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T

DE

GR

TROISIEME

SERIE

TOME

HUITIME

TROISIEME

EDITION

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH

TOLRA,
112,

LIBRAIRE-DITEUR
RUE DE HENNES, 112

1887
TRADUCTION ET REPRODUCTION RSERVES

Biblio!que Saint Libre


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F . A U . E U .

IMPRIMERIE

DE

LAGNI

A CEUX

QUI

SOUFFRENT

Cet opuscule qu'on pourrait appeler le Petit Trait Pratique de la Souffrance, a t compos par Mgr de Sgur, en 1870, au fond de la Bretagne, auprs du clbre sanctuaire de Sainte-Anne d'Auray, pendant les horreurs de l'invasion et du sige de Paris. L'auteur avait cru passer l ses vacances ordinaires de six semaines ou de deux mois : les six semaines se transformrent en prs d'une anne, la Providence ayant ainsi mnag les choses qu'il lui fut impossible de rentrer Paris avant le sige d'abord, puis avant la Commune, Mgr de Segur tait inscrit le second sur la liste des otages, immdiatement aprs l'infortun Mgr Darboy. Les hommes de la Commune vinrent hv.it fois son domicile, pour se saisir de lui. Son sjour en Bretagne fut ainsi son salut, sans qu'il s'en doutt. Dans ce petit Trait ddi ceux qui souffrent, on retrouve plusieurs allusions aux affreuses preuves qui dsolaient alors tous les curs franais. C'tait, pour ainsi dire, une uvre de circonstance. Publi ds l'automne de l'anne 1871, l'opuscule fut dpos par l'auteur aux pieds de Notre Trs-Saint Pre le Pape P I E I X , lui aussi victime de douleur e t retenu captif au Vatican par l'invasion sacrilge des Pimontais. S a Saintet daigna bnir par le Bref suivant l'opuscule qui lui tait offert, et qui en moins de cinq annes a dj t tir vingt-neuf mille exemplaires environ. Dans le Bret qu'on v a lire, le Saint-Pre fait allusion deux autres opuscules que Mgr de Sgur avait dposs en mme temps aux pieds de Sa Saintet : les Saints Mystres, et Frtres et Nobles. On les trouvera plus loin,

VIII

Bref d e

N.-T.-S.

P a p e Pie

IX,

Mgr

de

Sgur.

PIE IX. PAPE. Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Nous avons reu, il y a quelques jours, avec votre offrande, votre lettre si pleine de respect et d'amour. Nous y avons vu un nouveau tmoignage de votre zle exciter les mes la pit et les initier aux mystres du culte divin, et une nouvelle preuve du filial et constant dvouement que vous Nous avez vou, ainsi qu'au SiegeApostolique. " Nous avons agr avec plaisir les opuscules que vous venez de composer et de publier. Dans l'un* vous vous efforcez de l'aire tourner au profit de la foi et de la pit les souffrances des temps malheureux que nous traversons; et dans l'autre, vous dmasquez les fraudes par lesquelles l'impit cherche sduire le pauvre peuple sans dfense, et vous lui donnez ainsi le moyen d'y chapper. Nous louons votre dessein comme il convient, et Nous vous flicitons de ce que ces crits se rpandent avec tant de rapidit. Nous leur souhaitons de produire, moyennant la grce de D i e u , les fruits abondants d salut que vous ambitionnez. Enfin, cher FiJs,Nousne manquons pas de supplier le Seigneur qu'il daigne rpandre les dons de sa lumire, de sa grce et de sa misricordieuse bont$sur la France catholique tout entire, et principalement sur ceux qui la conduisent; et comme gage de notre paternelle bienveillance et de notre gratitude, Nous vous donnons avec grand amour la Bndiction Apostolique, vous et tous les vtres I Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 29 novembre, la vingtsixime anne de notre Pontificat. PIE IX, PAPE J

A CEUX

QUI

SOUFFRENT

I
Que ce n'est pas le bon DIEU qui a fait la souffrance.

Infiniment bon, Dieu nous a crs pour le bonheur. Sa volont est que nous soyons heureux sur la terre, heureux dans l'ternit. Pourquoi donc souffrons-nous tant ici-bas? La religion chrtienne nous donne, et nous donne seule, la clef de. ce mystre. Tant qu'il est rest dans l'innocence, l'homme a ignor la souffrance : au paradis terrestre, l'homme tait en plein bonheur. La souffrance n'est, en effet, que la-consquence du pch ; et c'est parce qu'il est devenu pcheur que l'homme souffre. La souffrance suit le pch, comme l'ombre suit le corps. Quelquefois elle ne le suit point immdiatement, quelquefois mme elle semble

A CEUX QUI SOUFFRENT

lui tre pargne en ce monde ; mais tt ou tard elle -viendra, d'autant plus terrible qu'elle aura plus tard, La souffrance est entre dans le monde par la porte du pch, et elle y demeurera tant que le pfch y rgnera, c'est--dire-jusqu'au jugement dernier. Comprenons-le donc une bonne fois, et n'attribuons plus jamais au bon Dieu ce qui ne vient point de lui. Dijeu n'a pas plus fait la souffrance, le malheur; les larmes, qu'il n'a fait le pch. C'est l'homme seul, c'est le pcheur qui s'est rduit lui-mme ce douloureux tat. Et c'est parce que nous sommesles enfants de l'homme pcheur, de l'homme dchu, que nous sommes dans l'tat de misre et de dchance o il est tomb. Nous ressemblons aux enfants d'un roi dchu, qui naissent dans l'exil ; aux enfants d'un seigneur ruin, qui naissent pauvres comme leur pre.* En un mot, nous sommes vous ici-bas la souffrance, parce que nous sommes des pcheurs. Donc, quand nous souffrons, gardons-nous do nous en prendre au bon Dieu : c'est uniquement au pch; c'est aux mchants, qui sont les hommes de pch; c'est au dmon, instigateur du pch; c'est enfin nous-mmes qui commettons le pch, qu'il faut nous en prendre.

CONSOLATIONS

II
En* quel sens, cependant, la souffrance vient de DIEU.

Un jour, dans un hpital de Paris, deux jeunes gens, peu prs du mme ge, se trouvaient clous cte cte par la maladie sur leur lit de douleur. L'un tait un pau'vre tourdi que les plaisirs et la lgret avaient loign de DIEU depuis plusieurs annes; il avait fait la vie, comme on dit, et la maladi de poitrine qui le dvorait, tait selon toute apparence la consquence de ses excs. L'autre, galement poitrinaire avait au contraire men ds son enfance une vie admirablement pure : depuis sa premire communion, il n'avait jamais manqu sa communion du dimanche ; quatorze ou quinze ans sa ferveur chaque jour croissante l'avait port s'approcher plus souvent encore de la Table sainte. Il tait pur comme un ange, et, au milieu de ses souffrances, jamais une plainte ne sortait de sa bouche. L'aumnier et la Sur les soignaient tous deux avec un gal dvouement. Ils firent si bien que le premier, au lieu de blasphmer ^t de se dsesprer sous le poids de ses terribles douleurs, rentra dans les voies de son enfance, se rconcilia avec son DIEU, et passa les dernires semaines de sa vie dans des sentiments de pnitence qui firent une profonde impression sur toute la salle. Je souffre bien, disait-il ; mais tant mieux : cela fait plus de pnitence.
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Le second, sanctifi de plus en plus par l'preuve, faisait l'admiration de tous ceux qui le voyaient. Il avait toujours le visage paisible et souriant, et jusqu' son dernier soupir il remerciait le bon DIKU de l'avoir tant aim. Tous deux moururent le mme jour ; et pour tous deux la souffrance, l'amre et terrible souffrance, avait t videmment une grande visite du Seigneur. En effet le bon DIEU, qui n'a point fait la souffrance s'en sert pour nous sauver. Il tire le bien du mal. Il se sert de nos souffrances pour nous ramener lui, pour ainsi dire malgr nous. Combien de gens oubliaient compltement le service "de DIEU, que les chagrins, les maladies, la douleur ont fait rentrer dans la bonne voie ! Combien d'lus sont au ciel, qui seraient en enfer s'ils n'avaient point souffert ici-bas ! Et combien sont en enfer, ternellement perdus, qui se seraient sauvs s'ils avaient eu le bonheur de souffrir durant leur vie ! En ce sens, la souffrance est toujours une grande grce, et, comme toutes les grces, elle vient de DIEU. La souffrance vient encore de DIEU, parce qu'elle est juste. Quoique redoutable, la justice est excellente en ellemme ; et il faut avoir assez de foi et de force d'esprit pour voir dans les souffrance une juste et trs-juste punition du pch. Merci, merci, mon DIEU! s'criait au milieu des supplices un pauvre apostat Coren qui avait eu le bonheur de reconnatre sa faute et de revenir la foi; merci! C'est bien!... C'est juste!... Il est juste que le pcheur souffre et expie. Comme expiation, comme punition lgitime, la souffrance vient de DIEU, bien qu'elle soit en elle-mme un mal.

CONSOLATIONS

Enfin la souffrance vient de Dieu, en ce sens que, par elle, le bon Dieu prouve la fidlit de ses serviteurs-et centuple leurs mrites et leur bonheur ternel. Rien ne dtache autant des vanits du monde que la souffrance; rien ne jette plus directement une me dans les bras de Dieu. Il est bien rare qu'on se sanctifie beaucoup sans souffrir beaucoup ; et la souffrance a une telle puissance de sanctification, que presque toujours la saintet d'un chrtien est en proportion exacte de ses souffrances. Ds lors, il est facile de concevoir comment la bont divine nous soumet l'preuve de la souffrance, et comment Notre-Seigneur, par pure misricorde, permet que ceux qu'il aime le plus, soient visits davantage par les peines et les douleurs. " Cher lecteur, ne rptez donc jamais ce cri, vraiment draisonnable, que la souffrance met chaque instant sur les lvres de ceux qu'elle atteint : Qu'est-ce que j'ai donc fait au bon Dieu pour qu'il m'envoie tant de mal? Ce que vous lui avez fait? Mais oubliez-vous donc cette . longue srie de pchs, de pchs mortels, qui remplit pour ainsi dire tout votre pass ? La lumire de la foi estelle donc tellement obscurcie en vous que vous n'aperceviez mme plus cette montagne de fautes? Ce que vous avez fait au bon Dieu? Mais Notre-Seigneur, mais la Sainte-Vierge, mais les martyrs et tous les Saints qui ont tant souffert, lui avaient-ils fait quelque chose? Leur souffrance n'a pas t pour eux un chtiment, comme elle l'est pour les pcheurs, mais bien une preuve; et c'est parce qu'ils sont sortis victorieux de cette preuve, qu'ils sont couronns d'une gloire ternelle dans le ciel.

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Qui que vous soyez, juste ou pcheur, vous ne pouvez raisonnablement vous poser celte question dcoura* gante. Si vous tes pcheur, regardez le feu ternel de l'enferregardez les brlants abmes du Purgatoire, regardez les expiations pouvantables de la Passion et du Calvaire ; et, au lieu de murmurer, frappez-vous la poitrine, dans l'humilit et le silence. Si vous tes juste et innocent, regardez le Paradis, avec l'ternit de son ineffable batitude ; regardez la gloire des saints pnitents et des martyrs; enfin, regardez le trs-innocent Jsus, clou sur sa croix et mourant pour vous. Regardez cela ; et, le cur plein d'esprance et d'amour, bnissez Dieu, au lieu de vous plaindre. Au ciel, nous verrons quel merveilleux parti notre trs-misricordieux Seigneur a su tirer de la souffrance pour notre vrai bien, et nous comprendrons en quel sens Dieu lui-mme nous visitait par la douleur.

III

Comme quoi le dmon est Fauteur responsable de nos souffrances.

L'homme n'est tomb dans le pch qu' l'instigation du dmon : il tait juste qu'il ft chti ; etDiEi>le chtia en l'abandonnant, dans une mesure, la puissance du dmon. Il serait trop long d'expliquer ici en dtail comment tout le mal qui est sur la terre, comment tous les dsor-

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dresqui troublent la nature, comment toutes les destructions, de quelque genre qu'elles soient, sont le rsultat de l'influence maudite de ce grand esprit^ que DIEU a cr pour tre.comme l'administrateur gnral de tout le monde de la matire. Ces dsordres, ces bouleversements ne peuvent venir de DIEU, qui est Tordre infini ; ils ne viennent pas non plus des bons Anges, qui sont des ministres de paix, d'ordre et de vie; ils ne viennent point des lments matriels, qui, par eux-mmes, n'ont ni mouvement ni puissance : ils viennent donc de cette ' force secrte et dtestable qu'on appelle le dmon et qui trouble, sans pouvoir cependant le dtruire, le bel ordre de la cration. C'est ainsi, qu'au moyen de mille et une manires, que les.savants appellent les causes secondes, l'auteur du mal bouleverse, o et l, l'atmosphre et y produit les temptes, les orages, les grles, les tonnerres, avec tou tes leurs destructions. C'est ainsi qu'il envenime telles et telles plantes, tels et tels sucs ; qu'il anime de sa rage tels et tels animaux, pour faire du mal l'homme et aux autres cratures de DIEU. Ainsi encore il suscite dans l'air, dans l'eau, DIEU le permettant ainsi, des petits animalcules imperceptibles que Ton distingue peine au microscope, et qui promnent sur la terre ces horribles pidmies, ces maladies contagieuses qui dtruisent tant de monde : la peste, le cholra, la petite vrole, les fivres de toute nature, etc., etc. La mdecine et la science constatent les effets de ces .maladies; elles en combattent, quelquefois elles en arrtent mme les ravages, au moyen des remdes sous

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lesquels se cache l'action misricordieuse et gurissante du bon DIEU et des saints Anges; mais la foi seule pntre jusqu' la cause invisible de tous ces maux, et nous montre, cach comme un malfaiteur qu'il est, l'ennemi de DIEU et des hommes, le pre du mal, l'horrible dmon. Tous les maux dont nous souffrons ici-bas remontent lui comme leur source. Et comme c'est encore lui qui pousse les hommes au pch, c'est lui, toujours lui, qui doit porter en premier lieu le poids de notre indignation, lorsque nous souffrons de la mchancet et des mauvaises passions des hommes. C'est lui qui a suscit, dans le cur de Can, l'envie, la colre, l'impit qui ont tu Abel : il a ainsi, le premier, fait couler le sang humain, fait verser les premires larmes. C'est lui qui a t, qui est et qui sera jusqu' la fin l'instigateur de tous les crimes, de toutes les rvoltes, de toutes les cruauts, de toutes les erreurs, de toutes les infamies du genre humain. Il est, depuis l'origine, la racine de tout pch, de tout dsordre. Aussi l'glise l'appelle-t-elle, dans son profond et nergique langage, le docteur des hrtiques, le matre des impudiques, le pre des menteurs, le prince du mal. Et sa ruse, qui ne russit que trop bien, est de se cacher toujours et de faire croire ses malheureuses victimes que les maux dont elles souffrent viennent du bon DIEU. De l, ce mystre trange et abominable du blasphme, par lequel l'homme s'en prend DIEU,, s'irrite contre DIEU, le menace et maudit son saint nom, lorsqu'il se fait du mal ou qu'on lui fait du mal. Le blasphmateur, qui maudit DIEU ressemble alors un homme qui, menac par un assassin et dfendu par un ami, pren-

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drait l'ami pour l'assassin et le irapperait, le tuerait, au lieu et place de l'assassin. Ainsi, le dmon est l'auteur secret et universel du mal, et par consquent de-la souffrance. Tous les maux, quels qu'ils soient, viennent directement ou indirectement de lui; comme tous les biens, quels qu'ils soient, nous viennent directement ou indirectement du bon DIEU. Et de mme que DIEU dispense la vie toutes ses cratures par le ministre de ses Anges fidles, de mme Satan, le plus grand des anges rebelles, sme la rvolte, l dsordre et le mal dans la cration, avec le concours de tous les autres mauvais anges qui l'ont suivi dans sa rbellion. Cette lutte invisible, dont nous ressentons si douloureusement les effets, n cessera qu'avec le monde, parce que l'infidlit ou la fidlit des anges ne peut changer leur vocation, qui est d'administrer ou de gouverner les lments de la matire. En effet, ce n'est ni par manque de puissance, ni par manque de bont, que le Seigneur tolre l'action malfaisante des dmons travers les sicles; c'est sa souveraine sagesse qui exige cela, la crature ne pouvant point changer ainsi son gr les plans de son Crateur. Voil ce que bien des gens ignorent, et ce qui leur fait prendre les choses de la vie tout de travers. J'ai connu une dame, fort pieuse, fort bonne jusque-l, qui, n'ayant . pu arracher sa fille une terrible maladie, perdit pour ainsi dire la foi, crut que DIEU tait mchant ou sourd, cessa de le servir, et passa tout le reste de sa vie dans un sauvage dsespoir. Pauvre femme ! si elle avait su ! ou plutt si elle avait voulu savoir ! La mme chose est arrive un excellent pre de

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famille, breton, chrtien pratiquant, qui, ayant perdu coup sur coup sa femme et son fils, s'en prit au bon DIEU avec une douleur tellement aveugle, que, depuis bientt ' vingt ans, il a laiss l toute prire, toute pratique religieuse; il ne met plus le pied Fglise. Pendant le sige du Mans par les Prussiens, une dame dclarait que si les Prussiens entrait dans la ville, elle ne prierait plus jamais le bon DIEU, et n'irait plus jamais la Messe, a Si malgr toutes nos prires ils entrent, disait cette pauvre gare, ce sera la marque vidente que le ciel nous a abandonns. Ds lors, quoi bon aller
DIEU ?

Prenons donc bien garde aux illusions, et n'impuLons jamais notre trs-bon DIEU ce qui est le fait du dmon el des instruments du dmon.

IV
Que, dans le mystre de la souffrance, DIEU se sert du dmon pour nous prouver et nous sanctifier.

Bien que le dmon, premier auteur de toutes nos souffrances, conserve, comme nous l'avons dit, jusqu' la fin des temps, un certain pouvoir sur les cratures, il n'en est pas moins un misrable esclave, dont DIEU se sert pour l'accomplissement de ses desseins adorables. Nous en trouvons une preuve trs-frappante dans une des plus belles pages de l'criture-Sainte. * Du temps de Mose vivait en Orient un homme simple

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et droit, craignant Dieu et fuyant lo mal. Il se nommait Job. Il avait toutes les prosprits de ce monde; sa famille, nombreuse et unie, se composait de sept fils et de trois filles. Ses troupeaux taient innombrables, ainsi que ses serviteurs. Son existence tait aussi royale que sainte. Chaque jour, il offrait au Seigneur un sacrifice d'actions de grces et d'expiation, afin de le remercier de tous ses bienfaits et d'obtenir le pardon des fautes qui pouvaient chapper ses enfants et lui-mme. . As-tu remarqu mon serviteur Job? dit un jour le Seigneur au dmon. Il n'a point son semblable sur la terre; il est simple et pur, honorant DIEU et dtestant le mal. Cela n'est pas tonnant, rpondit le dmon : tout lui a russi jusqu' ce jour'et vous ne cessez de le combler. Essayez de toucher ses biens ; et vous verrez s'il continuera de vous bnir. Eh bien, dit le Seigneur; je te donne pouvoir sur tout ce qu'il possde ; seulement ne touche pas sa personne. Or, les fils et les filles de Job prenaient ensemble leur repas dans la maison de leur frre an ; et les troupeaux du Patriarche paissaient tranquillement dans les campagnes environnantes. Tout coup, un serviteur accourt et dit Job : Vos troupeaux de bufs, de chameaux et d'nesses viennent d'tre enlevs par les Sabens et par les Chaldens, qui ont tu tous vos serviteurs. Seul, j ' a i pu m'chapper, et je viens vous l'annoncer. Il parlait encore lorsque se prsente un autre serviteur : Seigneur, s'crie-t-il, la foudre vient de dvorer toutes vos brebis et ceux qui les gardaient. J'ai t seul pargn, et je viens vous l'annoncer.

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Celui-ci n'avait pas fini de parler qu'un troisime accourt et dit Job : Pendant que vos enfants taient tous runis dans la maison de leur frre an, une trombe de vent s'est leve du dsert, a renvers la maison, crasant sous ses dbris vos enfants et vos serviteurs. Seul, j'ai pu m'chapper et venir vous l'annoncer. Voil bien ce que nous disions tout l'heure : le dmon, se servant des lments de la nature et de la mchancet pour faire du mal, pour dtruire, pour dsoler. Les mchants, quels qu'ils soient, sont ou les cooprateurs coupables ou les aveugles instruments de Satan. Pour ceux qui ne voient que l'extrieur, il n'y a ici que des pillards, des brigands; c'est un orage, c'est le feu du ciel; c'est une de ces trombes de vent et de sable, comme on en voit encore dans les dserts de l'Afrique et de l'Arabie. Pour ceux qui voient le dessous, il y a l'action du dmon. Le dmon voulait faire blasphmer Job ; mais ce grand serviteur de DIEU est un homme de foi et d'esprance. La violence de sa douleur ne lui fait point perdre le sens. Il se prosterne la face contre terre, il adore son DIEU ; il se soumet humblement. Je suis sorti nu du sein de ma mre, s'crie-t-il; nu, j ' y rentrerai* Le Seigneur m'avait tout donn, le Seigneur m'a tout enlev. Que son saint nom soit bni ! Voyez comme la foi de Job discerne clairement la main de DIEU sous l'action malfaisante du dmon et des cratures, et avec quelle fidlit il baise cette main qui le frappe! Il sait, il voit que c'est la main d'un pre, qui n'envoie la souffrance ses enfants que pour les prouver. Vaincu dans ce premier effort, le dmon ne se tient pas

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pour battu. Il insiste : tendez sur lui votre main, ditil au Seigneur; frappez-le en son coprs, et nous verrons s'il ne finira point par vous maudire. Eh bien, je te l'abandonne, rpondit le Seigneur ; mais je te dfends d'attenter sa vie. Et voici que tout coup le pauvre Job voit son corps se couvrir d'ulcres; de la tte aux pieds, ce n'tait qu'une plaie. Priv de tout secours, il en fut rduit aller s'tendre sur un tas de fumier. Tous ses amis l'abandonnrent; et sa femme elle-mme, le tournant en drision, s'loigna en disant : Maudis donc DIEU et meurs! Mais lui, fidle jusqu'au bout, rpondit avec douceur : . Nous avons accept de la main de DIEU les biens et la prosprit; pourquoi ne pas galement accepter les maux? Et il demeura immobile dans sa patience, dans sa foi profonde, dans sa rsignation pleine d'esprance. 'L'criture-Sainte ajoute que l'preuve dura de longues annes, et que le Seigneur finit par rcompenser au centuple la fidlit de son serviteur, en le comblant de nouveau, et jusqu' la fin de sa vie, de toutes sortes de biens. . Quand nous souffrons, soit dans notre corps, soit dans notre cur, soit dans nos biens, faisons comme Job : bnissons le Seigneur; sachons l'apercevoir travers l'preuve de la souffrance; soyons des hommes de foi et de prire; et ne nous arrtons pas la cause immdiate de nos souffrances; rendons DIEU ce qui est d DIEU : l'adoration, la soumission parfaite, l'action de grces, la confiance, l'amour ; et au dmon ce qui est d au dmon : le mpris de ses ruses et l'horreur de sa mchancet.
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CEUX OUI SOUFFRENT

V
Quel est le vrai Consolateur de toutes nos souffrances ?

C'est Celui qui a dit au monde et qui seul a pu lui


dire : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui ployez sous le fardeau ; et moi, je vous soulagerai. C'est le Fils de
DIEU

fait homme ; c'est le grand Sauveur, la grande Vic-

time, JSUS-CHRIST. a t une de ses premires paroles, lorsqu'il a.commenc se manifester au monde. Ayant reu, dans la synagogue de Nazareth, le livre des prophties d'Isae, il l'ouvrit en prsence du peuple, et lut haute voix le passage qui suit : L'Esprit du Seigneur repose sur moi. Il m*a envoy pour oangliser les pauvres^ pour gurir les curs meurtris, pour annoncer aux captifs leur dlivrance, pour ren-

dre aux aveugles la lumires Et regardant tout le peuple :


Ces paroles de l'Ecriture accomplissent aujourdlxui sous vos yeux.

nous apporte en effet, dans les trsors de sa grce, le remde efficace de toutes nos souffrances sans exception. Il ne nous les enlve point ; car, hommes pcheurs, nous devons souffrir et expier ici-bas ; mais il mtamorphose, il transfigure nos douleurs, e t , par un secret divin, il en change l'amertume en une suavit merveilleuse. C'est pour oprer ce changement qu'il a voulu le premier, lui, le Fils de DIEU, l'Innocent, le Saint des Saints,
JSUS-CHRIST

CONSOLATIONS

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qui n avait aucunement mrit de souffrir, prendre sur lui-mme le terribie fardeau de toutes nos douleurs. Son amour misricordieux n'a rien laiss dcote : souffrances de Tme, souffrances du cur, souffrances du corps, privations de tout genre, pauvret, humiliation, calomnie, perscution, trahisons, injures, outrages sanglants, injustices, douleurs atroces, dlaissements : il a tout souffert ; il a voulu tout souffrir. Aprs cela n'a-t-il pas le droit de nous dire, de nous crier du haut de sa croix, o il souffre, o il
?

meurt pour nous : Venez moi, vous tous qui souffrez !

Et JSUS est notre DIEU, notre Crateur ternel ; il est la fois notre modle de souffrance et notre ternelle rcompense. Il est la vie de nos mes ; il est en nous ; par sa grce, il demeure au fond de notre cur, si nous sommes lui et si nous voulons l'aimer. Si quelqu'un m'aime,
ri'ous dit-il tous, mon Pre l aimera et moi aussi je Vaimerai, et nous viendrons lui, et nous ferons en lui notre demeure... Demeurez en moi, et moi en vous.

Oh, quel Consolateur ! Il n'en est point d'autre. De mme que DIEU seul est DIEU, de mme aussi JSUS est seul Jsus, c'est--dire Sauveur, c'est--dire consolateur, soutien, mdecin, remde. Souffrons-nous d'une maladie, d'une blessure, d'une infirmit quelconque? Regardons JSUS crucifi et tout sanglant. Souffrons-nous de la perscution et de la calomnie ? Souffrons-nous de l'injustice des hommes, de leurs mchancets, de leurs durets ? Regardons la croix ; regardons JSUS perscut et condamn mourir. Sommes-nous humilis, trahis, dlaisss? Regardons

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A CEUX QUI SOUFFRENT

la croix; regardons la crche; JSUS, toujours JSUS, le cleste Consolateur, la Victime innocente. Son Sacr-Cur a souffert toutes les angoisses, tous les dchirements de l'amour mconnu. Lui qui aimait tant, lui, l'Amour sans mesure, il s'est vu" ha, repouss de tous. Quelle souffrance ! et quel est le cur qui en supportera jamais la centmillme partie ? JSUS-CHRIST a t broy, dchir en son corps. En un mot, il a tout souffert ; et cela, afin d'enlever la cause de nos souffrances, le pch ; afin de sanctifier, de diviniser nos douleurs en les unissant aux siennes ; afin de nous consoler dans nos preuves ; afin de nous sauver. Voil ce qu'est JSUS-CHRIST, au milieu des douleurs humaines : le Sauveur, le Consolateur. Allons lui, si nous voulons tre consols.

VI
Du beau livre o tous ceux qui souffrent devraient savoir lire.

Un grand Saint, qui vcut en Italie, au treizime sicle, et qui fonda l'Ordre des Serviteurs de M A R I E , saint Philippe de Beniti, tait arriv au terme de sa laborieuse carrire. tendu sur les planches qui lui servaient de lit, presque agonisant, il tait entour de ses frres qui l'assistaient dans cette lutte suprme, e Donnez-moi mon livr, murmura le saint mourant. Pensant qu'il voulait rciter quelque psaume, un Frre

CONSOLATIONS

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lui prsente aussitt son livre d'Heures ; mais saint Philippe fait signe que ce n'est point cela qu'il dsire, et il rpte doucement: Donnez-moi mon livre ; donnezmoi mon livre. Un autre Frre lui tend la Sainte-criture. Non, dit encore le bienheureux mourant ; non... donnez-moi mon livre. Frapp de cette insistance, quelqu'un, remarqua que saint Philippe ne quittait point des yeux le crucifix qui pendait prs de sa couche. Il le dtacha et le prsenta au Bienheureux. Celui-ci, le visage tout radieux, tend alors ses mains dfaillantes, saisit l'image sacre de son D I E U , et la baisant avec transport, s'crie : Voil, voil mon livre!... C'est l mon cher livre, o j'ai tch durant toute ma vie, d'apprendre lire... C'est l'unique livre o il soit ncessaire de savoir lire ! Et ce fut sur le crucifix qu'il exhala, quelques moments aprs, son dernier soupir. Le crucifix! oui, voil le grand livre des affligs, qu'ils doivent consulter, lire, mditer sans cesse. Un afflig, un malade sans crucifix, c'est un soldat sans armes, un ouvrier sans outil. Pendantqu'onlaconduisaitl'chafaud, la pauvre reine Marie Stuart tenait la main son crucifix et le baisait souvent. Madame, lui dit brutalement un officier protestant qui l'accompagnait, ce n'est pas dans la main, c'est dans le cur qu'il faut porter le Christ. Milord, rpondit gravement la pieuse reine, il est bon de le porter dans la main, pour l'avoir plus srement dans le cur. Parole admirable ! Oui, ayons le crucifix la main, ayons-le sous les yeux, portons-le sur notre poitrine, afin de nous rappeler le doux Sauveur qui vit en notre me, et qui a

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tant souffert pour sanctifier et fconder nos souffrances. Que nous apprend, en effet, que nous rappelle le crucifix ? D'abord et avant tout, que le bon D I E U nous a tant aims, qu'il a daign se faire homme pour nous et nous racheter au prix de son sang. Il nous rappelle, il nous apprend que nous sommes les disciples d'un Matre crucifi, dchir de coups, tout sanglant, humili, ananti, abandonn de tous, perscut, obissant jusqu' la mort. Quelle leon pour un pauvre afflig ! Quel exemple irrsistible ! Que nous disent les plaies du crucifix ? Celles des pieds sacrs de JSUS laissent couler dans nos curs, avec les flots du sang divin, ces deux grandes paroles : Pnitence et Obissance. Celles de ses deux mains : Pauvret &l Chastet. La plaie de son ct : Amour, Sacrifice. Les plaies de sa tte couronne d'pines nous crient Humilit. Enfin les plaies qui couvrent tout son corps sont autant de voix qui nous rptent : Mortification, Patience, Rsignation, Douceur, Amour de la souffrance, Esprance.

Tel est le rsum du grand livre des chrtiens ;.Ie livre qu'ils doivent apprendre lire ds l'enfance, qu'ils doivent lire et mditer toujours, mais surtout qu'ils doivent lire et mditer, lorsque, visits par la souffrance, ils se voient appels par JSUS-CHRIST souffrir avec lui, souffrir pour lui, souffrir comme lui et en lui. C'est une ngligence impardonnable un chrtien de ne pas possder un crucifix. Le crucifix est l'arme de la vie et de la mort ; c'est le rsum de l'vangile ; c'est le livre de la consolation et du salut. C'est le livre de tous, le divin livre que chacun peut lire, comprendre, goter. Le dernier des pauvres^ le dernier des ignorants, s'il

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connat, s'il ame le bon D I E U , peut lire et comprendre admirablementce livre ; et le plus grand des savants peut n'y rien comprendre, s'il ne connat point et s'il n'aime point J S U S - C H R I S T . O vous tous qui souffrez, apprenez, de grce, lire, comprendre le crucifix

VII
Comment JSUS-CHRIST vient nous et nous console par son glise.

De mme que JSUS-CHRIST se sert du ministre de son glise pour faire arriver jusqu' chacun de nous la lumire de la foi ; de mme il lui confie, pour nous les donner, les admirables consolations dont nous avons besoin dans toutes nos douleurs. Envoye de J S U S - C H R I S T , l'glise est la grande consolatrice des souffrances humaines. C'est dans ses bras qu'il faut nous jeter, si nous voulons trouver les consolations du Sauveur. D'abord, elle nous les apporte dans le trsor de la vraie foi,. qui nous rend absolument certains des vrits si douces, si consolantes de la Religion. L'glise et la foi nous apprennent infailliblement que, si nous souffrons saintement ici-bas, nous aurons dans le ciel un magnifique et ternel bonheur, et que toutes nos tribulations passagres sont bien peu de chose en comparaison du poids ternel de gloire qu'elle nous prpare dans le Paradis. Elles soulvent devant nos yeux le voile du mystre de la

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souffrance, et ds lors tout change de face : ce qui tait effrayant devient non seulement supportable, mais mme dsirable ; et l'amour de JSUS-CHRIST change les pines en roses, les amertumes en douceur. L'glise nous console en nous apprenant prier, nous unir notre Sauveur et puiser ainsi continuellement en lui, comme dans une source intarissable, l'eau rafrachissante de la consolation et de la paix. L'glise nous console en mettant dans nos mains le saint vangile, et en nous apprenant goter la manne cache dans les paroles et dans les actions de J S U S C H R I S T . Comme le crucifix, l'vangile est, en effet, le livre des consolations divines. L'glise nous console en faisant plus encore : elle nous donne JSUS-CHRIST lui-mme, oui J S U S , prsent et voil dans la sainte Eucharistie. Elle nous console en nous donnant le Consolateur en personne. JSUS est, en effet, tous les jours avec nous et pour nous, dans les mains de son glise, tous les jours il descend de l'autel dans les mains du prtre ; et, par le prtre, l'glise donne J S U S CHRIST tous ceux qui le lui demandent. L'glise nous console par tout ce que ses prtres font pour notre bien, pour notre bonheur : par eux, elle nous fait entendre, lorsque nous sommes malheureux, lorsque nous pleurons, des paroles qui viennent du ciel et qui mnent au ciel. Par eux, elle nous pardonne nos pchs, elle nous rend la paix du cur et la joie de la conscience. Par eux, elle nous fait toutes sortes de bien, ravivant notre esprance, relevant notre courage et soulageant toutes nos misres, toutes sans exception. Enfin, au moment suprme de la mort, l'glise, et

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l'glise seule, nous console avec une charit aussi douce que puissante. Monsieur, disait au charitable prtre qui l'assistait un grand personnage politique, indiffrent jusque-l, Monsieur, je vous remercie avec effusion d'tre pour moi l'instrument des misricordes de D I E U . Grces vous, je meurs en paix, confiant en la bont divine. .Pendant que les Prussiens assigeaient Paris, un jeune sous-officier, engag volontaire, appartenant une riche et noble famille, avait t frapp mort dans les plaines deBougival. Cribl de blessures, baign dans son sang,
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il gisait, tendu sur le dos, les mains jointes, attendant le moment de paratre devant D I E U . La Providence envoya de ce ct un aumnier militaire. Le pauvre bless l'appelle par ses gmissements. Mon Pre, lui dit-il aprs lui avoir donn son nom et l'adresse de sa famille, jo me suis confess hier; je meurs en tat de grce. Dites ma 'mre que je suis heureux de mourir; car je suis chrtien, et j'ai rempli mon devoir. J'tais la tte de mes camarades. J'ai onze balles dans le corps. Consolez ma bonne mre. Je m'en vais avec le bon D I E U . Et il s'endormit dans le Seigneur; et l'glise, par les mains du prtre, lui ferma les yeux. . Telle est la bienfaisante mission de l'glise au milieu des hommes. L'art du dmon consiste nous loigner de l'glise, nous faire peur de l'glise, nous la faire har, ou, du moins, a nous la faire oublier. Il voudrait, le misrable ! nous attirer avec lui dans le dsespoir; comme il nous a attirs avec lui dans le pch et dans le chtiment du pch, qui est la souffrance. Il veut nous arracher

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l'amour de l'glise, parce qu'il sait bien que JSUS-CHRIST est dans l'glise, comme la vie est dans l'tre vivant, comme le feu est dans le charbon ardent. Et il ne veut pas que JSUS-CHRIST nous sauve, nous unisse lui, nous sanctifie, nous console. Il est son ennemi mortel et le ntre ; ne l'coutons pas, et allons la sainte glise comme des enfants vont leur mre, pleins de respect, de confiance et de tendresse. L'glise est la consolatrice du monde dchu.

VIII
Des dvouements admirables que l'glise a suscits pour consoler ceux qui souffrent.

Nous devons tout l'glise. Habitus ds l'enfance vivre la clart du soleil, au milieu des merveilles de la cration, nous n'y faisons plus attention, et nous nous contentons d'en jouir. Il en est de mme par rapport l'glise et ses bienfaits : ce qui ravit d'admiration, ce qui fait tomber genoux les nouveaux convertis, nous autres, nous le trouvons tout simple ; et c'est avec une parfaite insouciance que nous profitons des merveilleux dvouements, suscits de tous cts par la charit catholique. Rien que l'ide de se dvouer des gens qu'on ne connat pas, des gens qui souvent vous repoussent et vous injurient, des pauvres la plupart du temps ingrats et trompeurs, des malades qui infectent, des enfants

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tourdis, moqueurs, sans reconnaissance, insupportables ; l'ide de s'enfermer dans des hpitaux, dans des prisons, dans des maisons de fous, avec des tres souvent dgrads, toujours repoussants; de se dvouer tout ce monde-l, sans en rien attendre, sans aucun intrt.personnel, et de quitter pour cela son bien-tre, ses plaisirs, souvent mme sa famille, sa patrie, ce qu'on a dplus cher au monde; l'ide, dis-je, de se dvouer ainsi, qui l'a inspire? qui, chaque jour encore, l'inspire des millions de prtres, de Religieux, de Religieuses, de jeunes filles, de jeunes gens du monde? Qui? J S U S CHRIST seul, vivant dans son glise, et voulant par elle sauver, consoler le monde. Les cinq parties du monde sont littralement couvertes des uvres consolatrices qu'a enfantes la foi.Nos Surs de charit sont partout. En Chine, elles soignent les orphelins et les malades, tout comme en France; et Ton ne saurait croire combien d'hroques sacrifices se cachent sous la cornette de la fille de Saint-Vincent de Paul, sous l'humble voile de la Religieuse. Beaucoup de ces . saintes filles appartiennent des familles distingues ; beaucoup se seraient richement maries dans le monde: mais non ; elles ont tout laiss l, elles se sont arraches la tendresse, aux larmes de leurs parents, pour venir vous soigner dans cet hpital, auprs de ce lit de douleur, o elles risquent de gagner votre maladie, et o, ingrat, sans cur, vous vous moquez peut-tre d'elle. J'ai connu' Paris une bonne Sur qui, depuis plus de trente ans, se dvouait jour et nuit plus de cinquante malades, confis ses soins maternels ; jamais une impatience, jamais une plainte; toujours la modestie, la

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bont, la joie sur le visage. En apparence, c'tait une pauvre petite servante qui remplissait modestement son office, comme l'et fait la premire infirmire venue : en ralit, c'tait une des plus riches, une des plus nobles hritires d'une ancienne famille de Toulouse ; et son admirable vertu, toute base sur l'humilit et lachante, lui avait fait obtenir de ses Suprieures la faveur, qu'elle regardait comme une grce insigne, de n'tre jamais autre chose qu'une petite Sur d'hpital. Et ces merveilles-l, nos hpitaux, nos coles, nos couvents, en sont pleins. Cette pauvre petite Sur qui monte jusque dans votre mansarde; cette autre qui fait l'cole votre enfant; cette autre encore que vous coudoyez dans la rue et qui, toute crotte, toute trempe par la pluie, toute transie de froid, ou bien au contraire, tout puise de fatigues et de sueurs sous un soleil brlant; cette humble Sur qui panse vos plaies dgotantes, qui se fait votre servante, vous rend les plus bas, les plus pnibles offices, dites-moi, savez-vous qui elle est? Il y a deux ou trois ans peut-tre, elle passait prs de vous dans un brillant quipage ; elle tait riche, recherche ; et la voici aujourd'hui, prs de vous, agenouille et occupe vous soulager, vous faire du bien. Est-ce beau, dites-moi? Est-ce grand? Et l'glise catholique qui inspire ces choses-l, mrite-t-elle la reconnaissance des malheureux? Et ce qui est vrai de nos Religieuses, de nos Surs d'coles ou d'hpitaux, ne Test pas moins de nos bons Religieux, vous, eux aussi, et sous mille formes, au soulagement de toutes les misres morales et physiques. Vous ne sauriez croire quels curs battent la plupart du

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temps sous l'humble froc du Franciscain, du Frre hospitalier de Saint-Jean-de-DiEu; du Frre des coles chrtiennes, etc. L aussi, il y a plus d'un grand nom, voil pour l'amour de vous et ignor des hommes. Il y a aujourd'hui mme, en France, au milieu de nous, tel ou tel pauvre Religieux, qui va pieds nus, dont la famille occupe un splendide htel, et possde plus de soixante mille livres de rente ; un autre, dont le pre, noble gentilhomme, a trois chteaux et des millions; un autre, jadis diplomate et grand seigneur, qui porte un nom connu du monde entier ; un autre qui tait l'avocat le plus distingu de sa province, etc., etc. Pourquoi ontils tout quitt ? Pourquoi sont-ils descendus volontairement de ces hauteurs sociales o tout leur" souriait? C'est que JSUS-CHRIST, c'est que l'glise leur a montr vos larmes, votre misre, votre abandon. Et les voici vo pieds, pour ainsi dire ; ils se sont faits vos frres, vos amis., vos serviteurs, vos consolateurs ; et trop souvent hlas ! ils sont vos victimes. . La vie qu'ils ont embrasse pour vous faire du bien, c'est une vie toute d'abngation ; ce sont des sacrifices incessants ; et de mme que la gomme embaume de l'encens dcoule, en forme de larmes, des entrailles de l'arbre qui la doit produire; de mme, des dvouements profonds du prtre, du Religieux que l'glise suscite ct de la faiblesse et de la souffrance, dcoule le baume consolateur qui parfume ce monde si plein de misres. Un gros volume ne suffirait pas pour numrer les institutions bienfaisantes, les uvres sans nombre que la misricorde de l'Eglise a suscites. Aujourd'hui, plus que jamais peut-tre, on en voit de toutes parts ; et c'est

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le salut, non-seulement des pauvres, mais des riches; car l'glise sauve les riches par les pauvres, en mme temps qu'elle assiste et console les pauvres par les riches. 0 bonne et sainte glise de J S U S - C H R I S T ! Ceux qui dtournent de vous les respects et les sympathies du pauvre, de l'enfant, de l'ouvrier, du malade, de l'afflig, en un mot, de tout ce qui souffre ici-bas, commettent un crime abominable de lse-humanit. Ils ne sont pas seulement les ennemis de D I E U ; ils sont encore les ennemis des hommes ; plus coupables, plus sclrats que les assassins qui volent et qui tuent, ils assassinent les mes et enlvent aux malheureux le seul trsor qui leur reste : la consolation !

IX.
Comment la Religion nous aide supporter les maladies et souffrances corporelles.

C'est dans les maladies et les infirmits du corps qu'clate d'une manire plus palpable la toute-puissance consolatrice de la Religion. Les mdecins eux-mmes en constatent souvent les effets quasi-miraculeux. S'il y a d'indignes mdecins qui, de parti pris et par une stupide et grossire impit, empchent le prtre d'approcher du malade, sous prtexte d'pargner celui-ci des motions , il y en a d'autres, et en trsgrand nombre, qui, tout la fois plus intelligents et plus charitables, cherchent au contraire dans cette bonne in-

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fluence de la Religion un puissant auxiliaire ; en effet, le calme de la conscience, l'esprance et la paix qui accompagnent toujours la prire, la confession et surtout la communio, ne mettent-ils pas videmment le malade dans des conditions excellentes au point de vue mdical ? Que faut-il avant tout un malade? N'est-ce point le calme, la rsignation, la patience, une docilit parfaite au mdecin? Et o puisera-t-il tout cela, sinon dans ces trsors de paix et de vraie force qu'apporte seule la Religion? Ah, quel bienfaisant mdecin est le prtre catholique ! Les secours de la Religion n'empchent sans doute pas ' de souffrir ; la confession, qui enlve les pchs, n'enlve pas la fivre ; et la sainte Communion, qui unit l'me au bon D I E U , n'a pas pour but de gurir miraculeusement le corps ; mais en vertu de l'intime union du corps avec l'me, et aussi, disons-le bien haut, en vertu de l'action divine, surnaturelle, que Notre-Seigneur se plat exercer souvent en ses serviteurs, le bien de l'me ragit sur le corps, et le remde divin ragit sur la mdecine. La mauvaise conscience est nuisible mme la sant. Quel est le malade que la souffrance, et surtout la crainte de la mort, ne fait pas rentrer quelque peu en lui-mme ? Si vous tes en mauvais tat de conscience, que trouvezvous en votre pauvre coeur?l'anxit, sinon le remords. Or, est-ce l une bonne condition pour profiter des remdes ? Pauvre malade I vous souffrez ? coutez donc ce que l'glise vous dit de la part de D I E U , par la bouche de ce bon prtre, de cette Religieuse, de ce pieux ami qui, plein de compassion, est l prs de votre lit, le cur

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mu. Il vous parle du ciel, o Tonne souffrira plus, o mne en ligne droite la souffrance chrtiennement supporte- Il vous rappelle la ncessit de faire pnitence de vos pchs, et l'excellent parti que vous pouvez tirer de vos souffrances : quelles qu'elles soient, elles sont moins dures que le terrible feu du Purgatoire. Il vous parle de votre Sauveur ; il vous engage vous unir lui par la communion, afin de vous fortifier dans le combat. Un jour, j'allais visiter l'hpital de la Charit, Paris, un pauvre malade qu'une longue maladie avait rduit l'extrmit. Il avait hsit quelque temps se confesser et communier ; le besoin de D I E U s'tait cependant si bien fait sentir, que le pauvre homme avait fait enfin ce par quoi il aurait d commencer, a Eh bien, lui dis-je, mon ami, comment vous trouvez-vous, depuis ce matin? Le bon D I E U VOUS a fait une grande grce, n'est-il pas vrai? Oh ! oui, Monsieur, rpondit-il d'une voix haletante et avec une expression indicible ; oh ! oui, maintenant, cela va bien ; maintenant, nous sommes deux ! Je ne suis plus seul souffrir. Quand vous tes malade, le prtre est votre premier ami, votre premier mdecin. Appelez-le tout d'abord. N'ayez pas peur de lui. Le prtre est le Jsus des malades, c'est--dire leur consolateur et leur sauveur. Il est le bienfaisant ambassadeur de D I E U , et il n'apporte que des bndictions et des grces. C'est quelque chose d'admirable qu'un vrai chrtien visit par la maladie. Combien n'en voit-on pas dont la srnit, la rsignation joyeuse excitent autour d'eux une vritable admiration ! Une sainte dame, aveugle depuis plusieurs annes, tait retenue sur son lit de dou

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leur par une maladie qu'elle savait incurable- Souffrezvous beaucoup ? lui demandait-on un jour. Oui, beaucoup, rpondit-elle tranquillement. Il y a des moments o je crois que la patience va m'chapper ; alors je presse mon crucifix ; j'invoque la Sain te-Vierge, et avec son secours, je me tais. Le clbre Dupuytren avait faire une trs-cruelle opration sur un pauvre vieux cur de campagne, qu'il avait fait venir exprs son grand hpital de l'HtelD I E U . Malgr un bon cur, Dupuytren avait la parole brusque et rude. Avez-vous du courage? demande-t-il au pauvre prtre. Ce sera long et dur. Le bon D I E U m'en donnera, rpond doucement le malade. Faites de moi ce que vous voudrez. Et' Dupuytren se mit l'uvre, coupant^ taillant, pendant plus d'un quart d'heure, faire frmir les aides eux-mmes ; le sang coulait flots, Quelques convulsions, quelques sourds gmissements involontaires indiquaient seuls que le patient n'tait pas de bois. Dupuytren tait stupfait. Ah e! lui dit-il, vous n'avez donc pas de nerfs ? tes-vous une bche? Le pauvre prtre, puis par la douleur, eut encore la force de sourire ; et, pour toute rponse, il lui mojitra le crucifix que sa main crispe serrait convulsivement. C'est renversant, dit aux assistants le grand chirurgien. Et changeant tout coup de ton et de manires : Je vous ai fait bien souffrir, n'est-ce pas ? demanda-t-il doucement au prtre, en se penchant vers lui avec bont. Oh, pas autant que mon D I E U a souffert pour moi! murmura le patient. Et Dupuytren se retira en rptant ses lves : C'est admirable ! Je n'ai jamais vu un pareil courage !
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vin.

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Quelques semaines aprs, le bon cur sortait de l'hpital et revenait dans son humble paroisse, toute joyeuse de le revoir. Dupuytren lui avait prodigu les soins les plus assidus, les plus dlicats. Sa bont ne demeura pas sans rcompense. Tous les ans, au jour anniversaire de la fameuse opration, il voyait avec attendrissement arriver .chez lui le pauvre vieux cur, charg d'un petit panier qui contenait les plus beaux fruits de son j.ardin. Il conut pour le digne prtre une vritable affection ; et lorsqu'il vit approcher la mort, il le fit mander, et ce fut de sa main qu'il voulut recevoir les derniers secours de la Religion. Il mourut chrtiennement entre ses bras ; et peut-tre le crucifix de l'opration reut-il le dernier soupir du clbre chirurgien. On n'en finirait pas si on voulait rapporter tous les traits de ce genre, qui montrent quelle est la puissance de la Religion pour aider les pauvres malades supporter courageusement la souffrance.

X
Que Notre-Seigneur daigne parfois rcompenser la foi de ses chers malades par des faveurs extraordinaires.

Outre cette puissance consolatrice que nous venons de dire, le bon D I E U daigne parfois, et plus souvent qu'on ne pense, rcompenser par des grces extraordinaires la pit des malades. Ce ne sont peut-tre pas tout fait des miracles; mais cela y ressemble fort; et la joie, la

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consolation de ceux qui reoivent ces grces est aussi vive que s'ils eussent t l'objet d'un miracle proprement dit.. Il n'y a pas de prtre, pas de Sur hospitalire qui, vingt fois, cent fois dans sa vie, ne soit tmoin de ces .touchantes misricordes du bon D I E U . Entre plusieurs dont j'ai t moi-mme le tmoin, en voici quelquesunes qui encourageront sans doute votre foi, mon bien cher lecteur. En 1860, un de mes amis, chrtien aussi fervent que magistrat distingu, vint me prier de venir voir un de ses enfants, g de onze ans, que la maladie retenait au lit depuis plusieurs semaines et que dvorait une fivre ardente. J'ai l'me navre, me dit le bon pre : les deux meilleurs mdecins de Paris viennent de nous dclarer que le mal est sans remde. Mon pauvre enfant a des tubercules dans les intestins; ils sont ouverts, et il ne nous reste plus qu' nous rsigner. Venez aider mon enfant mourir. Il parat que cela presse;, je voudrais qu'il pt faire sa premire communion avant de nous" quitter. Je me rendis aussitt auprs du cher petit malade. Sa maigreur et sa faiblesse taient extrmes. Il taitheureusement fort bien instruit de sa religion, et en trois ou quatre jours il fut suffisamment prpar : en pareil cas, c'est au cur que le bon D I E U regarde. Je pus donc donner en viatique la trs-sainte Communion ce pieux enfant. Toute sa famille tait agenouille autour de son lit. Il reut Notre-Seigneur avec une simplicit et une ferveur angliques. Chose admirable et absolument inexplicable ! la

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fivre tait tombe : elle avait fui devant l'Eucharistie. Le lendemain, le mdecin arrive; c'tait un digne homme, tout dvou la famille, mais rien moins que chrtien. Il constate la disparition de la fivre; il n'y comprend rien. Il revient le jour suivant : pas de fivre, plus de douleur. Il faut profiter de cet tat, dit-il aux parents, et frapper un coup dcisif. La mre veut s'y opposer. . C'est D I E U qui nous l'a guri, dit-elle; laissons faire DIEU. Mais le mdecin insiste ; le pre n'ose prendre la responsabilit de la rsistance, et la potion prescrite est donne. A peine est-elle avale, que la fivre revient avec toute son intensit. La mre se dsole, Vous avez manquez de foi, dit-elle son mari. Celui-ci, qui n'en manquait pas, vient me conter sa peine. Le remde est encore l, lui rpondis-je. Ayons confiance en Notre-Seigneur. Priez bien tous; et demain je porterai de nouveau la sainte Communion notre petit malade. Et le lendemain, aprs la communion, la fivre le quitta comme la premire fois. A partir de ce moment, la convalescence commena pour ne plus s'interrompre ; elle fut longue, mais console chaque semaine et consolide par la visite eucharistique du bon DIEU. Aujourd'hui, le bon enfant est devenu un brave et digne jeune homme, d'une sant.robuste, d'une pit fervente et d'une charmante candeur. Au sige de Paris, il s'est battu comme un lion contre les Prussiens. A u mois de mai 1869, une consolation non moins extraordinaire a t accorde une pieuse jeune fille, absolument condamne par la facult. Elle tait atteinte
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d'un mal interne tellement rare, que le mdecin en chet de l'hpital o on l'avait porte fit avertir deux autres grands mdecins, pour constater, disait-il, un cas dont il n'avait encore rencontr qu'un seul exemple dans sa longue carrire mdicale. La pauvre Marie. (c'tait le nom de la jeune fille) souffrait d'atroces douleurs; mais sa foi, sa pit profonde dominaient le mal ; et, en dehors des crises o elle n'tait vraiment plus matresse d'ellemme, elle difiait tout le monde par son courage et sa parfaite rsignation. On lui fit sans succs plusieurs oprations "trs-douloureuses. Le mdecin la dclara perdue sans ressources. On ne lui donnait plus d'autre remde que certains petits calmants, qui ne la calmaient pas. Un beau jour, elle se sentit inspire de se vouer au Sacr-Cur de Jsus et de faire en son honneur un double vu, si le bon DIEU daignait la gurir : d'abord, vu de chastet perptuelle; puis, vu de se faire Religieuse hospitalire. Elle m'en parla ; je lui dis de suivre son inspiration et de faire son double vu, en communiant le lendemain.
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Je retournai la voir, quelques heures aprs qu'elle eut communi. Oh! mon pre, s'cria-t-elle, quel bonheur! quelle grce ! Depuis mon vu je ne souffre presque plus. Le docteur vient de passer; il tait tout bahi de ma bonne mine, et n'a pu s'empcher de dire la Sur : Que s'est-il donc pass? Moi, qui le savais, j'avais envie de rire. Un meilleur mdecin que lui m'a gurie. Et en effet, cin(j ou six jours plus tard, la bonne Marie commenait se lever; et, au bout d'un mois, elle put rentrer chez sa mre et prparer avec elle son petit trousseau de novice. Elle a pris le voile Nol, et actuelle-

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ment elle soigne, avec un dvouement gal sa parfaite sant, les pauvres malades d'une des grandes salles de
l'Htel-DiEu.

