret avec toutes ses rigueurs, avec toutes ses douloureuses privations; il a voulu que sa mre et son pre adoptif, fous deux de race royale, fussent rduits la pauvret; il a voulu natre, comme un enfant de rebut, dans une misrable grotte, ouverte tous les vents et bonne tout au plus pour abriter des animaux : les langes dont il a t envelopp et que l'on vnre encore Rome avec le bois de la crche, sont si grossiers, si rudes, que les enfants les plus indigents n'en ont pas d'aussi communs ; sa premire couche a

536

L'ENFANT JfiSUS.

l une auge de pierre grossirement taille, et une pauvre crche, un misrable rtelier en bois, qui n'appartenait personne, tant il tait indigne d'avoir un matre! Voil quelle a t l'entre de l'Enfant J S U S dans le monde. Pauvret, privation, dlaissement universel..., telle semblait tre sa devise. Nazareth, il voulut tre presque aussi pauvre qu' Bethlem : il voulut que son pre et sa mre vcussent au jour le jour, du travail de leurs mains; il a voulu plus tard travailler lui-mme comme un pauvre apprenti, comme un artisan qui n'a pour toute richesse que ses deux bras; et toute sa vie a l ainsi la prparation ce dpouillement suprme dans lequel il a voulu mourir, nu, sur une croix,-plus pauvre encore quedans sa crche; l du moins il avait des langes... Pauvres, rjouissez-vous : le bon D I E U s'est fait semblable vous; il est descendu jusqu'au fond de votre misre; il a connu par exprience vos angoisses et vos privations si dures; si vous l'aimez, il vous prpare son royaume dans le Paradis, et il partagera avec vous les trsors sans mesure de sa toute-puissance. Riches de la terre, prenez garde vos richesses : ce sont de faux biens que J S U S a ddaigns et qui empchent bien souvent ceux qui les possdent d'aimer et de vouloir les biens vritables, les richesses ternelles. Prenez . garde vous! il faut vous dtacher de tout cela, au moinspar le cur et par l'esprit : si vous aimez l'argent, si vous n'aimez pas la pauvret, la pauvret de J S U S , VOUS ne pourrez pas prendre place parmi ses disciples, et vous

L'ENFANT JSUS.

357

ne pourrez jamais entrer dans son bienheureux royaume. Donc, mon petit enfanL, aime la pauvret et les pauvres, pour l'amour de ton J S U S pauvre; dtache-loi de tout, pour ne tenir qu' J S U S , qui est le grand trsor du ciel et de la terre. Gomme l'Enfant JSUS tait dtach de tout pour l'amour de D I E U son Pre; ainsi toi, sois dtach de tout pour l'amour de J S U S - C H R I S T ! N'aime que ce qu'il aime, n'estime que ce qu'il estime; et regarde-toi toujours comme trs-riche si, par la grce, tu possdes l'Enfant JSUS dans ton cur.

XIV
L'Enfant innocent.

JSUS

L'innocence, c'est l'absence de tout vice, de toute souillure. Un enfant est innocent quand il est tout pur et tout bon. Le saint Enfant-JSUS tait innocent comme l'innocence mme : de mme que le bon D I E U est plus que bon, puisqu'il est la Bont elle-mme; de mme l'Enfant JSUS tait plus qu'innocent, car il tait l'Innocence mme, l'Innocence incarne, l'Innocence sous la forme d'un petit enfant. dleste tellement tout ce qui est pch cl souillure, que jamais personne ne pourra le comprendre. Il repousse le vice, comme la lumire repousse les tnbres, comme le feu repousse le froid. Son cur, dans la crche
JSUS

iv.

22

558

L'ENFANT

JSUS.

tait le sanctuaire de la puret, et comme la source que le bon


DIEU

ouvrait et prsentait tous les hommes, pour


JSUS,

qu'ils y vinssent puiser le pardon de leurs pchs et la puret de leurs consciences. En parents. L'Enfant
JSUS,

nous retrouvons le

trsor divin de l'innocence, perdu jadis par nos premiers trs-innocent, ne veut autour de lui

que des curs innocents et p u r s . La Sainte Vierge tait toute belle d'innocence, il n'y avait en elle aucune tache, pas mme la tache du moindre pch vniel ; autan Lqu'une simple crature pouvait tre digne de porter et d'enfanter
DIEU,

la trs-sainte Vierge

MAIUE

tait digne de son divin

fils

JSUS.

Il en tait de mme,

proportion, de saint

Joseph : son me tait galement toute sainte, et le pch lui tait tout fait tranger. Si les Bergers et les Mages n'avaient pas cette puret parfaite, du moins c'taient des mes droites, sincres et vraiment innocentes, qui aimaient la vrit et le bien, et qui ne rsistaient pas aux bonnes inspirations del grce. Ainsi devons-nous faire, tous tant que nous sommes, nous qui aspirons l'honneur de former la cour du saint Enfant
JSUS.

Pour tre admis dans l'intimit du trs-

grand et trs-petit Roi de la crche, il faut porter ses livres, qui sont toutes blanches et tout innocentes. Personne ne peut approcher de lui avec une autre robe que la robe de la puret, que le vtement de la sainte innocence. Loin de lui les impurs ! S'ils osaient le toucher, il les frapperait comme des sacrilges. Et cependant, vois, mon cher enfant, combien
JSUS

L'ENFANT JSUS.

559

est bon et misricordieux : il appelle lui tous les pcheurs, tout les pauvres impurs; et, s'ils se repentent, il les purifie si parfaitement que, de mauvais, ils-sont changs en bons, d'impurs en trs-purs, capables dsormais de prendre place au milieu des Anges, avec le? Mages et les Bergers, la suite de Joseph et de M A R I E . Tu as sans doute commis bien des fautes dj dans ta pauvre vie : dj peut-tre tu as perdu la blanche robe d'innocence, la belle robe de ton baptme... Pauvre petit, viens, et n'aie pas peur : ton Roi est ton Sauveur, ton doux Sauveur; prosterne-toi ses pieds; dis-lui : Mon D i e u , j'ai pch, j'ai fait de mauvaises et vilaines choses... pardonnez-moi; purifiez-moi; rendez-moi la grce de mon baptme, afin que je puisse demeurer en votre prsence, et ne pas tre pour vous un objet de douleur et de dgot. A partir de ce jour, mon cher petit Matre, je n'offenserai plus votre doux amour. Jamais je ne perdrai plus votre grce, et je veux, par l'innocence de ma vie, mriter l'honneur d'tre toujours votre disciple et votre ami sur la terre, et, dans le ciel, le compagnon de votre ternel bonheur.

XV
Xi'Enfant
JSUS

doux et humble.

Notre-Seigneur, enseignant un jour le peuple d'Isral, terminait ainsi un de ses divins sermons : Venez moi,

f>40

L'ENFANT J E S U S .

vous tous qui souffrez et qui avez de la peine! El*moi je vous soulagerai. Prenez mon joug sur vous, et npcc prenez de moi que je suis doux et humble de cur; et vous trouverez ainsi le repos de vos mes! Cet appel si doux et si consolant, il nous l'adresse des son apparition du fond de sa pauvre crche; et sans rien dire, il nous apprend trs - loquemment le secret du bonheur. Ce secret est bien simple, quoique presque personne ne le comprenne : il consiste aller Jsus par la foi et par la prire; demeurer avec lui par l'innocence, l'amour et la fidlit; apprendre de lui la douceur et l'humilit du cur, et devenir ainsi d'autres J S U S , d'autres Enfants J S U S . L, et l seulement, nous pouvons trouver la paix de l'me et le vrai bonheur. Ne le cherche pas autre part, mon enfant; tu ne l'y trouverais pas, parce qu'il n'y est pas. Quand ta mre est dans sa chambre, la trouverais-tu si tu la cherchais ailleurs?... Il en est de mme du bonheur; si veux le trouver, va le chercher l o il est : en J S U S - C H R I S T , dans le cur de J S U S , dans la douceur de J S U S , dans l'humilit de J S U S . Sois doux comme JSUS et avec JSUS ; supporte paisiblement et sans te fcher toutes les petites peines dont la vie est seme : les petites privations, les souffrances du corps, les traitements dsagrables et le mauvais caractre des autres, les petites injustices dont un enfant peut tre l'objet, les paroles dsobligeantes ; en un mol, tout ce qui serait capable de l'impatienter et de l'irriter. Sois doux de

L'ENFANT JESUS.

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cur, doux de visage cl de manires, doux en Les paroles, doux en toutes choses, doux et bon avec tout le monde, surtout avec les mchants. Tu seras alors un vrai Enianl JSUS, un imitateur lidle et un vrai disciple de JSUS enfant. Vois comme en sa crche il est doux et bnin envers tous ceux qui l'approchent ; il sourit avec tendresse, et rpand la joie et la paix dans la grotte sainte: il pardonne aux Bethlemites leur duret et l'abandon o ils le laissent ; au lieu de faire mourir le mchant Hrode, il s'enfuit en silence; et s'il pleure, ce ne sont que des larmes d'amour et de compassion. Sois humble comme l'Enfant J S U S ; humble de cur, humble en ralit et non pas seulement en apparence. N'oublie jamais que tout ce que tu as de bon, en ton me et en ton corps, vient du bon DIEU, appartient au bon DIEU, et doit retourner au bon D I E U ; quand tu fais quelque chose d bien, et quand les autres t'estiment et te louent, rapporte iulemeiil ton DIEU l'honneur et la louange; tu n'as rien qui ne soit au bon D I E U . Ce que tu as, et ce que tu dois rapporter toi-mme, pauvre petit, ce sont les dfauts, ce sont tes pchs; ils ne viennent pas du bon D I E U , qui est trs-saint, mais de toi-meme et tu n'as que cela h toi, en propre. Aussi faut-il l'humilier, t'humilicr beaucoup cause de les dfauts el de tes pchs. Ils sont peut-tre plus grands que tu ne penses, et peut, cire es-tu moins bon aux yeux de DIEU que tel ou tel camarade que tu serais tent de mpriser et qui a reu beaucoup moins de grces que toi. Mon enfant, sois humble, doux et modeste; ne mprise

L'ENFANT JSUS

jamais personne; comme J S U S , dleste et mprise le pch, mais jamais le pcheur. Humilie-loi, au contraire, en pensant tes fautes; fais peu attention celles des autres, et beaucoup aux tiennes; et alors il ne te sera pas difficile d'tre humble de cur. L'Enfant J S U S se ''-oyait toujours envelopp de tous nos pchs, dont il avait daign se charger afin de nous en dbarrasser; et, tout innocent qu'il tait, il s'humiliait pleinement et entirement devant la face de son Pre, et aussi aux yeux du monde, se regardant, non pas comme un pcheur, mais comme le Pcheur. 0 mon Sauveur, je veux, comme vous, devenir doux et humble de cur, afin d'tre vous, et d'tre aim de vous Donnez-moi, je vous en prie, votre douceur et votre humilit; changez-moi, car je ne suis ni doux ni humble; mon cur misrable s'irrite facilement : rendez-le semblable au vtre, afin qu'il soit toujours doux, bon, patient et suave; il est port l'orgueil, la vanit, l'amour-propre, la prsomption : rendez-le semblable au vtre, tout modeste et tout humble.
1

XVI
L'Enfant
JSUS

obissant.

Quand on est doux et humble, on est bien facilement obissant. L'obissance est un parfum compos d'humilit et de douceur.

L'ENFANT J S U S .

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L'Enfant JSUS tait si parfaitement obissant, qu'il semblait n'avoir d'autre volont que la volont de son Pre cleste et celle de MARIE et de Joseph. Il ne faisait rien de lui-mme. Il tait le Matre de tout et de tous, et il se comportait en pauvre serviteur, soumis tout et tous. A n moment o il descendit dans le sein de la Vierge MARIE, il voulut que son incarnation dpendt, non pas de lui, mais d'elle. Pour natre Bethlem, et accomplir ainsi les oracles de ses Prophtes, il voulut se soumettre un caprice de l'empereur romain, comme un sujet se soumet son matre. Dans sa crche, le voici absolument soumis toutes les volonts de sa mre et la conduite de son pre nourricier. Il se laisse prendre et dposer, envelopper de langes, coucher sur la paille de la crche; les Bergers et les Mages le prennent et le reprennent; il ne connat qu'un seul mot : obir. De sorte que dj on pouvait dire de J S U S la parole que nous rapportions plus haut, en racontant sa jeunesse Nazareth, entre Joseph et MARIE : Il leur tait soumis. Et toi, mon enfant, es-tu soumis, docile, obissant, en toutes choses? Obis-tu d'abord de tout cur la loi du bon D I E U ? Tout pch est une dsobissance. Es-tu doucement et humblement soumis tes parents, tes matres, tous ceux qui ont droit de te commander? Quand tu obis, est-ce joyeusement et de bon cur? Car il ne suffit-pas d'obir, il faut de plus bien obir, obir chrtiennement et parfaitement. Obis-tu par un sentiment de foi, parce que c'est la volont du bon D I E U ? O U bien simplement parce que tu y es habitu et que tu as un bon na-

SU

L'ENFANT JSUS.

turel? Tchcs-lu, mme en jouant, et avec Les petits camarades, de faire plutt leur volont que la tienne, ou, du moins de leur cder facilement? Examine-toi surtout cela, aux pieds de l'Enfant J S U S , le grand Docteur de l'obissance et de la soumission.

XVII
L'Enfant Jsus au Saint-Sacrement de 1 autel.

est toujours au milieu de nous, rellement et corporellement, par le trs-saint sacrement de l'Eucharistie. L'Eglise, c'est l'immense Bethlem, o le Roi des cieux, cach et voil sous une faible apparence, est ador, reconnu, aim, servi par les Anges et par les hommes fidles. Bethlem en hbreu veut dire : maison de pain; l'Eglise est cette maison, compose de pierres vivantes qui sont, sur la terre, les chrtiens, dans le ciel, les Saints et les Anges : et ce pain, c'est Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T , qui est le pain des Anges, l'aliment ternel de tous les Bienheureux, et ici-bas notre nourriture spirituelle et divine, dans l'Eucharistie.
JSUS

L'Eucharistie est en effet J S U S prsent et voil sous l'apparence du pain et du vin ; c'est J S U S avec tous les mystres de sa vie et de sa gloire; c'est JSUS avec tous les tats par lesquels il a voulu passer pour oprer notre salut, et par consquent avec le mystre et l'tat de sa sainte enfance.

L'ENFANT JESUS.

345

Oui, nous avons toujours au milieu de nous l'Enfant JSUS ; oui, lorsque nous sommes genoux devant le SaintSacrement, nous sommes aux pieds de l'Enfant J S U S , du mme petit Enfant-DiEU qui a repos jadis dans l'humble crche de Bethlem. 0 le grand bonheur et l'admirable chose ! nous n'avons rien envier aux Bergers ni aux Mages : Nous adorons, nous voyons, nous touchons, nous possdons le mme DIEU ananti pour l'amour de nous dans le mystre de.son Eucharistie, comme il tait ananti devant eux dans le mystre de son Incarnation. Par l'Eucharistie, Notrc-Seigneur continue donc travers tous les sicles le mystre de l'Incarnation et celui de la Rdemption. Dans l'glise, dans la grande Bethlem, le rle de la Sainte Vierge et de saint Joseph est continu par le prtre catholique, qui enfante sur l'aulel J S U S , DiEU-homme. Il le lient en ses mains consacres ; il le prsente aux bons fidles ; il le leur donne avec amour. Il le leur fait connatre par ses paroles et son enseignement : il leur apprend le bien servir, le bien adorer; il les aide tant qu'il peut l'aimer parfaitement ; et il reoit de leurs mains les aumnes destines au culte de JSUS, comme autrefois la Sainte Vierge et saint Joseph recevaient avec joie les humbles prsents des Bergers et les riches offrandes des Rois-Mages. Il le leur donne dans la Communion, et alors ils deviennent la crche vivante o l'Enfant J S U S se plat reposer; crche douce et moelleuse, o le pauvre petit J SUS est bien mieux que sur la paille froide et dure de

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L'ENFANT JSUS.

Bethlem ; crche bien-aime, que J S U S se prpare ds Je commencement du monde et qu'il glorifiera d'une manire admirable pendant toute l'ternit. La lumire qui brille nuit et jour devant le Saint-Sacrement est la continuation de l'toile qui brillait aux yeux des Mages et s'arrtait au-dessus de l'endroit o tait l'Enfant. Elle est le symbole de la foi toujours lumineuse et de l'amour toujours ardent que nous devons avoir pour notre cher Enfant J S U S , prsent au fond denos tabernacles. lclas! combien nos glises sont souvent solitaires et dsertes! Le mystre de Bethlem se continue malheureusement encore sous ce triste rapport : nos villes, nos campagnes sont pleines de Belhlemiles, d'indiffrents qui s'occupent de tout, except de l'Enfant JSUS !... El cependant c'est pour eux qu'il est 15, pour eux seuls, pour leur salut et pour leur bonheur. Allons donc l'glise, allons Belhlem, mon cher petit enfant, aimons visiter souvent, trs-souvent PEnfant JSUS qui nous aime tant. Aimons le consoler par notre prsence, et lui montrer que ce n'est pas pour rien qu'il descend ainsi sur la ten*e ! Aimons surtout le recevoir dans l'adorable Communion; rien ne rjouit autant le coeur de l'Enfant J S U S . Ceux qui l'aiment vritablement ont faim et soif de lui au Saint-Sacrement de l'autel, et ils le reoivent le plus souvent et le plus amoureusement possible. Prions la bonne Vierge de nous donner un grand amour pour son Fils, notre Sauveur, et unissons toujours nos

L'ENFANT JSUS.

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prires et nos adorations celles de cette Mre d'amour, afin qu'elles soient plus agrablement reues du DIEU cach de la crche l de l'Eucharistie,

XVIII
L'Enfant
JSUS p r s e n t e t v i v a n t d a n s n o s c u r s ,

par sa grce, habite dans nos mes baptises d'une manire bien plus parfaite que dans la grotte de Bethlem. Bethlem, il n'a fait pour ainsi dire que passer : on ne sait pas au juste combien de temps il y est rest; peut-tre deux mois, trois mois; et puis, les fureurs d'Hrode l'ont oblig quitter cet asile. Il n'en est pas de mme de nos mes : par le Baptme, il se les unit si intimement qu'il ne les quitte plus jamais, moins qu'elles ne le rejettent tout fait, et qu'elles ne rompent avec lui par l'apostasie de la foi. Nous devenons, par le Baptme, les rameaux de ce cep divin qui s'appelle J SUS-CHRIST : Je suis la vigne, nous a-t-il dit, et vous tes les rameaux.... Nous lui sommes donc u n i s , et il est intrieurement prsent nos mes, pour rpandre en elles sa grce et son Saint-Esprit, comme ie cep de vigne rpand dans les rameaux qui lui sont unis a sve qui fait pousser les feuilles et les raisins. Toutes les uvres chrtiennes que nous avons le bonheur de faire, sont les raisins spirituels que J S U S produit en nous et avec nous par sa grce.
JSUS,

348

L'KNFANT JSUS.

0 petit enfant chrtien, que tu es donc grand et admirable ! lu es le temple de D I E U ; tu es le tabernacle vivant de J S U S - C H R I S T ; tu es le sanctuaire de l'Enfant J SUS, du Roi des Anges, du Rdempteur du monde ! N'oublie donc jamais la saintet de ton me et de ta chair, que le bon DIEU lve un si haut degr d'honneur. Celui que le ciel et la terre ne peuvent renfermer habite en toi, demeure en toi avec dlices. Oseras-tu pcher en sa prsence ? oseras-tu violer son temple et souiller son tabernacle? Mon enfant, adore toujours J S U S prsent, par la grce, au fond de ton cur. C'est ce qu'on appelle le recueillement, l'union avec le bon D I E U . Plus tu resteras en sa compagnie, et mieux cela vaudra pour toi et pour lui ! Il voudrait que lu pensasses toujours lui, comme il pense toujours toi ; il voudrait que tu fisses toutes tes actions avec lui et pour lui, comme il fait tout pour toi, avec toi et en toi. Lui, J S U S , il t'est toujours fidle, toujours et en tout : loi, sois-lui fidle aussi : ou, du moins le moins infidle possible. Tche, en la crche de ton cur, d'imiter la bonne Sainte Vicrue en la crche de Bethlem : elle tait toujours l, atlentive et aimante; jamais elle ne quittait son Enfant J S U S , qu'elle aimait par-dessus toutes choses ; elle faisait et souffrait tout joyeusement avec lui et pour l'amour de lui. Voil comment il faut faire, et comment tu feras bien certainement l'avenir. Bni soit donc jamais au ciel, au Saint-Sacrement et au fond de nos Ames, le saint Enfant J S U S , notre DIEU,

L'ENFANT JSUS.

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noire Crateur, noire Seigneur, notre Roi, notre Rdempteur, notre Vie, notre clcsle nourriture, notrejoie, notre esprance et ngtre doux amour I Bnie soit avec lui, sur la terre, la sainle glise catholique qui nous donne ce trsor ineffable, et, dans le cisi, la trs-sainte et Immacule Vierge M a j u e , par laquelle J s u s a t donn au monde.

LIVRE

SECOND

LA
E T

PIT
C H R T I E N N E S

L E S V E R T U S

I
Comment l'Enfant
JSUS

vivant en nous est la source de la vraie pt-

l e saint Enfant J S U S , notre Crateur, Seigneur et Sauveur, prsent au ciel et au Saint-Sacrement, vit donc aussi dans nos mes, et y habite par sa grce. Je suis en vous, nous dit-il ; et vous, vous tes en moi... Dece meurez en moi, et moi en vous. Celui qui demeure en moi, porte beaucoup de fruit. Il est le cep de vigne, et nous sommes ses rameaux ; le rameau est uni au cep, et il n'est vivant que par cette

:m

LA L'IKT

union. Nous aussi, par la grce du Baptme, nous soin mes unis intrieurement J S U S , notre Boi cleste, qui est ainsi prsent notre me ; et notre me aussi lui est toujours prsente, comme le rameau de la vigne est prsent au cep qui le porte. C'est une grande grce et une grande gloire pour nous, pauvres petites cratures misrables, de possder ainsi le bon D I E U , d'tre son temple vivant, son tabernacle bien-aim, et le ciboire dans lequel son amour le fait demeurer. A cause de J S U S , le moindre petit enfant chrtien est plus grand, aux yeux de DIEU, que le ciel et la terre ; et son me est plus chre au bon DIEU que l'univers tout entier. Comme le cep de vigne rpand dans tous ses rameaux la sve qui le fait vivre lui-mme, ainsi J S U S , prsent cl vivant dans nos mes baptises, y rpand le Saint-Esprit qui devient ainsi la vie de nos mes. Et comme la sve rpandue dans le rameau le fait vivre de la vie mme du cep, ainsi le Saint-Esprit rpandu en notre me par JSUS, au nom de DIEU le Pre, fait vivre notre me de la vie mme de J S U S , de la vie mme du bon D I E U , Or, cette vie est toute sainte, toute parfaite ; et c'est pour cela que nous devons tre trs-saints, trs-bons, tout semblables l'Enfant J S U S , notre adorable et cleste modle, La pit chrtienne n'est pas autre chose que la ressemblance aussi parfaite que possible avec Noire-Seigneur J S U S - C I I I U S T ; c'est l'union de notre espril, de nos penses, de nos affections, de noire volont, de tous nos sentiments et de toute notre vie, avec les sentiments, les penses et l'esprit de Notre-Seigneur.

ET LKS VERTFS CHRTIENNES.

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Comprends bien cela, mon enfant; car c'est trs-important. La pit, c'est J S U S vivant en toi, et loi vivant en J S U S ; c'est l'unitfn intime que le Saint-Esprit forme entre toi et ton Sauveur; c'est la communication que JSUS daigne te faire de son amour filial envers D I E U , de son amour fraternel et dvou envers le prochain, et de toutes les vertus qui remplissent son cur sacr. En d'autres termes, c'est J S U S te changeant, le transformant par sa grce en un autre lui-mme, de sorte que lui seul, JSUS, vive en toi. Un chrtien, un enfant pieux, c'est un autre Enfant JSUS., qui, en toutes ses actions, en toutes ses paroles, et dans tout le dtail de sa vie, est une copie parfaite, une vraie photographie de l'Enfant J S U S . disait jadis : c Celui qui me voit, voit mon Pre. < Un vrai chrtien, un enfant vraiment pieux, doit pouvoir dire de mme : Celui qui me voit, voit J S U S . Ce n'est pas que nous soyons un seul DIEU avec J S U S , comme J S U S est un seul D I E U avec son Pre ; cela veut dire seulement que nous sommes unis intrieurement J S U S , et que JSUS vit dans notre me, l'exemple de cette union bien plus parfaite qui existait entre son Pre et lui. Lorsque saint Edmond de Cantorbry tait encore enfant, il aimait se promener tout seul pour penser plus .librement au bon D I E U , et s'unir plus facilement NotreSeigneur. Un jour qu'il avait ainsi sacrifi sa pit une rcration trs-amusante, il vit tout coup, quelques pas devant lui, un jeune garon de son ge, d'une figure noble et charmante, qui l'aborda en lui disant avec un gracieux sourire : Je te salue, mon bien-aim. Vous
JSUS

iv.

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354

LA PIT

vous trompez sans doute, lui rpondit Edmond tout interdit, je ne vous connais pas. Tu ne me connais pas? rpliqua l'enfant ; cependant je suis avec loi; l'cole, l'glise, au logis, la rcration, je suis avec loi, et je l'accompagne partout et toujours... Et tu dis que tu ne me connais pas !... Et comme le jeune Saint ne savait que rpondre : Lve les yeux, lui dit l'enfant mystrieux, et regarde mon front. Et la face de l'enfant se transfigura : et Edmond y lut ces deux mots tracs en caractres lumineux : J S U S NAZAUENUS, J S U S de Nazareth... Il se prosterna le visage contre terre, et l'Enfant JSUS le laissa aprs l'avoir bni. Ainsi JSUS est toujours avec ses iidles ; il est le compagnon cleste de la vie des chrtiens sur la terre. Il est en nous comme une source de vie, et c'est de lui que nous recevons tous les dons et toutes les grces de D I E U . Tu vois donc, mon petit enfant, que toute la pit chrtienne repose sur J S U S - C H R I S T , qu'elle vient de lui seul, el qu'il en est le principe. Comme toute l'eau d'un ruisseau vient de la source, ainsi toute notre pit vient de J S U S , prsent el vivant dans nos curs. 0 bon JSUS, remplissez-moi de votre Espril-Sainl, et faites-moi vivre de votre vie toute pure et toute cleste. Mon doux et saint Enfant J S U S , changez-moi en vous, aiin qu'il n'y ait plus rien en moi de mauvais, et que je devienne un second Fils de D I E U , un autre vousmme !

ET LES VERTUS CHRETIENNES.

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II
La Vie de la foh

La foi, cesl la connaissance pratique de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , et par consquent du vrai D I E U et de touics ses uvres. est le vrai DIEU vivant, descendu du ciel en terre, pour nous faire connatre toutes les vrits utiles notre salut et toutes les volonts de D I E U . Il est la Vrit ternelle, et celui qui le reoit, reoit la vrit; il est la Lumire du monde, et ses disciples voient clair dans toutes les choses de D I E U . La foi comprend l'ensemble de tout ce que J S U S - C H R I S T nous a enseign, rvl et command, et celui qui se soumet tout cela, a la foi, la vertu de foi. La vie de la foi, c'est la pratique de la foi ; c'est J S U S CHRIST connu, servi et aim, devenant l'objet habituel de nos penses et de notre amour. On vit de la foi, quand on pense habituellement J S U S - C H R I S T , quand on vite tout ce qui peut lui dplaire, quand on l'aime de tout son cur, cl quand on vit pour lui, au lieu de vivre pour soi-mme. "Vis-tu.comme cela, mon enfant? Hlas! qu'il y a peu de gens qui vivent de la foi ! Tous, nous avons la foi ; mais tous, nous n'avons pas la vie de la foi ; tous, par le Baptme, nous sommes unis J S U S , notre cep de
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vigne, mais lous, nous ne recevons pas comme il faudrait la sve divine qu'il rpand en nos mes; et notre petit rameau languissant, presque dessch, plus mort que vivant, ne porte presque pas de feuilles ni de fruits. Les feuilles, ce sont les bons dsirs, les bonnes penses, les intentions, les bonnes rsolutions; les fruits, ce sont nos bonnes actions, nos pnitences, nos actes de douceur, d humilil, de pit, de charit, de patience; ce sont nos actes d'amour envers J S U S et son Pre, nos actes de charit cl de dvouement envers le prochain.
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Un jour Noire-Seigneur apparut sainte Catherine de Sienne, lui montrant, sans rien dire, une belle grappe de raisin qu'il tenait en ses mains divines : Qu'est-ce que cela, mon doux Seigneur? demanda la Sainte. Ce, sont les uvres, ma lille, lui rpondit J S U S ; regarde et vois si tous les grains de ta grappe sont ce qu'ils devraient tre. Pauvre petit, toi aussi regarde la grappe de les uvres: les grains en sonl-ils bien gros, bien ronds, bien dors? N'y en a-l-il pas beaucoup de gts, beaucoup de taches et rabougris? Les grains tachs et rabougris, ce sont les uvres bonnes, mais imparfaites, o il s'est ml de la vanit, de la dissipation ; les grains gts, ce sont les uvres mauvaises que lu as laites contre la volont de J S U S , par orgueil, ou par lchet, ou par emportement. Les beaux grains, les grains bien ronds et bien dors, c'est le bien que lu as fait trs-bien. l'avenir, il faudra produire davantage de ces beaux grains, et vivre le plus possible de la vie de ton JSUS;

KT

LES

VERTUS

CHRTK.VNES.

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c'est--dire de la vie de la foi. Tl faudra vivre, non pas seulement en bon enfant, en honnele garon ou en honnte fille, mais en chrtien, en chrtien pieux, en chrtien fervent, en enfant, baptis, qui connat tout le prix de son baptme, qui sait que J S U S lui-mme habile en son petit, cur, que le Saint-Esprit est rpandu en toutes les facults de son me, et que celte union permanente avec J S U S exige une correspondance fidle de tous les moments de la vie. Quand tu oublies que tu es chrtien pour vivre simplement en enfant honnele, tu fais comme le fils d'un roi qui, oubliant son rang, se confondrait avec les petits gamins qui jouent dans les rues et que l'on chasserait honteusement de son palais, s'ils osaient y mettre les pieds. Un enfant simplement honnte se contente de vivre la grosse, tant bien que mal ; il vife les grosses fautes, parce que cela rpugne ses bons instincts; il fait ses devoirs, ou peu prs, parce qu'il aime s'occuper, ou bien parce qu'il craint les punitions, ou bien encore parce qu'il veut gagner une rcompense; il obit ses parents, parce qu'il y est habitu, parce qu'ils sont bons pour lui, cl quelquefois aussi parce qu'il n'y a pas moyen de faire autrement; il ne prie matin et soir que par routine ; il ne pense presque jamais au bon D I E U ; il s'ennuie l'glise; il vit pour lui-mme, et pas du tout pour Nolrc-Seigncur, qui cependant est cach et bien solilaire, hlas ! au fond de son cur. Un enfant chrtien, plus forte raison un enfant pieux, vit tout autrement : si, au dehors, sa vie ne diffre pas

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LA PIT

beaucoup de la vie de l'autre enfant, le dedans est tout autre. C'est comme l'Enfant J S U S , qui extrieurement ressemblait en beaucoup de choses tous les autres enfants de Nazareth, et dont la vie toute divine tait cependant bien diffrente de la leur; au dedans, c'tait la vie de D I E U , c'tait la sainLetd du Fils ternel de D I E U ; c'taient les penses, les sentiments, les intentions, les adorations les plus parfaites; c'tait le plus pur et le plus ardent amour de DIEU et du prochain ; c'taient toutes les vertus, toutes les perfections runies dans un cur d'enfant, de sorte que les moindres petites actions extrieures de l'Enfant J S U S , animes par son me sainte et par le SaintEsprit, taient des actions tout fait divines et d'un mrite infini devant D I E U . Ainsi en est-il, proportion, d'un bon petit chrtien qui vit de la foi, d'un bon petit enfant comme toi : il sanctifie le plus possible ses actions, mme les plus communes, en les unissant celles de J S U S , qui est en lui; il fait tout en union avec J S U S ; il travaille, il obit, il souffre, il joue, il mange, il boit, il s'endort, il se rveille sous le regard du bon D I E U , comme faisait jadis l'Enfant J S U S , et pour faire la volont de D I E U ; il aime la prire, et il prie comme J S U S , avec J S U S et en J S U S ; il s'habitue juger de tout selon les rgles de l'vangile, selon les paroles des Saints, et non selon ce qu'il entend dire dans le monde par les tourdis et les gens peu chrtiens; en un mot, il a l'esprit chrtien, l'esprit de foi, l'esprit de J S U S - C H R I S T . Sur tout cela, mon enfant, fais ton examen de conscience; prends de bonnes rsolutions et promets au

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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cher Matre que tu portes en ton cur de vivre dsormais tout lui et tout pour lui, afin de rpondre plus dignement la grce de ton baptme. Promcts-ui d'tre, toute ta vie, trs-docile aux, enseignements de son glise, car tu sais que c'est par elle, et par elle seule, que la foi nous est enseigne et que J S U S se donne au monde. Pendant qu'elle le parle au dehors, J S U S te donne au dedans la soumission et l'intelligence; et c'est cette grce qui est la grce de la foi.

III
L'Esprance et la confiance en DifiUi

L'esprance est la douce et intime confiance que J S U S nous donne d'tre toute notre vie fidles son amour, et de le possder un jour avec le Pre et le Saint-Esprit dans Plernit. C'est J S U S , prsent et vivant au fond de notre cur, qui nous donne lui-mme cette confiance bienheureuse : ce n'est pas une certitude ; car tant que nous sommes sur ia terre,, nous pouvons pcher et nous damner; mais c'est une confiance et une persuasion inbranlables qui reposent sur la misricorde infinie du bon D I E U et sur l'amour de notre Sauveur. , Nous esprons demeurer toujours unis au bon
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surla terre et dans le ciel, non parce que nous sommes

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LA PIIT

loris, non parce que nous le mritons, mais uniquement parce que DIEU est notre Pre et qu'il ne refuse jamais ses bndictions ceux qui sont bien disposes. D I E U veut le salut de tous les hommes ; el ceux-l seuls se damnent, se sparent de lui, qui ne veulent pas de lui. C'est par son Fils unique J S U S - C I I R I S T que le bon DIEU nous donne et la grce et la gloire; c'est par J S U S , et par JSUS seul, que le bon D I E U descend jusqu' nous; c'est donc sur JSUS et sur ses mrites et sur sa grce que repose toute notre esprance. Sans J S U S , nous ne pouvons nous sauver; sans lui, nous ne pouvons plaire D I E U , ni appartenir D I E U , ni tre les enfants de D I E U ; mais avec JSUS nous pouvons tout, et en lui nous possdons DIEU ici-bas par la grce, el l-haut nous le possderons dans la gloire. C'est ce que disait jadis aux chrtiens le grand Aptre saint Paul : ce J S U S - C H R I S T en vous est l'esprance de la gloire. Donc, mon trs-cher enfant, ne te dcourage jamais, quoi qu'il arrive. Souviens-loi que par ton baptme lu demeures toujours uni intrieurement J S U S - C I I I U S T , ton Sauveur, el que ce bon J S U S , qui veut vivre en ton petit coeur et te remplir de sa grce, est toujours l, prt le secourir, le relever, te presser sur son cur. Tu ne le mrites pas, je le sais, el mme bien souvent tu ne rponds pas comme il faut son amour : mais il est bon, et sa misricorde est toujours plus grande que ta misre. Les pauvres pcheurs ressemblent des gens qui creuseraient de grands trous sur le bord de la m e r ; ils auraient beau faire, ils auraient beau creuser et creuser.

ET LES VERTUS CHIITIENNES.

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encore, creuser des trous plus grands que tout Paris, il suffirait l'Ocan d'une seule mare pour remplir elbien au del tous ces troas. Ainsi la misricorde du bon DIEU est un ocan d'amour, qui dborde toujours lorsque J S U S CHRIST la verse dans le cur d'un coupable repentant. 11 ne faut jamais te dcourager, quelque chose qui t'arrive, quel que soit le malheur qui le menace, le chagrin qui l'accable. Dans les tentations, dans les maladies, dans les injustices, dans les privations, dans les humiliations, partout el toujours il faut te rfugier dans le sein de ton Sauveur et demeurer l paisiblement en attendant le Paradis. J S U S , qui est en toi, est le Roi du ciel ; et il te prpare son royaume et son bonheur, si tu espres en lui jusqu'au bout. Ceux qui se dcouragent sont des lches ; t Noire-Seigneur ne veut pas de lches son service. La prsomption n'est pas moins oppose l'esprance . chrtienne que le dcouragement. Tu serais un prsomptueux, si, dans les preuves que nous venons de dire, tu cherchais ta force en loi-mme cl non pas en ton Sauveur JSUS. TU es faible, et non pas fort ; J S U S seul est fort, et tout ce que tu as de force vient de lui et de sa grce. En l'appuyant sur J S U S , lu t'appuies sur le roc que rien ne peut branler ; en te confiant en toi-mme, tu L'appuierais sur un papier peint en couleur de pierre ou de bois, qui cde et crve ds qu'on le touche. J'esprerai donc toujours en vous, et je me confierai en vous seul, J s u s , mon trs-doux Sauveur. Pendant toute ma vie, au moment de ma mort, dans la prosprit comme dans la peine, je demeurerai en vous comme

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LA PIT

dans un asile assur; je ne sortirai pas plus de vous que les malelols ne sortent du vaisseau en pleine mer. Je vous porte, non pas sur moi, mais en moi, mon divin Matre ; comme le pauvre petit non du dimanche des Rameaux, je prends ds maintenant avec vous le chemin de Jrusalem, c'est--dire du Paradis. Bienheureuse mon me qui porte ainsi ds cette vie l'objet de son ternelle esprance et qui mrite, en le portant d'entrer avec le Saint des Saints dans la chre cit du Paradis ! Ainsi donc, mon enfant, Jsus te donne la vertu d'esprance, et il est en loi la source de la grce et le gage de la gloire.