Je le rpte : tout extraordinaires qu'ils sont, ces effets des sacrements sur les malades ne sont pas aussi rares qu'on pourrait le croire ; et si le vaste champ de la maladie est sem de bien des souffrances, de bien des larmes, il est richement parsem de ces sortes de demi-miracles, qui ressemblent aux mille et une petites fleurs dont nos prs sont maills au printemps. Ou ferait un livre bien touchant,, si Ton prenait la peine de recueillir les plus saillants de ces faits. C'est que JSUS est le D I E U , le Sauveur des malades; il les aime; et, s'il ne gurit pas toujours ainsi leur corps, il accompagne toujours de grces trs-spciales Vpreuve laquelle il les soumet pour un temps.

XI
Comme quoi la foi vive v a jusqu' nous faire aimer les souffrances.

Si les demi-miracles dont nous venons de parler sont relativement rares, mme chez les personnes trs-pieuses, ce qui est frquent parmi elles et ce qui tmoigne hautement de la puissance consolatrice de la fo , c'est l'amour des souffrances. ..Humainement parlant, la souffrance nous est essentiellement et lgitimement antipathique ; elle est un
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mal, un mal vritable, un dsordre, un tat pour lequel nous n'tions pas faits ; elle est de plus une punition, et une action du dmon sur nous ; donc, rien de plus naturel que d'avoir horreur des maladies et des souffrances. Mais, la lumire de la foi, la souffrance prend un autre aspect; et lorsque, chez un chrtien, la foi est vive et profonde, lorsqu'elle est alimente par une ardente prire et par le saint usage des sacrements, elle arrive non-seulement faire supporter patiemment la souffrance, mais la faire aimer. C'est ainsi qu'on raconte, dans la vie de saint Franois d'Assise, que ce bon Saint tant un jour trs-cruellement tourment par je ne. sais quelle maladie, un jeune Frre qui l'assistait ne put s'empcher de lui dire: H! mon Pre, vous souffrez trop ! Pourquoi ne demandez-vous pas au bon D I E U de vous enlever ce mal? Aussitt saint Franois, se dresse sur son sant, et regardant le petit Frre avec indignation et compassion : 0 mon Frre! s'cria-t-il, que dis-tu l? Est-ce que tu n'as point de foi? Si je ne savais que tu as parl ainsi par simplicit et bont de cur, je ne te le pardonnerais pas. J S U S CHRIST, mon amour, a t crucifi pour moi ; n'est-il pas juste que je veuille souffrir et ptir avec lui? Et puis, quand on est pcheur, il est bon de souffrir. Je bnis mon D I E U de ce qu'il daigne, par ces douleurs, me faire faire plus ample pnitence. J'ai connu Paris un saint homme qui, aprs avoir men autrefois une vie mondaine, s'tait donn au bon DIEU de tout soft cur. Sa ferveur tait vraiment extraordinaire; sa joie, constante et contagieuse. Il tait frquemment tourment de la goutte ; mais plus il souf-

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frait, plus il tait content. C'est excellent, rptait-il; c'est excellent. C'est la preuve vidente que le bon DIEU pense moi. Il n'y a de bon que de souffrir avec NotreSeigneur et comme Notre-Seigneur. Sur son lit de mort, lorsqu'il tait dj en agonie, j'eus le bonheur de le visiter une dernire fois. Il paraissait souffrir horriblement. Eh bien ! mon pauvre ami, lui dis-je en m'agenouillant auprs de son lit, comment tes-vous? Trs-bien, me rpondit-il d un ton significatif. Cela va trs-bien, trs-bien! Souffrez-vous beaucoup? Oui, oui; c'est bon; a va bien. Quelques heures aprs, il expira dans cette ferveur, dans ce saint amour de J S U S CHRIST crucifi. J'ai connu un autre bon serviteur de D I E U , autrefois missionnaire,de l'Ordre de Saint-Dominique. Fait vque, puis Archevque, il avait t oblig par une maladie de cur de quitter sa mission et de revenir en France. Il mourut bientt de cette mme maladie, au couvent des Pres Dominicains de Paris. Lui aussi poussait la patience jusqu' l'hrosme. On peut dire que son agonie dura des semaines entires. Il tait l, tendu sur le dos, sans pouvoir faire un mouvement, les jambes et tout le corps enfls outre mesure, les reins gangrens, au milieu d'une infection dont il se rendait parfaitement compte et qui ne contribuait pas peu aggraver ses douleurs. Pas une plainte ne sortit de ses lvres ; mieux que cela, il ne voulait pas qu'on le plaignt, a Ce n'est pas grand'chose, murmurait-il aprs ses crises ; ne parlons pas de cela; et il. regardait le crucifix. Ne pouvant plus parler et voyant la dsolation de ses amis, il les regardait avec une douce expression de reproche et, le doigt sur la

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bouche, il leur faisait signe de ne pas le plaindre. C'est dans cette paix surhumaine, c'est dans cette parfaite rsignation que Monseigneur Amanton s'endormit dans le Seigneur, le 12 octobre 1869. Un autre petit trait qui montre ce- qu'est une me chrtienne dans l'preuve de la souffrance, c'est le vu admirable que fit un clbre Religieux de la Compagnie de Jsus, le Pre Louis Dupont. Bien des annes avant sa mort, il fut pur dans le creuset redoutable de la maladie. Une plainte assez vive lui ayant chapp un jour, il s'aperut qu'il avait mal difi les deux Frres infirmiers qui l'assistaient : dsol, se reprochant cette faiblesse comme un crime, il se jeta en bas de'&on lit, demanda humblement pardon et No.tre-Seigneur et aux Frres, et fit vu, haute voix, de ne jamais plus se plaindre de quoi que ce soit, jusqu' son dernier soupir. Il fut fidle ce vu hroque, et souffrit toutes sortes de maux dans u silence absolu. C'est ainsi que la foi fait des hros. Et, je ne saurais trop le rpter, ces hros de la souffrance, de la rsignation chrtienne se rencontrent par milliers dans tous les rangs de la socit, tous les ges, dans tous les pays. La pit et la maladie enfantent journellement cette merveille incomparablement consolante.

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XII
De la dure preuve des infirmits,

Entre les maladies et les infirmits, il y a cette diffrence que les premires sont plus ou moins passagres, tandis que les secondes sont un tat permanent. L'infirmit est ordinairement moins douloureuse que la maladie; mais cause de son caractre de continuit, elle est d'ordinaire beaucoup plus pnible, plus difficile supporter. Dans l'preuve de la maladie, c'est l'impatience qui est le plus redouter : dans l'preuve de l'infirmit, c'est plutt le dcouragement, la tristesse, et une espce de routine qui nous habitue porter la croix d'une manire banale, sans prier, sans nous sanctifier. Il y a des infirmits de toutes espces, et l'on ne sait en vrit quelle est la plus dsagrable. C'est comme le velours : rouge, vert, bleu, noir, violet, etc., chaque couleur est si belle, qu'on ne sait quelle pice donner la prfrence. Les aveugles, les sourds, les muets, les paralytiques., et tant d'autres qu'il n'est pas besoin de rappeler, sont de pauvres infirmes, dont tous les bons curs ont compassion. Quelle qu'elle soit, l'infirmit est pnible, trs-pnible en elle-mme ; et souvent elle le devient davantage encore, soit parce qu'on ne peut s'empcher de se comparer tout propos ceux qui n'ont pas notre infirmit, soit cause de mille petits accidents quelque peu ridi-

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cules, auxquels on ne saurait chapper quand on ne voit pas, quand on n'entend pas, quand on. bgaie, quand on est contrefait ; en un mot, quand on est infirme. Il faut l'infirme une grande douceur, jointe a u n e vraie humilit. Saint Franois de Sales nous en fournit un bel exemple. Malgr ses travaux incessants, il avait un embonpoint, qui devenait presqu'une infirmit. Les calvinistes, qui le dtestaient cordialement, se moquaient de lui en l'appelant ce saint Gras . Un soir, dans une de ses tournes pastorales, il se trouvait sur un balcon avec quelques gentilshommes catholiques, dans la maison de l'un d'eux. Un jeune tudiant huguenot, de dix-sept dix-huit a n s , passant dans la r u e , aperut le saint vque, et l'apostropha avec insolence : Saint Gras ! saint Gras ! Le bon vque ne fit que sourire ; mais les gentilshommes prirent la plaisanterie au srieux, et deux d'enir'eux,' s'lanant la poursuite du drle, l'eurent bientt pris au,collet et ramen devant saint Frandisde Sales. Celui-ci pria l'assistance de le laisser quelques instants seul avec le dlinquant. Lorsque tout le monde se fut retir, il le fit asseoir prs de lui, excusa sa faute, et parla au pauvre tourdi avec tant de bont, avec une charit si- charmante, que celui-ci, tout confus, ne put s'empcher de pleurer et de lui demander pardon genoux. Le Saint le releva, l'embrassa tendrement, et cet accueil fit sur le jeune protestant une impression si pro' fonde, que, peu de temps aprs, il se fit catholique. La religion- qui fait faire de pareilles choses et qui produit de pareils hommes, disait-il, est videmment la religion vritable.

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Aucun tat ne prte autant au mrite que l'tat d'infirmit. C'est une privation de tous les instants ; et lors mme qu'elle ne serait point douloureuse, elle constitue cependant l'infirme dans un tat forc de renoncement, de mortification, de pnitence, auquel il suffit de se rsigner d'une manire trs-ordinaire, pour mriter beaucoup devant le bon D I E U . Si Ton accepte cet tat avec une foi vive, avec un vrai amour, il est ais de concevoir combien l'infirmit devient sanctifiante et facilement sanctifiante. Oui, facilement ; car il suffit de dire Amen de bon cur, et de faire de ncessit vertu. C'est l ce qui explique comment des mes trs-ferventes dsirent l'infirmit, et, loin de s'en dsoler quand elle se prsente, l'accueillent comme une amie. J'ai connu, au Sminaire de Saint-Sulpice, un saint directeur qui tait sur le point de perdre la vue. C'est une bien grande grce, me disait-il, et une belle visite de Notre-Seigneur. Seulement, j'espre qu'il n'en restera pas l ; et qu'aprs m'avoir rendu aveugle, il me rendra sourd. Que ce serait bon de ne plus tre distrait du bon D I E U ! Et le saint homme souriait doucement. Il ne fut pas exauc : il a retrouv le libre usage de ses yeux, et n'a jamais cess de trs-bien entendre. Mais son bon dsir n'en a pas t moins mritoire devant D I E U . Sans atteindre cette haute vertu, visez du moins,, pauvres infirmes, sanctifier par la prire et par la douceur votre sacrifice de chaque jour. Ayez bien soin de demeurer toujours en tat de grce : sans cela, vos m rites si prcieux seraient perdus pour le ciel. Quelle qu'elle soit, votre infirmit est une grande grce, d'autant plusgrande qu'elle est plus pnible. Gardez-vous de l'oublier.

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Ne vous plaignez pas de ce dont il faut bnir D I E U : votre infirmit est comme un char qui vous porte, et qui, malgr, ses cahots dsagrables, malgr son train fatigant, vous conduit en droite ligne au Paradis. Elle vous fait faire la pnitence que, de vous-mme, vous n'auriez peut-tre pas le courage de faire. Elle vous prpare un magnifique Paradis. Votre infirmit est une grosse parcelle de la vraie Croix : honorez-la, et sachez l'apprcier toute sa valeur. Ne vous rjouissez pas trop si elle vient disparatre. On,raconte que saint Orner, vque d'Arras, tait devenu aveugle dans les dernires annes de sa vie. Malgr sa ccit, il continuait remplir les fonctions de sa charge. Comme il prsidait un jour la translation des .reliques de je ne sais plus quel martyr, dont il portait la chsse avec un autre vque, voici que tout coup il recouvre la vue. A sa place, bien d'autres se fussent-rjouis; mais lui, envisageant tout au-point de vue de la foi, il se met pleurer, se plaindre au bon DIEU et au trop aimable martyr; et il fait si bien qu'aprs la'crmonie il obtient la restitution subite de sa chre infirmit. Oh ! si tous les infirmes taient anims de cet esprit, que de Saints fleuriraient dans le grand parterre de l'glise.

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XIII
Gomment on peut se sanctifier dans les mauvais traitements.

Ce sont les mauvais traitements, ports un degr heureusement rare, qui ont fait arriver une saintet si parfaite l'humble petite bergre de Pibrac, sainte Germaine Cousin, canonise par Pie IX, le 29 juin 1SG9. Son pre, modeste meunier des environs de Toulouse, avait pous en seconde noces une femme acaritre et mchante, qui prit en grippe, on ne sait pourquoi, la pauvre petite belle-fille, alors ge de quatorze ans. Pendant huit annes conscutives, elle ne cessa de la rudoyer, de la battre, de la maltraiter de toutes sortes de manires. Elle ne lui donnait pour nourriture que de vieilles crotes de pain noir, que la pauvre eilfant dtrempait grand'peine dans l'eau d'un ruisseau et qu'elle mouillait souvent de ses larmes. Elle voulut mme la chasser tout fait de la maison ; mais le pre, plus lche que mchant, obtint pour sa pauvre fille la permission de coucher sur des sarments, dans une espce d'angle form par le dessous d'un escalier. La malheureuse et bienheureuse enfant ne se plaignait jamais ; la colre, elle n'opposait que la douceur ; aux coups, que le silence et la prire. Elle priait toujours, et communiait le plus souvent possible. Elle aimait extraordinairement la Sainte-Vierge, qu'elle regardait comme

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sa vraie, comme son unique mre. Elle lui contait toutes ses peines, et recourait de suite sa protection lorsque sa martre la faisait souffrir davantage. Use par le chagrin et les privations, Germaine mourut saintement et dans le silence de sa misre, l'ge de vingt-deux ans. Plus de quarante ans aprs, le bon DIKU manifesta lui-mme la saintet et la gloire de sa petite servante : l'endroit o elle avait t enterre, on trouva un beau jour fleur de terre son cercueil et son corps parfaitement conservs; les fleurs que, selon l'usage du pays, on avait dposes dans le cercueil, taient aussi fraches que si elles venaient d'tre cueillies. De grands miracles accompagnrent et suivirent ce premier miracle; et le corps de sainte Germaine fut dpos avec honneur dans une belle chsse, o il se conserva entier, les membres souples et flexibles, les chairs roses et comme vivantes, jusqu' la grande rvolution. Rien de plus commun dans ce pauvre monde que les mauvais traitements : mauvais traitements des matres envers leurs serviteurs ou leurs ouvriers ; mauvais traitements des maris envers leurs femmes, ou des pres envers leurs enfants; mauvais traitements des forts envers les faibles; mauvais traitements des Suprieurs envers leurs infrieurs; des chefs envers leurs subordonns, etc. : tout cela se rsume dans un coupable abus de la force et de l'autorit. Et, son tour, cet abus n'est que l'expression de l'orgueil qui accompagne si souvent l force dans toutes les positions. S'il faut tre doux et humble de cur, on peut bien dire qu'il faut l'tre doublement quand on commande et quand on traite avec un infrieur.

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Il est trs-difficile de supporter l'orgueil et la duret des autres. Quand on est maltrait, surtout maltrait publiquement et avec suite, l'indignation monte au cur; et plus cette indignation est lgitime, plus il est difficile de la contenir. Il faut alors prendre son courage deux mains et se taire. Le silence est un merveilleux auxiliaire pour la patience et la rsignation. Ce n'est pas facile, je le sais; c'est mme trs-difficile ; mais plus c'est difficile, plus aussi c'est mritoire, plus c'est digne d'un chrtien. Voyez JSUS : au jardin des Oliviers, on l'insulte, on le g a r r o t t e , on le frappe coups de bton; et il ne dit rien. Devant le Grand-Prtre, on lui crache au visage, on le soufflette : il ne dit rien. Devant Hrode, on se moque de lui, on le traite comme un fou; par drision, on lui jette sur les paules le vtement habituel des fous, et on lui met la main- un sceptre de roseau : JSUS, dit l'vangile, ne rpond pas une seule parole. Semblablement devant Pilate, il se tait ; si bien que Pilate ne revient pas de son tonnement, dit encore l'vangile. Le silence, dans les mauvais traitements ; le silence accompagn de l'union intrieure avec JSUS outrag et frapp : oh, la grande, la puissante recette pour porter chrtiennement la rude preuve des mauvais traitements ! Le bon D I E U l'a parfois rcompens par des miracles. Un jour que saint Martin, vque de Tours, marchait tout recueilli sur une route o le prcdaient ses clercs et les serviteurs de sa maison, il fut rencontr par une troupe de soldats paens, qui voyageaient en sens inverse

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dans un grand chariot. Saint Martin ayant sans doute fait peur aux chevaux, les soldats se mirent en colre et se rurent sur lui, le frappant, le maltraitant, et le laissant tendu terre, presque vanoui. Martin n'avait pas ouvert la bouche. Ses serviteurs, ne le voyant pas venir, rebroussrent chemin et le trouvrent dans ce pitoyable tat. Mais en mme temps ils furent tmoins d'un trange spectacle : les soldats remonts sur leur chariot faisaient de vains efforts pour faire partir leurs chevaux. Les cris, les coups, rien n'y faisait ; les chevaux ne pouvaient bouger. pouvants par ce prodige vident, ils descendirent et, changeant d'attitude, ils demandrent aux serviteurs de ieur victime quel tait cet homme, qui avait le pouvoir de clouer ainsi au sol leurs chevaux pleins de vigueur. Lorsqu'ils apprirent que c'tait l'vque Martin, dont la renomme remplissait les Gaules, ils se crurent perdus et s'empressrent de lui demander pardon. Ranimant ses forces, saint Martin leur dit qu'il leur pardonnait pour l'amour de J S U S - C H R I S T et les exhorta se convertir la vraie foi. Puis, faisant le signe de la croix sur l'attelage immobile, il leur permit de reprendre leur course. Les soldats merveills eurent peine le temps de rmonter dans le char, et les chevaux partirent au galop. Mais si la rsignation dans les mauvais traitements n'est pas toujours accompagne de miracles, elle l'est toujours de bndictions, de grces exceptionnelles. J'ai connu une bonne et sainte fille que les durets, la malice rellement incroyable, les propos blessants d'une vieille mre infirme ont fait progresser dans les voies de la vnu 4

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saintet, bien plus que ne l'aurait pu faire la rgle austre du plus fervent Carmel. La vieille mgre n'pargnait h sa fille rien de ce qui pouvait la mortifier, la rebuter; sauf les coups qu'elle n'avait pas la force de lui donner, elle lui donnait largement tout ce qu'elle pouvait. La pauvre fille et prfr mille fois tre battue, que d'tre traite comme elle l'tait chaque jour. Sans un amour profond, intime de Notre-Seigneur, sans la communion qui chaque matin renouvelait ses munitions, elle et succomb sous le fardeau crasant de
cette croix. Mais, a je puis tout en Celui qui me fortifie,

rptait-elle avec saint Paul ; et lorsque parfois elle se sentait trop accable ou trop exaspre, elle sortait doucement, et allait se jeter genoux devant son crucifix; elle se retirait tout entire dans le Sacr-Cur de JSUS ; elle priait, elle pleurait, pour se relever calme, sereine, presque joyeuse. Quelquefois mme, le bon DIEU lui faisait sentir si vivement le prix de cette souffrance, qu'elle l'en bnissait avec des transports de reconnaissance et d'amour. Et cela dura des annes; et cette patience hroque finit par attendrir quelque peu ce cur de pierre; si bien qu'un beau jour la vieille infirme demanda d'ellemme les secours d la Religion, Que de faits de ce genre il y aurait raconter, si l'on pouvait soulever le voile qui couvre les secrets domestiques de tant de familles, o une malheureuse femme est la victime quotidienne d'un mari brutal, emport* sans conscience et sans murs; d'un homme jaloux, avare, absolu, despote, sans gard, sans dlicatesse i C'est un vritable enfer ! Mais la Religion change cet

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enfer en un Purgatoire trs-sanctifiant, o les consolations divines viennent singulirement adoucir l'amertume de cette cruelle position. Et les pauvres enfants? Combien n'y en a-t-il pas qui souffrent une espce de martyre sous le joug impitoyable d'unpatron, d'un matre sans entrailles ! On les bouscule, on abuse de leur faiblesse et de leur isolement; on leur demande le travail d'un homme ; on leur parle comme des chiens ; parfois on les prive de nourriture, de sommeil, de libert ; on les tiole. Pauvre petits! si du moins on leur-laissait connatre cette sainte Religion qui seule pourrait les consoler ! si on les laissait approcher de.ee bon Jsus, l'Ami des faibles, le Pre des petits et des orphelins, le Consolateur des* malheureux ! Pour numrer tous les genres de mauvais traitements dont nous pouvons avoir souffrir ici-bas, il faudrait pouvoir parcourir les nuances innombrables de la mchancet humaine. Quels qu'ils soient, le remde, le seul remde, c'est l'amour de J S U S - C H R I S T , c'est la pratique fervente de sa sainte Religion.

XIV
De la pauvret, et des privations douloureuses qu'elle entrane.

Comme la souffrance corporelle, la pauvret est entre dans le monde par la terrible porte du pch. Ce n'est pas le bon DIEU qui a fait la pauvret, non plus que la

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maladie et la mort; tout au contraire, il nous voulait dans un tat merveilleusement heureux sous tous les rapports, La pauvret est une des punitions du pch. te Oui, me rpondrez-vous ; mais suis-je plus coupable que mon voisin qui est riche, qui ne manque de rien? Je ne dis pas cela. Ce que je dis, c'est que ce n'est pas le bon D I E U qu'il faut rendre responsable de nos privations : c'est le pch, et le dmon, pre du pch. Il en est de la pauvret comme de la maladie : tous les pcheurs ne sont pas malades ; mais ceux qui sont malades ne le sont que par suite du pch. Quelle que soit la nature de la souffrance que nous avons supporter, il faut la supporter avec la mme rsignation, avec la mme foi, avec le mme esprit de pnitence. Le bon DIEU, en permettant que celui-ci soit pauvre, que celui-l soit malade, que cet autre soit infirme, etc., a sur chacun des desseins de misricorde qu'il ne faut pas songer sonder, mais qu'il faut adorer profondment. Soyez bien sr que si DIEU VOUS afflige d'une faon plutt que d'une autre, c'est que cela est plus utile votre salut ternel. S'il vous attache la croix nue de la pauvret, sachez, l'exemple de Job, rduit l'extrme misre, bnir et non pas maudire Celui qui ne vous fait passer ici-bas par. l'preuve des privations que pour vous enrichir magnifiquement et ternellement dans le ciel. Bon gr mal gr, il faut que tout le monde souffre ici-bas : depuis le pch, c'est la loi de la pnitence, loi qui n'admet pas d'exception. Point de souffrance, point de pnitence, et par consquent point de Paradis. Il faut donc que vous souffriez : pourquoi pas en tant pauvre ?

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a Mais j'aimerais bien mieux une autre espce do souffrances : la pauvret est la pl us amre de toutes. Peut-tre ; mais l n'est pas la question. Puisque vous tes pauvre, c'est une preuve manifeste que le bon DIEU veut vous conduire au ciel par le chemin de la pauvret, et non par un autre. Ds lors, pourquoi vouloir en sortir? Vous croyez que cette voie est plus pre qu'une autre? Vous vous trompez grandement. Savez-vous quelle est la souffrance que chacun de nous estime la plus rude, la plus difficile porter ? c'est celle-l mme dont il souffre. Le pauvre croit que c'est la pauvret ; le malade, que c'est la maladie ; le prisonnier, que c'est la prison ; le calomni, que c'est la calomnie, et'ainsi des autres. Croyez-moi : portez et gardez votre croix, sans envier le sort'de tel ou tel autre qui vous semble mieux partag que vous. Si les riches n'ont pas votre croix, ils en ont d'autres, qui, pour tre caches par l'or et par le luxe, n'en sont souvent que plus cruelles. Combien de riches n'ai-je point vu pleurer, et pleurer bien amrement ! Une dame, veuve et mre de famille, me disait un jour en clatant en sanglots : Je suis la plus malheureuse femme du monde ! H y a des moments o ma tte part, et o j'ai envie ne me tuer. Et elle avait plus de quatre cent mille livres de rente ! Les rois sont trs-heureux, dit-on : ils ne manquent de rien ; ils nagent dans le luxe. L'un d'eux disait nagure son premier ministre qui, dgot et n'en pouvant plus, lui offrait sa dmission : Mon ami, vous n'tes aux galres qu' temps ; moi, j'y suis perptuit. Voil ce parfait bonheur des riches et des grands. Pauvres, n'envions pas le riche. Cela ne sert qu' ren-

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dre notre peine plus amre, en nous aigrissant le cur. Ceux qui se laissent aller cette faiblesse manquent tout ensemble et de raison et de foi. En voici une belle preuve ; c'est un pauvre lui-mme, et un pauvre trspauvre, aussi pauvre que possible, qui va vous la donner : Un jour le vnrable Jean Tauler, clbre prdicateur de l'Ordre de Saint-Dominique, descendait les degrs de la cathdrale de Cologne, o il prchait le carme, ce Mon Pre, lui dit un mendiant accroupi prs de la porte, faites-moi la charit. Tauler se retournant aperut l'infortun ; il tait hideux voir : un cancer lui avait rong une partie du visage ; il n'avait qu'une jambe et qu'un bras ; et quelques haillons couvraient peine les dbris de son misrable corps. Le bon Religieux ne put, malgr toute sa charit, retenir un premier mouvement de rpulsion. Craignant que le pauvre ne s'en ft aperu et n'en et t humili, il s'arrta, s'approcha de lui, et lui mettant dans la main une petite aumne, il lui dit d'un ton affectueux : a Bonjour, mon ami. Merci, mon Pre, rpondit le mendiant, d'une voix paisible ; j ' a i dj ce que vous me souhaitez. Pensant que le pauvre homme n'avait pas bien entendu, Tauler rpta d'une voix plus distincte : Mon ami, je vous souhaite le bonjour. J'entends bien, mon Pre ; et, je vous le rpte, j'ai ce que vous me souhaitez. Tout tonn, et presque impatient, l'illustre prdicateur insiste ; a Que ditesvous ? Est-ce que vous ne me comprenez point ? Je vous souhaite le bonjour. Mon Pre, reprit le pauvre d'une voix grave et douce, vous avez la charit de me souhaiter le bonjour ; je ne puis vous rpondre autre chose que ce que je vous ai dit : D I E U m' donn ce que vous

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me souhaitez ; tous mes jours sont bons \ et celui-ci comme les autres, est pour moi le bonjour. Grce n DIEU, je n'ai jamais eu de mauvais jours dans ma vie. Ce langage, ce ton de voix frapprent singulirement le bon Religieux. Il s'assit sur la marche, ct du mendiant, a Ce que vous me dites-l, mon enfant, lui rpliqua-t-il, est bien trange. Comment { dans l'tal o je vous vois, vous n'avez point de mauvais jours ! Non, mon Pre, Ds mon enfance, j'ai appris d'un bon prtre que DIEU n'afflige que ceux qu'il aime, et qu'il n'envoie les maux que pour mieux purifier et prouver ses serviteurs. J'ai appris que D I E U est mon Pre cleste, qu'il est infiniment bon, infiniment puissant, infiniment sage ; qu'il m'aime d'un amour ternel et incomprhensible, et que, si je l'aime mon tour, tout ce qui m'arrive ne peut tourner qu' mon bien. Je vis donc dans la paix la plus profonde, sans m'occuper d'un lendemain qui n'est pas moi ; je me suis habitue tout regarder comme venant de mon DIEU, et tout recevoir de sa main paternelle, le mal comme le bien. Quand je souffre de mes infirts, je le bnis, et je pense la croix de mon Sauveur ; quand je ne souffre pas, je le bnis de la paix qu'il me donne. Quand j'ai de quoi manger, je mange en bnissant DIEU ; quand je n'ai rien, je jene en expiation de mes pchs, et aussi pour tous ceux qui ne jenent pas. Je tache de prier de mon mieux, et de ne pas perdre de vue .'la prsence de D I E U . Je pense souvent au ciel, quelquefois l'enfer ; et mon cur se fond de bonheur en pensant que la vie est courte et que bientt je serai ternellement heureux dans le Paradis. Le P. Tauler avait cout ces paroles avec une relim

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gieuse admiration. De grosses larmes coulaient sur ses joues, a 0 mon ami ! priez DIEU pour moi. Je vous remercie ; vous m'avez.fait du bien. Et, l'embrassant cordialement, il rentra dans l'glise, pour mditer loisir la grande leon de saintet qu'il venait d'entendre. Et vous aussi, chers pauvres, mditez devant le bon D I E U le secret du bonheur que vous dcouvre l'un de vos frres. Ne vous plaignez plus, ne murmurez jamais ; profitez de tout oour mriter une belle place dans le Paradis.

XV
D'un moyen trs-simple de ne pas trop s'attrister des privations et de la pauvret.

Il consiste ne point regarder au-dessus de soi, mais au-dessous ; bnir D I E U de ce que l'on a, sans penser ce que l'on pourrait avoir, ce que peut-tre on devrait avoir. C'est l'oppos de ce qu'il faut faire au point de vue spirituel. En effet, en ce qui touche la pit, la charit, la perfection, il faut toujours regarder au-dessus de soi, jamais au-dessous. Si vous vous comparez ceux qui en font moins, vous courez grand risque de vous complaire en vous-mme, et de trouver que vous en faites bien assez, pour ne pas dire trop. Vous tes tent de rpter la soi-disant prire du pharisien dans le templej Seigneur, je vous remercie de ce que je suis meilleur que les autres.

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meilleur que tous ces gens-l. J'en fais bien plus qu'eux ; je communie plus souvent; je fais plus de charit, etc. . Il faut au contraire se comparer aux bons serviteurs de D I E U , dont la seule vue nous fait rougir de nos lchets, et nous excite marcher plus nergiquement dans les voies de l'vangile. Quant aux biens de ce monde, c'est prsisment, je le rpte, la rgle oppose qu'il faut suivre. Si vous regardez ceux qui sont mieux partags que vous, quelle que soit votre position, facilement vous vous trouverez plaindre, et vous laisserez entrer dans votre cur de mauvais sentiments de jalousie, de tristesse et d'aigreur. Un fort riche propritaire, trs-bien plac dans le .monde, quj avait au moins quarante mille livres de rente, s'tait laiss tellement envahir par le regret de n'tre pas aussi riche que deux ou trois proches parents, qu'il fail'lit. en perdre la tte. Il rptait sans cesse : Peut-on vivre honorablement avec quarante mille livres de rente? Ce pauvre riche ne jouissait de rien; il se croyait vraiment pauvre. Les Saints et les vrais chrtiens ont l'me autrement trempe : plus fidles, ils sont plus raisonnables. Ils bnissent le bon D I E U de ce qu'il daigne leur donner; que ce soit peu, que ce soit beaucoup, ils sont toujours contents. Saint Franois d'Assise marchait un jour, accompagn d'un des douze Bienheureux qui furent comme les prmices de l'Ordre si admirable des Frres-Mineurs. Selon son habitude, il allait pieds-nus, mendiant son pain, n'ayant pour toute richesse que le trsor du Paradis, JBSS-CHRIST, qu'il portait en son cur, avec le Pre et

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l'Esprit-Saint. Saint Franois et le Frre Masso priaient en marchant, et ne cessaient de parler DIEU que pour parler de D I E U . Fatigus, ils s'arrtrent au milieu des Apennins, au bord d'un petit ruisseau bien pur, sur un angle de rocher. Frre Masso ouvrit la pauvre besace, qui contenait les charits dont ils vivaient : il ne restait plus que quelques vieilles crotes de pain trs-sec. Il les mit piteusement entre saint Franois et lui, sur la pierre. Aprs avoir dit les grces, avec une ferveur anglique, le bon Saint se mit pleurer. Et comme son compagnon lui demandait la cause de ces larmes : Je ne puis m'empcher de m'attendrir, dit-il, et de bnir mon DIEU pour sa largesse envers un pauvre pcheur comme moi. Je ne mrite pas le beau repas que sa bont nous a prpar. Un peu tonn, le Frre Masso regardait les crotes,et pensait en lui-mme : Un beau repas? Frre Franois n'est pas difficile ! Le Sainte rpondant sa pense, lui dit alors : a Oh mon Frre Masso, regarde ot dis-moi s'il ne faut pas bnir Notre-Seigneur ! Regarde cette eau limpide qu'il a cre : c'est pour nous qu'elle coule. Regarde ce beau ciel : c'est pour toi, c'est pour moi que D I E U l'a fait. Regarde ces beaux arbres, ces fleurs, ces petits oiseaux : tout cela est notre Pre, et tout cela est pour nous. Ce pain qu'il nous donne, ne suffit-il pas pour soutenir notre vie? Ne sommes-nous pas mieux traits par sa bont, que tant d'autres qui n'ont pas ce que nous avons ? Rjouissons-nous donc, et bnissons sa Providence, sans rien regretter des biens de ce monde. Combien de pauvres gens se trouveraient immdiate-

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ment remonts et rconforts, si, dans leurs-privations, i h avaient soin d'entretenir ces penses dans, leur cur ! Il y pn a bien peu qui, s'ils regardaient au-dessous d'eux, ne trouveraient pas de quoi bnir la bonne Providence, Il y a tant de misres ici^bas, qu'il est difficile de ne pag trouver aisment plus pauvre que soi. Je vous recommande surtout la rgle dont nous par-* Ions, vous qui, sans tre proprement parler dans la pauvret, vous trouvez cependant dans la gne et au mi* lieu de privations relatives ! C'est alors qu'il est bon de ne , pas jeter sur un pass confortable des regards au moins inutiles. Vous avez le strict ncessaire de la vie : tant d'autres ne l'ont pas, ne l'ont jamais eu, ne l'auront jamais ! Vous avez un appartement, une chambre propre, bien que modeste : tant d'autres ont couch dehors cette nuit, ou du moins n'ont eu pour asile que de misrables rduits o ils gelaient ot ne pouvaient prendre de repos! Votre repas est plus que simple : oui, mais enfin, vous avez de quoi manger, et ni vous, ni vos enfants, vous ne souffrez de la faim; tandis qu'aujourd'hui mme, combien de centaines, de milliers d'infortuns vont se coucher sans avoir rien pris, rien, pas une bouche de pain ! Ne vous plaignez donc pas, malgr la ralit de vos trs-pnibles privations. Pensez aux pauvres plus pauvres que vous. A quoi bon faire autrement? A quoi bon regretter ce qu'on n'a plus, ce qu'on ne peut plus avoir? N'est-ce pus se dsoler en pure perte? N'est-ce pas aggraver le mal et perdre du mme coup le mrite de la rsignation? Oui, regardez toujours au-dessous de vous; et, avec

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les esprances, les forces, la paix que donne la foi aux vritables enfants de D I E U , vous trouverez encore moyen de sourire au milieu de vos larmes et do bnir votre Pre cleste, qui ne vous abandonnera jamais.

XVI
Que Notre-Seigneur s'est fait pauvre, pour consoler les pauvres.

La principale consolation du malade et de l'infirme, c'est l'amour de JSUS-CHRIST souffrant et crucifi : la principale, pour ne pas dire Tunique consolation du pauvre, c'est ce mme amour, c'est JSUS contempl dans la complte pauvret de sa crche, de son enfance, de toute sa vie et de sa mort. Quelque pauvre que vous soyez, pouvez-vous l'tre plus que votre D I E U , dans l'table de Bethlem? Il est transi de froid, priv d'asile, couch sur une paille grossire qui ne lui appartient mme pas, relgu dans une mchante table? Pouvez-vous l'tre plus que Celui qui
disait : Les renards ont une lanire, et les oiseaux du ciel ont un nid; mais le Fils de l'homme n'a point oit reposer sa tte? Pouvez-vous l'tre autant que JSUS, que votre

Seigneur JSUS, dpouill mme de ses vtements et expirant nu sur une croix? JSUS pauvre est de droit le grand Consolateur de tous les pauvres. Du haut du ciel, du fond du Tabernacle o son amour le retient captif, le doux JSUS appelle lui les

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pauvres. Venez moi, leur dit-il avec une tendresse toute spciale; venez moi, vous tous, mes chers pauvres, mes bien-aims! Et moi, je vous consolerai. Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur; apprenez de moi porter la croix de la pauvret ; et vous trouverez en moi le repos de vos mes. Prenez courageusement sur vous ce joug pesant, que moi, votre D I E U , j'ai voulu porter le premier, non-seulement pour vous sauver, mais en outre pour vous consoler; mon amour vous fera trouver ce joug suave, et le fardeau que nous porterons ensemble vous deviendra lger! Sans J S U S - C H R I S T , la pauvret est intolrable, et l'on conoit parfaitement, tout en le blmant, qu'un malheureux, priv de tout, sans pain, sans ami, sans asile, perde la tte et cherche dans le suicide ce qu'il croit tre la fin de ses maux. J'ai connu jadis, Paris, une pauvre femme, veuve d'un petit employ, qui, s'tant trouve rduite la misre, essaya trois reprises de se donner la mort. C'tait une femme honnte selon le monde, mais sans aucune religion. Son raisonnement tait trs-simple, et, son faux point de vue, il tait juste. La vie, disait-elle, m'est un fardeau trop lourd. J'aime mieux mourir que de subir chaque jour tant de privations, tant d'humiliations. Revenue la foi, elle ne savait comment remercier DIEU de l'avoir tire de l'abme ternel o elle se jetait comme une folle. Deux fois, me disait-elle, deux fois on m'a repche, dj prive de connaissance. Une autre fois, une voisine est entre par hasard chez moi, pendant que j'tais en train de m'asphyxier; elle n'a eu que le

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temps de casser le carreau, d'un coup de poing. O serais-je, mon DIEU, si votre misricorde ne m'et sauve malgr moi. Maintenant, ajoutait la pauvre vieille, je n'ai plus envie de me tuer : je souffre bien, il est vrai, et l'avenir n'est pas plus gai que le prsent; mais j'ai le bon D I E U avec moi, et quand j'ai trop de peine, je vais l'glise, je lis quelque bon livre, et je pense que ma peine nedui*erapas toujours. Dans les dernires annes de sa vie, cette bonne dame tait devenue fort pieuse ; elle communiait deux ou trois fois par semaine. Les jours o je communie, me disait-elle, j'oublie ma pauvret, et je retrouve un peu de joie. C'est toujours la foi qui manque : on a bien la foi; mais on n'a pas la foi vive,' la foi pratique. Si on l'avait, cette foi bienfaisante, les pines de la pauvret se changeraient presque en roses, et, l'exemple des saints pauvres, on bnirait le bon D I E U , au milieu des privations. On ferait comme le pauvre de Tauler; on ferait comme Job. Et si l'on n'avait pas le courage d'en arriver l, du moins l'on se rsignerait patiemment, comme le pauvre Lazare de l'vangile. Vous connaissez cette belle histoire? Il tait l, l i n fortun, gisant la porte d'un riche pharisien, qui rien ne manquait-, qui tait vtu splendidement et qui, chaque jour, faisait bonne chre avec ses amis. Le pauvre Lazare mourait de faim ; il attendait vainement que le riche pharisien penst lui. Quelques miettes tombes de cette table somptueuse auraient suffi pour le satisfaire. Et personne ne les lui donnait. On ne les lui refusait pas : on oubliait de les lui donner. Et lui, couvert d'ulcres, accabl, offrait en silence ses angoisses au bon D I E U .

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Il mourut enfin, et, nous dclare l'vangile, il fut port par les Anges dans le sein de D I E U . Comment? Dans le sein de Dieu? dira-t-on peut-tre. Qu'avait-il donc fait de si extraordinaire pour aller ainsi droit au ciel? Il avait t pauvre et rsign : voil tout. Un jour, au ciel, vous bnirez cette pauvret qui aujourd'hui vous fait tant souffrir. Oui, vous la bnirez ; mais la condition que vous l'aurez supporte avec foi, avec soumission, avec une humble douceur. Car tre pauvre ne suffit pas pour aller au ciel; pas plus qu'il ne sufft d'tre riche pour aller en enfer. S'il est dit du mauvais riche de l'vangile, qu il mourut son tour et fut enseveli dans l'enfer,* cela ne veut pas dire que tous les riches sont rprouvs. Non, DIEU merci! ceux-l seuls sont rejets de D I E U , qui usent mal de leurs richesses et qui oublient les pauvres. Le riche so.sauve par la charit; -le pauvre, par la rsignation et la patience. Donc, pour le pauvre, quel trsor que la rsignation ! Et avec quelle joie profonde il doit lire, travers les larmes que lui arrache la misre, la grande parole du Fils de DIEU : 0 pauvres! bienheureux tes-vous! c a r i e royaume de D I E U est vous ! Pour vous sauver, pour faire admirablement pnitence, pour acqurir d'immenses mrites, vous n'avez qu' faire de ncessit vertu; vous n'avez qu' vous rsigner doucement votre sort. Le salut vous est bien plus facile qu'aux riches : tandis que tout les dtourne de JSUS-CIIRIST en les poussant l'orgueil et la mollesse, tout vous porte J S U S CHRIST, tout vous porte au ciel, en vous maintenant dans l'humilit, dans la pnitence et dans la soumission au
bon DIEU.

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Combien de pauvres sont au ciel, qui seraient en enfer s'ils eussent l riches ! Et combien de riches sont en enfer, qui seraient au ciel s'ils eussent t pauvres !

XVII
Comme quoi les humiliations sont une source de souffrances trs-amres.

L'humiliation : que d'amertumes renferme cette parole! Elle est la souffrance intime de Y amour-propre, c'est--dire ce qu'il y a de plus vivace, de plus profond, dans notre nature corrompue. L'amour-propre estramour dsordonn de soi-mme, lequel commence par l'esprit, et prend alors le nom & orgueil. L'humiliation est le froissement douloureux de cet amour-propre de l'esprit; elle frappe, elle blesse directement notre orgueil. Aussi eonstilue-t-elle l'une des souffrances les plus acres qui puissent atteindre l'homme ici-bas. Mais alors l'humiliation est donc une bonne chose? L'humiliation est comme la maladie : en elle-mme, elle est un mal, un dsordre inconnu de l'homme dans l'tat d'innocence; dans ses effets, elle peut devenir un bien et un trs-grand bien. Seigneur, disait un saint pnitent, il est bon pour moi d'avoir t humili; c'est l que j'ai appris connatre les voies de la justice. Oui, l'humiliation, quand elle est accepte chrtiennement, devient une grande grce; elle devient le remde

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le plus efficace du plus dangereux de tous nos vices, de l'orgueil. Quand nous l'acceptons ainsi, elle nous rend facilement humbles; et ds lors elle nous relve pour nous porter D I E U .
Celui qui s'humilie sera exalt, dit l'vangile. Et quel

est celui qui s'humilie? C'est le chrtien courageux qui ne se rvolte pas contre l'humiliation ; c'est celui qui l'accepte comme JSUS-CHRIST a accept toutes les humiliations, tous les anantissements de sa vie et de sa Passion. Pour Te vrai chrtien, L'humiliation est comme le fumier qui fconde la terre et lui fait porter de magnifiques moissons. Le chrtien humili qui s'humilie vritablement s'engraisse du suc divin de l'humilit et devient fco'nd en vraie saintet. L'humiliation estencore semblable un remde amer, -rpugnant, mais trs-efficace : comme un bon mdecin, Ntre-Seigneur l'administre misricordieusement qui il lui plat; aux bien portants, c'est--dire aux humbles, pour les rendre plus humbles encore, pour les fortifier dans l'humilit ; aux malades, c'est--dire aux vaniteux, aux orgueilleux, aux prsomptueux, aux hypocrites, pour les gurir pour ainsi dire malgr eux. Il en est, en -effet, de l'humiliation comme de la pauvret : pour faire pnitence quand nous sommes pauvres, il suffit de nous rsigner et de dire : Amen des privations forces ; de mme, quand nous sommes humilis, il suffit, pour tre humbles, de ne pas se rvolter contre l'humiliation et de faire de ncessit vertu. Ceux qui font cela, profitent du remde ; ceux qui se rvoltent, n'en profitent pas et demeurent dans leur orviu.
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gueil, qui leur fait sentir encore bien plus vivement l'amertume de l'humiliation. Ils ont ainsi double mal, tandis que, pour les autres, le mal se change en bien. En ce monde, nous sommes sujets des humiliations, de nature trs-diffrente. Ainsi, nous sommes parfois humilis intrieurement et vis--vis de nous-mmes; d'autres fois extrieurement et devant une ou plusieurs personnes. Nous pouvons tre humilis justement, l'ayant pleinement mrit; et nous pouvons l'tre injustement, sans aucune faute de notre part. Nous pouvons l'tre par des gens de bien, par nos parents, par nos Suprieurs lgitimes; nous pouvons l'tre, au contraire, par des misrables, par de vils personnages. Quelquefois l'humiliation n'est qu'un accident passager ; d'autres fois elle dure et devient un tat permanent. De quelque faon que l'on soit humili, la souffrance est cuisante. Mais une des humiliations les plus cruelles, parce qu'elle est double de toutes les privations du corps et du cur, c'est certainement celle qui accompagne les pertes de fortune, les dcadences et la misre honteuse. Oh, quelles angoisses dans cette mansarde o languit de faim et de froid une pauvre famille autrefois riche, ou du moins aise! Une fois, Paris, j'ai dcouvert une malheureuse dame, ge de quarante ans peine, qui avait t cacher sa honte et son dsespoir, non dans une chambre, non dans une mansarde, mais dans une sorte de misrable grenier bois, o elle grelottait de froid, vtue d'une robe de toile au plus fort de l'hiver, et n'ayant auprs d'elle qu'un morceau de pain durci, et un peu d'eau ! Quelques annes auparavant elle habitait un bel appartement, o son pre donnait de brillan-

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tes soires. Une spculation avait, tout perdu en un jour ; le malheureux pre tait mort de dsespoir; et sa fille, abandonne des amis en mme temps que de la fortune, avait t rduite aux extrmits que je viens de dire. Elle n'osait, pour ainsi dire, pas sortir de sa cachette, et mourait' de faim plutt que de demander l'aumne. Dans la mme rue, une autre famille dchue fut surprise un jour l'heure de*son repas. Autour d'une table, quatre personnes taient assises : le pre, la mre, une jeune fille et un jeune garon. Au milieu de la table, une seule assiette, dans laquelle taient ranges cinq ou six crotes de pain sec ; et de l'eau dans une carafe, avec deux ou trois verres. C'tait tout le dner. Les infortuns furent dsols d'avoir t surpris. Le pre portait un habit noir, et, premire vue, il avait encore assez d'apparence. La pauvre mre n'avait qu'une robe, noire et rpe, rapice mille fois. Le fils, hve et presque livide, tait devenu poitrinaire, la suite de longues privations. Quant la jeune personne, qui travaillait jour et nuit pour soutenir tant bien que mal la famille, elle tait dans un tel tat de maigreur qu'on l'et prise pour une mourante. Quelques jours aprs elle devint folle ; et les mdecins constatrent que ce drangement du cerveau tait le rsultat vident des tortures morales et physiques que la misre honteuse avait fait subir l'infortune. Quand on dcouvrit cette malheureuse famille qui, elle aussi, avait jadis connu l'aisance, il tait trop tard. Dsespr de la folie de sa fille et perdant sans doute luimme la tte, le pre alla se jeter l'eau. Le chagrin mina si bien la mre qu'elle aussi, succombant sous le

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fardeau, se mit cracher le sang, et" mourut phthisique. Rest seul au monde, le pauvre jeune homme essaya quelque temps de lutter contre l'adversit, au moyen du travail ; mais ses forces le trahirent, et il alla mourir l'hpital. Un jour que j'avais t voir cette pauvre famille, je remarquai qu'elle possdait un chien. Et comme je leur faisais observer que cet animal devait leur coter nourrir : Il est vrai, me rpondit la pauvre mre ; mais c'est une affaire de reconnaissance : ce pauvre chien nous a empchs de mourir de faim pendant toute une semaine. Nous n'avions rien du tout; nous n'osions le dire personne. Deux ou trois cuisinires de la maison avaient pris l'animal en affection ; et tantt l'une, tantt l'autre, nous apportaient pour lui quelques restes ; et, ajouta-t-elle en touffant un sanglot, nous partagions avec lui. Vous concevez, Monsieur, que nous n'avons pas le cur de nous en dfaire. Et ces faits navrants sont l'ordre du jour, surtout dans nos grandes villes. * 0 mon D I E U ! que l'orgueil doit tre un grand mal, pour qu'il appelle une si rude punition ! Et que votre misricorde est grande, de changer en remde salutaire une pareille souffrance !

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XVIII
Ce qu'il faut faire quand on nous humilie.

Il y a deux cueils viter, deux illusions sous lesquelles se rfugie l'amour-propre froiss : c'est l'irritation et la platitude. L'une n'est pas plus chrtienne que l'autre. Que l'humiliation soit juste ou injuste, qu'elle vienne de celui-ci ou de celui-l, elle a pour effet naturel d'irriter ou d'indigner ; le rouge monte au visage ; le sang bouillonne dans le cerveau ; la colre branle le cur et le corps. Il faut contenir nergiquement ce premier soulvement de l'orgueil, ou mme de ce qu'il y a de lgitime dans l'amour propre ; car, en aucun cas, ce la colre de Phomme ri opre la justice de D I E U , dit l'criture. L'autre excs, c'est une sorte de pmoison intrieure, une espce d'abattement, de dcouragement qui, si on ne le combattait, amnerait bientt un tat d'abaissement moral, tout fait dgradant, indigne non-seulement d'un chrtien, mais mme d'un honnte homme. Quand on nous humilie, ne soyons ni fiers ni lches : soyons fermes et humbles. L seulement est la vrit, la vraie rgle chrtienne. Un serviteur de D I E U doit vivre habituellement dans cette paix, forte et douce, qui est le produit de l'attention la prsence de D I E U , de la puret de conscience et de la pense de l'ternit. Il lui est facile, lorsque se prsente

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une humiliation, de lui opposer, comme un bouclier, cette paix o son me est tablie. Si l'on n'a pas eu d'avance cette fidlit, le choc est plus difficile soutenir; mais, avec la grce du bon D I E U , on en vient encore bout. Il faut alors s'efforcer de se taire : le silence a une puissance merveilleuse pour garder l'me ; il lui permet de s'lever promptement et facilement DIEU, de s'unir Notre-Seigneur et de lui demander secours. Seigneur ! venez mon aide ! Gardezmoi de la colre ! Donnez-moi votre paix, votre douceur, votre patience. Dans ces moments-l, il faut galement s'humilier profondment devant D I E U . Seigneur, je ne suis qu'un pcheur, et je mrite d'tre humili. Mon D I E U , qui permettez cela, je reconnais que je mrite de souffrir ainsi. Arrire l'orgueil, l'amour-propre ! JSUS, doux et humble de cur, ayez piti de moi ! Et puis, jetons un coup d'il sur notre D I E U , ananti, couvert d'opprobre durant sa Passion. Comme lui, avec lui, supportons tout en silence, et pardonnons, pour son amour, ceux qui nous outragent. Ds que nous en -avons le loisir, lorsque nous sommes* seuls avec le bon .DIEU, mditons de nouveau la Passion, ce grand calmant *de toutes les douleurs humaines ; transportons-nous en esprit au Prtoire, au Calvaire ; contemplons notre chef, celui dont nous sommes les membres vivants, celui que nous devons suivre et imiter ; on lui dit qu'il est un menteur, un imposteur, un fou, un blasphmateur ; on se moque de lui ; on lui impute des actes qu'il n'a point commis ; on lui prte des paroles qu'il n'a point dites ; on l'arrte comme un coupable, lui rinnocerr*- infinie ;

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on le trane devant les juges ; on le frappe, on^le soufflette ; on lui crache au visage ; on le condamne mourir comme un infme, entre deux voleurs... et il n'ouvre pas la bouche ! Charg volontairement de vos pchs, des miens, qui mritent toute humiliation, il reconnat avec amour, devant son Pre cleste, que tous ces humiliants outrages lui sont dus, malgr son innocence divine, Ds lors il ne se plaint point ; il accepte tout, pour l'amour de nous. Il s'humilie jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la croix, afin de nous obtenir la grce de faire comme lui. Dans nos humiliations, surtout si elles se prolongent et si elles sont grandes, allons JSUS par la sainte Communion. Unissons-nous plus souvent et plus intimement au divin Humili, l'Humble par excellence, et puisons en son Sacr-Cur, cette paix surhumaine, cette humilit et cette douceur qui sont comme le rayonnement de sa Passion. Il n'est pas difficile d'tre humble quand on a J S U S CHRIST dans le cur. Avec lui on supporte joyeusement les outrages et les mpris, les calomnies et les insultes, les injustices des hommes ; en un mot, la douloureuse preuve des humiliations.