IV
La Charit ou amour de
t

DIEU*

Le cur de JSUS est tout rempli du Saint-Esprit, qui est l'Amour ternel du Pre et du Fils dans la Sainte Trinit. JSUS est pntr de cet Esprit d'amour, comme le charbon embras est pntr par le feu ; J S U S est tout amour avec son Pre cleste, comme le charbon embras est tout feu et tout ardeur. aime son Pre, comme son Pre mrite d'tre aim, c'est--dire infiniment. C'est un D I E U qui aime un DIEU C'est l'amour parfait et divin, absolument digne
JSUS

ET LES VERTUS CHRTIENNES-

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de Celui qui est parfait, qui est la Bont et la Beaut ternelles et dont les perfections infinies mritent un amour infini. airne son Pre de tout son cur, de toutes ses forces et de toute son me. Il l'aime de tout soft cur, c'est--dire avec toute la tendresse et toute la force de sa volont ; il l'aime uniquement et souverainement, et n'aime rien qu'avec lui et en lui. Il l'aime de toutes ses forces et de toute son me, c'est--dire que tout, en sa personne, en son esprit, en ses penses, en sa mmoire, en son humanit sainte tout entire, est rempli de DIEU et ne vit que pour D I E U . Jamais personne ne pourra comprendre l'abme, infini de l'amour de J S U S envers DIEU son Pre. Eh bien, ce cur divin, foyer de cet amour infini, il est dans ton cur, ou, pour mieux dire, ton pauvre petit cur est dans.ee cur.sacr de J S U S , et JSUS veut t'embraser, le pntrer de l'amour qu'il a pour D I E U , son Pre et ton Pre, comme un immense foyer embrase et allume un petit charbon que l'on'y jette. Comment se fait-il donc qu'au milieu de ce feu dvorant le petit charbon demeure presque froid, tout obscur et comme insensible aux ardeurs qui l'entourent ! Quelle merveille est cela ? El que signifie ce prodige ? Hlas ! ce prodige, c'est noire histoire presque tous ! Ntre-Seigneur rpand en nous l'Esprit d'amour, et ROUS n'aimons pas; ou du moins, nous aimons si peu, si mal, si froidement, que Ton peut appeler cela ne pas aimer. Humilions-nous devant notre bon DIEU ; demanJSUS

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dons-lui de changer notre misrable cur et de le rendre moins indigne de ses grces. Il faut observer cependant qu'il n'en est pas de l'amour du bon DIEU comme de nos autres affections pour nos parents et nos amis. Nous voyons, nous touchons, nous caressons et embrassons les personnes qui nous aiment et que nous aimons sur la terre; et nous trouvons dans cet usage de nos sens un aliment sensible et trs-consolant pour notre affection. Il n'en est pas ainsi du bon D I E U ; car, ne pouvant ni le voir, ni le sentir, ni l'entendre ni l'embrasser, quoiqu'il soit tout prs de nous et en nous, son amour demeure tout spirituel, n'a rien de sensible; il peut tre trs-rel et trs-profond, sans que nous en sentions les consolations et les douceurs. Aussi est-ce surtout avec la volont, plutt qu'avec le sentiment, que nous aimons le bon D I E U . Quand nous avons le sentiment, le got de ce divin amour, c'est trs-bon, trs-agrable, et quelquefois trsutile; mais enfin, cela n'est pas ncessaire, et l'on peut aimer DIEU parfaitement sans avoir le got de son amour. Ce qui est vraiment nourrissant, c'est le pain, n'est-il pas vrai, et non les confitures que ta mre a mises dessus, pour te rendre le pain plus agrable? Les confitures ont bien leur prix; mais enfin on peut les supprimer sans rien ter des qualits du pain et sans nuire l'estomac. Il en est de mme du sentiment et des consolations de l'amour de D I E U , par rapport cet amour. Si tu es tout au bon D I E U , si pour rien au monde tu ne veux pcher, si tu excites souvent ton cher petit cur aimer ton Pre

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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cleste, sois bien assur, mon enfant, que tu aimes le bon DIEU de (oute ton me et comme tu dois l'aimer. Nazareth, quand il avait ton ge, faisait tout par amour et avec amour. Fais de mme, puisque tu dois tre un autre J S U S , et-reproduire le moins imparfaitement possible toute la vie de ton J S U S .
JSUS,

Dis trs-souvent au bon D I E U que tu l'aimes. Pour faire flamber le feu, on souffle dessus, on souffle souvent, et on souffle fort : pour enflammer ton cur de l'amour de DIEU, que JSUS lui communique, sers-loi de ces petites aspirations, de ces* petites prires d'amour : Mon D I E U , je vous aime ! Mon D I E U , je suis tout vous ! et autres semblables. J'ai connu Paris un bon petit apprenti de onze ou douze ans, qui se prparait de tout son cur faire sa premire communion. Je lui avais conseill de prendre celle mme mthode, et de faire souvent de petits actes d'amour de D I E U , en allant et en venant, en travaillant, en jouant, en mangeant. Un jour que je lui demandais oil en tait de celle bonne pratique : ce Oh ! rpondit-il en souriant, j'aime le bon DIEU de tout mon cur, et je le lui dis plus de vingt fois par jour. Le Pater est encore un excellent moyen de raviver en nous l'amour du bon D I E U ; car celte prire divine, que JSUS nous a enseigne, et qu'il rcite avec nous et en nous jusqu' la fin des sicles, n'est aprs tout qu'un grand acte d'amour de D I E U . Le seul nom de Pre donn au bon DIEU suffit pour toucher le cur. L'amour de DIEU est la perfection de la religion chr-

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LA PIT

tienne cl de la piet; et une me est d'autant plus parfaite qu'elle aime le bon DIEU plus parfaitement.

V
3L'Amour de Notre-Segneur J S U S - C H R I S T .

Comme j e t l'ai dj dit, mon cher enfant, le bon DIEU ne vient nous que par son Fils Notre-Seigncur ; et nous ne pouvons arriver D I E U que par ce mme J S U S , DIEUhomme, et Mdiateur de D I E U et des hommes. c Personne < ne vient au Pre que par moi, a dit Noire-Seigneur. Nous ne pouvons donc aimer D I E U que par J S U S , avec J S U S et en J S U S . Ceci est d'une extrme importance, et il faut bien le pntrer de cette vrit, sur laquelle repose toute la religion chrtienne. Celui qui aime J S U S , aime le bon D I E U , parce que J S U S est le bon D I E U fait homme, le bon DIEU devenu notre D I E U ; et ainsi l'amour de JSUS est le seul vrai amour du vrai DIEU vivant. Tout ce que je viens de le dire de l'amour de DIEU S applique donc directement l'amour de Notre-Seigneur, J s u s est le DIEU qu'il faut aimer, avec le Pre et le Saint-Esprit, de tout ton cur, de toutes les forces et de toute ton me. Il est la fois le DIEU que tu dois aimer, et l'ami qui t'aide aimer DIEU comme tu le dois. En toi, il est la lin et le moyen : le ciel, et le moyen de monter au ciel; le feu, et le moven d'allumer le feu.

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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El de plus, coule Lieu cela, comme JSUS est vraiment homme, il nous devient trs-facile d'aimer DIEU en lui : par son humanit sainte, en effet, DIEU devenu JSUS comble l'espace infini qui nous spare de la Majest divine ; il se met la porte de notre cur, comme un ami auprs de son ami, comme un frre auprs de son frre ; il parle nos sens, et non plus seulement noire esprit; et en JSUS, vrai DIEU et vrai homme, DIEU n'est plus " qu'un petit enfant, plein de grces et de douceur, un homme comme nous, un homme qui parle notre langage, qui vit de notre vie, qui aime comme nous aimons, qui ressent et partage toutes nos motions, toutes nos joies et toute notre existence. Oh! qu'il est facile d'aimer DIEU en l'Enfant JSUS! d'aimer DIEU dans les bras de la Sainte Vierge, dans les scnes divines de l'vangile, au cnacle, dans la grotte de l'agonie, au Calvaire, entre les bras de la croix ! Car voici encore un autre* motif bien tendre cl bien profond d'aimer JSUS-CHRIST Noire-Seigneur : c'est qu'il est, de plus, le Rdempteur et. le Sauveur de nos mes. Pour nous, par amour pour nous, JSUS a souffert pendant trente-trois ans toutes les douleurs, toutes les. humiliations, toutes les privations, et jusqu' la mort, lui qui tait DIEU ! Pour toi, mon enfant, pour moi, pour chacun de nous en particulier, il a pleur, il a pri nuit et jour; pour loi, il a t pauvre, insult, frapp, couronn d'pines, pendu et crucifi entre deux voleurs ! Tout cela, pour Ion amour, pour ton salut et pour ton bonheur; tout cela librement, sans y tre oblig, uni-

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quement parce qu'il t'aimait, parce qu'il t'aime!... Et lu ne l'aimerais pas ! Ce n'est pas tout : ce DIEU si aimant, ce JSUS si bon, il ne te quille pas; et, dans sa tendresse, il veut tre le compagnon insparable de ton existence. Comme une mre ne peut se sparer de son enfant bien-aim, ainsi et bien plus encore, JSUS semble ne pouvoir se sparer de toi. Par la grce du saint Baptme, il te prend, il s'unit intrieurement loi, il colle ton me son cur, il le prend pour son temple, il descend en toi, pauvre petit qui ne mrite rien et qu'il daigne aimer gratuitement, et puis, par le trs-saint sacrement de l'Eucharistie, il se prsente h toi, au milieu de son glise, pour tre la nourriture de ton me, le pain vivant, le pain quotidien qui alimentera ton amour et l'empchera de s'teindre. Le Saint-Sacrement est le sacrement de l'amour; c'est le pain de l'amour de DIEU, OU, pour mieux dire, c'est l'amour de DIEU devenu notre nourriture. Ainsi, mon enfant bien-aim, par la grce de ton Sauveur JSUS, tues comme inond et baign de toutes parts dans l'immense ocan de l'amour de ton DIEU : tu le trouves au dedans, tu le trouves au dehors; tu le trouves au ciel o il t'ai tend, tu le trouves sur la terre o il l'accompagne. La Religion est tout amour, parce que JSUS est tout dans la Religion, et que JSUS est amour ; et loi, tu es en JSUS et en son amour, comme un polit oiseau dans l'immensit de l'air, comme un petit poisson au sein du grand Ocan. Donc, comprends-le bien, e l n e l'oublie jamais : l'a-

ET

LES

VERTUS

CHRETIENNES.

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mour du Saint-Sacrement, c'est l'amour de JSUS; et l'amour de JSUS, c'est l'amour de DIEU ! Si tu n'aimais pas le Saint-Sacrement, lu n'aimerais pas JSUS, si tu n'aimais pas JSUS, lu n'aimerais pas le bon DIEU! Et, en pratique, sais-tu comment s'appelle l'amour, le vrai amour du Sainl-Sacremcnt? il s'appelle la sainte Communion, qui n'est autre eboseque la rception pieuse et amoureuse du Sainl-Sacrcmenl, par consquent de JSUS, par consquent du bon DIEU. Communier, c'est s'unir DIEU par JSUS : c'est faire le plus grand acte d'amour divin dontune crature puisse tre capable icibas. Le saint abb Olier, ami de saint Vincent de Paul, et fondateur des Sminaires en France, tait si rempli d'amour pour Noire-Seigneur, qu'il lui disait sans cesse, soit de cur, soit de bouche : JSUS, mon amour, Un jour qu'il tait en voyage, au milieu des montagnes de l'Auvergne, sa voiture vint verser, et tomba clans un ravin trs-profond ; pendant qu'elle roulait ainsi de rocher en rocher, le serviteur de DIEU ne disait autre chose, sinon: JSUS, mon amour! JSUS, mon amour !,,, Personne ne fut ni tu ni bless : ce qui fut regard par tous comme un grand miracle. M, Olier ne voyait que JSUS en lui et dans les autres; il lui rendait au Saint-Sacrement de continuels et admhables hommages; et il excitait les mes, tant qu'il pouvait, h le recevoir dans la communion, le visiler au Saint-Sacrement, et lui tenir une compagnie assidue au fond de leurs curs.
iv.

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LA PlfiT

Sainte Madeleine dcPazzi, de Florence, aimait si profondment, ds ses premires annes, le bon JSUS, qu'elle pleurait parce qu'elle ne pouvait communier encore; lorsque sa pieuse mre s'approchait de la Sainte Table, la petite Sainte l'accompagnait toujours l'glise, se tenait tout prs d'elle, la quittait le moins possible dans le courant de la journe, et elle lui dit une fois : Maman, vous sentez bon, vous sentez JSUS. La petite Bienheureuse smelda, en recevant pour la premire fois la Sainte Communion des mains du grand saint Dominique, ne put soutenir l'amour dont JSUS enivrait son cur...; aprs une longue prire, o elle tait reste genoux et immobile, on voulut l'emmener : mais elle tait morte, morte en priant, et genoux; elle tait au ciel o son JSUS l'avait conduite tout droit. 0 Seigneur JSUS, mon DIEU, faites-moi la grce de vous aimer dsormais de tout mon cur et par-dessus toutes choses, de penser trs-souvent vous, de vous tenir compagnie au fond de mon me, et de vous adorer avec beaucoup d'amour au Saint-Sacrement de l'uleK Pardonnez-moi mes ngligences passes. Je veux vous aimer au nom de tous ceux qui ne vous aiment pas, et commencer sur la terre, mon JSUS, l'acte ternel d'amour qui fera bientt mon bonheur dans le Paradis !

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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VI
L'Amour de la Sainte Vierge.

Un bon fils aime d'un seul et mme amour et son pre et sa mre; il leur appartient, en effet, au mme titre; il-est tout entier l'enfant de l'un, tout entier l'enfant de l'autre. Notre-Seigneur, le Fils parfait, aime du mme amour et son Pre cleste, et sa Bienheureuse Mre la Sainte Vierge MARIE. Il aime son Pre, non-seulement en tant que DIEU, mais aussi en tant qu'homme, et il aime sa Mre, non-seulement en tant qu'homme, mais encore en tant que DIEU. Je le rpte, c'est un seul et mme amour, divin, parfait, sans mlange. La Sainte Yierge mrite tout l'amour de JSUS, car elle est le chef-d'uvre de ses mains, et sa crature par excellence. JSUS est la fois son crateur et son fils : son crateur, par sa Divinit; son fils, par son humanit, ce Le Seigneur du ciel a fait sa mre, disait un jour ce sujet un petit enfant chinois de cinq ans ; puis sa mre a enfant le Seigneur du ciel. MARIE est la premire de toutes les cratures, c'est par elle que DIEU se donne au monde ; c'est par elle et en elle que DIEU devient JSUS notre Seigneur, notre Rdempteur et notre Victime. Elle est mille et mille fois au-dessus de tous les Saints et de tous les Anges; car

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LA P I I

seule, elle est la Mre de DIEU; seule, eue dorme au Fils de DIEU fait homme l'humanit sans laquelle l'Incarnation n'existerait pas. JSUS n'est JSUS que par MARIE et en MARIE. Quelle dignit incomprhensible! tre la mre, la vraie mre du bon DIEU. C'est une dignit infinie, et dont DIEU seul peut comprendre toutes les profondeurs. Toutes les autres cratures, les Sraphins, les Chrubins, les Anges, les Saints, les Prophtes, les Aptres, les Martyrs, ne sont, aprs tout, que les serviteurs de DIEU ; la Sainte Vierge seule est sa mre ; et si nous devenons par adoption les enfants et les vrais fils de DIEU, c'est parce que d'abord la Sainte Vierge a enfant et nous a donn le DiEU-Sauveur qui nous a adopts de la sorte. Nous devons onc tout la Sainte Vierge, mre de notre Rdempteur, mre de notre DIEU, elle est le canal de toutes les grces de DIEU et de JSUS; JSUS est la source de la grce, et MARIE est le canal de la grce. L'glise repose tout entire sur la Sainte Vierge ; elle dpend d'elle comme une fille dpend de sa mre. Jamais personne ne pourra comprendre combien JSUS aime sa mre ; elnons aurions beau aimer la Sainte Vierge de toutes les forces de notre cur, notre amour ne serait jamais qu'une goutte d'eau en comparaison de l'ocan d'amour filial qui remplit le cur de JSUS-CHRIST. Or, ce cur de JSUS qui aime tant la Sainte Vierge, il est uni ton cur, mon cher enfant ; il est dans ton cur et ton cur est en lui. JSUS, vivant en toi, veut qu* lu lui ressembles en cela comme en tout le reste; il veut que lu aimes sa mre, non pas autant que lui (c'est impossible),

E T LES VERTUS CHRTIENNES.

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mais autant que tu le peux, de tout ton cur et de toutes tes forces. Il veut que tu sois un second Enfant JSUS pour MARIE, aussi bien que pour le Pre cleste. Pour mieux dire, JSUS veut continuer par loi aimer la Sainte Vierge sur la terre, l'honorer, lui obir, tre son trs-bon lils, comme il l'tait jadis Bethlem, Nazareth, en toute sa vie. il prend ton petit cur comme un instrument nouveau de son amour envers la Sainte Vierge ; et si tu n'es pas un instrument docile entre ses mains, il ne te reconnat pas pour son disciple; il te repousse, comme un bon musicien repousse et rejette un mauvais instrument, incapable de servir son art. Tu le vois donc, la pit envers la Sainte Vierge est aussi essentielle un chrtien que la pit envers DIEU ; cette pit ne consiste pas seulement aimer la Sainte Vierge, mais encore faire sa volont en toutes choses (or, la Sainte Vierge ne veut autre chose que ce que veut JSUS) ; l'honorer de tout ton cur, avec un religieux respect ; la prier tous les jours, pour qu'elle le protge tous les jours; t'abandonner enfin entre les bras de son amour maternel, comme faisait jadis le saint Enfant JSUS Bethlem et Nazareth. La pit envers la Sainte Vierge est un gage de prdestination ; et Noire-Seigneur aime d'un amour tout particulier les chrtiens qui aiment beaucoup sa Bienheureuse Mre. La plus belle-, la plus excellente prire que tu puisses adresser la Sainte Vierge, est Y Ave MARIA. Ne te lasso

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jamais de la rpter. Tous les Saints ont embaum leur vie du doux parfum de celLe prire. Saint Dominique institua le Rosaire, o Y Ave MARIA se rcite cent cinquante fois par jour. Sainte Catherine de Bologne, grande servante de DIEU, rcita une fois la veille de Nol mille Ave MARIA pour se prparer la Messe de minuit. Un saint prtre, nomm M . de Brctonvilliers, ne faisait rien qu'aprs avoir demand genoux la bndiction de la Sainte Vierge; il lui avait donn tout ce qu'il avait; il mettait son argent dans une caisse place sous les pieds de l'image de MARIE ; et il ne faisait aucune dpense sans avoir consult d'abord la Sainte Vierge dans la prire, et sans lui avoir demand humblement la permission. Notre France est consacre tout entire la Bienheureuse Vierge MARIE; et c'est pour cela que JSUS lui fait misricorde, malgr tout le mal dont elle se rend coupable depuis si longtemps. 0 JSUS, Hte sacr de mon cur, remplissez-le d'un tendre et profond amour envers la Sainte Vierge, afin que je ne sois qu'un avec vous et que je vous ressemble le plus possible!

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

VII
ij'amour du Pape et de l'glise,

Le Pape esL le Vicaire de JSUS-CHRIST, c'est--dire son reprsentant et'son premier minisLre sur la terre; et, cause de cela, JSUS veut que nous aimions le Pape du mme amour dont nous l'aimons lui-mme. Il ne reconnat pour siens que ceux qui croient au Pape, qui obissent au Pape, qui aiment le Pape. Ces hommages et cet amour que tous les chrtiens doivent au Pape, sont des hommages et un amour religieux qui ne s'adressent point l'homme, mais au Vicaire de JSUS-CHRIST, au Souverain-Pontife et au Chef de l'glise. Il en est de cet amour,'mon enfant, comme de celui que tu dois ton pre : ce que tu respectes en ton pre, ce que tu aimes avant tout en lui, c'est son litre de pre, son autorit paternelle; quoi qu'il arrive, tu lui dois toujours ce respect, cette vnration, celle obissance filiale, parce que toujours il est ton pre. Ainsi en est-il du Pape : quoi qu'il arrive, et quelles que soient ses qualits personnelles, le Pape est et demeure le PAPE, c'esl-dire le reprsentant visible de JSUS-CHRIST au milieu de son glise, le Chef visible des chrtiens, le Docteur de la vraie foi, le Pasteur suprme par lequel JSUS-CHRIST conduit dans le vrai chemin tous les vques, tous les

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prtres el tous les fidles de son Eglise. Voil ce que nous devons aimer et ce que nous aimons dans notre SaintPre le Pape. Je le rpterai ici ce que jete disais plus haut : ton Sauveur JSUS, qui vit en toi et qui rpand en ton ame son Saint-Esprit, te communique tous les sentiments dont son cur sacr est anim ; et comme il aime son Vicaire d'un amour souverain et tout fait particulier, il veut que, toi aussi, tu aimes le Pape et que lu le respectes en lui obissant en toutes choses. L'Enfant JSUS revoirait cl aimait, en saint Joseph, l'autorit de son Pre qui lail dans les cieux. Joseph tait le Vicaire de DIEU le Pre vis--vis de JSUS ; et quoique Joseph ne ft qu'un homme, JSUS, le Fils de DIEU, lui obissait comme DIEU mme. Imitons notre Matre: le Pape n'est qu'un homme, mais il est le Vicaire de JSUSCIIRIST; JSUS est cach en lui, nous gouvernant, nous enseignant par son minislre : lui obir, c'est obir JSUS ; l'aimer, c'est aimer JSUS; se rvolter contre lui, c'est se rvolter contre JSUS qui l'envoie. Cet amour religieux que nous devons au Pape, nous le devons galement l'Eglise, c'est--dire nos voques et nos prtres ; c'est JSUS qui est voque dans nos voques, Prtre dans nos Prtres ; par le Sacrement de l'Ordre, il leur communique son sacerdoce, et c'est lui qui, par eux, nous enseigne la Religion, nous pardonne nos pchs, dirige nos consciences, offre le Saint-Sacrifice et nous apprend sauver nos mes en tant de vrais chrtiens. Si donc tu aimes JSUS, et si JSUS vit en toi, lu ni-

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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mcras, avec lui el comme lui, non-seulement le Pape, mais ton Evoque, mais ton cure, mais ton confesseur; en un mol, tous les ministres de la sainte glise. Dans ta piet, mon enfant, ne spare jamais la piet envers JSUS de la pit envers l'glise. L'glise est, comme , insparable de JSUS; et un grand Saint, martyris il y a plus de seize cents ans, saint Cyprien, dclarait que celui-l n'a point DIEU pour Pre dans les deux, qui n'a point ici-bas l'glise pour Mre. Les ennemis de l'glise et du Pape sont par l mme les ennemis de JSUS-CHRIST : non-seulement il ne faut pas faire cause commune avec eux, mais il faut dtester leur impit, ne pas ajouter foi leurs calomnies, et prendre toujours la dfense de la cause catholique. En pratique, tu tmoigneras ton amour pour la sainte glise en priant tous les jours pour le Pape et toutes ses intentions ; en montrant toujours un grand respect pour les voques et pour les prtres ; en les saluant quand tu les rencontres; en les aidant faire du bien ; et en particulier dans ces temps-ci, en donnant le plus gnreusement possible la grande uvre du Denier de Saint-Pierre. Ton papa ou ta maman t'expliqueront ce que c'est. Aime le Pape et l'glise, cher enfant, el le bon DIEU le bnira.

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VIII
La Ghart fraternelle.

Notre-Scigncur n'a qu'un seul cur, avec lequel il aime la fois DIEU son Pre et tous les hommes ses frres. DIEU est son vrai Pre dans l'ternit; et, nous autres, nous sommes ses vrais frres dans le temps, puisqu'il est vraiment homme comme nous, vrai fils d'Adam par sa mre. Pour ressembler JSUS, et pour tre chrtiens il faut donc que nous aimions d'un mme amour le bon DIEU que nous trouvons en JSUS, et tous nos frres, en qui la foi nous fait apercevoir JSUS. Sans cela, nous ne ressemblons plus Notrc-Seigneur ; Noire-Seigneur ne nous reconnat plus pour ses disciples, ni DIEU le Pre pour ses enfants. Tous, nous sommes les rameaux d'un seul et mme cep de vigne, qui est JSUS-CIIRIST ; la mme sve, le mme Saint-Esprit, qui est en JSUS-CHRIST, est communiqu chacun de nous par le Baptme et par la grce. Or, je le l'ai dit, ecl Esprit-Saint remplit JSUS d'un amour parfait pour DIEU son Pre et pour tous les hommes ses frres; ce double amour, le Saint-Esprit le rpand dans le cur de chaque chrtien ; donc, par cela seul que nous sommes chrtiens, nous devons nous aimer les uns les autres, comme JSUS et en JSUS.

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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0 la belle et douce chose que cette charit fraternelle, insparable de l'amour de DIEU cl de JSUS-CHRIST! Elle est bien rare, parce qu'il y a peu d'mes qui soient tout JSUS-CHRIST e t qui aiment vraiment le bon DIEU. Elle met dans nos curs, l'gard du prochain, tous les sentiments de bont, d'indulgence, de tendre charit qui remplissent le cur de JSUS-CHRIST ; elle nous donne la force de nous dvouer et, s'il le faut, de nous sacrifier pour les autres ; le tout, pour l'amour de JSUSCIIRIST, et cause de JSUS-CHRIST, qui a tellement aim les hommes qu'il, est mort pour eux sur la croix. La charit chrtienne est douce est patiente, bonne et gracieuse tout le monde, misricordieuse. Elle est tout l'oppos de l'gosmc, de l'envie, del haine et de tous les autres vices qui brouillent les hommes entre eux. Un enfant charitable croit plus facilement le bien que le mal, ne dit jamais de paroles dures et blessantes, pardonne aisment les petits torts que l'on peut avoir envers lui; il ne fait volontairement de peine personne, ne taquine pas mchamment ses petits compagnons, est gnreux, affable, bienveillant ; et, pout tout dire en un mot, il est bon, bon et excellent comme JSUS. Quand saint Franois de Sales tait petit, il tait si bon, que tous ses camarades et tous ses matres l'aimaient qui mieux mieux. Un jour il demanda et obtint comme une faveur de recevoir le fouet la place d'un pauvre garon qui avait fait une sottise et qui avait grand' peur de la punition. Saint Philippe de Nri tait galement si charitable et si doux, ds sa petite en-

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fance, qu'on ne l'appelait jamais que le bon Pippo. La charit, l'amour fraternel est la grande marque laquelle on distingue dans le monde les vrais chrtiens. c Voici, dit Noire-Seigneur, quel signe on reconnatra < que vous tes mes disciples : c'est que vous vous aimerez les uns les autres. Et je vous donne le commandement de vous aimer mutuellement, de mme que moi je vous ai aims. 11 n'y a donc pas de mesure la charit que nous nous devons les uns aux autres, puisque nous devons nous aimer comme JSUS nous a aims et comme il nous aime encore. Chacun de nous doit tre, par la charit, un autre JSUS l'gard de tous ses frres, comme il doit tre un autre JSUS l'gard du bon DIJEU, de la Sainte Vierge el de l'Eglise.

IX
Le zle pour le salut des mes.

Ce sont surtout les mes de nos frres que nous devons aimer, parce que leur salut, leur bien spirituel, est ce que JSUS dsire avant tout. Au fond de ton cur, tu possdes, mon enfant, Celui qui, pour sauver les mes, est descendu du ciel en terre, s'est fait homme, s'est fait pauvre, s'est ananti jusqu' la crche et jusqu' la croix. .11 est en toi, et il veut vivre en toi ; il faut que tu aimes

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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les mes avec lui et comme lui ; la tienne d'abord, puis celle fie tes frres, en commenant par tes parents et tes amis. Tout dans l'glise, a pour objet la sanctification et le salut des mes ; JSU^CIIMST n'aspire qu'a une seule chose : la gloire de DIEU son Pre, au moyen du salut des mes. C'est pour cela, et uniquement pour cela, qu'il a institu son glise, qu'il a tabli le Pape, les vqucs et les Prtres, qu'il a institu les sacrements et qu'il demeure corporellcment au milieu de nous, dans toutes nos glises, au moyen du Saint-Sacrement. Dans la Religion, tout, absolument tout, a pour but le salut des mes : les promesses du Paradis, les menaces terribles du purgatoire et de l'enfer, les rigueurs de la justice de DIEU, aussi bien qu$ les consolantes douceurs de sa misricorde. Aussi un des plus grands Saints qui aient jamais vcu, saint Denys l'Aropagite, disciple de saint Paul, puis premier vcque d'Athnes, puis enfin premier vque de Paris, disait jadis : De toutes les uvres divines, la plus divine est de travailler avec DIEU au salut des mes. Il faut donc, puisque tu es chrtien, aimer les mes de tes frres, et tcher, dans la mesure de tes forces, de travailler avec ton JSUS sauver et sanctifier tes frres. Il faut faire le plus de bien possible autour de toi, d'abord en donnant toujours aux autres de saints et excellents exemples ; c'est la premire prdication laquelle nous sommes tous appels, et que nous devons mettre en pratique tous les jours, chaque instant du jour, en tout

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lieu, en loule circonstance. Le bon exemple est un excellent acte de charit spirituelle; il fait souvent plus de bien que de longs discours. Puis, il faut faire du bien aux mes en priant pour elles : il faut trs-souvent demander avec JSUS au bon DIEU la conversion des pcheurs et principalement de ceux que nous connaissons. J'ai connu Rome un bon enfant qui, par ses pieux exemples, unis de ferventes prires, eut le bonheur de ramener la pratique de la pit son pre, brave et digne officier qui, depuis de longues annes, vivait dans l'indiffrence religieuse. J'en ai connu un autre, un excellent petit collgien, qui, au commencement d'une maladie, a offert sa vie la Sainte Vierge pour la" conversion et le salut de son pre bienaim, et qui a obtenu celte grce : il est mort le sourire sur les lvres, et est entr dans le ciel, charg de cette chre conqute... La prire obtient tout du bon DIEU, surtout la prire d'un enfant pur. Je connais un autre enfant, une sainte petite fille, qui prie tous les jours, dpuis bien longtemps, pour la conversion des pauvres protestants ; elle communie souvent pour eux, et les appelle ses chers hrtiques. Ensuite, il faut faire du bien aux mes autour de toi, par tous les autres moyens que suggrent les industries de la pit. Qui dira l'immense bien que peut faire autour de lui un bon et zl petit chrtien; dans sa famille, par exemple, sur ses frres et surs; ou bien, dans un collge, sur ses petits camarades; dans un .couvent, sur ses petites compagnes ? Saint Franois de

ET LES VERTUS CHRETIENNES.

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Sales, bail, dix et douze ans, tait dj l'aptre de ses compagnons d'tude et de jeux; il les animait bien servir le bon DIEU, leur donnait de bons conseils, et sans jamais les ennuyer, il les faisait prier avec lui, chanter des cantiques, visiter le Saint-Sacrement, et autres petites pratiques de pit assorties leur ge. Enlin, mon enfant, il faut travailler au salut des mes en l'associant le plus gnreusement possible toutes les uvres de zle et de foi que l'glise et tes matres te recommandent : entre autres la Propagation de la. Foi et la Sainte-Enfance. J'ai vu, encore Rome, de pauvres petites filles qui, n'ayant pas d'argent pour donnera ces uvres, travaillaient, pendant une partie de leurs rcrations, de petites broderies et ouvrages .de couture, afin .de verser, au bout de la semaine, huit ou dix sous entre les mains de la (rsorire. 0 les chres petites mes ! comme JSUS devait les aimer ef les regarder avec dlices, du fond de leur cur o il rsidait comme un Roi assis sur son trne ! Et les pauvres mes du purgatoire ! qu'il y aurait de choses dire encore sur la charit que nous leur devons ! Ne les oublie jamais; chaque jour prie pour elles; impose-loi pour elles de pelilcs pnitences. J'ai rencontr un pieux enfant, de huit ans peine, qui tait si charitable pour les pauvres mes du purgatoire que, pour les soulager, il faisait tous les jours le sacrifice de quelques minutes de rcration, allant se mettre pour elles comme en pnitence dans un petit coin o il croyait n'tre vu de personne* Comme lui, aie piti des mes du purga-

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toire; si tu le peux, fais dire des messes pour elles de temps en temps; pour elles, gagne souvenL les grandes indulgences (pie l'glise nous prsente pleines mains. Ton Sauveur veut absolument que tu soulages et que tu dlivres ces pauvres mes, qui sont sauves, il est vrai, mais qui ont encore des pchs expier dans de terribles flammes. Fais-leur la charit, mon petit enfant; fais-leur la charit; sois compatissant et misricordieux leur gard, et ton tour tu obtiendras misricorde. Oui, mon bon JSUS, j'aurai dsormais une grande charit pour les mes de mes frres; et, tout en travaillant au salut de la mienne, je n'oublierai pas les autres. Mettez dans mon pauvre cur vos sentiments, votre zle leur gard; et faites-moi aimer les mes de mes frres comme la mienne p i o ^ e , pour l'amour de vous !

La Charit envers les pauvres.

Oh ! que JSUS aime les pauvres ! Cher enfai/, par toi, son petit serviteur, il veut continuer les soulager, les consoler, leur donner du pain, des habits, et, ce qui est le plus prcieux encore, une tendre affection. L'amour des pauvres a t, on peut le dire, la vertu favorite de tous les Saints dans tous les sicles. Tous les enfants vraiment pieux, qui laissent le bon JSUS

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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vivre el s'panouir en leurs curs, soni tout remplis de charit l'gard des malheureux. Us font pour les pauvres toutes sortes de sacrifices; ils leur donnent joyeusement leur argent, leurs friandises, quelquefois mme leurs propres habits. Oui, on a vu cela : el j'ai connu autrefois un bon peliI chrtien qui, ayant rcnconlr un enfant trs-pauvre, el n'ayant rien lui donner, lui avait laiss ses souliers el son mouchoir, revenant la maison pieds nus el enchant. Sa maman fit semblant de le gronder; mais elle tait bien heureuse. Saint Thomas de Villeneuve, Archevque de Braga, en Espagne, n'avait encore que six ans, el dj il aimait et secourait les pauvres avec un zle incroyable. Un jour qu'il tait rest seul la maison, une pauvre femme ayant dtftoand la charit pour l'amour de DIEU, le bon petit, faute de mieux, lui remit six poulets que sa mre lui avait donns pour sa fte et qui faisaient son bonheur pendant ses rcrations. Quand elle tait encore enfaut, la vnrable Jeanne de JSUS-MARIE aimait si tendrement les pauvres qu'elle regardait comme une grce de recevoir d'une petite mendiante, qu'elle secourait tous les jours, de mchantes croules de pain, seule nourri turc de la pauvrette, en change des excellentes choses qu'on lui servait ellemme dans la maison paternelle. Notre-Scigncur lui apparaissait souvent sous la forme d'un mendiant : aussi conut-elle pour les pauvres, non-seulement une tendre compassion, mais un religieux respect; elle les saluait comme elle et salu Noire-Seigneur, ou, pour mieux
iv.
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LA PIT

dire, c'esl Notre-Seigneur JSUS-CHRIST qu'elle saluait et assistait en chacun d'eux. Et loi aussi, mon enfant, tu verras dsormais JSUS cach sous les haillons du pauvre. 11 nous a dit lui-mme dans l'vangile : J'ai eu faim, et vous m'avez donn c manger; j'ai eu soif, el vous m'avez donn boire; < j'tais nu, el vous m'avez couvert; j'tais sans asile, et vous m'avez recueilli; j'tais malade, et vous tes venu mon secours : en vrit, en vrit, je vous le c dis, toutes les fois que vous avez fait ces choses au < moindre de mes frres, c'est moi-mme que vous l'avez fait I Te souviens-li: de ce que je disais au sujet du Pape, des voques et des prtres : que NolreSegncur tait Souverain-Pontife dans le Pape, Evoque et Bon Pasteur dans les voques, Prtre et Sauveur des mes dans les Prtres; et que c'est pour cela qu'il fallait beaucoup les respecter et les aimer ? Eh bien, JSUS-CHRIST est de mme pauvre dans les pauvres ; il est le Pauvre, le pauvre par excellence, que tout chrtien doit aimer, secourir et entourer de toutes sortes de bonts, s'il a la moindre tincelle de foi, et s'il veut sauver son me. Ainsi, vois comme la charit est belle, comme elle est chrtienne el divine : c'est JSUS qui, parles bons riches, vient au secours de ses chers pauvres, et c'est encore JSUS qui, en la personne des pauvres, se prsente chacun de nous pour recevoir le tribut de notre amour I Voil pourquoi, si tu es riche, tu dois aimer les pauvres : et, si lu es pauvre, lu dois aimer les riches.