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XIX
A ceux qui souffrent perscution pour' le servies de Dieu.

Il y a deux sortes de perscutions : les petites et les grandes ; les petites, qui sont frquentes et qui arrivent presque tout le inonde; les grandes, o l'on court pril de la vie ou du moins de la libert, et qui, grce au ciel, ne svissent que trs-rarement. La pit est ordinairement la cause des premires : enfant, jeune homme, on vit au milieu de camarades irrligieux ; ils commencent par se moquer, par taquiner ; ils donnent des sobriquets ridicules et injurieux. Si l'on rsiste, ils en arrivent aux voies de fait, et parfois cela va trs-loin. J'ai connu un enfant qui, plac par son pre dans un collge o il n'y avait de religion que sur le prospectus, fut ainsi perscut avec des raffinements inimaginables pendant une anne entire : ses camarades prtendaient l'empcher de faire chaque soir sa prire avant de se coucher. Ils ne l'appelaient que Tartuffe ou Judas; comme il n'avait que dix ans, la plupart de ses camarades taient plus gs et par consquent plus forts que lui ; c'taient des coups tout propos. Le courageux enfant tenait bon. Vous ne m'empcherez pas, rptait-il, de faire mon devoir. Us le squestrrent comme un paria ; personne ne jouait plus avec lui ; quand il parlait, on ne lui

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rpondait pas, La chose alla.si loin, que l'vque vint l'apprendre ; il voulut voir la petite victime, il l'encouragea, et obtint des parents que ce courageux petit chrtien ft mis dans une maison d'ducation moins indigne de lui. J'en ai connu un autre qui eut souffrir de la mme manire dans un lyce ; il avait quinze ans. On le traquait sans relche, uniquement parce qu'il allait confesse et qu'il voulait garder sa modestie. Lui aussi fut squestr durant deux ou trois mois. Lorsque les camarades apprirent que sa famille instruite de tout, tait dcide le tirer de l, ils furent tellement honteux, qu'ils allrent spontanment faire des excuses au jeune chrtien, le priant de rester.et lui promettant de le respecter l'avenir. Mais lui, courageux pour partir, comme il l'avait t pour rester, leur rpondit : Je vous pardonne ; mais, pour rien au monde, je ne demeurerai en votre infme compagnie. Aujourd'hui magistrat distingu, le .petit perscut d'autrefois est rest pieux comme un Ange. Souvent ces perscutions coups d'pingle se rencontrent dans le sein mme de la famille. Qu'elles sont pnibles, alors ! On en est rduit rsister ceux qui l'on doit obir ; rsister des parents qui ne sont pas assez chrtiens pour comprendre la pit : pour eux, tout ce qui est ferveur n'est que de l'exaltation; ils n'entendent pas que leur fils, que leur fille s'approche souvent des sacrements, ait de la dvotion, se livre telle ou telle bonne pratique. Ce que le confesseur conseille, ils le dfendent; ce que le confesseur dfend, ils l'ordonnent. Que de pauvres jeunes mes souffrent de cette perscution domestique !

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Et ds lors, quelle voie doivent-elles suivre? On ne saurait le leur dire que d'une manire gnrale; car tout dpend alors des circonstances, et c'est au tact, c'est la prudence tenir le milieu entre la condescendance due l'autorit paternelle et la fidlit suivre la voix de sa conscience. Il ne faut jamais sacrifier sa conscience personne, pas mme son pre ou sa mre ; mais, pour ne pas risquer de confondre les scrupules ou les illusions avec la vraie conscience, il faut suivre les avis d'un confesseur clair ou, son dfaut, de quelque personne solidement pieuse, connue pour tre de bon conseil. Une fois qu'on sait clairement ce qu'on peut et ce qu'on doit faire, il faut marcher rsolument, sans rien craindre : alors la vraie prudence, c'est l'nergie, et la paix n'est que dans cette vigueur que donne la foi. Laissons dire, et faisons ce que nous savons tre la volont de DIEU. Il faut obir D I E U plutt qu'aux hommes. La plupart des Saints ont t perscuts par leurs proches ; et leurs vocations ont t, leur racine, arroses de larmes aussi abondantes qu amres. Saint Thomas d'Aquin, g de dix-huit ans peine, eut subir non-seulemeijt les mauvais traitements de tous les siens, mais mme une .espce de prison. Sans aller jusqu' cette extrmit, saint Franois de Sales eut lutter longtemps contre le mcontentement et le dsespoir de son pre. Saint Franois d'Assise eut supporter nonseulement les injures, mais les traitements les plus durs, galement de la part de son pre, qui le traitait de fou, pendant que son frre ne perdait pas une occasion de le ridiculiser qt de l'humilier. Et saint Stanislas Kotska,

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qui fut oblig de se sauver et de traverser pied presque toute l'Europe, pour arriver jusqu' Rome, etentrer au noviciat de la Compagnie de Jsus! Et tant d'autres, pour ne pas dire tous ! Imitons-les, non dans leurs uvres merveilleuses et vraiment inimitables, mais dans leur esprit de foi, dans leur persvrance, dans leur fidlit courageuse, dans leur mpris du quen dira-t-on. C'est quand on souffre ainsi perscution pour-l'amour de JSUS-CHRIST, qu'il faut redoubler de prires, se bien ancrer dans l'humilit, la paix et la douceur, et communier souvent. Quand on est fidle bien souffrir cette
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petite et trs-srieuse preuve, on en tire un trs-grand profit spirituel, sans compter la belle rcompense promise tous ceux qui souffrent perscution pour la justice. Hlas! tous ne rsistent pas jusqu'au bout. Un jeune homme, appartenant une riche famille, terminait Paris son ducation dans un excellent collge. Le premier de son cours pour les tudes, il tait galement le premier pour la vertu : ses camarades, non moins que ses matres, l'estimaient autant qu'ils l'aimaient. C'tait un modle de bonne et vraie pit ; il communiait trois ou quatre fois par semaine; il tait le boute-entrain de toutes les bonnes uvres non moins que de toutes les rcrations. Il avait depuis longtemps le projet arrt de se consacrer D I E U dans la sainte Compagnie [de Jsus. - Son pre tait en Amrique. Il lui crit, lui demandant de bnir son projet et sa vocation. Courrier par courrier, le pre arrive; il tombe Timproviste au milieu du collge, o son fils, g de dix-huit ans et demi, terminait si brillamment ses tudes; il le mande, l'emmr.e

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sance tenante avec lui, dclarant qu'il ne donnera jamais son consentement. Ce pre n'tait cependant pas irrligieux : loin de l ; et le collge o il avait lui-mme plac son fils, n'tant pas dirig par les Pres Jsuites, n'autorisait en rien cette trange manire d'agir. Alors commena une perscution savante, infernale, contre le jeune homme. Son pre le tranait de spectacle en spectacle, de bal en bal ; il voulait toutes forces le mondaniser. Il tait fort riche : il exigea que son fils ft lgant, prt les allures des jeunes gens les plus lancs. Il alla jusqu' lui faire faire des connaissances dangereuses, prfrant lui voir perdre ses murs, plutt que de le voir persvrer dans sa vocation. C'tait un sige en rgle. Six mois aprs, la citadelle n'tait cependant pas encore entame, ce Tu vois cette chambre, disait en effet un ami intime le pauvre perscut : elle est tmoin de bien des larmes. Cette nuit, nous sommes revenus du bal masqu quatre heures du matin ; et jusqu'au jour, je n'ai fait que prier et pleurer ici, deux genoux, devant ce crucifix. Et la place qu'il montrait, on voyait encore sur le parquet la trace de ses larmes. Cette lutte incessante me tue, ajoutait-il. Je ne sais si je pourrai rsister longtemps. En effet, le misrable pre remporta la victoire. Une fois perdu, son fils alla si loin qu'il ne fut plus possible de le contenir. Il apporta dans le mal toute l'ardeur, toute la puissance qu'il avait eue jadis pour le bien. A l'ge de vingt-six ans, us de dbauches, il mourut sans sacrements, dans un morne dsespoir, maudissant son pre, et froissant dans ses mains la lettre

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d'une malheureuse jeune femme qu'il avait perdue. L'infortun aurait d se soustraire, tout prix et ds l'origine, l'indigne abus de pouvoir dont il a t la victime. Nulle crature n'a le droit de se mettre entre DIEU et nous ; et ici, c'tait le cas ou jamais de rpter bien haut l'oracle du Sauveur : Celui qui aime son pre ou
sa mre ou ses frres, ou ses surs, ou sa femme ou ses enfants, ou ses biens, ou sa vie plus que moi, celui-l nest pas digne de moi.

XX
Gomment il faut porter la rude preuve de la perscution proprement dite.

La perscution vritable, la grande perscution, c'est la tempte que soulvent de temps autre contre l'glise les fureurs de l'impit et de l'hrsie. Elle est toujours plus ou moins violente; elle svit surtout contre les chrtiens marquants, et plus encore contre les prtres et les Religieux. Quand elle ne peut pas emprisonner, elle traque, elle outrage, elle harcle de mille manires. Pour faire son uvre, le Perscuteur, c'est--dire le dmon, se sert des perscuteurs; le plus souvent il se sert de ceux qui gouvernent, leur tournant la tte, leur faisant dicter de prtendues lois, et leur remplissant la
bouches de belles paroles : raison d'tat, ncessits politiques, salut de la patine, rforme des abus, rpression du

fanatisme et de la raction, et autres mensonges de ce

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genre. E'est-ce pas ce que nous entendons rpter chaque jour? Ne nous faisons pas illusion : la perscution est incessamment nos portes. Depuis Luther et Calvin, depuis Voltaire et Robespierre, elle ne s'est pour ainsi dire point endormie. Elle gronde sourdement, comme un volcan, et de temps autre elle clate. Soyons toujours prts ; car nul ne sait le jour ni l'heure. D'abord ne nous tonnons pas, si nous la voyons nous calomnier et chercher nous mettre hors la loi. Ne vous tonnez point, nous dit JSUS-CHRIST, si le monde vous
hait. Ne m"a~t~ilpoint ha le premier? Il vous hait, parce vous tes mes disciples. Le disciple n'est pas au-dessus du Matre : ils m'ont perscut; ils vous perscuteront, vous aussi. Mais, ne les craignez point ; ne craignez point ceux qui ne tuent que le corjis, et qui aprs cela ne peuvent plus rien. Ne craignez pas, petit troupeau; car il a plu votre Pre cleste de vous donner son royaume. Ayez confiance; fai vaincu le monde.
*

Sur la terre, la perscution est le pain quotidien de l'glise. En un sens, c'est bon signe d'tre ha et perscut par les mchants. Saint Jrme crivait .jadis saint Augustin : Je vous ai toujours honor et j'aime Notre-Seigneur qui habite en vous. Le monde entier clbre votre courage : les catholiques vous admirent et vous rvrent comme le dfenseur de la vraie foi, et, ce qui est plus glorieux encore, tous les hrtiques vous dtestent. Si nous ressemblions aux mchants, ils ne s'acharneraient pas ainsi aprs nous. C'est J S U S - C H R I S T , qui vit n nous et dont nous sommes les membres terrestres, que

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le dmon et ses suppts poursuivent en nous. N'est-il pas bien glorieux de souffrir ainsi pour la vrit et pour la justice? Ne perdons point cela de vue, lorsque la perscution nous couvre de ses vagues et de son cume, comme une mer furieuse. Tenons-nous plus fortement unis que jamais JSUS-CHRIST, par une vie trs-sainte, trs-pure et par une prire trs-fervente. Veillez et priez, nous dit-il,
afin de ne point succomber dans F preuves C'est parce qu'ils

n'avaient pas suffisamment pri, qu'au moment de la Passion, les Aptres ont abandonn leur Matre. Donc, lorsque la perscution menace, et plus encore lorsqu'elle svit, prions plus que d'habitude, prions mieux que d'habitude, et approchons-nous plus souvent et plus saintement des Sacrements de l'glise, source de toute force. Si les perscuteurs nous dpouillent de notre avoir, ne nous en dsolons pas ; ils ne peuvent nous ravir notre vrai trsor, qui est J S U S - C H R I S T . S'ils vont jusqu' nous frapper, n'oublions pas que leurs prdcesseurs du jardin des Olives et du Prtoire en ont fait autant et plus notre D I E U . Taisons-nous, et souffrons avec lui. Autant de coups, autant de rayons ternels de gloire. S'ils nous jettent en prison, entrons-y, demeurons-y paisiblement avec le plus doux des compagnons, avec JSUS, jet, lui aussi, dans les prisons du Temple, o, pendant toute la nuit qui prcda le Vendredi-Saint, il fut livr la merci des soldats juifs, seul, abandonn des hommes. Il descend |dans les prisons et dans les cachots avec ses fidles serviteurs.

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S'ils nous exilent, s'ils nous dportent, allons avec D I E U ! Pour un chrtien, la vraie patrie est partout ; car, comme le disait saint Augustin, JSUS-CHRIST lui-mme est la patrie et l'habitation de notre me. Enfin, s'ils nous accusent de crimes imaginaires ; s'ils nous condamnent mourir, parce que nous sommes JSUS-CHRIST, parce que nous voulons rester fidles son Vicaire et son glise, parce que nous dtestons leurs impits et leurs lois sacrilges, ah ! ayons assez de foi pour rendre grces DIEU, qui nous juge dignes de souffrir et de mourir pour lui! Souffrons et mourons avec notre Sauveur, comme lui, pour l'amour de lui. Tout cela ne dure qu'un temps, et la rcompense est ternelle. Aussi, l'un de nos rcents martyrs du Ton-King, le jeune missionnaire Thophane Vnard, allait-il tout joyeux au lieu de son supplice ; et comme le bourreau lui offrait de lui trancher la tte d'un seul coup, le gnreux martyr lui rpondit avec ferveur : Plus cela durera, mieux cela vaudra ! Voil l'esprit qui doit nous animer. La foi, transforme, en effet, le plus faible des hommes en un hros. C'est la foi, la foi vivante et ardente, qui fait les martyrs. Demandons-la humblement J S U S CHRIST, Auteur et Consommateur de notre foi, comme nos saints martyrs la lui demandaient : il nous l'accordera. C'est cette foi que professaient et confessaient d'avance tous ceux qui, depuis l'origine, ont vcu et sont morts pour le vrai D I E U . Par la foi, dit l'Aptre saint
Paul, ils ont vaincu les rois, ils ont bris la gueule des lions,

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ils ont teint ls ardeurs du feu, ils ont mouss le tranchant du glaive. Faibles, ils ont triomph; ils-so?it dev.enus des hros dans la lutte. Les uns ont vu leurs membres disloqus, ne voulant pas racheter leur vie en ce monde, afin de se rendre dignes dhine rsitrrection meilleure; d'autres ont affronte les insultes et les coups, les chanes et les prisons; ils ont t lapids, ils ont t scis, ils ont t prouvs par les supplices; ils sont morts sous le glaive. Ils ont t obligs de fuir, dpouills de tout, rduits la misre, dans les angoisses, dans l'affliction la plus amre, eux, dont le monde n'tait point digne} Ils erraient dans les dserts, se cachaient dans les montagnes, dans les antres et les cavernes de la terre. Et nous, continue saint Paul, nous qui avons devant les yeux une si grande, une si splendide nue de martyrs, foulons aux pieds le pch qui nous environne, et courons par la patience au combat qui nous est offert. J S U S - C H R I S T

combattra avec nous, comme il a combattu avec eux. . Seulement, soyons lui fidles, fidles la vie et la mort. En tout ce qui touche la puret de la foi, tenons-nous humblement unis au Pape, Docteur infaillible de l'glise ; croyons ce qu'il enseigne; rejetons ce.qu'il condamne; n'coutons aucun de ceux qui voudraient faire bande part, ft-il prtre, ft-il mme vque. C'est surtout dans les temps de trouble, d'branlement, qu'il faut demeurer uni au Vicaire de J S U S - C H R I S T par une parfaite obissance. Demandons D I E U et imitons le courage de ce gnreux catholique qui crivait nagure, au milieu des plus mauvais jours de la rvolution de 1870 et la face des blasphmateurs triomphants : Je promets, je jure, je
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prends devant D I E U et devant les hommes l'engagement de reconnatre toujours l'autorit du Pape, de lui obir toujours, de croire ce qu'il enseigne, de rejeter ce qu'il condamne, de me gouverner dans la rgion de la croyance, de la doctrine et de la pense, absolument selon ses enseignements infaillibles, lesquels ont t, sont et seront pour moi jusqu' mon dernier soupir l'enseignement de DIEU mme, Et puis, il faut demander chaque jour JSUS et M A R I E le don de force. C'est un des dons les plus prcieux du Saint-Esprit. Il est spcialement ncessaire en temps de perscution. C'estlui qui a soutenu les martyrs, au milieu de leurs terribles preuves, dans leurs cachots, dans leurs tortures: C'est lui qui les a fait triompher de Satan et des bourreaux. Demandons-le instamment, pour nous et pour nos frres. Enfin, ne perdons pas de vue les rgles pratiques que nous donne ce sujet Notre-Seigneur, en son vangile :
a Voici que je vous envoie comme des agneaux au milieu des loups. Soyez donc prudents comme des serpents, et simples comme des colombes. Prenez garde aux hommes-; car ils vous livreront dans, leurs assembles ; et dans leurs runions ils vous chargeront de coups. Et vous serez trans cause de moi devant leurs gouverneurs et leurs tribunaux. Lorsqu'ils vous livreront ainsi, ne vous inquitez pas d'avance de ce que vous pourrez leur rpondre; ce qu'il faudra dire vous sera donn au moment mme ; car ce ne sera plus vous qui parlerez alors, mais F Esprit de votre Pre cleste qui parlera pour vous. Et vous serez has de tous cause de mon nom ; et celui qui persvrera jusqu'il la fin, sera sauv. Lorsqu'ils vous perscuteront dans un endroit, fuyez dans

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un autre. Ne les craignez pas. Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer l'me: craignez-bien plutt Celui qui peut jeter en enfer et me et le corps. Tous les cheveux de votre tte sont compts * et pas un seul ne tombera sans la volontc.de votre Pre cleste. Donc, quiconque me rendra tmoignage devant les hommes, je lui rendrai tmoignage mon tour devant mon Pre qui est dans les deux ; et au contraire, quiconque me reniera, devant les hommes, ie le renierai moi aussi devant mon Pre qui est dans les deux, Celui qui n'accepte point sa croix et qui ne veut pas me suivre, celui-l n'est pas digne de moi. Celui qui cherche conserver sa vie, la perdra ; et celui qui perdra sa vie ci cause de moi, la retrouvera.

Telles sont les paroles du Matre. Gravons-les profondment dans notre mmoire et dans notre cur. Ce sont elles qui ont fait les martyrs. Et JSUS-CHRIST ajoute : Bienheureux sont ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume du ciel est eux ! Oui, vous tes bienheureux, lorsque les hommes vous maudissent et lorsqu'ils vous perscutent, et lorsquet cause de moi ils disent toute sorte de mal contre vous en mentant. Bienheureux vous qui pleurez maintenant, car un jour vous vous rjouirez ! Bienheureux serez-vous lorsque, et cause du Fils de l'homme, les hommes vous haront, lor^qitils vous repousseront, et lorsqu'ils vous abreuveront d'outrages, rejetant votre nom comme maudit. Rjouissez-vous alors et tressaillez de joie: canine magnifique rcompensevos estrscrve dans le ciel!

Souffrir et mourir pour J S U S - C H R I S T , c'est la destine la plus haute qui puisse choir ici-bas un chrtien. Si

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l'occasion se prsente de cueillir cette palme, ne la laissons point chapper.

XXI
Aux prisonniers et tous ceux qui endurent les souffrances de la captivit.

Qu'elle soit mrite ou non, la prison est une souffrance bien dure. Autant la libert nous est chre, autant la captivit nous pse. Ce qui aggrave extrmement les souffrances de presque tous les prisonniers, c'est le traitementbrutal auquel ils sont assujettis ; c'est ce qu'on pourrait appeler les circonstances aggravantes de la prison : le froid' humide et pntrant pendant l'hiver, l'air tojuffant et infect pendant l't, la malpropret, la vermine, la nourriture non-seulement mauvaise, mais insuffisante, la privation des choses les plus ncessaires la vie, l'isolement prolong ou bien au contraire le contact perptuel de compagnons grossiers et ignobles, etc., etc. La queue d'une comte est bien plus vaste que la comte elle-mme ; de mme ces consquences ordinaires de la prison constituent un tat de souffrances mille fois plus pnibles que la captivit. Ce qui est bien consolant au point de vue de la foi, c'est que la prison est salutaire la plupart des prisonniers; elle les fait rentrer en eux-mmes ; elle les ramne forcment la pense de D I E U , qui seul alors leur ouvre ses bras et son cur. De qui, en effet, un malheureux pri-

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sonnier reoit-il des marques de compassion et d'affection, sinon de l'aumnier? Or le prtre c'est JSUS-CHRIST qui,, par le ministre d'un homme, arrive au prisonnier, pour le consoler et pour lui apprendre sanctifier sa peine. Quand un chrtien profite de cette retraite force, qu'on nomme la prison, pour revenir au bon D I E U et faire pnitence, la captivit devient pour lui une grce de premier ordre. Combien n'ai-je pas connu jadis, la prison militaire de*Paris, de pauvres soldats que le rgiment avait perdus; l'ivrognerie et le libertinage les avaient conduits jusqu'au crime et, en les condamnant, la justice militaire n'avait t que l'cho de la justice de D I E U . Mais, ce que n'est point la justice des hommes, la justice du bon DIEU est un trsor de paternelle misricorde ; souvent, bien souvent il suffisait d'une parole, d'un petit livre, d'une simple marque d'affection, pour convertir ces pauvres mes. J'en ai vu, qui, bien mauvais.un mois auparavant, taient devenus des chrtiens vraiment admirables. Ils se rjouissaient de pouvoir faire pnitence; ils se rjouissaient de leurs privations. Tout cela, c'est bien peu de chose, en comparaison de mes pchs, disait l'un deux. Le bon DIEU en a souffert davantage pour moi ; et il n'tait pas coupable, comme moi. O mon Pre, me disait un autre, qui j'avais donn un petit Manuel et qui le lisait sans cesse ; mon Pre, si j'avais su ce que je sais maintenant, etsi j'avais fait toute ma vie ce que recommande ce petit livre-l, je n'aurais pas faitee que j'ai fait, et je ne serais pas l o je suis ! > Un autre mdisait, aprs une excellente communion : C'est tout de mme une fameuse grce que le bon D I E U

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m'a faite d'tre mis en prison et d'avoir du temps pour penser un peu mon me ! Sans cette prison-l, j'tais perdu. A l'avenir, je ne ferai plus ce que j ' a i fait. Une fois sortis, tous les prisonniers ne persvrent pas, il est vrai ; mais outre que pour tous, ce point d'arrt chrtien est d'une importance majeure, beaucoup persvrent plus ou moins, et quelques-uns demeurent excellents. J'en ai connu un entre autres qu'une coupable dsertion, avec circonstances aggravantes, avait fait condamner deux annes de prisen. Il avait del foi; il avait t lev chrtiennement : la solitude et le malheur le ramenrent bientt. Chaque semaine il s'approchait des sacrements ; sa prire tait quasi continuelle ; il joignait des mortifications volontaires, la trs-mortifiante pnitence del captivit. Il ne lisait que de bons livres, et fit si bien qu'il ramena D I E U trente ou quarante de ses compagnons de misre. Ds qu'il eut fini son temps, il entra au noviciatde la Trappe, o il fut un modle de rgularit et de ferveur. Sa sant ne lui ayant pas permis de demeurer la Trappe, il entra dans l'ordre moins austre des Frres de SaintJean de Dieu. Plein de joie, humble comme un petit enfant, obissant, dvou, il soigne depuis plusieurs annes de pauvres incurables et des alins. Je ne puis vous exprimer mon bonheur, crivait-il tout rcemment ; il me semble que je suis dj au Paradis. Oui la prison, la dure et sombre prison, a donn bien des mes la vraie libert, et partant la vraie joie, le vrai bonheur. Un saint Religieux me racontait que, prchant jadis une mission dans un bagne, un malheureux forat, qui tait venu le trouver au milieu de centaines d'autres,
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lui avait confi la paix surnaturelle dont il jouissait depuis plus de dix ans qu'il tait l. ce C'est la misricorde de DIEU, disait-il, qui m'a conduit au* bagne. Bien queje ne fusse pas coupable du crime pour lequel j'ai t condamn, j'avais cependant fait de grandes fautes dans ma vie ; et malgr moi, je doutais du pardon. Depuis que la souffrance et l'humiliation m'ont pour ainsi dire envelopp, je me suis senti tout chang. Je gote une paix profonde ; je sens que D I E U est avec moi. Le Pre ajoutait qu' son sens, cette me tait peut-tre la plus admirable qu'il et encore rencontre. Si donc, pauvre prisonnier, ce petit livre pntre jusque dans votre cellule, coutez-le j c'est un ami. Ne vous rvoltez pas contre la peine qui vous frappe, justement ou injustement. Comme ce bienheureux forat, vous avez sans doute pch, et beaucoup pch dans votre vie ? Eh bien, acceptez votre prison comme une trs-juste pnitence. La brlante prison du Purgatoire, et plus encore la prison ternelle de l'enfer est plus dure, croyez-moi, que toutes les prisons de la terre ; or, le bon D I E U VOUS propose celle-ci, afin de vous faire viter celle-l. Le march est avantageux ; acceptez-le de bon cur. Mais que. Notre-Seigneur soit avec vous dans votre prison! Sans lui, elle serait insupportable. Transformez votre prison en une sorte de petit monastre (monastre) veut dire, en effet, solitude, sparation d'avec le monde) : vous tes forcment seul et spar du monde ; faites de ncessit vertu. Changez votre triste cachot en une paisible cellule o Notre-Seigneur entre avec vous et o vous puissiez jouir sans obstacle de sa douce et chre compagnie. Si votre cur est pur, votre Sauveur y ha-

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bite. Tchez donc de l'avoir toujours trs-pur, afin de ne pus tre seul, a Malheur celui qui est seul! nous dit r criture-Sainte. Et vous savez ce qui apporte et ce qui conserve au cur le trsor de la puret : c'est le repentir sincre du pch ; c'est la confession, en apparence si dure, en ralit si bonne ; c'est une entire confiance l'gard du ministre du bon DIEU qui vous est envoy comme un Ange consolateur ; c'est la communion, la communion frquente, qui relve le courage, fortifie la vie de l'me, nourrit la foi, dilate l'esprance et rjouit le cur. C'est la garde de la chastet ; c'est la lecture de l'vangile, de la vie des Saints, et en gnral de tous les bons livres. Je vous promets que, si vous faites cela, votre prison perdra presque toute son amertume, ou que du moins cette amertume sera toute dtrempe de douceur et de paix. Essayez, et vous verrez.
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Des souffrances du cur, et en particulier des anxits et agonsises au sujet de ceux que nous aimons.

Ce genre de souffrances est si douloureux/ju'il semble, lorsqu'on l'prouve, qu'il est impossible de souffrir plus rellement. On peut bien dire, en effet, que le cur est encore plus sensible que le corps. Parmi nos organes, le cur est le plus dlicat peut-tre et le plus intime ; ds qu'on le touche, on est mort : de mme la souffrance du cur ; elle est la plus intime, la plus poignante de toutes.

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Elle est aussi lu plus noble; car elle repose uniquement sur le dvouement de l'amour. Et elle atteint tous les amours : l'amour maternel, l'amour conjugal, l'amour filial, l'amour fraternel, l'amiti, et, dans un autre ordre d'ides, l'amour de l'glise et l'amour de la patrie. Bless dans l'un de ces saints et vnrables amours, le cur souffre d'autant plus qu'il aime davantage. Les pauvres mres ne connaissent que trop ces tortures. Quelle est la mre dont le cur n'a pas t sous le pressoir, devant le lit d'un enfant gravement malade sur lequel l'horrible mort semblait vouloir tendre la main? Que de larmes verses, genoux, devant le crucifix ! Que de nuits passes sans sommeil! Et, pendant la guerre, dans les jours mauvais o l'avenir semble moins sr encore que le prsent, que de dchirements dans le cur d'une pauvre mre qui pense au sort possible, au sort probable de ses enfants !" O est mon fils? Qu'est-il devenu? Depuis quinze jours, depuis un mois, pas de nouvelles : peut-tre est-il mort? ou bless? ou malade? Si je venais manquer ma fille, que deviendrait-elle? Qui prendrait soin et de sa sant dlicate, et de son ducation, et de son bonheur? L'imagination dcuple ces inquitudes, et les transforme en vritables angoisses. Quand il s'agit du salut ternel, c'est bien plus encore. Une mre chrtienne voyant son fils, son cher enfant chapper au bon D I E U , abandonner les sacrements, ne plus faire ses pques, se mal conduire, quelquefois mme devenir frondeur et impie : quelle inexprimable douleur! J'oserais presque dire, quel dsespoir! Oh, qu'il y a de saintes Moniques sur la terre ! je veux dire, de saintes

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femmes, de vraies mres chrtiennes, qui pleurent nuit et jour des larmes de sang! Leurs Auguslins, leurs pauvres et coupables enfants ne se doutent pas du supplice auquel ils les vouent : s'ils pouvaient soulever le coin de ce voile et pntrer les abmes de douleurs qu'ils creusent en riant', ils auraient horreur d'eux-mmes ; rien que cela peut-tre suffirait pour les ramener. ces mres dsoles, je rappellerai la parole qui consola jadis Carthage le cur de sainte Monique : Prenez confiance ; il est impossible que le fils de tant de larmes prisse. Comme la mre d'Augustin, qu'elles se sanctifient et qu'elles sauvent leurs enfants prodigues, par une prire incessante, par une esprance que rien ne puisse dcourager; qu'elles fassent pour le salut de leurs fils aumnes sur aumnes, pnitences sur pnitences, communions sur communions. Je connais une pieuse dame qui pendant plusieurs annes, communiait tous les vendredis, au nom de son fils an, et tous les samedis, au nom de son second fils ; elle n'avait qu'eux, et tous deux, emports par la fougue de la jeunesse, avaient rompu avec le bon D I E U . J'en ai connu une autre qui faisait dire, chaque jour, une chapelle de la Sainte-Vierge, une messe d'expiation et de misricorde pour son fils, galement lanc dans le mal. Ah! mon Pre, me disait-elle un jour les yeux pleins de larmes, mal d'enfant dure toujours. Que ces pauvres mres s'adressent chaque jour, vingt fois le jour, la Mre de douleurs ; qu'elles demandent au moins une bonne mort pour ces rebelles, pour ces insenss qui refusent si obstinment la grce d'une bonne vie. Bien souvent elles obtiendront par surcrot

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la bonne vie, et alors quelle ample rcompense de leurs larmes ! Aprs l'amour paternel et maternel, l'amour conjugal est le plus vif, le plus tendre de tous. Lui aussi cache souvent un glaive qui transperce le cur. Qui dira la profonde souffrance d'un pauvre mari qui voit tous ses soins impuissants empcher sa jeune femme de devenir poitrinaire, par exemple, ou de s'teindre de consomption? Et, pour une pouse, qui dira les anxits, les poignantes douleurs de l'absence? surtout dans tello ou telle circonstance grave, o l'homme qui elle a donn son cur, le cher compagnon sur le bras duquel elle s'est appuye jusque-l, court de srieux dangers? en temps de guerre, par exemple, surtout avec l'horrible systme de destruction qui s'est impos aujourd'hui? ou bien encore, pendant un lointain voyage, pendant une longue et prilleuse traverse? Et de quelle amertume ce mme amour n'empoisonne-t-il pas la vie lorsqu'il est mconnu, trahi! Ce n'est plus de la douleur, c'est du dsespoir; la vie est brise ; le bonheur, perdu tout jamais. On n'en finirait pas si l'on voulait analyser toutes les souffrances du cur, si Ton voulait compter une une les croix qui peuvent venir s'implanter, comme des flches aigus, dans le cur d'un fils, d'une fille, d'un frre ou d'une sur, d'un ami. Et les deuils de l'glise, durant les mauvais jours ! Et les deuils de la patrie ! C'est un crasement qui atteint les profondeurs de l'me; le cur est bris, broy. On en meurt. Sainte Catherine de Sienne dclarait sur son lit de mort, que ce n'tait point la maladie, mais bien le deuii

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do son me qui allait l'obliger quitter ce monde : a Je ne vois, disait-elle, que sujets d'afflictions et d'angoisses : le Pape est perscut ; la sainte glise Romaine est mprise des princes et des grands ; les monastres sont viols ; les hommes de la prire oublient le Seigneur ; le pch surabonde ; l'abomination de la dsolation est dans le lieu saint. Il est temps d'aller D I E U ; je ne saurais plus vivre au milieu de tant de scandales. Comme dans toutes nos autres souffrances, Notre-Seigneur JSUS-CHRIST est ici notre refuge, notre consolation. Entr'ouvrant sa poitrine sacre, il nous montre son Cur qui a tant aim le monde, et que l'amour a tant fait souffrir ! Qu'est-ce, en effet, que J S U S - C H R I S T , sinon l'amour incarn, et tout ensemble l'Amour mconnu et mpris? Son Cur adorable a connu tontes les souffrances ; et le ntre aura beau souffrir, ce qu'il endure ne sera jamais qu'une goutte d'eau, en" comparai' son des angoisses, des brisements qui ont rempli, comme d'un ocan d'amertume, le Sacr-Cur de JSUS crucifi ! Allons lui par les deux voies qui nous mnent directement son Cur : par la mditation de sa Passion adorable ; et par la trs-sainte communion, o son Cur s'approche si prs du ntre. JSUS prend alors notre pauvre cur bris ; il le cache dans le sien ; il l'unit au sien, afin que la saintet et la perfection de l'amour qui remplit son Sacr-Cur passent dans le ntre, en deviennent l'me, la vie, la force, la lumire, le pacifique et inbranlable soutien. Alors, il nous donne de souffrir comme, il a souffert, avec une patience profonde, avec une humilit suave et douce, avec une trs-ferme esprance, avec la force mme de D I E U .

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En outre, rappelons-nous ce que nous disions plus haut : puisqu'il faut souffrir, profitons du moins de la souffrance ; si nous pleurons, prions en mme temps, et ne laissons pas la nature dominer la grce, le sentiment touffer la raison : sans cela, nous perdrions le mrite de la.croix, et nous souffririons dix fois davantage. Ici, comme toujours, la grande affaire est de nous sanctifier par une rsignation nergique, calme, persvrante, puise dans l'amour de J S U S - C H R I S T .

XXIII
Comment supporter chrtiennement la perte de ceux qui nous sont chers.

. Notre-Seigneur a voulu encore, pour notre consolation, exprimenter l'amertume de cette douleur du cur humain. Lazare n'tait que son ami; il allait le ressusciter; il le savait; et cependant il a voulu prouver, pour les sanctifier, les douloureuses motions que produit la perte d'une personne vivement aime ; il a voulu pleurer; Et JSUS pleura , dit expressment l'vangile. Quand elles sont vivifies par le divin amour, rien de plus sanctifiant que les larmes. La mort de ceux qui nous sont intimement chers est, on peut bien le dire, la douleur des douleurs. Vous voyez ce cercueil, me disait un jour un pauvre ouvrier qui suivait en sanglotant le convoi funbre de son fils unique; c'est ma vie qui s'en va!

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Je n'ai perdu qu'un enfant, me disait un autre pre, et ma petite fille n'avait que trois ans. Eh bien, je le dclare : j'aimerais mieux endurer six fois les souffrances, bien horribles cependant, de l'agonie, que de rcommencer cette torture-l. Quand on n'y a point pass, on ne saurait s'en faire une ide. Une pauvre paysanne avait une fille, douce et aimable enfant. Elle la perdit, ge cle onze ans, aprs une longue et douloureuse maladie. Vingt ans aprs, la malheureuse mre, toujours en grand, deuil, pleurait encore. Ds qu'elle prononait ou entendait prononcer le nom de sa fille, son pauvre visage ple se contractait, ses lvres tremblaient, et de grosses larmes jaillissaient de ses yeux. Riches et pauvres sont, cet gard, rgis par la mme loi. Une trs-riche et trs-grande dame perdit, la suite d'un accident, un beau petit garon d'environ neuf ans. Elle se raidit, il est vrai, contre l'horrible preuve; mais son pauvre cur broy sembla n'en souffrir que plus profondment. Six ou sept ans aprs, ( i u milieu mme des brillantes runions o l'appelait sa position, dans les salons, table, en causant, des larmes silencieuses coulaient chaque instant sur ses joues, d'autant plus douloureuses voir qu'elle faisait l'impossible pour les refouler. Une autre, perdant son fils de seize ans, en tait demeure folle pendant plus d'un mois ; le pre, plus nergique, fit de tels efforts pour paratre calme, qu'une attaque de paralysie lui tourna le visage. Une autre mre encore, elle aussi riche et jusque-l heureuse, est, depuis dix ans qu'elle a perdu sa fille, dans une sorte

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d'garement d'esprit que rien ne peut.dominer; elle ne voit personne ; elle ne parle presque pas. C'est pour ces douleurs-l qu'a t invent, ce semble, le terme de douleur folle. Oui, la perte d'un enfant est pour le cur d'une mre une douleur sans nom, une douleur folle. Quoique plus selon les lois de la nature, la mort de nos parents est presque aussi douloureuse. Il en est de mme, dans les mnages bien unis, de la mort d'un poux, d'une pouse. L encore, quand l'un des deux part, il ne reste plus de bonheur pour l'autre. La veuve demeure sans appui; le veuf, sans consolation. Pour l'un et pour l'autre, le foyer domestique semble teint; la maison, vide; et la tendresse des enfants n'empche aucunement la perptuelle et navrante sensation du vide caus par la mort, ce J'ai tout perdu, en perdant ma pauvre femme, me disait, il y a quelque temps,, un de mes amis, excellent chrtien, veuf depuis trois ou quatre ans ; elle tait la joie de mon intrieur. Je lui confiais toutes mes peines ; nous vivions deux; et maintenant, je suis seul, absolument seul, toujours seul Quelles tristes soires ! Je passe mon temps prier et pleurer. La mort brise la vie des survivants, en mme temps que celle de ses victimes; ou, pour mieux dire, du mme coup elle atteint la vie des uns et le cur des autres. La Religion, avec ses infaillibles esprances, est seule capable de relever l'me d'un coup si terrible. La foi est comme la racine de l'me chrtienne : de sa douce main, l'esprance fait arriver jusqu' cette racine l'eau rafrachissante qui, peu peu, s'insinue dans toute la plante, la ranime, la relve, et empche ses fleurs de se fltrir ;

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la charit, l'amour de JSUS-CHRIST vient son tour, semblable un chaud rayon de soleil, et parachve l'uvrj de rsurrection, commence par l'esprance. Alors, le pauvre cur retrouve la paix, le bonheur mme; non celui de la terre, mais celui du ciel : le bonheur de la terre est perdu pour toujours. Une pieuse et excellente dame avait une fille qui, depuis l'ge de douze ans, avait t prise d'un mal trange, devant lequel, comme il arrive si souvent, la mdecine tait demeure impuissante. Cette jeune fille avait vingt et un ans ; depuis le commencement de son infirmit, elle n'avait point quitt le lit. Elle souffrait beaucoup, et ne se plaignait jamais; douce, aimable, rsigne, gi*acieuse tout le monde, reconnaissante des moindres petits soins, elle tait pour tous un sujet d'dification et d'admiration. Depuis de longues annes, elle communiait, autant que possible, chaque semaine. Sa bonne mre l'aimait d'une tendresse facile comprendre. Le jour de sa mort, la bont divine permit que je lui portasse la Sainte-Communion. Rien n'annonait les approches de la mort, ce Ma sur, dit la jeune infirme la Religieuse qui la soignait, voulez-vous me donner boire? La bonne Sur lui ayant prsent la tasse, la jeune fille la lui rendit avec un sourire, en disant : Que vous tes bonne ! Et, penchant la tte, elle rendit le dernier soupir. La pauvre mre tait l. Elle m'envoya prvenir; j'accourus aussitt, et priai avec elle auprs de l'ange qu'elle venait de perdre. Vous devez tre bien malheureuse, lui dis-je en me relevant. Malheureuse? rpondit-elle doucement; oh non! je souftre bien; mais je suis

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contente, parce que je sais que mon enfant est avec


DIEU.

Une parole semblable me fut dite par un pauvre pre qui, lui aussi, venait de voiras'en aller l'unique soutien de sa vieillesse, un beau et bon jeune homme de vingtdeu.x ans. . Mon cur est bris, disait-il en touffant ses sanglots ; mais j'ai tout de mme une grande joie au fond de l'me : mon enfant est sauv ! Vous savez ce qu'il tait pour moi ; vous savez comme je l'aimais, comme il m'aimait : eh bien, si le bon D I E U m e proposait de le rendre, je n'accepterais*pas. Mon fils est sauv, sauv pour l'ternit! Tout le reste n'est rien. Et ce digne pre ajoutait : Dans ma douleur, j'ai du moins une bien grande consolation : c'est que je ne me rappelle pas avoir jamais donn mon pauvre enfant un mauvais exemple. Allez, allez pleurer aux pieds de J S U S , vous tous qui avez perdu l'objet de votre tendresse! Allez au Roi du ciel,-dans le sein duquel vous retrouverez un jour ceux que vous avez tant aims ici-bas. Ils ne sont pas morts, quoiqu'ils ne soient plus l : ils sont vivants, plus vivants que ceux qu'ils laissent aprs eux; ils vivent de la vie ternelle, et cette vie, nul ne pourra dsormais la leur ravir. C'est la vraie vie, dont celle de la terre n'est que le germe et la prparation. Un jour, bientt peut-tre, votre tour viendra; vous irez les rejoindre ; vous les retrouverez avec JSUS-CHKXST dans le sein de D I E U . Quel bonheur alors, et pour vous et pour eux ! Quels embrassements que ces embrassements de l'ternit! Au ciel, en effet, on se reconnatra. On s'y aimera de l'amour spcial qui, sur la terre, aura purement et selon D I E U , uni les curs : le fils y aimera son
YIH.

UN

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pre, sa mre, d'un amour vritablement filial; l'amour paternel, l'amour maternel, l'amour conjugal, l'amour fraternel, l'amiti mme, loin de disparatre dans la vie ternelle, y seront divinement perfectionns; d'imparfaits qu'ils sont ici-bas, ils seront parfaits, difis, terniss. Rien de ce qui vient de D I E U ne saurait prir. Que ce sera beau et que ce sera bon de s'aimer ainsi trs-parfaitement dans l'amour infini du bon D I E U ! Rappelez-vous donc ce que nous enseignent les infaillibles oracles de la Rvlation. Quant ceux qui s'endorment dans le Seigneur, dit saint Paul, ne vous attristez pas, comme les autres qui ri ont point d'esprance. Ne croyonsnous pas que JSUS est mort, et quil est ressuscit? Ainsi DIEU fera entrer au ciel avec JSUS ceux ijui sont morts en J S U S . . . Et nous serons ternellement aver'le Seigneur. Consolez-vous donc les uns les autres par ces penses.

Lorsque saint Jean, ravi en esprit, crivit le livre divin de l'Apocalypse, un Ange lui ordonna de noter ces paroles : Bienheureux les morts, qui se sont endormis dans le Seigneur ! Dsormais qu'ils se reposent de leurs t?*avaux;car leurs bonnes uvres les suivent.

Enfin, le Fils ternel de D I E U a dit lui-mme la sur plore de son cher Lazare : Je suis la rsurrection et la
vie : celui qui croit en moi, vivra, mme aprs sa mort. Quiconque vit en moi et croit en moi, ne mourra point pour F ternit. Crois-tu cela? ajouta J S U S . Et la fidle Marthe,

se prosternant ses pieds, lui rpondit travers ses


larmes : Oui, Seigneur; je crois que vous tes le Christ, Fils du DIEU vivant, qui tes venu en ce monde.

Et vous qui pleurez aussi devant un tombeau, croyezvous comme Marthe? Et si vous croyez, que faites-vous

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de votre foi? Croire, c'est savoir. Puisque vous savez infailliblement que cet tre si cher et'si regrett n'a fait que passer de la pauvre petite vie de ce monde l'ternelle vie que D I E U rserve ses lus; puisqu aucune crainte fonde-ne vient assombrir votre esprance, puisque vous le savez sauv, pourquoi vous dsesprer? Pourquoi n'couter que le cri de la nature? Tout lgitime qu'il est en lui-mme, il faut, puisque vous tes chrtien, que la voix toute-puissante de votre D I E U enveloppe pour ainsi dire et couvre ce cri dchirant. C'est aux pieds de J S U S que vont pleurer Marthe et 'Marie : c'est aux pieds de JSUS que tous les affligs doivent aller verser leurs larmes. Et de mme qu'en prsence du feu le plomb devient liquide et brillant; de mme, en prsence du divin Sauveur, votre douleur naturelle se transformera, se sanctifiera; d'amre, elle deviendra douce ; de violente, elle deviendra tranquille et paisible ; de rvolte peut-tre, elle deviendra chrtienne, rsigne, sainte, difiante, mritoire. C'est ainsi que le Saint-Sacrement est pour nous, en cette valle de. larmes, le vivant foyer des consolations divines. Dans nos deuils de famille ou d'amiti, allons la communion, allons au pied des autels. C'est l, et non ailleurs, que nous retrouverons la srnit et le calme. J S U S - C H R I S T , voil dans l'Eucharistie, est sur la terre le Roi du ciel; c'est comme le centre du ciel qui s'abaisse jusqu' nous, qui vient s'unir nous et qui nous attire lui. En lui, nous nous unissons ds ce monde aux bienaims qui ne sont plus avec nous, mais qui sont avec lui et en lui dans le ciel. Plus nous serons unis J S U S - C H R I S T plus nous leur serons unis eux-mmes. JSUS eucharis-

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tique est comme un soleil qui rayonne la vie du ct du ciel et du ct de la terre : du ct du ciel, ses rayons sont les Anges et les Saints; du ct de la terre, ses rayons sont les fidles. En lui, tous nous ne faisons qu'un, tous nous sommes unis, comme tous les rayons d'une circonfrence sont unis dans le centre. Je plains amrement celui qui n'a pas cette consolation. Que lui reste-t-il, grand D I E U ? sinon un morne dsespoir, o son cur s'mousse, et o viennent s'engourdir toutes les puissances de son me. Plaignons aussi, mais sans chercher la consoler, l'inconsolable douleur de ceux qui, ayant la foi, voient mourir sans sacrements, sans signe de repentir, un parent, un ami, un enfant peut-tre qui vivait loin de D I E U . Oh ! ici, il n'y a plus de consolation. Et cependant, il est bon d'esprer encore contre l'esprance ; il est bon de prier, de supplier, de gmir, de faire dire des messes, d'appliquer le mrite des aumnes : qui sait, en effet, ce qui peut se passer entre l'me et D I E U , au moment suprme?

XXIV
Les ingratitudes et les dceptions.

Les hommes sont naturellement gostes : bien souvent, pour ne pas dire presque toujours, ils ne nous aiment et ne nous recherchent que pour eux-mmes. Le vrai amour donne et se donne : l'gosme, qui usurpe

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volontiers les apparences et mme le nom de l'amour, se recherche et prend. On a beau ne pas oublier cette triste vrit, lorsque l'ingratitude se dresse devant nous, le cur souffre cruellement. Il souffre d'autant plus qu'il aimait davantage et qu'il pouvait ds lors s'attendre plus de retour. L'ingratitude dsole et indigne tout la fois : elle dsole le cur qui aime; elle indigne la conscience qui se rvolte. Une pauvre mre, veuve depuis peu de temps, restait avec un fils unique, qui elle avait prodigu de.puis l'enfance tous les dvouements, toutes les tendresses de son me. Ag de dix-sept ou dix-huit ans, ce jeune homme tait son unique trsor, son seul bonheur. Il tait chrtien, intelligent; il avait de bonnes m u r s ; son ducation avait t soigne : tout semblait promettre un bon avenir,.lorsque des parents jaloux et intrigants s'emparrent peu peu de son esprit. Il devait un jour tre fort riche, et Ton esprait sans doute quelque chose de ce ct. On parvint le monter contre son excellente mre ; on exploita en lui une tendance l'amour de l'argent et l'esprit d'indpendance ; on lui glissait dans l'esprit des demi-soupons, des craintes touchant la ges-. tion de sa fortune; si bien que le malheureux enfant en vint, au bout de trois ou quatre mois, tenir sa mre les propos les plus blessants. Il y a des lois, lui crivait-il ; j'ai consult un avocat ; je connais mes droits,etc. Il alla mme jusqu' parler d'huissier et de procs. Et il n'avait pas encore termin ses tudes ! La pauvre dame tait dans un vritable dsespoir. Je pleure jour et nuit, me disait-elle. Ils m'arrachent le cur de mon enfant ! Lui que je croyais si bon, si dvou,

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le voici qui me menace d'un procs ! Mon fils me souponne de le voler, moi qui n'ai que lui seul au monde et qui ne vis que pour lui ! Heureusement cette dame tait une chrtienne fervente ; elle connaissait par une longue exprience ce qu'est Notre-Seigneur ceux qui souffrent. Son nouveau malheur ne fit que redoubler sa ferveur. Chaque matin, la campagne o elle habitait, elle faisait pied prs d'une lieue, par tous les temps, pour avoir le bonheur d'assister la messe et d'y communier. Comme une abeille charge de son prcieux butin, elle rentrait alors chez elle, ayant fait sa provision de forces pour la journe. Sans la communion, disait-elle, je crois que je mourrais de chagrin. Sans aller jusqu' ces excs, combien d'enfants deviennent, en grandissant, secs et ingrats envers leurs parents! Dans les rangs du peuple, n'en voit-on pas trop souvent qui traitent sans le moindre gard leur vieux pre, leur pauvre vieille m r e , leur faisant sentir chaque instant qu'ils sont de trop ans la maison! S'ils ne vont point jusqu' frapper le corps, ils frappent jour- nellement le cur. Quelles larmes amres n'ai-je pas vu verser une malheureuse dame dont les trois fils, arrivs la virilit, ne payaient que d'une profonde indiffrence, pour ne pas dire plus, un dvouement de vingt-cinq ou trente ans ! Toute bonne et respectable qu'elle tait, ils affectaient pour elle tout propos un ddain plus pnible que des injures; ils ne tenaient aucun compte de ses plus lgitimes dsirs, de ses ordres mme. Souvent ils lui manquaient grossirement table, devant les domestiques.