ET LES VERTUS CHRTIENNES. JSUS-CHRIST

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est tout en tous, selon la belle parole

de l'criture.

Xi
L'amour de nos parents et de nos ams.

Mon cher petit enfant, mon but ici n'est pas de Rapprendre ce que tu sais par une douce exprience, qu'il faut aimer les parents et ta famille et tes petits amis : un enfant qui ne saurait pas cela serait bien plaindre, et je ne me chargerais pas de le lui apprendre. Je viens le dire seulement qu'il faut aimer chrtiennement tous ceux que lu aimes. Nous pouvons aimer de deux manires : selon la grce et selon la nature. Ces deux manires d'aimer s'accordent parfaitement ensemble, car je ne parle ici que des affections naturelles, bonnes et lgitimes. Elles viennent toutes deux de la mme source, de JSUS-CHUIST, qui est l'auteur del nature aussi bien que l'auteur de la grce. vrai DIEU et auteur de la nature, nous donne un cur capable d'aimer, et il veut que nous aimions tout ce qui est bon, tout ce qui mrite d'tre aim : avant tout, notre pre et notre mre; puis nos antres parents, nos frres et nos surs ; puis nos amis, nos compagnons, nos matres, nos bienfaiteurs, nos concitoyens, etc. Ces affections-l, trs-lgitimes et trs-bonnes, sont ce que l'on appelle les affections naturelles.
JSUS-CHRIST,

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Les affections chrtiennes, que l'on appelle aussi surnaturelles, dcoulent galement du cur de JSUS-CHRIST, mais de JSUS-CHRIST DiEU-IIomme et Sauveur, auteur de la grce, et non pas seulement, comme les premires, de JSUS-CHRIST, DiEU-Crcateur, auteur del nature. C'est Nolre-Scigncur lui-mme qui met dans nos curs cette disposition aimer et beaucoup aimer nos pre et mre, notre famille et ceux de nos compagnons de vicqui sont .bons et aimables. Il veut que nous les aimions, et que nous les aimions tendrement; c'est l Tordre de sa providence, et il ne reconnat pas pour ses enfants les gens qui n'ont pas de cur. Cependant, il faut reconnatre que les affections chrtiennes et surnaturelles sont infiniment plus parfaites que toutes ces affections purement naturelles. Il y a autant de diffrence entre les unes et les autres qu'entre l'Enfant JSUS cl un autre enfant, qu'entre JSUS HommeDIEU et un autre homme. Les affections chrtiennes viennent du ciel et sont toutes divines; ce sont les affections mmes de JSUS, Homme-DiEu, qui deviennent nos affections. Aussi sont-elles mritoires pour le Paradis; elles nous mritent, titre de rcompense lgitime, la possession et la gloire cle DIEU dans l'ternit. 11 n'en est pas de mme des affections naturelles qui, toutes bonnes qu'elles sont, n'exigent pas de vertu de notre part, ne viennent pas de la grce, mais de la nature, laquelle nous y porte instinctivement. Elles ne sont mritoires pour le ciel que lorsqu'elles sont sanctifies, surnaturalises par le christianisme.

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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Il faut donc aimer tendrement les parents et tes amis, mon cher enfant ; oui certes ; DIEU le veut, et ils le mritent; mais il faut sanctifier et lever ces affections par la piet; il faut prier ton Sauveur d'etre toujours le premier amour de ton cur, et dfe si bien rgler toutes tes autres affections, toutes tes amitis, qu'il ne s'y rencontre jamais rien de coupable, ni d'excessif, ni de dfectueux. On ne peut pas trop aimer ses parents ni ses amis, car jamais on ne les aimera autant que JSUS les aime; mais on peut mal les aimer, on peut les aimer de travers, d'une manire sensuelle et molle, qui dtourne du bon DIEU, et alors ce sont des affections dsordonnes, des amitis basses et frivoles, tout fait indignes d'un cur chrtien. Cela arrive, par exemple, quand on ne s'attache h un ami qu' cause de sa figure, ou parce qu'il chante bien, ou parce qu'il est riche. Fais ici, cher enfant, l'examen de ton petit cur, et promets au bon JSUS de toujours bien aimer tous ceux que lu dois aimer, et de toujours les aimer bien et trsbien, en vrai chrtien que tu es.

XII
La Vertu de religion.

La Religion, c'est le service et l'amour de DIEU. Je viens de te montrer, mon enfant, comment Notre-Seigneur est la source unique laquelle tous les chrtiens vont

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puiser le vritable amour de DIEU; je vais t'apprendre prsent comment en toi, en moi, en chacun de ses fidles, il est le principe du vritable service de DIEU. Servir DIEU, c'est rendre DIEU leculle, les hommages, les adorations, les devoirs de toutes sortes qui lui sont dus. Notre-Scigneur est venu sur la terre pour servir et honorer DIEU son Pre comme il mrite d'tre honor el servi ; et les dispositions saintes de son me ainsi appliques au service de DIEU formaient en lui la vertu de la religion. Par sa grce, JSUS nous communique ces dispositions ; et quand nous correspondons sa grce, nous devenons les serviteurs de DIEU, nous servons et honorons DIEU comme il veut tre servi et honor, et nous avons la vertu de religion. Les enfants chrtiens qui ont cette grande et sainte vertu sont pleins de respect pour tout ce qui touche le culte et l'honneur de DIEU. Ils ne prononcent jamais son saint nom qu'avec un religieux respect, non plus que les noms sacrs de JSUS et de MARIE. Ils se tiennent parfaitement l'glise, aux offices divins ; ils ne sont pas l'glise, devant le Saint-Sacrement, comme dans le premier endroit venu ; mais, anims d'une foi vive, ils vitent tout ce qui peut les distraire du service de DIEU et en distraire les autres. Leur esprit de religion se reconnat surtout la manire dont ils entendent ou servent l sainte Messe, qu'ils entourent d'une vnration toute particulire. La Messe est, en effet, l'acte le plus sublime de tout le culte divin, car le Fils de DIEU y descend sur l'autel,

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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enlrclcs mains de ses Prtres, au moyeu de la sainte Eucharistie, et JSUS-CHRIST, ainsi presentan milieu de nous, offre son Pre cleste, au nom de loules les cratures, le culte d'adoration, d'actions de grces, de prire et d'amour, d la majest divine, La Messe tant ainsi le
centre

de tout le c u l t e religieux, il est bien naturel q u e

les chrtiens fervents la respectent profondment et y assistent avec une grande dvotion. C'est aussi pour celte raison que la vertu de religion est la vertu spciale des prtres, qui sont les hommes de l'Eucharistie et les ministres du culte divin sur la terre. Cher enfant, si lu as ceLte s a i n t e vertu dans le cur,
tu

deviendras, avec JSUS, le serviteur

de DIEU, le reli-

gieux de DIEU; JSUS

rpandra en loi son esprit de reli-

gion, de pit ei.de prire, et chacun s'en apercevra la modestie dans le lieu saint, ton attention dans les exercices de pit et au respect que lu porteras tout ce qui a rapport au bon DIEU. On pourraiI appeler la vertu de religion le respect des choses saintes. Respecte donc beaucoup les crmonies de l'glise, les ohjeLs bnits, le crucifix et autres saintes images; respecte aussi ton corps, qui est une chose sainte, puisque, par le Baptme et par les autres Sacrements, il est devenu le temple vivant du Seigneur, le vivant ciboire de JSUS-CHRIST et le reposoir de l'Esprit-Saint. En un sens trs-vrai, tous les chrtiens sont des r e l i gieux, c'est--dire des hommes qui font profession d'adorer
et

d'honorer le bon DIEU, en union avec JSUS-CHRIST; et

ceux d'entre les chrtiens que l'on appelle plus spciale-

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ment des Religieux et des iJe/tgfic'itcs^ontlesftuiesdV'lile qui comprennent mieux que les autres ce que c'est que la vie, ce que c'est que l'ternit, l'excellence du service de DIEU et la ncessit de rendre plus compltement JSUS-CHRIST amour pour amour, sacrifice pour sacrifice. Si Noire-Seigneur t'appelle un jour la vie religieuse, ce sera pour toi, mon enfant, une grande grce et un grand honneur, et il faudra y correspondre gnreusement. Mais souviens-loi que, quelle que soit ta vocation, lu dois et lu devras toujours ton DIEU une religion profonde, une constante adoration et un culte intrieur et extrieur plein de respect el de pit.

XIII
La Pnitence chrtienne.

Il faut faire pnitence, mon pauvre enfant; oui, il faut faire pnitence; c'est une dure ncessit, mais c'est une ncessit, et Noire-Seigneur nous dit tous dans l'Evangile : Si vous ne faites pnitence, vous prirez tous. coute-le, au fond de ton cur, te rpter et ce commandement et celle menace : Si lu ne fais pnitence, tu priras! Tu ne seras plus mon disciple; tu sortiras de la voie du salul, et ton me ne sera point marque du signe des lus... t pnitent pendant les trente-trois annes qu'il a passes sur la terre. Il a t pnitent pour expier, non
JSUS a

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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ses propres pchs, puisqu'il tait l'innocence mmo, mais pour expier les ntres, dont il a daign se charger par pure misricorde. Lui, l'Innocent, le Juste, il a t pnitent; et toi, pcheur, tu refuserais de faire pnitence? L'esprit de JSUS-CHRIST est l'esprit de pnitence, non moins que de religion et d'amour. La mme sve qui circule dans l'arbre ne doit-elle pas remplir aussi (outes les branches, mmes les plus petites? Ainsi la pnitence de JSUS, notre Sauveur, doit devenir notre pnitence ; et, si nous sommes lui, si nous sommes ses membres, ses rameaux vivants,, il faut que nous soyons pnitents comme lui et avec lui, quels que soient notre ge, notre condition, notre fortune, notre caractre. Chrtien est synonyme de pnitent. Or, faire pnitence, qu'est-ce que c'est? C'est, pour l'amour de DIEU, et en union avec JSUS pnitent, expier nos pchs et aussi les pchs du monde; c'est faire tout ce que Ton peut pour satisfaire la justice de DIEU et reconqurir l'innocence perdue du Baptme. Pour cela, les vrais chrtiens, et les enfants tout comme les autres, s'appliquent h la prire, assistent souvent au Saint-Sacrifice, prennent l'habitude des exercices de pit qui purifient le cur; ils gagnent le plus possible d'indulgences; ils pensent souvent aux dures privations de l'Enfant JSUS, la crche, Nazareth; et partout ils mditent les larmes et les souffrances de leur Sauveur, son agonie, sa passion, sa croix douloureuse...; et cette cole divine, ils apprennent mener leur tour une vie austre et mortifie, ne pas tre difficiles pour le boire

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et le manger, pour les habits, pour le logement ; supporter chrtiennement les petites privations et les ennuis de chaque jom ; tirer prolil, pour leur sanctification, des peines de la vie, grandes et petites ; ne pas recule! devant le travail, ne pas vouloir toujours s'amuser, b savoir se priver de tel ou tel plaisir permis : en un mol, tre pnitents, c'est--dire chrtiens, c'esl--dire semblables JSUS.
1

Tu as sans doute bien des choses te reprocher sur ce point, cher enfant. Examine-loi bien consciencieusement; demande au bon DIEU pardon de la mollesse passe, et promets ton bon JSUS de ne plus dsormais le laisser seul faire pnitence, mais, au contraire, de prendre courageusement, comme Simon le Cyrnen, le bout de cette lourde croix qu'il porte pour te sauver et pour expier les fautes. Promets-lui aussi d'observer le plus exactement possible, pendant toute la vie, les lois de l'glise sur la pnitence; de faire maigre aux jours prescrits, et, quand lu en auras l'ge, de jener. L'glise a institu, dans tout le courant de l'anne, des jours d'abstinence et de jene, aile de raviver sans cesse en nous l'esprit de pnitence. Si, pour une raison grave et lgitime, lu ne peux pas observer la lettre le maigre et le jene, commands par l'glise, consulte ton confesseur et demande-lui comment lu pourras faire pnitence. En tout cas, il faut y suppler de ton mieux par de petites privations, par plus de prires, et par la charit envers les pauvres, car l'aumne faite avec pit est trs-yuissante aussi *>our expier

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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les pchs et purifier l'me. J'ai connu deux petits frres, trs-pieux et trs-bien levs, qui, ds l'ge de trois ou quatre ans, se privaient de dessert et de bonbons tous les vendredis et pendant tout le carme; ils continuent maintenant encore ceLle lionne petite pratique de pnitence. Fais comme eux, mon cher enfant ; tu n'en mourras pas, je te le promets ; ta sant n'en souffrira nullement, et ton me puisera dans cette pauvre petite mortification beaucoup de force et de ferveur. On ne prie bien que quand on est mortifi, et jamais un enfant gourmand, ou dlicat, n'a fait un chrtien srieux.

XIV
L'Humilit.

L'humilit n'est pas moins ncessaire un chrtien que la pnitence, et la charit, et la foi. La raison en est bien simple; c'est que JSUS est humble, et que nous devons lui ressembler en ce point comme en tous les autres. Un chrtien qui ne serait pas humble, ressemblerait une branche d'pines sur un beau cep de vigne. Nous sommes unis JSUS ; nous sommes ses rameaux et nous devons tre de mme nature que lui : humbles de cur. Apprenez de mot nous dit-il tous, que je suis doux et humble de c u r .
;<

L'humilit est une vertu chrtienne qui nous fait re*

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connatre avec amour que de nous-mmes nous ne sommes rien ; que nous recevons du bon DIEU tout ce que nous avons de bon, soit dans notre esprit, soil. dans noire cur, soit dans notre corps, soil dans notre bourse; que, sans lui, nous n'avons rien et nous ne sommes rien, et que l'estime, les louanges et l'honneur du bien que nous faisons, appartiennent au bon DIEU, et non nous* mmes. Ce qui nous appartient, c'est notre misre, ce sont nos pchs, nos pauvres dfauts, nos imperfections de tout genre. Oh ! cela est bien nous; cela ne vient pas du bon DIEU, qui est la saintet infinie ; et ces mauvaises herbes sont bien vraiment le produit de notre jardin. Ainsi, non-seulement par nous-mmes nous ne sommes rien, mais nous sommes moins que rien ; car nous sommes mauvais et pcheurs. Celui qui dit ^ c o n t r a i r e , est un menlcur, dit saint Jean. Or, dis-moi, mon enfant, que mrite le rien? L'oubli, n'est-il pas vrai? Le rien ne mrite rien ; le rien ne m rite ni compliments, ni estime, ni louanges. Et le pch, le mal, que mrite-t-il ? L'humiliation, n'est-ce pas? le mpris, la punition? Eh bien, voil ce que nous mritons tous, plus ou moins. DIEU seul, JSUS seul mrite l'honneur et l'estime et la gloire, parce que tout le bien qui est en chacun de nous, est lui, vient de lui, comme ia lumire qui est sur la terre vient du soleil ; et personne n'a le droit de voler au Seigneur la gloire qui lui appartient. Quant nous, pauvres pcheurs, nous mritons, outre l'oubli qui est d la crature, la confusion et

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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l'humiliation pour nos pchs, plus ou moins, suivant la mesure de nos fautes; mais toujours beaucoup. Quand tu t'estimes loi-mme, el quand tu recherches l'estime des autres, lu ressembles l'non de la fable : on l'avait richement caparaonn pour lui faire porter de prcieuses reliques ; et comme tout le monde s'agenouillait au passage de la procession, le sol animal s'imagina que tous ces honneurs lui taient rendus luimme. S'il avait pu comprendre le franais, que lui aurais-tu dit ?..._ Ce que tu lui aurais dit, mon pauvre enfant, tu peux le-le, dire toi-mme, quand tu es tent de t'enorgueillir : -je ne suis qu'un pauvre ne, qu'un pauvre rien, et tout le bien qui est en moi, est en moi, mais n'est pas moi ; la gloire ne m'en appartient donc pas, et je dois'la laisser passer tout entire son vritable et lgitime propritaire, au Seigneur JSUS, Roi de gloire, que je porte en moi par la grce, loul indigne que je suis de cet immense honneur. Quand donc lu feras quelque chose de bien, soit religieusement, soit d'une autre manire; quand lu auras des succs dans tes ludes ou dans le monde, ou mme dans les exercices du corps, n'oublie pas ce que je viens de le dire ; n'oublie pas que tu n'es que l'non qui porte ce bien, ce succs ; et du fond de ton cur, rpte au bon DIEU : Seigneur, ce n'est pas moi, c'est vous qu'appartient la gloire ; non nobis, Domine, non nobis. Quand, au contraire, il t'arrivera quelque humiliation ou quelque dboire, souviens-loi que tu n'as que ce que mritent les pchs * et aie le courage de rester paisible,

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de ne pas murmurer, cl mme, s'il esf. possible, de te rjouir aux pieds de JSUS-CHRIST. (Mil que cela est difficile! Mais aussi que cela est utile l'me ! Il ne faut jamais mpriser personne, ni mme se comparer personne : le bon DIETT seul peut nous juger avec justice et vrit. En effet, pour bien juger un homme, il ne suffit pas de savoir qu'il a fait telle ou telle faute; il faut, en outre, savoir quelle rsistance il a oppose la tentation, quelles grces il a reues du ciel, quelle est la mesure de ses forces, de son esprit, etc.; et tout cela, DIEU seul peut le savoir. Vois le pharisien et le publicain de l'Evangile : le premier, qui est un homme de bien, se compare au second, qui est un grand pcheur ; et il le mprise, et il se juge beaucoup meilleur que lui : le publicain, au contraire, se rappelant ses pchs, n'ose pas mme lever les yeux devant le bon DIEU; il s'humilie, se repent et rpte de tout son cur : Mon DIEU, ayez piti de moi, pauvre pcheur! Or, NotreSeigneur nous dclare que ce dernier sortit justifi et pardonn, et non point l'orgueilleux pharisien ; car quiconque s'humilie sera relev; et quiconque s'enorgueillit, sera abaiss. ton ge, mon cher enfant, la forme la plus dangereuse de l'orgueil, c'est la vanit. La vanit est le dsir de briller : de briller par l'esprit, de briller par la figure et la toilette, de briller par la fortune et le rang et les litres ; la vanit recherche les compliments ; la moindre .plaisanterie piquante, la moindre moquerie, elle se fche, et ce sont des dsespoirs de Jocrisse,

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des dsolations n'en plus finir. La vanit se glisse partout ches les enfants (et chez d'autres aussi) : elle s'insinue jusque dans la pit la plus sincre, et elle nous donne alors de ridicules .dsirs d'tre regards comme des saints, et d'lrc lous, estims, chris, vnrs, etc., cause de toutes nos incomparables perfections. Hlas! pauvres perfections que celles qui s'exposent au feu de la louange! Elles fondent comme le beurre ds qu'on le met au soleil. Donc, DIEU.seul, JSUS, soit dsormais tout honneur et toute estime!- Que jamais mon pauvre cur ne s'lve en sa sainte prsence! Que je sois, comme lui, humble de cur, attentif mon nant devant DIEU, et non point h moi-mme; que je ne me compare jamais aux autres pour les ddaigner ; en un mot, que je vous sois conforme, en cela comme en tout, mon Sauveur trshumble, qui, depuis le commencement jusqu' la fin de votre vie mortelle, n'avez jamais vcu pour votre propre gloire, mais uniquement pour la gloire de votre Pre cleste! Sainte Vierge MARIE, obtenez-moi la grce d'une vritable et profonde humilit.

XV
La Douceur.

La douceur est une force paisible, bonne et suave, que feus nous donne pour conserver notre me pure et se-

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reine au milieu des orages de la vie. La douceur dcouk du cur adorable de JSUS dans nos curs, comme une eau trs-pure qui sort de sa source pour baigner et rafrachir l'herbe tout autour. C'est une force; car toute impatience, toute irritation, tonte colre, tout emportement est une faiblesse et une chute. Mais c'est une force tranquille et charmante, qui ne fait de mal qu'au diable, et qui ressemble au bleu du ciel, si pur, si velout, et pourtant si volumineux. La douceur est un des caractres dislinctifs de la vraie pit, et elle nous fait ressembler singulirement NotreSeigneur JSUS-CHRIST. Saint Paul, en exhortant les premiers chrtiens, leur rappelait cette douceur incomparable du Fils de DIEU et leur disait : Je vous en supplie, mes frres, au nom de la mansuLude de JSUS-CHRIST! Et dans l'criture, Notre-Seigncur est appel l'Agneau de DIEU, l'Agneau dominateur de la terre. L'Agneau est le plus doux, le plus inoffensif des animaux. Et toi aussi, petit chrtien, il faut tre un agneau, et non un petit bouc : un agneau, plein de bont et de douceur pour les autres, surtout pour les gens dsagrables, hargneux et impatientants. l faut tre, comme JSUS, doux de cur et doux de visage; doux dans les paroles, doux dans tes manires; doux au dedans et au dehors, dans la famille comme en public, dans la sant comme dans la maladie; doux avec loimme, doux avec les autres; doux, paisible et bon partout et toujours. La vraie douceur est ferme et courageuse, de mme

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que la vraie humilit est forte, gnreuse et pleine de confiance en DIEU. La fausse humilit dcourage, et la fausse douceur amollit.- Douceur n'est pas mollesse, prends-y bien garde. On est doux, quand on supporte paisiblement, pour l'amour du bon DIEU, les personnes et les choses dsagrables ; on est mou, quand on abandonne son devoir plutt que de braver l'obstacle et de s'opposer au mal. Un chrtien vraiment doux est comme une main d'acier dans un gant de velours : l'acier, c'est la fermet; et le beau velours, c'est la douceur. Tous les Saints ont t doux et humbles de cur. Le plus clbre de tous par sa douceur est peut-tre saint Franois de Sales, qui tait si bon, si bon, que saint Vincent de* Paul disait de lui, aprs avoir pass quelques jours en sa compagnie : 0 mon DIEU, si Pvque de Genve est si bon, qu'tes-vous donc ? Ds son enfance, saint Franois de Sales s'appliqua, malgr l'imptuosit de son naturel, acqurir la douceur; et l'ge de douze ans, il disait gaiement sa pieuse mre : c Nous avons ici de quoi faire une e excellente salade : mon frre Louis (qui lait trs-vii et trs-malin) ferait le sel; Jean-Franois (son autre frre, qui avait le caractre un peu difficile) ferait le vinaigre, et le gros Franois (il parlait de lui-mme) ferait l'huile. L'huile est une bien bonne chose : elle brle, elle nourrit, elle gurit, elle fortifie ; ainsi fait la douceur, la douceur de JSUS, rpandue en nous : comme le

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beau ciel bleu laisse briller le soleil, elle laisse JSUS briller pleinement en noire me, el l'clairer des lumires de la foi; elle apaise toules nos agitations et tous les froissements de notre cur; elle nous console en adoucissant toutes nos amertumes. La douceur est comme la goutte d'huile rpandue dans le mcanisme d'une serrure ou d'une machine : auparavant tout criait, tout grinait et rien n'allait; maintenant on n'entend plus rien, et cependant la clef tourne, la serrure s'ouvre et se ferme, la machine fonctionne parfaitement, 0 mon petit, applique-Loi la douceur sans jamais te lasser. Evite avec soin les occasions de l'aigreur et de la colre; veille attentivement sur ton caractre, afin qu'il soit toujours gal, gracieux aux autres, cordialement bon et paisible. Ne dis jamais personne de paroles dures. Aime la paix, dleste les querelles et fuis les querelleurs ; cde volontiers aux autres quand la conscience le permet. Ne t'irrite jamais contre toimme; quoi cela sert-il ? rien, sinon troubler le cur. Que la douceur surnage toujours en toute la vie, comme la bonne huile qui monte el surnage au-dessus de l'eau : l'eau, ce sont les mille petites misres del vie, que l'huile, c'est--dire la douceur, doit toujours dominer. et MARIE t'aimeront si tu es doux, et tout le monde l'aimera; et dans le ciel, lu auras une magnifique rcompense.
JSUS

ET LES VERTUS CHRTIENNES

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XVI
La pauvret chrtienne.

On n'enlcnd point par l le manque d'argent : tre pauvre n'est pas une vrtu ; c'est un tat pnible dans lequel on peut parfaitement se damner, tout aussi bien qu'au milieu des richesses. La pauvret chrtienne est une vertu qucNotrc-Seigneur JSUS-CIIRST fait passer de son cur dans le ntre, de son me sainte en notre me, pour nous dtacher de tous les biens de-la terre, et nous faire aimer les biens ternels. C'est le dtachement de la terre et l'attachement au ciel, au royaume de DIEU. La vertu de pauvret est donc avant tout dans le cur, comme l'humilit, la douceur, la charit, la pnitence, etc. Elle dbarrasse l'me de tout ce qui peutl'empcher de marcher d'un bon pas dans la voie du salut. Quand un petit oiseau a mis ses pattes sur la glu, il a beau faire, beau se dbattre, il est retenu et ne peut s'envoler; si quelque bon petit enfant, louch de compassion, le dgage de cette vilaine glu, lui. nettoie les pattes et le rend la libert, il chappe la mort ou la dure captivit de la cage. Ainsi en est-il de nous : l'amour de l'argent et du gain, la cupidit, l'avarice, sont une glu dangereuse qui s'attaehe notre me,

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Pempche de s'lever vers le bon DIEU eL la relient loin de JSUS-CHRIST ; ce bon Sauveur a pili d'elle, la d l i \ r e par sa grce en lui faisant comprendre la vanit des biens passagers de ce monde; il la dbarrasse de cette glu mortelle, et lui rend ce qu'il appelle lui-mme ce la libert des enfants de DIEU. Quelle misre, en effet, cl quelle folie que de s'attacher l'argent et aux biens de la terre ! Celte nuit peuttre il faudra tout quitter. Notre me est immortelle cl ne peut trouver son bonheur que dans les biens immortels. Ces biens, ces vrais biens, se rsument tous en JSUS-CIIIUST, qui est le Roi de l'ternit, le trsor du Paradis et l'unique source de la joie et du bonheur. Qui a JSUS, a tout, disait jndisM. Olier; il a tout ce qu'il lui faut pour avoir, ds ici-bas, tout le bonheur possible, et l-haut, le bonheur parfait, le bonheur ternel, le bonheur infini. Bien difficile serait l'homme qui DIEU ne suffirait pas! Or, nous possdons JSUS ds ce monde; il se donne nous intrieurement par sa grce, et, extrieurement par la Sainte Communion ; et dans le ciel, aprs cette vie, nous le possderons bien plus parfaitement encore; nous le verrons face lace; nous partagerons pleinement sa batitude; et par lui, avec lui, et en lui, nous possderons et nous verrons DIEU. Apprends donc ds ton enfance, chre petite me, te dtacher de ce qui ne mrite pas ton amour. Si tu es riche, apprends tre pauvre de cur sans l'esprit de pauvret, sans le dtachement des biens terrestres, lu ne peux pas tre chrtien. Le royaume du ciel n ap:

ET LES VEUTLS CHRTIENNES.

partieut qu'aux pauvres d'esprit el de cur, c'est--dire ceux qui ne s'attachent pas la terre. Quand on est riche, il faut beaucoup veiller sur son cur, pour ne pas le laisser prendre got insensiblement aux richesses, aux agrments du luxe, et toutes les dlicatesses, les frivolits, les plaisirs sduisants qui accompagnent toujours la richesse. Aussi, l'vangile dclare qu'il est diflicile un riche d'entrer dans le royaume des cieux : ce n'est pas impossible, mais difficile. Quand on est pauvre, il faut galement veiller sur son cur pour qu'il ne dsire pas trop vivement la richesse avec toutes ses jouissances. Les pauvres peuvent se perdre, aussi bien que les riches, par manque d'esprit de pauvret : leur me peut se laisser prendre la glu de l'argent qu'ils n'ont pas et qu'ils voudraient avoir, comme l'me des riches la glu de l'argent qu'ils ont et dans lequel ils mettent leur bonheur. Habitue-loi, mon enfant, vivre sur la terre, non pour le temps, mais pour PlerniL; et quitte d'avance par le cur ce qui te quittera bientt. Donne volontiers aux autres ce que tu a s ; partage joyeusement avec les frres, tes surs, tes petits camarades, ce que l'on te donne pour ton plaisir. Surtout sois trs-gnreux envers les pauvres : que le pauvre soit le caissier entre les mains duquel lu dposes Ion argent; sois sr qu'il sera plac l gros inlrcls, intrts ternels. 0 la bonne richesse el la belle avarice que celle-l
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Sois toujours trs-simple dans tes habits, dans tes meubles et, en gnral, dans les gots el dans tes ma-

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nires. Pratique la pauvret relle en telle ou telle circonstance o tu en auras la libert; vite avec une conscience scrupuleuse les dpenses inutiles, plus forte raison ces folles dpenses de plaisir, de vanit, de luxe, de friandises, dont beaucoup d'enfants riches se rendent si souvent coupables. Au jour du jugement, ces centaines de francs dpenss en gourmandises, en bagalelles et en frivolits, pseront lourdement dans le ct gauche de la balance. Si Ton donnait JSUS pauvre la moiti de ce que l'on dpense ainsi, il y aurait de quoi nourrir et soulager tous les malheureux. Allons donc, mon cher petit pauvre, mon cher petit chrtien ! ressemblons une bonne fois h notre cher Matre, qui a voulu tre le grand pauvre de DIEU sur la terre afin de nous donner l'exemple. Il possdait tout, et il tait dtach de tout. JSUS pauvre est en toi ; sois pauvre avec lui, et participe toujours le plus compltement possible son esprit de dtachement et de sainte pauvret.

XVII
La chastet.

On appelle ainsi la belle vertu qui nous fait le plus ressembler la Sainte Vierge et aux Anges. La chastet est l'habitude o sont les chrtiens d'viter et de dtester

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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tout ce qui est indcent et tout ce qui peut ternir la puret de l'imagination ou du cur "ou de la chair. L'innocence, c'est l'tat d'un chrtien qui n'a jamais commis de pch contre la puret. Je ne saurais trop te recommander de bien garder ton innocence, mon cher enfant, et d'viter plus que le feu, plus que la peste, les mauvais camarades. C'est presque toujours par un mauvais enfant que la corruption entre dans l'esprit et dans le cur d'un enfant innocent; et c'est l un pch abominable, pour ne pas dire un crime sans remde. L'innocence, une fois perdue, est perdue sans retour ; la puret elle-mme ne peut la remplacer tout fait. El c'est ces misrables corrupteurs que s'adresse surtout la terrible menace de l'vangile : Je vous le dis, en vrit : si quelqu'un vient corrompre un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux pour lui qu'on lui attacht au cou une meule de moulin, et qu'on le jett au fond de la mer! Ne permets jamais, sous aucun prtexte, qu'un camarade, ou qui que ce soit, te parle de choses indcentes, plaisante devant loi de ce qui fait rougir, et, plus forte raison, se permette vis--vis de toi quelque chose de contraire la pudeur. Si quelque mauvais sujet osait le faire, il faudrait le quitter aussitt, lui exprimer en face ton indignation et ion dgol, et aller avertir le plus lot possible tes parents ou tes matres. N'oublie pas ce conseil, mon pauvre petit enfant : il y va de la conservation de ton innocence et de ton honneur. Ce n'est pas l du tout rapporter : c'est crier au feu ; c'est crier au loup ;

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c'est empcher le loup de dvaster le troupeau. Plus on crie vile el fort, mieux cela vaut. Garde-toi de rire des plaisanteries indcentes que tu pourrais entendre. Ce mauvais rire est un rire impur; ce n'est pas de la joie, et il ne vient pas de DIEU ; il vient d'en bas; du dmon, pre du pch, et, quand il est volontaire, il est coupable. C'est un premier pas dans la voie du vice : a Malheur vous qui riez ! a dit JSUS aux pcheurs. Quand tu es seul, sois trs-modeste et trcs-retenu dans tes regards, dans tes penses et dans tes actions. Respecte beaucoup ton petit corps, que le dmon voudrait souiller, et que JSUS habite et sanctifie. Ton corps ne t'appartient pas, et tu n'es pas Je matre d'en faire ce que tu veux : il appartient JSUS-CHRIST ; et JSUS-CHRIST veut que tu le gardes pur et chaste, et que tu l'entoures, pour ainsi dire, d'un vtement de pudeur et de modestie. Fais attention cela, surtout dans ton lit, et en faisant ta toilette. Partout, le jour et la nuit, DIEU te voit; et son regard scrutateur pntre la fois et tes actions, el tes penses, elles dsirs. 0 DIEU, comment pourrais-je pcher en votre sainte et redoutable prsence !... Ne t'arrte jamais volontairement aucune imagination dshonncte: et lorsque le dmon impur excite en toi de mauvaises tentations, repousse-les nergiquement, ds que tu t'en aperois, priant de suite la Sainte Vierge de te protger, et l'unissant intrieurement JSUS, ton Sauveur tout-puissant. Mprise beaucoup ces mauvaises petites impressions, ces imaginations vagues; elles ne

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sont point pch tant que ta volont n'y a pas consenti formellement. Mprise-les; n'y fais pas attention; ne t'en proccupe pas; Irailc-lcs comme on traite les mouches. Prends bien garde aux curiosits dangereuses: combien d'enfants honntes se sont perdus par l ! Pour toi, mon enfant bien-aim, tu resteras toujours, n'est-il pas vrai? un petit lis tout pur et tout blanc, sans aucune tache, sous le regard de ton DIEU et de ton Ange gardien. Tu seras toujours le temple saint de JSUS, le ciboire sans souillure dans lequel il se plaira reposer. Tu seras toujours le digne enfant de la Sainte Vierge; et sur ton front, ton pre et ta mre pourront lire cette belle parole : innocence. Un chrtien pur est un ange revtu de chair ; rien niest plus beau, plus charmant et plus cleste. La puret est la condition du bonheur, et de la paix de l'me, et de la vraie joie. Le vice resserre, attriste et fltrit; c'est le souffle de Satan qui passe : la puret, au contraire, dilate, rjouit, illumine. On reconnat de suite un enfant pur, et tout le monde l'aime. Pour prserver et pour garderta puret, prie beaucoup ; confesse-loi de tout cur et souvent; et, si t u a s fait ta premire communion, approche-toi souvent et rgulirement du bon DIEU. L'habitude de la communion frquente est le prservatif tout-puissant de l'innocence, le contre-poison duvicc;c'cstlcremdeinfailliblequi gurit les mauvaises habitudes. L'Eucharistie chasse l'impuret, comme la lumire chasse les tnbres.
0 mon petil enfant, sois toujours chaste et p u r ; et que

LA PIT

la trs-sainte Vierge, trs-pure el tout immacule, le garde dans l'innocence au milieu des tentations de Salan et del corruption du monde!

XVIII
L'obissance.

L'obissance est la vertu spciale des enfants, j'entends les bons enfants, les enfants chrtiens et pieux, les vrais Enfants JSUS. TU l'es bien certainement, mon bon petil; mais l'es-lu assez? l'es-tu parfaitement? Hlas! hlas! je n'ose pas trop le demander ton papa, ni ta maman, ni les matres!... L'obissance est une vertu toute parfume d'humilit et de douceur, de foi, de pit et d'amour ; elle nous fait accepter avec une joyeuse docilit la volont, les ordres et mme les conseils de tous nos suprieurs. Le premier de nos suprieurs est le bon DIEU et JSUSGiimsT : l'obissance nous fait donc aimer et accomplir, avant tout, les commandements du bon DIEU, les prcepte? et les conseils de son vangile. Ceci passe avant tout, personne, sur la terre, n'ayant le droit de nous commander ce que DIEU dfend, de nous dfendre ce que DiEUordonne.C'est le cas de dire avec saint Pierre et les Aptres : ce Nous ne pouvons cder, non possumns; jugez vous-mme s'il ne vaut pas mieux obir DIEU qu'aux hommes. Les lois injustes ne sont pas des lois.

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Apres le bon DIEU vient son Eglise. Comme le SaintEsprit est l'Esprit mme de l'glise, il faut toujours obir l'glise, toujours et en toutes choses; nous sommes absolument certains que jamaisl'Eglise ni le Pape, qui en est le Chef et la bouche, ne pourra nous enseigner l'erreur, nous commander le mal et nous conduire dans des voies dfendues. L'obissance au Pape et h l'Eglise se confond avec l'obissance due Notre-Seigneur JSUSCHRIST, car il a dit au Pape, en la personne de saint Pierre : Tout ce que lu lieras sur la terre sera li dans les cicux, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dlidans les cicux; et c'est encore lui qui a dit saint Pierre et aux Aptres, au PajDc et aux voques : J e a suis avec vous tous les jours, jusqu' la (in du monde; celui qui vous coute m'coule, et celui qui vous m prise me mprise. Il faut galement obir aux princes de ce monde, moins qu'ils ne commandent des choses videmment contraires aux lois de DIEU et de son glise; mais cela ne le regarde pas encore, mon petit enfant, et le seul cas o un enfant aurait s'en proccuper serait (ce qu' DIEU ne plaise!) Je cas o un gouvernement rebelle au Pape et l'Eglise voudrait obliger ses sujets faire des choses contraires leur conscience; tout le monde alors, les enfants comme les grandes personnes, tous les catholiques, sans exception, doivent rester fidles leur devoir et tout souffrir, la prison, l'exil, l'chafaud, plutt que de dsobir DIEU. L'Eglise compte des milliers d'enfants martyrs, de tout rang et de toute condition : sainte Agns n'avait

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que treize ans; saint Agapit, qui fut pendu par les pieds et brl 5 petit feu, avait quinze ans; saint Cyr, cinq ans peine, et il mourut en criant : Je suis chrtien. Parmi les vingt-six martyrs japonais canoniss par Pie IX, il y avait plusieurs enfants, entre autres l'admirable petit saint Louis, qui fut crucifi l'ge de onze ans. Ce qu'il y a actuellement de plus pratique pour toi dans l'obissance, mon cher petit, c'est la soumission douce et empresse que tu dois les parents cl les matres. Ils sont pour toi, dans le dtail de la vie, les reprsentants du bon DIEU, et tu peux leur adresser la parole de Noire-Seigneur que je citais tout l'heure : Celui qui vous coute m'coute, celuiqui vous mprise me mprise. C'est, en effet, Notre-Scigncur que tu obis, quand tu obis les parents ou les matres; et c'est contre lui que tu te rvoltes, quand tu leur dsobis volontairement. C'est ici, pour toi, une affaire de conscience, et pour celte raison, un enfant chrtien obit, mme quand ses suprieurs ne sont pas l ; son grand suprieur, le bon DIEU, n'est-il pas toujours l? n'a fait qu'obir toute sa vie son Pre cleste; puis, jusqu' trente ans, Joseph et MAIUE. A. Nazareth, l'Enfant JSUS, modle de ton ge, tait tout obissance, tout soumission. Il est en toi; ton cur est sa petite maison de Nazareth, et il veut y renouveler, ou, pour mieux dire, y continuer sa parfaite obissance DIEU et aux hommes. 11 le la communique en le donnant sa grce et son Saint-Esprit; sois donc, mon enfant, obissant avec ton JSUS, obissant comme ton JSUS; SOUJSUS

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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mels-toi sans murmurer ; bien mieux que cela, soumetstoi avec joie et amour toutes les fois que Ton le commande, el garde-toi de cet esprit d'insubordination qui est la plaie de notre temps. Mme chez les enfants, mme chez les petites filles, il n'y a presque plus de vraie soumission chrtienne; les enfants veulent en savoir plus long que leurs parents ; les jeunes veulent en remontrer aux vieillards ; les coliers savent mieux les choses que leurs matres; les laques veulent enseigner le Pape et les Evoques; c'est un sens dessus dessous, une aberration pitoyables. Les plus dociles n'obissent qu' moiti, et soumettent bien rarement leur jugement, quand ils obissent extrieurement. C'est cependant le cur que le bon DIEU veut; c'est surtout au cur qu'il regarde. Il faut tre obissant de cur et d'esprit, comme il faut tre doux et humble de cur. Dsormais, promets donc au bon DIEU d'obir les suprieurs comme lui-mmo, de ne voir que lui dans tes suprieurs. Promets-lui de ne jamais l'attrister, de ne jamais grogner lorsqu'on l'ordonnera quelque chose d'un peu pnible ; tu l'en rjouiras, au contraire, au fond de oncur, avec ton JSUS, qui te donne cette bonne occasion de te renoncer loi-mme, en faisant sa volont et non la tienne. Aucun sacrifice n'est plus mritoire que celui de l'obissance.

LA PIT

XIX
La patience.

Un jour, l'Enfant JSUS apparut une sainte petite iille, nomme Jeanne, et il se montra ses regards, por tant une lourde croix sur ses paules. I I paraissait si cou vert de sueur, si puis de fatigue, qu'il semblait ne plus pouvoir faire un pas. ce Ma petite bien-aime, dit-il Jeanne, veux-tu m'aider porter celte croix? Et Jeanne rpondit en pleurant qu'elle le voulait bien. Veux-tu la porter toute ta vie: ajouta JSUS; elle est bien pesante! Et comme la petite Jeanne le suppliaildc la lui donner, JSUS posa la croix sur les paules de la pieuse enfant, a Eh! Seigneur, s'cria-t-clle aussitt, ef fraye de la pesanteur de la croix, jamais je ne pourrai marcher avec un fardeau aussi lourd ! Ma iille, ma pe tite fiance, lui rpliqua doucement le Fils de DIEU, c'est en tombant bien souvent et en te relevant toujours, comme j'ai fait, que tu pourras me suivre en portant la croix. Jeanne n'avait que six ans. La croix que lui prsentait JSUS, il nous la prsente tous, tous sans exception; elle est plus ou moins pe sante, plus ou moins douloureuse ; mais pour tous, elle est pesante et douloureuse. Celle croix, c'est la vie avec toutes ses peines, ses chagrins, ses dceptions; avec les

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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larmes et le deuil qui l'assombrissent si souvent; la vie, avec les maladies, les infirmits, les souffrances du corps etde l'esprit cl du cur; la vie avec l'gosmeel la mchancet des hommes, avec les tenialions du dmon, avec la mort qui la termin; en un mot, la vie telle que 1p pch originel nous l'a faite. Oui, mon enfant, il faut l'habituer, ds ta jeunesse, souffrir, et souffrir sainlcmenl, avec JSUS souffrant, et pour l'amour de JSUS souffrant. Quand on acceple ainsi les peines de la vie, on a la vertu de patience. Si l'on est coupable, la patience expie et purifie : si l'on est pur, la patience est une preuve qui sanctifie merveilleusement. La patience'est peut-tre la plus difficile des vertus chrtiennes, ce C'est elle, dit l'Aptre sainl Jacques, qui nous rend parfaits. La patience est une vertu de tous les jours, de tous les instants; il faut tre patient avec soi-mme, patient avec les autres, palienl avec ses suprieurs, patient avec ses infrieurs el ses gaux; il faut tre patient dans les petites choses comme dansles grandes, vis--vis d'une mouche comme vis--vis d'un mal grave; patient dans une migraine, dans un mal de dents, dans une corchurc aussi bien que dans une opration douloureuse : palienl pour une plume qui ne veut pas aller, pour la perle d'une pingle, pour un petit accroc son vlement comme pour une grosse perte d'argent. Il faut tre patient pour une petite raillerie, comme pour une calomnie abominable; patient quand il s'agit de soimme, patienl quand il s'agit de ses parents, de ses amis,

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de ceux qu'on aime le plus; que sais-jo? palicnl en toutes circonstances, et dans tout le dtail pratique de la vie. Sais-tu, cher enfant, quand la patience est plus difficile et, par consquent, plus mritoire? C?est dans les toutes petites choses qui reviennent chaque instant : i est plus ais de supporter doucement un gros coup de poing que cinquante petils coups d'pingle. C'est quand personne ne nous voit et que l'amour-propre n'est plus en jeu. C'est quand on se sent froiss dans les affections les plus lgitimes du cur et de la pit. C'est quand, la souffrance, vient se joindre quelque mpris rel ou apparent. C'est enfin quand on sent qu'on a raison et que les autres ont tort! Oh! qu'il est dur alors de pratiquer la sainte patience! Sans JSUS et sa grce toutepuissante, cela serait impossible. Aussi faut-il aussitt, ds qu'on ressent la premire atteinte de l'impatience, se taire, rentrer en soi-mme et se jeter en esprit aux pieds de JSUS : Soigneur, gardez-moi dans la paix! Seigneur, mon secours ! Seigneur, donnez-moi votre douceur, votre paix, votre patience divine!... Sans vous, je vais m'chapper dire ou faire quelque chose qui ne sera pas chrtien; mais avec vous, Seigneur, mon DIEU, je puis tout souffrir ! J'aurai beau faire; ma croix ne sera jamais aussi lourde, aussi cruelle que la vtre! Vous avez rsist jusqu'au sang, et jusqu' l'agonie, et jusqu'aux cra* chats et aux soufflets, et jusqu' la mort; et c'est du haut de la croix sanglante que vous me dites : Je t'ai donn l'exemple pour que tu fasses comme j'ai fait.

ET LES VERTUS CHRETIENNES.

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Le silence est un grand* secret pour pratiquer la patience; c'tait la mthode de saint Franois de Sales, grand et incomparable serviteur de DIEU qui, plusieurs reprises, supporta avec.un visage calme, paisible et serein, de grossiers outrages et des railleries mordantes, et cela, pendant deux ou trois heures de suite. C'tait aussi le secret du pauvre Job, lorsque sa femme et ses amis venaient insulter sa misre et se moquer de lui jusque sur son fumier; il se taisait et ne parlait qu' DIEU. Quand la pense de tout ce qu'il avait perdu lui revenait au cur, il disait avec un humble amour : Le Seigneur me l'a donn; le Seigneur me l'a repris ; que son saint nom^soit bni ! Enfin, c'est l'exemple que nous a donn notre divin Matre, dans sa passion et sur sa croix, JSUS autem tacebat; JSUS se taisait, est-il dit; et sa premire parole du haut de la croix ne fut qu'une douce prire : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font! Dans les souffrances et les croix, prends la sainte habitude, mon enfant, de considrer toujours JSUS qui te les prsente, bien plutt quede considrer les souffrances et la croix en elles-mmes : en elles-mmes elles sont horribles et souvent insupportables; mais en Noire-Seigneur, elles deviennent tolrables, quelquefois mme douces et consolantes. Oui, quand on aime bien Notrc-Seigneur, on est heureux de souffrir avec lui. J'assistai un jour la mort d'un pauvre enfant qui souffrait terriblement; il tait l'agonie, et pouvait peine parler. Cela va bien mal, lui disais-je. O h !
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non, me rpondil-il d'un ton significatif ; c'est trsbien! Et un autre bon petit garon de huit ans, qui, atteint d'une pleursie trs-grave, souffrait aussi beaucoup de l'louffement, entremlait de petites prires les cris que lui arrachait Fangoisse. Oh! je souffre! je souffre! s'criat-il ; mais tant pire, mon DIEU! c'est pour vous! Et un autre encore qui se mourait de la poitrine, me disait aprs avoir reu les sacrements : Ce que je souffre est inimaginable, mais cela ne fait rien ; prsent nous sommes deux supporter tout cela. Nous sommes deux : voil le grand ressort de la pa* lience chrtienne. Ce que je ne puis faire moi seul, je puis le faire avec JSUS mon Sauveur, qui est en moi, qui me donne pleines mains sa grce et sa force. Avec lui, je puis tout ! oui tout, mme mourir. La croix de JSUS, c'est--dire la souffrance supporte saintement , c'est la clef du Paradis , et en mme temps l'chelle qui, de la terre, te fera monter jusqu'au ciel, mon enfant bien-aim ...Apprends donc aimer la souffrance pour l'amour de ton JSUS crucifi. La sainte petite Jeanne, dont je te parlais tout l'heure, reut un jour la visite d'une troupe d'Anges qui, se rangeant autour d'elle, lui prsentrent la croix de JSUSGIIRIST : ce Ton bien-aim t'envoie sa croix lui dit l'un d'eux, pour que tu la portes pendant tout le cours de ta vie comme un trsor trs-prcieux. C'est la clef qui t'ouvrira infailliblement la porte de son cur. C'est l'chelle qui te fera monter au ciel pour y jouir ternellement de

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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la prsence de ton bien-aim. Et Jeanne la reut, la < baisa avec respect* el reconnaissance, en disant : c Je la porterai jusqu' la mort. Mou trs-cher enfant, fais de mme, et tu vivras, a Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols! bienheureux les pacifiques, parce qu'ils se ront appels les enfants de DIEU bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume du ciel est eux; oui, je vous le dis, rece jouissez-vous el tressaillez de joie dans vos souffrances, parce que votre rcompense sera magnifique dans les ce cieux !

XX
Le renoncement soi-mme.

Pour tre chrtien, il faut se renoncer, c'est--dire dtester et combattre en soi tout ce qui est mauvais, tout ce qui est oppos JSUS-CHRIST. Nous avons tous, en effet, par suite du pch originel, une partie de nous-mmes qui est porte au mal ; c'est ce qu'on appelle le vieil homme, par opposition Y homme nouveau, c'est--dire au chrtien, renouvel et comme ressuscit par la grce du Baptme, Nous avons tous en nous cette partie mauvaise cl cette partie renouvele et sainte. Les vrais chrtiens sont ceux qui combattent tant qu'ils peuvent, en eux-mmes, la partie mauvaise, et qui

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ne laissent pas le vieil homme l'emporter sur l'homme nouveau. Ils ne font pas ce que voudrait la nature corrompue, et ils lchent de faire le mieux possible ce que veut JSUS-CHRIST, qui habite et vit en leurs curs. Les mauvais chrtiens, au contraire, sont ceux qui s'abandonnent aux penchants du vieil homme el qui rsistent la grce de
Jsus-CnmsT.

Le vieil homme existe dans les petits enfants tout comme dans les grandes personnes : les enfants ont tous, plus ou moins, des inclinations mauvaises, qui dcoulent du pch originel, comme des ruisseaux bourbeux dcoulent d'une source bourbeuse ; et ils ont tous aussi en eux des inclinations saintes et divines, qui leur viennent de JSUSGiimsTet dcoulent de leur baptme, comme de beaux petits ruisseaux bien limpides dcoulent d'une belle source trs-pure. Ces beaux ruisseaux de la grce, ces coulements de JSUS en toi, mon cher petit enfant, ce sont toutes les vertus chrtiennes dont je l'ai parl plus haut : la foi et l'esprit de foi, l'esprance et la confiance en DIEU, la sainte charit qui .le fait aimer JSUS, MARIE, les Saints, les Anges, lcPape cl l'glise, tous les hommes tes frres, et, en particulier, les pauvres et les abandonns ; ce sont les vertus de religion et de pnitence: c'est l'humilit et Ja douceur; c'est la pauvret chrtienne et le dtachement de.* choses de la terre; c'est la puret, c'est l'obissance el la sainte patience. Et, au contraire, les ruisseaux bourbeux et infects, ce sont tous les vices opposs ces admirables vertus ; ce sont tous les mauvais penchants

E T LES VERTUS CHRTIENNES.

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qui te portent au pch-et qui sont opposs la saintet de ton Sauveur JSVS-URIST. Maintenant, ce bien et ce mal sont mls en toi, comme sur un champ de bataille, o deux armes ennemies s'entre-choquent et se confondent dans une lutte acharne: la fin du combat, l'arme vaincue s'enfuit, et l'autre reste seule matresse du terrain. En ce monde, c'est la bataille: au moment de la mort, la victoire se dcidera, et pour toute l'ternit; si c'est le nouvel homme, le chrtien, qui triompho, tu seras, et pour toujours, couronn au Paradis ; si c'est le mal qui l'emporte et si le chrtipn est vaincu, pauvre enfant, tu en seras puni, et pour toujours, dans le fu de l'enfer. Tu le comprends donc, il faut absolument te renoncer loi-mme ; il fautabsolument vaincre en toi le vieil homme, combattre les penchants de la mauvaise nature, dlester et retrancher, ds que tu les aperois, les pousses empoisonnes de celte racine empoisonne. S i t u les laissais crotre et grandir, elles toufferaient la vie chrtienne en ton me. La racine du pch originel produit en chacun de nous trois mauvais penchants principaux, que l'on appelle les . trois concupiscences. La premire concupiscence, que nous devons combattre tant que nous pouvons, est la concupiscence de la chair, c'est--dire le penchant qui nous, porte tous, plus ou moins, satisfaire nos sens et notr^ chair, aux dpens de notre me ; la seconde est la conupscnce des yeux, c'est--dire le penchant qui nous porte nous attacher aux biens visibles et passagers de la terre,

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Liv PITE

aux dpens des biens invisibles, spirituels et ternels; la troisime enfin est la concupiscence de l'orgueil, c'est-dire le penchant diabolique qui nous porte oublier que DIEU est tout et que nous ne sommes rien, qu'il est noire -ouverain Matre, que nous devons le servir, et qu' lui seul appartient, au ciel et sur la terre, toute gloire, tout honneur, touic louange, tout amour. Le vieil homme est un compos de ces trois concupiscences abominables. Cher petit chrtien, chaque jour de ta vie et chaque heure de ta vie, combats en toi ces trois penchants maudits; ne laisse crotre et grandir en la terre de ton cur aucune de ces mauvaises herbes qui finiraient par la couvrir. Renonce-toi courageusement en toutes circonstances, pour l'amour de ton me et de ton salut ; car Noire-Seigneur a dit que ceux-l seuls sont ses disciples qui se renoncent ainsi pour son amour : ce Si quelqu'un veut tre mon dis ciple, qu'il se renonce lui-mme. Tu le vois : c'est -prendre ou laisser. Tout chrtien est oblig de se renoncer sous peine d'tre damn. Le renoncement est dur : oui, certes ; il est difficile: oui; mais le ciel est ce prix; et de plus, Celui qui nous impose le joug, nous donne surabondamment la force de le porter, de le bien porter, de le porter jusqu'au bout. Sois donc trs-vigilant. Tu peux et tu dois te renoncer dans les petites occasions aussi bien que dans les grandes; par exemple, en te levant exactement le malin quand l'heure est venue, sans lchet, sans mollesse; en t'habilant avec modeslie et en vitant la vanit, la coquetterie;

ET

LES

VERTUS

CHRTIENNES.

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en tant toujours doux, bon et gracieux avec les autres, mme quand tu auras envie de grogner; en mangeant simplement ce qu'on te prsente, sans faire trop attention aux friandises ; en obissant ponctuellement et de bon cur; en faisant consciencieusement tes petits devoirs de tous les jours, etc. Sois vigilant; examine souvent dans la prire quels sont les mauvais penchants qui commencent se montrer en toi : en ton esprit, en ton cur, en ton caractre ; dans tes rapports avec le prochain ; dans tes gots et dans tes inclinations, soit de travail, soit de plaisir. Demande tes parents, tes matres, tous ceux qui t'aiment, ton confesseur surtout, de t'aider dcouvrir ce qu'il faut combattre et corriger en toi ; demande-leur aussi de te donner souvent leurs bons conseils pour russir dans cette grande affaire. Mon enfant, je te le rple : il y va non-seulement de ta pit, mais de ton salut. Renonce-toi nergiquemenl ; cette condition seulement tu seras un vritable chrtien; et dsas le ciel ta rcompense sera magnifique.

XXI
Le renoncement au monde

De mme qu'il y a, en chacun de nous, du mal ml au bien; de mme, au dehors de nous, dans le milieu o nous vivons, il y a du bien et du mal. Le bien, il le faut

LA PIT

aimer et rechercher; le mal, il le faut dtester et repousser. C'est ce mal, c'est celle partie des cratures sur qui le dmon exerce sa maudite influence, que dans le langage chrtien, on appelle le monde. Le monde, c'est tout ce qui, au dehors et autour de nous, est oppos au rgne de JSUS-GIIREST et aux saintes maximes de l'vangile ; c'est tout ce qui exerce sur nous une influence mauvaise, en nous portant au pch, a Malheur au monde! a dit Notre-Scigneur; ce malheur au monde, cause de ses scandales! L'Eglise, qui est l'arme sainte de JSUS-CHRIST, combat le monde tant qu'elle peut ; et de son ct, le monde, qui est l'empire du dmon, dleste et combat l'glise. C'est de bien bonne heure que le monde exerce son action sur les pauvres enfants: le dmon, que l'vangile appelle ce le prince du monde, tche de les attirer au pch par toutes sortes de moyens. Celui qu'il emploie principalement, c'est l'attrait du plaisir. 11 cherche persuader aux pauvres petits enfants qu'ils ne sont sur la terre que pour s'amuser, et que l'on n'est heureux qu'au milieu de la dissipation des fles, des bals, des spectacles, de l'oisivet et de la vanit mondaines. Il cherche par mille artifices les dtourner du service de DIEU, du bonheur pur et tranquille de la pit et de la famille ; il leur dit l'oreille que le devoir est un joug insupportable, que le plaisir seul est bon, que la prire est ennuyeuse, et que tout le bonheur de la vie consiste contenter ses gots, se livrer ses caprices, s'abandonner aux plaisirs.

ET LES VERTUS CHRETIENNES.

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Tel esl le monde, le sol et coupable monde, qui perd tant de pauvres enfants en les arrachant l'amour de JSUS-CHRIST et aux saintes influences de son Eglise. On appelle mondains tous les pauvres gens qui se laissent ainsi piper par le diable. Ce sont des dupes, qui ne s'aperoivent pas qu'ils font fausse route, et que le dmon les mne droit en enfer par un chemin sem de fleurs. Prends garde au monde, mon petit enfant; prends garde aux ides du monde, prends garde aux exemples et aux sductions du monde ; tout cela, c'est de la tromperie, et ces pilules si bien dores, que l'on te prsente comme des bonbons exquis, ne sont que du poison sucr. Mfietoi des plaisirs mondains, et ne laisse pas ton cur suivre le penchant que nous avons tous nous repatre de ces bagatelles, quelque brillantes, quelque tourdissantes qu'elles puissent tre. Les joies mondaines sont comme la mousse du vin de Champagne : cela fait beaucoup de bruit, cela ptille, cela porte la tte, cela cote cher, et si c'est agrable boire, c'est malsain pour l'estomac, et, en dfinitive, c'est un vin frelat et ce n'est que de la mousse. Ce ne sont pas l les vraies joies ; l n'est pas le bonheur. Non, mon petit, l n'est pas le bonheur. Si, comme tant d'autres, tu l'y cherches, tu ne l'y trouveras pas, parce qu'il n'y est pas. Le bonheur est quelque chose de profond et de tranquille, de doux et de cleste, et le monde est toujours agit, vapor, tout plong dans la vie des sens et enivr des frivolits. Le bonheur est dans la pit et dans l'amour du bien.

LA PIET

Je ne veux pas dire cependant qu'il soit toujours dfendu de prendre part aux plaisirs du inonde; je dis seulement qu'il faut beaucoup s'en mfier, en prendre trs-peu, en prendre rarement et n'y pas attacher son cur. De mme que, dans un grand repas, un petit verre de vin de Champagne ne fait pas de mal et contribue, au contraire, l'entrain el la gaiet; de mme il n'est pas dfendu, en certaines circonstances exceptionnelles et sous la direction de parents sages et chrtiens, d'aller faire un petit tour dans le pays sduisant du monde, et c'est en ce sens que l'on peut tolrer quelquefois ces plaisirs, toujours plus ou moins dangereux. Crois-moi, cher petit enfant, ne te laisse pas sduire par les rcits qu'on te fera peut-tre du parfait bonheur de la vie des mondains ; sous ces roses, il y a plus d'pines que tu ne saurais le croire, et on se dgote bien vite de ces fadaises creuses, absurdes, fatigantes, qui usent le corps, qui vident le cur, qui teignent l'intelligence et touffent la conscience. De bien bonne heure, ces folles joies cherchent s'insinuer en nous; si on laisse faire le dmon, elles s'emparent peu peu de tout notre tre, et bientt nous ne sommes plus chrtiens, mais mondains; JSUS ne rgne plus, ne vit plus en nous, et nous tombons en riant dans l'esclavage du dmon de la volupt, pre des illusions et du mensonge. De l l'enfer, il n'y a pas loin. Aime de tout ton cur JSUS au Saint-Sacrement; appliquc-toa srieusement la prire; pratique les uvres si douces et si consolantes de la charit chrtienne; aime

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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beaucoup la vie de famille; prends l'habitude fortifiante du travail et des lectures srieuses, et, je te le promets au nom de DIEU, tu n'auras pas grand'pcine voir le monde pour ce qu'il est en ralit, et le traiter comme il le mrite.

XXII
La paix et la joie.

Un de nos derniers martyrs, le P, Thophane Vnard, de Poitiers, dcapit pour la foi au Tong-King, le 2 fvrier 1 8 6 1 , recommandait instamment son jeune frre de garder toujours sa chre petite me dans la paix et dans la joie du bon DIEU. Et ne va pas te figurer, lui crivait-il, que la pit doive tre austre et froncer toujours les sourcils; au contraire, la pit de l'colier, comme celle de tout le monde, au reste, mais surtout la . piet de l'colier, parce qu'il est plus jeune, doit tre douce, cxpansive et gaie avant tout. Saint Paul ne dit-il pas : Rjouissez-vous toujours dans le Seigneur ; oui, je vous le rpte, rjouissez-vous... 0 mon petit frre, n'aime pas le monde ni ses joies factices; le monde est heureux en apparence; au fond, ce n'est que pourriture, corruption, nant, remords. Oh! aime DIEU, le bon DIEU; tu n'auras pas t'en repentir, mme sur la terre. Lui aussi, il promet des joies, mais des joies vraies, des joies sres, des joies inexprimables. Sois donc gai, trs-gai; la

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LA PIfiT

vie du chrtien doit tre un perptuel jour de fte, prlude de la fte de l'ternit. Oui, c'est l le caractre de la vraie pit; c'est le vritable esprit du bon DIEU, rpandu dans nos curs fidles par notre Sauveur JSUS-CHRIST. Le Saint-Esprit est la Joie ternelle, la Paix ternelle, et JSUS nous l'apporte du ciel. JSUS est la source de la joie. L'me d'un enfant pieux doit tre tranquille et calme comme l'azur du ciel, radieuse comme un beau jour, toute brillante de foi, tout ardente d'amour, toute resplendissante de JSUSCIIRIST . Cette paix joyeuse est la fois gaie et grave; elle s'allie parfaitement avec les larmes de notre pauvre vie, et il faut la conserver partout et toujours. Elle doit dominer, mon enfant, et tes petits chagrins, cl tes dceptions, et tes souffrances, et mme tes plus grandes souffrances, comme le soleil et l'azur des cieux qui dominent, immobiles au-dessus des nuages, toutes les temptes et les orages de la terre. Que la paix de DIEU, qui surpasse toute c motion, garde vos intelligences et vos curs en Notre< cc Seigneur JSUS-CHRIST, nous dit l'criture. Si jamais tu le sentais troubl et inquiet, soucieux et mlancolique, aie immdiatement recours la prire; la tristesse est mauvaise, elle vient du dmon ; elle dcourage, elle ouvre la porte mille pchs, et en particulier au pch impur. Unis-toi de tout ton cur ton bon JSUS, l'hte de ton me, ton ami fidle, ton consolateur intrieur; lui aussi, il a voulu subir la tentation de la tristesse, et du fond de ton cur, o il rside, il te donne sdn Esprit et sa paix et sa joie. Il te dit, toi en particu-

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LES

VERTUS

CHRTIENNES.

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lier, ce qu'il nous a dit tous : Je vous laisse la paix; je vous donne ma paix; ce n'est point la paix que donne le monde, c'est la paix que moi seul je sais donner... Que ma joie soit donc pleine en vous! Si la prire ne suffisait pas, il faudrait recourir la Sainte Communion et aller ouvrir ton cur soit Ion pre spirituel, soit quelque pieux ami qui t'aiderait recouvrer le bienfait de la paix et de la joie. Prends bien garde aux scrupules : c'est une ruse du dmon pour nous rendre pesant et ennuyeux le joug sacr du Sauveur. Cher petit, sais-tu le vrai remde du scrupule? c'est l'obissance; il n'y en a pas d'autre. Quand tu as des peines de conscience, dis-les tout simplement, tout franchement ton confesseur; demande-lui ce qu'il faut faire si elles recommencent, et observe exactement, la lettre, tout ce qu'il le dit. Sa parole, en pareil cas, est pour toi l'expression certaine de la volont du bon DIEU; en l'coutant, c'est JSUS que lu coules, et du moment que leprlrc t'ordonne de mpriser tes inquitudes, les remords de conscience, tu n'es plus responsable de rien devant DIEU, et c'est Ion Seigneur lui-mme qui t'ordonne de ne plus penser cela. La sainte obissance est la mre de la paix el de la joie intrieures. Il n'y a rien d'aussi charmant qu'un enfant chrtien, joyeux dans sa pit et paisible dans l'innocente ardeur de son ge. C'est ainsi qu'on se reprsenterait les Anges, si les Anges avaient un corps. Que la paix de JSUS-CHRIST te rjouisse donc toujours,

LA PIT

mon enfant bien-aim; qu'elle le donne grce et devant


DIEU

et devant les hommes; si lu la gardes fidlement,

elle le gardera, et tu n'auras qu' te montrer pour faire aimer la pit. 0 JSUS ! que vous les bon pour vos chcrs petits agneaux, et comme ils doivent vous a i m e r ! . . .

XXIII
Gomment l faut s'y prendre pour pratiquer les vertus chrtiennes et se corriger de ses dfauts.

Il y a un proverbe trs-sens qui dit : Qui trop embasse, mal treint. C'est vrai pour la pit comme pour tout le reste, mais surtout pour la pit des enfants. Les enfants ont les bras bien faibles encore et les mains bien petites : leur me aussi est petite et faible, et elle ne peut pas embrasser la fois toutes les vertus, ni se dbarrasser la fois de tous ses dfauts. Sais-tu, cher enfant, la bonne mthode suivre pour avancer dans la pit, acqurir les vertus chrtiennes, et te corriger de tes dfauts? La voici, coute bien : D'abord, avec l'aide de ton confesseur, de la mre ou de quelque autre ami fidle, efforce-toi de dcouvrir quelle est ta vertu dominante et quel est ton dfaut dominant. Par a vertu dominante, j'entends la bonne inclination qui domine en toi, le bon penchant que la grce de JSUS a plant plus avant dans ta chre me. Le

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

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dfaut dominant, au contraire, c'est ton principal dfaut, celui qui revient plus souvent, qui domine ordinairement tes actions. Comme dans une belle tapisserie sur fond blanc, la varit des couleurs employes pour broder les feuilles, les fleurs, les fruits et les autres ornements, n'empche pas que le fond blanc soit la couleur principale et dominante; ainsi, en chacun de nous, il y a une grce, une vertu dominante, qui est comme le fond de toutes les autres. Cela se voit chez tous les grands Saints : la vertu dominante de saint Paul tait le zle; celle de saint Jean,.la charit; celle de saint Franois d'Assise, la pauvret; celle de saint Franois de Sales, la douceur; celle de sainte Thrse, l'amour; celle de saint Louis de Gonzague et aussi de saint Stanislas Koslka, la puret; celle de saint Vincent de Paul, la misricorde envers les pauvres. Il en est de mme, proportion, chez tous les pctiLs saints, c'est--dire chez les chrtiens. Ce qui est vrai des vertus est galement vrai des vices. Chaque pcheur a son vice, son dfaut dominant : pour celui-ci.^ ce sera l'orgueil; pour celui-l, la dissipation, la frivolit; pour cet autre, l'gosmc; pour cet autre encore, la sensualit, ou la mollesse, ou la colre; et ainsi de suite. Quand nous sommes parvenus connatre notre vertu dominante et notre dfaut dominant (ce n'est pas aussi facile qu'on le croit), il faut tourner principalement de ce ct-l toutes nos batteries ; et le secret de notre sanctification consiste dvelopper autant que possible notre bonne disposition dominante, et rprimer le plus com-

452

LA PIT

ploiement possible notre dfaut dominant. C'est vers ce double but que doivent se concentrer tous les efforts de noire pit, toutes nos prires, tous nos examens de conscience. Aprs ce premier travail, qui regarde surtout le fond de la tapisserie, il ne faut pas ngliger la broderie qui doit orner ce fond, et qui consiste en toutes sortes de belles fleurs, de beaux dessins aux mille couleurs. Ce sont toutes les autres vertus chrtiennes, et principalement les vertus de notre tat ; il ne faut pas les ngliger sous prtexte de dvelopper la vertu dominante. Que serait, dis-moi, une broderie o il n'y aurait que du fond? Ce serait fort laid, et aucun connaisseur ne l'achterait,, Il en est de mme pour les dfauts : sous prtexte de combattre principalement ton dfaut dominant, il ne faudrait pas pour cela perdre de vu les autres ; au fur et mesure qu'ils se prsentent, il faut les rprimer de ton mieux. Combats surtout les vices ou les dfauts au sujet desquels le dmon le lente davantage : tantt ce sera la vanit, tantt les mauvaises passions, tantt la paresse, tantt le dcouragement, ou la gourmandise, ou la colre. Celle tapisserie, mon cher enfant, c'est le travail de toute ta vie : chacune de les actions, de tes penses, de tes paroles, c'est un point de tapisserie; il faut qu'il soit bien fait, sans quoi ton Matre et ton Juge te fera corriger dans le purgatoire. Les plus belles tapisseries, qui auront cot le plus de peine et le plus d'attention, celles o l'ouvrier aura employ les soies les plus Unes, seront les

ET LES VERTUS CHRTIENNES.

433

mieux payes ; et c'est bien bien juste. N'pargne donc rien, petit ouvrier du bon DIEU ; cl, sur le beau fond blanc de ion innocence, que Ion JSUS t'a donn au Baptme, brode et ne cesse de broder, avec tous les soins de la conscience la plus dlicate, les beaux ornements d'or de la foi, les feuilles verlcs de l'esprance, les fleurs rouges del charit; joins-y les douces violettes de l'humilit et de la pnitence, les jolies roses de la douceur, les lis clatants de la chastet avec toutes les autres fleurs dont les couleurs plaisent davantage ton Seigneur JSUS et la Vierge sa mre. Lorsque ton travail sera termin, lorsque le moment d'entrer en ton ternit sera venu, oh ! que tu seras heureux, trs-cher enfant, d'avoir travaill tout le jour sans pargner ta peine ! Ta belle tapisserie brillera dans le ciel d'un ternel clat ; le Roi cleste t'enveloppera dans sa propre gloire et t'enivrera de dlices dont tu ne peux pas mme, ici-bas, te faire la moindre ide.

CONCLUSION

Telle est donc la pit chrtienne. Vois comme elle est simple et comme elle est belle ! Elle vient tout entire de JSUS-CIIRIST, et elle consiste tout entire demeurer uni JSUS, ressembler en tout JSUS, vivre le plus parfaitement possible de la vie trs-sainte de JSUS. La pit chrtienne dcoule du cur de JSUS dans nos curs, comme une source qui va se divisant en plusieurs ruisseaux; chaque ruisseau est une vertu, une vertu de
iv. 28

m JSUS,

LA PIT ET LES VERTUS CHRTIENNES.

qui, nous tant communique par ce Matre adorable, devient ntre. Il n'y a de vraies vertus chrtiennes, mritoires pour le ciel, que les vertus de JSUS en nous. Elles sont divines, car elles viennent de lui; elles sont humaines, car elles sont nous. Plus il y a de JSUS en nous, et plus nous sommes chrtiens et pieux et saints : plus il y a de nous-mmes, et plus nous sommes pauvres et pcheurs. La pit est une vie qui s'accrot, se dveloppe, se fortifie comme fait la vie du corps ; mais aussi, comme la vie du corps, elle peut s'affaiblir et mme s'teindre. Les deux grands moyens qui entretiennent la vie de notre corps sont la respiration et la nourriture. Il en est de mme pour la vie de la pit : la respiration de la pit, c'est la prire, qui doit tre douce et continuelle comme toute respiration ; et la nourriture de la pit, qui rpare nos forces spirituelles continuellement diminues par les tentations du dmon, l'air malsain du monde et notre penchant au mal, la nourriture de la pit, dis-je, c'est la communion du Corps et du Sang de JSUS-CHRIST. Je te souhaite, mon enfant bien-aim, celte vraie pit chrtienne que je viens de t'exposer en ces quelques pages. Elle sera l'honneur de ta jeunesse et de ton adolescence, la couronne de toute ta vie; elle sera ta joie et ton bonheur- elle le rendra bon devant DIEU, bon de: s&t les: hommes, et elle te conduira en droite ligne au bienheureux Paradis, o j'espre que la bont divine daignera m'admeltre ainsi que toi, si, comme loi, je demeure fidle la grce de JSUS-CHRIST, mon Sauveur.
F

LIVRE TROISIEME

LES TENTATIONS ET L E PCH

I
Le Dmon,

Ton me a un ennemi, mon pauvre enfant, un ennemi acharne et trs-mchant. Cela flonne peut-tre? Tu n'as lait de mal personne, comment peux-tu avoir un pareil ennemi? Ce que je t'ai dit de la pil et de l'union de ton me avec Notre-Seigneur JESUS-CHRIST peut le faire comprendre ce mystre. JSUS, le Fils ternel de DIEU, fait homme dans le sein de la Vierge MARIE, est le Roi, le Seigneur, le Matre souverain et lgitime du ciel et de la terre; devant lui, de

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LES TENTATIONS

vaut son humanit sainte unie la divinit, toute crature, quelle qu'elle soit, doit s'incliner dans l'adoration et dans l'amour. Des le commencement du monde, JSUS, Homme-DiEU, a t montr de loin tous les Anges, afin que tous eus sent croire en lui, l'adorer comme leur DIEU, l'aimer comme leur Seigneur, lui obir comme leur souverain Matre. Les uns ont obi, les autres se sont r voils. la tele de ces derniers se mit le plus puissant, leplw admirable de tous les Anges, que Pcriture-Sainle ap pelle Lucifer, c'est--dire l'Ange de la lumire. Lucifer tait le chef de tous les Anges et comme l'intendant g nral du Fils de DIEU, lequel seul tait le Matre et le Sei gneur. Toutes les cratures taient confies la garde de Lucifer. Il eut le malheur de s'enorgueillir d'une si grande puissance; il perdit la tte, ne voulut pas se soumettre TEnfant-Jsus, THomme-DiEU, auFils de MARIE; il se rvolta, et entrana dans sa rvolte un grand nombre d'Anges, la troisime partie, dit l'criture... Il fit comme ferait un intendant charg par un prince de diriger tous les serviteurs, d'administrer toute la fortune, et qui, rpondant celte confiance par une ingratitude abominable, voudrait prendre la place de son matre, et parviendrait corrompre une partie des serviteurs du prince. Les Anges rests fidles, les Anges de JSUS, ayant ".leur tte le grand Archange Michel, combattirent aussitt ces misrables, et, arms de la toute-puissance du

ET LE PCH.