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Elle n'avait plus un moment de joie ;. et quand il lui chappait quelques larmes,"ces ingrats levaient les paules et parlaient de sa bigoterie. te tait-ce l, mon D I E U , ce que j'tais en droit d'attendre do mes enfants, aprs les avoir tant aims! s'criait-elle un jour, en se cachant le visage dans les mains. Que je souffre ! que je suis donc malheureuse ! L'ingratitude est l'ordre du jour, du moment qu'au point de vue de la fortune ou du pouvoir, l'on est en dcadence. Je ne parle pas seulement des hauts personnages qui, en dignit hier, aujourd'hui ne sont plus rien : pour ceux-l, l'ingratitude est le pain quotidien sur lequel ils doivent compter; c'est l'ordinaire; c'est, pour ainsi dire, la loi. Je parle de ceux qui ne peuvent plus rendre de services, de ceux que l'on ne peut plus aimer que pour eux-mmes, sans retour d'intrt personnel. Ils n'ont hlas! que trop d'occasions de goter l'amertume de ces deux mots : ingratitude, dceptions. Hier encore, tout leur souriait, tout le monde les aimait, les choyait : aujourd'hui, plus rien; plus rien que des dboires, que de cruelles surprises. Quand on est riche, me disait tout dernirement une de ces tristes victimes de la fortune, quand on est riche, on a des amis partout; ds qu'on est dans la gne, les amis disparaissent comme par enchantement. Des gens qui dnaient chez moi il y atrois ans, dtournent aujourd'hui la tte pour ne pas tre obligs de me saluer. Je n'en ai trouv qu'un que l'adversit n'a point chang. C'est bien dur! Et que de dceptions encore, dans le mariage! Avant, tout est bleu de ciel : aprs, tout est sombre, et ce ne sont plus gure que des orages. La rose du bonheur se

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fltrit vue d'oeil; chaque jour, c'est une feuille qui tombe, et aprs un an ou deux, il ne reste plus que des pines. Je n'ai eu que trois ou quatre jours de bonheur, disait son praune de ces pauvres victimes de l'illusion. J'ai dcouvert bien vite que je m'tais attele au char du malheur. Mon mari, dur et roide, n'a jamais su ce que c'tait qu'une complaisance. Sous prtexte d'exercer son autorit, il tyrannis; sous prtexte de devoirs, il est assommant. Je suis la plus malheureuse femme du monde. Si je n'avais de la religion, je ne sais ce que je ferais. Il y a des moments o ma tte part, et o j'ai envie de me jeter par la fentre. De son ct, le mari se plaint amrement. Dans le mariage, rpte-t-il qui veut l'entendre, je cherchais le bonheur ; je n'ai trouv que des dceptions. Ma femme est une folle ; elle n'a pas le sens commun. Si je n'tais chrtien J e crois que j'aurais dj fait un mauvais coup. J'ai connu moi-mme une pauvre jeune personne, vraiment charmante, aime de tout le monde, dont la vie a t brise moins de vingt-deux ans par l'homme sans cur et sans honneur qui elle avait confi sa destine. Bien peu de temps aprs son mariage, elle s'aperut qu'elle s'tait donne un misrable. Il la chassa de chez lui avec son petit enfant, la traitant comme on ne traite pas une servante; et lorsque la pauvre jeune femme fut oblige, pour sauvegarder l'avenir de son enfant, de plaider en sparation, le malheureux s'enfuit, emportant toute sa fortune et laissant sa femme et son enfant presque dans la misre. A la fleur de l'ge, le cur bris,

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sans esprance comme sans illusion, la. pauvre enfant ne se console qu' genoux. Le Cur adorable du Sauveur a t abreuv, lui aussi, de ce fiel et de ce vinaigre. Au jardin de l'Agonie, il a t cras sous le poids de l'ingratitude universelle : nonseulementl eut supporter l'abandon de tous ses disciples, de tous ses Aptres, de ceux qui devaient l'aimer le plus tendrement ; non-seulement il s'est vu trahi et livr par un homme qu'il avait admis dans sa divine intimit ; mais, en outre, il nous voyait tous avec nos pchs, nos ingratitudes ; il voyait chacun de nous l'oubliant, l'abandonnant, pour des bagatelles, lui prfrant le premier plaisir venu, le moindre petit intrt, rougissant de lui, ne payant son amour que d'une dsolante indiffrence, rendant inutiles les pouvantables douleurs de son sacrifice ! Ah ! devant JSUS-CHRIST agonisant, qui osera dsormais se rvolter contre l'ingratitude des hommes ! Quel est le pauvre cur qui, aprs avoir dit et rpt : Mon DIEU, s'il est possible, faites que ce calice s'loigne de moi ! n'ajoutera aussitt avec JSUS : Cependant que votre volont s'accomplisse, et non la mienne ? L encore, la souffrance est comme le gland jet en terre, et qui contient le germe d'un grand chne. La souffrance du cur dtache profondment des cratures et jette l'me tout entire dans les bras de DIEU. Elle dsillusionne ; bon gr mal gr, elle fait voir la vie sous son vrai jour ; elle donne une exprience prcoce, trsutile, quoique trs-pnible. En un mot, elle rend le chrtien plus chrtien, et le met mme de pratiquer de trs-excellentes vertus.

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Le danger de cette preuve consisterait s'aigrir, se laisser aller des regrets inutiles, des penses de rancune et de haine contre ceux qui nous font souffrir. Pardonnons-leur, et au lieu de nous plaindre, plaignons-les. Aprs tout, ne vaut-il pas encore mieux tre vol que voleur ? Puisque DIEU le veut ainsi, buvons jusqu' la lie le calice des amres dceptions : la Providence les permet pour nous faire faire pnitence, et pour prouver notre fidlit.

XXV
Comment il aut se comporter dans les peines d'esprit et d'imagination.

L'esprit est susceptible de souffrir, tout aussi bien que le cur et le corps ; et, pour tre du domaine purement intellectuel, les peines d'esprit n'en sont pas moins trspnibles.'Il est vrai, l'imagination les augmente souvent; mais elle ne fait que les augmenter ; elles sont aussi relles que l'esprit qui les endure. Elles comprennent toutes les angoisses du doute. Quoi de plus douloureux, par exemple, que l'tat d'un pre de famille, d'un ngociant qui, engag dans des affaires difficiles, cherche vainement quelque issue honorable pour faire face ses obligations, faire honneur sa signature, sauvegarder l'avenir de sa famille ? Ou bien encore, quelle affreuse anxit que celle d'un chef quelconque

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qui se sent responsable des intrts, de l'honneur, peuttre mme de la vie de ceux auxquels il est prpos ! que celle d'un mdecin qui ne sait que faire pour sauver un malade et qui voit chouer tous les remdes ! que oello d'un pre, d'une mre qui voient la position de leurs enfants et la leur m me, menace par une rvolution, ou par quelque autre dsastre public ! Ce sont l des souffrances si relles, qu'on les vues plus d'une fois dgnrer en folie, et finir de la manire la plus tragique. Le cur y a souvent sa large part ; mais ce n'est que par rpercussion : ces peines rsident dans l'esprit ; elles sont vraiment des peines d'esprit. Mais de toutes ces angoisses, la plus pntrante peuttre, est le doute religieux. Il atteint l'me jusque dans son fond le plus intime. La foi est en effet, la base de toute notre vie chrtienne. Suivant que la foi est vraie ou qu'elle ne l'est pas, la vie entire change de direction : si la foi est vraie, s'il faut croire en DiEu,/en JSUS-CHRIST et en l'glise* il faut penser, agir, etc., d'une manire nonseulement diffrente, mais diamtralement oppose aux penses des autres hommes, leur manire de faire et d'agir. Si la foi est vraie, il faut faire pnitence sur la terre, il n'y faut chercher qu'un bonheur trs-relatif, il faut tout sacrifier JSUS-CHRIST, l'vangile, l'obissance catholique ;* il faut combattre et mortifier la nature. Si, au contraire, elle ne l'est pas, il faut, pour tre raisonnable, ne se proccuper que du temps prsent, chercher uniquement notre intrt, contenter nos sens, nos passions. C'est le blanc et le noir ; c'est l'oppos. Un pauvre homme qui doute est aans l'incertitude sur la direction fondamentale qu'il doit imprimer sa vie,

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toute sa vie. Peut-on imaginer un supplice pareil ? Il faut marcher, et Ton ne sait de quel cte avancer. Si jamais celte peine du doute venait vous assaillir, ne . vous troublez pas : ce n'est qu'une ruse de guerre, connue et dpiste depuis longtemps. Le vieux Serpent nous attaque par tous les cts : quelquefois c'est par le cur ; d'autres fois c'est par les sens ; d'autres fois (et c'est l votre cas) il vise droit la tte. Si donc vous venez jamais tre tent contre la foi, rappelez-vous qu'en pareille matire c'est tout 011 rien. Ou il y a un DIEU crateur du monde, et J S U S - C H R I S T est DIEU fait homme, et l'glise est l'Envoye de J S U S - C H R I S T , charge par lui de nous enseigner infailliblement et de nous sauver : ou bien, nous ne sommes plus certains de rien, entendez-bien ceci : de rien. Nous ne sommes plus certains que deux et deux font quatre ; que nous existons, que nous avons le droit de raisonner, d'affirmer quoi que ce soit. En d'autres termes, nous sommes fous, bons mettre Charenton : un homme qui srieusement penserait et dirait qu'il ne sait pas s'il existe, si deux et deux font quatre, etc., n'est-il pas tout simplement un fou? C'est, en effet, la raison, c'est la logique et le bon sens qui nous obligent reconnatre qu'il y a un D I E U , Crateur et Seigneur du monde, que J S U S - C H R I S T est D I E U fait homme, et que le Pape, Chef de l'glise, est son Vicaire, son reprsentant ici-bas. Ce n'est pas la foi qui nous amne l, c'est le raisonnement, c'est la logique, l'inflexible logique. Ou il faut renoncer la raison, la logique et au bon sens, c'est--dire se dclarer fou ; ou bien il faut rester genoux devant le chef de l'glise, et croire de

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tout cur toutes les vrits qu'il nous enseigne au nom de JSUS-CHRIST, de la part de D I E U . Fou ou catholique : il n'y a point de milieu. Ceux qui s'arrtent en chemin, abdiquent la logique et par consquent la raison. C'est la bonne Providence qui nous a placs dans cette alternative invitable : ou croire humblement et aveuglment tout ce que l'glise infaillible enseigne au monde au nom de J S U S - C H R I S T , de la part de DIEU ; ou bien, refuser de croire, et ds lors tre forcs par l'inexorable puissance de la logique descendre de ngation en ngation jusqu' ces thories ridicules qu'on appelle le panthisme, le matrialisme, et enfin cette absurdit finale du doute absolu, dont nous parlions tout l'heure. La foi se trouve ainsi protge, sauvegarde par toute la puissance de la logique et du bon sens. Je le rpte, il faut choisir: ou croire, ou tomber dans l'absurde, dans l'impossible. Quand vous avez envie de douter, rappelezvous cela. Rappelez-vous aussi que la foi est fille de la lumire et de la puret; tandis que le doute ne provient jamais que de sources plus ou moins honteuses. Il nat de l'ignorance: on doute parce qu'on ne connat pas suffisamment l'enseignement de l'glise et les preuves lumineuses de la foi. Il nat de l'orgueil : on ne veut pas soumettre son esprit l'autorit de l'glise, tout infailllible, toute divine qu'elle est; on lui prfre ses propres ides, ou pour mieux dire ses prjugs. Il nat de la lgret qui ne raisonne pas : combien de pauvres cervelles doutent . sans savoir pourquoi ! Il nat des passions : tant que le cur tait pur, on croyait sans aucune difficult; maintenant qu'il commence se corrompre, maintenant qu'on

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voudrait faire le mal et le faire sans remords, on a recours au doute ; et sans trop s'en rendre compte, on ne. doute que parce qu'on est corrompu. Donc, doutes de l'ignorance, doutes de l'orgueil, doutes des passions honteuses. Il y a encore les doutes de la bourse : on doute de la foi, parce qu'elle nous dit qu'il ne faut pas voler, et que lorsqu'on a vol, il faut restituer. Or, on a vol, on veut continuer de voler, et l'on ne veut pas rendre. Ce doute est trs-tenace. Il a sa racine dans le fond mme de la caisse. Enfin, il y aie doute de l'gosme, de la mollesse, de la lchet : on ne veut pas se gner ; or, pour servir J S U S CHRIST, il faut se renoncer sans relche, prier, se confesser, frquenter l'glise et les sacrements, tre doux, charitable, dvou, patient, etc. Voil pourquoi on doute. Quelquefois on est soi-mme la cause directe des doutes dont on se plaint : on lit sans scrupule de mauvais journaux, des livres protestants ou impies; on lit de mauvais romans, ou, ce qui revient au mme, des livres o l'incrdulit dnature les actes et les doctrines de l'glise ; on suit des cours publics, professs par de soi-disants savants, ennemis de la foi ; on se lie avec des libres-penseurs; et autres imprudences de ce genre. Et l'on s'tonne d'avoir des doutes! Mieux vaudrait s'tonner de se trouver mouill, quand on s'est expos une pluie battante. Il en est du doute comme de tout autre mal : il faut en viter les occasions. Si l'on veut conserver une foi pure et forte, il faut la sauvegarder par une srieuse vigilance,

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et de plus la nourrir, la fortifier par une vie toute chrtienne. Comme toutes les autres grces, la foi ne peut subsister longtemps sans la prire, sans la sainte Communion, sans les bonnes lectures, sans la frquentation de l'glise et du prtre. En pratique, si vous avez quelque sdoutes srieux, allez tout simplement trouver chez lui quelque bon prtre, que vous sachiez tre la fois charitable et instruit; exposez-lui vos difficults ; allez-y bien franchement, bien sincrement; et vous verrez que ces brouillards se dissiperont comme d'eux-mmes. Et puis, ne croyez pas trop aisment que vous doutez tout de bon : dix-neuf fois sur vingt, nos doutes ne sont que de vagues incertitudes, causes par l'imagination et par une connaissance imparfaite de la doctrine catholique. Ce n'est pas l douter : le doute proprement dit est un jugement rflchi de l'intelligence, qui, aprs avoir srieusement pes le pour et l contre, dcide qu'il y a autant de raisons pour que contre. En gnral, dans les peines d'esprit ou d'imagination, attachez-vous le plus nergiquement possible vous maintenir dans la paix, au moyen de la prire et de la puret de conscience. Le trouble n'est point favorable la prire ni aux bonnes dcisions. Ouvrez-^vous, s'il se peut, un ami s r ; prenez conseil; et D I E U aidant, vous serez de ceux que Notre-Seigneur a bnis en disant : Bie?theureux les pacifiques, parce qu'ils seront appels les enfants
de D I E U !

Que si, malgr tout, nous ne russissons pas enlever la cause matrielle de nos anxits, touchant les intrts de famille ou de position ou de conduite dont nous avons

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parl plus haut, rappelons-nous qu'en dfinitive nous ne sommes pas en ce monde pour russir en quoi que ce soit; le bon DIEU ne nous demande que notre bonne volont : il la voit, il la bnit et il la rcompensera ternellement. La paix qu'il nous promet et qu'il nous donne, ce n'est point la paix que donne le monde ; ce n'est pas la paix de la russite et du bien-tre : c'est la paix de la conscience, la paix de la foi, de l'esprance et de l'amour de J S U S - C H R I S T . Cherchez avant tout, nous dit l'vangile, ie royaume de DIEU et sa justice, c'est--dire ce qui y mne;
et le reste vous sera donn par surcrot; le reste, c'est--

dire les prosprits, les bonheurs de la terre vous seront donns dans la mesure o la trs-sage, trs-juste, trspaternelle et trs-impntrable Providence de D I E U jugera propos de vous les dpartir.

XXVI
D'une dernire espce de souffrances, savoir des scrupules et peines de conscience.

La conscience tant la rgle pratique de notre me, en ce qui touche le bien et le mal, il est trs-pnible de ne pas y voir bien clair de ce ct-l. Plus on dsire bien faire, et plus il est douloureux de ne pas savoir nettement o est le bien et o est le mal, ce qui est permis et ce qui est dfendu. Cette incertitude, toujours plus ou moins agite, s'appelle le scrupule. Les scrupuleux sont presque toujours de trs-bonnes mes, qui dtestent sin-

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crement le mal, et qui ont toujours peur de le commettre; elles voient du mal l o il n'y en a pas, et leur conscience inquite est toujours en lutte contre leur bon sens. Lorsqu'il est port un certain degr, le scrupule ressemble fort une petite folie. Comme la folie, il porte ordinairement sur un seul point. Ainsi, j ' a i connu un bon et excellent jeune homme, trs-intelligent, trs-instruit, qui avait pour spcialit la manie de toujours rpter, et rpter encore sa pnitence sacramentelle. Une fois, je priais ct de lui dans une chapelle : il tait l, la tte dans ses mains, tendu comme un cble, rptant tant qu'il pouvait les Actes de foi, d'esprance et de charit, qu'on lui avait sans doute donns dire. Quand il avait fini, Il recommandait de plus belle, accentuant de plus en plus, et il dit au moins six fois ou sept fois de suite : Acte de foi!... Acte de foi!... Acte de foi!!!... Il tait devenu maigre comme un clou. Presque toujours les scrupuleux sont maigres; ils sont mins, rongs par le dedans. J'en ai vu un autre, un bon Religieux qui vint un soir, dans une petite chapelle trs-peu claire, o j'adorais le Saint-Sacremeiit, aprs avoir confess ; il entra sans me voir, et se mit rciter, lui aussi, sa pnitence; elle consistait/ parait-il, en trois Ave, Maria. Ce pauvre Frre suait sang et eau pour arriver bon port au bout de ses trois Ave, Maria. Il aspirait chaque voyelle, et rptant les mots, les membres de phrase, les phrases, du fond de son cur et de toute la force de ses poumons : Ha-ve,
Ma-ri-ha,... ha-ve, ve,...ha-ve,Ma-ri-ha,
vin.

gra-gra-ti-ha^ etc,
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il ne pouvait pas en sortir. Le benedicta tu n'tait pas

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encore arrive, que je fus pris d'un fou rire et oblig de me sauver. Pendant que j'tais au Sminaire de Saint-Sulpice, un jeune sous-diacre, ordonn le matin mme et ds lors oblig rciter chaque jour le brviaire, s'en vint trouver son directeur. Mon Pre, lui dit-il, je suis troubl ; je viens de rciter Vpres et Compiles avec un confrre ; mais j'ai eu beaucoup de distractions, et je crois qu'il faut que je recommence. Le directeur, qui gavait qui il avait affaire, voulut gurir du premier coup les scrupules de son pauvre pnitent. Il le regarde donc fixement, et lui dit : Eh bien, mon ami, recommencez. L'autre sort, et bientt il revient. Mon Pre, j'ai encore des inquitudes. Je n'ai pas bien dit mes Vpres. Si je recommenais? Sans doute, mon ami, rpond tranquillement le bon vieux directeur; recommencez. Seconde sortie; second retour. Qu'est-ce encore, mon cher? demande le directeur en apercevant son pauvre scrupuleux, tout rouge, l'il brillant, la tte en feu. H, mon Pre, ce sont encore mes Vpres ! Je crains toujours de ne pas satisfaire mon devoir. Et cependant, je ne peux plus les dire de nouveau : voici l'heure de rciter Matines et Laudes. Comment faire? Je n'en peux plus. Eh. mon pauvre enfant, lui dit alors le bon prtre, ne voyez-vous donc pas que toutes vos craintes n'ont pas le sens commun? Allez en simplicit ; rcitez votre Office tout bonnement, avec le cur bien plus qu'avec la tte, en toute confiance; car c'est au bon DIEU que vous avez affaire. Pardonnez-moi la leon un peu dure que je vous ai donne aujourd'hui. Ne l'oubliez jamais; et jamais, sous aucun prtexte, ne recommencez

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votre Office. Ayez de la bonne volont ; et Notre-Seigneur supplera tout le reste. Cette manie de recommencer sans cesse les prires vocales, surtout celles d'obligation, est un des cueils o tombent le plus facilement les scrupuleux. Une autre infirmit qui leur est encore plus familire, ce sont des inquitudes sans cesse renaissantes, touchant leurs confessions. Ils veulent, tout propos, revenir sur .le pass; ils grattent, ils regrattent, jusqu'au sang; et plus ils grattent, plus ils s'embrouillent; moins ils sont tranquilles. Ils sont comme le ver soie, qui, force de dvider son fil et de se retourner sur lui-mme, finit par devenir prisonnier dans son propre ouvrage. Leur ide fixe est de faire et de refaire des confessions gnrales; quand prcdemment ils n'ont rien oubli,ils se rabattent sur la contrition. Je n'avais pas une contrition suffisante; je ne me repentais pas bien de tous mes pchs. Peut-tre que cela ne valait rien. Une petite circonstance insignifiante de je no sais quel vieux pch, commis avant la premire communion, quand on tait peine capable de faire une grosse faute, suffit pour mettre l'envers ces pauvres ttes, pour troubler leur pit, trs-sincre cependant et trs-bonne, pour leur enlever toute joie dans le service de DIEU, pour les jeter dans des troubles sans fin. On me parlait d'une pauvre dame qui, sous cette influence dsolante, a eu le courage, ou, si l'on aime mieux, la faiblesse de retourner cinq fois se confesser, le mme jour. Pauvre pnitente ! Pauvre confesseur ! Pouss ce degr, le scrupule est un vritable danger, et pour Tme et pour le corps. Quantit d'excellentes mes ont

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t dgotes par l du service de Notre-Seigneur et de leurs pratiques de pit. La sainte Communion leur devient en particulier un supplice. Je sais un jeune homme plein de cur, de foi et de dvouement, qui pour n'avoir point su dominer un scrupule, bien videmment absurde cependant, a fini par abandonner la sainte pratique de la communion frquente; il s'imaginait, et il s'imagine encore, parat-il, faire une srie de sacrilges les jours o il communie, cause de prtendues parcelles de la sainte Eucharistie qui peut-tre, probablement, certainement, videmment, demeuraient soi-disant attaches ses lvres, ou son palais, ou ses* dents. Il en tait arriv voir partout des parcelles. Sous le spcieux prtexte de suivre en tout la voix de sa conscience, un autre jeune homme, qui faisait ses tudes Paris, en tait arriv ne plus pouvoir travailler tranquillement dix minutes de suite. Il prenait pour des inspirations de la grce qu'il fallait suivre, toutes les imaginations qui lui traversaient l'esprit; il brouillait tout, prenait, comme on dit, des vessies pour des lanternes, v si bien qu'un beau jour, ennuy, fatigu de cet tat impossible, il abandonna tout; et lui qui, depuis sa jeunesse, avait t fidle comme un ange, demeura plusieurs mois de suite, tout fait loin de D I E U . Quand cette fivre fut calme, honteux de lui-mme, maudissant- les scrupules qui lui avaient jou un pareil tour, il reprit ses bonnes habitudes, guri, je l'espre, pour toujours. Quelquefois le scrupule mne encore plus ioin. J'ai connu Rome un artiste, plein de talent, d'une excellente vie, qui, depuis quatorze ans, avait compltement abandonn la prire et les sacrements, uniquement

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cause de ces malheureux scrupules. Comme je l'exhortais rentrer dans la voie du devoir : Oh cela, jamais ! me rpondit-il avec un accent qui exprimait une sorte de terreur ; j'ai t trop malheureux ; et quoique je sache trs-bien que c'tait ma faute et non celle de la Religion, je n'ai pas le courage de m'exposer de nouveau ces angoisses. Et, en effet, il est rest dans son dplorable tat. Le scrupule est une sorte de panique. Il est trs-difficile de raisonner un scrupuleux : il comprend, il admet les vrits que vous lui dites; et puis, quand vous avez fini, il se retrouve pratiquement au mme point, comme si vous n'aviez rien dit. Aussi l'exprience montre-t-elle que, pour les pauvres scrupuleux, il n'y a qu'une seule voie de gurison. et de salut, une seule : l'obissance aveugle son confesseur. Mais je dis aveugle sans aucun retour, sans autre raisonnement que celui-ci : Mon Pre m'a dfendu, au nom du bon D I E U , de faire ceci, de penser cela, de m'inquiter de telle ou telle chose ; au nom du bon DIEU, il m'a command de faire ceci ou cela : je n'ai qu'une seule chose faire, c'est d'obir; le reste ne me regarde plus. Un scrupuleux qui agit ainsi, gurira, gurira certainement, gurira tt ou tard. L'obissance est toujours mre de la victoire. Prenez garde surtout cette illusion, presque universelle, chez les scrupuleux : Mon confesseur ne me connat pas bien. Il me croit meilleur que je ne suis. Si j'tais sr qu'il me connt fond, je n'aurai pas de peine lui ohir. Mettez cette difficult-l dans le mme sac que les autres. Votre confesseur vous connat assez pour

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vous guider; il vous connat mieux que vous. S'il ne vous connaissait pas suffisamment, il ne prendrait pas sur lui de vous donner les directions qu'il vous donne. Obissez donc en paix; vous n'avez pas devant D I E U d'autre responsabilit. La paix est dans l'obissance, comme le noyau dans la coquille.

XXVII
De la souffrance suprme qui est la mort.

La mort est la souffrance suprme, parce qu'elle est la suprme expiation du pch. Tu mourras de mort et
tu retourneras dans la poussire, a-t-il t dit au premier

pcheur. En effet, dans le dessein primitif, l'homme ne devait point mourir : aprs avoir vcu sur la terre dans l'innocence, aprs s'tre sanctifi par la pratique assidue de la foi, de l'esprance, de l'amour de DIEU, de la charit fraternelle, de la prire, de l'humilit, l'homme devait passer triomphant de la terre au ciel, probablement comme cela eut lieu au jour de l'Ascension pour NotreSeigneur ressuscit. Parce qu'il tait le fils adoptif du DIEU vivant, l'homme ne devait pas mourir. La mort, et l'agonie qui la prcde, sont donc un chtiment : il faut en faire une expiation, une pnitence mritoire et un moyen de salut. C'est la foi vive, c'est l'amour de JSUS-CHRIST qui changeront ainsi pour nous

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le mal en bien. Ici, comme pour toutes nos autres souffrances, il est d'une immense importance de faire de ncessit vertu. Quand nous sommes en sant, il faut penser souvent la mort, afiri d'offrir librement au bon D I E U le sacrifice de notre vie et de rendre ainsi mritoires ces derniers combats o. l'me, oppresse par la maladie, affole par la douleur, ne sait, pour ainsi dire, plus ce qu'elle fait et, le plus souvent, n'est pas matresse d'elle-mme. Plusieurs personnes qui ont t, comme on dit, deux doigts de la mort, ont racont depuis que, dans ces momentsl, leur imagination s'tait porte follement sur un objet ou sur un autre, mais que la sanctification de cet instant suprme avait t presque nulle. Une dame entre autres, qui tait tombe dans l'eau et qu'on retira presque sans connaissance, me parlait du profit qu'elle avait tir de cette exprience : Au fond de l'eau, disait-elle, pendant que je perdais peu peu connaissance, je ne pensais pas autre chose qu' ceci : Je vais mourir noye ; quelle trange mort! Comme c'est dsagrable d'touffer a ainsi graduellement dans l'eau. Et puis, mes penses se confondirent, et je ne me rappelle plus rien. Et cependant cette dame tait fort pieuse. J'ai profit de la leon, ajoutait-elle, et depuis ce temps je me prpare chaque soir la mort, affn de ne pas tre prise l'improviste. Prparons-nous donc saintement mourir. Rien de plus grand, de plus solennel : de la mort dpend toute l'ternit; et comme on ne vit qu'une fois, on ne meurt non plus qu'une fois; et il n'y a qu'une ternit : heureuse si Ton est mort en tat de grce; malheureuse et

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rprouve, si l'on n'est point mort chrtiennement. Tout dpend donc de la mort. Avec quel soin ne devons-nous pas nous y prparer ! Or, c'est la vie qui prpare la mort; c'est la bonne vie qui fait la bonne mort; et s'il y a quelques exceptions cette grande rgle, ce' sont des espces de miracles de misricorde, sur lesquels il serait insens de compter. Les gens qui se convertissent vritablement et du fond du cur, au dernier moment, sont plus rares qu'on ne pense : la peur, en effet, n'est pas le moins du monde du repentir; et les derniers sacrements, lorsqu'on les reoit moiti mort, sont bien loin d'atteindre toujours leur effet. En parlant de la pnitence du bon larron, saint Augustin disait ces gens-l : Il y en a eu un, afin que vous ne perdiez pas tout espoir; mais il n'y en a eu qu'un, afin que vous ne tombiez point dans la prsomp- * tion. Vivons donc chrtiennement; vitons par-dessus tout le pch mortel : le pch mortel, c'est l'enfer en germe; comme l'tat de grce est, en germe, le Paradis. Dans l'ternit, le pch s'appelle l'enfer, et la grce s'appelle la gloire du ciel. Afin de nous garder dans la grce, prions assidment; et ne laissons jamais passer un temps considrable sans nous confesser et sans communier. Recommandons chaque jour notre mort la Sainte-Vierge, et quand nous rcitons Y Ave Maria, pensons srieusement aux paroles qui le terminent : Priez pour nous, pauvres
pcheurs, maintenant et F heure de notre mort.

Ds que nous nous sentirons srieusement malade, ou bien ds qu'on aura eu la charit de nous faire com-

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prendre la gravit de notre tat, appelons immdiatement le prtre; ne retardons pas d'un seul instant. En pareil cas, le prtre est plus important que le mdecin. C'est vous, monsieur le cur, qui tes mon vritable mdecin ! disait un digne pre de famille, en revenant d'une attaque d'apoplexie; vous tes mon premier mdecin, et ce sont vos soins que je rclame avant tous les autres.' Le prtre est l'ange gardien du mourant. L'ange rebelle, ennemi des mes, fait ce qu'il peut pour carter ce bon ange de la couche du mourant. C'est lui qui suggre aux parents, aux amis, aux serviteurs, ces absurdes penses qui ont perdu tant de milliers d'mes et qui sont de plus en plus l'ordre du jour, au milieu des populations indiffrentes : N'envoyons pas encore chercher le prtre. Cela effraierait notre pauvre malade. Cela serait capable de le faire mourir. Le mdecin a bien recommand d'viter les motions.. Quand il n'y aura plus aucun espoir; quand la connaissance commencera s'en aller, il sera encore temps. Et ces choses-l se pensent, se disent tout haut, mme dans des familles chrtiennes! L'exprience est cependant l qui montre que, quarante-neuf'fois sur cinquante, la prsence du prtre, c'est la prsence du bon D I E U auprs des pauvres mourants. Il est bien rare qu'ils ne l'accueillent point avec reconnaissance, avec joie, avec bonheur. Un jour, aprs un terrible accident de chemin de fer, o plusieurs voyageurs avaient t broys et brls, on vint prvenir un des prtres qui prodiguaient leurs soins aux victimes, qu'un jeune lve de l'cole polytechnique avait t port dans une maison voisine. Il y courut. On refusa

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grossirement de le laisser entrer. Il insista. On refusa encore, II souffre bien assez comme cela ! dit la pieuse matresse du logis. Pourquoi le troubler encore, le fatiguer? Par bonheur, le prtre avait t jadis professeur l'cole polytechnique. A ce titre, il obtint de cette sotte femme qu'elle dt au moins au jeune mourant qu'il tait l. L'ayant suivie, il entra, et aussitt, avant mme qu'on l'et annonc, il vit avec attendrissement le pauvre jeune homme lui tendre les bras et exprimer par signes (car il ne pouvait plus parler) combien il tait heureux de voir un prtre. Il se confessa par signes, reut les dernires consolations de la foi, et une demi-heure aprs il expira doucement, le crucifix sur les lvres. Il en est ainsi de presque tous les mourants. Avoir peur du prtre pour eux, c'est une erreur, une folie; et repousser le prtre qui vient eux, c'est un attentat sacrilge, c'est un crime sans nom, comme sans remde. Il ne faut pas davantage avoir peur de l'ExtrmeOnction. Si elle est le sagement des mourants, elle n'est pas le sacrement des morts; loin de faire mourir, elle fait vivre : quelquefois, lorsque cela est utile au bien spirituel, elle rend la sant au corps; toujours elle apporte l'me les dernires grces qui l'aident, si l'on doit mourir, passer saintement de cette vie mortelle l'immortelle vie. Dans les pays de foi, on reoit, on demande l'Extrme-Onction et le Saint-Viatique aussitt qu'on se voit atteint d'une maladie dangereuse; et cette fidlit est trs-souvent rcompense par de grandes bndictions. D'avance, sanctifions notre agonie et notre dernier soupir, en les unissant avec une pleine libert l'agonie

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et au dernier soupir de notre divin Sauveur. Lui, qui tait la batitude infinie et la toute-puissance, il a voulu souffrir en son humanit et l'agonie et la mort, afin que nous puissipns nous appuyer sur lui en ce moment su-? prme, si dcisif pour notre salut. Quel est le chrtien qui n'accepterait point gnreusement les angoisses de l'agonie, en pensant son D I E U agonisant dans la grotte de Gethscmani d'abord, puis durant les mortelles heures du Calvaire? Quel est le chrtien qui n'accepterait point l'humiliation et les dchirements de la mort, en pensant au Fils de D I E U expirant dans les indicibles tortures d& la croix ? Et ainsi, JSUS est jusqu' la fin, jusqu'au seuil de l'ternit, le Consolateur de ses fidles, leur trs-fidle Sauveur, leur force, leur esprance, leur joie, leur vie, Je ne savais pas qu'il ft si doux de mourir! murmurait au milieu de son agonie, le sourire sur les lvres, le clbre P. Suarez, de la Compagnie de Jsus. J'eus le bonheur d'entendre presque cette mme parole de la bouche d'une sainte Religieuse de la Visitation, cinq ou six heures peine avant son dernier soupir. Aprs une longue et terrible maladie qui avait achev de purifier son me, elle se trouvait, aux approches de la mort, dans un calme, dans une srnit qui l'tonnaient ellemme. Je ne sais ce que c'est, me dit-elle avec candeur ; je ne souffre plus "de nulle part; il y a longtemps que je n'ai t aussi bien. C'est donc comme cela qu'on meurt? Et joignant ses mains amaigries : . Oh! que c'est bon de mourir! ajouta-t-elle doucement; et apercevant une de 'ses surs qui priait en pleurant prs de son lit : Ma sur, lui dit-elle, il ne faut pas pleurer

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comme cela; je suis heureuse de mourir. C'est aujourd'hui mon grand jour. Et vous non plus, ma chre sur, n'ayez jamais peur de mourir; n'oubliez pas cela : c'est trop bon de mourir! La dernire parole*bien articule qui s'chappa de cette bouche innocente rsuma pour ainsi dire toute sa vie; un quart d'heure environ avant d'expirer, elle dit d'une voix claire : ce J S U S , mon amour! Puissions-nous ainsi mourir !

XXVIII
Pourquoi tant de manires de souffrir.

Quand on connat un peu le mystre de la souffrance, on comprend aisment pourquoi nous avons souffrir ici-bas de tant de manires. Pourquoi souffrons-nous? Parce que nous sommes pcheurs. Or, nous sommes pcheurs tout entiers, corps et me : tout en nous participe plus ou moins au pch; notre esprit, notre imagination, notre cur, notre volont, nos sens, notre chair, nos organes, tout cela est plus ou moins infect du venin subtil du pch. Et comme la souffrance est la punition en mme temps que l'expiation du pch, il est. ncessaire qu'elle puisse atteindre tout, pntrer partout. Sans cela, la trs-sainte justice de D I E U ne pourrait tre satisfaite, et l'uvre de notre purification et sanctification ne pourrait se parachever sur la terre. Voil donc pourquoi nous souffrons ici-bas; voil

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pourquoi nous devons pouvoir souffrir de tant de manires et dans toutes les puissances de notre me et de notre corps. C'est justice et misricorde, tout la fois. On pourrait comparer la souffrance et le pch en gnral au rayon de lumire et au prisme sur lequel il tombe : en le frappant, le rayon se divise en plusieurs nuances : c'est toujours le mme et unique rayon ; mais il apparat au-dessous du prisme, nuanc de bleu, de vert, d jaune, d'orange, de rouge, de violet et d'indigo. Le rayon, qui mane du soleil de la saintet divine, c'est la souffrance, pnitence gnrale du pch ; le prisme, c'est le pcheur; et chacune des nuances du rayon de justice qui transperce et pntre le pcheur, ce sont les diffrentes nuances de la souffrance : c'est la souffrance qui chtie et pure chacune de ses facults, et corres- pond aux diffrentes nuances du pch, l'orgueil, par exemple, l'indiffrence, l'gosme, la cupidit, la mollesse, la paresse, la luxure, la gourmandise. Voil pourquoi il y a des souffrances de toutes les couleurs; absolument comme dans le code pnal, il y a des chtiments pour tous les crimes et tous les dlits; comme, dans les pharmacies, il y a des remdes trsdivers, destins gurir toutes les maladies. Si on les supporte bien, chacune de ces souffrances spciales se transforme en une source spciale de batitude ternell ; chacune en particulier devient une grce trs-excellente, et comme une belle fleur qui ornera notre couronne dans le Paradis. Le ciel est embaum du parfum*de ces fleurs multiples, del rcompense magnifique-de ces souffrances des lus sur la terre.

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Souffrons donc courageusement; souffrons joyeusement, en pensant l'ternit.

XXIX
Gomment la prire console ceux qui souffrent.

Prier, c'est penser au bon D I E U , pour l'adorer, pour le remercier, pour lui demander pardon ou pour implorer son secours ; c'est s'unir intrieurement J S U S CHRIST. Or, Notre-Seigneur tant, comme nous l'avons vu, le suprme Consolateur de l'homme en ce monde, il en rsulte que la prire est le moyen le plus direct, en mme temps que le plus facile, d'entrer en rapport avec le Consolateur; en d'autres termes, le moyen le plus direct, le plus simple pour tre consol. Prire et cowo-* laiion : ces deux mots sont pour ainsi dire synonymes. Ce qui fait que trs-souvent, quand on souffre, on ne trouve pas dans la prire le trsor de consolations qu'elle renferme, c'est que l'on s'acharne demander une seule chose, savoir d'tre dlivr de la croix. La prire devient alors comme le cri de l'gosme ; elle est tout entire imprgne de l'amour de soi-mme ; et encore cet amour goste est41, la plupart du temps, absolument aveugle. On part de ce principe : Je souffre; et je ne veux pas souffrir. Donc, Seigneur, si vous m'aimez, si vous tes bon, si vous tes juste, si vous tes puissant, si vous vous occupez de moi, dlivrez-moi immdiate* ment, etc. Et l'on appelle cela une prire !

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Que notre souffrance soit une consquence invitable du pch en gnral, qu'elle soit un trs-juste chtiment des fautes sans nombre que nous avons commises personnellement ; celte pense ne nous viendra mme pas. Que notre croix nous soit envoye de DIEU pour nous obliger rentrer en nous-mmes, faire pnitence, penser l'ternit , nous replacer, un peu malgr nous, dans la voie des pratiques chrtiennes que nous n'aurions jamais d quitter ; que cette croix soit par ' consquent un grand et trs-grand bienfait de Dusu, et un remde de misricorde : n'importe ! ce que nous voulons, ce que nous nous obstinons demander, c'est d'en tre dchargs au plus tt, a Mais, mon enfant, nous dit Notre-Seigneur par la voix d'un prtre, par le moyen d'un bon livre, si j'coutais ta prire, tu retourneras immdiatement ton ancien genre de vie, tes vanits, ton indiffrence, tes coupables habitudes. Nous restons sourds ; et, pour toute rponse, nous rptons notre unique demande : Dlivrez-moi. . Mais c'est prcisment pour te dlivrer du mal, du vrai mal,' que je te soumets cette preuve. Tu aimerais donc mieux ton corps que ton me ? le petit mal qui passe, que le grand mal qui demeure ternellement ? Toujours le mme refrain : Dlivrez-moi . Mais, mon enfant, cette souffrance, c'est ton Paradis ; c'est une source abondante de mrites pour le ciel. Qu'as-tu fais jusqu'ici ? N'esl-il pas temps de penser efficacement ton ternit ? Toujours et toujours nous demeurons stupidement courbs vers la terre ; nous ne voulons faire attention qu'au moment prsent ; et

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nous ne savons plus prier que pour demander ce que la bont mme et la misricorde de Noire-Seigneur doivent ne nous point accorder. J'tais un jour dans un hpital d'incurables. De lit en lit, j'arrivai auprs d'une vieille personne qui, aprs avoir men, parat-il, une vie plus que lgre, avait t rduite, par la paralysie d'abord, puis par la ccit, entrer aux Incurables. A toutes les questions que je lui adressais, elle rpondait invariablement, d'un ton pleurard et niais : Je voudrais voir ! Je voudrais y voir clair ! Impossible de la faire sortir de l. Aussi cette malheureuse n'avait-elle aucune consolation dans sa cruelle infirmit. C'est comme cela que font beaucoup de gens qui souffrent : ils prient ridiculement ; ils oublient qu'ils sont chrtiens, que JSUS-CHRIST a t crucifi, et qu'il y a une vie ternelle mriter, un enfer ternel et un terrible Purgatoire viter. La prire est une source intarissable de paix, de force, de bonheur, lorsqu'on prie comme on doit prier; lorsqu'on adore avec amour, avec ferveur et en s'abandonn a n t l a Providence du bon D I E U . La vraie prire console toujours ; elle apporte l'me une augmentation de lumires divines qui font comprendre les avantages de la croix et le bonheur d'expier ici-bas ses fautes. Elle unit intimement J S U S - C H R I S T , qui est le principe de la joie infinie. Priez ainsi, et vous verrez. Avec la prire, votre* foi grandira; et, avec votre foi, se fortifiera votre patience ; et si vous demandez au bon D I E U du soulagement dans vos preuves, vous le ferez avec cette entire conformit la volont divine dont Notre-Seigneur a voulu nous

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donner tous l'exemple au jardin dos Oliviers. S'il est


possible, que ce calice s'loigne de moi ! Cependant, non point ma volont, mais la ntre, mou D I E U ! Que de souffran-

ces ont t sanctifies, divinises par cette ineffable prire ! Dans les souffrances agues, ne cherchez pas h rciter beaucoup de prires vocales. Contentez-vous de tenir votre pauvre cur bien uni au Sacr-Cur de J S U S , et de souffrir ainsi le plus patiemment, le plus saintement possible avec votre Sauveur. JSUS n'a presque rien dit pendant les longues heures de sa Passion. Rptez souvent de courtes invocations : Mon D I E U , je vous offre mes souffrances. JSUS, je vous aime. J S U S , ayez piti de moi. Sainte-Vierge, bnissez-moi. Ou, tout simplement, les saints noms de JSUS et de M A R I E . Un jour, j'eus le bonheur d'approcher du lit de douleur d'un saint prtre, qui, jeune encore, se mourait d'une affreuse maladie de la moelle pinire. Au dire des mdecins, ses souffrances devaient tre trs-vives et continuelles. Pour lui, il parlait peu, et ne dtachait point sa pense de son divin Matre. Plusieurs fois par minute, on l'entendait seulement dire, ou plutt murmurer avec un accent plein d'amour et de douleur : J S U S ! . . . JSUS ! Oh! la belle prire! Ainsi invoqu, le nom sacr de JSUS est un acte excellent de foi, d'esprance, de charit, de contrition. Une sainte souffrant un jour beaucoup de la tte n'eut pas la force de rciter son rosaire. tendue presque sans mouvement sur son lit, elle se consolait de cette privation en disant chaque grain : Je vous salue, M A R I E , sans avoir la force d'ajouter autre chose. Quand elle eut
vin. 9

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fini, la bonne Sainte-Vierge daigna lui apparatre toulo radieuse, et lui dit : Ma fille, l'amour a supple tout ; et tes simples petites salutations m'ont t aussi agrables que si tu eusses rcit, comme l'ordinaire ton rosaire tout entier, C'est, en effet', au cur, et non aux lvres, que le bon D I E U regarde. Prions avec une foi vive, et avec une humble confiance ; levons notre me endolorie vers ce beau ciel, que lui prpare la souffrance ; et Notre-Seigneur, qui est fidle en ses promesees, nous fera toujours trouver dans la prire force, lumire, secours et par consquent consolation.

XXX
Pourquoi il en est de mme de la Confession.

Parce que les curs purs possdent D I E U , et que le bon D I E U est un tel trsor que, lorsqu'on le possde, les peines de la vie, quelles qu'elles puissent tre, perdent en grande partie leur amertume. Or, la Confession qui est un second baptme, est le sacrement lgu aux hommes par la misricorde divine pour reconqurir la puret du cur. Quelque grandes, quelque abominables qu'aient pu tre ces fautes dont vos souffrances sont le juste chtiment , la sainte Confession a la puissance de les effacer ; comme l'ocan a la puissance de recevoir, d'absorber dans son sein, pour les engloutir jamais, les eaux de

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tous les fleuves de la terre. La Confession est l'ocan sans rivages, sans fond, de la misricorde du bon DIKU, lequel pardonne tout, pardonne toujours au repentir. Que c'est grand ! et que c'est digne de D I E U . Du mme coup, la Confession frappe le pch et adoucit l'amertume de la souffrance, fruit du pch. En gurissant la conscience, elle lui rend la paix ; et quoique cette paix soit crucifie, nanmoins c'est la paix, c'est ce que le monde ne peut point donner. Un pcheur confess et absous, c'est un esclave affranchi, dlivr de ses chanes : quelle joie dans la libert reconquise! C'est un mort ressuscit : quelle jouissance intime, plus divine qu'humaine, dans cette vie que l'me gote aprs l'avoir perdue depuis si longtemps! La Confession, c'est le pardon de JSUS-CHRIST, et, avec le pardon, c'est le ciel rouvert, c'est l'esprance, c'est l'avant-got du bonheur qui ne finira jamais. Oh! le misrable tat que celui d'un pauvre homme qui souffre et qui n'a pas la Consolation de trouver D I E U en son cur! Il y a vraiment quelque chose de surnaturel dans l'trange obstination avec laquelle des malheureux, des pauvres, des malades, des infirmes, des prisonniers, des affligs, crass sous le poids de la douleur, refusent le bienfait de la Confession. Je le sais, au milieu mme des souffrances, l'orgueil est l, comme un dmon intime, comme un rebelle qui ne veut point courber la tte et dire : J'ai pch ; mais je ne saurais comprendre comment ce cri de l'amour-propre ne va pas se perdre dans le vide de l'me coupable, vide affreux que J S U S - C H R I S T seul peut combler. Que les heureux du sicle oublient le bon DIEU et leur

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conscience, au milieu de l'enivrement du plaisir et de la richesse : cela se comprend ; mais quant aux malheureux, on ne conoit pas comment ils peuvent se passer de D I E U . Il me semble que tous les pauvres, tous ceux qui souffren t, devraient, sans exception, entourer, du soir au matin, les confessionnaux de nos glises, regarder les prtres comme leurs sauveurs, comme leur refuge, et courir aprs eux avec dix fois plus d'ardeur que les prtres les plus zls n'en mettent courir aprs les pcheurs. Hlas! Pourquoi faut-il que le contraire ait lieu? C'est une des astuces les plus dtestables du dmon, qui enlve aux malheureux et le bonheur du temps et celui de l'ternit. Quoi de plus doux que la paix ? Allez donc la chercher l o elle est, vous qui ployez sous le poids de tant de chagrins! Allez purifier votre me, afin que votre DIEU y puisse rentrer. Les joies de cette paix de la conscience sont si profondes! De ma vie, je n'ai t aussi heureux, me disait un jour en sanglotant un pauvre pcheur qui venait de recevoir l'absolution. Le remords me poursuivait. Enfin, me voici dbarrass! a Oh ! cette bonne confession ! s'criait un autre, jeune tudiant plein d'esprit et de cur; oh! cette bonne confession! Que deviendrai-je sans elle? Et vous aussi, qui que vous soyez, allez, allez noyer vos peines dans le sang rdempteur de J S U S - C H R I S T , qui lave les mes dans le sacrement de la Pnitence ! Allez-y sans crainte; allez-y sans retard. Purifi, vous vous trouverez tout autre ; et vous puiserez dans les joies pures de la conscience une force surnaturelle que vous ne souponnez mme pas.

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Quand on est pur, on sait souffrir : or, savoir souffrir, c'est la science mme de la vie.

XXXI
Pourquoi il est si utile de communier souvent quand on souffre.

Plus on travaille, et plus on a besoin de prendre des forces ; or, pour prendre des forces, il faut manger. En bon franais : Je vais prendre des forces , cela veut dire : Je vais manger . Les lois de la vie du corps sont le symbole des lois de la vie de l'me : pour l'me, respirer, c'est prier; se laver, c'est se confesser; se nourrir, c'est communier. C'est prcisment parce que la communion est la nourriture de l'me, le Pain cleste du chrtien, que NotreSeigneur l'a institue sous forme de nourriture : bien 'qu'en ralit, dans la sainte Communion, nous recevions JSUS-CHRIST.lui-mme, ternellement vivant, tel qu'il rgne aux cieux, cependant nous le recevons sous la forme d'une nourriture, sous l'apparence du pain. Ce n'est point du pain : c'est JSUS-CHRIST ; mais c'est J S U S CHRIST, Pain de vie, aliment surnaturel des enfants de DIEU ici-bas. Dans rvangile, il a pris lui-mme ce nom, en annonant ses disciples le mystre de l'Eucharistie qu'il devait instituer plus tard, le Jeudi-Saint, au Cnacle : Je
suis le Pain vivant descendu du ciel* a-t-il dit. Je suis le

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Pain de vie; el, le Pain que je donnerai pour la. vie du monde, cest ma chair. Oui, ma chair est vraiment une nourriture, et mon sang est vraiment un breuvage. Celui qui mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi et moi en lui! L'Eu-

charistie est donc le Pain vivant du chrtien, le Pain qui nourrit les mes et les garde pour la vie ternelle. Ce qu'est la nourriture au corps, la communion l'est l'me; et une me qui ne communie pas, est comme un corps qui ne mangerait pas. Si nous cessions de manger, que deviendrions-nous? Tout s'en irait rapidement : forces, vigueur, sant ; non-seulement nous ne pourrions plus travailler ni marcher, mais bientt nous ne pourrions plus mme nous soulever ; en peu de jours, nous serions srs de mourir. Tel est le chrtien sans la communion : quand il ne communie pas, quand il ne communie pas assez, il perd peu peu ses forces spirituelles ; sa foi baisse et s'engourdit ; il ne pense plus aux choses du ciel ; il perd le got de la prire; il n'aime vritablement plus NotreSeigneur; ses murs s'altrent bien vite, et il finit par tomber dans le pch mortel, dans l'habitude du pch mortel. En d'autres termes, son me dcline et meurt. SU en est ainsi pour tous, que sera-ce pour les pauvres malades, pour les affligs, pour ceux que visite le malheur? Ceux-l ont besoin d'un double degr de force, ayaiit porter non-seulement le fardeau commun de la vie, mais de plus la croix, et souvent une croix bien pesante. Dans notre vie, il y a des moments o il nous faut avoir une vertu presqu'hroque pour accomplir la volont de DIEU et pour ne point succomber sous les

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douloureux fardeaux qu'elle nous impose. Il y a certains brisements de cur, certains dchirements, certaines privations extrmes, certaines douleurs physiques que l'homme ne peut porter, s'il n'est assist d'une grce trs-puissante : or, cette grce a ordinairement besoin, non pour tre donne, mais pour tre reue, d'une prparation chrtienne trs-solide, laquelle venant manquer, la grce divine perd ncessairement son efficacit et nous laisse aux abois, sous les treintes d'une preuve au-dessus de nos forces. Nous succombons alors, mais par notre faute; si nous avions t ce que nous aurions d tre, nous aurions rsist, nous aurions vaincu. Cette fidlit antrieure qui prpare l'me aux grands combats, savez-vous quel en est le secret? C'est la frquentation habituelle, srieuse, fervente, de la sainte Communion. Je ne saurais trop insister sur cette vrit, que l'glise, les Papes, les Saints proclament, sur tous les tons, et que le jansnisme a si fort obscurcie dans notre France. Oui, c'est la communion, la communion frquente, qui fait les vrais chrtiens. Elle dveloppe et fortifie le temprament spirituel, bien plus encore que l'habitude d'une bonne nourriture ne fortifie le temprament et la sant du corps. Croyez-vous que nos martyrs auraient support, comme ils l'ont fait, leurs effroyables supplices, si jusque-l ils avaient vcu, comme vivent tant de chrtiens indiffrents, comme vous vivez peut-tre ? s'ils n'avaient t de longue date appliqus la prire, la mortification, l'adoration et la rception frquente, trs-frquente, du divin sacrement de l'Eucharistie? Ce serait "une grande illusion que de le croire ; ils ont t

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hroques dans les grandes preuves, parce que, clans les petites, ils avaient t courageux. Ils sont demeurs fermes, inbranlables en J S U S - C H R I S T , au jour de la grande lutte, parce que, dans le cours de leur vie, c'est-dire dans leurs luttes quotidiennes, ils taient demeurs trs-fidles ce mme J S U S , et avaient pratiqu consciencieusement cette rgle de son vangile : Demeurez en moi, et moi en vous.

La grande patience est renferme, aussi bien que la petite, dans la pratique fervente et frquente de la communion. La communion est comme une belle bourse qui contient la fois de grosses pices d'or de cent francs, pour les grosses dpenses, et quantit de petites pices d'argent de toute valeur, pour les dpenses de dtail. On est bien riche quand on la possde, bien pauvre quand on ne Ta pas. Et cette belle bourse, l'glise la donne gratuitement tous ceux de ses enfants qui la lui demandent. Ou pour mieux dire, non, elle ne nous la donne pas gratuitement ; car, en change elle nous demande quelque chose de trs-prcieux, savoir, notre bonne volont, notre ferme et trs-ferme propos d'tre de plus en plus fidles au bon D I E U . C'est cette fidlit qui fait l'efficacit de la sainte Communion et qui nous en fait tirer de grands fruits de patience, c'est--dire d'humilit et de douceur dans la souffrance. Malades, infirmes, communiez donc souvent! JSUS, dans son sacrement, est le meilleur des mdecins et le
plus doux des remdes. Je ne suis pas venu pour les bien jiortants, disait-il jadis, mais pour ceux qui sont malades.