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Fils de D i e u , les vainquirent et les prcipitrent du ciel en enfer. Depuis ce temps, le nom d'Ange est rserv aux bons Anges, aux Anges fidles ; les autres s'appellent diables, d'un mot grec qui veut dire blasphmateur, et aussi dmons, d'un autre mot grec qui veut dire esprit mauvais. Quand on dit le diable, ou le dmon, c'est de Lucifer qu'il est question ; il est le diable, le dmon par excellence, comme JSUS est le Saint par excellence. Les autres dmons sont les imitateurs du diable, de Lucifer ; comme nos Saints sont les 'imitateurs et les amis du Saint des Saints, de JSUS, le Saint de DIEU. Lucifer est aussi appel Satan, c'est--dire l'ennemi. Quoiqu'il soit en enfer, il exerce sur les hommes une influence qui durera jusqu' la fin du monde; cette influence perverse est destine prouver notre fidlit; nous devons et nous pouvons y rsister, aids de la grce de JSUS-CHRIST, qui, lui aussi, bien qu'il soit au ciel, vit au milieu de nous ici-bas, et exerce sur nous son influence salutaire, au moyen de son glise, de ses Anges, de sa grce, de ses Sacrements, et surtout de son Eucharistie. avec nous, Satan contre nous : voil donc la grande bataille. Satan est ton ennemi, ton ennemi personnel, mon cher petit enfant; je vais te dire pourquoi.
Jsus

-438

LES TENTATIONS

II
Pourquoi le dmon nous tente.

Satan est ton ennemi parce qu'il est l'ennemi de JSUS, qui habite et vil en toi. C'est JSUS qu'il attaque en toi, c'est la vie de JSUS, l'Esprit de JSUS, qu'il veut arracher ta chre petite me. Il voit que lu es JSUS, et caus? de cela il le dteste. Il voit que JSUS t'aime, et cause de cela il veut l'arracher son amour. Il est jaloux de loi comme il est jaloux de JSUS ; jaloux de JSUS, il a voulu usurper sa place sur le trne du ciel ; n'ayant pu y russir, il s'efforce du moins de dtrner JSUS dans ton cur, car tu sais, cher petil chrtien, que, par la grce du Baptme, tu es devenu le trne vivant de JSUS-CHRIST et le temple du Pre, du Fils et du SaintEsprit. Ton me est pour JSUS comme un petit ciel sur la terre; ton cur est son trne d'amour; ta chair baptise est son tabernacle; ne t'tonne donc plus d'avoir Satan pour ennemi, et, comme un brave soldat, prparcloi la bataille. Tout chrtien est un soldat de DIEU; JSUS-CIRIST, Roi des cieux, est son Chef ; les Anges sont ses dfenseurs; tous les chrtiens, ses compagnons d'armes. Pour nous arracher JSUS, et pour nous arrachera JSUS, Satan nous tente, c'est--dire qu'il essaye, par toutes sortes de ruses, de nous faire faire le mal.. Le mal

ET LE PCH.

430

est, en effet, contraire JSUS, et l'homme qui fait le mal, qui aime le mal, se dtache par l-mme de JSUS. Le dmon tche donc de nous faire faire le mal, par op* position JSUS, qui veut nous faire faire le bien. Les tentations sont, comme tu le vois, quelque chose de bien perfide et de bien vilain : c'est, de la part du dmon, une impit horrible contre JSUS, un sacrilge, une trahison pleine de noirceur et de haine. Contre nous, c'est la basse jalousie d'un sclrat qui veut nous rendre malheureux comme lui en nous drobant la lumire, la puret, la vie et le bonheur qu'il a perdus lui-mme. Satan est un imposteur, un vieux menteur ; il voit que nous sommes dans le chemin qui mne au Paradis, et, parce qu'il s'en est fait chasser, il veut nous attirer avec lui dans les abmes brlants de L'enfer. Quand le dmon te tente, mon pauvre enfant, c'est comme s'il te disait : Je suis un monstre ; veux-tu faire comme moi? Je hais JSUS, veux-tu le har avec moi? Je suis dans le mal et dans la maldiction, veux-tu y tomber aussi? Je suis, de plus, un sot et un imbcile, qui me suis priv volontairement du bonheur, veux-tu, toi aussi, devenir un sot et un imbcile? Tu n'as qu' m'couter et faire ce que je te conseille cle faire. Voil, mon enfant, comment doivent se traduire, en bon franais, toutes les tentations, quelles qu'elles soient. Sous la dorure de la pilule empoisonne que nous prsente le dmon, il n'y a jamais que le mal, et par consquent le malheur, la maldiction et l'enfer. C'est tout l'oppos de la pit, qui ne nous apporte que le bien, la

440

L E S TENTATIONS

paix, la joie, l'esprance, un doux bonheur, et plus tard le bienheureux Paradis. Une tentation, c'est donc Satan nous poussant, d'une manire quelconque, faire le mal. On reconnat la tentation un signe infaillible : quand ce que nous sommes pousss faire est contraire un commandement de DIEU ou une loi de l'Iiglise, ou une vertu chrtienne, ou la volont de nos suprieurs lgitimes.

III
Comment le dmon nous tente.

I. Le dmon nous lente directement ou indirectement. Quelquefois il nous tente par lui-mme, directement, en nous suggrant des penses mauvaises, contraires la foi, la pit, la confiance, l'amour de JSUS, contraires l'humilit et la modestie, h la douceur, la patience, l'obissance, la puret ; en u n mot, contraires aux vertus que Noire-Seigneur veut faire fleurir dans notre me. D'autres fois, et c'est l'ordinaire, il se sert, pour nous tenter, des cratures et surtout des hommes au milieu desquels nous vivons. Il y a, en effet, beaucoup d'hommes, et mme, hlas! beaucoup d'enfants qui ont le malheur d'tre les esclaves du dmon, au lieu d'tre les fidles serviteurs de JSUS. Satan se sert d'eux comme un .pcheur se sert d'amorces, de moucherons, de petits

ET LE PCHE.

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vers, pour dguiser l'hameon el attraper plus facilement les pauvres poissons. Presque toujours, c'est par un mauvais camarade, ou par un mauvais livre, ou par de mauvais exemples que les pauvres enfants sont attirs au mal. Quelquefois c'est parmi mauvais domestique, ou par un mauvais matre, ou mme, chose horrible dire! c'est par des parents sans religion, que le dmon arrache Notre-Seigneur la foi et l'amour d'un pauvre innocent. C'est ces instruments de Satan que s'adresse la redoutable maldiction du Fils de DIEU : Si quelqu'un fait tomber dans le mal un de ces petits qui croient en moi, je vous le dclare en vrit, il vaudrait mieux pour lui qu'il ft prcipit au fond de la mer avec une pierre de meule attache au cou ! Ces gens-l sont de vrais dmons, car ils font l'uvre du dmon. 0 mon enfant, ne sois jamais pour personne l'occasion du moindre pch! Sois toujours l'instrument de JSUS, qui, par loi, veut sauver et sanctifier tes frres ; et jamais, jamais ne deviens l'instrument de Satan, qui veut les perdre ! Lorsqu'il nous tente ainsi, soit directement, soit indirectement., soit par lui-mme, soit par les autres, Satan fait comiiio un chef de brigands qui attend les pauvres voyageurs pour les dtrousser cl les assassiner au besoin : quelquefois le chef del bande fait lui-mme ses mauvais coups; d'autres fois il y envoie ses compres, qui ne valent pas mieux que lui et qui font ce qu' lui seul il ne pourrait pas faire. Prenons bien garde tous ces brigands, de quelque couleur qu'ils soient ; prenons garde aux com-

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LES TENTATIONS

pagnons de Satan, aux moindres de ses compagnons; prenons garde surtout aux tratres, ceux qui cachent leurs pistolets et font les obligeants pour nous mieux frapper l'irnproviste : nous voyageons tous sur le chemin du ciel, et ce chemin est bord, droite et gauche, par la fort noire, o les brigands sont cachs. II. Le dmon a trois grands moyens pour nous tenter et nous arracher JSUS : c'est ce que Ton appelle /es trois concupiscences. Concupiscence vient d'un mot latin qui signifie convoitise, dsir passionn. Depuis le pch originel, chacun de nous apporte en naissant trois espces de convoitises, de concupiscences, toutes trois trs-dangereuses : la premire, c'est un dsir grossier de satisfaire tous les mauvais instincts de notre chair, par la gourmandise, la mollesse, l'indolence, la paresse, et surtout par les plaisirs indcents : la seconde, c'est un attrait pour les richesses, pour les biens de ce monde, et, en gnral, pour tout ce qui brille au dehors ; la troisime concupiscence, c'est un dsir passionn pour les honneurs et pour l'estime, qui nous fait rechercher sans cesse les compliments, les louanges, les succs et tout ce qui peut flatter notre petite vanit. Par ces trois mauvais attraits, le dmon cherche pntrer dans notre cur, comme par trois portes dont il a la clef: quant nous, arms de la grce de JSUS, il nous faut faire bonne garde chacune de ces portes; quand l'ennemi pousse par le dehors, il nous faut pousser ferme par le dedans; si parfois il parvient entr'ouvrir une

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porte, vile il faut appeler J s u s , qui nous aide lui refermer la porte au nez. Ordinairement, Satan- nous attaque par Tune de ces concupiscences plus fortement el plus facilement que par les deux autres: c'est notre porte la plus faible; il est trs-important de la connatre, alin de concentrer de ce ct-l toute notre vigilance, tous nos efforts. Examine donc cela, mon trs-cher enfant ; prie ton confesseur, ou la bonne mre, ou encore quelque ami sr et chrtien, le l'aider dcouvrir ton ct faible : il y va lout simplement de ton salut. III. Le dmon, quand il ne peut pas faire mieux, ou plutt faire pis, nous harcle au moyen d'une quantit de petites tentations ; il espre par l nous fatiguer, nous ennuyer, nous arrter dans la pratique du bien et nous rendre dsagrable le service du bon DIEU. Telles sont ces petites inquitudes de conscience, ces trislessesvagues, ces scrupules qui viennent nous attrister sans cause bien connue; tels sont ces petits dgots de la prire et des sacrements, ces dsirs de revenir sur les confessions passes, malgr les conseils de noire pre spirituel, ces petites vellits de connatre de mauvaises choses, et autres impressions semblables. Ces petites tentations sont frquentes chez les enfants pieux. Ce sont les coups d'pingles du dmon : il faut les supporter patiemment el y faire le moins d'allenlion possible, comme nous le verrons tout l'heure. Une tactique gnrale du tentateur, que je te signale d'une manire toute particulire, est celle-ci : avant le

LES TENTATIONS

pch, Satan nous le reprsente comme une chose insignifiante : Ce n'est rien, nous dit-il tout bas; tout le monde fait cela. Ce n'est qu'une petite faiblesse ; et puis, la confession est toujours-l... Aprs le pch, ds que nous nous sommes laiss prendre au pige, le serpent change aussitt de langage : Quelle horreur, s'crie-t-il, Quelle monstruosit 1 Personne n'a jamais rien fait de pareil. Jamais tu ne pourras t'en confesser, etc. Fausse confiance avant; dcouragement, dsespoir aprs la chute : telle est la ruse monstrueuse du grand hypocrite. C'est le contraire qu'il faut pratiquer: avant, crainte et horreur du pch; aprs, confiance sans bornes en la misricorde divine. N'oublie jamais cela, mon cher petit.

IV
Quelles sont les tentations les plus dangereuses.

Ce sont d'abord les plus violentes. Il est bien clair que, lorsque le dmon nous attaque comme un furieux, comme un lion enrag, nous risquons davantage d'tre dvors, que lorsqu'il ne fait que rder autour de nous et nous toucher du bout de la patte. Quelquefois, dans ces tcnlations-l, on croit que tout va crouler. Chez les enfants, elles sont heureusement trs-rares. Le danger de ces tentations s'accrot encore quand le dmon nous attaque par notre ct le plus faible.

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Ensuite, ce sont les tentations o le dmon cache son jeu, afin de nous laisser dans la scurit et nous attraper plus srement. Les chats les plus rous ne font pas de tapage dans les greniers : ils se mettent en tapinois dans quelque coin, et l, sans avoir l'air de rien, sans bouger, ils voient venir peu peu les malheureuses souris. D'abord ils ne remuent pas; ils les laissentfaire : et puis, quand le bon moment est venu, ils s'lancent d'un seul bond, et les pauvres petites btes sont aussitt dvores que prises. Satan est aussi rus que mchant ; s'il est lion, il est aussi serpent : il est plus souvent encore serpent que lion j aussi, mon enfant, ne t'y fie pas : vite avec soin les petites imprudences; ne le crois jamais trop en sret; tant que tu es en ce monde, lu es expos la griffe du chat : il n'est pire eau que celle qui dort. Une autre espce de tentations trs-dangereuses, c'est celtat vague de gols et d'attraits pour tout ce qui est dfendu; cette disposition d'esprit, devolont, de caractre, qui s'insinue peu peu dans l'me sans qu'on s'en aperoive; ces habitudes de ngligence, de mollesse, de lgret, de frivolit, de vanit, d'gosme; ces tendances au relchement dans laprireet dans la pit; ces petites lchets de chaque jour au sujet de la puret, de l'obissance, de l'accomplissement du devoir; en un mot, ces impressions sourdes et presque insensibles du dmon qui nous pousse doucement, lentement, sans secousse, sur la pente du pch mortel. Celte espce de tentation dure parfois des semaines,

LES TENTATIONS

des mois, des annes qui s'infiltre peu peu si bien les fondements, un beau jour la pauvre

entires : c'est comme de l'eau sous une maison, et qui en mine qu'aprs dix, quinze, vingt ans, maison s'croule tout coup.

Le dmon fait alors comme ces affreuses chauves-souris, qu'on appelle vampires, et qui se posent, pendant le sommeil, sur la poitrine d'un homme, pour lui sucer le sang. Elles y mettent tant de prcautions que le pauvre endormi n'a pas mme le sentiment de la douleur; il est perdu, si on ne l'veille temps... Il en est de mme de nous : si notre confesseur ou nos parents ou quelque autre ami fidle ne vient rveiller notre conscience, touffe sous l'influence mortelle de Satan, nous sommes perdus pour le bon DIEU. Mon enfant, je te recommande unevigilance spciale du ct de ces tentations-l. Il y aurait encore bien d'autres tentations dangereuses te signaler : je me conlenLerai de te parler du dcouragement. C'est une des tactiques les plus habituelles et en mme temps les plus perfides de notre ennemi. Saint Franois de Sales appelait cet tat la plus lche des tentations. Quand le dmon nous a fait perdre le courage d'avancer dans la bonne voie, il a bon march de nous. Les pauvres voyageurs qui marchent dans les pays froids, en Russie, par exemple, sont quelquefois si engourdis et si accabls par la duret de la temprature, qu'ils sont toujours tents de s'arrter et de s'tendre sur le bord du chemin : malheur eux, s'ils le font! Au bout de quelques heures ils sont gels... Ainsi, par la tristesse, par le dcouragement, Satan russit engourdir insensi-

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blement noire volont; il paralyse nos forces, nous arrte dans la pratique des vertus; et ds lors il a beau jeu pow nous tuer, aprs nous avoir enlev nos armes! 11 ne faut jamais se dcourager, ni s'attrister au service du bon
Dieu.

V
On peut toujours rsister aux tentations.

Notrc-Scigneur ne permet jamais que nous soyons tents au del de nos forces. Cela est absolument certain : c'est de foi, et si on soutenait le contraire, on serait hrtique. Le bon DIEU proportionne toujours sa grce nos besoins. C'est un bon pre qui n'exige de ses enfants que ce que ses enfants peuvent lui donner, et qui ne leur impose jamais de fardeaux trop lourds. D'avance nous sommes assurs que nous aurons toujours plus de forces qu'il n'en faut pour terrasser l'ennemi, quelque violente que soit l'attaque. Si le dmon met sur nos paules un poids de cent livres, Noire-Seigneur, qui est en nous, nous donne la force d'en porter cent dix; si le dmon double le poids, JSUS double nos forces; et ainsi de suite, sans que jamais la grce nous manque pour triompher. Autrement le bon DIEU lui-mme serait responsable de nos chutes cl, aprs un pch, nous pourrions lui dire : Eh ! Seigneur, est-ce ma faute? Sans vous, je

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LES TENTATIONS

ne pouvais rien; el vous ne m'avez pas suffisamment aid. C'est prcisment ce que disaient certains hrtiques qu'on appelait les Jansnistes; quand ils allaient se confesser, ils disaient : Mon Pre, la grce m'a manqu dans telle ou telle circonstance. N'tait-ce pas, en vrit, se moquer de DIEU, et blasphmer sa saintet et sa justice? Pijouis-toi donc, bon petit enfant; jamais la grce de ton LIEU ne te manquera dans les combats de la vie. Tu as affaire un bon Pre, un bon Sauveur JSUS : sans lui, tu ne peux rien, cela est trs-vrai ; mais avec lui, tu peux tout ; entends bien cela : tu peux tout. Avec JSUS, qui ne t'abandonne jamais parce que tu es son enfant, tu n'as rien craindre ni de Satan, ni de tous les dmons, quand mme ils se runiraient tous contre toi. Du fond de ton cur, o il rside par sa grce, JSUS le dit, comme jadis saint Paul : Ma grce te suffit; et, dans ces rudes combats, ta vertu ne fera que s'affermir. Celui qui succombe dans une tentation n'y succombe jamais que par sa faute.

VI
Comment on peut prvenir les tentations.

Trs-souvent on peut prvenir les tentations. Sur dix Jentations, il y en a au moins sept ou huit qui ne nous

ET LU P E C H E .

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arrivent que par notre imprudence. 11 en est de l'me comme du corps : sur dix gratignures, corchures et autres atouts qu'attrape un cLourdi, deux ou trois peine lui arrivent sans sa faute. Veux-tu, cher enfant, viter la plupart de ces ennuyeux combats, o ta pauvre petite me court toujours des dan* gers? Veux-tu empcher le mchant dmon de l'atteindre? Prends exactement les prcautions que voici : I. D'abord, veille avec soin sur tes sens, sur ton imagination, sur les occasions dangereuses. Tout en tant trs-simple, sois trs-prudent. Ne t'expose jamais volontairement au pril. Si la petite souris savait que lchai est aux aguets, elle se garderait bien de sortir de son trou ; elle ne mettrait pas mme le nez la porte. Si le papillon savait que la lumire brle, il se tiendrait distance respectueuse. Si le pauvre mouton savait que le loup est dans le bois, il ne serait pas assez ble, tout mouton qu'il est, pour s'aventurer de ce ct-l. Toi aussi, sois vigilant, cher petit agneau, autour duquel rde sans cesse le loup infernal.- Fuis le danger, l'apparence mme du danger. Prudence esl mre de sret, dit le proverbe. Que dirais-tu d'un homme qui s'tonnerait d'tre ivre, aprs qu'il aurait bu quantit de vin ou d'eau-de-vie'? Quand on s'habitue laisser errer l'aventure son esprit, son imagination, son cur, faut-il s'tonner que le dmon ait beau jeu, au milieu de toutes ces imprudences? On ne perd presque jamais son innocence que p a r sa propre faute, a Celui qui aime le pril, y prira, comme
iv.
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LES TENTATIONS

le dclare l'vangile. Donc vigilance, el encore vigilance, et toujours vigilance. II. Cela s'applique plus directement encore aux mau vaises frquentations et aux mauvaises lectures. 0 mon enfant, ne prends point pour amis les ennemis de JSUS. Rien n'est vrai comme le proverbe : Dis-moi qui tu hantes, et je te dirai qui tu es. De mme qu'on devient bientt noir quand on vil avec les charbonniers, et blanc quand on vit avec les meuniers; de mme on ressemble bientt ceux que l'on frquente habituellement. Si tu le lies avec un camarade libertin, lu diras et tu feras bientt comme lui. Si tu te lies avec un enfant indiffrent, qui se moque de la pit, bientt tu verras la foi s'affaiblir, ta bonne pit se relcher, tes habitudes chrtiennes s'en aller les unes aprs les autres. Dis-moi qui tu hantes, et je te dirai qui tu es. Qui s'assemble se ressemble. Cela est aussi vrai que l'autre dicton : Qui se ressemble s'assemble. Choisis avec grand soin les amis : choisis-les, avant tout, d'aprs leur bonne vie, leur pit solide, leur caractre et leurs habitudes honntes. Tu t'viteras par l mille et mille tentations, plus dangereuses les unes que les autres. Les livres n'tant aprs tout que des compagnons en papier, des compagnons portatifs, toujours prts nous parler et nous dire ce qu'ils savent, je te dis des livres comme des camarades : Choisis-les bien, et ne le hasarde pas dans l'inconnu. Un mauvais livre, c'est du poison portatif. J e connais Paris un pauvre garon qui la lecture imprudente d'un seul mauvais livre a si

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bien dtraqu la tle el le cur, que, pendant trois ans, il crut avoir perdu la foi. Il voulait se tuer, tant tait grand son dsespoir ! Les mauvais journaux, c'est--dire les journaux hostiles l'Eglise, au Pape, aux prtres, aux Religieux; les journaux qui ne se gnent pas pour publier des feuilletons contraires aux bonnes murs, doivent tre rangs au premier rang des lectures dangereuses. Si un mauvais iivreest un poison qu'on avale d'un seul coup, un mauvais journal est un poison qui s'insinue goutte goutte et qui n'en pntre que mieux. Mauvais camarades, mauvais livres, mauvais journaux, tout cela se vaut, et tout cela n'est entre les mains du dmon qu'une collection de canons plus ou moins rays qui battent en brche la pauvre citadelle de notre me. Fais l-dessus ton examen de conscience, et retranche courageusement et sans hsiter tout ce qui te paratra suspect. Avant tout, JSUS et ton salut ternel. III. Le troisime moyen de prvenir les tentations et de fermer la porte l'ennemi, c'est l'habitude du travail et des bonnes uvres. Un enfant laborieux, utilement et chrtiennement occup, n'a qu'un dmon pour le tenter; tandis qu'un enfant oisif,, flneur et fainant, en a mille. L'oisivet ouvre la porte toutes les tentations, surtout aux tentations impures : le travail et les bonnes occupations sont une serrure de sret pour la plupart des entres de notre conscience. Et puis, le travail et les bonnes uvres donnent

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l'me une force, un srieux qui lui sont trs-utiles pour rsister aux tentations. Ds qu'un enfant se relche du ct du travail, Satan se frotte les mains : il sait par exprience que la tentation sera facile, la rsistance nulle, et la victoire prompte et certaine. Ce qui prouve combien tout cela est vrai, c'est la triste exprience des vacances et des congs, pour la plupart des enfants : l'absence totale ou partielle du travail expose beaucoup de tentations et mme beaucoup de fautes graves, de charmantes petites mes qu'une vie srieusement occupe gardait dans l'innocence. Je me souviens d'un petit garon trs-bien lev cependant par ses parents, qui avait men pendant toute une anne scolaire une vie vraiment parfaite, une vie admire de ses camarades aussi bien que de ses matres; il se confessait et communiait toutes les semaines, travaillait de tout son cur, tait la tte de sa classe cl remplissait exactement tous ses petils devoirs d'colier chrtien. Arrivrent les vacances; et avec le repos, l'oisivet, arrive aussi le relchement, arrivent les curiosits dangereuses, arrivent les tentations... hlas! et des chutes inconnues jusque-l. On remarque galement que dans les pensions, soit de garons, soit de petites filles, presque toujours les queues des classes ne brillent pas prcisment par la bonne conduite et par la pit: sauf de rares exceptions, ce sont des dpts de paresseux et de paresseuses ; c'est l'eau trouble du fond de la rivire, et le dmon y pche tout son aise. II. La sainte habitude de la prsence de
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qui r-

ET LE PCHE.

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suite d'une pit solide et de la pratique de la prire, est encore d'un puissant secours pour carter les tenta" tions. Priez, dit Nglre-Seigncur; priez, afin de ne pas donner lieu la lenlalion. Le saint cur d'Ars recommandait beaucoup la pratique de la prsence de DIEU pour empocher les tentations. Si nous tions bien pntrs de la prsence de DIEU, disait-il, il nous serait trs-facile de rsistera l'ennemi. Avec cette pense : DIEU TE VOIT ! nous ne pcherions jamais. Satan a peur de ceux qui se tiennent prs de JSUS, par le recueillement. De mme qu'un mchant gamin qui veut tirer les marrons du feu, y regarde trois fois, si les marrons sont bien chauds; car s'il aime manger des marrons, il.n'aime pas se brler les doigts : de mme le dmon, qui sait par exprience ce que c'est que s'attaquer au bon DIEU, recule bien souvent, plutt que de se hasarder loucher un vrai serviteur de JSUS. Il sait que cela brle. Par la prire et par le recueillement, Pme ressemble une jeune fille bien leve, qui prfre l'intrieur de la maison et le doux regard de sa mre aux dangereux plaisirs du dehors. JSUS garde lui-mme Pme pieuse qui prfre sa compagnie tout le reste, et ce que DIEU garde est bien gard. . Une vie pieuse est comme une armure qui empche les coups du dmon-, ou du moins qui en amortit toute la violence. En Crime, pourquoi les soldats russes avaient-ils si peur de nos braves troupiers? C'est que nos

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troupiers taient si bien habitus au maniement des armes et au mpris du danger, que le seul bruit de leur approche faisait souvent reculer les Cosaques. La pit, c'est la bravoure des chrtiens ; la prire, le recueillement, les sacrements, ce sont nos armes d'lite. "V. Enfin, mon enfant, pour prvenir bien des mauvaises tentations, je te recommanderai deux vertus, entre toutes les autres : l'humilit et la joie. L'humilit fait fuir Satan et toute sa bande. Il faut a Satan de l'orgueil, de la vanit, de la vainc gloire, pour qu'il puisse respirer : dans l'humilit, il est hors de son lment; c'est un poisson hors de l'eau ; c'est un oiseau dans une machine pneumatique. s-lu jamais vu une de ces machines? C'est une espce de piston qui en peu de temps fait le vide sous une cloche de verre, dans laquelle on a mis un pauvre mchant oiseau : mesure que l'air s'en va, l'oiseau s'en va aussi, si bien qu'il s m va tout fait. L'air, la vie du dmon, je te le rpte, c'est l'orgueil : mets-le sous la machine pneumatique d'une humilit forte et sincre, et tu verras!
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La joie, la bonne joie chrtienne, qui nat d'une conscience pure : voil encore une prcieuse recette pour dtourner une foule de tentations. C'est une mdecine prventive, d'une merveilleuse efficacit. Le dmon, qui est triste, ternellement triste, est repouss par la joie, comme les tnbres de la nuit par les rayons du soleil. La joie donne l'me une force et une lasticit singulires dans le combat spirituel. La tristesse, au contraire, prdispose au dcouragement, et, comme je te le disais

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tout l'heure, le dcouragement ouvre la porte toutes Jes tentations. Il ne faut pas confondre la joie avec la dissipation et le mauvais r i r e ; la joie part toujours du c u r ; tandis que le rire de la dissipation et les plaisanteries mauvaises, plus forte raison les plaisanteries indcentes, ne sont qu'une sorte de fivre, d'excitation factice, qui ne vient pas de DIEU, et qui ne va pas DIEU. C'est presque toujours un mauvais signe quand un enfant est triste et morose : c'est l'me ou le corps qui ne se porte pas bien. Vive donc la joie de JSUS dans ton cher petit cur, mon enfant! et que le mchant dmon, triste dans son triste enfer, voie toujours ses traits de feu venir s'mousser sur la brillante cuirasse de ta franche et pure gaiet I

VII
Gomment il faut combattre les tentations*

, Oii ne peut pas toujours prvenir les tentations, pas plus que les maladies : en prenant des prcautions, on peut en viter beaucoup ; mais il y en a qui nous viennent on ne sait d'o, on ne sait comment : et pour celles-l, il n'y a autre chose faire qu' les combattre par de bons remdes.

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L E S TENTATIONS

Voici, mon enfant, quelques petits conseils pratiques, ce sujet; je ne (e les donne que comme fruit d'une longue exprience. I. Avant tout, mon cher enfant, ri aie pas peur du dmon et mprise les tentations. Tu ne saurais croire combien celle rgle est importante; quand on a peur lu tentateur, il devient un gant, et il nous crase facilement; quand on le mprise, quand on se moque de lui, quand on l'envoie promener sans mme daigner faire attention lui, le gant s'vanouit et devient un misrable petit nain. Il faut faire cela dans toules les tentations, mais principalement dans les tentations contre la foi, dans les tentations de dcouragement et de lchet, et dans les tentations contre la puret. Ds que l'on s'en aperoit, il faut, sans hsiter," sans marchander, dire au vieux serpent : Veux-tu t'en aller, misrable ! Vade relro, Satanas! laisse-moi tranquille; tu n'es qu'un menteur. Repousse-le vivement, brusquement : rien n'est plus dangereux que le laisser aller dans celte lutte. C'est la tte du serpent qu'il faut craser : si on laisse passer la tte, le corps tout entier suivra sans peine. Saint Antoine, dont les tentations extraordinaires sont restes clbres dans l'histoire des Saints, se moquait du dmon, et le traitait comme un gueux qu'il est. Me voici, moi, Antoine, lui disait-il; je n'ai pas peur de tes assauts! Fussent-ils encore cent fois plus rudes, rien ne me sparera de l'amour de JSUS-CHRIST ! Mon petit enfant, fais comme saint Antoine, traite le dmon comme on traite un chien qui aboie dans Ja rue

ET LE l'CII.

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quand on passe. Si tu as la sottise d'y faire attention, si lu as peur, si tu te sauves, les pauvres mollets et ton pantalon courent grand danger ; si, au contraire, lu continues tranquillement Ion chemin sans mme te retourner, le roquet dconcert cesse bientt tout son tapage. Satan, qui est trs-orgueilleux, craint et fuit le mpris plus que toute autre chose. Crois-moi donc, cher enfant ; n'aie pas peur du dmon, et occupe-toi de lui le moins possible. Il ne peut rien sur toi, sans toi. II. En mme temps que tu repousses Satan avec mpris, aie soin, surtout quand la tentation est un peu forte et un peu longue, de t'unir bien vite ton dfenseur et ton- ami, JSUS, toujours prsent dans le sanctuaire de ton cur fidle. Appelle-le aussitt ton secours ; prononce son nom sacr, et le nom trs-saint de sa Mre : JSUS, MARIE ! C'est la terreur de l'enfer, bis ton JSUS quelques bonnes petites paroles d'amour, < de confiance : c JSUS, je vous aime ; sauvez-moi ! . . . JSUS, mon DIEU, gardez-moi du pch!... Sainte-Vierge, dfendez-moi!... L'union intrieure JSUS et MARIE est un trsor universel, un remde souverain contre toutes les tentalions, quelles qu'elles soient. Avec JSUS, tu peux tout, et lu n'as rien 5 craindre : sans lui, tu es perdu. Comme la mre-poule dfend ses chers petits poussins contre la griffe de l'pervier en les rassemblant sous ses ailes, ainsi dans les dangers notre bon Sauveur nous appelle h lui. Demeurons prs de lui, demeurons en lui : ayoqs con-

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LES TENTATIONS

fiance; c'est pour nous qu'il a vaincu Satan et le monde. I I I . Le signe de la croix, surtout quand on peut se servir de l'eau bnite, est encore une arme trs-redoutable au dmon. Ds qu'on est lenl, il faut faire pieusement le signe sacr de la croix, qui est le signe dft la rdemption du monde et du triomphe de JSUS-CHRIST. Si l'on est seul, il le faut faire bien grand, bien complet, bien religieux : du front au cur, de l'paule gauche l'paule droite, sans en rien diminuer. Si l'on n'est pas seul, comme il ne faut pas se singulariser sans ncessit, il suffit de se signer sur le cur. Les assistants ne s'en aperoivent pas, mais le diable s'en aperoit, et c'est contre lui qu'on travaille. Le dmon est bien fin, disait en riant le cur d'rs ; mais il n'est pas fort : un signe de croix le met en fuite. Sainte Thrse recommande beaucoup l'usage de l'eau bnite, surtout dans les tentations contre la puret. Notre-Seigneur lui montra plusieurs fois, sous une forme visible, des dmons chasss immdiatement par l'eau bnite, comme des chiens fuyant devant des coups de fouet. IV. Trs-souvent la prire ne suffit pas pour chasser la tentation; il est des cas o le moyen le plus simple et la fois le plus puissant consiste, se distraire vivement de la mauvaise tentation, au moyen de quelque travail extrieur, d'une occupation, d'un jeu, d'une lecture, d'une conversation. Dans ces cas-l, rien n'est pis que de rester seul et silencieux : mieux vaudrait bavarder, dire ou faire des btises, manger, jouer,

ET LE PC.

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chanter, crire une lettre, lire un conte bleu, etc. Let cnfanls, plus encore que les grandes personnes, trouvent dans les distractions du dehors un remde aux tentations du dedans. Rest seul, le dmon s'ennuie, s'impatiente et s'en va. On ne lui demande que cela. V. Enfin, dans les grandes tentations, lorsque les moyens ordinaires ne russissent pas et que le dmon no veut pas te laisser tranquille, n'hsite pas, mon pauvre enfant, aller trouver ton confesseur, ou, son dfaut, ton pre ou la mre : ouvre deux ballants ton petit cur, fatigu par la lutte, attrist par l'insuccs ; genoux, comme si tu le confessais, demande au prtre des avis et des encouragements. Le dmon, comme tous les malfaiteurs, dteste la lumire, et presque toujours celte ouverture de cur te dlivrera. Quand un rat fourrage dans un buffet, le meilleur moyen de le faire dguerpir, c'est d'ouvrir l'armoire toute grande. Demande ton confesseur, avec sa bndiction, la permission de faire une communion extraordinaire, pour obtenir du bon JSUS la vertu oppose la tentation qui te harcle : la foi vive, par exemple, ou la puret, ou le- courage, ou l'amour du travail, ou la patience, ou le pardon des injures. Les sacrements de Pnitence et d'Eucharistie sont les deux armes dont Satan redoute le plus les blessures. Il faut y recourir avec une confiance absolue et autant qu'on en a besoin : l'Eucharistie est le Pain cleste qui fortifie les chrtiens et leur conserve la vie. JSUS l'a institue principalement,

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comme dit le Concile de Trente, pour que nous soyons prservs des pchs mortels et dlivrs de nos fautes quotidiennes. Dans les grands dangers, il faut employer les grands remdes : n'hsite donc pas Rapprocher souvent, trs-souvent, de ton Sauveur, lorsque tu sens que la communion de sa Chair cl de son Sang est ncessaire ton me. Ton confesseur, au courant de tes besoins, te guidera dans tes luttes contre le grand ennemi J'ai connu de pauvres enfants qui se maintenaient dans une puret sans tache, malgr de rudes tentations, en s'approchant du bon D i e u jusqu' deux et trois fois dans une semaine, cl qui, privs quelquefois de ce secours, tombaient aussitt misrablement.

VIII
Tentation
n'est

pas

pch*

Il y a de pauvres enfanls qui s'imaginent tre coupables parce qu'ils ont des tentations; ils se trompent tout fait : aprs une tentation laquelle on n'a pas consenti, on n'est pa.s plus coupable qu'un honnte garon n'est voleur lorsqu'il repousse avec indignation un mauvais sujet qui lui propose de voler avec lui. La tentation repousse est, au contraire, une marque de vertu solide, comme le refus du garon honnte est une preuve clatante de sa probit.

ET LE PCH.

Wi

Tous les Saiuls oui eu des tentations, et presque tous des tentations terribles, proportionnes leur vertu. NotreSeigneur lui-mme, le Saint des Saints, a voulu tre tent par trois fois : d'abord, au sujet de la nourriture et del sant; puis contre rhumilit, par prsomption; enfin, par ambition et par orgueil. Et il chassa te dmon par la parole q u e j e t'ai cite tout l'heure : Retire-toi, Satan; vade retro, Satans! et avec JSUS, dans toutes nos tentations. Saint Paul, le grand Aptre, a eu des tentations terribles. Saint Benot lutlait chaque instant contre l'ennemi de son me : Va-l'en, lui criait-il, va-t'en, Satan maudit ! ne me pousse point au mal; ce que tu m'offres n'est que du poison : avale-Ic toi-mme ! Et il a recommand cette prire tous ses Religieux, comme venant du ciel et comme Irs-rcdoulable au dmon. Saint Bernard, saint Dominique, saint Franois d'Assise, saint Thomas d'Aquin, sainte Catherine de Sienne ont eu subir d'horribles combats. Une fois sainte Catherine eut une tentation contre la puret, qui dura, sans cesser une minute, jour et nuit, pendant deux mois entiers. Elle prenait tous les moyens, prire, jene, discipline sanglante, confessions, communions, aumnes, travail : rien n'y faisait; enfin ayant t dlivre subitement par une apparition de son divin Sauveur : H, mon Seigneur, lui dit-elle encore toute tremblante, o liez-vous donc pendant toute cette tempte? Dans ton cur, ma fille, lui rpondit doucement JSUS. parole divine, parole toute-puissante, qu'il faut dire comme JSUS

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LES TENTATIONS

J'tais l, au milieu de loi, prenant plaisir te voir combattre pour moi. Tons les Saints ont donc t tents, DIEU le permettant ainsi pour prouver leur fidlit, pour les rendre plus humbles et pour augmenter leurs mrites. Tentation n'est pas pch, parce que l'on ne pche qu'en faisant le mal. Or, la tentation ne fait que nous proposer le mal. Le dmon nous dit : Fais cela; voil la tentation : si tu le fais, lu pches; si tu ne le fais pas, tu ne pches pas. Le dmon frappe la porte, voil la tentation. Si lu ouvres, il entre et tu pches ; si tu n'ouvres pas, si tu rsistes, il demeure dehors, et ta chre petite me reste innocente. Le bon DIEU permet que nous soyons tents pour deux raisons principales : pour nous punir et pour nous prouver. Pour nous punir : car bien souvent nos tentations tirent toute leur violence de nos fautes passes, et alors la peine que nous en prouvons sert beaucoup nous rappeler ces fautes ; elle nous pousse nous en humilier, en demander de nouveau pardon, les dtester de plus en plus, nous en purifier plus parfaitement par la prire, par la pnitence et par les sacrements. Pour nous prouver : car la bravoure d'un soldat ne se voit gure qu'en face de l'ennemi ; la caserne, les braves et les poltrons se ressemblent fort. Les tentations enracinent trs-profondment les vertus chrtiennes dans notre me ; comme le vent qui, en branlant les arbres, les oblige s'enraciner de plus en plus dans le sol, s'ils

ET LE PCH.

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ij veulent lre renverss. La volont du bien s'affermit dans la IuLte, et l'on n'est, jamais plus pur, plus humble, pins pieux, plus obissant qu'aprs une bonne tentation controla puret, contre l'humilit, contre la fidlit la prire et aux sacrements, contre l'obissance. Le cur d'Ars disait ce sujet ses petits enfants : Au moment de la tentation, il faut renouveler fermement la promesse de son baptme... Tenez, coulez bien a. Lorsque vous tes tents, offrez au bon DIEU le mrite de cette tentation pour obtenir la vertu oppose. Si vous tes tents d'orgueil, offrez la tentation pour obtenir l'humilit; de penses dshonntes, pour obtenir la puret; si c'est contre votre prochain, la charit. Offrez aussi la tentation pour demander la conversion des pcheurs, ou pour le soulagement des pauvres ames du purgatoire; a dpite le dmon et le fait fuir, parce que la tentation se retourne contre lui. Allez ! aprs cela, il vous laissera bien tranquilles. Ainsi, quand on n'y cde pas, les tentations, mme les tentations les plus longues et les plus vilaines, ne souillent pas notre ame; au contraire, la grce du bon DIEU fait sortir le bien du mal, et nos tentations nous purifient de nos pchs passs, nous fortifient dans le bien et nous prparent dans le ciel une rcompense magnifique.

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LES TENTATIONS

IX
Le poh.

Quand on cde la tentation, on pche, c'est--dire qu'avec Satan et comme Satan, on s'loigne, on se spare de DIEU et on perd JSUS. Le pch est mortel ou vniel. Le pch mortel, c'est une action ou une parole, ou une pense tellement mauvaise et tellement volontaire, qu'elle suffit pour nous dtourner tout fait du bon DIEU, pour nous faire perdre la grce de Notre-Seigneur et pour chasser de notre me le Saint-Esprit, que JSUS y a rpandu. Le pch vniel, c'est aussi une action, ou une parole, ou une pense mauvaise, mais qui n'est pas assez coupable pour nous faire perdre la grce de DIEU et nous sparer de JSUS. Le pch mortel peut tre compar une de ces graves maladies qui attaquent si profondment notre pauvre corps, qu'elles finissent par lui arracher la vie; aussi les appelle-t-on des maladies mortelles. Le pch vniel ressemble ces maladies moins graves, ces petites fivres, ces migraines, ces maux de dents, ces mille petits maux passagers qui nous laissent en vie, bien qu'ils aient leurs inconvnients et mme leurs dangers. Le pch mortel, c'est la mort; le pch vniel, c'est la maladie. La vie du corps vient de son union avec Pme ; la vie

KT LE PCI-

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de l'me vient de son union avec J&sus-CnmsT. C'est celle union, qu'on appelle la grce sanctifiante. Le pch morlcl, en nous enlevant la grce sanctifiante, nous spare de JSUS cl enlve notre me sa vie, sa vie divine et ternelle; il lui donne la mort, comme la maladie mortelle donne la mort notre pauvre corps, en obligeant l'me se retirer. 11 y a mille espces de pchs, et tous peuvent cire mortels, comme aussi tous peuvent n'clre que vniels. Ainsi, les pchs contre la foi, les pchs contre l'esprance, les pchs contre l'amour de DIEU, contre l'amour du prochain, contrla pit et l'adoration due au bon DIEU, contre l'humilit, contre la douceur; les pchs contre la puret, contre l'obissance; les pchs d'orgueil, de vanit, d'avarice, de gourmandise, de paresse, demondanil, e t c . , etc. Autant de vertus chrtiennes : autant de pchs qu'on peut commettre. Autant de devoirs envers DIEU, envers le prochain, envers soi-mme : autant de pchs, soit mortels, soit vniels, quand on a le mal- " hoir de manquer ces devoirs. C'est comme les maladies mortelles ou non mortelles; il y en a de toute espce. Les maladies de l'me sont malheureusement aussi nombreuses, aussi varies que les maladies du corps. Elles sont cent mille"fois plus redoutables; qu'est-ce, en effet, que le corps en comparaison de l'me? qu'est-eeque la vie et la sant du corps, compare la vie, la saintet de l'mc? Pour*l'mc, tout est divin, tout est ternel, tout vient de JSUS-CHRIST. 0 mon enfant, quel malheur de perdre son me!
iv. 50

LES TENTATIONS

X Quand un pch est mortel.

Voici, mon petit enfant, quelque chose de trs important; coule bien : Un pch est mortel quand : 1 on voit clairement que Ton va faire quelque chose qui est gravement dfendu ; 2 quand, malgr cela, on le fait de proposdlibr, avec une pleine et entire volont. Ce sont l les deux conditions indispensables pour qu'un pch quelconque soit mortel. Si Tune de ces deux conditions vient manquer, le pch cesse d'tre mortel. Mais aussi, ds qu'elles se rencontrent toutes deux ensemble, toujours le pch est mortel. C'est comme les deux jambes, sans lesquelles nous ne pouvons marcher; ds que nous n'avons plus qu'une jambe, nous boitons; nous pouvons sauter, mais nous ne marchons plus rgulirement. Ainsi, par exemple, ton pre, ta mre, ton confesseur t'ont svrement dfendu d'aller dans telle socit dangereuse, de lire tel livre trs-mauvais, trs-impie : tu as bien compris cette dfense, et tu sais fort bien que si tu dsobis, tu pches gravement. Malgr cela, tu cdes a curiosit, la passion mauvaise ; de propos dlibr, tu vas l o il t'est dfendu d'aller, tu lis ce mauvais livre... Tu commets un pch mortel. Les deux conditions du pch mortel se trouvent l runies : lu vois clai-

ET LE l'ECU .

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rement que la chose est gravement dfendue, et malgr cela, tu la fais, avec une pleine et entire volont. Autre exemple : tel ou tel mauvais plaisir est gravement dfendu, tu lsais parfaitement. Arrive la tentation : machinalement, sans rflchir, tu fais ce qui est dfendu; si tu y avais pens, pour rien au inonde tu ne l'aurais voulu faire... videmment tu as pch, car il y a eu un acte gravement dfendu. Mais y a-t-il eu pch mortel? Non, car il n'y a pas eu de ta part celte pi ci ne et entire volont qui fait qu'un pch est mortel. La premire condition y tait, mais non pas la seconde. Autre exemple encore : lu ne sais pas que ce plaisir coupable est gravement dfendu ; lu crois que c'est peu de chose. Tu l'y abandonnes tout fait volontairement... L encore lu pches videmment, mais ton pch n'est pas mortel, parce que tu ne savais pas que la chose tait gravement dfendue. La seconde condition y tait, mais non pas la premire. Tout l'heure, c'lail la jambe droite qui manquait; ici, c'est la jambe gauche. Comprends-le donc bien, mon enfant : toutes les fois que tu fais, avec une pleine volont, quelque chose que tu sais tre gravement dfendu, tu commets ncessairement un pch mortel. Quand, au contraire, tu fais, avec une pleine volont, quelque chose qui est trs-coupable sans que tu le saches suffisamment; ou bien, quand tu fais, sans le vouloir pleinement, quelque chose que tu sais tre gravement dfendu, il n'y a pas, il ne peut pas j avoir de pch mortel. Il n'y aurait mme pas de pch du fout, si l'une des

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LES TENTATIONS

deux conditions vcnail manquer compltement. Par exemple, si Lu ignorais compltement que tel mauvais plaisir est dfendu, que telle action est coupable, que tel livre est impie; ou bien, si, sachant bien qu'une chose est dfendue, tu tais forc de la faire malgr toi, sans aucune participation de ta volont; ainsi, si on te faisait faire de force quelque chose de mauvais, d'indcent, malgr toutes les rsistances. Donc il n'y a et il ne peut y avoir de pch, mme de pch vniel, du moment qu'il y a ou ignorance complte ou absence complte de volont. Voici encore trois remarques importantes : La premire, c'est que pour faire un pch mortel, il n'est pas ncessaire de se d i r e : Je veux faire un pch mortel. 11 n'y a que le dmon et ses amis intimes qui soicnl assez pervers pour se donner ainsi l'affreux plaisir de pcher. Nous autres, pauvres chrtiens, qui sommes faibles plutt que mchants, nous commettons nos pchs, non parce que ce sont des pchs, mais quoique ce soicnl des pches; nous faisons le mal, non parce qu'il est dfendu, mais quoiqu'il soit dfendu. C'est bien diffrent, cl cela cxpliquela misricorde du bon DIEU notre gard. En second lieu, il est bien consolant de penser que les enfants pieux qui aiment JSUS de tout leur cur et qui dlestent sincrement le mal, tombent trs-difficilement dans le pch mortel proprement dit; parce que leur volont, toute tourne du bon ct, ne se retourne pas facilement tout entire du ct du mal : mme dans leurs plus grandes faiblesses, ils ne peuvent, pour ainsi dire,

E L E PCH.

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pas se dtourner compltement, de JSUS. Les mauvais chrtiens, au contraire, qui vivent habituellement dans le pch mortel, y tombent trs-facilement, parce que leur volont est toute tourne de ce cl-l. La troisime remarque, c'est que, pour que nous commettions un pch mortel, il n'est pas ncessaire que la chose soit gravement mauvaise en elle-mme; il suffit quenous soyons convaincus qu'elle l'est. Sien volant un sou mon voisin, je suis convaincu que'je fais une action trs-coupable, un pch mortel, je pche gravement, je pche mortellement. C'est donc la conviction et la volont qui font tout : tellement que, si, par impossible, je croyais ne pas faire un pch grave en volant mille francs, en tuant quelqu'un, et autres normils de ce genre* je ne commettrais pas un pch mortel. Ce-serait certainement un grand malheur, mais ce ne serait pas un grave pch. Tu vois, mon cher enfant, combien il importe de t'instruire fond de tous tes devoirs, et de bien savoir distinguer, en matire de conscience, ce qui est grave de cequiest lger, ce qui est trs-coupable de ce qui l'est peu. Consulte l-dessus ton confesseur ou tes parents. Sans cela, tu l'exposerais voir des pchs mortels l o il n'y en a pas, ou bien n'en pas voir l o il y en a. C'est ainsi qu'on se fausse.la conscience. Nanmoins, ce que je viens de dire ne concerne pas les pauvres scrupuleux : ils ont si bien laiss s'embrouiller les*affaires de leur conscience, qu'ilsn'y voienlplusquedu feu. Ils s'imaginent qu'ils commettent des pchs mortels

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LES TENTATIONS

touLpropos; ils croient qu'ils ont la volont de pcher, de pcher mortellement, ds qu'ils lvent le bout du doigt : ils se torturent l'esprit cl se rendent bien malheureux. Les rgles ordinaires ne sont pas (ailes pour eux : ce sont des consciences malades, que l'obissance lapins entire un bon confesseur peut seule remettre en sant. Quant loi, mon petit enfant, qui as le bonheur d'avoir conserv une conscience droite, simple, solide, claire, bien portante, n'oublie pas les rgles que je viens de te donner: elles le seront trs-utiles, surtout dans les confessions.

XI
L'tat de pch mortel.

Quand un pauvre enfant, cdant aux tentations maudites de Satan, a eu le malheur de commettre un pch mortel, son me, qui tout l'heure encore tait si belle, tombe dans un tat horrible quepersonne au mondenepeut dire ni mme concevoir. Devant DIEU et devant les Anges, cette me est dans un tat bien plus triste que n'esta nos jeux un cadavre en putrfaction. Le pch mortel nous met dans un tat de mort spirituelle, de dgradation et de rprobation qui nous fait ressembler au dmon. C'est un tat satanique; c'est un tat de rprouv. Aussi l'Aptre saint Jean nous dit : a Celui qui commet le pch est de la race du dmon ;

ET LE PCH.

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et Notrc-Scigneur avait dit auparavant aux pcheurs ; Vous avez le dmon pour pre. Dans Vtal de grce; nous vivons de la vie mme deDiEu, de la vie de JSUS; et le Saint-Esprit est rpandu dans nos mes, comme la sve qui vient du cep de vigne est rpandue dans les rameaux. La sve est la vie du rameau; ds qu'elle s'en va, le rameau se dessche et meurt. JSUS est le cep de vigne; nous sommes les rameaux, unis JSUS par la grce du Baptme et par la foi ; la sve de JSUS, qui est le- Saint-Esprit, coule en nos mes, les vivifie, les sanctifie, les divinise. Le pch mortel refoule celte vie de nos mes, nous prive de la grce sanctifiante, oblige JSUS nous retirer son Esprit-Saint, et ds lors, prive de sa vie, notre me n'est plus qu'un cadavre d'me. Elle peut ressusciter, mais elle est morte. En prsence de JSUS, nous sommes comme des morts devant le DIEU vivant, ''comme des criminels devant le Saint de DIEU. Ce que sont les dmons devant JSUS, nous le devenons ds ici-bas par le pch mortel. Ainsi morte, notre me est comme le rameau priv de sve: elle ne peut plus produire ni fruits, ni fleurs, ni feuilles. Les feuilles vertes et vivantes, les fleurs', les fruits, ce sont les bonnes uvres qui ont du mrite pour le Paradis. Quand nous sommes en tat dpch mortel, nos prires, nos aumnes, nos pnitences ne nous mritent plus de rcompense: elles sont mortes; c'est du bofe sec. Elles servent cependant beaucoup en ce sens qu'elles nous prparent au repentir et facilitent le retour de la grce du bon DIEU.

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LES TENTATIONS

0 mon enfant, que c'est donc triste pour un chrtien de tomber dans cet tat, et de tout perdre en un moment! C'est comme un beau rameau plein de vie et de sve, charg de superbes grappes, et qui, se desschant tout d'un coup, n'est plus qu'un misrable bois mort, bon tre jet au feu. Etccpendant, cet tat de morlspirituelle peut s'aggraver encore, et s'aggraverpresqu' l'infini. Cela arrive chez les pcheurs d'habitude, qui accumulent pchs sur pchs, et qui s'enfoncent chaque jour davantage dans l'habitude du mal, dans la mort de l'aine. Il n'en est pas de notre me comme de notre corps : une fois que le corps est mort, c'est fini, et il ne peut mourir davantage. On percerait de mille coups un pauvre corps mort, qu'il n'en serait pas plus mort. Pour l'me, qui est bien suprieure au corps, c'est tout diffrent: chaque fois qu'elle pche, elle s'loigne de plus en plus de DIEU, qui est sa vie. Chaque nouveau pch efface davantage les traces de JSUS dans l'me baptise; si bien, qu' force de pcher, on en vient la longue jusqu' perdre la foi, jusqu' briser le dernier lien qui nous rattachait au Sauveur, jusqu' devenir une sorte de rprouve et comme un fils de Satan, ne faisant plus que les uvres de Satan, ne comprenant mme plus le bien et n'aimant plus que le mal. C'est le rameau dessch, non-seulement mort, mais dtach du cep. C'est comme une de ces chelles qui descendent dans les puits des mineurs ; chaque cheion loigne del lumire du soleil, de l'air our et bienfaisant ; chaque chelon rap-

ET LE PCH,

proche du fond de l'abme... Fendant que les bons chrelions, par chacune de leurs uvres saintes, montent avec les Anges les chelons bienheureux de l'chelle de Jacob, au sommet de laquelle les attendent JSUS et MARIE : les pcheurs descendent, avec les dmons, les affreux chelons qui mnent l'enfer, au feu ternel o brle Satan, le pre des pcheurs', le chef des maudits, le rprouv des rprouves t.. Quel pouvantable tat que l'tat de pch mortel, n'est-ce pas, mon pauvre petit! Et ne faut-il pas avoir perdu la foi et le bon sens pour y demeurer? Que le bon Jsus t'en prserve, et maintenant et chaque jour de ta vie, jusqu' ton dernier soupir !

XII
Ce que fait un enfant qui commet un pch mortel.

Il crucifie de nouveau, en son cur, JSUS-CHMST, son Rdempteur; il fait ce qui a t cause de toutes les larmes, de toutes les angoisses, de toutes les souffrances, de tous les anantissements de JSUS, depuis le premier instant de son apparition sur la terre jusqu' son dernier soupir sur la croix. As-tu jamais rflchi, mon enfant, ce terrible mystre qu'on appelle la Rdemption? La Rdemption, c'est le mystre incomprhensible du Fils ternel de DIEU souf-

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L E S TENTATIONS

franl, pleurant, s'anautissaut, se laissant outrager, couvrir de crachats, d'injures et de soufflets, se laissai fouetter, dchirer, condamner mort et clouer sur une croix sanglante ; c'est le mystre du Saint des Saints, mourant pour expier nos pchs, pour sauver nos mes, pour nous rouvrir le ciel. Ce que JSUS a souffert pour lous, il l'a souffert pour chacun de nous en particulier. C'est donc pour toi qu'il a souffert tout ce qu'il a souffert, depuis la crche jusqu'au Calvaire; absolument comme s'il n'y avait eu que toi au monde. Ce sont tes pchs, tes pchs loi, qu'il a expis par son sacrifice de trente-trois ans ; et non-seulement ce sont tes pchs en gnral, mais c'est chacun de. tes pchs en particulier; c'est celui que lu as commis hier; c'est celui que tu es tent de commettre en ce moment... Quand tu as envie de pcher, mon pauvre enfant, transporte-Loi en esprit aux pieds de la crche : vois-tu le pauvre petit Enfant-Jsus qui souffre et qui gmit, tendu comme un petit mendiant sur sa grossire couche de paille? Veux-tu le faire pleurer? Veux-tu cire la cause de sa misre et de ses anantissements?... Tu n'as qu' pcher; tu n'as qu' te laisser aller ce pch d'orgueil, de vanit, d'gosme, auquel Satan le pousse. Quand lu es tent d'oublier DIEU, de ngliger la prire, d'abandonner la pit et les sacrements, entre avec ton Sauveur JSUS, dans la terrible grotte de l'agonie ; et l, vois-le cras par toutes nos ngligences, par notre indiffrence dtestable; vois-le baign dans sa sueur de sang

ET LE PCH.

el agonisant et priant pour toi pendant trois mortelles heures... Il se tourne vers toi, le fixe et le dit : El toi aussi, veux-tu pocher? Lorsque le dmon de l'impuret branle ton cur et ta chair, transporte-toi dans le prtoire de Pilate, el vois Ion JSUS, Ion Roi, ton Rdempteur, ensanglant sous les fouets des bourreaux, expiant par ses tortures tous les pchs de la phair. Tombe ses pieds, misrable pcheur, el dis-lui, si tu Voses, que tu veux t'abandonner aies passions. Transporle-toi sur le Calvaire, toutes les fois que Satan s'approche de ton cur. Enfant chrtien, veux-tu pcher? Pcher, c'est prendre les clous et le marteau, percer les mains et les pieds de ton Seigneur; c'est te couvrir du sang qui jaillit de ses blessures; pcher, c'est, avec les Pharisiens el le mauvais larron, insulter aux douleurs du Fils de DIEU : c'est l'abreuver de fiel el de vinaigre ; c'est plonger le fer de la lance dans son trs-saint Cur; pcher, c'est crucifier et faire mourir JSUS. Chaque pcheur, par chaque pch mortel, crucifie et lue JSUS-CHRIST Penses-y donc un peu, mon enfant; seulement un peu ! Entrevois l'normit effrayante, prodigieuse, presque infinie du pch mortel ! JSUS-CHRIST, qui est la justice parfaite, trouve qu'en mettant d'un ct de la balance un seul pch mortel, et, de l'autre, tous les travaux, toutes les douleurs, toutes les expiations, tous les mrites infinis de sa vie et de sa mort, cela n'est pas de trop I 0 DIEU ! n'est-ce pas que si nous rflchissions, nous ne pourrions jamais commettre un seul pch de propos

LES TENTATIONS

dlibr? et si parfois notre fragilit nous entranait dans quelque faute, nous en aurions un si profond repentir que rien n'galerait notre douleur. A p r s cela, que faut-il penser, dis-moi, de ceux qui disent : Je puis faire ce pch; j ' e n serai quitte pour me confesser ! Vois donc, cher petit ami, ce que tu ferais, si tu avais le malheur de commettre un pch grave : vois, quel prodige d'ingratitude, quelle folie, quelle impit, quel affreux sacrilge? Plutt mourir cent fois, n'esl-il pas vrai? que de commettre de propos dlibr un pch mortel! Plutt tout perdre, plutt tout laisser l que de pcher; plutt perdre l'affection de tel ou tel ami intime, plutt te priver de la satisfaction la plus grande, plutt renoncer tel ou tel projet d'avenir; oui, plutt tqul perdre, mme la vie ! La reine Blanche de Castille, qui tait une vraie mre chrtienne, formait la saintet son jeune iils, en lui rptant souvent ces grandes paroles : Tu sais, cher fils, lui disait-elle, que je t'aime plus que moi-mme. Eh bien, j'aimerais mieux te voir mourir ici mme, sous mes yeux, que de te voir commettre un seul pch mortel. L'enfant profila des leons de sa mre : il fut depuis notre admirable roi saint Louis, et garda toute sa vie, au milieu des dangers de la cour, au milieu du tumulte des camps, l'innocence de son baptme. Tche, mon cher enfant, de la garder aussi, cette i n n o cence sacre, cetle belle robe blanche que l'impur dmon voudrait souiller. Dteste de tout ton cur, de toute ton

ET LE VCM.

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me et de loules tes forces le pch mortel ; et vitcs-en les occasions avec la vigilance la plus scrupuleuse.

XIII
Gomment 3DiEU punt le pch mortel.

Ds ce monde, DIEU punit le pcheur en le privant du vrai bonheur. Le bonheur consiste dans la paix du coeur et dans la joie*d'une bonne conscience; sache-le bien, cher enfant, c'est l le fond du bonheur. Le pch mortel enlve celle paix et celle joie, comme les nuages noirs d'un gros orage drobent la lerre la vue du beau ciel bleu et les rayons splcndidcs du soleil. Le pch fltrit un enfant, comme le feu dessche une fleur charmante; mme au dehors, le changement se voit bien vite : la place de ce regard limpide, de ce sourire innocent, de cette joie franche et p u r e ; la place de cette physionomie candide et ouverte, de ce cher petit cur qui n'a rien :\ cacher l'il d'une mre ou d'un matre ; la place du ciel bleu et du beau soleil, il survient je ne sais quoi de tnbreux, de renferm, de contraint, quelque chose qui vient d'en bas, qui ne porte point le cachet du ciel, qui ne sent pas JSUS. De plus, bien souvent, bien plus souvent qu'on ne croit, DIEU punit le pcheur en lui envoyant des peines, des maladies, des humiliations. Si jamais, mon enfant,

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LES TMWTIONS

quelque preuve de ce genre vient le frapper, rentre en toi-mme et vois si la conscience ne l e reproche rien. Si elle est pure, souviens-loi que, depuis le Calvaire, les bons souffrent pour les mchants et que les innocents partagent avec JSUS la grande mission d'expier pour les coupables... Si, au contraire, Lu viens dcouvrir telle ou telle fyute grave que DIEU seul connat avec toi, loin de murmurer, tu adoreras peut-tre la justice misricordieuse de ton DIEU, qui, ici-bas, ne chtie jamais que pour convertir. Punition ou preuve, tel est le secret de toutes nos souffrances sur la terre ; et c'est bien plus souvent punition qu'preuve. Mais c'est dans l'ternit que la justice infinie de D i e u punit, dans toute sa rigueur et dans toute sa perfection, l'horrible pch mortel : Retirez-vous de moi, maudits I a allez dans le feu ternel qui a t prpar Satan et ses anges ! Voil la sentence du pch mortel. Pour le pcheur rprouv, JSUS n'est plus JSUS, c'est-dire le Sauveur : il est le Juge, le Juge qui ne connat plus que la justice. 11 frappe d'un chtiment ternel et trs-juste la volont perverse de ce pcheur qui ne peut plus se convertir. 11 le chasse pour toujours de devant sa face : ccRelire-toi, m a u d i t ! Il le maudit; il verse sur lui toute la maldiction de DIEU. Celte maldiction entrane le pcheur l o elle entrane Satan, dans le feu, dans le feu ternel de l'enfer. Rrler ternellement avec tous les dmons, brler d'un feu qui dvore sans consumer, d'un feu qui brle l'me comme le corps ; brler dans des tnbres mystrieuses, impntrables ; brler

ET LE PCHE.

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au milieu d'un incomprhensible dsespoir ; au milieu de remords aussi affreux qu'inutiles; brler en hassant
DIEU, JSUS, MARIE,

et le ciel, et toutes les cratures, et

soi-mme : telle est la punition du pch mortel dans l'ternit. Et dire que c'est de propos dlibr qu'une crature raisonnable se prpare un pareil chtiment! ! ! Mes enfants, disait un jour le cur d'rs dans un de ses catchismes, si vous voyiez un homme dresser un grand bcher, entasser des fagots les uns sur les autres, et si, < lui demandant ce qu'il fait, il vous rpondait : c Je prpare le feu qui -doit me brler, que penscriez-vous?... Et si vous voyiez ce mme homme approcher la flamme du bcher, et, quand il est allum, se prcipiter dedans... quediriez-vous En commettant le pch, c'est ainsi que nous faisons. Ce n'est pas DIEU qui nous jette en enfer, c'est nous qui nous y jetons par nos pchs, par notre folie. Le damn se dira : J'ai perdu DIEU, mon me et le ciel : c'est par ma faute, par ma trs-grande faute! 0 quel dsespoir ! Ainsi DIEU trs-juste punit le pch mortel.

XIV
Se que doit faire un pauvre enfant qui a eu le malheur de commettre un pch mortel*

Si jamais, ce qu' DIEU ne plaise, tu venais, mon pauvre petit enfant, tomber dans le pch mortel, il le faudrait

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LKS TENTATIONS

le plus lot possible sortir de cet abme, et te dbarrasser de cette hideuse souillure. Il ne faudrait, pas perdre un instant : demeurer volonlaircmcnt dans l'tal de peche mortel, c'est, pour un chrtien, un mal tout aussi 'grave, plus grave peut-tre que d'y tomber. On ne faitoas assez attention cela. Quand un enfant tombe, par mgarde, dans la bouc, reste-t-il tranquillement dans le sale ruisseau? Ne se relvc-l-il pas immdiatement? et, tout honteux de se voir ainsi couvert de fange, ne court-il pas trouver sa mre, au risque mme d'tre un peu grond? Il n'a de repos que lorsqu'il a quitt ses vtements sales, et recouvr sa propret premire. Ainsi doit faire le pauvre pcheur qui vient de tomber dans la fange honteuse du pch mortel : il doit en sortir tout prix, sans aucun retard, et redemander son misricordieux Sauveur la belle robe blanche de l'innocence. Cette rgle n'a pas d'exception : celui qui ne l'observerait pas, irait tout droit contre le premier et le plus important des commandements, le commandement de l'amour de DIEU. Rester en tat de pch mortel, c'est rester ennemi de DIEU, c'est mpriser son amour, c'est dire en pratique : Il m'importe peu d'tre pcheur ! Mais comment faire, pour se debarasser du pch mortel? De deux choses l'une : ou bien on peut aller se confesser immdiatement, ou bien on ne le peut pas. Si on ne le peut pas (ce qui peut avriver frquemment, surtout pour un enfant qui n'est pas matre d'aller o il veut), il faut rentrer en soi-mme; si on est seul, se

FT LE PCH.

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mettre genoux ; beaucoup s'humilier en prsence de DIEU et lui demander humblement pardon ; il faut, comme le. bon larron, se tourner avec une grande confusion, mais avec une confiance plus grande encore, vers le doux Sauveur, vers JSUS, que l'on vient de contrister si cruellement, et le supplier, au nom de son amour et de ses souffrances, de daigner accorder un pardon qu'on ne mrite pas. 11 faut invoquer la trs-bonne Sainte Vierge, Mre de misricorde et refuge des pcheurs, et la prier de nous obtenir la rmission de notre faute. Il faut enfin rciter, non pas des lvres seulement, mais du cur et du fond du cur, un bon acte de repentir, de contrition parfaite : c Mon bon JSUS, mon Sauveur, par< donnez-moi l'abominable pch que je viens de coince mettre... Je m'en repens de tout mon cur et de toutes mes forces; je le dteste... Avec votre secours, je n'y retomberai plus; j'viterai dsormais ce qui vient de a me faire tomber, et j ' e n ferai pnitence de tout mon cur. Je vous aime par-dessus toutes choses, mon JSUS ! et c'est parce que je vous aime que je me repens de vous avoir offens!... Ds que je le pourrai, j'irai me confesser humblement, et je dirai tout ! JSUS, dai gnez aimer, encore votre pauvre enfant, votre pauvre a prodigue, qui revient vous pour ne plus, jamais vous quitter. L'glise elle-mme nous enseigne que cet acte de contrition parfaite, joint une volont sincre de se con_ fesser ds qu'on le pourra, remet aussitt le pauvre pcheur en tat de grce ; de telle sorte que s'il venait
iv 31

L E S TENTATIONS

mourir avant d'avoir pu se confesser, son me serait sauve. El cela, quelle que soil la gravit du pch, du crime dont il aurait eu le malheur de se rendre coupable. Nanmoins, pour empcher qu'on ne se fasse illusion sur un point si important, l'glise dfend absolument de communier en cet tat avant qu'on se soit confess, lors mme qu'on serait certain d'avoir recouvr l'tat de grce. A ce propos, il faut observer que les bons chrtiens, qui vivent habituellement en tal de grce et qui aiment JSUS sincrement, font plus facilement qu'on ne pense des actes de contrition parfaite ; tandis que les mondains, habitus au pch et presque trangers l'amour de JSUSCIIIUST, arrivent trs-difficilement ce repentir d'amour, celte contrition parfaite, absolument ncessaire pour effacer le pch mortel, en dehors du sacrement de Pnitence. Voil pourquoi, mon pelil enfant, il faut t'habituer vivre dans la douce familiarit de JSUS, et lui rpter trs-souvent que tu l'aimes, que tu l'aimes pardessus tout. Le pur amour de JSUS te prservera puissamment du pch mortel ; et si lu avais le malheur d'y tomber par faiblesse, il t'en retirerait promplemcnt. Si on peut se confesser immdiatement, la Confession est le seul moyen, pour le pauvre pcheur, de se dbarrasser de son pch. Oh ! que JSUS est bon de nous offrir ainsi toujours le pardon! La Confession, c'est la grande misricorde des misricordes du bon DIEU. C'est l'abme sans fond de l'amour infini de notre Sauveur... Encore

LE PCHE.

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plus peut-tre que la Communion, la Confession nous montre que DIEU est le Pre des misricordes et le DIEU de toute consolation. Quel que soit le nombre, quelle que soit l'normit de nos pchs, jelons-les dans cet abme du pardon ; et ne disons jamais comme Can : Mon pch est trop grand pour que DIEU me le pardonne ! Il y en a qui ne rougissent pas de dire : ce Puisque j'ai pch une fois, je puis bien pcher deux fois, quatre fois, dix fois : cela ne me cotera pas plus confesser. 0 les ingrats! qu'ils sont donc indignes de ce pardon sans fin sur lequel ils comptent ! Ils n'usent pas de la misricorde du bon DIEU ; ils en abusent. Il leur devient presque impossible d'avoir un vrai repentir. Il y en a d'autres qui, ne se proccupant que de leur amour-propre, se disent : c Je n'oserai jamais dire cela. < J'irai plus tard ; cela me cotera moins. Que va penser de moi mon confesseur? et autres balivernes semblables... Il s'agit bien de Pamour-propre quand on vient de tuer son me et de crucifier JSUS-CHRIST!... Ce n'est pas comme cela qu'un chrtien doit penser, doit agir : il ne remet pas au lendemain les affaires de son ternit; il sait, quand il le faut, prendre son courage . deux main et sacrifier son amour-propre sa conscience. Il faut donc aller trouver promptement et bravement le confesseur; il faut se rjouir d'avoir s'humilier un peu pour expier sa faute. Et quand on est l, genoux, aux pieds du bon JSUS prsent et cach sous son prtre, il faut s'accuser bien franchement et recevoir, avec une

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LES TENTATIONS

humilit pleine de reconnaissance, la sainte absolution : l'absolution, c'est la rsurrection des pcheurs. Aprs cela, il ne faut plus mourir. La contrition parfaite, unie la volont de se confesser; ou bien le sacrement de la Pnitence reu avec des dispositions convenables : tel est donc le remde direct du pch mortel. C'est le remde prpar par le bon DIEU, non pour une fois ou deux, mais pour cent fois, pour mille fois, mais pour toujours. 0 bont de JSUS et de l'glise! pauvre petit pcheur, qui n'es que faible et lger, qui n'aimes pas le mal que tu fais, cl qui aimes le bien que tu ne fais pas, combien tu dois bnir cette bont inpuisable! Pour loi, ce n'est point l certes un motif de pcher facilement en vue d'un pardon facile; c'est le moyen, que l'amour a dict ton Sauveur, de ne pas perdre courage, de ne pas dsesprer, quand tu retombes malgr ton ferme propos. Il n'a pas la moindre ide de ce qu'est JSUS et de ce qu'est l'glise, celui qui rougit de retourner confesse toutes les fois qu'il a le malheur de pcher. Chaque fois qu'on tombe par terre, on se relve : c'est ce qu'il faut faire chaque fois qu'on pche. On n'abuse jamais du sacrement de Pnitence et l'on est toujours en tat de recevoir le pardon, quand on se confesse avec un repentir sincre et avec la rsolution bien arrte d'viter le pch et les occasions qui nous l'ont fait commettre. Ne l'oublie jamais, mon enfant bien-aim : le prtre est F homme de la misricorde, le ministre du pardon

T L PCH.

cleste ; il ne se lasse pas plus de pardonner aux pauvres pcheurs repentants, que ta bonne mre ne se lasse de te pardonner tes misres de chaque jour, si au fond tu es un bon enfant.

XV
Les pchs capitaux.