Il vient vous, il vient chez vous, comme autrefois il s'approchait des malades, des paralytiques, des aveugles,

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des lpreux ; une vertu sort toujours de lui, ainsi qu'il est dit dans l'vangile ; et celte vertu, qu'est-ce, sinon la paix et la grce qu'il vous apporte, afin que vous puissiez souffrir trs-saintement pour l'amour de lui? Les consolations que la communion donne aux pauvres infirmes sont quelquefois si grandes, qu'elles'leur font oublier momentanment leurs douleurs. Les jours o je communie, me disait nagure une pauvre crature bien cruellement prouve, il me semble que je ne souffre plus. Si l'on continue souffrir, du moins se sent-on arm de pied en cap contre le dcouragement et l'impatience. Et les pauvres! N'ont-ils pas, dans l'Eucharistie, le trsor des trsors et la richesse des Anges? Comment un pauvre, qui a de la foi, ne se met-il pas en tat de communier au moins tous les dimanches et ftes? Comme la maladie, la pauvret est dj par elle-mme une excellente prparation la CQmmunion : JSUS aime tant les pauvres ! Son Sacr-Cur est si plein de compassion, de tendresse pour tous ceux qui pleurent! Et que le pauvre ne dise pas : a Mais je suis ignorant ; je sais peine lire; le travail absorbe tous mes moments. Et puis, je suis si mal vtu! Je n'ose pas me prsenter ainsi l Sainte-Table. Tout cela serait trs-vrai,'si Notre-Seigneur tait comme les rois de la terre; mais heureusement il juge les choses tout autrement qu'eux : ses yeux, l'ignorant, c'est celui qui ne le connat pas; l'indigne, c'est celui qui ne l'aime pas ; le mprisable, le dguenill, c'est celui dont l'me est souille, celui qui se prsente devant lui sans tre revtu de la robe n u p tiale de la grce. En outre, il est presque toujours trs-

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facile de communier de bonne heure ou bien dans quelque pelite chapelle peu frquente, o personne ne fait attention nous et o le vlement, quel qu'il soit, passe inaperu. Ne vous privez donc pas de l'ineffable secours de la communion pour des raisons de ce genre. Si le dedans est en bon tat, ne vous proccupez pas trop du dehors. Soyez propre : cela suffit. Que dirai-je tous ces pauvres curs dsols, qui semblent avoir tout perdu devant une tombe a peine ferme? Qu'ils aillent, eux aussi, la source de toute consolation, de toute paix, de toute force. Qu'ils communient sans crainte : leurs larmes les recommandent suffisamment la bont de D I E U . JSUS ne pouvait voir pleurer personne sans tre attendri : il voit pleurer la pauvre veuve de Nam, qui suivait le cercueil de son fils unique; et il lui dit aussitt : a Ne pleurez point. Il voit sangloter ses pieds les deux surs de Lazare, il voit les larmes de leurs parents et de leurs amis ; et il ne peut retenir une parole de consolation et d'esprance : Votre frre ressuscitera. Du fond de son Tabernacle, il vous dit de mme : Ne pleurez point ainsi ; venez moi, et regardez le ciel ! Ce bien-aim dont la perte vous dsole, il est avec moi. Je vous appellerai votre tour. En attendant, vivez en moi, nourrissez-vous de ma Chair et de mon Sang, et venez puiser en moi l'esprance de la vie ternelle. Quand nous avons perdu quelque personne chre, communions pour elle., non pas une fois, mais plusieurs fois, mais souvent, le plus souvent possible. Sainte MarieMadeleine 'de Pazzi venait d'apprendre la mort, de son jeune frre; pour la consoler, Notre-Seigneur daigna lui-

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mme lui apprendre que le moyen le plus efficace de soulager d'abord, puis de dlivrer cette me si tendrement aime, c'tait d'offrir pour elle plusieurs communions conscutives. Et, comme la servante de D I E U lui demandait combien de communions elle devrait faire cette intention, Notre-Seigneur lui ordonna de communier cent treize fois ; aprs quoi l'me de son frre entrerait dans le repos ternel. Elle entreprit avec ferveur cette chre et douce besogne; et, en effet, le jour mme o elle l'achevait, son frre lui apparut, tout radieux, tout resplendissant, la remerciant de sa charit et lui disant que, grce elle, il tait admis au sjour des lus. Une pauvre mre avait perdu un fils de dix-sept ans, tendrement chri/Quoique rsigne au fond, elle s'tait laisse tellement accabler par la douleur, qu'elle avait abandonn par dcouragement presque toutes ses habitudes de pit; il y avait trois mois que son fils tait mort, et elle n'avait pas communi une seule fois. Elle se contentait de pleurer, de pleurer jour et nuit, et d'aller tous les jours au cimetire. Une nuit, le bon D I E U permit que son'fils lui ft montr en songe : elle le vit tout triste, et son corps, ses vtements, ses cheveux semblaient tout mouills, comme s'il sortait de l'eau. Est-ce toi, mon enfant? s'crie la pauvre femme, en lui tendant les bras. D'o viens-tu ? Pourquoi es-tu ainsi tout tremp ? Et le jeune homme, aprs l'avoir remercie de sa tendresse, lui dit : Ce sont vos larmes, ma mre, qui me couvrent ainsi; mais elles coulent inutilement sur moi, parce que vous ne prenez pas soin de les fconder. Elles ne me soulageront, elles ne me dlivreront que lorsque

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vous les sanctifierez parla prire, par la ferveur et par la frquentation des sacrements de l'glise. La pauvre mre profita de la leon, et puisa pour son enfant et pour elle-mme les trsors du salut renferms dans la divine Eucharistie. Dans ces douloureuses circonstances, la communion a, en effet, le double avantage d'apporter la paix non-seulement l'afflig qui communie, mais aussi au pauvre dfunt pour qui l'on communie. Dans nos peines, allons donc J S U S , allons au SaintSacrement, sans nous lasser jamais.

XXXII
Combien sont creuses et vaines les consolations du monde.

La souffrance est une pierre de touche qui fait discerner l'or vritable de ces mtaux brillants et sans valeur qu'on appelle du clinquant : le clinquant, c'est le monde ; l'or, c'est la Religion, c'est l'glise. Nous venons de voir la toute-puissance de la Religion pour consoler toutes les souffrances. Le monde aussi prtend consoler; coutons et jugeons. Me voici gravement malade; je souffre cruellement; les pauvres mdecins ont essay vainement de trois, de quatre, de cinq remdes. Du courage ! me ditle monde; cela passera. Du courage? C'est facile dire; mais o le puiser, ce courage ? Je suis abattu ; je n'en peux plus.

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Cela passera. Oui, et moi je passerai auparavant... Et puis, si cela ne passe pas? Qui vous a dit que cela passera? Ce sont l des niaiseries, des vrits de M. de la Palisse. Pauvre ami, consolez-vous ; j'ai eu cette mme maladie. Et vous appelez cela une consolation? En quoi cela adoucit-il ma spufTrance ? Faites-donc venir un autre mdecin; il vous gurira peut-tre. Les mdecins? Pauvres gens! ils font ce qu'ils peuvent; mais ils ne peuvent pas grand'chose. Pierre ne gurit pas<plus que Jacques ; Jacques, pas plus que Jean. On peut leur appliquer ce que Franois 1 disait de l'esprit volage des femmes : Bien fol est qui s'y fie! Si c'est de la mdecine que doit me venir ma consolation, j'ai le temps d'attendre. Allons, voyons ! il faut tre un homme ! Eh oui ; mais en attendant, je suis un homme qui souffre horriblement, et qui vous demande ce que vous ne me donnez pas, pour la raison trs-simple que le monde ne peut le donner : la rsignation, l'esprance, la paix, la patience. J'tais un jour, Rome, auprs d'un excellent Prlat, clou sur son lit par une trs-dangereuse et trs-douloureuse maladie. Entre un de nos amis communs, aumnier militaire, et un peu trop habitu manier les soldats., Eh bien, mon cher Seigneur, dit-il au pauvre malade qui n'en pouvait plus, comment cela va-t-il aujourd'hui? Cela va mieux, n'est-ce pas? Cela ne sera rien; a passera. Le malade, qui tait assez original et assez vif, le regarde d'un air moiti piteux, moiti colre : a Et vous n'avez pas d'autre consolation m'apporter? lui dit-il. Ce sont des consolations de caporal. Allezer

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vous promener. Vous me faites mal. Je vous plains de n'avoir adonner aux gens que des paroles de portire. Nous partmes d'un clat de rire, en entendant cette boutade ; et le pauvre Prlat ne put s'empcher de rire lui-mme. Rien cependant n'est plus vrai: le monde n'a donner aux affligs que des consolations de portire. Il le sent si bien, que souvent il se dispense mme d'essayer. Quand on vous a dit d'un ton de circonstance et en vous serrant la main : Pauvre ami ! on vous laisse seul avec votre peine. Un jour, j'entendais un vieil incrdule consoler un pauvre homme qui venait de perdre sa mre. Savez-vous ce qu'il trouvait de mieux dans son cur de libre-penseur ? Que veux-tu ! mon cher, lui disait-il avec un ou deux soupirs, que veux-tu!... Il faut bien mourir tt ou tard... C'est la loi de la nature. Et, aprs un moment de silence : Pauvre femme! pauvre femme! Elle qui se portait si bien, il y a huit jours ! Comme c'tait consolant ! Devant le corps d'un jeune officier qui venait d'expirer entour de sa famille, un ami,, galement officier, tait encore moins sentimental: Allons, Madame, allons! disait-il la pauvre veuve, qui pleurait et priait; a va vous faire du mal de vous laisser aller comme ca. Pauvre diable ! c'tait tout de mme un bol homme. Voil tout ce qu'ils trouvent pour nous consoler dans nos souffrances. Je ne veux pas dire que l'affection, l'amiti purement humaines ne consolent un peu notre cur au milieu des peines de la vie ; mais j'affirme que lorsqu'il n'y a que cela, ii n'y a vraiment pas grand'-

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chose. Le monde peut tre charmant aussi longlemps qu'il ne s'agit que de danser, rire et chanter; mais ds qu'on pntre un peu dans le vif des ralits de la vie, tout son mirage s'vanouit comme une bulle de savon. Si Ton n'a que lui, on n'a plus rien ; on se trouve seul ; or, nous l'avons dj rappel, il est dit par DIEU mme
dans la Sainte-criture: V soli ! Malheur celui qui est

seul ! Le mondain est seul ds qu'il est sur la croix : le chrtien n'est jamais seul ; J S U S - C H R I S T est avec lui ; J SUS-CHRIST egt en lui ; et ce Consolateur cleste, ternel, ador, personne au monde ne peut le lui ravir. Ce qui est vrai des souffrances du corps, des infirmits, des peines du cur, est encore plus frappant peuttre lorsqu'il s'agit de la pauvret : le monde, qui est essentiellement goste et frivole, se dtourne tant qu'il peut du pauvre ; et, quand il ne peut l'viter, il s'en dbarrasse au plus vite, non pas en lui faisant la charit, mais en lui jetant un peu d'argent. La charit est une chose divine, ne du cur de J S U S - C H R I S T , trangre au monde. Le monde ne connat que la fade philanthropie, et il croit qu'un bureau de bienfaisance, plus ou moins bien administr, suffit pour consoler les malheureux. Il ne sait pas que, dans la pauvret, le cur souffre bien plus encore que le corps, et que, s'il est indispensablede donner l'indigent du pain, du bois et des vtements, ce n'est que la moindre partie de l'assistance fraternelle qu'il attend de nous. Pour le consoler, pour relever son courage, il lui faut de l'affection, du dvouement, j'oserais presque dire du respect. Le cur seul sait parler au cur ; l'me seule sait parler l'me. Voil pourquoi la Religion seule console et relve le pauvre.

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Vide de JSUS-CIIRIST, le monde est, vis--vis de toutes les souffrances, ce qu'est une source dessche, vis--vis du voyageur que dvore la soif. Offrir aux affligs les consolations du monde, c'est vouloir tancher la soif avec du sable.

XXXIII
De la folie de ceux qui souffrent et qui ne veulent point de DIEU ni de l'glise.

Sans DIEU, sans J S U S - C H R I S T , que rest-t-il, je le demande, aux pauvres gens qu'atteint srieusement la souffrance? Il me semble qu'ils n'ont devant eux que cinq voies ouvertes, toutes galement draisonnables et coupables : ou bien, ils chercheront s'tourdir et se faire je ne sais quelle vie factice, toute d'imagination, en dehors de la ralit ; ou bien, ils s'abandonneront une tristesse dcourage, flasque, dgradante; ou bien, ils se raidiront orgueilleusement et froidement dans cette apparente indiffrence, qu'on nomme le stocisme ; ou bien encore, ils se laisseront aller la rage et au dsespoir ; ou bien enfin, ils commettront le crime irrmissible, l'horrible, l'infme suicide. Quand on n'est pas chrtien, et quand on souffre tout de bon, on se trouve plac comme dans un carrefour qui a ces cinq issues dplorables, conduisant plus ou moins directement en enfer. La plus commune peut-tre, c'est la premire. Les es-

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.prits lgers y entrent tte baisse. Ils cherchent se 'distraire, comme on dit. Il y en a qui cherchent la distraction jusque dans les vices les plus ignobles : la boisson, par exemple. J'ai connu Paris un jeune ngociant dont la conduite avait t exemplaire jusqu' l'ge de vingt-cinq ans. Un mariage mal assorti, une faillite dsastreuse le dtraqurent si bien, qu'il voulut s'tourdir tout prix ; et il se mit boire. Lui qui, peu d'annes auparavant, tait si laborieux, si rang, si modeste, on le voyait battre les murs, dans un tat complet d'ivresse ; il blasphmait et n'avait plus gure sur les lvres que des propos orduriers. Il avait souffert, et n'avait point appel la Religion son secours. Un des plus clbres potes de notre sicle eut le malheur de rencontrer, ses dbuts dans le monde, de mauvais amis, qui l'initirent aux lectures et aux ides les plus impies. N'ayant d'autre instruction religieuse que quelques bribes de catchisme, ples souvenirs de sa premire communion, il perdit peu peu la foi; et lorsqu'il se vit sans D I E U , sans esprance, il tomba dans de telles souffrances d'esprit, qu'il chercha, lui aussi, les noyer. Un de ses amis me racontait qu'il le trouvait souvent dans un tel tat, qu'il semblait comme abruti, comme stupide. Il mourut sans se reconnatre, et a laiss, dans des vers clbres, l'expression des angoisses qui l'avaient perdu. D'autres fois, quand cela est possible, c'est simplement dans les frivolits, dans les bavardages et dans les mauvais plaisirs que Ton tche d'enterrer ses chagrins, *quand on a le malheur d'tre riche et-de n'tre pas JSUS-CHRIST. On dore sa croix; on la couvre de fleurs;
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mais au fond, c'est toujours la croix, dure et crasante. On souffre et on rit : c'est une folie qui accumule d'ordinaire pch sur pch et qui perd les mes. La seconde issue ouverte devant l'homme qui souffre et qui n'est point chrtien, c'est l'affaissement. Les caractres doux et faibles tombent aisment dans cet cueil. Succombant sous un poids qu'ils sont seuls porter, ils se laissent choir, ils se dcouragentetrestentl, mornes, sans nergie, semblables au buf qu'on vient d'assommer. Cet tat moral est dgradant ; car, avant tout, l'homme est une volont vivante. On me parlait nagure d'un jeune homme, honnte et aimable selon le monde, mais sans aucune religion, qui s'tait cru au comble du bonheur, parce qu'il venait de raliser le rve de toute sa vie : un mariage d'amour. Un an aprs, presque jour pour jour, sa jeune femme mourut dans ses bras. Il y a de cela vingt-ans, ajoutait-on; et le pauvre homme est aussi dsespr, aussi cras que le premier-jour. Il ne fait plus rien, ne s'occupe plus de rien; la douleur l'a comme abruti. Il est sombre, taciturne, misanthrope. Si l'infortun et t chrtien, combien sa vie et chang de face! Certes, sa douleur, si lgitime en elle-mme, et toujours t immense, inconsolable mme en un sens; mais elle et t tempre d'abord, puis sanctifie par la foi et la prire ; elle n'et pas ainsi annul toutes ses facults ; et surtout elle et t fconde en mrites pour rterni t. A quoi lui sert cette longue agonie? Il a souffert, il souffre dix fois plus; et tout cela, pour rien. Quel malheur! Quelle folie! D'autres, d'un caractre nergique, mais orgueilleux,

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se drapent dans une apparente insensibilit, et ont l'air de braver la souffrance. On pourrait appeler cela la patience de l'orgueil'. Un clbre conventionnel, franc-maon et voltairien, tait sur son lit de mort. Sa femme et sa fille, toutes deux pieuses comme des anges, taient auprs de lui, l'assistant, l'entourant de leurs soins et faisant d'inutiles efforts pour le ramener DIEU en ce moment suprme. Vous puiseriez tant de force dans la Religion ! lui disaient-elles en-pleurant. Laissez-moi, leur rpondit froidement le moribond. Il y a deux religions qui donnent des forces quand on souffre : la religion du Christ, et c'est la vtre ; la religion de l'orgueil, c'est la mienne. Et il mourut. Oui, ce stocisme, cette force affecte, c'est la religion de l'orgueil, c'est la religion de Satan. Elle perd les mes, bien autrement encore que l'tourderie et la faiblesse. Elle donne, il est vrai, un certain courage d'apparat, plus factice que rel ; mais, sous cette soi-disant insensibilit,* bien des mauvaises passions trouvent un abri d'autant plus solide qu'il est dur. C'est l encore une grande folie ; c'est un mensonge ; car pourquoi dire qu'on ne souffre- pas, quand on souffre ? Pourquoi nier la souffrance? La nier, est-ce la dtruire? est-ce mme en adoucir l'amertume? Y ajouter l'orgueil, c'est la rendre' trsrcoupable ; voil tout. Un ouvrier de Paria, qui, avec l'air de la capitale, avait respir cette insolence qui brave tout, qui se moque de tout, eut un beau jour la jambe casse, et dut subir l'amputation del cuisse. Par forfanterie, plutt que par courage, il refusa le chloroforme que le chirurgien lui conseillait; et pendant l'opration, qui fut longue eteompli-

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que, il affecta de fumer. Lorsque l'aide-chirurgien mit de ct le membre amput, l'orgueilleux patient regarda froidement cette jambe coupe, et dit avec un grossier juron : Garon, enlevez le buf; faisant allusion aux commandes des restaurants. Tu as bien d soufrir pendant cette horrible opration? lui demanda sa pauvre mre, qui tait venue le voir quelques heures aprs. Mais pas du tout, rpondit-il durement. Est-ce qu'un Parisien souffre? Ce courage-l, c'est tout simplement de la brutalit. Le genre de force qu'il apporte vient d'en bas; c'est de la force animale. Plaignons les pauvres gens qui n'ont pas autre chose. En dehors de la foi, la souffrance prend un quatrime caractre : c'est celui de la rage et du dsespoir. J'assistais une fois une pauvre petite fille de dix ans, qui se mourait d'une pleursie. Sa mre, qui avait le malheur de n'tre pas chrtienne, se voyant impuissante lutter contre le mal qui lui ravissait son enfant, se prit crier, hurler de dsespoir; elle courait par toute lajnaison, comme une folle, frappant les murs, les portes coups de poing, s'arrachant les cheveux deux mains, et finissant par se rouler terre. C'tait pouvantable voir. D I E U est mchant, s'criait-elle. Pourquoi me prend-il mon enfant? Mon enfant est moi, et non pas lui. Et comme son fils voulait l'empcher doucement de blasphmer ainsi, elle lui mordit la main. Tout en sentant aussi vivement, les chrtiens ne permettent point la folle passion de venir empoisonner leur douleur. Toujours mortel pour l'me, ce poison est souvent

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mortel pour le corps. Il t u e ; il pousse au suicide. Le suicide est le soi-disant remde radical que le dmon prsente ceux qui, ne comprenant pas le mystre del souffrance, veulent tout prix s'en dlivrer, Finis-en avec la vie , leur soufflc-t-il l'oreille. Pourquoi le perfide n ajoute-t-il pas : Et tu verras ce qui t'arrivera ensuite ? Ah! c'est qu'il le sait; il ne le sait que trop. Il est facile, en effet, d'en finir avec la vie; c'est l'affaire de quelques instants; oui, mais avec l'ternit? L'homme qui se tue, pour ne plus souffrir, n'est pas seulement un criminel, qui viole la loi divine, qui dispose d'un bien qui n'est point lui, mais D I E U seul; c'est, de plus, un affreux sot, un triple fou, qui, pour viter une souffrance essentiellement passagre, toujours adoucie par mille tempraments, facilement remdiable, se prcipite, tte baisse, dans les horribles et ternelles souffrances de l'enfer. Que diriez-vous, je vous prie, un homme qui, ennuy d'tre mouill par la pluie, s'apprterait philosophiquement chercher un abri au fond de la rivire? C'est le fait du suicide; et son tour le crime insens du suicide est le rsultat du manque de foi, d'esprance et d'amour de D I E U . ,La seule chose qui l'excuse en certains cas, c'est la folie proprement dite, parce qu'un fou cesse d'tre responsable de ses actes. Mais, hors ce cas, le suicide, fils du dsespoir, mne droit en enfer. Bien qu'il faille, pour le commettre, une certaine nergie sauvage, il n'est au fond qu'une insigne lchet. Pourquoi voulez-vous vous pendre? vous asphyxier? vous empoisonner? vous brler la cervelle? sinon parce

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que vous voulez fuir le combat do la vie que D I E U VOUS prsente ; en d'autres termes, parce que vous n'tes qu'un lche, et que vous n'avez pas plus de cur que de foi. Et cependant, voil o l'on en arrive quand on n'est point chrtien. Ne vous mettez pas dans la triste ncessit de choisir l'une des cinq issues que nous venons de voir. Le chrtien en a une autre, bien plus belle, bien plus sre, bien plus douce; elle est toute resplendissante de la lumire des cieux; elle est embaume des parfums du divin amour. Il ne tient qu' vous de la prendre : JSUS-CHRIST et' l'glise la tiennent ouverte devant vous comme devant moi, comme devant tous. Entrez-y sans crainte; c'est la seule voie de la sagesse et du bon sens, du moment que l'on est visit par la souffrance. C'est le port dans latem-* pte : quiconque refuse d'y entrer, est sr de prir plus ou moins misrablement.

XXXIV
Comment la souffrance est une grande et salutaire visite du bon DIEU.

Nous avons dj touch ce point diverses reprises ; mais il est si important de s'habituer voir la misricorde, la tendresse du bon DIEU dans les souffrances qu'il nous envoie, qu'il faut insister ici plus directement sur ce sujet.

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Vous avez sans doute entendu parler de la Bienheureuse Marguerite-Marie, Religieuse de la Visitation, qui Notre-Seigneur daigna rvler, il y a environ deux sicles, les adorables mystres de son Sacr-Cur? Cette grande servante de D I E U avait une belle-sur qu'elle aimait beaucoup, mais dont l'esprit mondain l'affligeait vivement. Elle priait sans cesse pour le salut de cette chre me. Un jour que celle-ci tait venue lui faire visite au parloir du monastre de Paray-le-Monial, la Bienheureuse la pressa de se convertir, et lui parla si bien que l'autre, tout mue, se mit fondre en larmes et promettre de servir dsormais le bon D I E U en vraie chrtienne/ Mais, ma chre sur, ajouta la Bienheureuse Margurit-Marie, peut-tre le bon D I E U vous demandera-t-il bien dos sacrifices? Il n'importe, rpliqua l'autre avec ferveur, je ferai tout ce qu'il faudra. Je veux sauver mon me tout prix ! A tout prix ? Ma sur, est-ce bien srieux ce que vous dites l? Oui, chre sur, oui : tout prix ! Eh bien donc, D I E U soit bni ! s'cria la sainte Religieuse, avec un visage radieux et illumin. Mais apprtez-vous souffrir, beaucoup souffrir. D I E U ne VOUS sauvera qu' ce prix. Plus que jamais je vais prier.pour vous. De retour chez elle, la bonne dame commena ressentir, dans le visage d'abord, puis dans la tte, puis dans tous les membres, des douleurs tranges ; au bout de quelques jours, elles taient devenues si violentes, que la pauvre crature demandait assistance tous les Saints du Paradis, et faisait venir mdecins sur mdecins, dans l'espoir d'obtenir quelque soulagement. Ce fut en vain.

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Son mari s'adressa la Bienheureuse Sur, qui lui rpondit : Tous les soins que vous prenez sont inutiles. Ce mal n'est pas de ceux que la mdecine puisse atteindre. Il n'y a que deux remdes pratiquer : la patience et la rsignation. Malgr cela, le mari et la femme continurent leurs tentatives de gurison par les voies ordinaires. Pendant une anne entire, la pauvre malade fut conduite de ville en ville, de mdecin en mdecin, jusqu' ce que le dcouragement l'emportt : Lyon, elle venait d'entendre une consultation de cinquante mdecins, lesquels, l'unanimit, dclarrent leur impuissance devant une maladie qui chappait compltement leur perspicacit. De retour Paray-le-Monial, le frre de MargueriteMarie prit enfin au srieux les recommandations de sa sainte sur. De concert avec sa femme, il accepta la terrible preuve, et la malade dclara avec beaucoup de ferveur qu'elle s'abandonnait dsormais sans rserve tout ce que DIEU ordonnerait d'elle. Je souffrirai, s'il le faut, dit-elle, jusqu' la fin de ma vie, en expiation de mes pchs et en union avec mon Sauveur crucifi. Chose admirable! le mal cessa aussitt. Le mari, stupfait et ravi de joie, courut au couvent de sa sur. Ne vous l'avais-je pas annonc ? lui dit tranquillement celle-ci. Votre femme a reu de DIEU ce qu'elle lui avait demand : d'tre sauve tout prix. Maintenant l'uvre est accomplie ; mais demeurez tous deux entre les mains du Seigneur. Le lendemain, la malade subitement et surnaturellement dlivre de ses douleurs, mourut en quelques heures, dans de grands transports de foi et de reconnaissance.

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Donc la souffrance est une visite de DIEU ; visite pnible et amre la nature, mais grandement salutaire quant la sanctification. Voyez cette pauvre dame : cette anne si douloureuse n'tait-elle point en ralit pour elle une misricordieuse visite de D I E U ? Si, au lieu de souffrir, elle et continu de se bien porter, elle et continu sans aucun doute sa vie dissipe et frivole ; elle se ft trouve tout coup sur le seuil de l'ternit, les mains vides, sans aucune prparation. Ce qui lui serait arriv de moins fcheux et t de languir un temps indfini dans les brlantes et pouvantables expiations du Purgatoire. La misricorde divine est venue ; la prire de la Bienheureuse servante du Sacr-Cur, la croix, la croix bienfaisante et salutaire lui a t accorde. Bon gr mal gr, la pauvre crature a t dtache de toutes ses vanits; et bien que d'abord elle n'ait pas port sa souffrance avec la perfection des Saints, nanmoins elle en a profit pour faire pnitence et pour rentrer en ellem m e ; c'est l que l'attendait la grce de D I E U ; et l'acte admirable d'abandon qui a couronn sa longue preuve, a parachev l'uvre de sa purification et de son salut. ' Et cependant, comme on a peur de cette visite ! Ds que le Crucifi se prsente, portant et offrant sa croix, tous lui ferment la porte avec terreur, comme la peste ou au cholra. C'est la pauvre nature qui s'pouvante ; et c'est tout simple : comme nous l'avons dit, elle n'tait point faite pour souffrir. Cependant il faut que la foi retienne', arrte ce premier mouvement : il est irrflchi ; il n'est pas chrtien ; il est contraire aux desseins misricordieux de JSUS-CHRIST et notre vrai bien.

in:

CEUX QUI SOUFFRENT

Oui, il faut Taire bon accueil au divin Visileur; il faut accepter genoux, avec une foi profonde, avec douceur, humilit et reconnaissance le rude prsent que sa main nous offre. Si nous n'en voulons pas, JSUS quittera notre maison inhospitalire, et il ira porter d'autres, plus gnreux, plus dignes de lui, et aussi plus sages et mieux aviss, cette croix qui renferme le salut. Que* de gens le repoussent! Ma fille, dit-il un jour la Bienheureuse Marguerite-Marie, donne-moi asile dans ton cur. Accueille-moi avec ma croix. On m'accueillerait volontiers si je voulais entrer sans ma croix ; mais je ne me spare point d'elle. Consens-tu m'aimer et souffrir pour moi? Rpondons-lui ce que lui rpondit la Bienheureuse: a Mon bien-aim Seigneur, je suis toute vous. Je m'offre vous pour souffrir, tout le temps de ma vie, tout ce que m'enverra votre amour : pourvu que je vous aime dans le temps et dans l'ternit, je suis contente.- C'est ainsi que les vrais chrtiens comprennent et accueillent la souffrance; et c'est pour cela que, loin de la repousser, ils la dsirent. Ce n'est pas qu'elle leur soit agrable : non certes; pour eux comme pour les autres, la souffrance est la souffrance, c'est--dire ce qu'il y a de plus amer, de plus douloureux. Mais ils ont une foi vivante, efficace ; mais ils savent de quelle main leur vient la croix; mais ils jettent toutes leurs esprances dans la vie ternelle, qui approche grands pas et qui seule mrite le nom de vie : ils savent vivre, ds ce monde, de la vraie vie. Ils savent, mieux que les autres, ce qui est vraiment bon, ce qui est vraiment mauvais ; et, ce qui est mauvais, ils ont le bon got de prfrer ce qui est

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bon ; ce qui peut les perdre, ils prfrent ce qui doit les sauver. Saint Jrme milien avait coutume d'appeler ses infirmits et ses autres souffrances les misricordes du Soigneur; et c'est en ce sens qu'il aimait rpter le psaume qui commence par ces paroles: Je chanterai
ternellement les misricordes du Seigneur.

Oui, disait-il, mes souffrances sont des tmoignages irrcusables de l'amour de mon D I E U . Il ne m'prouve que pour me purifier ; il ne me chtie que parce qu'il m'aime. On ne fait point passer au creuset le plomb ou les autres mtaux grossiers dont on ne se soucie point, mais bien l'argent et l'or, pour les dgager de tout alliage et en foire des vases prcieux. DIEU fait ainsi passer ses lus par le creuset de la souffrance, afin de les purer, et d'en faire des Saints dans son beau Paradis, Je chanterai donc ternellement les misricordes du Seigneur ; ternellement je le bnirai 4'avoir daign me faire souffrir sur la terre ! Rappelons-nous ces beaux sentiments, lorsque nous serons tents de nous plaindre; et habituons-nous ne pas tant regarder la croix en elle-mme, qu'en Celui qui nous l'impose; notre adorable Matre ne nous l'envoie point par colre, mais uniquement par misricorde et bont.

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A CEUX QUI SOUFFRENT

XXXV
Qu'il vaut mieux souffrir que jouir en ce monde.

Il faut souffrir : c'est la loi de justice et d'expiation. La question n'est pas de savoir s'il vaut mieux souffrir que de ne pas souffrir, pas plus que de savoir si nous sommes ou si nous ne sommes pas pcheurs : la question est uniquement de savoir s'il vaut mieux souffrir en ce monde et jouir pendant toute l'ternit; ou bien, jouir en ce monde et souffrir pendant toute l'ternit. Mon ami, rpond le Seigneur au mauvais riche, qui, du fond de l'enfer, demandait Lazare du rafrachissement, durant ta vie tu as joui de tous les biens, tandis que le pauvre Lazare n'a eu que des maux en partage; maintenant il est dans la batitude, et toi dans la douleur. Ainsi pose selon la vrit, cette question, si grave, se rsout d'elle-mme. Il est clair comme le jour qu'il vaut cent mille fois mieux souffrit pendant les quelques annes passagres de cette vie, que de souffrir ternellement, que de brler ternellement dans l'enfer, sous le poids de la rprobation et de la maldiction divine. En ce monde, souffrir pendant un an, c'est beaucoup ; souffrir pendant dix ans, c'est norme ; souffrir pendant cinquante ans, ce serait intolrable, dsesprant, au-dessus des forces humaines ; et cependant, qu'est-ce que cela, en comparaison de l'immuable, de l'infinie ternit? Qu'est-ce qu'un an, en comparaison de mille ans ? Qu'est-

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ce que mille ans, qu'est-ce que mille sicles, et mme mille millions de sicles, ct de l'ternit? L'ternit, c'est la dure qui ne finit pas; pesez bien cette parole, qui no finit pas. Souffrir ternellement!- Souffrir sans jamais cesser de souffrir! Souffrir sans espoir, sans le moindre allgement possible!... Et quelle souffrance! L'Ame prive, ternellement prive de toute lumire; l'imagination, de toute beaut ; le cur, de tout amour ; la conscience, de toute joie, de toute paix; le corps, priv de toute jouissance; l'homme tout entier, ternellement rprouv de DIEU, chass du ciel, priv du bonheur! Et si encore la souffrance ternelle ne consistait que dans les privations ! Mais non ; il y a de plus la maldiction positive qui enveloppe le pcheur avec le pch; il y a la souffrance du rprouv, qui est plong dans a les tnbres extrieures, qui se sent perdu dans l'abme sans fond du dsespoir; qui, en toutes ses puissances, spirituelles et corporelles, endure des supplices dont nous n'avons pas mme ide, et principalement ce feu inextinguible, dont parle l'Evangile,-ce cette ghenne de feu o le remords ne meurt pas, et o la flamme dvore sans fin. Brler ternellement, brler sans relche : quelle horreur! Qui (Feutre vous, disait le Prophte, pourra habiter dans ce feu dvorant, dans ces brasiers temels ? Pauvres malades qui, depuis si longtemps, gmissez sur votre lit de douleur! pauvre infirme, aveugle, paralys, que sont vos souffrances, en comparaison de celles de l'enfer? Infortun, qui mourez de faim et de froid, qu'est-ce que votre misre, en comparaison de cette mi-

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src ternelle! Pauvre afflig, triste et innocente victime des calomnies, des mchancets humaines, que sont vos larmes, je vous le demande, que sont vos peines, cot des peines, des larmes du rprouv? H bien! vos souffrances de la terre vous font viter, si vous les supportez avec foi et amour, la damnation avec ses douleurs sans nom comme sans fin. D I E U n'estil pas bien bon de vous mettre mme de vous sauver si bon compte? Car enfin, il n'y a pas dire; D I E U luimme l'a dclar : Si vous ne faites pnitence, vous p-

rirez tous. Point de milieu : la pnitence en ce monde, ou l'enfer dans l'ternit. Mais, penserez-vous peut-tre, j'espre bien n'aller qu'en Purgatoire. Qu'en Purgatoire? Vous croyez donc que c'est peu de chose? Sachez que le Purgatoire, c'est l'enfer, sauf l'ternit et le dsespoir; mais c'est le mme feu. Ce qui faisait dire saint Augustin : c Le feu e du Purgatoire est plus terrible que tout ce que l'homme peut souffrir en cette vie. Et saint Thomas d'Aquin : Mieux vaudrait endurer tous les tourments des martyrs, que de souffrir les peines du Purgatoire. Que diriez-vous si quelqu'un voulait vous mettre la main dans le feu, seulement pour une heure? Grand D I E U ! V O U S crieriez-vous, tout, plutt que cela. H bien, Notre-Seigneur, en vous envoyant cette souffrance, cette croix, vous prsente prcisment ce qui vous fera viter le feu vengeur du Purgatoire, feu surnaturel, incomprhensible, auquel on ne peut pas plus comparer les misrables flammes sous lesquelles se manifeste le feu en ce monde, qu'on ne peut comparer aux splendeurs du soleil, la misrable lumire d'une chandelle.

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Croyez-moi, acceptez le march; il est avantageux. Votre maladie, vos privations, votre douleur, c'est ici votre Purgatoire ; Purgatoire mille fois mitig par la compassion du Cur de JSUS, qui rafrachit et tempre et console nos souffrances par quantit de moyens, tant naturels que surnaturels. Souffrir avec esprance et amour, n'est-ce pas, en effet, ne presque plus souffrir? Et puis, le bonheur ternel qui vous attend, si vous portez fidlement la croix! Cela ne.vaut-il pas la peine de pleurer, de ptir un peu sur la terre? Ce bonheur est aussi incomprhensible que le malheur et la souffrance des damns. Le Paradis est le pendant de l'enfer. Il est le royaume parfait de l'amour de D I E U , comme l'enfer est le royaume parfait de la justice de D I E U . Ce bonheur du ciel, c'est le bonheur mme de D I E U , communiqu aux lus : bonheur ternel, bonheur infini, bonheur pur et sans mlange, duquel saint Paul a dit, aprs le Prophte
Isae : a L'il de l'homme n'a point vu, son oreille n a point entendu, son esprit ne saurait comprendre ce que DIEU rserve ceux qui F aiment.

Et chaque petit acte de vertu chrtienne fait en tal de grce, chaque petit acte de patience, chaque pense de rsignation, d'amour, de pnitence, nous procure un surcrot de batitude ternelle, nous assure un nouveau degr de gloire dans cet ineffable Paradis. Oh ! oui, cela est bien certain : il vaut mieux souffrir que jouir en ce monde. Gardons-nous d'envier le sort des mondains qui ne souffrent pas sur la terre : ils souffriront dans l'ternit. La justice et la bont de DIEU sont aussi imprescriptibles l'une que l'autre; il faut que le pcheur soit puni; il

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A CEUX QUI SOUFFRENT DIEU

faut que le fidle serviteur de

soit rcompens? Si le pcheur n'est pas puni en ce monde, c'est qu'il le sera infailliblement dans l'autre ; si le juste n'est pas rcompens sur la terre, c'est qu'il le sera ternellement dans le ciel. Rptons-le donc et remplissons-nous le cur de cette bonne vrit : il vaut mieux souffrir que jouir en ce monde.

XXXVI
Puisqu'il est si utile de souffrir, pourquoi demander DIEU soulagement et dlivrance ?

Parce que le soulagement et la dlivrance d'un mal quelconque est un acte de bont et de misricorde, et que DIEU est infiniment bon, infiniment misricordieux. Quand nous lui demandons d'adoucir nos peines, nous faisons donc un acte louable, tout fait digne de lui. D'abord, il n'est pas dfendu de demander soulagement et dlivrance. Nulle part, dans l'vangile, on ne voit Notre-Seigneur blmer les malheureux, les aveugles, les paralytiques, les infirmes, les malades, les affligs, qui accouraient lui. Loin de l : il les accueillait avec une bont que rien ne lassait, et il passait son temps les consoler en les gurissant. Non-seulement ce n'est pas dfendu, mais c'est mme une bonne chose ; car nous voyons souvent ces gurisons et dlivrances de maux temporels tre prsentes par le

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Sauveur comme des rcompenses, Va en paix> dit-n au paralytique guri, la pauvre femme hmorrhosse, et plusieurs autres ; va en paix, ta foi fa sauv. La demande d'une chose mauvaise en soi mriterait-elle une rcompense? Et n'est-il pas certain que toujours et partout une gurison miraculeuse est regarde comme une faveur divine, comme une grce extraordinaire? Mais pourquoi est-ce un bien que d'tre guri ou du moins soulag et consol? Eh, mon D I E U , parce que la souffrance, quelque utilise qu'elle puisse tre par la foi, n'en reste pas moins ce qu'elle est en elle-mme, c'est-dire un mal. Nous l'avons vu prcdemment : toute souffrance est un mal, un dsordre^ consquence du mal et du dsordre fondamental, qui est le pch. Dans son infinie misricorde et en vue des mrites adorables de JSUS-CHRIST, le bon D I E U daigne nous dlivrer du pch en nous le pardonnant : n'est-il pas tout simple que, par rapport aux consquences du pch, par rapport aux souffrances, la mme misricorde s'allie la mme justice? et que, tout en nous laissant la souffrance comme expiation et comme preuve, le bon D I E U se plaise nous en adoucir l'amertume, et mme quelquefois nous en dlivrer pour exciter notre foi et notre confiance ? Remarquez qu'en faisant ressortir l'utilit et le prix des souffrances, nous ne prtendons pas qu'elles soient bonnes en elles-mmes: non, mille fois non; ce que nous disons, parce que c'est une vrit profondment sainte,- c'est que la grce de JSUS-CHRIST tire le bien du mal lui-mme, et rend surnaturellement bon et avantageux ce qui naturellement est mauvais, affreux, repoussant.
VIII.

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Quoi de plus repoussant en soi et de plus dsagrable, que ces maux de tout genre que nous avons passs en revue dans ce petit trait? Quoi de plus effroyable en soi que la mort? Oui; mais si, par la vivacit de notre foi, si par notre ferme patience, par l'humilit et la douceur, par l'amour de JSUS-CHRIST, par la fidlit la prire et aux sacrements, nous transformons ces maux temporels en biens spirituels et en mrites ternels, ne sera-til pas vrai de dire que ces maux, tout rels qu'ils sont, deviennent des biens suprieurs plus rels encore? C'est comme certains fruits, trs-amers lorsqu'ils sont crus : une fois cuits et confits dans le sucre, ils deviennent dlicieux au got. La poire de coing, lorsqu'elle est crue, est tellement pre qu'il est impossible de la manger : cuite et passe en sirop, elle devient une excellente confiture. La grce de Notre-Seigneur est un sucre mystrieux qui mtamorphose ainsi toutes les amertumes de la souffrance. Donc, ces deux ides : Il est trs-avantageux de souffrir et : Il est trs-permis de demander au bon DIEU soulagement et dlivrance, ne s'excluent pas le moins du monde. Elles concilient merveilleusement les droits de la justice de D I E U et ceux de la bont, les droits de la nature et les droits suprieurs de la grce. Si nous tions parfaits, peut-tre aurions-nous l'hrosme de faire comme certains grands Saints, qui ne demandaient jamais aucun soulagement, encore moins aucune dlivrance : la lumire de la foi, ils voyaient clairement que le temps n'est rien, en comparaison de l'ternit : que la sanctification est l'unique ncessaire ici-bas; ds lors, pour eux, souffrir et mourir tait un

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grand gain, et ils regardaient comme de vrais trsors, comme des faveurs signales, tout ce qui tait capable d'humilier, de rduire la nature rebelle : les maladies, les infirmits, les privations, les outrages, les calomnies, les perscutions, les supplices. Comme saint
Paul, ils s'criaient : Je surabonde de joie, au milieu de

mestrbidalions; ou bien, comme la Bienheureuse Marguerite-Marie, ils disaient Notre-Seigneur, quand on les humiliait, ou quand ils souffraient davantage : Mon Sauveur, je ne suis pas digne de ces-grces d'lite. Je vous remercie humblement de ce que vous m'aimez tant, que vous daignez, malgr mes pchs, me rendre quelque peu semblable vous. lais ces sentiments hroques, tout vrais et logiques qu'ils sont, ne sont point la porte du grand nombrePour nous, pauvres gens imparfaits, pauvres chrtiens de seconde et troisime qualit, tenons-nous modestement dans la voie commune. Ne pouvant tre de bons Anges, tchons du moins d'tre de bons hommes, comme dit gaiement saint Franois de Sales : supportons le plus saintement possible toutes les preuves de notre pauvre vie, et, tout en apprciant leur trs-grande et trs-juste valeur les croix que le bon D I E U nous envoie, ne laissons point pour cela de le prier avec une filiale confiance de venir nous consoler un peu, et m m e , s'il le juge utile sa gloire, de nous en dlivrer tout fait.

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XXXVII

Que la souffrance la plus salutaire est celle-l mme que DIEU nous envoie.

Lorsque l'ennemi de notre me ne russit pas nous vaincre en face, il nous attaque de biais, au moyen des illusions. Si nous nous y laissons prendre, nous sommes vaincus. Pour ceux qui souffrent, l'illusion la plus commune consiste s'imaginer qu'ils souffriraient volontiers les croix qu'ils n'ont pas; mais qu'il leur est impossible de porter patiemment la croix qu'ils ont. On conoit aisment combien dangereuse est cette erreur. C'est juste le contrepied de ce que le bon D I E U attend de nous. Il nous envoie telle ou telle maladie : c'est videmment pour que nous nous sanctifiions par cette maladie-l, et non par une autre. L'illusion en question repousse le dessein de DIEU, et court aprs une sanctification chimrique. C'est absolument l'histoire du chien de la fable, lchant la proie pour l'ombre : le pauvre malade court aprs une ombre de sanctification, et pendant ce temps-l il perd l'occasion relle de se sanctifier. Donc, si vous souffrez de la tte, ne dites pas : Si j'avais mal la jambe ou l'estomac, passe encore : mais la tte : c'est intolrable.

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Si vous tes aveugle, ne dites point : ce C'est pis que tout, Si vous tes paralys, ou impotent, ou contrefait, ne dites pas : Je consentirais tout pour n'avoir pas ce que j'ai. La patience n'est pas difficile aux autres. Ah! s'ils avaient ce que j'ai.... ! Quelle que soit votre croix, n'enviez jamais celle des autres. Telle qui semble faite d'un bois plus lger est taille de telle sorte qu'elle fait trois fois plus de mal celui qui la porte. Telle autre vous semble douce, parce que vous n'en apercevez que le ct poli et brillant; si vous pouviez voir son ct pre, dchirant, vous reculeriez d'effroi. Il y a des croix de bois, des croix de fer, des croix d'argent, des croix d'or; il y en a de papier et de coton; il y en a qui sont toutes fleuries et qui semblent n'tre faites que de roses ; il en est de diamants et de pierres prcieuses. Hlas ! toutes sont des croix; et les moins douloureuses ne sont pas toujours celles qu'on pense. Sur sa croix de bois nu, le pauvre regarde avec envie la croix d'or du riche. Oh, si je n'avais que celle-l porter! se dit-il. Et il ne pense pas que l'or pse plus que le bois, et que la croix d'or est crasante. Les grands du monde, clous leur croix princire, leur croix de diamants ou de roses, se prennent bien souvent dplorer leur sort, et se dire : Oh ! si je n'tais rien! Ceux qui pleurent croient qu'il est moins dur d'avoir faim que de pleurer ; et ceux qui ont faim sont tents de regarder comme peu de chose la souffrance qui n'atteint que le cur, ou l'esprit,' ou la rputation. Et de l, mille vains regrets, mille vains dsirs.

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Illusions, illusions que tout cela! Ruses de guerre du vieux Serpent, qui cherche nous faire sortir du pays des ralits et par consquent des mrites, pour nous engager dans le pays perdu des chimres. Demeurons dans le vrai : l seulement nous trouverons le bon D I E U , et, avec le bon DIEU, toutes les grces spciales qu'il nous destine pour nous aider saintement souffrir. En outre, n'oublions jamais que Notre-Seigneur s'y entend mieux que nous ; s'il nous crucifie d'une faon et non d'une autre, n'ayons pas la prtention ridicule de lui faire la leon et de nous croire modestement plus aviss que lui. Un saint homme me disait un jour, en me racontant un accident qui lui tait arriv contre toute attente et dont les consquences lui avaient t extrmement sensibles : Voyez-vous, il n'y a que le Crucifi qui sache bien crucifier. Lorsque nous voulons nous crucifier nous mmes, nous nous y prenons de manire ce que la croix ne nous fasse point mal; et puis, lorsqu'elle nous blesse, nous avons toujours la satisfaction trs-intime de faire notre volont en faisant ainsi. Quant J S U S - C H R I S T , lorsqu'il nous crucifie, c'est pour tout de bon : la croix est de bon bois, bien dur; les clous sont pointus et piquent rellement; et nous restons tendus l, non parce que telle est notre volont, mais parce que telle est la sienne. Le crucifiement de la volont, voil le crucifiement vritable. Et puis, il ne s'agit pas de choisir; il s'agit d'accepter. Au bon D I E U de choisir. N'ayez pas peur, chers crucifis : il s'y entend ; il sait ce qu'il nous faut, parce qu'il connat le fond intime de nos misres, de nos maladies spirituelles.

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Il applique la croix l'endroit sensible, comme un habile chirurgien, qui loin d'enfoncer le bistouri au hasard, va droit au mal, et perce l'ulcre cach; sans ce coup de bistouri, l'ulcre allait fuser intrieurement et nous tuer. Pour nous sauver, le bon D I E U a mille et une croix sa disposition ; il nous impose celle-l mme que lui indique sa science souveraine, ou plutt sa paternelle charit; et il l'accompagne toujours, entendez bien ceci, toujours, des grces ncessaires pour nous faire pleinement profiter du remde. La main qui blesse pour gurir, est aussi celle qui rpand le baume sur la plaie. Donc, soumission et amour ! Aimons notre croix, parce que c'est elle, et non celle du voisin, qui est charge de nous-lever de la terre jusqu'aux cieux.

XXXVIII
Que toutes les consolations du bon DIEU nous sont donnes par les mains misricordieuses de la Sainte-Vierge

Toutes les consolations du bon D I E U se rsument en la personne adorable et adore de Notre-Seigneur J S U S CHRIST, de qui elles manent et se rpandent sur la terre. JSUS-CHRIST, Roi du ciel, est comme un soleil radieux, dont les rayons inondent les mes de paix, de joie, de force, d'amour, de bonheur. Or, c'est par la Sainte-Vierge M A R I E que D I E U le Pre a donn JSUS-CHRIST au monde; M A R I E est la Mre du

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Consolateur universel. N'est-il pas tout simple qu' son tour JSUS ait voulu que toutes les consolations qu'il dpartirait aux hommes leur arrivent par le canal de sa rs-sainte Mre? Son Pre cleste avait choisi la Vierge M A R I E pour nous donner le Consolateur; son tour, celui-ci l'a choisie pour nous dispenser ses divines consolations. Tel est l'ordre institu par la Providence. C'est ce que proclame l'glise!, lorsqu'elle invoque journellement la Sainte-Vierge sous les noms bnis de Mre de la grce divine, Consolatrice des affligs, Salut des malades, Refuge des pcheurs, Secours des chrtiens. Ainsi, toute consolatien, quelle qu'elle soit, procde de la bont divine par JSUS-CHRIST, notre Sauveur; et JsusCHRIST nous la fait parvenir par les mains de Celle qu'il a choisie pour Mre et qu'il nous a donne aussi pour Mre. Ce que la Sainte-Vierge fait au ciel et invisblement pour chacun de nous, l'glise le fait en mme temps sur la terre et d'une manire visible ; car elle aussi, l'glise, est notre Mre et noire Consolatrice. Cela ne fait pas que nous ayons deux Mres : non ; la Sainte-Vierge au ciel et l'glise sur la terre n'ont qu'une seule et mme maternit ; comme, dans l'ordre naturel, notre Pre cleste et notre pre terrestre n'ont qu'une seule et mme paternit. Rien n'est consolant, dans les preuves et les souffrances de la vie, comme l'amour de la. Sairite-Vierge. C'est le mme amour que l'amour de JSUS et que l'amour de D I E U ; mais, passant par le cur immacul et maternel de la bonne Vierge, ce saint amour prend

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quelque chose de plus tendre encore, de .plus touchant, de plus consolateur. De mme que, dans la famille, le cur de la mre rpand dans les rapports de chaque jour je ne sais quoi d'aimable et de confiant qui fait le charme de l'intrieur ; de mme, l'amour de la SainteVierge enveloppe, pour ainsi dire, le Cur sacr de J S U S - C H R I S T , en tempre les divines ardeurs, et empche les faibles et les pcheurs d'tre dcourags par la saintet infinie du Sauveur. L'amour consolateur de M A R I E est ainsi l'amour mme de J S U S - C H R I S T , mais sous une forme plus adapte notre misre. Tous les Saints ont beaucoup souffert, et tous ont tendrement aim la Sainte-Vierge. Ils ont puis dans l'amour de M A R I E des forces, des joies merveilleuses. Saint Bernard, l'un des plus grands Saints qu'ait produits l'glise, et tout la fois l'un des plus grands gnies qu'ait produits la France, avait une telle confiance en la Trs-Sainte Vierge, qu'il s'adressait elle sans cesse, dans toutes ses peines, dans toutes ses difficults; et D I E U sait si sa vie en a t remplie! La Mre de D I E U le consolait, l'assistait avec une bont si maternelle, qu'il surabondait de joie au milieu de ses tribulations. Dans, les transports de sa reconnaissance, il composa cette prire devenue fameuse et que tous les chrtiens savent et rptent presqu'aussi.familirement que Y Ave,
Maria :

Souvenez-vous, trs-misricordieuse Vierge M A R T E , qu'on n'a jamais entendu dire qu'aucun de ceux qui ont eu recours votre protection, qui ont implor votre secours et demand votre assistance, ait t abandonn. Pour moi, anim de cette confiance, je viens vous!

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Vierge des vierges, ma Mre; j'accours vous! Gmissant sous le poids de mes pchs, je me prosterne en votre prsence. Daignez, Mre de DIEU, ne pas rejeter ma prire; mais cputez-la favorablement, et exaucez-la. Cela ne veut pas dire que la Sainte-Vierge nous accorde toutes les grces, toutes les consolations que nous lui demandons : dispensatrice des grces de D I E U , elle fait comme DIEU ; elle nous aime mieux que nous ne savons le faire nous-mmes, et nous accorde souvent l'oppos de ce que nous lui demandons, parce que c'est l ce qu'il nous faut. Mais, soyons-en bien assurs, toujours la Sainte-Vierge nous coute, nous exauce, nous obtient la grce et les bndictions de D I E U . Dans le ciel, nous verrons de quel amour maternel elle n'a cess d'environner ses serviteurs, et de quels dangers elle les a tirs. Recourons donc la bonne Sainte-Vierge lorsque nous sommes affligs, lorsque la souffrance nous visite; demandons-lui la patience avec plus d'ardeur que le soulagement; la saintet, avec plus d'ardeur que la sant; le salut ternel, avec plus d'ardeur que la prosprit temporelle. Si elle nous accorde les bonnes joies de ce monde,' remercions-la ; si elle nous apporte la croix de son Fils, avec la grce de la porter saintement, remercions-la davantage encore. Ne lui demandons jamais une grce temporelle, si ce n'est la condition d'en profiter pour devenir meilleurs. Consolons-nous aussi dans nos peines aux pieds de notre Mre. Les enfants ne recourent-ils pas leur mre, pour lui confier leurs petits chagrins, pour lui montre,

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leurs gratignures, les coups qu'ils ont reus? Faison


comme eux. Si vous ne devenez comme des petits enfants, nous dit le Seigneur, vous n'entrerez point dans le royaume

des deux. Plus nous serons simples et confiants dans nos rapports avec la Sainte-Vierge, mieux cela vaudra. Prions-la de tout notre cur; aimons-la tendrement: elle viendra nous, douce et misricordieuse, et nous consolera trs-suavement pendant tout le cours de notre vie et au moment de notre mort. Que son saint nom soit ajamis bni !

AUX

APPRENTIS

Aprs nos dsastres, au mois de septembre 1871, Mgr de Sgur, providentiellement chapp aux deux siges de Paris, avait accept la prsidence de V Union des uvres ouvrires catholiques ; et au mois d'aot suivant, en 1872, il prsidait Poitiers le premier grand Qongrs de cette uvre de salut public. Il y fut dcid qu'il composerait pour les pauvres petits apprentis une sorte de petit manuel trs-simple, trsfamilier, trs-facile comprendre, o il grouperait ensemble les principaux avis ncessaires a la persvrance de ces pauvres enfants. Son travail, reproduit bientt en plusieurs langues trangres, a t visiblement bni de DIEU. En France s e u l e ment, il s'en est peut-tre rpandu dj plus de quarante mille exemplaires en moins de quatre ans. L'auteur en ayant fait hommage Sa Saintet, avec un ou deux autres opuscules rcemment publis par lui, il reut du Pape un Bref Iaudatif, en date du 30 juillet 1873. Un passage de* c e Bref fait allusion au grand et magnifique plerinage du 20 juin, au sanctuaire du Sacr-Cur, Paray-le-Monial, dont Mgr de Sgur avait eu l'honneur et le bonheur de prsider la grande procession, laquelle avait compt jusqu' vingt-sept mille plerins venus de toutes les parties de la France, ou pour mieux dire de l'Europe

B R E F DE

N.-T.-S. P .

LE P A P E P I E

IX.

PIE IX,

PAPE.

Cher Fils, Salut et B n d i c t i o n A p o s t o l i q u e ! Rien n e saurait N o u s tre p l u s a g r a b l e - que le zle et la p e r s v rance a v e c l e s q u e l s v o u s n e cessez d e prier le Seigneur p o u r N o u s et p o u r l'glise entire, entreprenant m m e d e p i e u x plerinages p o u r obtenir que N o u s s o y o n s dlivrs d e s m a u x qui n o u s affligent p r s e n t e m e n t et q u e N o u s p u i s s i o n s voir le rtablissement de la p a i x p u b l i q u e et l'avnement d e jours m e i l l e u r s . a N o u s a v o n s accueilli a v e c plaisir les o p u s c u l e s que v o u s v e n e z de N o u s envoyer. Leurs titres seuls N o u s p r o u v e n t que v o u s travaillez s a n s relche procurer, a u t a n t qu'il est en v o u s , le salut d e s m e s -et l a gloire de D I E U . N o u s v o u s s o u h a i t o n s d e recueillir de v o s t r a v a u x tous les fruits de salut que v o u s avez eu eh v u e en les c o m p o s a n t , Quant a u x autres ouvrages d o n t v o u s N o u s parlez et q u e v o u s avez entrepris p o u r l'animer l'esprit catholique et la s o l i d e pit d a n s les m e s , N o u s prions g a l e m e n t l e Seigneur de les bnir et d e les fconder. Enfin, e n t m o i g n a g e de Notre affection, N o u s v o u s a c c o r d o n s a v e c g r a n d a m o u r la B n d i c t i o n A p o s t o l i q u e , v o u s , votre e x cellente mre, et totis c e u x p o u r qui v o u s la d e m a u d e z . D o n n R o m e , prs Saint-Pierre, l e 30 juillet 1873, la v i n g t h u i t i m e a n n e d e Notre Pontificat. PIE IX, P A P E !

AUX

APPRENTIS

I
L'apprentissage de l'tat, et l'apprentissage. de la vie

Tu dois mener de front deux rudes apprentissages, mon enfant: l'apprentissage de ton tat, et l'apprentissage de la vie. Le premier va durer trois ou quatre ans, et fera de toi, si tu le veux, un brave et habile ouvrier; le second sera plus long, et fera de toi, toujours si tu le veux, un bon chrtien, un chrtien srieux, un honnte homme, un citoyen dvou, un pre de famille respectable et respect. C'est donc chose srieuse et trs-srieuse que les annes de ton double apprentissage ; 'tout ton avenir en dpend : ton avenir, c'est--dire ton bonheur, ton honneur, tonsalut. S i t u e s un mauvais apprenti, un paresseux, u n faivin.
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nant, comme il y en a trop, tu seras un ouvrier misrable, un propre rien ; qui sait mme si quelque beau jour tu n'iras pas traner, comme tels et tels que j'ai, connus, sur les bancs ignominieux de la police correctionnelle et de la cour d'assise? Donc, gare toi. Il faui absolument tre un bon petit travailleur, un apprenti: docile, rang, fidle au devoir. Si tu fais de travers l'autre apprentissage, l'apprentissage de la vie, de plus grands malheurs t'attendent encore : tu perdras D I E U , tu perdras ton me; tu t'abru tiras dans le vice, dont la Religion seule est capable de prserver l'ouvrier; et, lors mme que tu serais une espce d'honnte homme, au point de vue du monde, et un habile ouvrier, tu n'en serais pas moins un misrable devant DIEU, et du bois de ceux dont on fait les r prouvs. Mon garon, si tu ne veux pas aller en enfer, dans cet enfer ternel de feu dont parle l'vangile, prends au srieux ce que je te dis l, et ne plaisante pas avec tes dbuts dans la vie. Donc, deux grosses affaires : l'une, prparant ton avenir d'ouvrier ; l'autre, prparant ton avenir d'honnte homme et de chrtien. Elles sont insparables l'une de l'autre. Toutes deux ne sont au fond que le secret de ton bonheur, de ton bonheur en ce monde et en l'autre. Apprends devenir un bon petit chrtien; cela t'aidera puissamment devenir un brave ouvrier, parce que tu seras un homme de conscience et de devoir.

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II
Pourquoi les annes de l'apprentissage sont toujour des annes dangereuses.

Eh ! mon pauvre enfant, c'est bien simple : c'est parce que ce sont des annes de faiblesse et d'inexprience. Quelque bon et honnte que soit un jeune garon de treize, quatorze ou quinze ans, ce n'en est pas moins un enfant,.et par consquent un pauvre petit tre faible, sans dfense. Quelque intelligent qu'on le suppose, il n'en est pas moins inexpriment, facile garer, d'autant plus crdule qu'il est plus sincre. Son pre, sa mre ont ou beau le bien lever jusque-l; devenu apprenti, il sort de ce bon milieu, et D I E U sait dans quelle atmosphre il va tre oblig de vivre, de vivre chaque jour; et cela pendant trois, quatre, cinq ans ! Quel danger ! Son petit bagage de bonnes habitudes, d'instruction religieuse, de bonne et chrtienne ducation est un lest bien lger pour empcher sa pauvre barque de chavirer,, au milieu des secousses brutales et incessantes del mer qu'il lui faut traverser. Pauvre enfant! qu'il est digne de compassion! Et avec quelle sollicitude, quel amour ne devons-nous pas tous, tant que nous sommes, pres, mres, prtres, patrons chrtiens, hommes de zle et de charit, veiller sur ces pauvres petites mes, si bonnes pour la plupart, si faciles

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sauver, et du salut desquelles dpendent, il faut le dire bien haut, et l'avenir de l'glise et l'avenir de la patrie \ C'est parce que-tu n'es encore qu'un enfant, mon bon petit, que le temps de l'apprentissage est pour toi un temps prilleux. Petit matelot, gare les cueils ! Il ne faut point sombrer. Tous, nous ferons ce que nous pourrons pour t'aider faire une traverse heureuse ; mais il faut t'y mettre toi-mme, bravement, sans hsiter. Nous sommes de vieux pilotes ; nous connaissons les mauvais passages : coute-nous ; sois docile ; et tu seras sr de ton affaire. Pour moi, je vais te signaler ici quelques-uns des principaux dangers qu'il te faudra viter. Je te le rpte : coute-moi. C'est un ami qui te parle ; un ami qui n'a en vue que ton bien et ton bonheur ; un ami qui vit au milieu des apprentis et des jeunes ouvriers depuis vingtcinq ans bientt, et qui a eu le bonheur d'en prserver, d'en sauver un grand nombre; un ami enfin comme Notre-Seigneur JSUS-CHRIST seul a le pouvoir d'en faire, qui t'aime sans te connatre, bien qu'il te connaisse mieux que tu ne te connais toi-mme ; qui t'aime tant que, pour te rendre bon et sauver ton me, il est prt, D I E U le sait, mourir pour toi.

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III
Du choix de l'tat, et combien il importe au bonheur au salut de l'apprenti.

Ne crois pas, mon garon, que le choix d'un tat soit indiffrent ton bonheur, et mme ton salut. Quantit d'apprentis, quantit d'ouvriers se sont perdus, se perdent et se perdront par leur tat mme. J'appelle mauvais tout tat qui est dangereux au point de vue du service de D I E U , de la libert du dimanche, de la conservation de la foi et des bonnes murs. Cet tat devrait-il te faire gagner des journes de six, huit et dix francs, est un tat mauvais, qu'il faut laisser d'autres moins consciencieux, moins chrtiens que toi. Que sert
l'homme de gagner le monde entier, s'il vient perdre son

me? Ce n'est pas moi seulement qui le dis : c'est l'vangile ; c'est JSUS-CHRIST ; c'est le bon D I E U . C'est de plus le gros bon sens. Nous ne sommes pas seulement sur la terre pour y faire, s'il se peut, notre petite fortune; nous y sommes encore et surtout pour y servir D I E U , et nous prparer ainsi une bonne ternit ! Voil le travail par excellence, auquel tout doit tre subordonn. Tt ou tard, en effet, tu mourras, n'est-il pas vrai ? et tu entreras pour toujours dans l'ternit. C'est ce point de vue-l qu'il faut te mettre, pour choisir un tat ; toi avec tes parents, et tes parents avec toi. Si tu as le bonheur, mon cher enfant, d'avoir des pa-

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rents clairs et chrtiens, tu n'auras pour .ainsi dire pas besoin de te proccuper du choix de ton tat : la tendresse de ton pre et de ta mre feront cela mieux que toi. Nanmoins insiste bien auprs d'eux sur ce point fondamental qui te regarde si personnellement ; et supplie-les de mettre toujours au premier rang les intrts de ton me et de ta conscience. Si tu as le malheur, aujourd'hui trop commun, hlas ! d'avoir des parents, je ne dis pas impies, mais indiffrents en fait de religion, oh ! alors mets tout en uvre pour obtenir qu'on te laisse choisir un bon tat, qu'on te laisse entrer dans telle ou telle maison o la sainte libert du dimanche est pleinement respecte ; o le patron est non-seulement un honnte homme, mais un chrtien, un chrtien pratiquant; o l'atelier n'est pas trop mal compos. D I E U merci ! il y en a encore comme cela. Pour trouver une maison de ce genre, adresse-toi, ou bien ton cur, ou quelqu'autre bon prtre qui s'occupe des enfants et des apprentis ; ou encore et surtout au Directeur du Patronage, s'il y en a un l o tu es : les Directeurs de Patronages savent mieux que personne quels sont les bons tats, les tats solides; et en outre ils connaissent par exprience quelles sont les bonnes et les mauvaises maisons, les bons et les mauvais patrons. S'il est possible, va donc droit au Patronage, et prie le Directeur d'arranger cette grosse affaire avec tes parents. Si tu ne le connais pas encore, adresse-toi lui de ma part. En cette affaire si grave, ne te fie pas au premier-venu, au voisin, la voisine; on ne saurait croire avec quelle lgret les plus braves gens recommandent parfois telle ou telle maison, tel ou tel patron. Et qui est la victime

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de cette incomparable lgret ? le pauvre apprenti qui se trouve pris comme dans un pige. Saint Joseph, le Patron des travailleurs, te fera trouver ce que tu chercheras ainsi, dans un sentiment si louable. Autant que possible, mon garon, prends tout simple ment l'tat de ton pre. Sauf de rares exceptions, c'est ce qu'il y a de meilleur tous les points de vue. Le pre est le meilleur de tous les patrons, le plus dvou aux intrts de son fils-apprenti, en qui il voit son successeur; par amour-propre, autant que par amour paternel, il lui apprendra l'tat bien fond, bien consciencieusement. Les trois quarts des patrons usent et abusent du temps de leurs apprentis, et l'on voit souvent de pauvres garons en apprentissage depuis deux ou trois ans qui n'ont encore fait que des courses et sont peine initis leur mtier. Et puis si tu embrasses l'tat de ton pre, la clientle se trouvera toute faite le jour o tu lui succderas. Crois-moi, le conseil que je te donne l vaut son pesant d'or. Un autre conseil, trs-important aussi : mfie-toi des tats de luxe et de fantaisie; cela brille, mais au fond cela ne vaut pas cher; les chmages et les mortes-saisons arrivent tout propos; souvent mme ces industries-l tombent tout fait. Choisis un tat srieux, un tat utile : menuisier, par exemple, ou cordonnier, ou ferblantier, o sellier, un tat enfin qui va toujours. C'est le cas ou jamais de prfrer l'utile l'agrable, et de mettre la vanit dans sa poche. L'exprience montre que ces bons et modestes tats prparent seuls l'ouvrier un solide avenir. Ensuite, parmi les bons tats, je te conseillerais plutt

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AUX APPRENTIS

ceux que l'on peut continuer d'exercer l'arme, dans les compagnies d'ouvriers militaires. Maintenant que tout le monde va tre oblig d'en passer par l'uniforme, ce conseil a une vritable importance. Un tat qu'on est oblig de laisser l pendant des annes et des annes, s'oublie facilement ; et quand on sort du service, on n'est plus bon, pour ainsi dire, qu' entrer dans le mcanisme de ces grandes industries ou administrations publiques* o l'on mne une vraie vie d'esclave. Quel que soit l'tat, quelle que. soit la maison que t u choisisses, prie et supplie tes parents ou bien le Directeur du Patronage qui conclura l'affaire, d'exiger de la manire la plus expresse la libert entire de tes dimanches. Sous prtexte de faire ranger l'atelier le dimanche matin, quantit de patrons gardent leurs apprentis toute la matine ; et si, dans les grandes villes, o il y a de& messes tardives, les pauvres enfants peuvent encore la rigueur assister la Messe, ils se trouvent du moins dans l'impossibilit de s'approcherdes sacrements, quileur sont indispensables pour la conservation deleurs murs et de leurs habitudes chrtiennes. Il faut stipuler la libert ds le samedi soir, et jusqu'au lundi matin ; sans cela, les patrons trouveront toujours un prtexte ou un autre pour retenir leurs apprentis. Cette condition, on l'obtient quand on le veut tout de bon, et quand, d'autre part, l'apprenti est un si bon petit travailleur que le patron -tient lui. En gnral, il vaut infiniment mieux tre log et nourri chez ses parents que chez le patron : outre que les p a rents, mme pauvres, ne marchandent pas leur enfant la nourriture, l'air et le repos, l'apprenti vite toutes

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sortes de dangers, principalement au point de vue des. murs. Il est trs-rare, surtout dans les maisons o il y a plusieurs apprentis couchs et nourris, qu'un pauvre enfant ne soit pas bientt perdu, corrompu jusqu' la moelle des os. Que si on voulait te forcer la main pour te faire embrasserun tat o ta conscience courrait des dangers vidents, un tat qui t'empcherait d'aller la Messe le dimanche et de remplir tes autres devoirs religieux, rsiste tant que tu peux, rsiste mme tes parents. Ils n'ont pas le droit d'exposer ainsi ton me, ton salut ternel. Ce ne serait plus l'exercice, ce serait l'abus de l'autorit paternelle. Ce serait le cas de rpter et de pratiquer la grande maxime des Aptres, qui les Juifs voulaient arracher la promesse de ne plus prcher et servir JSUS-CHRIST : Ilfaut obir D I E U plutt qu'aux
hommes.

Tes parents, tes matres, quels qu'ils soient, n'ont droit tre obis qu' la condition de ne rien demander qui soit contraire la volont de D I E U . Or, la volont de D I E U est videmment que tu puisses continuer toujours remplir tes devoirs de chrtien. Une observation gnrale, trs-importante : il y a certains tats o l'on peut lgitimement travailler le dimanche, o l'on est en quelque sorte oblig de travailler plus encore les dimanches et ftes que les autres jours, au moins dans les villes. Crois-moi, n'y entre pas ; tu aurais trop de difficults pour rester fidle D I E U . Ne choisis donc pas la lgre l'tat qui doit te faire gagner ta vie en ce monde. Subordonne tes gots, ou plutt tes caprices d'enfant aux intrts de ta conscience.

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Aie sur ce point une fermet d'homme. Je te le rpte, il y va.de ton bonheur, de ton salut.

IV
Des dangers que peut rencontrer un bon petit apprenti jusque dans sa famille.

Les familles en gnral, et surtout les familles ouvrires, ne sont plus hlas ! ce qu'elles taient autrefois. Quand la Religion tait l'me del socit, l'glise faisait rgner le bon DIEU et son vangile au foyer domestique. Tout portait au bien, et les parents et les enfants ; personne ne songeait travailler le dimanche, ne pas aller la Messe et aux Offices ; on faisait en commun la prire du matin et du soir; le pre de famille lisait tout haut quelques pages de la Vie des Saints, ou de quelque autre bon livre qui apportait tous de salutaires et consolantes penses. On et montr au doigt l'homme qui n'aurait point fait ses pques ; et aux bonnes ftes, la famille entire, le pre et la mre en tte, s'approchait religieusement des sacrements. Avec la foi, le respect des parents, les bonnes murs, la paix, la joie rgnaient dans les plus humbles mnages d'ouvriers; et si l'on y souffrait, comme aujourd'hui, de la maladie, de la gene et des autres misres, le remde tait ct du mal, et l'on avait JSUS-CHRIST et son beau ciel pour se consoler de la terre. En est-il encore ainsi de nos jours? Hlas, hlas ! la

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'Rvolution, avec son cortge de mensonges, d'utopies, de destructions sacrilges, a boulevers la famille aprs avoir boulevers la socit. Elle a branl la foi de notre pauvre peuple, si bon au fond et si chrtien. Elle a spar l'ouvrier du prtre ; elle a arrach l'amour protecteur de JSUS-CHUIST le pauvre ouvrier, qui avait si besoin de lui, le pauvre petit enfant du peuple qui ne trouvait que l soutien, consolation, dvouement, tendresse. De l de grandes misres morales dans le sein d'un trop grand nombre de familles ouvrires. Parce qu'il n'est plus chrtien, parce qu'il a oubli le chemin de l'glise, le pre ne donne plus ses enfants que des exemples dplorables ; heureux quand il ne devient pas un pilier de cabaret, et quand, avecl'ivresse etl'inconduite,il ne rapporte pas au logis les blasphmes, la colre et les coups. Ordinairement meilleure, la mre elle-mme est souvent bien indiffrente, ou du moins bien peu claire sur ses devoirs-de mre chrtienne. Au lieu de seconder le prtre, comme c'est son devoir, au lieu de l'aider conserver la foi et les murs de ses enfants, elle ne s'occupe pas d'eux au point de vue religieux, absolument comme s'ils n'avaient pas d'me; parfois mme, elle va jusqu' les dtourner de la pratique des sacrements et de la frquentation de telle ou telle runion chrtienne, qui est le seul moyen de persvrance laiss son fils apprenti. Juge, mon pauvre enfant, quels dangers trouve un apprentLdans une pareille famille! Et c'est un danger de tous les jours, de tous les instants; un danger que rend plus grave le meilleur, le plus lgitime des sentiments, le sentiment du respect et de l'affection que nous devons tous nos parents.

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J'ai connu quantit d'excellents enfants que la tristeinfluence du foyer domestique a refroidis d'abord, puis loigns du bon D I E U , puis fini par perdre totalement. Et. quand le mal tait fait, la mre, parfois mme le pre, venait se lamenter, s'irritant contre le coupable : il Ttait bien, en effet; mais cette mre indiffrente, ce pre sans religion ne Ttaient-ils pas cent fois davantage? D I E U veuille t'pargner cette lutte domestique, m o n pauvre enfant! Elle est bien cruelle au cur ; mais, ne l'oublie pas, elje devient un devoir, un devoir de conscience ; car Notre-Seigneur JSUS-CHRIST lui-mme dit
tous : Si quelqu'un aime son pre, ou sa mre, ou ses frres^ ou ses surs, ou sa maison plus que moi, il n'est pas digne de moi.

Mais si tu te trouvais dans cette ncessit, il faudrait tout en restant inbranlable dans ta fidlit la Religion, concilier le plus possible et ton devoir envers D I E U et ton devoir envers tes parents. Il faudrait viter, avec grand soin, de les choquer, de les irriter sans ncessit. Il faudrait tcher de remplir tes devoirs religieux sans bruit et en dehors d'eux, et abonder vis--vis d'eux en patience, en douceur, en toutes sortes d'gards. Lebon D I E U te soutiendrait certainement dans cette lutte ; et tt ou tard tu. lui ramnerais tes pauvres parents. Mais ce que je te recommande par dessus tout, c'est d'aller chercher souvent, trs-souvent lumire et soutien auprs de ton confesseur. Si tu le peux, vas-y tous les dimanches ; dans une situation pareille, ce n'est pas trop, if te donnera, pour toutes sortes de difficults, des conseils dicts par la foi et par l'exprience; enTappuyantsur lui, tu seras sr de ne pas faire de faux pas.

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Que si tu avais le malheur d'avoir des frres ou des surs qui ne fussent pas ce qu'ils doivent tre, ne les suis pas ; parce qu'ils se jettent l'eau, ne sois pas assez mouton pour t'y jeter comme eux. Ne les coute pas ; envoie-les promener de la belle faon. Ici, la sduction de l'exemple est plus dangereuse encore peut-tre que lorsqu'il s'agit de parents qui ne sont pas ce qu'il faut. Mais en voil assez sur ce douloureux chapitre. J'espre, mon brave enfant, qu'il ne te concerne point ; et qu'au lieu d'avoir lutter dans le sein mme de ta famille pour demeurer fidle ton D I E U , tu n'y trouves et que tu n'y trouveras jamais que des encouragements, que de "bons et trs-bons exemples. J'espre que ton pre et ta mre, si le bon D I E U te les a conservs jusqu'ici, pourraient me dire ce que j'entendais un jour de la bouche d'un pauvre peintre-vitrier, d'un ouvrier de Paris : a Je ne me rappelle pas, disait-il, d'avoir donn mon garon un seul mauvais exemple. Je ne 'lui ai jamais d i t : Mon fils, fais ta prire; je lui ai toujours dit: Mon fils, faisons notre prire. Je ne lui ai jamais dit : Va te confesser, va la Messe, va communier ; je lui ai toujours dit : Mon enfant, je vais me confesser ; veux-tu venir avec moi ? Allons la Messe ; allons recevoir ensemble le bon D I E U . Heureux le fils qui entend parler ainsi son pre ! Heureux l'apprenti dont la jeunesse est soutenue par de tels exemples !

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V
Des dangers qu'il rencontre souvent dans l'atelier, de la part des ouvriers et mme du patron.

Je ne parle pas de la patronne, qui est rarement une brave femme, peu ou point chrtienne. Mais le patron! mais les ouvriers, qui commandent l'apprenti! Combien defois n'arrive-t-il point qu'ils sefont un cruel plaisir, non-seulement de tourmenter le pauvre petit apprenti, de le faire aller , comme ils disent, mais encore d'abuser lchement de leur force pour lui faire voir et entendre toutes sortes d'infamies ! La Religion, la pratique de la foi, les bonnes murs, le respect du prtre, le respect de la famille, l'honntet la plus vulgaire, tout y passe. J'ai connu de ces ateliers o les ouvriers, o le patron lui-mme prenait plaisir initier de pauvres enfants tous les raffinements des habitudes les plus obscnes ; o ils les faisaient boire pour avoir la joie abjecte de les voir ivres ; et DIEU sait o ils les conduisaient lorsqu'ils les avaient mis en cet tat l Je sais un atelier, d'o un excellent garon de seize ans, entr l pour terminer son apprentissage de menuisier, a t oblig de fuir, afin d'viter les violences les plus ignobles. Le patron laissait faire et riait. Un autre charmant petit apprenti, d'une quinzaine

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d'annes, qui le patron avait promis, del manire la plus formelle, la pleine libert du dimanche, fut brutalement mis la porte parce qu'il rclamait l'excution de la parole donne. Et le pauvre enfant ne demandait point ses dimanches pour s'amuser et faire des sottises ; il les demandait uniquement pour reposer un peu sa poitrine menace par l'excs du travail, pour pouvoir tre un peu en famille et enfin pour pouvoir aller la Messe et remplir, quand il le voudrait, ses devoirs de chrtien, a Si tu me dis encore un mot de cela, lui rpondit le pat r o n n e te flanque la porte. L'apprenti n'en parla plus; mais, ayant pris, comme c'tait son droit tous gards, le repos du dimanche suivant, le lundi matin, quand il se prsenta l'atelier, il fut chass comme un malfaiteur,, avec accompagnement de coups et de blasphmes. Si, comme tant d'autres, il avait fait son lundi, il y a cent parier que le patron n'aurait dit mot. merci ! tous les patrons, tous les ouvriers n'en sont pas l; mais il y en a beaucoup, il y en a trop qui sont pour l'apprenti une vritable pierre d'achoppement. Quelquefois, malgr un excellent patron, ce sont les ouvriers, c'est un ouvrier, un seul, un contre-matre, qui devient ainsi, pour le pauvre enfant, une sorte de perscuteur. Mais ce qu'il y a peut-tre de plus dangereux encore pour l'me de l'apprenti, ce sont les patrons, honntes gens sans religion, qui ne tolrent point d'ivrogneries ni d mauvaises murs dans leur atelier, mais qui ne connaissent ni dimanches ni ftes ; qui, regardant le repos du dimanche comme une perte de temps, exigent que leurs ouvriers et leurs apprentis travaillent ces jours-l
DIEU

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jusque dans l'aprs-midi, et les empchent ainsi de remplir le premier, le plus sacr de leurs devoirs, leur devoir de chrtiens. Avais-je raison tout l'heure, mon enfant, de te recommander d'y regarder trois fois avant de choisir tel ou tel tat, d'entrer dans telle ou telle maison ? Il faudrait de l'hrosme pour rsister cette influence de chaque jour, ces railleries perptuelles de la Religion, du service de D I E U , de la confession, de la communion, de la puret, de l'obissance; ces calomnies, la .fois grossires et habiles, contre les prtres, et contre .tout ce qui est religieux ; ces plaisanteries malsaines, -mais drles, qui font rire malgr soi, et qui altrent ainsi peu peu l'esprit de foi, le respect des choses saintes, le respect de l'autorit, de toute autorit. Et ne va pas t'imaginer, mon pauvre garon, que tu risqueras moins que les autres: tu n'es pas plus fort qu'eux ; eux aussi, ils sont entrs avec de bonnes dispositions, bien dcids rsister: au bout de trois mois, au bout de six mois, il n'y avait plus personne ! a Quiconque s'engage dans le pril, y prira, dit l'vangile. Si tu

te jettes dans le feu, tu seras fricass comme les autres. Et puis, n'auras-tu pas dj assez lutter, pour vouloir, de gaiet de cur, prendre sur toi d'autres luttes? Et un pauvre petit apprenti mne-t-il donc une vie si parseme de roses, qu'il veuille y ajouter des pines? Et quelles pines ! Autant un bon patron est un protecteur (comme l'indique son nom), un vritable bienfaiteur pour les apprentis qui lui sont confis ; autant un mauvais patron, un /patron qui viole la libert de la conscience de ses ou-

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vriers et de ses apprentis, est une peste qu'il faut fuir comme on fuit la peste. Si d'autres ne le font pas, toi, mon brave enfant, toi qui veux rester chrtien et honnte, fais-le ; et vite tout prix cet immense danger qui perd dix-neuf apprentis sur vingt.

VI
Des mauvais camarades et des mauvaises liaisons.

Voici encore un cueil de premire.classe. Si les mauvais patrons perdent dix-neuf apprentis sur vingt, on peut bien dire que les mauvais camarades en perdent vingt et un sur vingt. Le mauvais camarade n'a pas, comme le patron, la force de l'autorit ; mais il a une force plus entranante peut-tre, la force de la camaraderie, du bavardage de tous les instants, et surtout la force presque irrsistible du mauvais exemple. On Ta dit bien souvent, et rien n'est plus vrai : Les hommes, et surtout les enfants, sont singes ; ils imitent ce qu'ils voient, et vont o vont les autres. Surtout si on a le malheur de trouver l'atelier un ou deux apprentis un peu plus gs, et qui aient, comme on dit, de la blague , il y a bien des chances pour que le nouveau venu embote bientt le pas. Et quel pas, grand D I E U ! Ce que nos ateliers, principalement dans les grandes villes, enfantent et cachent
vin. 13

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de corruption, de salets, d'horreurs de tous genres ; ce que des enfants de quatorze, de quinze, de seize ans inventent d'ignominies etde souillures, c'est quelque chose d'impossible croire- Il faut, comme nous autres pauvres confesseurs, vivre 'dans cette fange pour en avoirune ide. Et ces pauvres enfants conservent souvent, malgr tout, un si bon cur! Ils sont bien coupables sans doute, mais ils sont encore plus malheureux. La sduction, l'entranement ont t si forts ! Le mal les a si compltement envelopps. 0 mon pauvre petit ! prends garde au mal qui sourit, l'impuret qui plaisante, l'impit qui gouaille. A. l'atelier, la boue est couverte de fleurs ; ne te fie point l'apparence. Choisis bien tes amis, tes compagnons habituels. Soit au dedans, soit au dehors de l'atelier, prends garde aux camarades, surtout prends garde aux farceurs, aux farceurs aimables. Au fond, ce ne sont gure que des vauriens; ce sont des paillasses, qui plaisantent de tout, qui ne savent rien, qui font ou feront le dsespoir de leurs parents, et qui ne seront jamais de bons ouvriers. Si, par malheur, tu t'tais laiss dj un peu empaumer, romps vivement un lien qui n'est rien encore, mais qui bientt, plutt que tu ne penses, t'enveloppe-* rait tout entier. Je me rappelle, parmi mes bons petits apprentis d'au-; trefois, un excellent enfant qui jusqu' l'ge de quatorze ans avait t un modle, tant l'cole qu' la maison et l'atelier. Il se laissa entortiller par un drle de seize dix-sept ans ; et trois mois aprs il t^it perdu, si bien perdu, qu'il se sauvait de chez ses parents, lesquels, aprs l'avoir fait rechercher par la police, se virent obli-

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gs de le faire interner dans une prison djeunes dtenus. Nos pnitenciers sont remplis de ces tristes victimes de la camaraderie, impie et impure. Choisis donc tes amis ; ne va pas avec le premier-venu. Mieux vaut n'avoir point de camarades que d'en avoir de mauvais: tu risqueras peut-tre de t'ennuyer quelquefois ; mais du moins tu ne te perdras pas. Il est d'ailleurs bien rare qu'un jeune apprenti, vraiment bon,, aimable, affectueux, ne trouve pas un ou deux vrais amis. Dans les Patronages, il est quasi impossible de ne pas trouver bientt un ami, un camarade chrtien, honnte, pur, digne de toute confiance. Si un bon ami est chose rare, ce n'est pas, D I E U merci ! chose introuvable. Cherche bien, et tu trouveras. Attention donc, cher enfant ! attention aux camarades !

VII
Que l'apprenti trouve dans ses passions naissantes un danger trs-srieux.

Il est si srieux qu'il en emporte des centaines et des centaines. Au printemps de la vie, quand l'enfant commence devenir un petit homme, le dmon, ennemi de son m e , allume peu peu dans ses sens le feu des mauvaises passions. D'abord, c'est peu de chose; quelques petites curiosits, de simples imprudences, des plaisanteries

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donl il ne comprend pas mme la porte. Mais l'ennemi sait bien, lui, ce qui est contenu dans ces petits germes, et il est patient, comme le chat qui attend le souriceau ou, pour mieux dire, comme le tigre qui guette sa proie. Si tu n'touffes pas, avec toute l'nergie de ta conscience de chrtien, ces premires tincelles de l'incendie impur, en bien peu de temps, en quelques mois, en quelques semaines, c'en est fait de toi. Initi aux infmes volupts, tu auras dix fois plus de peine lutter que si tu ne les connaissais que par ou-dire. Les connatre ainsi, c'est dj un malheur; mais les connatre par soimme, par l'horrible exprience du pch, c'est un mal bien autrement grave. Les annes de ton apprentissage, mon enfant, sont prcisment les annes o naissent les premires rvoltes de la chair. Rprime-les par la grce et avec la grce de J S U S - C H R I S T , sans marchander, nergiquement, immdiatement. Rappelle-toi le proverbe, plus vrai en cela qu'en toute autre chose : a Laissez-leur prendre un pied chez vous, ils en auront bientt pris quatre. Il faut traiter les passions naissantes, comme un gouvernement srieux traite les meutes naissantes : peine l'meute montre-t-elle le bout du nez, qu'elle a dj reu une demi-douzaine de coups de canons, trois charges de cavalerie, six d'infanterie, sans compter la mitraille;les chefs sont empoigns, mis au secret, pas un seul n'chappe au chtiment. La paix renat aussitt ; avec la paix, la scurit, la joie, les affaires, le travail; les coquins tremblent et se cachent, et les bons sont rassurs, rassurs pour longtemps. Ainsi en sera-t-il de toi, mon cher garon, si, pendant

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les annes de ton apprentissage et de ton adolescence, tu. veilles nergiquement la garde de ta chastet. Un apprenti, un jeune homme, qui, sa prire du matin, prpare exactement sa journe, renouvelle les deux ou trois rsolutions pratiques qu'il sait par exprience lui tre le plus ncessaires ; qui, sa prire du soir, en fait autant pour sa nuit; qui, l'atelier ou dans les rues, vite avec soin la compagnie des drles et des libertins ; qui prie au fond de son cur ds qu'il sent les atteintes de la passion, et qui soutient sa prire par un travail appliqu et actif; un jeune homme qui aime, qui invoque souvent la Sainte-Vierge et qui se rfugie habituellement dans le doux asile de son Cur immacul ; un apprenti qui va souvent retremper son me, sa volont, dans les sacrements, dans la confession qui purifie et qui claire, qui rjouit et qui remplit le cur ; un apprenti enfin, un jeune ouvrier, qui applique de son mieux les petites rgles rsumes en ces quelques pages, celui-l est sr de la victoire : si parfois la faiblesse de son ge le fait choir, ce sera sans consquence pour le fond mme de sa volont; il se relvera vite et ferme ; et il arrivera tre pleinenement matre de ses passions, comme un bon cavalier finit par tre matre de son cheval, quelque difficile, quelque rtive que la bte se soit montre d'abord. Mais, ne l'oublie pas; c'est l'exprience et le bon sens qui l proclament, en mme temps que la foi : Qui veut la fin, veut les moyens. Si tu veux garder tonhonneur, ou le reconqurir, il faut commencer par le vouloir tout de bon ; et sais-tu sur quoi ta volont doit s'exercer directement, nergiquement? C'est sur la mise en pratique des moyens. Autrement, illusion que ta volont !

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Ces moyens, je viens de t'en indiquer plusieurs ; mais on peut affirmer qu'ils se rsument tous en un seul :ton confesseur. Choisis-en un bien bon, que tu puisses aller trouver facilement; et quand tu auras rencontr cet ange de ta jeunesse, ouvre-lui deux battants ton cher cur; dis-lui bien tout, non-seulement tes pchs, mais tes difficults, tes tentations, tes peines. Qu'il soit ton premier, ton grand ami. Plus tu l'aimeras, plus il t'aimera; sois-en bien sr. Va le trouver, non-seulement rgulirement, mais souvent : toutes les semaines, si tu le peux ; au moins, tous les quinze jours : ton ge, on a tant besoin de soutien et de conseil! En tous cas, ne passe jamais, jamais plus d'un mois sans aller te confesser et sans communier. L'exprience est l qui le dmontre : la confession, la communion du mois, c'est le moins que doive faire un apprenti qui veut tout de bon garder sa foi et sa puret au milieu des mille dangers qui l'entourent. Pour quatre-vingt-dix sur cent, cela ne suffit mme pas, et il leur faut, pour se conserver purs, une pratique plus frquente des grands moyens institus par le bon D I E U pour nous prserver du mal et nous conserver en tat de grce. Surtout, pauvre enfant, si tu avais le malheur de faire quelque grosse faute, ne recule pas devant ce que l'aveu peut avoir de pnible. Dis ton bon pre que tu as fait un ou plusieurs pchs trs-mauvais, que tu ne sais comment les lui dire ; il t'aidera, il t'interrogera charitablement; sois tranquille, ce ne sera pas long : les confesseurs comprennent demi-mot. Il te pardonnera avec la bont de J S U S - C H R I S T , dont il tient la place au

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confessionnal ; et absous, purifi, tu t'en iras tout joyeux, et tu feras oublier ta faute au bon D I E U par une semaine excellente. 0 mon cher enfant, prends donc garde toi-mme! Prends garde toi le j o u r ; prends garde toi la nuit. Sois modeste dans ta tenue habituelle, modeste et rserv dans tes paroles; seul, avec les autres, partout, toujours, rappelle-toi que tu es chrtien, que le bon D I E U te voit, et que tu portes en toi-mme Celui qui a dit : Je vois
tout, et un jour je jugerai tout.

Avec ces prcautions, il est non-seulement possible, mais facile, beaucoup plus facile qu'on se plat le dire, de garder intact le trsor de sa puret.

VIII
Quelques exemples l'appui

Les faits sont l, qui parlent plus haut que les discours. Tous les prtres qui se dvouent la jeunesse ouvrire passent leur vie toucher du doigt la vrit, la fois triste et consolante, de ce que je viens de dire, et sur la ralit du pril, et sur l'efficacit des moyens. Pour ne parler que de mon exprience personnelle, depuis vingt-cinq ans que j'ai le bonheur, chaque jour nouveau, de pratiquer les apprentis, en gros et en dtail, D I E U sait quelles douleurs, et aussi quelles joies, ce petit peuple-l n'a cess de me donner. Les douleurs d'abord : les pines, avant les roses.

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L'un de ces pauvres petits enfants, bon comme du pain, plein de cur, tait rest charmant jusqu' son entre dans un atelier d'imprimerie. L, il se perdit bientt; d'infmes polissons, et des ouvriers plus infmes encore, firent ce qu'ils appelaient son ducation ; et quelques mois aprs, quand il me revint, le mal tait bien profond dj. Je l'attirai taut que je pus ; et il commena rpondre mes soins, ma tendresse paternelle. Un mieux sensible se produisit; mais hlas ! l'influence quotidienne de l'atelier, les inqualifiables conversations, les chansons sans nom qu'il entendait l, les exemples que tous ou presque tous talaient ses yeux, le firent bientt retomber; et il n'osa plus venir me voir. Prs de deux ans se passrent: je ne sais s'il m'oublia, mais moi, je ne l'oubliai pas. L'enfant prodigue ne pensait sans doute gure son pre, au milieu des plaisirs infmes qui le firent tomber jusqu'au service des pourceaux ; mais le pauvre pre ne cessait de regretter son enfant, de le pleurer, de l'attendre. Un jour, au milieu de mes confessions, arrive un jeune homme, dont je ne reconnaissais point la voix. Qui tes-vous, mon enfant? lui dis-je. Est-ce que je vous connais dj? Comment, mon pre, vous ne me reconnaissez pas? Je suis un tel- Comment! toi, mon pauvre enfant? Qu'es-tu devenu pendant tout ce temps? Et comme il ne rpondait pas, et que je l'entendais pleurer : Qu'as-tu? mon pauvre petit. Ce que j'ai? s'cria-t-il en clatant en sanglots ; ce que j ' a i ? j'ai que je suis p e r d u . P e r d u ! ton ge? Oui, perdu, je viens de voir le mdecin. Il m'a dit que ma poitrine tait

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prise, que c'est l'effet de mes mauvaises habitudes, qu'il n'y a plus de remde, que j'en ai peine pour quelques mois. Je suis dsespr. Mon pre, ayez piti de moi, ajouta le pauvre garon ; consolez-moi. Je le fis de mon mieux; je le confessai, je lui pardonnai ses fautes-; et il s'en alla en paix avec D I E U , calme et rsign. Mais les ravages du mal avaient puis ce pauvre corps. Une fivre brlante le mina pendant les quatre ou cinq mois qu'il vcut encore. Je lui portai souvent la SainteCommunion, la bonne et sanctifiante Communion rparatrice, qui renouvelle l'me, qui d'un grand pcheur fait facilement un grand serviteur de D I E U , qui couvre de sa neige immacule la boue des consciences les plus souilles. Rconcili avec son D I E U , le pauvre enfant mourut ainsi victime de l'impuret, l'ge de seize ans. Quelques jours- avant sa mort, comme je lui rappelais doucement la grandeur de ses fautes passes pour l'encourager souffrir humblement et saintement : 0 mon pre, me dit-il avec une expression indicible de dgot ; mon pre, quelles horreurs ! Et de penser que c'est moi, moi l'enfant du bon D I E U , qui ai fait cela ! Je ne puis vous dire combien je les dteste. L'impuret fait plus de victimes que la guerre. Il y a quelques mois au moment o j'cris ces lignes, u n gentil petit apprenti cordonnier qui je recommandais ce que je te recommande ici, mon enfant, me rpondit vivement : Oh, mon pre, ce n'est pas la peine de me recommander oa ; outre que je ne tiens pas offenser le bon DIEU, je ne veux pas mener une vie de salop, ni me ren-

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dre malade. J'ai un frre qui est mort de a, et pas plus tard qu'hier, nous avons t, papa et moi, l'enterrem e n t d'un petit de quatorze ans et demi, qui s'est tu, ce qu'a dit le mdecin, force d'en faire. On peut le dire hardiment, du moins pour les villes : sur cent jeunes gens, qui meurent la fleur de l'ge, il y en a de vingt vingt-cinq qui prissent plus ou .moins directement victimes des mauvaises habitudes. Ils versent goutte goutte l'huile de la lampe ; bientt l'huile s'puise, la mche fume, et la pauvre lampe s'teint. Quand elle ne s'teint pas tout fait, quand on ne meurt pas, on se prpare une triste vie. Et je ne parle pas ici de l'me, de la conscience, qui ne fait point question : je parle du bonheur de ce monde. Puisque vous passez votre vie, me disait nagure un clbre mdecin, confesser, diriger des enfants et des jeunes gens, insiszet donc auprs d'eux pour qu'ils respectent leur corps, au point de vue de l'avenir. Ce n'est pas comme chrtien, c'est comme mdecin que je parle ici. Je passe mon temps voir s'tioler des familles entires, avoir des hommes dans tpute la force de l'ge, emports comme des feuilles par les pidmies les plus insignifiantes, de pauvres petits enfants scrofuleux, anmiques, qui mourront certainement avant d'atteindre la virilit ; et qui la faute? l'impuret, aux mauvaises habitudes, qui ds la jeunesse usent le corps, brlent le sang, branlent le cerveau et les nerfs, et prparent un avenir ignoble, une mort prmature. Oui, vraiment, un avenir ignoble. J'en ai connu un qui depuis l'ge de treize quatorze ans avait cess de

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.grandir ; il tait moiti idiot; ses yeux taient ternes ; son visage dgotant; il avait perdu la moiti de ses cheveux; son haleine tait infecte. Pauvre esclave del luxure! Un autre fait en ce moment mme le dsespoir de son pre et de sa mre : aprs avoir t l'orgueil de ses parents, aprs avoir eu chez les bons Frres tous les succs possibles, il a vu son intelligence et ses heureuses dispositions s'en aller les unes aprs les autres et s'anantir sous les coups rpts des passions qu'il n'a point combattues. Il est devenu vicieux, mauvais , impossible partout. Et, au contraire, que de belles et bonnes consciences, parmi les jeunes chrtiens qui, prenant au srieux la loi de D I E U et mettant leur me avant leur corps, le cavalier avant la bte, se prservent du vice, ou s'en dbarrassent gnreusement ! . Je connais des apprentis, de jeunes ouvriers de quatorze, seize, dix-sept ans, qui, au milieu de la corruption de Paris, restent des mois et des annes sans commettre un seul pch grave. J'en connais, et plusieurs, et beaucoup, qui, grce la communion du dimanche ou de la quinzaine, et quelques petites pratiques trs-simples, rsistent tous les entranements du dedans et du dehors, et passent, comme jadis le peuple de D I E U , la mer Rouge pieds secs. C'est un beau petit miracle, que NotreSeigneur renouvelle chaque instant en faveur de ses vrais fidles. Essaye-le, mon cher et trs-cher enfant. Ce que tant d'autres ont fait et font encore, pourquoi ne k ferais-tu point comme eux? Ils ont des passions, comme toi;

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comme toi, ils ont combattre toutes sortes de difficults. Ils sont braves, ne veux-tu point l'tre ? Ils ne se dcouragent de rien; ils ont confiance en la misricorde de leur DIEU ; ils vont ses prtres, ses sacrements, sa Mre : fais comme eux. Oh ! la belle chose que la chastet d'un jeune homme ! C'est un beau lys qui crot au milieu des pines ; les pines sont les dangers dont je t'ai parl et dont j'ai te parler encore,

IX

Que l'oubli de DIEU et l'ignorance religieuse constituent encore un trs-grand danger pour l'apprenti.

Prends garde, mon cher garon, de te laisser si bien absorber par l'apprentissage de ton tat, que tu oublies, ou du moins que tu ngliges l'apprentissage de l'autre tat, du premier, du grand, je veux dire l'tat de chrtien. Nous le disions en commenant : il faut les mener tous deux de front. S'il est juste et raisonnable de prparer ton avenir par un bon travail, il est bien plus juste et plus ncessaire encore de te prparer une bonne ternit, en apprenant chaque jour davantage ce qu'est cette sainte religion qui, sur la terre, nous prpare aux joies ternelles du Paradis. L'ignorance religieuse est le flau le plus redoutable

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peut-tre de la classe ouvrire,-en ce sicle. La plupart de nos ouvriers ont oubli le peu de religion qu'ils ont appris jadis au catchisme. Depuis lors, c'est--dire depuis l'ge de douze ou treize ans, ils ne s'en sont gure plus occups; et habiles dans la connaissance de leur tat, ils deviennent en quelques annes de vrais crtins, en fait de connaissances religieuses. Et ils jugent la Religion, la foi, les mystres! Et ils lvent les paules comme des gens suprieurs qui ont piti de.la btise, de la simplicit de ceux qui croient! N'estce pas une vraie folie ? Afin de ne pas faire comme ces gens-l, dont le cur est presque toujours aussi gt que leur pauvre cervelle est creuse, fais-toi, mon enfant, un devoir de conscience de dvelopper le petit germe d'instruction religieuse que tu as eu le bonheur de recevoir dans les catchismes. L encore il y va de ton avenir, par consquent de ton salut. Si, grce l'instruction religieuse, ta petite tte ne persvre pas, ton cur et tes bonnes murs ne persvreront pas longtemps. Ce qui fait le chrtien, c'est avant tout une forte, une solide instruction religieuse. Qu'entend la plupart du temps un pauvre apprenti dans les ateliers, mme dans les moins mauvais? A toute occasion, on y parle de Religion, ou de choses qui touchent- la Religion, la foi, la morale, au clerg : dans ce temps-ci surtout, la question religieuse, comme on dit, est l'ordre du jour. Or, si tu n'es pas bien ferr, bien solide sur tes croyances; si tu ne sais pas d'avance et bien nettement ce qu'il faut croire et pourquoi il le faut croire, les objections les plus ridicules, les plus banales, te feront de l'impression, et si elles ne t'enlvent

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point ta foi, du moins elles l'branleront et l'attristeront. Si, au contraire, tu sais bien ton affaire, ces inepties passeront sur ton esprit, comme de l'eau sur un corps gras, sans l'atteindre, sans y laisser de trace. Pour ton instruction religieuse, voici ce que je te conseillerais : D'abord, et avant tout, conserve la pleine libert de tes dimanches, comme nous l'avons dit plus haut. Le dimanche est le jour du Seigneur; c'est par consquent le jour tout spcial de l'instruction religieuse ; sans dimanches, on peut le dire, point d'instruction religieuse, point de persvrance, et, plus forte raison, point d'avancement dans la science des sciences, dans la science de JSUS-CHRIST, dans la science de la foi, dans la science de la loi divine et du salut. En second lieu, tche de ne jamais passer un dimanche sans entendre, ou pour parler plus exactement, sans couter avec foi et recueillement une instruction quelconque, tombe des lvres du prtre. Le prne des grand'messes dans les paroisses, les instructions des catchismes de persvrance, ou, ce qui revient au mme, les instructions familires et spciales faites dans les Patronages pour les apprentis et les jeunes ouvriers, sont le moyen le plus simple et tout ensemble le plus efficace de combattre la plaie de l'ignorance religieuse que je signale ici. Si, en troisime lieu, tu joins cela de bonnes et solides lectures, sinon tous les soirs, du moins de temps en temps, et principalement les dimanches et ftes, le germe de ton savoir religieux grandira et se fortifiera ; ta jeune

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tte se meublera, et tu sauras-a quoi t'en tenir lorsque tu entendras autour de toi dclamer contre la Religion, contre la foi, contre le Pape, contre le clerg, contre la confession, contre l'enfer, contre tout ce qui gne ces gaillards-l! Quant ces bons livres, il te sera facile de te les procurer, soit la bibliothque du Patronage, soit auprs de ton cur. Un dernier petit conseil, bien pratique : ne t'aventure pas dans les discussions religieuses. C'est du temps perdu. Tes adversaires ne croient pas un mot de ce qu'ils disent, ou, s'ils le croient, ils ne savent pas, ils ne c o m prennent pas ce qu'ils disent. Raisonner avec eux, ce serait, comme dit l'vangile, te jeter des perles devant les pourceaux. Laisse-les dire, garde tes perles, et bnis D I E U de n'tre pas pourceau.

X
D'un autre danger des annes de l'apprentissage : la lgret et l'amour du plaisir.

Un garon de treize, de quinze ans a beau faire et beau dire, il n'est qu'un enfant; c'est peine si dix-sept ou dix-huit ans-on commence devenir un homme. Or, le caractre spcial de l'enfant, c'est la lgret, c'est l'tourderie, c'est l'amour du plaisir. Toute joyeuse qu'elle est, la lgret peut devenir u n trs-grand cueil pour l'apprenti. Et comment cela? En

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l'empchant de prendre la vie au srieux; en le portant rire de tout, ne voir les personnes et les choses que par un ct plaisant; courir perdment aprs le plaisir, sans trop faire attention si, pour arriver jusqu'au plaisir, il ne faut point fouler aux pieds le devoir. La rage de s'amuser, de s'amuser toujours, de s'amuser quand mme : oh, la dangereuse disposition pour un jeune garon qui dbute dans la vie ! Et comme cette disposition est essentiellement franaise, nous devons nous autres Franais, y faire trois fois plus attention que d'autres. Si tu t'habituais, mon cher enfant, vouloir ainsi toujours rire, toujours t'amuser,tute dgoterais peu peu de ce qui est le fond de la vie, du devoir. Sais-tu ce que c'est que vivre? Vivre, vivre tout de bon, ce n'est pas manger, boire, dormir, sauter, danser, chanter ; c'est accomplir sa destine ici-bas; en d'autres termes, c'est remplir son devoir envers D I E U d'abord, puis envers sa famille, ses frres et ses concitoyens, puis enfin ses devoirs envers soi-mme. Le devoir, le bon et austre devoir : voil le fond de la vie. Certes, il n'est pas dfendu de rire et de s'amuser. La joie est une excellente chose ; mais il faut qu'elle vienne du cur et qu'elle soit selon le bon D I E U . Autre chose est la joie, autre chose est la dissipation ; autre chose est le bon et honnte plaisir, toujours permis, autre chose les plaisirs coupables qui viennent du pch et qui mnent au pch : ceux-l sont toujours dfendus. Si le plaisir est lgitime, ce n'est que comme un accessoire, comme le dessert dans un bon repas. Le fond du repas, c'est le pain, c'est la viande, ce sont les lgufl

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mes, c'est le vin (quand il y en a) ; l'accessoire, ce sont les pommes, les poires, les friandises. Ainsi en est-il du devoir et du plaisir. Cette lgret, cette tourderie de jeunesse, quand on s'y abandonne, fait qu'on n'apprend rien et qu'on se prpare un avenir misrable. Je le sais, la richesse ne suit pas toujours le bon travail; mais la misre ne manque jamais de suivre le mauvais travail, le travail du paresseux. Si tu veux devenir un bon ouvrier, si un jour tu veux, jouir de cette bonne petite aisance, si honorable, que le travail assidu procure presque toujours aux ouvriers laborieux et habiles, il faut, mon garon, t'y mettre ds maintenant^ les bonnes habitudes tant lentes prendre racine dans notre pauvre nature. Si, au contraire, tu veux devenir un de ces fainants bambocheurs, comme il y en a trop, qui sont la plaie des ateliers, qui hantent les cabarets, tes bals publics, les thtres borgnes et tous les mauvais lieux, que les jours d'meute trouvent mls tous les troubles et compromis dans toutes les mauvaises affaires, tu n'as qu' te laisser aller sur la pente de l'tourderie et du plaisir, si glissante ton ge. J'ai connu jadis, Paris, un gentil petit apprenti bniste, qui, l'ge de quatorze ou quinze ans, s'est amourach du thtre, o un camarade l'avait entran contre le gr de sa mre. La passion du spectacle s'empara de cette petite tte ; il ne pensait plus qu' cela. Les thtres tant presque tous fort mauvais, et au point de vue des ides et au point de vue des murs, mon pauvre Edouard perdit en moins d'un an ses bons principes, ses habitudes ranges et laborieuses. Sa mre fut oblige de le
vin.
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chasser de chez elle. Quand je le perdis tout fait de vue, il tait dj un franc vaurien. Non, mon brave petit, il ne faut point marcher dans cette voie : au premier abord, elle parat plus attrayante que la voie troite du devoir ; mais ce n'est l qu'une a p parence; la vraie joie, le vrai bonheur, ne sont donns qu'aux bons, c'est--dire ceux qui, au lieu de suivre leurs caprices, embrassent rsolument leur devoir. Le devoir est comme la coquille, un peu rude, mais solide, qui renferme et la fois prserve le fruit dlicieux du bonheur. Sans cette coquille, le fruit se gte et ne peut mrir. C'est parce que le bon D I E U veut absolument que nous soyons heureux, qu'il nous commande absolument d'tre bons, chastes, obissants, fidles. Ne te laisse donc pas prendre aux rires malsains des camarades qui font la noce, comme on dit. Tt ou tard ces noces-l se payent cher ; et la dette, pesante et honteuse, crase la vie tout entire de l'ouvrier. La lgret, sache-le bien, est, comme l'oisivet, la mre de quantit de vices : elle mne droit la paresse, et la paresse droit l'impuret, l'inconduite, l'ivrognerie, au dshonneur ; elle aboutit fatalement la misre. Donc, gare la lgret, petit apprenti ! gare l'amour du plaisir !