On appelle ainsi les sept vices principaux, d'o naissent tous nos pchs. Ces vices sont comme les arbres fruitiers : l'arbre, c'est le vice; et les fruits, ce sont les pchs. Ainsi Y orgueil est un vice, une mauvaise disposition; et quand on s'abandonne volontairement celte disposition, en faisant des actes d'orgueil, en disant des paroles d'orgueil, en s'arrtanl des penses ou des dsirs d'orgueil, on commet le pch d'orgueil. Il en est de mme de Y envie, de Y avarice^ de la colre^ de la luxure, de la gourmandise et de la paresse. Tout cela, vois-tu, mon enfant, c'est le potager du diable : tous les dmons sont les garons jardiniers, qui tournent et retournent sans cesse la terre du potager, travaillant nuit et jour et se donnant un mal terrible pour que les arbres poussent bien et que les fruits soient normes et innombrables. Il y a beaucoup-d'enfants qui croient que- pch capital^ c'est la mme chose que pch mortel. C'est heureusement une erreur complte un flch d'orgueil, d'avarice,

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L E S TENTATIONS

de colre, etc., peut tre morLcl ou vniel, selon les circonstances qui raccompagnent ; ce n'est un pch mortel que lorsqu'il s'y rencontre les deux conditions que j'ai expliques plus haut : une claire connaissance de la gravit de ce qu'on veut faire, et une pleine et entire volont. Ainsi, un petit retour de vanit, quand on croit avoir dit quelque chose de fin, quand on reoit un petit compliment, quand on se mire dans la glace, quand on se trouve bien; un petit sentiment de jalousie, quand un camarade russit mieux que nous, quand une compagne est plus jolie, mieux tourne, mieux habille ; une impatience qui chappe, un premier mouvement de vivacit, mme avec accompagnement d'une petite claque au voisin, d'un petit pinon la voisine : tout cela est videmment cent lieues du pch mortel. Il en est de mme d'un enfant qui, pour ne pas toucher ses conomies, ne serait pas assez gnreux envers un pauvre; qui mangerait un peu trop et se passerait trop facilement certaines petites douceurs, certaines sucreries, certaines inventions de chocolat, de suons, de confitures et autres produits de la civilisation moderne; d'un enfant qui ngligerait de repousser de suite une mauvaise pense, un mauvais dsir, etc. ; qui se laisserait aller quelquefois mal faire un devoir, ne pas apprendre une leon. L'habitude de ces choses est certainement trs-regrettable et peut facilement devenir fort dangereuse ; mais chacune de ces fautes, prises en particulier, n'est pas et ne peut pas faire un pch mortel

E T LE l'CH,

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is pch vniel et ses effets*

En gnral, un pch vniel, c'est un pch qui n'est pas mortel. Si tu as bien compris, mon enfant, ce que c'est qu'un pch mortel, tu sais par l mme quand un pch n'est que vniel. Un pch vniel est un pch, c'est--dire une dsobissance au bon DIEU ; mais c'est une dsobissance qui n'est pas assez grave pour nous faire perdre la grce de JSUS. Comme je te l'ai dit dj, c'est une petite maladie qui n'est pas assez srieuse pour nous faire mourir. Les maladies ne valent- rien, mme les petites maladies : une migraine, une colique, une rage de dents, ce n'est pas bon, n'est-ce pas ? Un pch vniel, c'est bien plus mauvais encore; car les maux de l'me sont d'une nature bien plus dangereuse que les maux du corps. Saint Thomas d'quin disait : Il vaut mieux s'exposer tout, mme la mort, plutt que de commettre un pch vniel. x > Il y a des pchs vniels trs-lgers, qui sont peine des pchs ; .il y en a de plus graves ; d'autres plus gravs encore: il y en a de trs-graves, qui se rapprochent singulirement du pch mortel. C'est comme certains petits boutons de rien, qu'il suffit de gratter; les boutons rour ges, qui ont un peu d'humeur ; les clous, les gros clous

LES TENTATIONS

ou furoncles, qui donnent la livre ; et enfin les anthrax, espces de gros abcs gangreneux, qui exigent des oprations douloureuses et de trs-grands soins, sans quoi on pourrait en mourir. Ainsi, entre une lgre impatience mal rprime, et une colre presque noire qui fait qu'on joue des pieds et des poings; entre un petit mensonge officieux, cl un mensonge dlibr et soutenu mordicus avec un toupet incroyable; entre une dsobissance sans importance et presque irrflchie, et une dsobissance bien formelle, bien prolonge, il y a une grande dislance; et cependant, malgr tout, ce ne sont pas encore l des pchs mortels. Les pchs vniels les plus coupables, les seuls vraiment pernicieux, et qu'un pieux enfant doit viter avec le plus grand soin, ce sont les pchs vniels commis de propos dlibr, avec prmditation. Ce ne sont plus l de simples faiblesses; ces infidlits volontaires consistent amrement le cur de JSUS. Mais ce n'est pas encore tant le pch vniel que l'habitude du pch vniel qui fait du mal notre pauvre me. L'habitude du pch vniel produit bientt ce qu'on appelle la t i d e u r , c'est--dire un tat de langueur, de ngligence gnrale, d'indiffrence pour les choses du bon DIEU, un tal d.e relchement qui conduit directement au pch mortel. Prends bien garde, mon cher pnfant, ne jamais laisser rgner en toi le moindre pch vniel, la moindre habitude du pch. Ne laisse jamais un pch, quel qu'il soit, prendre racine en ton petit cur. Lorsque, par fai-

ET LE PCH.

blesse ou par elourderie, tu commets une petite faute, qu'elle soit sur ta conscience, comme sont dans nos prs les champignons, lesquels n'ont pas dracine et s'arrachent ds qu'on y touche. Pour cela, renouvelle trs-souvent, tous les jours, tes bonnes rsolutions; renouvelleles toutes les fois que lu remarques avoir commis un pch, mme un pch trs-peu grave ; et habitue-toi, en vrai chrtien, demander aussitt pardon au bon JSUS. Dis-lui : Mon DIEU, pardonnez-moi, je vous aime; et je ne recommencerai plus. Won enfant, ne dis jamais : Ce n'est qu'un petit pch. Voudrais-tu donner un soufflet, un coup de poing la mre, sous prtexte qu'elle n'en mourrait pas? Sous le mme beau prtexte, donnerais-tu de gaiet de cur un coup de canif ton meilleur ami ? C'est ce que tu fais JSUS, ton bon Matre, ton DIEU, quand tu fais de propos dlibr un pch vniel... Ce pch vniel, que tu crois si petit, JSUS l'a expi, et ne l'a pas trouv petit. Vois-tu celte larme du Sauveur dans sa crche ? Vois-lu celte goutte de sang et de sueur dans son agonie, au jardin des Oliviers ? Vois-tu ce soufflet, ce crachat sacrilge? Vois-tu celte petite pine de sa sanglante couronne, ce coup de fouet, perdu au milieu de tant d'autres ? Enlcnds-lu, sur la croix, ce soupir joint tant de soupirs?... C'est le pch vniel que lu voudrais commettre. 0 mon bon JSUS, non jamais, plull tout souffrir ! Dlestc-donc le pch, mon cher et excellent enfant; dleste-le de tout coeur, partout, toujours : qu'il soit

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LES TENTATIONS

mortel, qu'il soit vniel, n'importe; du moment que c'est un pch; dteste-le comme JSUS le dleste. 0 DIEU, disait un jour le bon saint Franois de Sales, que c'est une chose redoutable que le pch, pour petit et lger qu'il soit I

XVII
Gomment on se purifie des pchs vniels.

Avant tout il ne faut pas les aimer, et il faut s*en repentir sincrement. Sans le repentir, DIEU, qui est la saintet infinie, ne peut pardonner mme un pch vniel. Qui serait assez fou pour aimer un mal de dents, un rhume, un mal de tte, sous prtexte que ce n'est pas mortel? Quel est le cur vraiment chrtien qui pourrait, de propos dlibr, aimer et faire ce que JSUS dteste? Le remde direct du pch vniel, c'est l'amour de DIEU. Mon DIEU, j e vous aime de tout mon cur !... JSUS, je vous a i m e ! . . . Ce seul acte d'amour, s'il est bien sincre, bien cordial, suffit pour effacer tous les pchs vniels, mme ceux que nous aurions commis de propos dlibr, mme ceux qui auraient eu une cer taine gravit. L'Eglise nous l'enseigne de la manire la plus formelle, et c'est bien consolant pour notre faiblesse. Aussi devons-nous, pour effacer nos petites fautes cou-

ET LE PCII.

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ranles, parsemer nos journes de beaux actes d'amour; comme un ciel bien pur, pendant la nuit, est tout parsem de brillantes toiles. En outre, pour nous aider nous dbarrasser de cette vilaine poussire des pchs vniels, l'glise nous offre plusieurs moyens trs-simples et d'un usage trs-facile. Ainsi, tous nos pchs vniels sont effacs lorsque nous rcitons pieusementle Pater; lorsque nous faisons le signe de la croix avec de l'eau bnite; lorsque nous entrons avec pit dans une glise consacre (et non pas seulement bnite); lorsque nous recevons avec dvotion la bndiction d'un voque : la Messe, quand nous rcitons le Confiieor, etc. Le sacrement de Pnitence, qui a la vertu d'effacer les pchs mortels, efface bien plus forte raison les pchs vniels. Quoiqu'il ne soit pas ncessaire de confesser les pchs vniels, c'est une excellente habitude dont il ne faut pas s'carter, surtout quand on est jeune : la confession des pchs vniels aide beaucoup le prtre diriger son petit pnitent et a lui former une conscience droite, aussi loigne du relchement que du scrupule; elle aide aussi beaucoup l'enfant pntrer dans les replis de sa conscience, et se rendre compte des dfauts, des inclinations mauvaises dont il doit se corriger. Aussi est-ce une pratique Irs-chrticnnedese confesser souvent, tous les huit ou quinze jours, par exemple, mme quand on n'a que des fautes lgres se reprocher. Mais le grand moyen des moyens, institu par NotreSeigneur JSUS-CIIBIST, la fois, ce pour nous prserver

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LES TEINTAT ION S

des pchs mortels, et pour nous purifier de nos fautes vnielles, comme nous l'avons dj vu, c'est la tressainte Communion : j'entends la Communion bien faite, bien prpare. Rien n'est plus puissant que la sainte Communion pour nous sanctifier, c'est--dire pour nous loigner du pch, soit mortel, soit vniel. Nanmoins, pour que la Communion atteigne ce butsi dsirable, il faut qu'elle soit suffisamment frquente. Il faut assez souvent nourrir notre me de JSUS , non-seulement pour qu'elle se maintienne, mais encore pour qu'elle se fortifie dans l'union avec JSUS, c'est--dire dans la grce. Il y a des enfants, et aussi des parents, qui ont une peur trange de la communion frquente ; comme si
ce n'tait pas l le moyen principal offert aux enfants

chrtiens pour conserver leur innocence, prserver leur puret, faire croLre leur pit, fortifier en leur petitcur l'amour du bon DIEU, leur faire passer, chastes et joyeuses, les annes difficiles de leur adolescence, et leur prparer ainsi une vie vraiment chrtienne! L'exprience fait toucher du doigt la profonde sagesse de la trs-sainte glise Romaine, qui exhorte les enfants communier de bonne heure, et communier souvent des qu'ils ont fait leur premire Communion. Il y a, cnclfet, peu d'enfants qui ne puissent, si on soigne leur petite me, tirer un trs-grand profil spirituel de la Communion de chaque dimanche. Il y en a trs-peu qui puissent impunment .^ester loigns del Sainte Table pendant plus d'un mois. Un mois, pour un enfant, c'est pour ainsi dire une *nne.

ET LE PCHE.

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Je le rpte: pour les enfants comme pour les grandes personnes, la divine Eucharistie prserve, plus efficacement que tout autre moyen, des pchs mortels, en mme temps qu'elle nous empche d'aimer le pch vniel. Elle ne nous en prserve pas tout fait, parce que cela est impossible, vu la faiblesse humaine; mais elle en dtourne notre cur et en dtache notre volont. Les pchs vniels, quand on ne les aime pas, ne doivent pas empcher un enfant pieux de communier souvent. Ce serait fuir le mdecin et le remde, sous prtexte de la maladie.

CONCLUSION

Et maintenant, mon enfant bien-aim, que te dirai-je? sinon de demeurer toujours bien uni ton Sauveur JSUS et, aid de sa grce, de combattre chaque jour, chaque heure du jour, le dtestable dmon, qui tche, par toutes sortes de ruses, de perdre la chre me. Repousse nergiquement, et ds le principe, toutes ses tentations ; dteste de toutes tes forces le pch mortel et le pch vniel, parce qu'ils dplaisent ton Matre, au Roi de ton cur. Je supplie la Sainte Vierge, salut des faibles et mre des petits enfants chrtiens, de le garder sous les ailes de son amour, cl, comme une blanche colombe qui couve ses ufs pour les faire clore, de couver ta petite me pour la faire clore la vraie vie, qui est la vie bienheureuse du Paradis de son Fils unique, JSUS-CHRIST Notre-Seigncur.

L A

P T

E N S E I G N E

A U X

E N F A N T S

SECONDE

PARTIE

PRFACE

Tu le vois, mon enfant, Notrc-Seigneur JSUS-CHRIST, ijiricsl IcFilsdeDiEu fait homme, le bon DIEU apparaissant au milieu des hommes, revtu, comme nous, d'un corps el d'une me, ne s'est fait homme que pour nous apporter sa vie divine et ternelle, pour se donner nous, pour s'unir nous, pour demeurer et vivre en nous. Ceux qui, par la foi et par le Baptme, reoivent JSUS sont chrtiens: et ceux qui vivent de la vie de JSUS sont les vrais chrtiens, les chrtiens fidles et pieux. On vit de la vie de JSUS quand on pratique la foi et loulcsles vertus de JSUS, quand on dleste le pch et qu'on demeure courageusement en tat de grce. Pour demeurer ainsi en tat de grce et pour vivre de la vie de JSUS, il faut prendre les moyens que l'glise nous prsente: les trois principaux sont la prire, la confession et la communion. Je vais d'abord te parler de la prire, mon cher enfant; iv. 32

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PRFACE.

puis je te donnerai quelques conseils pratiques sur la confession et sur la communion. coule bien : ces choses-l sont trs-importantes, plus importantes que tout ce qui peut t'occuper sur la terre; car il s'agit ici de toa me, de ton salut, de ton bonheur en ce monde et en l'autre : la science de la pit, c'estla science des sciences, la seule science vraiment ncessaire et sans laquelle toutes les autres ne servent de rien.

LA

PRIRE

I
Ce que c'est que prier.

Prier, c'est s'unir intrieurement au bon DIEU pour l'adorer, le remercier, pour lui demander tout ce dont nous avons besoin, pour le supplier de nous pardonner nos pchs. Prier, c'est aller JSUS, et, avec JSUS, rendre DIEU tous les hommages qui sont dus sa majest et sa bont infinies. L II est une chose que l'on oublie trop souvent quand on prie, c'est que le but principal de la prire, c'est d'adorer DIEU. Plus on adore le bon DIEU simplement et profondment, plus la prire est excellente. Adorer DIEU, c'estreconnatre sa grandeur souveraine; c'est s'humilier,

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LA PURK.

s'anantir devant sa saintet trs-parfaite; c'est reconnatre avec un humble amour queDiEU est tout, que nous ne sommes rien devant lui, que tout ce que nous avons de bon et toat ce que nous sommes vient de lui, lui appartient comme au souverain Roi et au souverain Crateur de toutes choses. Noire-Seigneur, apparaissant Mose dans le buisson ardent, lui dit : c Je suis Celui qui est. Il est en effet < l'tre souverain, l'tre ternel; le Ires-grand et trs-saint Seigneur du ciel et de la terre. Quand on adore le bon DIEU, il faut toujours se rappeler cela.
a Mon DIEU, je vous adore de tout mon cur, et je ne

suis rien devant vous. Voil la plus simple et la plus grande des prires. Rple-la sans cesse, cher petit enfant de DIEU. AU ciel, la premire occupation des Saints et des Anges, c'est l'adoration : faisons comme eux sur la terre. II. Le second but de la prire, c'est de remercier le bon D i e u , pour tant de milliers et de millions de bienfaits dont il nous a combls, dont il nous comble et dont il nous comblera jusque dans l'ternit. Soyez reconnaisse sants, nous dit l'Ecriture; et, en toutes circonstances, ce rendez grces au Seigneur. Voil, cher enfant, un inpuisable sujet de prires; les bienfaits de ton D i e u , l'amour qu'il t'a tmoign en se faisanf pour toi J s u s ; en devenant, par amour pour toi, le pauvre petit enfant de la crche, l'humble apprenti de Nazareth; en te donnant toutes les paroles de son vangile, tous les saints

LA PRIRE.

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exemples de sa vie; en pleurant et en souffrant pour toi, pauvre petit pcheur; en devenant la Victime de ton salut; n mourant sur la croix; en l'ouvrant le ciel; en te donnant sa Mre et son glise, ses sacrements, son Eucharistie, cl tous les trsors de grce qui sont comme le paradis terrestre des chrtiens. Plus tu le remercieras do ce qu'il a fait et de ce qu'il fera pour toi, plus tu recevras de grces de son divin cur. C'est une si belle chose que la reconnaissance! On ne remercie pas assez le bon DIEU, III. Puis, en priant, il faut demander. Nous avons tant de besoins de toutes sorles : pour notre me, pour notre salut ternel, pour notre sanctification et pour l'acquisition de foutes les vertus chrtiennes. Nous avons besoin de demander toutes les grces sans lesquelles nous ne pouvons persvrer dans le bien ; tout ce qui est ncessaire notre me et notre corps; toutes les bndictions dont ont besoin nos parents, nos amis, nos bienfaiteurs. Nous avons demander DIEU tout ce qu'il faut pour que le Pape et les voques et les prtres puissent sanctifier le monde et triompher des ennemis de l'glise; demander la conversion des pcheurs, des mchants, des hrtiques, etc. : voil de l'ouvrage, n'est-ce pas? En un mot, nous avons adresser au bon DIEU, pour nous et pour nos frres, mille demandes, plus importantes les unes que les autres. L encore il y a de quoi prier le bon DIEU sans jamais craindre de lui avoir tout d i t . O n me parlait tout dernirement d'un bon et saint garon, qui pratique avec tant de zle cette manire de prier, qu'il

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LA PRIRE.

demeure souvent des heures entires prostern devant DIEU, occupe exposer en dtail son bon Matre tous les besoins, toutes les ncessits des autres ; il ne se lasse pas de demander, et de demander encore, et de demander toujours. Cette sainte pratique le sanctifie merveilleusement. IV. Enfin, la quatrime forme de la prire, c'est l'humble supplication du pcheur qui demande son DIEU pardon pour ses pchs et aussi pour tous les pchs du monde. Cela s'appelle la prire de propiliation. Tu pches tous les j o u r s , pauvre petit enfant : tu as donc besoin tous les jours de demander pardon ton DIEU et de l'humilier en sa sainte prsence. Par la prire d'adoration, on s'humilie devant DIEU , en reconnaissant que l'on n'est rien : par la prire de propiliation, on s'humilie en reconnaissant que l'on est pcheur. Hlas! que de pchs avona-nous pleurer et expier par la prire! Saint Franois d'Assise s'criait un jour, tout pntr de repentir et d'amour de DIEU: a Seigneur, qu'tes-vous et que suis-je? Vous tes l'abme de tout bien, et moi je suis tout mal et ledernier des pcheurs ! 0 la belle prire ! En pensant tes pchs, rpte-la souvent et du fond de ton cur. N'oublie jamais qu' l'exemple de Notre-Seigneur qui s'est charg de tous les pchs du monde, nous devons tous prier les uns pour les autres: pcheur, prie donc pour tous les autres pcheurs et demande pardon pour eux comme pour toi-mme. Celte sorte de prire est trs-

LA PRIRE.

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sanctifiante et beaucoup trop nglige par les enfants pieux: s'ils la pratiquaient avec plus de zle, ils deviendraient de petits aptres; ils obtiendraient misricorde pour une quantit de pchs et la conversion d'une quantit de pcheurs. Le bon DIEU est tant offens sur la terre, tous les instants du jour et de la nuit ! que de millions de pchs mortels il faudrait expier tous lesjours... Voil donc, cher petit chrtien, ce que c'est que prier. C'est, avec JSUS qui habite en ton cur, adorer le Seigneur ton DIEU, le remercier et lui rendre grces, lui demander tout ce dont tu as besoin et tout ce dont le monde a besoin, t'humilier de tes pchs afin d'obtenir misricorde pour toi et pour tous tes frres, les pcheurs.

II
La prire vocale et la prire mentale.

Nous ne sommes pas des Anges, mais des hommes : notre me est unie un corps, et elle fait tout avec le corps et par le corps : ainsi ton me pense, juge, rflchit : mais elle ne fait tout cela que par le cerveau. Elle aime, mais elle n'aime que par ton c u r , qui est l'organe, l'instrument de l'amour, comme le cerveau est l'instrument de la pense. L'me voit, mais par les yeux du corps; elle entend, elle coute, mais au moyen des oreilles ; elle parle, et je n'ai pas besoin, petit bavard,

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LA PRIRE.

de le dire par quoi elle parle. Ton me ne fait donc rien sans ton corps. Il en est de mme quand lu pries : c'est ton me qui \ rie; c'esl Ion cher petit cur qui s'unit DIEU, qui s'ive jusqu' JSUS ; mais ton corps ne reste pas lrangci ce beau travail, et voil pourquoi ta langue rcite des prires; voil pourquoi les yeux liient des prires dans les livres : voil pourquoi, pour prier, lu le mets genoux, tu joins les mains, lu baisses l'a pelile lele, tu fermes les yeux pour mieux le recueillir et autres choses semblables. La prire la plus parfaite est celle o l'me et le corps prient ensemble : si la bouche seule rcitait les prires et si ton cur n'y tait pas, lu ressemblerais un perroquet, qui parle sans savoir ce qu'il dit; c'est sa langue seule qui parle, et n'a pas d'me pour donner de la vie sa parole. Hlas! que de prires de perroquet chez les enfants! Fais-y bien attention dsormais, mon petit : tu n'es pas un oiseau, mais un enfant, et qui plus est, un enfant chrtien, un bon et fidle pelit baptis, dont le corps et l'me appartiennent tout au bon DIEU; tu dois donc prier avec tout ton corps et avec toute ton me. Nanmoins la prire est surtout l'affaire du c u r : on peut prier et trs-bien prier, sans rien dire; tmoin la pauvre Madeleine, qui tait l aux pieds de JSUS, chez Simon le pharisien, ne disant pas une parole et se contentant de pleurer et de prier intrieurement. Tmoin encore ce bon villageois dont il est parl dans la vie du saint cur d'rs : tous les matins, de trs-bonne heure, il

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entrait l'glise ; et l, sans livre, sans chapelet, .il se tenait longtemps genoux ou assis, les yeux fixs sur le tabernacle. Que faites-vous donc l, mon bon ami? lui demanda un jour le cur d'Ars. Je ne vous vois jamais remuer les lvres ni rciter de prires. Le paysan, montrant du doigt le tabernacle o reposait Notrc-Scigneur JSUS-CHRIST : ce Je l'avise, rpondit-il navement, et ii m'avise *. Oh ! que ce cur simple et pur priait bien, quoique sans rien dire ! On n'a pas besoin de tant parler pour bien prier, disait le bon cur; on sait que le bon DIEU est l, dans le saint tabernacle : on lui envoie son cur; on se complat en sa sainte prsence. C'est la meilleure prire, celle-l. Cependant, il faut bien le dire, celte prire purement intrieure csfplult la prire de l'Ange que la prire de l'homme : il est peu d'enfants qui en soient capables ; et, si tu voulais t'en contenter, tu risquerais fort, mon pauvre enfant, de perdre ton temps, et de rver au lieu de prier. La prire qui s'exprime au dehors par des paroles ou par des chants, s'appelle prire vocale; d'un mot latin qui signifie voix, La prire qui reste au dedans, l'tat do simple pense, s'appelle prire mentale; d'un autre mot lalin qui veut dire prire de l'esprit, prire du cur. La prire vocale, c'est la prire qui s'exprime par la parole, la prire mentale est tout intrieure; elle reste au dedans, au fond du cur, comme un petit oiseau dans son nid.
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Aviser est un vieux mot franais qui veut dire regarder

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LA PRIRE

SurLouL ton ge, je le rple, la prire vocale aide beaucoup bien prier : elle fixe l'allcntion, elle empoche les distractions, elle donne de bonnes penses ; elle excite les bons sentiments en mme temps qu'elle instruit; que de pieuses affections a fait natre la rcitation religieuse du Pater, de Y Ave Maria, du Souvenezvous, des beaux cantiques de nos catchismes, des admirables litanies de la Sainte Vierge ou du saint nom de JSUS ! Il n'y a rien qui porte tant la prire que la rcitation haute voix et plus encore le chant des psaumes et des autres prires usites dans nos glises. Cependant, ne l'oublie pas, mon cher enfant, c'est ton cur, c'est ton me que DIEU regarde toujours quand lu pries. Ta prire doit sortir du fond de ton cur, qu'elle s'exprime ou non par des paroles : tu dois remplir ton cur d'adorations, d'actions de grces, de supplications, avant d'ouvrir les lvres et de dire au bon DIEU que tu l'adores, que tu le remercies et que tu lui demandes ses grces. Quand lu pries, tu dois tre comme un bel encensoir dont la fume et les parfums ne s'chappent que parce que l'encens brle sur les charbons.

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Qu il est ncessaire de preri

I. La prire n'est pas un simple conseil donn aux chrtiens par le bon DIEU : c'est un commandement, un

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ordre formel, une loi. De sorte que si Ton ne prie pas, on pche, on manque un grand devoir. Prier DIEU, ce n'est pas seulement un devoir; c'est le premier et le plus grand devoir de l'homme sur la terre. Pourquoi es-tu sur la terre, mon enfant? n'est-ce pas, avant tout, pour connatre ton DIEU, l'aimer et le servir, et acqurir ainsi la vie ternelle? Or, la prire n'est autre chose que la pratique de tout cela : ds que tu connais DIEU, n'est-il pas absolument ncessaire que tu l'adores? Ds que tu connais JSUS et ses misricordes infinies, n'cst-il pas ncessaire que tu l'aimes ? Or, c'est en priant que lu adores, que tu aimes et que tu sers, comme tu le dois, ton DIEU et ton Sauveur. Si tu ne priais pas ton Pre cleste, tu serais un ingrat, un mauvais fils; tu manquerais ton principal devoir; tu oublierais pourquoi tu existes ; en pratique, tu ressemblerais ces abominables gens qu'on appelle des impies ou des athes, et tu vivrais comme s'il n'y avait pas de DIEU, comme si JSUS n'tait pas mort pour toi sur la croix. Si tu ne priais pas, tu ressemblerais une bte, ton chien ; cl mme lu serais au-dessous de ton chien ; car ce pauvre animal ne doit pas prier, parce qu'il ne peut pas prier. Toi, tu dois prier parce que tu peux prier. Tu connais DIEU et sa loi : lu dois donc prier, sous peine de descendre au-dessous de la bte ; tu dois rendre ton DIEU l'adoration, l'amour et tous les autres devoirs qu'il attend de toi. Ton pauvre chien est reconnaissant du bien que tu lui fais, et il ne l'oublie pas : et toi tu oublierais

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Ic bon DIEU, ton Crateur et ton grand Bienfaiteur ! Ce se rait indigne ! Ainsi donc, tu dois prier parce que DIEU est ton Cra teur, et loi, sa petite crature; parce qu'il est ton doux Sauveur, et que loi, lu es son enfant bien-aim, qu'il a rachte au prix de tout son sang. If. En second lieu, cher petit enfant, tu dois prie: parce que le bon DIEU veut absolument que tu le pries; il te l'ordonne, si bien que, sans la prire, il n'y a par de salut pour toi. Te recevrait-on dans le palais d'un prince, si tu te prosentais tout nu'ou en chemise? On le mettrait la porte comme un insolent ou mme comme un fou, n'cst-il pas vrai? La prire est le beau vtemcnl de tous les enfants de DIEU; c'est la livre royale sans la quelle on ne peut entrer dans le palais ternel du grand Roi, dans le Paradis du bon DIEU. veut donc que tu le pries. Demandez, nous dit-il tous, et vous recevrez ; frappez la porLe, et on vous ouvrira. Car celui qui demande reoit, et on ouvre celui qui frappe. chaque page de l'Evangile, Notre-Seigneur JSUS-CIHUST nous rpte qu'il faut prier, prier beaucoup, prier de tout notre cur. Sans prire, point de grce, point de secours du ciel, point de salut pour notre me. La prire est la porte du ciel, le chemin qui mne droit au ciel. Si lu pries, tu te sauveras; si tu ne pries pas, .tu te perdras. Je rponds de ton salut si chaoue jour tu pries vritablement et de bon cur.
DIEU

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C'est parce qu'il veut que tu vites l'enfer et que lu ailles au ciel, que DIEU t'ordonne de prier, III. En nous commandant de prier, le bon DIEU nous oblige nous rappeler sans cesse que nous dpendons de lui, que sans lui nous ne sommes rien et ne pouvons rien : ce qui est trs-important pour viter l'orgueil. Noire-Seigneur, qui veut que nous soyons toujours humbles, met la prire comme la condition indispensable de toutes ses grces. Il pourrait nous les donner sans que nous les lui demandions; mais il ne le veut pas, afin de nous obliger reconnatre que tout vient de lui. Pour que la porte s'ouvre, il faut tirer la sonnette; sans cela on reste dehors. Or, la sonnette, c'est la prire. JSUS ouvre celui qui prie. IV. Mon enfant, lu dois prier, parce que tu es chrtien, et que ton Sauveur JSUS veut que tu pries avec lui. Tu sais que, par sa grce, il habite dans ton petit cur; et il vaut que ce cur soit comme un oraloire d'o la prire s'lve sans cesse vers le ciel. Il prie en toi, avec toi et pour toi : il veut que tu lui tiennes compagnie ; il veut quta prire s'unisse sa trs-sainte prire, comme une petite lumire rapproche d'une grande se fond avec elle pour ne plus faire qu'une seule et mme lumire. Si lu ngligeais de prier, tu consisterais le cur de ton Seigneur JSUS, de ton bon Matre, du doux ami de ton me ; tu serais infidle la grce de ton baptme ; tu ne serais plus digne d'tre le temple vivant de JSUS.

MO

LA

PRIRE.

Prie donc, uni J s u s , Je matre et le modle de la prire. Ne le laisse pas prier seul en loi; n sois pas comme les pierres insensibles de nos glises qui possdent, sans le savoir, le grand trsor du ciel, Jsus-CimisT. Tu es chrtien, donc tu dois prier ; doc la dois tre un enfant de prire.

Quand il faut prier.

I. En un sens, il faut prier toujours et partout. Ce n'est pas moi qui le dis ; c'est l'vangile, c'est Notre-Seigneur Jsus-Cifeisr lui-mme : Il faut toujours prier, et ne a pas se lasser de prier. Et l'Aptre saint Paul donne aux chrtiens cette mme rgle : ce Priez toujours, soyez a fervents. Mais comment peut-on prier toujours? N'esl-ce pas demander l'impossible, surtout un enfant? Ce serait, en effet, absolument impossible, s'il fallait, pour cela, rciter continuellement des prires; mais ce n'est pas cela, mon enfant, que Noire-Seigneur te demande. Ce qu'il veut, et ce que tu peux lui donner, c'est un cur fidle, qui s'habitue peu peu penser trssouvent au bon DIEU, vivre pour JSUS, lui offrir de temps en temps ses actions. On prie toujours, quand on a soin d'agir habituellement en vue de plaire au bon DIEU et de faire sa sainte

LA PRIERE.

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volont. Ainsi, quand avant de travailler, dmanger, de jouer, de l'endormir, etc., lu as fait une bonne petite prire, ou du moins lev ton cur au bon DIEU pour le prier de bnir ce que tu allais faire, toutes ces actions deviennent une vraie prire, une prire continuelle, lors mme que lu ne penses JSUS que de temps en temps. Ta vie tout entire devient alors une prire ; elle s'lve vers le bon DIEU comme un encens trs-pur ; alors tu accomplis fidlement le prcepte de sainl Paul : ce Soit que ce vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous faste siez n'importe quoi, faites tout pour glorifier DIEU. Alors lu es vraiment un chrtien, un enfant de grce et de prire, un vrai Enfant JSUS. Quand un petit enfant joue auprs de sa maman, ii ne pense pas toujours elle, il ne la regarde pas toujours : seulement, il va et vient autour d'elle ; il l'associe toutes ses petites joies, tous ses petits succs ; il lui montre les papillons qu'il allrapc, les fleurs qu'il cueille, les petites maisons de sable qu'il essaye de btir ; il l'appelle son secours quand les choses ne vont pas bien, ou quand il se pique, se cogne, s'gratigne. Ainsi dois-lu faire, petit enfant de DIEU, dans le courant de les actions de chaque jour. Tu vois* mon enfant, qu'il est trs-possible de prier toujours et que la prire est comme la respiration de la vie chrtienne. Nous respirons toujours, mme en dormant, mme en mangeant, mme en causant, partout, toujours : de mme, partout, toujours, en tous lieux, dans les rues, la maison, en toutes circonstances, tu

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LA l'RIfiRE.

dois tre chrtien, vivre en chrtien, vivre pour ton DIEU cl penser lui, le plus souvent que lu le peux, avec un doux amour. Plus lu prieras de la sorte, et plus tu ressembleras JSUS. JSUS priait toujours; et, comme loi cependant, il dormait, il parlait au monde, il s'occupait des,choses extrieures, et faisait les actions communes de notre vie de tous les jours. Mais il faisait tout cela en vue de plaire son Pre cleste. Comme lui et avec lui, tu dois entrer dans cette voie si sanctifiante, afin de pouvoir dire avec lui et comme lui : a Je fais toujours ce qui plat mon Pre. IL Un excellent moyen de prier toujours, comme JSUS nous le commande, c'est de prendre l'habitude de ce que Ton appelle les oraisons jaculatoires. Jaculatoire vient d'un mot latin qui signifie flche. Les oraisons jaculatoires sont comme de petites flches que notre cur lance dans le cur de JSUS. Ce sont de petites prires, ou pour mieux dire, de courtes paroles, qui expriment quelque bon sentiment d'adoration, ou d'humilit, ou d'amour, que l'on dit souvent, soit de cur, soit de bouche, pour s'exciter la pil. Ce sont comme autant de petits souffles qui entretiennent le feu de l'amour dans notre pauvre cur. MonDIEU! voil une belle oraison jaculatoire. JSUS! JSUS, MARIE ! JSUS, MARIE, Joseph! JSUS, je vous aime! JSUS, mon amour! Mon DIEU, ayez piti de moil Mon DIEU, pardonnez-moi; je vous

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aime. J S U S , je suis lout vous; sauvez-moi! Sainte Vierge, vous tes ma Mre ! Voil d'autres oraisons jaculatoires, toutes bien simples et bien bonnes. Pourvu qu'elles parlent du cur, comme des flches bien tailles, ailes arrivent toujours droit au cur du bon DIEU, Il faut les dire Noire-Seigneur tout naturellement, tout navement, tout amoureusement, comme un bon petit enfant qui tis-souvenl embrasse sa chre maman et lui dit: Je vous aime bien;... donnez-moi la m a i n ; . . . embrassez-moi;... donnez-moi ceci ou cela; etc. Cher enfant, je le recommande de prendre celte excellente habitude : elle te sanctifiera beaucoup ; elle fera de toi un enfant de prire ; et lu porteras ainsi la pense de ton DIEU dars tout le dtail de ta vie, doucement et joyeusement, sans que cela t'empche le moins du monde de t'appliquer ce que lu fais, et de vivre extrieurement comme tout le monde. Au dehors, lu seras un petit enfant; au dedans, lu seras un petit ange. Je te recommande surtout cette pratique des oraisons jaculatoires quand tu seras malade et que lu ne pourras \ lus faire les prires en rgle. III. Outre cette prire habituelle, il faut, certains moments, faire des prires en rgle, rciter des prires. La prire habituelle, c'est comme la pelite rose qui rafrachit continuellement la terre, mais qui ne suffit pas ; elle a besoin de temps en temps du secours d'une bonne grosse pluie, pour que tout soi/ bien vert et bien vivant dans les champs.
w.