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XI
Le respect humain, ennemi redoutable de l'apprenti.

Ces jours derniers, je voyais un bon garon de quinze ans et demi seize ans, employ dans une usine. On me l'amenait pour lui faire faire ses pques. Sa famille est des plus chrtiennes ; l'usine o il travaille est fort bien tenue ; et lui-mme, jusqu' son entre dans cette maison, il y a prs d'un an, avait t on ne peut plus rgulier dans la pratique de ses devoirs religieux. Et cependant il n'avait pas fait ses pques. S'tait-il drang ? tait-il devenu mauvais sujet? coureur, comme tant d'autres? Pas le moins du monde. Pourquoi donc, mon cher, lui dis-je, * pourquoi n'avez-vous pas fait vos pques cette anne ? Je n'ai pas os, me rpondit-il ; ce n'est pas l'usage ici. Il n'y a gure d'hommes qui les fassent ; et j'ai eu peur d'tre remarqu. C'est l l'histoire de bien des dserteurs. La peur, la ridicule et honteuse peur : voille secret de leur conduite. Comme c'est honorable ! comme c'est fier ! et comme c'est franais ! Et peur de quoi? De quelques paroles en l'air ; de quelques gouailleries btes et sans porte. Les trois quarts du temps il n'y a pas autre chose. Autant vaudrait avoir peur de son ombre. Estime-t-on la lchet ? Est-ce bien, est-ce chrtien,

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est-ce gnreux d'tre lche ? Or, qu'est-ce qu'un homme qui ne remplit pas son devoir, son devoir certain et vident, uniquement parce qu'il a peur ? Et quand mme, au lieu de quelques moqueries, il y aurait souffrir rellement ? Quand mme tel ou tel ouvrier, mal vivant, lhre-penseu?^ te ferait des misres, parce que tu es fidle ton D I E U ; le grand mal ! Ne serait-ce point plutt un grand honneur ? Oui certes, c'est un honneur que d'tre perscut pour la vrit et pour la justice. Mon cher enfant, il n'y a rien de si noble, de si magnifique au monde que d'tre chrtien. Au fond, c'est la seule vritable grandeur. S'il y en a peu qui le comprennent, c'est qu'il y en a peu qui aient une foi vive et qui portent dignement l'honneur de leur baptme. Et si la foule, ou plutt la tourbe des imbciles insulte au chrtien, c'est qu'elle est si bas, si fort au-dessous de lui, qu'elle ne peut plus mme apprcier ce qui est grand, beau et bon. Elle est dans la boue, elle vit dans la boue, elle ne comprend que la boue, C'est de l qu'elle se rit de nous : laissons-la rire, pauvre misrable qu'elle est. Et puis, sache-le bien, ceux qui se moquent de toi parce que tu es religieux, parce que tu te confesses et que tu communies, parce que tu es pur et chaste, savent et sentent trs-bien que c'est toi qui as raison. Au fond de ce qu'il leur reste de conscience, ils entendent une voix infaillible, la voix de D I E U qui leur crie : Il fait bien, lui ; et c'est toi qui fais mal. Il fait ce que toi, lche, tu n'as pas le courage de faire. Il est ce que tu devrais tre, et ce que tu n'es pas. Pour couvrir cette voix importneles mauvais, c'est--dire les lches, crient tant qu'ils peu-

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vent contre la Religion et contre ceux qui la pratiquent. Mprise ses cris menteurs. Et toi, au contraire, quand on t'insulte parce que tu es chrtien, rentre en ton cur, et coutes-y la mme voix, la voix souveraine de ton D I E U . Bien, trs-bien, mon fils ! te dit-il, sans avoir besoin de paroles pour se faire entendre. Persvre jusqu' la fin. Ne crains rien : je suis en toi, moi, ton D I E U et ton Sauveur ! C'est moi qu'ils hassent en toi, c'est moi qu'ils perscutent. Ne veux-tu point souffrir avec moi et comme irioi ? Le disciple est-il au-dessus du matre ? Rjouis-toi lorsqu'ils te repoussent, t'outragent et disent du mal de toi, cause de moi et de mon vangile. Rjouis-toi ; car ta rcompense sera grande dans les cieux ! Franchement, ce tmoignage intime, ce tmoignage divin ne suffit-il pas cent fois ? Aprs cela, que le monde crie et se moque : il fait son mtier ; tant pis pour lui. Il criera encore bien plus en enfer. Nous autres, enfants de lumire, marchons tranquillement, fermement dans les voies de la lumire, bnissant D I E U de nous avoir donn la foi, joyeux dans notre esprance, humbles en la prsence de notre grand D I E U , chastes, obissants, patients, recueillis en J S U S - C H R I S T , et saisissant avec bonheur les occasions de souffrir quelques petites choses pour son amour. Cependant, tout en t recommandant de marcher ainsi, fier et simple, au grand jour de la foi, je te recommande avec non moins de soin, mon brave enfant, d'tre prudent et trs-prudent vis--vis de tes camarades. Outre qu'il ne faut jamais faire talage de ce qu'on fait de bien, il faut, par charit, viter tant qu'on peut, d'tre pour les autres une occasion de pcher. Par prudence donc et par

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charit, jamais par peur, veille exposer le moins possible ta religion aux moqueries et aux blasphmes des ignorants et des impies. Ne jette pas tes belles perles sous leurs pieds indignes ; et tout en confessant ta foi quand il le faut, ne va pas au-devant de la lutte. Quelquefois une bonne claque, administre propos, fait bon effet. J'ai connu bon nombre de braves garons qui ont conquis, par des arguments de ce genre, la libert de leur conscience : les bons braillards trouvaient, parat-il, ces arguments on ne peut plus frappants, et gardaient pour eux leurs rflexions saugrenues. Cependant, il ne faut pas en abuser, ni, parce qu'on a raison, risquer de se faire rosser. S'il faut de l'nergie, il faut aussi de la prudence. Enfin si, malgr tout, au lieu d'un cur de lion, tu ne te sens qu'un cur de poulet, mon pauvre bonhomme, tout n'est pas encore perdu. Joins-toi prudemment aux braves Nicodmes qui, par peur des Juifs, viennent de nuit trouver JSUS. Hlas ! il vaudrait certes mieux venir le trouver de jour ; mais enfin, mieux vaut encore l'aller trouver de nuit, que de ne point y aller du tout. Il est si bon, qu'il se contente du peu qu'on lui donne : les plus maigres poulets trouvent accs auprs de sa misricorde. Va donc te confesser de nuit, si tu n'oses pas y aller le jour. Va communier en cachette, si tu as peur d'tre vu. Peu peu la bravoure viendra, avec la grce du bon
DIEU.

Tant qu'elle ne viendra pas, tu auras pour chef de file' ce jeune homme dont me parlait un jour un bon vieux missionnaire. Dans une mission que celui-ci prchait en

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Lorraine, une bonne femme vint le trouver, et Mon Pre, dit-elle, j ' a i un fils qui serait bien bon, s'il n'tait pas poltron comme la lune. Il voudrait bien se confesser et faire sa mission ; mais il n'ose pas : il a une peur bleue des camarades. E h bien ! ma bonne dame rpond le missionnaire, qu'il vienne me trouver ce soir dix heures et demie, quand tout le monde sera parti. Je resterai exprs l'glise pour l'attendre. Le soir, en effet, une demi-heure aprs la fin de l'exercice, le bon missionnaire, qui tait rest en prire au fond de l'glise, entend s'ouvrir la petite porte latrale, et aperoit de loin son brave, pouss par les paules ; car la mre avait cru prudent de le conduire jusque-l. Le missionnaire entre au confessionnal. Mais, chose trange ! le brave avait subitement disparu. ,O a-t-il t se fourrer ?se dit le bon Pre, trs-lonn. Il sort de la bote, fait quelques pas... Que voit-il? son pnitent, son brave pnitent, s'avanant quatre pattes, dans Fombre, et se dirigeant vers lui. Qu'est-ce que vous faites donc l, mon ami ? lui dit le Pre, en essayant de le relever. Nous sommes seuls ; de qui ayez-vous peur ? Vous ne voyez pas ? rpond le jeune homme d'un air effar, en lui montrant du doigt l'autre ct de l'glise. Tenez, regardez-les ! Qui donc ? Il n'y a personne ici. Et tous ces gens l ? Je les vois bien, moi. Et il fallut que le Pre le conduist, presque de force, du ct de ces gens-l , qui taient quelques chaises poses les unes sur les autres le long du mur ! 0 Nicodme ! si tu n'es pas mchant, il faut avouer que tu n'es pas fort ! Et nanmoins, tel que tu es, pauvre Nicodme, tu vaux

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trois fois et dix fois mieux encore que tous ces polissons qui se moquent du bien qui est en toi ! Sois plus qu'un bon Nicodme, mon cher petit apprenti; sois un brave chrtien, catholique de la tte aux pieds ; et mne une si bonne vie, aie un si bon caractre, que tous se voient forcs de respecter ta foi, de t'estimer et de t'aimer.

XII
Les journaux et la politique.

Il n'y a plus d'enfants aujourd'hui : treize ans, on fume, on lit son journal, on fait de la politique. Ainsi le veut le progrs indfini. Pour le pauvre apprenti, cette peste n'est pas moins mortelle que les prcdentes. Pendant qu'il se dessche la poitrine en fumant, il s'exalte et se fausse l'esprit en lisant les journaux et en se lanant dans la politique. La politique ! Se doute-t-il seulement de ce que c'est ! Et les barbouilleurs de papier qui en parlent chaque jour impudemment dans leurs journaux, en savent-ils eux-mmes le premier mot ? La politique, c'est le trsdifficile et trs-grand art de gouverner la socit, de diriger les ides et les forces de la socit. Je fais appel ton bon sens : qu'est-ce que cela a de commun avec ton tat de charpentier, ou de menuisier, ou d'bniste, ou de tailleur, ou de cordonnier, de perruquier, de chapelier, de teinturier, de chemisier, d'picier, de boucher, de

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charcutier, de ptissier, de boulanger, de tapissier, de ferblantier, de cartonnier, de typographe, de relieur, d'emballeur, d3 quincaillier, de doreur,- de serrurier, etc., etc., etc ! Qu'est-ce que l'art de gouverner les peuples a de commun avec tout cela ? Et comment est-il possible, mme quand il en aurait envie, qu'un charpentier, un menuisier, un tapissier, un ptissier, un cordonnier, un cartonnier, etc., comprennent un tratremot des questions auxquelles ne comprennent pas grand'chose nos soi-disant grands hommes d'tat, qui, aprs avoir su pendant vingt, trente et quarante ans, n'y voient gure plus clair que le premier jour ? Et Ton voudrait te faire croire que sous prtexte que tu seras un jour citoyen, citoyen gouvern, tu peux et mme tu dois t'occuper de politique! Allons donc! N'estil pas clair comme le jour que ces gens-l se moquent du monde? Ces gens-l, ce sont les journalistes, les journalistes dmocrates et rvolutionnaires. Empoisonneurs du pauvre peuple, dont ils surrexcitent l'orgueil, l'envie et tous les* mauvais instincts; fauteurs d'meutes, pres de toutes les rvolutions, lesquelles ne profitent qu' eux ; flatteurs des passions populaires, menteurs et calomniateurs effronts, ces gens-l sont le flau de la socit, le flau de l'glise. Sur cent, il n'y en a pas deux qui soient de bonne foi et qui croient ce qu'ils crivent. Entre la pipe et l'absinthe, ils se moquent du public qui va tre assez sot de les croire sur parole. Ils n'ont point de conviction ; ils font un vritable mtier, et changent de couleur sans vergogne, selon que, d'un ct ou d'un autre, on les paye davantage. L'ouvrier ne sait pas tout cela ; il

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y a des dessous de cartes dgotants. Voil, mon enfant, les beaux docteurs l'cole desquels tu te mets, lorsque tu te fais lecteur de journaux. La mauvaise presse, la presse rvolutionnaire, est, jquoi qu'elle en dise, l'ennemie mortelle de l'ouvrier. Par jses calomnies contre la Religion et le clerg, elle bat en ^brche sa foi, sa conscience, son salut; par ses principes subversifs, colors des grands mots de libert, de fraternit, d'e^z/e^,-vieille et sotte ritournelle de tous nos rvolutionnaires depuis 1789, elle met toutes les ttes l'envers, persuade aux pieds qu'ils peuvent et qu'ils doivent prendre la place de la tte, que tous les gouverns ont seuls le droit de gouverner, en sorte qu'il n'y a plus personne pour tre gouvern ; qu'il faut en finir avec l'glise, avec la Religion, avec les prtres, etc. Voil ce qu'elle prche chaque jour et sur tous les tons. Et force de lire, on finit par croire, comme force de boire, on finit par s'enivrer. Surexcit, ivre de colre et de rvolte, l'enfant du peuple, devenu rvolutionnaire comme ses docteurs, assiste aux clubs, monte sur la barricade, fait le coup de feu, est empoign, et exppdi sur les pontons, quand il n'est pas fusill sur place. Et que devient-il alors ? O va son me? En 1849, la prison militaire de Paris, dont j'tais aumnier, il y avait, au nombre des insurgs de juin et parmi les assassins du gnral deBra, un tout jeune ouvrier, un blanc-bec de dix-sept ans. Sais-tu ce qui l'avait conduit l? la politique, les journaux, les clubs. Il fut condamn mort, avec quatre autres ; et il ne l'avait jpas vol. Deux seulement ayant t excuts, sa peine lui fut change en travaux forcs perptuit. Le bagne

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et son affreuse vie : voil ce que lui ont valu et les journaux et la politique. Mon bon ami, saisrtu quelle est la politique qu'il te faut? La politique d'un apprenti consiste si bien apprendre son tat, si bien gouverner son esprit, ses yeux, sa langue, ses bras, ses mains, qu'il puisse devenir un jour le coq de son mtier ; qu'il se fasse une si bonne rputation de probit et de vertu, que cette rputation lui tienne lieu de dot et donne envie chaque mre de famille de lui confier le bonheur de sa fille. Sa politique consiste tre assez habile et assez courageux pour obir au bon D I E U en toutes choses, pour tre la joie de ses parents et l'honneur de son atelier. Si tu as de l'esprit, mon garon, tu n'auras jamais d'autre politique que celle-l. C'est la politique du bon sens et de l'honntet ; c'est la modeste politique du bonheur.

XIII
Le cabaret et la sotte gloriole de vouloir faire le crne.

Entre la mauvaise presse et le cabaret, il y a entente cordiale. C'est au cabaret que se dbitent et se commentent les mauvais journaux, sous la haute direction des socits secrtes, qui s'en emparent tant qu'elles peuvent. Elles ont le flair du mal, et comprennent que c'est

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l le bon endroit. En 18G6, rien qu' Paris, on comptait dj plus de deux mille cabarets vendus la franc-maonnerie. Le cabaret est pour l'ouvrier l'antre de la Rvolution. Le cabaret (j'entends celui o l'on boit, et non pas celui o l'on mange), le cabaret est le gouffre o vont s'engloutir toutes les pargnes de l'apprenti et de l'ouvrier; et avec ses pargnes, sa.sant, sa rputation, son amour du travail, ses instincts honntes, la paix et le bonheur de son foyer domestique, et par-dessus tout sa conscience. C'est le rendez-vous des mauvais sujets et des fainants de toutes couleurs. On n'y entend gure que des plaisanteries grossires, des chansons obscnes et des propos rvolutionnaires. Du vin, de l'eau-de-vie, de l'absinthe naissent tout naturellement l'ivresse et l'ivrognerie ; de l'ivresse nat la colre ; de la colre, les rixes, les coups, parfois mme les crimes. L'ange-gardien du cabaret, c'est le gendarme ou le sergent de ville. Du cabaret, il n'y a qu'un pas jusqu'au violon, heureux quand du violon on ne glisse pas sur les bancs de la police correctionnelle et la prison proprement dite ! Un pauvre enfant, bon, mais un peu faible de caractre, se laissa un jour entraner dans un cabaret-caf, malgr les dfenses ritres de ses parents. Sa conduite avait t exemplaire jusque-l* Il voulut faire le crne, et se mit dedans. Il but, il joua, il gagna, il perdit ; il vola ses parents pour rejouer, et pour reboire ; il but, joua et vola si bien qu'au bout de six mois il se voyait ignominieusement ramen d'Amiens Paris, entre deux gendarmes : l'instigation de son miauvais gnie,

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il avait bris la caisse du patron, et s'tait sauv, emportant plus de quatre cents francs ! Condamn en cour d'assises, il vgta la.prison des jeunes dtenus de la Roquette, jusqu' l'ge de vingt et un ans, pour passer de l dans la compagnie de discipline, en Afrique. On m'a assur que la prison l'avait fait rflchir, et qu'il tait revenu au bon D I E U . Pauvre victime du cabaret! Mon enfant, mfie-toi du cabaret, du caf, de l'estaminet, et de tous ces lieux-l, comme les moucherons, s'ils avaient de l'esprit, se mfieraient des toiles d'araigne. Cela finit toujours mal. N'coute pas ceux qui prtendent que, pour tre un homme, il faut boire sec, bien porter le vin, fumer comme un bateau vapeur, avoir le verbe haut, puer l'eau-devie et l'absinthe. Les jeunes gens qui font ainsi l'apprentissage du vin et des liqueurs ne font que l'apprentissage de l'abrutissement. On est d'autant moins homme qu'on vit plus pour son ventre ; un homme qui boit bien, qui hante l'estaminet et le cabaret, qui met sa gloire e bien culotter des pipes, qui dit l'absinthe : c Tu es ma sur ; l'eau-de-vie : Tu es ma mre ; au vin : ce Tu es mon pre et mon grand'pre ; celui-l est, un degr plus ou moins minent, une brute, une brute deux pattes. Plus de trace de l'me, de la conscience ; quelquefois mme plus de trace du cur. Encore un peu, et il faudra l'enfermer. N me parlait-on pas dernirement d'un jeune ouvrier de dix-huit ans qui, mourant de la poitrine, par suite de ses excs, avouait, quelques heures.avant de mourir, que ce jour-l mme il avait aval ses dix-huit petits verres d'absinthe! Quelle ignoble, quelle m o n s -

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trueuse tyrannie, que la tyrannie de l'habitude ! Ne t'y expose pas, mon pauvre enfant. Le vin des cabarets, toujours plus ou moins frelat; l'eau-de-vie, releve d'une pointe de vitriol; l'absinthe, et en gnral toutes les liqueurs fortes, brlent le sang, minent la constitution la plus robuste, et dtruisent la sant avec l'estomac. Au seul point de vue hyginique, le jeune homme devrait s'en abstenir, comme on s'abstient du poison. Que sera-ce donc au point de vue des passions et des sens, que surexcitent outre mesure ces boissons malsaines! Oh, le cabaret! l'ignoble et abrutissant cabaret ! quand viendra donc un gouvernement assez ami du peuple pour en fermer avec indignation les dix-neuf vingtimes, et pour exiger de l'homme qui voudra en tenir un, des conditions srieuses de moralit et de conscience! Jusque-l nous serons en rvolution; et nos pauvres ouvriers, nos bons petits apprentis iront se perdre, comme plaisir, ces grossires coles d'intemprance, dpassions et de dbauches.

XIV
Le sans-gne et le manque de respect.

Nous vivons dans un sicle et dans un pays o l'on a perdu le respect. C'est un malheur incalculable ; c'est un mal qui porte sur tout. On ne respecte plus la Religion, ni ses ministres ; on

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ne respecte plus l'glise, ni ses lois sacres. On ne respecte plus la famille, l'autorit paternelle et maternelle, les cheveux blancs du vieillard ; et si l'on parat respecter encore un peu l'autorit de la loi et des magistrats civils, c'est parce qu'on sent derrire eux le gendarme et la prison. Ce n'est plus l du respect, c'est de la peur. Cette perte dplorable du respect est due l'esprit rvolutionnaire^ qui est la maladie dominante de la France du dix-neuvime sicle. Qu'est-ce, en effet, que l'esprit rvolutionnaire, sinon l'esprit de rvolte, le mpris et la haine de l'autorit, sous toutes ses formes : ce qu'on appelle aujourd'hui la libert n'est au fond que le mpris pratique de tout ce qui gne, soit au point de vue religieux, soit au point de vue civil, soit au point de vue domestique et personnel. Ce fameux cri rvolutionnaire : Vive la libert ! signifie, traduit en bon franais : A bas l'autorit de l'glise, du Pape, de l'vque, du prtre! A bas le gouvernement lgitime! Plus de soumission aux parents, aux matres, aux patrons !' Les faits sont J qui le prouvent, depuis cent ans. Mon enfant, rsiste ce courant fatal : il ne vient point de D I E U , et ne mne point D I E U . La rvolte vient d'en bas, comme l'autorit vient d'en haut; j'entends l'autorit lgitime, la seule qui mrite le nom d'autorit ; l'autre, en effet, n'est que de l'arbitraire, de la tyrannie ; un coupable abus de la force. La vraie libert, elle aussi, vient de D I E U ; mais la fausse, la libert rvolutionnaire, ah, celle-l, elle vient en ligne droite de l'enfer, et elle y entrane tous ceux qu'elle sduit. Pourquoi cela ! parce qu'en ralit elle n'est que la licence. Le respect que je te recommande ici est un sentiment

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profondment chrtien, compos, comme uii prcieux parfum, de foi vive, d'humilit, de douceur, de soumission, de modestie, de reconnaissance et d'affection. Que ce parfum embaume tous tes rapports, d'abord avec la sainte glise de D I E U et avec les choses de D I E U . Prends garde au sans-gne dans la prire; au sans-gne dans l'glise, pendant la Messe, pendant les instructions, * pendant le Salut, et en gnral pendant tous les Offices. Il n'y a rien de petit quand il s'agit du bon D I E U et de son culte. Fais toujours avec religion le signe de la croix. Ne te permets point de biller dans l'glise, d'y faire du bruit, d'y cracher par terre, d'y bavarder, d'y dormir. Respecte profondment les prtres : ils sont les ministres du bon D I E U ; ils consacrent le Corps et le Sang de J S U S - C H R I S T , ils ont le pouvoir de pardonner les pchs et de bnir. Le prtre est, au milieu des hommes, le signe sensible de J S U S - C H R I S T , sauveur, consolateur, ami des pauvres et des enfants. Ne passe jamais devant un prtre sans le saluer : c'est J S U S - C H R I S T que tu salues en sa personne. Ne te moque pas des prtres, comme le font les tourdis et les ivrognes : le prtre est toujours le prtre ; et siNotre-Seigneur a dit, en parlant des pauvres :
a Tout ce que vous faites au moindre de ces petits, cest

moi-mme que vous le faites , que sera-ce quand il s'agit des prtres, qui sont ici-bas ses reprsentants ? Que le respect embaume galement, mon ami, tous tes rapports avec tes parents et tes matres. Il y a des feunes gens qui se permettent avec leur pre, avec leur mre, avec leurs grands-parents, des allures incroyables : ils leur parlent, comme des camarades, la tte cou-

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verte, d'un ton grossier, quelquefois mme avec une impertinence qui mriterait des claques. *La familiarit et la tendresse l'gard des parents doivent toujours tre tempres de respect. Quelque bon qu'il soit, un pre est un pre, c'est--dire une image vivante du Pre qui est aux cieux ; quelque indulgente qu'elle puisse tre avec son enfant, une mre est toujours une mre, c'est--dire la douce et touchante reprsentation de la providence du bon D I E U . On ne devrait jamais tutoyer, ses parents. C'est l un abus parfaitement rvolutionnaire, qui tait absolument inconnu jadis, et que ne connaissent point encore, D I E U merci ! certaines contres demeures plus catholiques. Avec le tutoiement, la moindre petite discussion revt immdiatement et quasi ncessairement un ton d'insolence, de camaraderie tout fait contraire au quatrime commadement de DIEU : Tu honoreras ion pre et ta
mre.

Et ce que je dis l des prtres et des parents, je le dis, proportion garde, de tous les Suprieurs. Respecte ton patron; respecte tes matres; ce qu'ils ont d'autorit sur toi leur vient de D I E U ; et c'est toujours D I E U que tu obis quand tu leur obis, la condition, bien entendu, qu'ils ne te commandent rien qui soit contraire ta conscience. . Enfin, mon cher enfant, respecte-toi toi-mme, par une bonne tenue. Sois propre ; sans tre lgant, sois toujours propre, trs-propre : habitude excellente,, qu'il faudra garder toute ta vie. Lave-toi, peigne-toi consciencieusement chaque matin ; ne sois jamais dbraill, ni la maison, ni dans la rue, ni l'atelier. Dans la rue,
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mais non point la maison, aie soin, s'il se peut, de porter une petite casquette ; cela donne de la tenue, cela empche d'avoir l'air d'un voyou. Si tu es fidle dans ces petites habitudes, il te sera facile d'viter le sans-gne et la grossiret dans des circonstances importantes. Le sans-gne a toutes sortes de consquences funestes : il tue l'conomie et l'ordre ; il favorise la grossiret des paroles, les jurons, les blasphmes; il ouvre la porte aux indcences, soit de paroles, soit mme d'action. Dans les habitudes de ta vie, soigne galement et le fond et la forme ; et devant les hommes comme devant le bon DIEU, sois un modle de brave enfant, de bon fils, de bon chrtien.

XV

D'un puissant prservatif pour l'apprenti : la fidlit au Patronage.

Depuis vingt-cinq ou trente ans, le bon D I E U a suscit dans la plupart de nos villes d'excellentes institutions de persvrance chrtienne qui, sous le nom de Patronages, offrent au pauvre apprenti un abri tutlaire. Le-Patronage est comme la seconde famille, la famille adoptive et chrtienne de l'apprenti. Il y passe son dimanche, innocemment et gaiement. Il y trouve le prtre, son grand ami, le plus dsintress, le plus tendre, le plus fidle de ses amis; et, avec le prtre, il trouve le bon D I E U , la prire, la sainte Messe, les
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beaux cantiques, les belles et touchantes crmonies, l'instruction religieuse, les sacrements prservateurs et consolateurs. Il trouve au Patronage de bons Messieurs de SaintVincent de Paul, qui oublient avec lui et leur fortune souvent brillante, et leur rang dans le monde. Ces vaillants chrtiens prsident aux jeux de l'apprenti, courent, sautent avec lui, jouent aux barres, la balle au camp, au tonneau, au ballon, s'amusant eux-mmes de voir s'amuser leurs chers protgs. Ce sont eux qui organisent, et non sans peine, les joyeuses ftes du Patronage; ils s'ingnient rendre heureux leurs petits amis, et s'imposent souvent toutes sortes d'ennuis pour faire venir l'eau au moulin, pour alimenter la caisse. Oh, l'admirable chose qu'un bon Patronage ! C'est le salut de l'apprenti; c'est le bonheur et la protection de la jeunesse. Et ajoutons-le : c'est l'avenir de la rgnration de la classe ouvrire, que la Rvolution a rduite une sorte d'esclavage, que l'esprit rvolutionnaire continue perdre et dgrader, et que la Religion seule est capable de relever. Ce grand travail de rsurrection est commenc dj; DIEU veuille que, par le zle des bons prtres et des chrtiens fervents, il prenne de jour en jour un dveloppement plus gnral ! Mais vous tes, vous autres apprentis, les pierres vivantes de cette uvre de salut public, et il faut que vous y coopriez activement. C'est pour vous que nous travaillons : il faut que vous travailliez avec nous. Et comment cela? par votre zle intelligent pour les Patronages; par votre fidlit y venir assiduement

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tous les dimanches et ftes, y amener des camarades, vous y conduire en vrais chrtiens. Si, dans l'endroit o tu t trouves, toi, mon cher enfant qui lis ces lignes, il existe un Patronage d'apprentis ou djeunes ouvriers, ou une runion quelconque de persvrance, ne manque pas de t'y prsenter, de solliciter ton admission comme une prcieuse faveur ; et, une fois admis, sois le plus fidle de tous aux runions. Il faut de l'nergie pour tre assidu quoi que ce soit tu en auras pour ton Patronage. Tu ne t'en laisseras dtourner ni par les conseils des bons aptres dmocrates qui ne manquent nulle part et qui enragent de voir la Religion refleurir en France, ni par les moqueries de certains drles, ni par l'appt de telles ou telles parties fines qui ordinairement ne sont rien moins que fines. Sois assidu : il s'agit de mener bonne fin la grande uvre de ta persvrance chrtienne pendant les prilleuses annes de ton apprentissage. L'assiduit au Patronage t'habituera tout naturellement au respect de la loi fondamentale du dimanche ; elle t'habituera la prire publique, la sanctification des ftes par la rception facile des sacrements ; elle t'habituera aux plaisirs honntes, aux rcrations innocentes, lesquelles ont seules le don de rcrer vritablement, de rjouir le cur. Le Patronage te fera faire de bonnes et chrtiennes liaisons, qui te suivront plus tard dans la vie et seront pour toi une grande force et une grande consolation. Enfin, le Patronage te fera viter les dangers sans nombre que je n'ai pu que t'indiquer dans ce petit crit : il supplera ce qui pourrait faire dfaut, comme direc;

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tion chrtienne, de la part de ta famille ; il contrebalancera, si elle n'est pas bonne, l'influence de l'atelier; les bons camarades que tu y trouveras, te dgoteront tout naturellement des mauvais. Le Patronage, grce l'organisation spciale du ministre de l'aumnier, te permettra de te confesser et de communier aussi souvent que tu en auras besoin ou que ton cur t'y poussera; tu te trouveras entran, pouss au bien par l'exemple des bons : tout t'y rappellera le bon D I E U et sa sainte loi, le culte du devoir, le respeefc et la bonne tenue. Le Patronage te fera viter les dangers du cabaret et de l'estaminet, dont nous parlions tout l'heure ; il gardera tes murs. En un mot, il fera de toi un honnte homme et un honnte ouvrier. La bibliothque du Patronage et les bonnes petites feuilles qu'on y reoit, dvelopperont peu peu et sans labeur ton intelligence ; et ces bonnes lectures, aussi intressantes qu'utiles, te dgoteront pour toujours,] l'espre, des journaux et de la politique, ainsi que del lecture si dangereuse des romans. Que le Patronage soit donc ton refuge, ton asile chri, au milieu des dangers qui t'entourent, cher enfant que je ne connais pas et que j'aime tant, et que je bnis eu terminant, au nom du grand ami des pauvres, du divin Apprenti de Nazareth, de J S U S - C H R I S T , notre Seigneur, qui soient ternellement gloire et amour !

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CONCLUSION
Petits conseils de vie chrtienne pour un apprenti

1 Fais exactement tes prires du matin et du soir. Fais-les genoux, autant que possible, et toujours avec grande religion. Le matin, prpare ta journe en prenant deux ou trois bonnes rsolutions bien pratiques ; le soir, prpare ta nuit, surtout au point de vue de la sainte puret. Couche-toi de bonne heure, afin de pouvoir te lever de bonne heure. 2o Si tu passes devant une glise, entres-y, ne ft-ce que cinq minutes, pour y adorer Notre-Seigneur prsent pour toi dans son Tabernacle. Il faut tcher de ne laisser passer aucun jour sans rendre un petit hommage quel.,onque au Saint-Sacrement. Quand on le veut tout de bon, il est bien rare qu'on n'en trouve pas le temps. 3 Mets au premier rang de tes devoirs et de tes rsolutions le repos sacr du dimanche et la sanctification trs-srieuse de ce saint jour, d'o dpend, on peut bien le dire, toute la semaine. Le moyen le plus efficace et en mme temps le plus simple de sanctifier le dimanche, et, par le dimanche, toute la semaine, c'est d'y faire une bonne confession, une bonne communion. Je l'affirme sans hsiter, parce qu'une longue exprience me l'a dmontr : un jeune garon qui embrassera rsolument cette sainte pratique

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deviendra, tt ou tard, deviendra promptement un vritable serviteur de D I E U . Les sacrements sont, en effet, le grand moyen de salut et de sanctification prsent par l'glise aux chrtiens de tous les ges. Ils sont, non une rcompense, mais un moyen et un remde. Pour les recevoir dignement et avec profit, il est ncessaire, mais il suffit d'y apporter une sincre bonne volont d'viler le pch, de combattre les tentations, et d'observer le moins imparfaitement possible les commandements de D I E U et de l'glise. Quand on communie de bon coeur, jamais on ne communie trop. Impose-toi la rgle de ne jamais laisser passer plus d'un mois, sans aller te retremper dans les sacrements. 4 Sanctifie tes journes, et rends mritoire ton travail, en pensant de temps en temps -la prsence de D I E U dans le courant du jour. Offre-lui, en esprit de pnitence, tes petites peines et tes fatigues de tous les jours, les petites vexations dont tu peux tre l'objet, et en gnral toutes tes privations, toutes tes souffrances. 5 Toutes les fois que tu entends blasphmer le saint nom de D I E U , ne manque jamais de dire, soit des lvres, soit du cur : < Que le saint nom de DIEU soit bni! ou c bien : a Mon D I E U , que votre saint nom soit bni ! Une autre excellente habitude, quand on entend ou quand on voit de mauvaises choses, est de demander pardon pour les coupables : J E S U , miserere; c'est-dire, J S U S , misricorde ! Il y a cent jours d'Indulgences attachs cette petite invocation chaque fois qu'on la dit. 6o Si ton atelier est quelque distance de chez toi, je

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te conseille de prendre une bonne habitude qu'ont une quantit d'apprentis et de jeunes ouvriers de ma connaissance; savoir, de rciter en chemin une petite dizaine
de chapelet; une fois Notre Pre, et dix fois Je vous salue,
MARIE.

Situ n'as pas de chapelet, tu as tes dix doigts : autant iAve, MARIA que de doigts. C'est le chapelet du pre Adam, qu'on est bien sr de ne jamais perdre ; s'il n'est pas indulgenci, il a t du moins bni au Baptme. Offre de temps en temps cette petite dizaine pour les pauvres morts. D'autres fois, tu pourras la dire en actions de grces de ta dernire communion, ou bien pour te prparer la communion prochaine ; ou bien, pour obtenir telle ou telle grce, la grce de la puret, la grce de la patience, la correction de tel dfaut; ou bien enfin pour le Pape, "ou pour notre pauvre France. Il est trsbon de varier ces intentions, afin de mieux soutenir son attention. 70 Enfin, prends la rsolution de ne jamais te coucher en tat de pch mortel. Si tu avais eu le malheur d'y tomber, fais ton possible pour aller te confesser, le soir aprs ton travail, sans remettre plus tard. En cas d'impossibilit, n'oublie pas ce que l'glise nous enseigne sur la toute-puissance du vrai repentir : quand on ne peut se confesser et qu'on est dcid le faire ds qu'on le pourra, on peut rentrer immdiatement en la grce du bon D I E U en faisant du fond du cur un acte de contrition parfaite, c'est--dire de repentir par amour : Mon bon JSUS, je me repens amrement et de tout mon cur du pch que j'ai eu le malheur de commettre. Je m'en -repens parce qu'il vous offense, parce que vous m'aimez
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et parce que je vous aime. Mon Sauveur, pardonnez-moi ; je vous promets, moyennant votre grce, de vous tre trs-fidle l'avenir, et d'viter tout spcialement ce pch-l. Mon bon et cher enfant, fais cela, et tu vivras. Tu seras bon et heureux sur la terre, saint et heureux dans le ciel.
Paris, 19 s e p t e m b r e 1872, v i n g t - s i x i m e anniversaire d e N o t r e Dame d e la Salette.

L'cote sans Dieu a t compos en 1872, l'poque ou un ministre rvolutionnaire -de l'Instruction publique s'efforait per fas et ne/as d'arracher l'influence sacre de l'glise les enfants de la classe ouvrire. Le petit travail de Mgr de Sgur est arriv eu trois ans prs de vingt mille exemplaires, et comme il touche une question de principes, il ne vieillira pas et sera utile dans dix ans comme aujourd'hui. Il a t traduit en Italien, en Espagnol, en Flamand, etc.

Cet o p u s c u l e est u n cri de foi et de g r o s b o n sens, q u i s'adresse la b o n n e foi d e t o u s , m a i s p l u s particulirement a u x pres et m r e s de famille de la classe ouvrire. Il n e s'adresse p a s a u x i m p i e s , d o n t l e n o m b r e est d'ailleurs b e a u c o u p p l u s restreint q u ' o n ne p e n s e . Il s'adresse a u x parents h o n ntes, qui o n t c o n s e r v u n p e u d e r e l i g i o n , et qui n e v e u l e n t p a s q u e leurs enfants soient d e s athes et d e s libertins. J'ose prier l e s g e n s d e b i e n qui le croiraient utile l a b o n n e c a u s e d e le rpandre le p l u s p o s s i b l e , et de le faire arriver d a n s les f a m i l l e s des travailleurs, soit la ville, soit la c a m p a g n e . La lutte est i m m e n s e , gnrale. C'est u n e q u e s t i o n de vie o u d e mort, et p o u r la R e l i g i o n et p o u r la patrie. Il faut que tout le m o n d e s'en m l e . Que la Sainte-Vierge, q u i notre France est consacre, d a i g n e n o u s conserver la foi et prserver s a chre France d e l'invasion d e s nouveaux barbares !

AVERTISSEMENT
QU'IL F A U T LIRE

P o u r n e pas prendre d e travers ce que j'ai v o u s dire ici, a m i 'lecteur, coutez tout d'abord u n e explication t r s - i m p o r t a n t e . A l'occasion de r c o l e , n o u s a U o n s tre o b l i g d e parler f r q u e m m e n t de la Rvolution et d e s rvolutionnaires* Or, sur d i x pres d e famille, pris a u hasard, il y e n a onze q u i n e se d o u t e n t p a s d e ce que c'est. Les trois quarts d e s j o u r n a u x v a n t e n t les bienfaits d e la R v o lution (ils sont p a y s p o u r cela), et n'en parlent qu'avec a d m i r a t i o n ; ds lors, la plupart d e leurs lecteurs se disent v o l o n t i e r s rvolutionnaires. P o u r eux, tre r v o l u t i o n n a i r e , c'est v o u l o i r l e b i e n et le b o n h e u r - d u p e u p l e , l e bien-tre d e l'ouvrier, le p r o g r s d e l'inst r u c t i o n ; c'est se dclarer h a u t e m e n t l'adversaire d e s a b u s de l'ancien r g i m e , et de tout ce qui est contraire a u x droits et la libert de tous. Si telle tait la R v o l u t i o n , o est l'honnte h o m m e q u i oserait, q u i pourrait n e p a s tre r v o l u t i o n n a i r e ? Mais l a Rvolution est t o u t autre chose ; et v o i c i ce qu'elle est, q u o i qu'en disent les c o r y p h e s de l a m a u v a i s e presse. E n politique, le m o t rvolution v e u t dire b o u l e v e r s e m e n t , sens d e s s u s d e s s o u s . Une r v o l u t i o n , d a n s la s o c i t , c'est u n c h a n g e m e n t radical qui m e t en b a s ce qui tait e n haut, e n h a u t ce q u i tait en bas. Or, p o u r qu'une socit m a r c h e b i e n , qu'est-ce qui doit tre en h a u t ? Sont-ce les p i e d s ? o u b i e n la t t e ? La tte de la socit, c'est--dire ce qui est charg d e conduire, d e diriger la socit, c'est, avant tout, le s o u v e r a i n Matre d e la socit, le b o n D I E U ; et c o m m e le b o n DIEU n e fait p o i n t cela pers o n n e l l e m e n t et par l u i - m m e , il confie son autorit d e s h o m m e s . A cause de cela, et c a u s e d e cela seulement, ces h o m m e s , d p o sitaires de l'autorit d u . s o u v e r a i n Matre des p e u p l e s , en s o n t les chefs l g i t i m e s . Leur o b i r , c'est obir DIEU m m e ; se rvolter contre e u x , c'est se rvolter contre D I E U . Mais, d a n s toute s o c i t o r g a n i s e , il y a d e u x e s p c e s de chefs l g i t i m e s : les chefs r e l i g i e u x o u spirituels, et les chefs t e m p o r e l s

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ou civils. Les premiers sont chargs d'enseigner la vrit et la j u s tice t o u s les h o m m e s , a u x chefs t e m p o r e l s c o m m e a u x autres : ce sont les chefs d e l'glise, c'est le P a p e , ce sont les v q u c s et les prtres. Les s e c o n d s , l e s chefs t e m p o r e l s o u civils, sont les S o u v e rains l e g i t i m e s q u i g o u v e r n e n t l'tat : c'est le roi, d a n s les r o y a u m e s ; l'empereur, d a n s les e m p i r e s ; l'Assemble, ou les A s s e m b l e s souveraines, d a n s les r p u b l i q u e s . Mais il faut que ces chefs d e l'tat soient d e s chefs l g i t i m e s , c'est--dire qu'ils p o s s d e n t et e x e r cent l e p o u v o i r a u n o m de principes vrais, a p p r o u v s d e DIEU et d e son glise. A u t r e m e n t ce n e seraient q u e d e s p o u v o i r s de fait, et n o n d e s autorits l g i t i m e s , d e s s o u v e r a i n e t s de droit. La R v o l u t i o n est l e renversement d e t o u t cet ordre, C'est l a r volte d e s p i e d s et d e s autres m e m b r e s contre la tte. C'est la s o c i t disant DIEU et ses ministres : Je n e v e u x plus de v o u s ; je n e v e u x p l u s d e votre e n s e i g n e m e n t , d e v o t r e direction religieuse. Je ne veux p l u s tre chrtienne. Je n e v e u x p l u s d'autre Dieu q u e m o i - m m e , d'autre loi que m a propre v o l o n t , la v o l o n t n a t i o nale. Et ainsi, l a R v o l u t i o n n'est, a u f o n d , q u e la grande rvolte d e l a socit contre DIEU et son Eglise; c'est cette rvolte, rige en p r i n cipe, e n loi f o n d a m e n t a l e de la s o c i t . La R v o l u t i o n s e constitue f o r c m e n t et partout l'ennemie d e l ' glise, elle s u b s t i t u e la force a u d r o i t ; la v o l o n t d u p e u p l e , p r e s q u e toujours a v e u g l e et capricieuse, la sainte et salutaire v o l o n t d e DIEU. Le principe de la R v o l u t i o n est l ' o p p o s d u principe d e l ' glise ; c'est l'tat q u i ne tient p l u s c o m p t e de DIEU et q u i se m e t sa place. Aussi o n n e p e u t tre, en conscience, r v o l u t i o n n a i r e c a t h o l i q u e . Tout h o m m e qui, u n degr q u e l c o n q u e , accepte le principe i m p i e de la R v o l u t i o n , est u n rvolutionnaire, qu'il porte u n habit noir o u une b l o u s e , qu'il soit e n haut o u qu'il soit en b a s , qu'il c o m p r e n u e ou n o n son erreur. La plupart de c e u x qui se disent rvolutionnaires, le sont par i g n o r a n c e o u par entranement. Le n o m b r e des vrais rvolutionnaires q u i s a v e n t ce qu'ils v e u l e n t , qui savent c e . qu'ils font, est b e a u c o u p p l u s restreint q u ' o n n e p e n s e . Encore u n m o t : il n e faut p a s confondre la R v o l u t i o n d o n t n o u s p a r l o n s ici, a v e c la R v o l u t i o n franaise de 1789. La R v o l u t i o n est un s y s t m e , u n principe s o c i a l ; la R v o l u t i o n franaise est s i m plement u n fait h i s t o r i q u e , u n fruit de la R v o l u t i o n , u n e a p p l i c a tion d e s principes r v o l u t i o n n a i r e s . Ceci tant b i e n c o m p r i s , entrons en matire.

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tat de la question. Son importance extraordinaire.

La question sur laquelle je voudrais ici jeter un peu de lumire pour )a faire bien comprendre aux pres et mres de famille se rsume en ceci : L'cole o nous envoyons nos petits enfants recevoir l'instruction lmentaire doit-elle tre chrtienne et aider ainsi l'glise former des chrtiens? ou bien, doit-elle ne s'occuper en aucune manire de la Religion, et laisser ce soin exclusivement au prtre et aux parents? L'cole doit-elle tre chrtienne, ou doit-elle tre sans religion? O est la solution du problme? tes-vous chrtien? croyez-vous en D I E U , en J S U S CHRIST et en son glise? ou bien tes-vous ce qu'on a p VIII. * 16

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pelle aujourd'hui un rvolutionnaire, c'est--dire un homme qui vit sans religion, en dehors de J S U S - C H R I S T et de l'glise, et qui pose en principe que la socit doit faire comme lui? Tout est l; tout dpend de l. Si vous tes chrtien, vous voulez sans doute que votre enfant soit et demeure chrtien? Ds lors vous devez vouloir que l'cole o vous envoyez votre enfant vous aide en faire un chrtien. Vous devez vouloir et vous voulez que le matre, que la matresse qui vous confiez votre enfant, non seulement ne lui enlve point la foi de son baptme, mais coopre, dans la mesure du possible, la grande oeuvre de son ducation, laquelle doit tre avant tout chrtienne, puisque tout chrtien est chrtien avant tout. Pour les pres et mres chrtiens, la question de l'cole, si fort agite de nos jours, n'a donc qu'une solution possible, logique, raisonnable. Oui, l'cole o nous faisons lever notre enfant doit tre chrtienne. Elle doit nous aider faire de notre enfant un chrtien. Pour des incrdules et des rvolutionnaires, la solution est tout oppose; et ils rpondent par la voix de leurs journaux, de leurs dputs, de leurs francs-maons, de leurs Conseils municipaux : Nous ne voulons pas d'cole chrtienne ; nous voulons que l'cole o nous mettons nos enfants soit comme nous, sans D I E U , sansreligion. Qui a tort? Sont-ce les chrtiens? sont-ce les rvolutionnaires? Si les parents chrtiens taient dans le faux, si J S U S CHRIST n'tait pas le vrai D I E U vivant, qui toute crature doit obir, si Tglise n'tait pas son envoye, char-

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ge par lui de sauver et de sanctifier les hommes, il est bien vident que les rvolutionnaires auraient raison de ne vouloir pas de religion l'cole, ni mme autre part. Ils seraient logiques, et nous serions absurdes, aveugles, stupides. Heureusement pour nous, et malheureusement pour eux, les rvolutionnaires sont dans le faux, de la tte aux pieds. Le sachant ou non, de bonne ou de mauvaise foi, ils font la guerre au vrai D I E U ; ils mconnaissent, ou du moins ils ignorent JSUS-CHRIST et son glise ; ils attaquent ce qu'ils devraient bnir, et ils acclament ce qu'ils devraient maudire. Je le rpte, dans la grande question de l'cole chrtienne ou non chrtienne, la solution dpend entirement du point de vue o l'on se place, de la croyance ou de l'incroyance de ceux qui en parlent. Pour avoir la solution vraie, seule vraie, il faut donc de toute ncessit remonter plus haut, et rsoudre pralablement cette triple question, d'o dpend toute la vie : Y a-t-il un D I E U et une religion vritable? JSUS-CHRIST est-il D I E U ? L'glise est-elle l'Envoye de JSUS-CHRST et la dpositaire de la vraie religion? Tant que vous n'aurez pas rsolu, affirmativement ou ngativement, ces trois questions, qui n'en font qu'une, jamais vous ne pourrez rsoudre raisonnablement la question de l'cole. A leur point de vue, les rvolutionnaires sont logiques; mais c'est leur point de vue qui est faux; ils se trompent sur le point de dpart, qui les perd.

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II
Quels sont ceux qui ont soulev cette question.

Il y a un moyen trs-simple et pour ainsi dire infaillible de juger une question avant de l'examiner en ellemme : c'est de regarder de prs ceux qui sont pour et ceux qui sont contre. Si d'un ct, vous trouvez les bons, et de l'autre les mauvais, vous tes sr de votre affaire, et vous pouvez aller du ct des bons, sans crainte de vous tromper. Or, pour la grosse question qui nous occupe ici, la chose est claire comme le jour : d'un ct, les gens de bien, et de l'autre les gens de mal. Ceux qui veulent faire la France ce beau cadeau de l'ducation sans religion, de l'cole radicalement spare de l'glise, quels sont-ils? Du haut en bas de l'chelle sociale, depuis les plus gros gouverants jusqu'aux plus maigres gouverns, ce sont des rvolutionnaires, c'est--dire des hommes gars ou pervers, dupes ou sclrats', qui posent en principe que la socit doit vivre sans religion, sans foi, sans prire. Ce sont des impies, des incrdules, sans exception. Tous ne demandent pas avec le mme zle cette mise hors la loi de J S U S - C H R I S T et de son glise ; mais tous sont partisans du systme, qui fait merveilleusement leur affaire.

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Ce sont des Francs-Maons, des membres de VInternationale,des sectaires anti-chrtiens des socits secrtes; en un mot, tous les conspirateurs, grands et petits, ministres ou ouvriers, bourgeois ou communards. Ceux qui veulent bannir de nos coles la Religion, ce sont. tous les mal vivants, tous ceux qui n'ont de religion nulle part, ni la maison, ni au dehors. Ce sont tous les journalistes mal fams; ce sont tous les dmagogues. C'est la foule, malheureusement considrable, des espriis-forts qui croient tout ce que leur apportent chaque jour les feuilles rvolutionnaires, diriges, comme chacun sait, par la fine fleur de ces ambitieux sans vergogne, sans conscience, sans patriotisme, qui n'ont qu'un seul but : arriver au pouvoir, s'ils n'y sont p a s ; s'y maintenir, s'ils y sont; amasser des cus; se donner du bon temps; le tout, aux dpens de la patrie, et tout spcialement du pauvre peuple qui a la simplicit de les croire. Tous ces gens-l rclament l'exclusion absolue de la Religion de nos coles, dans l'intrt, disent-ils, de la patrie, de la socit, de la famille; c'est dans l'intrt bien entendu de la Religion elle-mme et du respect dont l'glise et le prtre doivent tre entours. Qui sera assez simple pour les croire? Si, pendant le sige de Paris, le bon, le doux Bismarck tait venu proposer aux assigs un moyen souverain de sauver la ville et la France, qui l'aurait cru? Mfions-nous donc de ce que nous proposent, soi-disant pour le bien du pays et de la Religion, les Prussiens du dedans, nos Bismarck de toute couleur. S'ils nous vantent avec un tel accord la suppression de l'cole chr-

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tienne, et l'inauguration de leur systme d'cole sans religion, c'est qu'ils savent fort bien o ils en veulent venir, ou plutt o ils veulent nous amener. Ainsi, avant tout examen, nous pouvons conclure en faveur de l'cole chrtienne, rien qu' la vue de ceux qui n'en veulent plus. L'cole sans religion est leur idal : donc repoussonsla. Rien de plus logique.

III

Que, dans la pratique, ne pas s'occuper de la Religion l'cole, c'est rendre impossible l'instruction religieuse des enfants.