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Quels sont ces moments o l'on doit prier plus particulirement? D'abord c'est le matin et le soir, chaque jour, sans y jamais manquer. C'est ce qu'on appelle communment a faire ses prires. La prire du malin, c'est comme le baptme de la journe. La prire du soir, c'est comme rExtrme-Onction de la journe. Quand tu es n, on a commenc par te baptiser, par faire de loi un petit chrtien, un enfant de DIEU, un membre vivant de JSUS, un beau petit temple de l'Esprit-Saint et de JSUS et de DIEU, Par ton baptme, lu as reu le trsor de la grce qui sanctifie et sanctifiera toute ta vie, si tu n'y mets pas obstacle. Ainsi en est-il de chacune de les journes : chaque journe est une sorte de petite vie, qui commence quand tu L'veilles, qui finit quand lu t'endors. Ds le commencement, il faut baptiser ta journe, la sanctifier, la donner au bon DIEU, la lui consacrer tout entire : et c'est la prire du malin qui fait cela. Vois comme c'est important! Une journe qui ne commence pas par la prire est une journe paenne; c'est un pauvre enfant qui n'a pas t baptis. Il en est de mme de la prire du soir : quand tu mourras, on le donnera l'excellent sacrement de la bonne mort, l'Extrme-Onction, qui effacera toutes les souillures de ta pauvre vie cl qui le prparera, si tu reois sainte ment cette dernire grce du bon JSUS, entrer tout droit en Paradis. Avant de terminer celte petite vie qu'on appelle une journe, avant de t'endormir, fais donc ta prire du soir pour demander pardon de toutes les

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fautes qui auraient pu souiller ton me, pour redevenir trs-bon et trs-pur, et pour rendre au bon DIEU, JSUS et MARIE, tous t.cs petits devoirs de pit filiale. Tu t'endormiras ensuite paisiblement, en la douce compagnie de ton Ange gardien, de ce mme Ange qui, au moment de ta mort, accompagnera ta chre me et la prsentera au Seigneur. Une bonne petite fille, que je connais, disait gracieusement tous les soirs son Ange gardien : Bonsoir, mon bon petit Ange! Je suis bien sr que le bon Ange lui rpondait, de la part de DIEU : Ma petite sur, bonne nuit! Par la prire du matin, tu souhaites le bonjour ton excellent Pre qui est au ciel, ton Sauveur JSUS, qui, pendant toute la nuit, a pri et aim DIEU pour toi au fond de ton petit cur, la bonne Sainte Vierge, ta Mre du ciel, qui a veill sur toi avec plus d'amour encore que ta mre de la terre. Tu souhaites le bonjour ton cher Ange gardien, qui a fait la garde prs de toi, pendant que lu dormais, tes saints Patrons et tous les Saints de ce beau Paradis, o tu iras les voir un jour ; en un mot, tu dis bonjour toute ta famille du ciel, et tu montres par l que tu es un enfant du ciel sur la terre, un chr. tien, un fils de DIEU.
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Le soir, c'est la mme chose; seulement, c'est le bonsoir au lieu du bonjour. Comment appellerail-on un enfant qui oublierait le matin de dire bonjour son pre ou sa mre? qui avant de se coucher, oublierait de leur souhaiter le bonsoir? Et s'il rpondail quelqu'un qui lui ferait remarquer cette ngligence : Cela m'ennuie ;

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L PI". 1RE.

ou bien : Ce n'est pas ncessaire, ou bien encore: J'aime mieux aller jouer, j'aime mieux aller dormir ; que dirais-tu de ce vilain enfant, de ce sans-cur?... C'est cependant ce que font, vis--vis du bon DIEU, les enfants sans pit, qui ngligent leurs prires du malin et du soir. Les enfants ingrals finissent toujours par mal tourner; les chrtiens ingrals qui se lvent le matin et se couchent le soir sans adorer, remercier et prier leur Pre cleste, courent grand risque, eux aussi, de mal tourner, c'est-dire, de tomber en enfer, ce N'attendez rien d'un chrtien qui ne fait pas exactement ses prires matin et soir, disait le bon saint Vincent de Paul. Prends garde cela. Cependant si, une fois en passant, lu venais oublier la prire du malin ou ta prire du soir, ce ne serait pas un pch, pas mme un pch vniel. De mme que lorsqu'on oublie, une fois en passant, dedjeuncr ctdc goter ou de souper, on n'en meurt pas, on n'en est pas mme malade; de mme, on ne fait pas un pch, quand on oublie sa prire par pure inadvertance et sans mauvaise volont. Le bon cur d'Ars, qui aimait tant les enfants, disait un jour en faisant le catchisme : ce Le malin, il ftrit faire comme l'enfant qui est dans son berceau : ds qu'il ouvre les yeux, il regarde vile par la chambre s'il voit sa mre. Quand il la voit, il se met sourire; quand il ne h voit pas, il pleure. Et le soir, il ne s'endort tranquille que lorsqu'il sent cette bonne mre prs de lui.

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Le malin, en t'vcillanl, prpare-loi de la sorte bien faire la prire, en donnant tout d'abord Ion polit cur au bon DIEU; fais le signe de la croix ds que tu l'veilles,et cela bien respectueusement, bien pieusement,en disant; JSUS, MARIE. Et jusqi'au moment o lu te mets genoux pour faire ta prire, rappelle-toi le plus possible la sainte prsence de DIEU, C'est comme cela qu'on se prpare bien prier. Le soir, de mme, en le couchant et en l'endormant; quelle belle manire de terminer une journe chrtienne que de prononcer, pour dernires paroles, les noms sacrs de JSUS et de MARIE, et de faire saintement le signe de la croix comme dernire action et comme dernier mouvement! Si l'on venait mourir subitement pendant la nuit, comme cela arrive plus souvent qu'on ne pense, ne serait-ce pas une bien excellente prparation? C'est l'habitude que donnent souvent les bonnes mres leurs enfants, et cela ds le berceau. J'en connais une excellente, la mre de la bonne petite fille qui disait si rgulirement bonsoir son Ange ; chaque malin, quand elle entrait dans la chambre de ses enfants, la premire chose que cette pieuse mre leur demandait en les embrassant tait ceci : As-tu donn ton cur au bon DIEU? Et quand l'enfant avait dit: c Oui, suivait un second < laiser, plus tendre encore et plus gros que le premier. 0 les heureux enfants! la bonne mre! Elle s'en allait ensuite tout heureuse l'glise, o elle entendait la messe et offrait Noire-Seigneur, en communiant, les curs de ses chers enfants avec son propre cur.

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Teo prires du matin et du soir doivent durer assez longtemps pour que ta petite me ait e temps de bien s'unir JSUS, de bien se dtremper dans la foi, dans la pit, dans l'amour du bon DIEU. Pour qu'une ponge se mouille, il ne suffit pas de lui fair effleurer l'eau pendant une ou deux secondes; il faut l'y plonger et lui laisser le temps de se dtremper. De mme, pour que ton me, ton esprit, ta volont, ta mmoire, ton cur, ton imagination se remplissent de DIEU dans la prire, il faul un peu de temps. J'en connais qui s'imaginent satisfaire leur devoir, quand, pour toute prire du malin et du soir, ils rcitent la hte un pauvre petit Souvenez-vous, ou bien un Pater cl un Ave, en s'habillant ou en se couchant. C'est l se moquer chrtiennement du bon D i e u . Si on donnait ces enfants-l une mouillette de pain, ou bien une noix pour leur djeuner, et un pruneau ou une pomme cuite pour leur repas du soir, ils feraient une singulire mine : voil pourtant ce qu'ils font pour leur me. Ils la laissent mourir de faim, faute de prires suffisantes. La prire du malin et du soir doit toujours se terminer par deux ou trois rsolutions bien pratiques, bien prcises, destines combattre nos dfauts; le matin, pour prparer et sanctifier la journe; le soir, pour sanctifier le coucher et le rveil. IV. Afin de raviver la bonne impression de la prire du matin, qui, sans cela, s'vaporerait bien vile, il faut avoir soin, mon cher petit enfant, de faire une courte

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prire, ou du moins un bon signe de croix, avant et aprs les actions principales de la journe. Ce conseil csl trsimportant. Ainsi avant "et aprs le repas, avant et aprs l'tude eu le travail manuel; en sortant de la chambre ou de ta maison, et en y rentrant. Quand tu l'oublies, ce n'est pas un pch; mais quand lu le fais, c'est bien, c'est mieux, c'est trs-bien"; et ton bon JSUS est trs-content de toi. Le signe de croix, fait avec une respectueuse attention, suffit trs-souvent .pour nous bien recueillir, quand nous n'avons pas le temps d'en faire plus. Si on ne peut le faire aussi grand que d'habitude, de peur de paratre singulier, il faut du moins le faire pieusement sur son cur. Il y a des familles chrtiennes o le pre et la mre ne laissent jamais leurs enfants se lever ni se coucher sans avoir fait religieusement un beau signe de croix, avec de l'eau bnite, et o ils leur donnent l'habitude de ne jamais sortir de la maison et de n'y jamais rentrer sans s'tre munis de ce mme signe sacr de la foi. Le brave chevalier Bayard faisait encore bien mieux : avant de sortir de sa chambre, il se mettait genoux, demandait la bndiction de la Sainle Vierge et baisait la terre; et il faisait de mme en y rentrant. V, II y a encore certaines circonstances particulires o il faut prier avec une ferveur et une ldlit toutes spciales : par exemple, quand on est tent par le dmon, qui veut nous faire pcher, soit par colre, soit par rancune, soit par gourmandise, soit par indcence, soit par

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LA I-R1HE.

dsobissance. C'est le loup qui arrive pour enlever le pauvre agneau : l'agneau est perdu s'il ne se rfugie bien vile auprs du berger. Or le berger, le bon pasteur, c'est JSUS, ton Sauveur, qui habile au fond de ton me, et dans les bras duquel il faut te jeter par la prire, poui chapper la dent du loup, l'attaque du dmon. JSUS est pour ton me ce que ta mre est pour ton corps ; l'asile du refuge et le lieu de sret, JSUS lui-mme se compare, dans l'vangile, la mre poule, qui ramasse et abrite sous ses ailes tous ses poussins : si un imprudent petit poussin reste se promener malgr les cris de la poule qui l'appelle, l'pervier fond sur lui et le voil perdu. II faut aussi prier dans les dangers, dans les chagrins et dans les souffrances. La souffrance est comme un feu qui dessche et brle la terre : la prire est la rose cleste qui rafrachit. L a prire, disait encore le saint cur d'rs, est un miel qui descend dans l'Ame et adoucit tout. Les peines se fondent devant une prire bien faite, comme la neige devant le soleil. Il fait bon de prier, et de pleurer, et de souffrir, quand on repose sur le cur
de JSUS.

N'oublie jamais cela dans les petits chagrins, mon enfant; penscs-y surtout dans les grandes peines, si jamais le bon DIEU l'en envoie. Sans cela, lu ne souffrirais pas en chrtien. Prie quand on te punit, surtout si, par hasard, on te punit sans que tu l'aies mrit; prie quand tu te fais mal, quand tu te cognes, quand lu tombes; prie quand tu es malade, quand tu t'ennuies, quand on te fail

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de la peine, quand on t'humilie : Lu verras combien tes petits chagrins pcrdronl de leur amertume. Et puis, si la croix, la grande croix venait te visiter quelque jur; si tu venais perdre quelqu'un de ceux que tu aimes, que tu aimes le plus tendrement; si quelque infirmit cruelle ou quelque autre grande souffrance venait l'prouver ; si lu le trouvais en face de la mort, ou de la misre, ou de l'abandon; oh! alors, jette-toi corps perdu dans les bras toujours ouverts de ton cher Sauveur JSUS-CHRIST; prie-le avec une ferveur, une confiance, une* persvrance infatigables!... C'est dans ces crises terribles que, du fond du cur o il repose, il t'adresse ld parole si consolante et si grave de son vangile : Venez moi, vous tous qui souffrez, qui ployez sous le fardeau; et moi, je vous soulagerai... et vous a trouverez le repos du cur. VI. Enfin, il faut prier tout particulirement quand arrivent les jours consacrs au bon D i e u : ce sont les dimanches et les jours de fte. On peut appeler ces jours-l les jours de la prire. La prire est, en effet, le vrai moyen de bien sanctifier les dimanches et les fles. Ces jours-l, il faut d'abord soigner plus que jamais nos prires ordinaires; puis, bien prier l'glise pendant la messe et pendant les autres offices de l'glise. On n'est pas oblig, pendant ces offices, de rciter toujours des prires : mais on est oblig de s'y tenir toujours avec un grand respect, d'y garder le recueillement et d'y servir le bon D i e u le mieux uossible.

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Il y a des gens qui viennent vous dire : Je n'ai pas le temps de prier. Autant vaudrait dire : je n'ai pas le temps d'tre chrtien ; je n'ai pas le temps de faire l'unique chose ncessaire; je n'ai pas Je temps d'aller au ciel ; je n'ai pas le temps d'viter l'enfer. Quelle folie! ils ont le temps de soigner leur corps, et ils n'ont pas le temps de soigner leur me! Ils trouvent le temps de faire la toilette de leur visage, de leur tte, de leurs mains, e t c . . et ils ne trouvent pas celui de purifier leur cur, de faire la toilette de leur conscience! fis prennent le temps de manger, de boire, de dormir, de s'amuser, de faire une quantit de riens et de bagatelles, voire mme de faire une foule de sottises, et ils ne prennent pas le temps de remplir le premier de leurs devoirs, en fortifiant leur me par la prire et en s'unissant JSUS-CHRIST, leur Matre, leur unique Maitre! Ils ont le temps de penser leurs plaisirs, et ils n'ont pas le temps dpenser leur salut!... 0 les fous, les triples fous ! Ne dis jamais comme eux, mon bon enfant; et surtout ne fais jamais comme eux. Prends le temps de prier; prends-le n'importe o, et prie, prie autant qu'il faut, et de tout ton cur, quand mme tu devrais sacrifier quelques moments de ton sommeil, ou de ton travail, ou de ta rcration : tu n'en mourras pas, sois-en sr. En tous cas, prie toujours au fond de ton cur, de la manire que je t'ai dit plus haut. C'est la bonne volont et non le temps qui manque ceux qui disent : Je n'ai pas le temps de prier.

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Comment il faut prier.

Il no s'agit pas seulement de prier : il faut bien prier. Un enfant peut se laver trs-rgulirement tous les jours, et rester nanmoins fort sale, s'il ne se lave pas, s'il ne se nettoie pas comme il faut. Pour que la prire soit bonne, il faut qu'elle soit chrtienne; qu'elle soit faite avec foi, attention et respect; avec confiance et amour; il faut qu'elle soit fervente ; il faut qu'elle soit simple ; il faut qu'elle soit humble; il fout enfin qu'elle soit forte et persvrante. I. La prire doit d'abord tre chrtienne pour arriver jusqu'au cur du bon DIEU; et notre prire n'est chrtienne que lorsqu'elle est unie la trs-sainte prire de JSUS-CHRIST, le Fils unique de DIEU, l'unique Mdiateur de DIEU et des hommes. Quand un rayon de soleil passe travers les vitraux colors de nos glises, il prend la couleur de ces vitraux, et, tout en restant un rayon de soleil, il devient rouge, violet, bleu, jaune, etc., comme le vitrail. Ainsi ta prire devient chrtienne, quand elle pa^se par JSUS. Notre prire ne peut pas monter jusqu'au trne de DIEU, si JSUS ne la prend pas pour l'lever jusque-l! C'est par JSUS seul que DIEU descend jusqu' nous: c'est

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par JSUS seul que nous pouvons monter jusqu' DIEU, a Sans moi, nous dit-il tous; sans moi, vous ne pouvez a rien faire... et personne ne vient au Pre, si ce n'est ce par moi. Plus on s'unit intrieurement JSUS en priant, et plus on se rapproche de D i e u ; plus on entre en JSUS, et plus on trouve DIEU, parce que DIEU ne se trouve qu'en JSUS. Or, je te l'ai dit, mon enfant bien-aim." JSUS est en loi par le mystre de sa grce; il est devant toi, au milieu des hommes, dans les tabernacles de nos glises, par le mystre de l'Eucharistie. C'est l qu'il faut aller le chercher dans la prire; c'est l qu'on le trouve, au pied de ses autels, et au fond du cur de ses fidles. Oh! qu'il fait bon de prier ainsi avec JSUS! Sa prire, toute divine et toute parfaite, supple ce qui manque notre prire, toujours si imparfaite, hlas! et si peu digne de l'infinie majest du Seigneur. Avant de prier et pendant que tu pries, aie bien soin de rentrer ainsi en toi-mme, de t'unir intrieurement au bon JSUS, et de prier avec lui et en lui. Nous ne faisons jamais cela suffisamment. Demande-lui la grce de bien prier, de prier comme il faut, de prier comme il priait lui-mme Nazareth quand il avait ton ge. Alors la prire de JSUS deviendra ta prire; alors ta prire sera vraiment chrtienne, et avec JSUS, ton frre cleste, tu pourras dire en toute vrit: Notre Pre qui tes aux deux. Il n'e?{ pas ncessaire, pour que ta prire soit chr-

LA PKI RE.

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tienne, de penser ainsi pendant tout le temps JSUS; cependant, plus tu feras attention sa sainte prsence en ton cur, et plus ta prire sera parfaite, sainte et digne
de DIEU.

II. Il faut ensuite prier avec attention et respect. Quand il priait, saint Franois d'Assise voyait NoireSeigneur et lui parlait comme nous nous parlons. C'est qu'il avait de la foi. Nous autres, nous avons Lion la foi (car nous ne sommes pas des hrtiques, ni des impies), mais nous n'avons pas l'esprit de foi, c'est--dire la foi vive, ardente, pratique, la foi parfaite des Saints. L'attention et le respect dans la prire sont d'autant plus grands qu'on a la foi plus vive. Bien souvent nous nous prsentons devant DIEU sans

mme savoir ce que nous venons faire; nous ne pensons pas ceque nous voulons demander, et encore moins au trs-grand Roi en la prsence de qui nous nous trouvons. Nous entrons dans la Drirecommodes mouches entrent dans la chambre d'un prince. Il y a des enfants qui ont l'air de dire au bon DIEU : ce Je m'en vais vous dire deux mois pour me dbarrasser de vous. Hlas ! et ce sont des chrtiens! O donc est icur foi? o donc est leur baptme? Mon cher petil enfant, c'est surtout au commencement del prire qu'il faut recueillir ton esprit de toutes les forces, si tu veux faire de ia bonne besogne. Avant de faire ton signe de croix, avant d'ouvrir la bouche, arrtetoi un instant, mels-loi doucement et fortement avec JSUS

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en prsence de DIEU; ferme les yeux, afin de mieux viter les distractions ; reste immobile, apaise les penses et l'agitation de ton petit cur; et quand tu le sentiras bien recueilli et bien tranquille, lu pourras alors commencer parler ton DIEU. Ne manque jamais celte petite prparation ; elle est plus qu'utile, elle est ncessaire, a Avant ce de prier, prparez vos mes, nous dit l'criture sainte. Quand on est seul, un excellent moyen de faire attention ce que l'on dit, c'est de prier tout haut, de manire s'entendre soi-mme. Autrefois, c'tait la coutume des fidles, mme dans les assembles publiques. En prononant ainsi le Pater, Y Ave Maria, le Credo, le Confteor et les autres prires que tu aimes rciter, ton attention se soutiendra bien plus facilement, que si lu priais tout bas. L'oreille et la langue aideront l'esprit garder la prsence de DIEU, et par consquent le respect. Il n'en est pas de mme des yeux : ton ge, il suffit d'un moucheron, d'un rien, pour emporter l'esprit plus loin et lui faire oublier DIEU. Aussi, je te conseille fort de prendre l'habitude de prier les yeux ferms, comme je te le disais tout l'heure. Tu sais, mon enfant, que les distractions dans la prire ne sont pas mme des pchs vniels, lorsqu'elles sont involontaires. Quand tu as fait ce que lu as pu, quand tu as eu la bonne volont de bien prier, ne t'inquite pas de les pauvres distractions, lors mme qu'elles seraient un peu longues. Le mieux est de n'y pas faire attention et de te remettre tout tranquillement prier, ds que tu reviens

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toi. 11 faut alors t'humilicr, oh! oui certes! car. c'est bien humiliant pour un chrtien d'tre si faible; mais enfin, il ne faut pas le troubler ni surtout le dcourager : c'est ta volenl, c'est ton cur que DIEU regarde avant tout; et pendant que ta petite imagination bat ainsi la campagne, ton cher cur, uni au cur de JSUS, continue sa prire, Pendant que tu divagues sans l'en apercevoir, JSUSJ le compagnon intrieur de ton me, prie ta place, prie pour toi et obtient misricorde pour la pauvre petite prire si misrable. Comme c'est consolant ! Cependant, si par malheur la distraction a dur presque tout le temps, comme il arrive trop souvent aux tourdis, il faut avoir bien soin, avant de quitter le bon DIEU, de lui dire au moins quelques bonnes paroles, de faire quelques bons actes bien fervents d'adoration, de contrition et de bon propos. Quand les distractions sonl volontaires, elles deviennent un pch contre le premier commandement de DIEU; c'est unmanquemenl plus ou moins grave au respect quenous devons tous au souverain Roi du ciel et de la terre. Nanmoins, pour qu'il y et pch grave dans une distraction, il faudrait qu'elle fui trs-longue, tout a fait volontaire, tout fait de propos dlibr. Une distraction volontaire, c'est une pense trangre la prire, laquelle on s'arrte exprs, sans se donner la peine de la repousser et de la ^combattre. On fait alors comme un voyageur qui s'carte du bon chemin, qui s'en aperoit, et qui ne se soucie pas de quitter la fausse roule pour reprendre la vraie.

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Ne l'gar pas ainsi, mon enfant, dans le beau voyage de la prire : va au bon DIEU de tout ton cur; et ne lui fais jamais l'affront, quand lu parais devant lui, de lui prfrer une crature : si tu tais aux pieds du Pape, oserais-tu l'oublier au point de ne pas l'couter, de l'occuper de tout, except de lui; en un mot, de faire comme s'il n'y tait pas? Oh! qu'il faut donc que DIEU soit bon pour supporter, pour accueillir, comme il le fait, nos misrables prires, toutes ptries de distractions ! Donc en second lieu, la prire, pour tre bonne, doit tre attentive, et pleine d'un religieux respect. III. Il faut de plus qu'elle soit amoureuse et confiante. Si tu veux bien prier, cher enfant, le moyen est trssimple et trs-doux : aime, aime bien le bon DIEU. Plus tu l'aimeras, et mieux tu le prieras. Plus un enfant aime sa mre, et mieux il lui dit ce qu'elle aime s'entendre dire. Si tu savais combien lebonDiEU t'aime! Si tu savais combien JSUS, ton Sauveur, se rjouit d'habiter en ta chre petite me baptise! Quand tu pries, quand il le voit venir, il penche son cur bien bas vers sa petite crature, comme un pre qui se baisse pour mieux entendre son petit enfant qui lui parle. A cause de cela, tu dois toujours prier avec beaucoup d'amour, avec une trsgrande confiance. Il ne faut pas avoir peur de DIEU: il .faut craindre de l'offenser, il faut craindre de lui dplaire, parce qu'il est trs-saint et trs-bon ; mais il ne faut jamais avoir peur de lui, parce que toujours, toujours il t'aime, cent mille fois

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plus que tu ne peux te l'imaginer. Sur la ferre, as-tu peur Je ceux qui l'aiment? certainement n o n : fais de mme pour ton grand ami du ciel, pour ton bon JSUS, pour ton bon Pre qui *cst l-haut. Noire-Seigneur a dit dans l'vangile : Jamais je ne a rejetterai celui qui vient moi. Et il le dit, comme saint Pierre: Aie confiance; c'est moi; n'aie pas peur. Lors mme que lu n'aurais pas t sage, ne crains pas de tejetcr, par la prire, dans les bras du bon DIEU, et ne fais pas comme Adam cl Eve: aprs avoir pch, ils se sont cachs au fond, d'une grotte, fuyant le regard misricordieux du Seigneur, qui chaque jour leur apparaissait sous une forme humaine, au milieu du paradis terrestre. Quand tu as le malheur de faire de la peine ton pre ou ta mre, que fais-tu? Ne sais-tu pas, par une douce exprience, que le meilleur moyen de rentrer en grce avec eux, c'est d'aller eux tout simplement, avec une confiance toute filiale, de leur demander pardon et de les embrasser bien tendrement? Voil comment il faut faire avec le bon D i e u . Confiance clone, confiance et amour dans la prire; confiance et amour pour JSUS, parce qu'il nous aime plus que le meilleur des pres, plus que la plus tendre des mres.
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IV. La prire doit tre fervente; c'est--dire qu'il ne faut jamais prier lchement, sans pit, sans zle, par routine. Le bon DIEU vaut bien la peine que nous nous y
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menions de tout noire cur, de toule noire me et de toutes nos forces quand nous le prions. La ferveur, c'est comme l'eau chaude, l'eau bouillante, sans laquelle on ne peut pas cuire les ufs. Mets un uf dans de l'eau tide : jamais il ne cuira, et tu ne pourra? le manger. Nos actions, ce sont les ufs qu'il faut cuire; la prire, c'est l'eau ; la ferveur, c'est la chaleur qui fait bouillir l'eau ; c'est le feu de l'amour de JSUS qui pntre notre prire cl sanctifie tout ce que nous faisons. La ferveur dans la prire ne consiste pas prcisment pleurer, avoir des attendrissements, des consolations, et sentir qu'on aime bien le bon DIEU. Tout cela est excellent, et surtout trs-agrable ; mais enfin ce n'est pas en ces douceurs que consiste la vritable ferveur. La ferveur est dans la volont : on est fervent quand on fait tout ce qu'on peut pour bien prier et pour plaire DIEU. La ferveur, c'est l'oppos de la lchet, de l'indiffrence. Pour tre fervent, il suffit d'tre lout au bon DIEU; et il n'est pas ncessaire d'prouver de grandes consolations dans la prire. Ces consolations sont la ferveur ce que les confitures sont au pain de Ion goter : les confitures rendent le goter plus agrable; elles aident manger le pain de meilleur apptit; mais au fond, c'est le pain qui nourrit, et non pas les confitures. Quand lu as de ces consolations, remercie le bon DIEU qui le gte comme une bonne maman : quand tu n'en a pas, tiensloi tranquille et n'en prie pas moins de ton mieux. Un chrtien doit tre assez brave pour savoir manger son pain sec, sans regretter les sucreries.

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Il y a diverses espces d'oiseaux : les uns, comme les poules, les canards el les dindons, sont si lourds et ont des ailes si misrables, qu'ils peuvent 5 peine s'lever de lerre envolant; d'autres, comme les paons, voleraient bien, s'ils n'avaient une norme queue qui les surcharge; d'autres, comme les pigeons, les moineaux, les rossignols, les alouettes, s'lvent aisment, mais n'ont pas assez de vigueur pour se soutenir longtemps dans les airs; d'autres, plus forts, volent trs-haut et se soutiennent trs-longtemps comme les petites hirondelles; d'autres enfin, comme les aigles, s'lvent perte de vue et ne sont jamais autant leur aise que lorsqu'ils dominent les airs et percent les nues. Ainsi en est-il des diffrents degrs de ferveur dans la prire : certains enfants, les enfants gourmands, sensuels, indiffrents, paresseux, ont si peu de ferveur, qu'ils ne s'lvent pour ainsi dire jamais vers le bon DIEU; d'autres, enfants gts, enfants mondains, vaniteux et pleins d'eux-mmes, sont tellement retenus par le plaisir et les bagatelles, qu'ils ne peuvent gure s'habituer aux choses du bon DIEU ; d'autres, el ce sont les bons enfants ordinaires, habitus bien soigner leurs prires et servir DIEU de bon cur, prient facilement et ont une bonne petite ferveur ; d'autres, les hirondelles, font mieux encore; d'autres enfin, en trs-petit nombre, reoivent de JSUS un attrait extraordinaire pour la prire, sont remplis d'amour et de zle, pensent trs-souvent leur cher Matre, vivent tout pour lui, l'aiment par-dessus tout, et ne sonl jamais si heureux que lorsqu'ils peuvent se reposer sur son cur.

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Ce sont les beaux petits aiglons qui rjouissent et rjouiront l'glise ; ce sont les vritables oiseaux de paradis, de ce beau Paradis o nous irons un jour. Ne l'oublie donc pas, mon enfant : la ferveur est une affaire de volont et non de sentiment; et il dpend toujours de toi d'tre fervent quand lu pries. Sais-tu un excellent moyen de s'exciter la ferveur dans la prire? C'est, quand tu es seul, de prier haute voix, comme je le l'ai di recommand; ou bien de prier les bras tendus en croix, ou simplement croiss sur la poitrine. Ces petits moyens extrieurs excitent les bons sentiments, comme la cravache et Pperon excitent mieux trotter un cheval mou et indolent. V . La prire doit tre simple. Plus tu seras simple en priant, et mieux cela vaudra. Le bon DIEU ne demande que ton cur : il n'a que faire de nos belles paroles, de nos grandes penses et toutes ces choses extraordinaires que certaines gens voudraient introduire dans leur pit. Non, mon enfant, ce n'est pas ainsi qu'il faut servir et prier DIEU. Plus le ciel est pur, et plus le soleil brille et rchauffe; plus Peau est limpide, et meilleure elle est; de mme, plus on est simple en priant le bon DIEU, et plus on arrive droit son cur. Qu'y a-t-il de plus simple, je le le demande, que la prire des prires, la prire divine entre toutes : h Pater? C'est cependant la meilleure de toutes les prires. Quoi de plus simple que Y Ave Maria? C'est la plus belle, la plus sublime prire que l'on puisse adresser la Sainte-

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Vierge. Quoi de plus simple que ce magnifique acte de foi qu'on appelle le Credo? Et cet acte de contrition, si embaume d'humilit et de confiance, qu'on appelle le Confteor? On ne se lasse jamais de dire ces prires-la, parce qu'on sent que le bon D i e u ne se lasse jamais de les entendre . Ne crains pas, quand tu pries, de rpter dix fois, cent fois les mmes choses : pourvu que ce soit le cur qui parle, c'est toujours nouveau. Vois Notrc-Scigneur dans sa longue prire "de trois heures, au jardin des Oliviers : commec'tai t simple ce qu'il disait! Mon Pre, s'il est posee sible, que ce calice d'amertume s'loigne de moi... Cece pendant, que voire volont soit faite, et non la mienne. Et l'vangile remarque expressment que JSUS rptait lmeme prire, durant toute cette horrible agonie. A Rome, je me suis trouv un jour dans une chapelle prs d'un saint Religieux qui priait avec tant de pit et de recueillement qu'il ne s'aperut pas que j'tais l : c'tait le vnrable P . Roolhaan, Gnral de la Compagnie de JSUS, mort en odeur de saintet en 1 8 5 2 . Pendant plus d'un quart d'heure, j e l'entendis rpter demi-voix ces simples paroles : JESU, miserere; c'est--dire, JSUS, ayez piti de nous. Il ne dit pas autre chose... O la sainte prire! et combien j'aurais voulu tre la place de ce vrai serviteur de DIEU!
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* il serait trop long de les expliquer en dtail. J'ai dj fait ce petit


travail dans les Instructions familires et lectures du soir, o Ton trou-

vera galement l'explication des prires et des psaumes dont l'usage est le plus ordinaire.

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Donc, trs-cher enfant, sois simple et trs-simple avec le bon DIEU. N'oublie pas que la grce de la prire vient du ciel, comme toutes les autres grces; que sans JSUS et son Esprit-Saint, tu ne peux pas prier; que toutes les agitations et les moyens humains sont inutiles sans la grce de la prire, laquelle est toujours accorde ceux qui sont humbles de cur. Seigneur, disaient jadis les Aptres au bon JSUS, enseignez-nous prier! A leur exemple, aie cette simplicit de la foi qui attend tout de la grce de DIEU. Sans elle, la prire est plus que difficile; elle est impossible : avec elle, il est aussi simple, aussi facile de bien prier que d'y voir clair en plein midi. Il y en a qui disent : Je ne sais que dire quand je veux prier. S'ils taient plus simples, ils trouveraient bien vile ce qu'ils cherchent. Est-ce que le Pater n'esl pas toujours l? C'est dans le cur et non dans le bel esprit, que l'on trouve la bonne prire. VI. L'humilit, voil une autre qualit absolument ncessaire la prire des chrtiens. II faut tre humble pour bien prier; il faut nous prsenter devant le bon DIEU comme de pauvres petits riens que nous sommes, comme de pauvres et misrables pcheurs, trs-indignes d'tre couts, si nous voulons que le bon DIEU nous exauce. C'est parce que la Sainte Vierge s'est ainsi regarde comme la pauvre petite servante du Seigneur qu'elle est devenue la Mre de DIEU, la Reine bienheureuse et mille fois bnie des Anges et des hommes, du ciel et del terre.

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Plus tu te feras petit devant DIEU, et plus

le bon DIET

le fera grand, le fera puissant dans la prire. L'humble prire du bon larron : Seigneur, souvenez-vous de moi dans votre royaume, l'a sanctifi, l'a sauv, d'un seul coup.C'estparce qu'il s'est humili profondment etdetout son cur, que le pauvre enfant prodigue a t pardonn aussitt, Mon pre, disait-il, j'ai pch contre le ciel et contre vous; je ne suis plus digne d'tre appel voire fils. Pour toute rponse, le bon pre l'embrasse en sanglotant, et Jui fait rendre la belle robe blanche avec l'anneau royal, qu'il avait perdus. C'est l'humilit qui a purifi Madeleine, prosterne aux pieds du Sauveur, dans la maison de Simon le pharisien ; c'est l'humilit qui a sauv Zache le publicain ; c'est elle enfin qui a fait monter jusqu'au trne de DIEU, comme un pur encens, la prire de tous les Saints depuis le commencement du monde. C'est elle, petit enfant, qui rendra parfaites toutes tes prires. Sois humble en adorant DIEU ; humble en

le re-

merciant ; humble en lui demandant ses grces pour toi et pour les autres; humble el profondment humble, lorsque, pauvre pcheur, tu implores la misricorde et le pardon. La prire des orgueilleux, des pharisiens, qui s'imaginent tre des saints, sent si mauvais quand elle arrive Notre-Seigneur, qu'il est comme oblig de dtourner sa face et de repousser bien loin cette prire empoisonne, comme on repousse un sale et insupportable visiteur.

:>M

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VU. Enfin, cl c'est l la dernire qualit que doit avoir la prire pqur tre bonne, elle doit tre forte et persv rante. Celui qui persvrera jusqu' la fin, sera sauve. C'est vrai de la prire comme de tout le reste. 11 ne faut jamais se dcourager, ni, comme on dit, jeter le manche aprs la cogne. Qui sait, mon pauvre enfant, si, au moment mme o tu t'arrtes dcourag, la grce que tu demandes ne va pas l'tre accorde? Veux-tu faire naufrage quelques pas seulement du port? Et puis, ton Sauveur, qui t'a promis de l'couter toujours, a des secrets que tu ne connais pas : si tu les connaissais, tu comprendrais que s'il ne t'accorde pas ce que tu lui demandes et ce que lu crois bon, c'est que, en ralit, cela n'est pas bon pour loi, ou du moins qu'il y a quelque chose de bien meilleur. Dans l'ternit, nous verrons clairemcnUout cela, et nous bnirons le bon DIEU avec une trs-grande reconnaissance de ne pas nous avoir accord ce que nous lui demandions, en telle ou telle pnible circonstance, dans tel ou tel moment critique et presque dsespr. Son cur, qui nous refuse nos indiscrtes demandes, nous accorde toujours quelque chose qui vaut bien mieux, ne serait-ce que la grce et le courage de persvrer dans la prire. < Ne te dis jamais : c Mes prires ne valent rien ; je prie et n'obtiens pas ; j'ai beau prier, cela ne m'avance rien; DIEU ne m'coute pas; Ce ne sont pas l des penses chrtiennes; mais bien de perfides ruses du diable qui cherche nous dcourager et, s'il le pouvait, nous faire

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h$l

abandonner le service du bon DIEU. Avant tout, il veut nous empcher de prier, car il sait que la prire et le salut, c'est tout un. Quand il souffle ses blasphmes l'oreille de ton cur, chasse-le bien vile, comme un maudit qu'il est; unis-loi ton JSUS, et avec lui, dis au vieux serpent : VM'cn, menteur 1 Vade rtro, Salarias! Et continue prier plus courageusement que jamais, comme Notre-Seigneur au jardin des Oliviers. Mon enfant, cette persvrance sera la sanctification; clic sera ton salul. Peut-tre, aprs la mort seulement, ceux pour qui^lu pries recueilleront le fruit de tes peines; comme les laboureurs qui ne recueillent qu'en t ce qu'ils ont sem longtemps auparavant, en automne. 11 faut tre courageux et nergique quand on a l'honneur d'lrc chrtien ; il faut savoir tre palient avec le bon DIEU, comme avec les hommes, a C'est par la pad tienec, nous dit notre doux Sauveur, que vous serez matres de vos aines. Tous les Saints, sans exception, sont devenus de la sorte matres de leurs mes, parce que tous ont persvr dans la prire jusqu' leur dernier soupir. Telles sont, cher enfant, les qualits principales que lu tcheras dsormais, avec la grce de DIEU, de donner ta prire : elle sera chrtienne; elle sera respectueuse et attentive ; elle sera confiante et pleine d'amour; elle sera fervente, simple, humble; enfin, tu y persvreras malgr tout. Tu auras soin de la vivifier, de l'alimenter par la fr-

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quentation rgulire des sacrements. Tout se tient dans la pit : la prire et les sacrements. L'un ne peut vivre sans l'autre. Bien souvent on ne prie mal que parce qu'on nt: pratique pas assez. Toujours, sache-le bien, toujours la prire d'un chrtien produit son effet, quand elle est bien faite. Quand nous n'obtenons pas ce que nous demandons, c'est que de deux choses Tune : ou bien nous ne demandons pas ce qu'il faut ; ou bien nous ne le demandons pas comme il faut. 0 bon JSUS, vivant et priant en nous, vos serviteurs, donnez-nous tous la grce de toujours bien prier!

La prire en commun.

Quand on prie tout seul, on est ordinairement plus recueilli et plus tranquille; et cause de cela, il est trsbon de prier souvent tout seul, tte tte avec le bon DIEU. Mais il faut aussi aimer et pratiquer la prire en commun, soit dans