Sortons des thories, et regardons les choses dans la pratique. Si le systme de l'cole sans religion venait prvaloir, ce serait tout simplement la suppression de l'instruction religieuse, et par consquent la perte de nos pauvres petits enfants. Comment cela? Voici des enfants qui arrivent l'cole huit heures du matin, pour en sortir onze heures. Ils y reviennent une heure pour n'en sortir qu' quatre heures, quelquefois mme quatre heures et demie. Cela fait six heures d'cole par jour. Pour des enfants, mme de onze et douze ans, ce n'est pas peu de chose. On ne fait pas assez attention ce fait. Six heures d'application d'esprit

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et d'attention continue de la part de petits enfants qui, jusqu' l'cole et en dehors de l'cole, ne pensent qu' jouer; manger et rire : c'est norme. Ce n'est pas tout : de l'cole ils emportent du travail faire la maison, des leons apprendre, des devoirs rdiger. Mettons que ce travail ne leur prenne que deux heures : avec les six heures d'cole, cela fait huit heures. Dj c'est beaucoup trop. Je le demande a t o u t homme de bon sens, est-il raisonnable, est-il possible d'exiger de la petite tte de l'enfant un travail intellectuel quelconque en sus de ces huit heures? Et ds lors que devient l'instruction religieuse? Que devient l'tude, fort ardue pour un enfant, de la lettre du catchisme? Car enfin, le travail du catchisme, le travail de l'instruction religieuse, est un travail intellectuel s'il en fut jamais. Il y faut du temps, il y faut de l'application. Il y faut revenir tout propos, parce que l'enfant oublie aussi vite qu'il apprend. On nous rpond : N'ont-ils pas le jeudi et le dimanche ? Il n'y a pas d'cole ces jours-l. Oui ; mais d'abord le jeudi et le dimanche sont des jours de repos, de repos ncessaire. Ensuite, il y a prcisment ces jours-l le catchisme, destin, non apprendre, mais expliquer la lettre du catchisme. Si les enfants arrivent au catchisme sans y tre bien prpars par l'tude matrielle de la lettre, le prtre perd son temps et ne peut plus rien. Cette prparation indispensable doit tre prise sur les huit heures consacres l'tude, la lecture, la m moire. Je le rpte : en dehors de ces huit heures, dj

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exorbitantes, il est absurde de demander l'enfant un travail d'esprit. Et puis, dites-moi, quelle ide l'enfant prendra-t-il de l'tude de la Religion, la premire de toutes sans contredit, lorsqu'il la verra mise comme au rebut, et passant aprs toutes les autres, aprs la grammaire, le calcul, la gographie, e t c . ? Il la prendra en grippe, et n'y verra qu'un trouble-fte, qui lui rogne ses rcrations. Enfin, il est certain que si les enfants n'entendent parler de Religion que deux misrables petites fois par semaine, ils n'arriveront jamais la connatre comme il faut; et, de plus, ils se feront tout naturellement cette ide trs-fausse, que la Religion est trangre leur vie de chaque jour. En pratique, ils apprendront s'en passer. Au fond, c'est l ce que veulent les ennemis de l'cole chrtienne, quoi qu'ils en disent. Mais vous, pres et mres de famille, vous qui tes chrtiens, vous qui avez fait baptiser vos enfants, qui entendez qu'ils fassent une bonne premire communion, qu'ils ne vivent pas et qu'ils ne meurent comme des chiens, je vous le demande, est-ce l ce que vous voulez ? L'glise s'unit vous pour rclamer tout le contraire ; et c'est parce qu'elle sait ,que sans l'cole chrtienne il est impossible ces enfants d'apprendre comme il faut leur Religion, qu'elle repouse de toutes ses forces, comme vous devez faire vous-mmes, ce qu'ils appellent la sparation de l'glise et de l'cole, c'est--dire l'cole sans Religion, l'cole sans crucifix, sans prire, sans D I E U .

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IV
Que notre France est chrtienne et entend rester chrtienne.

Ce n'est pas moi qui le dis, c'est elle-mme. Au dernier recensement officiel, dress par des agents que la dvotion n'touffe certes pas, la question de la religion a t pose catgoriquement chaque famille, chaque individu. Or, voici quelques chantillons significatifs de cette stastistique religieuse, impartiale s'il en fut : A Paris, la capitale des rvolutions et des meutes, le , foyer des socits secrtes, de la Franc-Maonnerie, de l'Internationale ; Paris, la ville de tous les scandales
publics et privs, sur un million huit cent sept mille cent

soixante-quinze habitants, savez-vous combien se sont librement dclars catholiques ? Un million sept cent trentedeux mille cinq cent vingt-neuf ! Et d'autre part, savez-

vous combien d'individus se sont dclars sans religion?


Deux mille cinq cents; pas un de plus. Le reste (c'est-dire soixante-douze mille cinq cent quarante-cinq) est com-

pos de luthriens, de calvinistes, de pitistes, d'anglicans, de schismatiques, de juifs et de turcs. A Marseille, la proportion a t la mme : sur trois
cent douze mille huit cent soixante-quatre habitants, deux cent quatre-vingt-seize mille cent un se sont dclars catholiques ; seize mille cinq cent quarante-quatre se sont fait ins-

crire comme appartenant d'autres cultes ; et deux cent

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dix-neuf seulement se sont dclars libres-penseurs, A Rouen, c'a t plus frappant encore : sur cent deux
mille quatre cent soixante-dix habitants, il s'est trouv cent mille huit cent soixante et un catholiques, quinze cent qua-

tre-vingt-dix dissidents de toutes nuances, et seulement dix-neuf individus sans religion. Lyon, Toulouse, Bordeaux, Nantes, Lille, etc., la proportion a t peu prs la mme ; sauf d'imperceptibles exceptions, tout le monde s'est dclar catholique; tout le monde a fait profession de croire en J S U S - C H R I S T ; et cela, je le rpte, librement, en face de gens qui reprsentaient l'tat, l'tat sans D I E U , sans foi. Que rpondre ces chiffres? Ne dmontrent-ils pas, clair comme le jour, que, malgr ses folies et ses erreurs, notre France est chrtienne et catholique dans l'me ? que ceux qui la croient perdue pour JSUS-CHRIST et l'glise se trompent du tout au tout? et qu'on la calomnie, qu'on l'insulte quand on la traite en nation sans religion? L'espce d'apostasie officielle qui, depuis 1789, lui a fait et lui fait encore tant de mal, ne pntre pas jusqu' son cur. C'est une maladie de peau, tantt rouge, tantt tricolore, qui la met en danger, mais qui ne la fera point mourir. Elle ne la fera mourir que si elle arrivait au cur. Cette fiction lgale, cette apostasie officielle est ce qu'on appelle la sparation de l'glise et de l'tat ; et c'est sur elle que nos radicaux actuels veulent btir, comme sur un fondement rel, leur fameux systme de la sparation de l'glise et de l'cole, autrement dit de l'cole sans D I E U . Si cette folie criminelle venait prvaloir, ce serait

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une seconde folie ajoute la premire, un crime public ajout un crime public. Ce serait en outre la perte immdiate de notre France ; comme la sparation de l'me et du corps est, pour l'homme, le signal et la cause de la mort. Oui, disons-le bien haut ! au fond et dans son cur, la France est encore aujourd'hui ce qu'elle a toujours t, le grand peuple chrtien, la grande nation catholique. Si ses gouvernements la laissaient ses vraies aspirations, ce serait quelque chose de merveilleux que sa vie religieuse. * La Rvolution n'est pas la France, comme voudrait le faire croire la dmagogie. Elle n'est pas plus la France, que les ruines, les dcombres, la boue et le sang qui recouvrent une magnifique terre ne sont cette terre. La Rvolution est impie, et la France est chrtienne ; la Rvolution blasphme J S U S - C H R I S T , et la France, la vraie France l'adore. Que viennent-ils donc nous proposer, ces quelques hommes sans foi, sans D I E U ? Que viennent-ils nous chanter avec leurs coles sans religion? Pour qui nous prennent-ils ? Pour qui prennent-ils la France ? Je le sais, ils invoquent la libert des cultes, laquelle n'a rien faire ici, la cause que nous dfendons contre eux tant commune aux catholiques et aux protestants. Les protestants, malgr leurs erreurs, croient, comme nous, en J S U S - C H R I S T ; et l'cole sans religion est contre leurs principes non moins que contre les ntres. Je ne parle pas des juifs, parce qu'ils sont si peu nombreux, qu'on ne saurait les faire entrer en ligne de compte, et ensuite parce qu'ils sont gnralement si riches, qu'ils

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ont des coles israliles tant qu'ils en veulent. La question se pose uniquement entre les chrtiens et les S A N S D I E U ; et ds lors, en France, elle est toute rsolue. , Donc, demander nos pres et mres de famille, soit dans les villes, soit dans les campagnes : Faut-il que l'cole o vous envoyez vos enfants soit une cole chrtienne? c'est tre assur d'avance d'un Oui quasi-unanime. Et ceux qui osent rpondre NON, ceux qui veulent imposer leur systme la presque unanimit de leurs concitoyens, ceux-l sont des insenss et des perturbateurs, que la conscience publique repousse avec indignation. Si par en haut le vrai sens patriotique n'tait pas obscurci par les prjugs voltairiens et par l'ambition personnelle, ces criminelles folies ne pourraient se produire impunment. Ce sont des crimes de lse-patrie.

V
Par o pchent tous les raisonnements des adversaires de l'cole chrtienne.

Nos dmagogues et nos idologues parlent tous, plus ou moins, de cette ide archi-fausse, ou bien qu'il n'y a pas de Religion vritable et ncessaire, ou bien que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST n'est pas DIEU fait homme,, comme l'affirment la fois et ses paroles et ses miracles; ou enfin que l'glise, et le prtre, ministre de l'glise,

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ne sont pas chargs parle bon D I E U mme d'apprendre tous les hommes connatre et pratiquer la vraie Relion, la Religion de J S U S - C H R I S T . Quand on leur dit cela, ils se rcrient. Pas le moins du monde, disent-ils ; nous voulons seulement que l'glise et l'cole ne soient pas confondues. Nous voulons qu'on enseigne la Religion l'glise, et qu'on n'en parle pas l'cole ; chacun chez soi. Voil ce que nous voulons. Sans doute, chacun chez soi ; et nous ne voulons pas plus que vous confondre l'cole avec l'glise, l'instituteur avec le prtre. Mais autre chose est la confusion;] autre chose, l'union. Nous voulons que l'cole soit unie l'glise. Et de mme que, par l'cole nous entendons, non la maison o se donne nos enfants l'enseignement primaire, mais bien l'enseignement luimme ; de mme par l'glise , nous entendons, non l'glise matrielle, la maison de prires, mais l'glise enseignante, mais le prtre qui reprsente l'glise et est le ministre de la Religion. Chacun chez soi, no us dit-on ? Oui, mais il y a quelqu'un qui est partout chez l u i , et qui ne saurait tre lgitimement exclu de nulle part : c'est le bon D I E U ; c'est JSUS-CHRIST, le Matre et le Seigneur. A. l'cole, plus que partout ailleurs, il est chez lui . Les enfants, en effet, . qui le matre d'cole apprend lire, crire, compter, etc., ces enfants ne sont-ils pas JSUS-CHRIST? Ne sont-ils point baptiss? Ne sont-ce pas de petits chrtiens? JSUS-CHRIST ne les a-t-il pas rachets sur la croix au prix de tout son sang ? Ne sont-ils pas enfants de l'glise ? Or c'est l un fait, un fait vident. Qui oserait le contester?

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est donc chez lui l'cole. L'glise y a donc, elle aussi, sa place, sa grande place, sa place principale. Elle y est, non pour apprendre ses enfants lire et crire ; mais pour leur inspirer l'obissance, le respect de leurs matres; pour former leurs jeunes esprits et leurs petits curs ; pour veiller ce que l'enseignement qui leur est donn soit conforme en tous points, non-seulement la foi proprement dite, mais l'esprit chrtien. Voil pourquoi l'glise a un droit absolu, suprieur, inalinable, sur renseignement et l'ducation de la jeunesse, et par consquent sur l'cole o se donnent et cet enseignement et cette ducation. Qu'on ne vienne donc plus nous dire que l'Eglise n'a rien voir l'cole, et cela, sous prtexte que la Religion n'a rien voir l'alphabet, ni aux quatre- rgles, ni la grammaire, ni la gographie. Non assurment; mais, l'cole, elle a a v o i r bien autre chose, et des choses autrement importantes que tout cela. Ne l'oubliez pas : ce qu'il y a au fond de la pense de ces gens, modrs en apparence, qui demandent la sparation de l'glise et de l'cole, c'est la haine de l'glise, la haine de JSUS-CHRIST, la haine de DIEU et de la Religion. Ils ne croient plus rien; et ils ne veulent plus, pour la France, de religion, ni de prtre, ni de D I E U . Ils s'imaginent tre simplement en dehors de J S U S CHRIST : mais c'est l une chimre ; et ils ignorent ce que le Fils de DIEU a dclar formellement : ce Quiconque n'est point avec moi, est contre moi. Ils ne sont pas avec J S U S CHRIST : ils sont donc contre JSUS-CHRIST. En demaidant que l'cole ne soit, plus J S U S - C H R I S T , ils demandent,

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qu'ils le sachent ou non, que l'cole soit contre


CHRIST.

Qu'ils fassent, tant qu'ils voudront, la patte de velours; ils n'en sont pas moins chats, chats griffes ; et, s'ils venaient obtenir la sparation de l'cole et de l'glise , ils n'auraient rien de plus press rclamer de cette force aveugle qu'on appelle l'tat , que la destruction de l'glise, la mise hors la loi des prtres, et de tout ce qui est chrtien. Tmoins les rvolutionnaires de 1789 qui, aprs avoir obtenu a la sparation de l'glise et de l'tat , en sont arrivs, en moins de deux ans, dcrter la suppression de l'glise par l'tat, et mettre hors la loi les vques et les prtres fidles ! Tmoins encore nos communards de 1871, qui, aprs avoir arrach les crucifix de toutes les coles, n'ont eu rien de plus press que de violer nos glises, d'emprisonner et de massacrer nos prtres. Donc, au fond de cette question de l'cole, il n'y a, pour qui sait rflchir, qu'une question de foi. Et si les rvolutionnaires de tout rang la tranchent dans un sens oppos au ntre, c'est tout simplement parce qu'ils n'ont pas la foi ; c'est parce qu'ils ignorent J S U S - C H R I S T , OU bien parce qu'ils le hassent. Pres et mres, voyez donc l'immense importance de cette question, et pour le prsent, et pour l'avenir!
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VI

Pourquoi et comment la Religion est lame de l'ducation des enfants et par consquent de l'cole.

Parce qu'elle leur apprend ce qui est plus important que tout pour leur bonheur, et en ce monde et en l'autre. Parce qu'elle leur apprend, et cela infailliblement, au nom et de la part de D I E U , croire ce qui est vrai, aimer ce qui est bon, admirer ce qui est pur ; respecter et aimer l'autorit de leurs parents ; tre bons et chastes ; s'aimer entre eux et se pardonner ; conserver de bonnes murs; tre laborieux, fidles, consciencieux ; mettre le devoir avant le plaisir ; viter tout ce qui peut corrompre soit l'esprit, soit le cur. La Religion fait tout^cela, partout o on la laisse faire; et seule, elle a le pouvoir d'oprer ce bien, d'carter ce mal. Qu'est-ce, en effet, que la morale sans la Religion ? Une ennuyeuse thorie, de grands mots, et tout au plus une honntet extrieure, qui suffit tout juste pour ne pas tre pendu. Sans la Religion, disait jadis Napolon I peu dvot comme chacun sait, mais homme de sens et d'esprit ; sans la Religion, les hommes s'gorgeraient pour la plus belle femme ou la plus grosse poire.
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Sans la Religion, point de foi ni de morale; sans la foi et sans la morale, point d'ducation. lever un enfant, qu'est-ce, sinon former son esprit en lui donnant la vrit et la bonne doctrine, et former son cur en lui faisant connatre d'abord, puis aimer, puis pratiquer le bien? Or, la premire et la plus importante de toutes les vrits, n'est-ce pas videmment la vrit religieuse, qui nous apprend ce que nous sommes, pourquoi nous existons, o nous allons? qui nous enseigne la loi des lois, la loi divine? et qui nous fait connatre ce que nous devons faire et ce que nous devons viter pour aller au ciel et pour viter l'enfer? En comparaison de cette science-l, que sont, dites-moi, toutes ces autres sciences dont on fait aujourd'hui si grand tapage? De mme, le premier, le plus important de tous les biens, n'est-ce pas le bien moral, c'est--dire la puret du cur et de la conscience ? Cette vrit, ce bien s'tend tout, comme la lumire et la chaleur du soleil, qui clairent et qui fcondent tout sur la terre. Nous sommes des chrtiens ; nos enfants sont baptiss, sont chrtiens : pour eux, il n'y a pas d'ducation srieuse sans la bienfaisante intervention de la Religion, et par consquent de l'glise, et par consquent du prtre. L'cole tant, avec la famille, le sanctuaire de l'ducation, vouloir en exclure la Religion et l'glise, c'est vouloir en exclure le bon D I E U ; c'est vouloir en exclure l'ducation. L'exprience est l, d'ailleurs, qui le dmontre chaque jour et partout : les coles sans DIEU sont plus ou-moins des foyers de corruption, d'une immoralit plus ou moins couverte, mais rvoltante; o il est quasi impossible
V1U.

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un enfant de conserver son innocence ; o la crainte seule maintient quelque apparence d'ordre; o l'enfant apprend dtester l'autorit du matre; o la patrie ne voit qu'une ppinire de futurs communards, sans foi ni loi. Je le rpte : sans la Religion, point d'ducation. Donc, l'cole doit tre chrtienne, chrtienne avant tout. Exiger cela, c'est un devoir de conscience pour les pres et mres de famille, non moins que pour le prtre. Il y va du salut des enfants.

VII
Pourquoi l'enseignement classique est insparable de l'ducation religieuse.

C'est parce que l'esprit est insparable du cur. On n'aime que ce que l'on connat, que ce que l'on voit tre beau, noble, bon, digne d'estime et d'amourLe cur suit la tte. Or, c'est l'enseignement qui forme la tte, c'est--dire qui fait connatre l'esprit tout ce qu'il est utile de savoir. De l l'immense importance de ne donner jamais que la vrit en pture l'esprit de l'enfant. L'erreur corrompt l'esprit, comme le vice corrompt le cur. Mais, dit-on, quand un matre d'cole enseigne l'alphabet et la grammaire, le calcul* et les autres connaissances lmentaires de son programme, il ne peut gure se tromper ; et quand mme il se tromperait sur certains

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dtails, qu'est-ce que cela ferait la bonne direction de l'esprit de ses coliers? La Religion n'a que faire, ce semble, dais cet enseignement. ' Soit; mais comme nous l'avons indiqu dj, ce n'est pas de cela que se proccupe l'glise. Ce dont elle se proccupe, dans l'enseignement donn l'cole, c'est d'abord qu' l'occasion de certaines branches de cet enseignement, telle que l'histoire, et quelques autres lments de science naturelle, l'instituteur ne vienne pas donner aux enfants des notions fausses et dangereuses, au point de vue religieux. Ce dont elle se proccupe, c'est que les livres, surtout les livres d'histoire, soient vridiques, orthodoxes, et qu'ils ne contiennent point, comme il arrive si souvent, des calomnies contre le clerg et la Religion. En t e i g n a n t l'histoire de France, par exemple, que * de prjugs dtestables contre les Papes, contre les prtres, contre les Ordres religieux, contrles influences de l'glise, un instituteur irrligieux ou simplement ignorant (et il y en a malheureusement plus d'un) ne fait-il pas entrer tous les jours dans l'esprit de ses pauvres petits lves? Et ces prjugs, ces mensonges laissent des traces qui souvent ne s'effacent jamais ! Sur cent enfants qui, ds la sortie de l'cole, se moquent de D I E U , dsolent leurs parents, s'abandonnent au mal, on peut dire hardiment qu'il y en a quatre-vingtdix qui ont puis le germe de ces rvoltes dans les mauvaises ides qu'on leur a donnes l'cole, non moins que dans les mauvaises murs qui pullulent dans les mauvaises coles. Voulez-vous que votre enfant demeure et grandisse dans le bien ? Faites-le d'abord demeurer et grandir dans

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la vrit ;etla vrit, c'est avant tout la vrit chrtienne, la connaissance du bon D I E U et de sa loi. Mais, dit-on encore, cette vrit, c'est le prtre qui doit la donner aux enfants, et non pas le matre d'cole ni les parents. Trs-bien ; le prtre, en effet, et le prtre seul est charg officiellement par l'glise d'enseigner la Religion aux enfants de sa paroisse. Mais les parents et les matres de ces mmes enfants ont pour devoir de l'aider par tous les moyens possibles dans ce laborieux enseignement. Tout doit y contribuer, et dans l'intrieur de la famille, et dans l'intrieur de l'cole. Les enfants, surtout les enfants du peuple, sont tourdis, peu ports l'tude; ce qu'on veut qu'ils sachent, il faut le faire entrer dans leur intelligence et leur mmoire par tous les pores, propos de tout. Si vous voulez faire un chrtien de ce pauvre petit bonhomme de huit ou dix ans, mettez-lui sans cesse sous les yeux, dans les oreilles, sur la langue, dans la mmoire, ce qui peut l'aider se rappeler les vrits, toujours un peu abstraites, qui sont le fond de la religion chrtienne. Au lieu de lui apprendre lire dans je ne sais quels livres insignifiants, apprenez-lui lire dans le catchisme, dans l'vangile, dans un rsum lmentaire, comme il y en a tant, de la morale chrtienne. Mme avec ce secours de tous les instants, l'glise aura de la peine faire pntrer bien fond les lumires vivifiantes de la foi dans cette petite intelligence : que sera-ce, si l'enseignement de l'cole reste compltement en dehors de la pense religieuse, laquelle seule, on ne saurait trop le redire, a la puissance de former des chrtiens, c'est--dire devrais hommes de bien, des hommes de conscience, de cur, de devoir?

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Le matre d'cole doit ncessairement cooprer de tout son pouvoir la grande uvre d'ducation confie par DIEU mme ses prtres. L'enseignement de l'cole doit suivre, aider, rappeler l'enseignement du catchisme. Sans cela,'point d'ducation solide; en d'autres termes, point de chrtien, point de vrais hommes de bien pour l'avenir. Tout cela est incontestable. L'abaissement dsolant de la France actuelle vient surtout de l'oubli de la loi de DIEU ; et cet oubli a en grande partie sa source dans l'enseignement indiffrent et irrligieux de nos coles primaires, en bas, et de nos collges, en haut. L'enseignement de l'cole doit donc tre chrtien, comme l'ducation doit tre chrtienne. Dans ce grand travail de formation, l'esprit de l'enfant ne doit pas tre spar de son cur.

VIII

Tmoignage non suspect d'un vieux roi de Prusse qui ne croyait rien.

Les ennemis de la foi de nos enfants rencontrent ici un adversaire auquel ils ne s'attendaient gure. C'est le fameux roi de Prusse Frdric le Grand, l'intime ami de Voltaire, plus incrdule, s'il se peut, et plus mcrant que Voltaire. Celui-ci croyait encore un peu D I E U et

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Tme, au bien et au mal : Frdric, lui, ne croyait rien ; et dans l'intimit, il ne s'en cachait pas. Or, voici ce que le gros bon sens social et politique de ce sclrat de gnie lui fit proclamer et imposer tous ses "sujets, dans un rglement gnral, promulgu Berlin, le 12 aot 1763, en plein rgne du voltairianisme :
c FRDRIC, roi de Prusse, etc. <

<K Depuis Je rtablissement de la paix, le vritable bientre de nos peuples proccupe tous nos instants (absolument comme dirait aujourd'hui le pieux Bismarck) ; or, nous croyons utile et ncessaire de poser le fondement de ce bien-tre en constituant une instruction raisonnable autant que chrtienne, pour donner la jeunesse,
avec la crainte de Dieu, les connaissances utiles.

A R T . 1. Les enfants de cinq treize ou quatorze ans


ne pourront quitter l'cole avant d'tre instruits des prin-

cipes essentiels du Christianisme et de savoir bien lire et bien crire (1). A R T . II. Les matres, que les ncessits du travail obligent employer des enfants, seront srieusement avertis de faire en sorte que ces enfants ne soient pas retirs des coles avant de savoir bien lire, avant dpossder les notions fondamentales du Christianisme,... faits qui

doivent tre constats par des certificats du pasteur (2) et du matre d'cole.
(1) V o y e z c o m m e il a s o i n d e mettre ici l'instruction religieuse a u premier rang. De la part d'un pareil h o m m e , c'est trs-frappant, (2) Il n e parle ici q u e d u pasteur luthrien, p a r c e qu' cette p o q u e la Prusse entire tait luthrienne. Le p a s t e u r , c'est ici l e ministre d e la religion.

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A R T . xn. Comme les bons matres font les bonnes coles, un matre d'cole doit tre, dans des conditions telles que toute sa conduite soit un exemple, et qu'il ne renverse point par ses actes ce qu'il difie par ses paroles. Les instituteurs, plus que tous les autres, doivent tre anims d'une solide pit, et, avant tout, possder la
a

vraie connaissance de Dieu et du Christ. A R T . X X I V . Dans tout ce qui concerne l cole, f instituteur doit appuyer sur les conseils et les avis de son pasteur.

c A R T . xxv. C'est notre volont expresse que, dans les e villes et les villages, les pasteurs visitent les coles places sous leur juridiction deux fois la semaine, tantt le matin, tantt le soir, et interrogent eux-mmes les lves. Ce n'est pas un cur, ce n'est pas un vque, ce n'est pas un Pape qui a port ce dcret : c'est, rptons-le bien haut, un libre-penseur de premire qualit, dont les principes religieux taient absolument les mmes que ceux de nos rvolutionnaires modernes les plus avancs. C'tait le bon sens qui lui arrachait ces aveux; c'tait l'instinct de la conservation de la socit, de la famille, de l'ordre public. Les ennemis de l'cole chrtienne prtendent que la supriorit de la Prusse vient de ses coles, et de son systme d'instruction obligatoire. Qu'ils soient donc, une fois au moins, d'accord avec eux-mmes et qu'ils ne cherchent pas nous imposer le contrepied de ce qu'ils nous vantent. En Prusse, jusqu'en 1872, les prescriptions de Frdric le Grand ont fait loi ; l'instruction chrtienne, et le respect pratique de la religion taient con-

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sidrs, et avec raison, comme l'me de l'ducation dans les coles. Si les Prussiens ont du bon, c'est l qu'ils l'ont pris. Bismarck, parat-il, est entrain de changer tout cela : dfense de parler religion dans les coles, dfense aux petits enfants de se mettre genoux, de joindre les mains pour prier, etc. Tant pis pour la Prusse! Au fond, Bismarck et nos rvolutionnaires sont de la mme cole. Et voil pourquoi nous esprons que la France ne voudra tre ni leur dupe ni leur victime,

IX
Ce qu'il faut entendre par l'cole

laque.

Laque ne veut pas dire sans religion. Un laque, c'est simplement un homme qui n'est pas ecclsiastique. Tous les chrtiens, toutes les chrtiennes sont laques. Vous, pre et mre, qui lisez ces petites pages et qui vous proccupez si juste titre de l'avenir religieux de vos enfants, vous tes laques. Ceux-l seuls sont levsau-dessus de l'tat laque qui ont l'honneur et le bonheur de se consacrer au bon DIEU dans l'tat ecclsiastique ou dans l'tat religieux. Nos ennemis, qui ne sont pas trs-forts en fait de choses religieuses, confondent ordinairement cette notion si simple, et, par laque, ils entendent ce qui est, sinon ennemi du prtre et de la Religion, du moins indiffrent la Religion et au prtre. Pour eux, l'cole

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laque, c'est l'cole sans religion, l'cole non chrtienne. C'est parce qu'ils dtestent et la Religion et l'glise et le prtre, qu'ils acclament et rclament l'cole laque. S'ils savent fort bien ce qu'ils veulent, ils ne savent gure ce qu'ils disent. Des coles laques ! Mais nous aussi, nous les aimons et les soutenons; seulement nous demandons qu'avant tout ces coles laques soient chrtiennes. Il ne nous sufft pas qu'elles ne fassent pas la guerre au catchisme et J S U S - C H R I S T ; nous voulons de plus, et nous avons le droit et le devoir de l'exiger, nous voulons, comme nous le disions tout l'heure, qu'elles soient les auxiliaires du catchisme et que l'instituteur ou l'institutrice y travaillent, de concert avec le prtre et avec les parents, former nos petits baptiss au service et l'amour de J S U S CHRIST.

Les instituteurs et les institutrices laques que prnent les adversaires de l'cole chrtienne, ce sont, sachez-le bien, des instituteurs et des institutrices sans religion. Du moment qu'un matre d'cole remplit, l'cole et en dehors de l'cole, le premier de tous ses devoirs, qui est de servir JSUS-CHRIST, immdiatement et tout laque qu'il est, il est not comme clrical, et trop souvent il ne peut plus compter que sur de la malveillance, quelquefois mme sur de vraies perscutions. Au contraire, l'instituteur qui est laque, au sens des ennemis de la foi, est assur d'une protection qui va parfois jusqu'au scandale, jusqu' la tolrance la plus indigne. Que nos enfants soient levs chrtiennement : voil tout ce que nous demandons. Et si ordinairement nos

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curs prfrent aux instituteurs et aux institutrices laques, des Frres et des Surs, c'est qu.e, grces l'indiffrence religieuse, pour ne pas dire l'irrligion qui domine dans presque toutes les coles normales, o se forment les instituteurs et les institutrices de l'tat, il arrive qu'ils sont trop rarement ce qu'il faut pour remplir dignement leur grande et sainte mission. Qu'un bon prtre ne veuille pas laisser les petits enfants, dont les mes lui sont confies, entre les mains d'un instituteur ou d'une institutrice sans religion, qui pourra le trouver mauvais? C'est le contraire qui serait trange. Ce n'est pas'pour lui, c'est pour la foi et le salut de ses ouailles que le cur rclame l'cole chrtienne. Qu'elle soit tenue par un laque, ou par un Frre ou une Sur, il importe peu, pourvu que tout s'y passe selon la volont de D I E U ; pourvu que le ministre de D I E U y trouve l'appui auquel il a droit pour lever chrtiennement son cher petit peuDle.

X
Pour quels motifs l'glise repousse ce qu'ils appellent l'cole obligatoire et gratuite.

Nos libres penseurs, ennemis de l'glise et de la patrie, ont une rengaine qui revient tout propos, comme une espce de ritournelle. L'cole laque, obligatoire et
gratuite, n

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Tout le venin est dans le mot laque, ou pour mieux dire dans l'ide impie qu'ils cachent sous ce mot, trsinoffensif en lui-mme ; et c'est uniquement, entendez bien ceci, c'est uniquement parce que l'cole laque qu'ils veulent imposer la France est l'cole sans D I E U , l'cole sans JSUS-CHRIST et sans religion, qu'ils veulent la rendre obligatoire et gratuite. C'est une vraie conspiration contre la foi de notre France, c D'abord, disent-ils, lee vons la jeunesse en dehors de l'glise, c'est--dire contre l'glise;puis, obligeons les parents l'envoyer nos coles sans D I E U , afin que rien ne nous chappe; puis enfin, tons-leur tout prtexte de rclamer en faisant payer toutes ces coles par l'tat et en ne demandant rien ni aux parents ni aux enfants. Avec ce systme, la France sera nous dans quinze ou vingt ans. C'est aussi abominable que bien combin. C'est abominable, parce que c'est la guerre D I E U et aux mes; c'est savamment combin, parce que si leurs coles laques venaient l'emporter, et devenir obligatoires pour tous, le rsultat impie qu'ils esprent serait infailliblement atteint ; la France perdrait la foi. C'est pour cela que nous repoussons de toute l'nergie de cette mme foi l'cole rvolutionnaire laque, obligatoire, gratuite. Si l'cole tait chrtienne, comme elle doit l'tre, et comme elle le sera toujours (nous l'esprons bien) ; si l'cole tait chrtienne, loin de trouver mauvais qu'elle ft obligatoire, l'glise serait la premire approuver un systme qui mettrait tous ses enfants dans l'heureuse obligation d'tre aussi instruits et aussi bien levs que possible. Ce dont elle ne veut aucun prix, c'est que les parents chrtiens (c'est--dire quatre-

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vingt dix-neuf sur cent, neuf cent quatre-vingt-dix-neuf sur mille) soient obliges d'envoyer leurs enfants dans des coles o tout les dtournera de la Religion, comme nous l'avons dmontr plus haut. Ici, comme toujours, avec leurs grands mots de libert, de progrs des lumires, etc.., les rvolutionnaires sont des tyrans, de vrais despotes. Ils foulent aux pieds la premire et la plus lgitime de toutes nos liberts, la libert religieuse. Parce qu'ils ne croient pas, ils veulent obliger les autres ne point croire ; et ce n'est ni la science, ni l'instruction qu'ils veulent nous inculquer de gr ou de force, c'est tout bonnement leurs doctrines impies. Avons-nous raison, je vous le demande, nous chrtiens, de ne pas vouloir de leur instruction obligatoire? Nous ne voulons pas de leur instruction, parce qu'elle est fausse et perverse; et nous ne voulons pas qu'on oblige nos enfants la recevoir, d'abord parce que nous ne sommes pas des esclaves, ni eux non plus, et puis parce que nous ne voulons pas qu'on nous oblige les faire empoisonner. Quant l'cole gratuite de ces messieurs, il y a encore l une iniquit digne d'eux. Ces fameuses coles sans religion ne seront pas gratuites le moins du monde, vu que l'tat les payera, et les payera grassement. Or, la caisse de l'tat, qui est-ce qui la remplit, dites-moi ? Ce sont les chrtiens ; la minorit des contribuables qui se dclarent non chrtiens est si insignifiante, qu'on peut dire qu'elle ne compte pas. Et ainsi, avec votre apparence de gnrosit, de dsintressement, d'amour du peuple, vous ne voulez faire autre chose, bons aptres que vous tes, que de nous faire payer nous-mmes la

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ruine morale de nos enfants! Vous voulez obliger la France catholique se tuer de ses propres mains, se dpouiller elle-mme du manteau royal de sa foi. Allons donc! c'est, en vrit, trop d'impudence. Non, nous ne voulons ni de votre instruction laque, ni de votre instruction obligatoire, ni de votre instruction soi-disant gratuite. Chrtiens, nous voulons tres libres de faire lever chrtiennement nos enfants ; et si vous venez nous dire encore que nous ne repoussons vos ides que parce que nous voulons maintenir le peuple dans l'ignorance, nous vous rpondrons, avec la franchise de ' l'indignation, que vous tes des fourbes et des menteurs. C'est vous qui tes les enfants de tnbres: nous, disciples de la vrit et de l'vangile, nous sommes les enfants de lumire. et, qui plus est, nous sommes, comme l'a proclam le Fils de D I E U , nous sommes la lumire du monde.

XI
Gomme quoi tous les impies, les communards, les mal vivants, sont sympathiques l'cole sans religion.

C'est l un fait vident, qui n'a pas besoin de preuves. Tous les rvolutionnaires, c'est--dire tous les rebelles JSUS-CHRIST et son glise, sont sympathiques l'cole sans religion. Depuis les sommets de l'chelle sociale, depuis les gouvernants voltairiens, jusqu'au dernier petit

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blasphmateur de cabaret, tous ils rclament, comme un droit, ce qu'ils appellent soit l'cole laque, soit l'cole libre, soit l'cole nationale. Au fond, cela signifie l'cole sans DIEU ; l'enseignement et l'ducation, non-seulement indiffrents, mais hostiles la Religion. Et pourquoi font-ils cette triste campagne ? C'est que, pousss par le dmon, en qui ils ne croient plus, ils veulent anantir le rgne de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST sur la terre. Et comme JSUS-CHRIST ne rgne sur le monde que par son glise, par le Pape, son Vicaire, par les vques et les prtres ses ministres ; comme les Congrgations religieuses sont les auxiliaires les plus prcieux de l'glise pour l'ducation de la jeunesse, ils se liguent tous ensemble pour dtruire la Papaut temporelle et spirituelle, pour anantir par tous les moyens l'influence sacre de nos vques, de nos prtres, de nos Ordres religieux. Cette question de l'cole, qui dans leur bouche semble n'tre qu'une question nationale, est en ralit une question religieuse. Comme nous le disions en commenant, tout se rsume savoir si l'cole doit faire de nos petits enfants des chrtiens ou des libres-penseurs, des hommes de foi ou des hommes sans foi, des catholiques ou des rvolutionnaires. Les prneurs de l'cole sans DIEU se soucient trs-peu du matre d'cole : c'est au cur qu'ils visent. L'cole ne les touche qu'au point de vue de l'glise et de tout ce qui se dit et se fait l'glise. Si vous pouviez lire entre leurs lignes philanthropiques et doucetres, lorsqu'ils crivent avec tant de modration sur les intrts de la jeunesse, sur l'avenir du peuple, sur l'amour del science, etc., voici ce que vous liriez, en

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caractres tracs, non de la main de DIEU, mais de la main mme de Satan : Plus de religion, ni de messe, ni de sacrements, ni de catchisme ! Plus de prtres, ni de Religieux, ni de culte, ni d'glise ! Plus de Christ ! plus de foi, plus de D I E U . Voil le fond effroyable de la lutte laquelle nous assistons. Laisserons-nous l'ennemi de D I E U et des hommes accomplir son plan infernal ? C'est le plan de la Rvolution,, qui veut dchristianiser la France, l'Europe, le monde, et qui, pour arriver ses fins, se sert de tout : des lois, des gouvernements, de la politique, de la presse, de la corruption des murs, et, rptons-le bien haut, de l'instruction publique et de l'cole, o sa tche est plus facile, cause de la facilit plus grande qu'elle a de sduire l'esprit des enfants, Si nous laissons faire la Rvolution, en moins d'un demi-sicle notre pauvre France sera perdue, sera dshonore sans retour. .

Des grossires calomnies que l'on dbite contre les Frres et les Surs, au point de vue de l'instruction.

La bte noire des adversaires de l'cole chrtienne, estil besoin de le dire? ce sont tout d'abord les Frres et les Surs qui se vouent l'ducation chrtienne de la jeu-

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nesse. Nos rvolutionnaires les dtestent encore plus, s'il se peut, que les prtres. Ils ont bien raison : les Frres et les Surs sont les ennemis-ns de l'cole sans Religion, de l'cole rvolutionnaire : comme la vrit est l'ennemie-ne du mensonge ; la charit, l'ennemie-ne de la malice.. Que ne disent-ils pas pour persuader aux ignorants que le bien est le mal, que les Frres et les Surs sont les ennemis du peuple, et que les pres de famille ne doivent pas leur confier leurs enfants? Ils mentent. Voil leur arme, la seule dont ils puissent se servir ; ils mentent, en attendant qu'ils puissent tuer. 11$ disent, avec une effronterie qui en impose au grand nombre, que les Frres et les Surs sont ignorants ; que dans leurs coles les enfants n'apprendront rien ; que les instituteurs et les institutrices laques, c'est--dire sans religion, ne l'oublions pas, possdent seuls la science " qu'il faut pour former des citoyens. Cette calomnie revient tout propos. Malheureusement pour eux, les faits sont l qui les convainquent sur toute la ligne et d'imposture et de mensonge. Tous les ans, il y a dans toutes nos grandes villes des concours publics, soit pour les diplmes ou certificats d'tudes, soit pour certaines rcompenses dcernes par les dpartements ou les municipalits, voire mme par les Francs-Maons ; et ces concours sont prsids par des gens de l'Universit, presque toujours ennemis des Congrgations enseignantss. Or, notez bien ceci, le rsultat de ces concours, publi chaque anne, est, sans aucune exception, favorable et
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plus que favorable aux coles des Frres el des Surs. Quelquefois le succs est tel, qu'on aurait de la peine le croire, si ce n'Chit pas l'Universit elle-mme qui les publit. On n'exagre certainement pas en disant que c'est une proportion de quinze sur vingt, et, dans beaucoup de cas, de sept sur dix. Les 9 et 15 juillet de Tanne dernire (1872), il y a eu un concours gnral entre toutes les coles communales, laques et congrganistes, de la ville de Paris, Sur 205 lves prsents par les coles laques, 57 ont t dclars admissibles aux coles suprieures; sur 169 lves prsents par les coles des Frres, 96 ont t dclars admissibles ces mmes coles suprieures. Du ct des coles laques, 121 limins ; du ct des Frres, 26 seulement. Est-ce clair? En cette mme anne 1872, l'cole des Frres de Valence a obtenu, comme les annes prcdentes, un succs plus significatif encore : sur 5 lves prsents par les Frres pour l'cole des arts et mtiers, tous les 5 ont L reus, avec les numros 1, 2, 3, 4 et 6. Et il en est ainsi depuis vingt et trente ans ; l'Universit et les Ministres de l'instruction publique ont beau faire, ils ont beau favoriser sans vergogne leurs coles laques, ils ont beau entraver, tracasser les pauvres Frres : rien n'y fait; les Frres l'emportent sur toute la ligne, toujours, partout. Je me rappelle un grand concours l'Htel de Ville de Paris, il y a quelques annes, o les douze premires nominations ont t emportes d'assaut par les lves des Frres : jusqu' la cinquantime, il y avait a peine sept ou huit lves des coles laques.
VIII
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A Bourges, l'un des derniers concours, les 29 et 30 juillet, sur 13 jeunes filles qui aspiraient au brevet lmentaire, 10 seulement ont t admises ; et sur ces 10, 9 taient lves des Surs. Une seule lve des Surs a t limine, en pendant de Tunique lve des coles laques qui a t reue. A Grenoble, mme rsultat, crasant pour les partisans de l'cole laque, de l'cole sans religion : sur 9 admissions, 7 ont t remportes par les coles de Surs, et 2 seulement qar les coles laques. Encore une fois, est-ce clair? Ce sont l des chiffres.; je dfie qu'on y rponde. En vrit, si les Frres et les Surs sont ignorants comme on veut bien le dire, que sont donc les autres? Pour les gens de bonne foi, qui savent les choses, cette question n'en est plus une. Au point de vue de l'instruction, les coles de nos Frres et de nos Surs sont de beaucoup suprieures aux autres, Et c'est tout simple. Quelque honnte qu/on les suppose, les instituteurs et institutrices de l'tat font, aprs tout, un mtier; un mtier honorable, un mtier utile, tant qu'on voudra, mais enfin un mtier et non une uvre de dvouement. Ils font cela pour de l'argent ; tandis que nos Frres et nos Surs le font pour l'amour de Notre-Seigneur, dans un intrt bien suprieur tous les intrts de ce monde, heureux de s'user ainsi au service du bon D I E U , et se proposant avant tout de faire du bien aux chres petites ames que leur confie la Providence. Si leurs coles ne sont pas toujours gratuites, c'est qu'aprs tout il faut que les Frres et les Surs vivent.

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Depuis que la Rvolution a eu soin de leur enlever tout ce qu'ils possdaient jadis, les Ordres religieux sont pauvres; et les Frres et les Surs qu'ils envoienc pour diriger nos coles mourraient de faim si les communes ou les paroisses ne leur donnaient un petit traitement annuel. Ce traitement, d'ailleurs si modeste, n'enlve aucunement leur uvre son caractre suprieur et exclusif de dvouement religieux, de foi, de charit. Je le rpte, quelque bon que puisse tre un instituteur laque, mari, salari par l'tat, l'intrt de sa famille et de son avenir tiendra toujours, et c'est justice, le principal rang dans l'accomplissement de son devoir, S'il est chrtien, il ne fera pas de mal ses petits lves ; il pourra mme leur faire du bien ; mais sauf des exceptions trs-rares, ce bien ne pourra point tre compar l'influence quotidienne qu'exercent sur les enfants les Religieuses et les Religieux, qui, l'cole comme l'glise, au milieu de leurs enfants comme dans leur vie prive, mettent officiellement le service de D I E U au premier rang, et, par leurs exemples non moins que par leurs paroles, leur apprennent prier, servir et aimer JSUS-CHRIST. Leur habit seul n'est-il pas une prdication de tous les instants? LeFrre, la Sur d'cole font ce bien par tat; c'est leur vocation. Il serait"ridicule de l'attendre d'un matre laque.. Cela ne veut pas dire qu'un bon instituteur laque, qu'une bonne et chrtienne matresse.d'cole ne soit pas capable de rendre de grands services, mme au point de vue religieux : nous disons seulement, et c'est une vrit vidente, que nos Frres et nos Surs sont dans des con^

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ditions bien suprieures pour oprer ce bien ; et que c'est cause de cela que les rvolutionnaires, ennemis de la foi et de l'glise, les dtestent si profondment, et cherchent les dprcier, afin de pouvoir plus facilement les chasser. C'est galement cause de cela que, pousss par' l'instinct de l'amour paternel et maternel, non moins que par l'instinct religieux, les parents qui prsentent leurs petits enfants dans les mairies pour les faire recevoir aux coles primaires, demandent, sinon tous, du moins presque tous, que leurs enfants soient envoys chez les Frres, chez les Surs. Cet instinct populaire est incontestable, et il est significatif. C'est une sorte de suffrage universel, qui proclame, plus haut que tous les discours, la supriorit des Religieux et des Religieuses dans la direction des coles. C'est le vu quasi universel du peuple franais, que nos dmocrates foulent aux pieds, lorsque, dans leurs Conseils municipaux ou mme dpartementaux, ils substituent leurs passions impies aux vritables vux des populations, qu'ils reprsentent soi-disant. Pauvre France ! comme on se joue d'elle en cette grande question des coles, aussi bien d'ailleurs que dans la plupart des autres! Ce n'est pas la population, c'est la Rvolution qui veut bannir de nos coles les Frres et les Surs.

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XIII.
Des calomnies que Ton dbite contre eux, au point de vue des moeurs.

Les ennemis des Frres et des Surs attaquent leur moralit. Ils prtendent que les parents ne peuvent confier avec scurit leurs enfants aux Frres et aux Surs. Et quelle est la base de leur raisonnement, ou, pour mieux dire, quel est le prtexte de leurs odieuses insinuations? Le voici : Deux, trois fois par an, dans toute la France, un Religieux, oubliant tous ses devoirs, a fait un scandale. Donc, on ne peut plus avoir confiance dans les Religieux. C'est comme si l'on disait : Voici deux, trois ngociants que la justice frappe comme coupables de vol ; donc on ne peut plus avoir confiance dans l'honorabilit d'aucun ngociant. Voici deux, trois parents dnaturs que les tribunaux condamnent pour traitements barbares envers leurs pauvres enfants ; donc tous les parents sont dnaturs, et il faut se mfier d'eux tous. Voici quelques soldats qui, dans une affaire, jettent leurs armes et se sauvent: donc tous les soldats sont des lches. Certes, les quelques misrables qui, foulant aux pieds toutes les lois de la conscience et de l'honneur le plus vulgaire, commettent quelqu'un de ces attentats que la loi punit avec une si juste rigueur, sont de grands cou-

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pables ; mas, dites-moi, l'glise, la Religion ne sontelles pas les premires, non-seulement les condamner, mais les expulser immdiatement, sans misricorde?' Et puis, est-ce que les instituteurs de l'tat n'ont pas, eux aussi, et bien plus encore, leurs misres dplorables? Les ennemis de la Religion n'en parlent jamais, tandis qu'ils signalent, qu'ils grossissent avec toute la partialit de la haine le moindre scandale, quelquefois plus apparent que rel, donn par un Religieux. N'coutons point ces pharisiens. Ce qu'ils dtestent aujourd'hui, c'est ce que leurs pres ont dtest jadis : JSUS-CHRIST, la vrit, la Religion. Comme jadis, ils calomnient, ils mentent ; ils emploient la perfidie, en attendant qu'ils puissent employer la violence ; et c'est l le seul secret de tout ce qu'on dit, de tout ce qu'on fait contre le clerg, contre les Ordres religieux, et tout spcialement contre les Congrgations enseignantes. Sauf de trs-rares exceptions, nos Religieux, nos Religieuses sont ce qu'il y a de plus honorable, de plus pur, de plus mritant, de plus excellent en France ; et des parents chrtiens ne peuvent trouver de meilleurs auxiliaires pour les aider faire de leurs enfants de bons petits chrtiens.

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XIV.
S'il est vrai que nos coles chrtiennes soient des foyers d'obscurantisme, de politique rtrograde et de raction.

De raction? Et contre quoi? Contre l'impit et le vice ? Oui certes ! Contrles dtestables doctrines rvolutionnaires, subversives de la Religion, de l'autorit, de la famille, de Tordre social tout entier? Oui, oui, et mille fois oui. Et c'est ce qui fait qu'on veut les supprimer. Des foyers de raction politique, dans un sens quelconque? Non, en aucun sens. Et nos radicaux le savent tout aussi bien que nous. Dans nos coles, on ne s'occupe pas de politique ; pas plus de politique blanche que de politique tricolore ou rouge. Et c'est l ce qui vexe nos dmocrates. Ils voudraient que nos coles, sanctuaires de la simplicit et de la paix, devinssent, sous la direction de leurs matres d'cole communards, des espces de petits clubs, des foyers de rvolte. Rvolutionnaires, ils ne rvent que rvolutions ; homme de rvolte, ils voudraient semer partout la rvolte. C'est ce que nous ne voulons pas ; c'est ce que nous ne faisons pas ; c'est ce que nous n'avons jamais fait, et ce que nous ne ferons jamais. Qu'on appelle cela c obscu e rantisme, tant qu'on voudra; qu'on l'appelle c race tion, soit! Nous savons ce que parler veut dire. On

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n'accuse nos Frres et nos Surs d'cole de s'occuper de politique, que pour les rendre odieux aux populations et pour les envelopper dans les colres et les haines que les journaux rvolutionnaires excitent contre le parti de l'ordre et des honntes gens. Dans nos coles, les Frres et les Surs s'occupent faire de leurs petits enfants des chrtiens, des gens de bien et de vrais citoyens. Ils laissent aux missaires de la Rvolution et des socits secrtes la criminelle besogne de leur faire perdre la tte, sous prtexte de libert et de rpublique . On dira tout ce qu'on voudra, la politique n'a rien faire l'cole.

XV.
S'il est vrai que l'cole chrtienne ne s'entende pas former des citoyens.

Cela dpend de ce qu'on entend par citoyen , Par citoyen, les rvolutionnaires entendent une espce d'exalt, qui a toujours la bouche les grands mots de
patrie et de patriotisme, de libert, d galit, de fraternit

(ou la mort!); qui est toujours prt s'armer contre l'autorit lgitime, c'est--dire non rvolutionnaire ; qui fait le bravache, et qui, sous prtexte de fiert nationale, est ingouvernable. Tel est le citoyen que forment l'cole sans religion, l'atelier sans religion, la famille sans religion, le journal sans religion, l'tat sans religion.

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Dans toutes nos rvolutions, on le voit l'uvre, et il n'est pas beau. L'cole chrtienne, non-seulement ne forme pas de citoyens de cette espce, mais elle a pour mission directe, vidente, de les empcher de se former. A-t-elle tort ? Qu'est-ce, je vous prie, que le citoyen rvolutionnaire, sinon l'homme de dsordre et de tapage, l'meutier, le communard? DIEU et son glise condamnent ce compos hideux d'orgueil, de-prsomption, d'ignorance, de colre, de violence, et presque toujours d'intemprance et de luxure. L'cole chrtienne enfaitautant ; elle le rprouve, et s'efforce de prserver de tous ces vices et de toutes ces erreurs l'esprit et le cur des enfants qu'elle lve. Mais si elle est l'ennemie du faux citoyen, elle est l'amie et la mre du citoyen vritable. Vous tenez, n'est-ce pas, ce que votre fils fasse un jour honneur son pays ? Vous tenez ce qu'il soit toute sa vie un homme de bien, un homme de devoir, un homme d'ordre et de dvouement? C'est l ce qu'on appelle un bon citoyen, du haut en bas de l'chelle sociale. Vous tenez ce que votre fille, devenue femme et son tour mre de famille, soit et demeure honnte, bonne, vertueuse, pure? Eh bien, c'est cette grande uvre que travaille, de concert avec le prtre et avec vous, l'cole chrtienne. Les dmagogues prtendent que dans nos coles nous ne formons que des chrtiens et que nous ne nous occupons pas former des citoyens. Cela est faux : en formant des chrtiens, nous formons par l mme des citoyens, de bons et vrais citoyens. Les meilleurs chrtiens, disait

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jadis le roi protestant Gustave Adolphe, sont toujours les meilleurs soldats- On peut en dire autant des citoyens. Les meilleurs chrtiens sont toujours les meilleurs citoyens , c'est--dire les hommes les plus vritablement dvous aux intrts et au bonheur de leur pays. Nos rvolutionnaires de tous degrs sont les plus pitres citoyens qui se puissent voir : sous le couvert des grands mots que nous disions tout l'heure, ils ne cherchent qu' contenter leurs mauvaises passions, acqurir sans travailler, attraper quelques bons emplois bien lucratifs, sans se soucier le moins du monde de la chose publique. On les a vus l'uvre, l'poque de la Commune; et tels ils ont t, tels ils seront toujours. La Religion peut seule former de vrais hommes de bien ; et c'est pour cela que l'cole, qui est charge de former des hommes, doit tre chrtienne, profondment chrtienne. L'cole sans religion ne formera jamais que des rvolutionnaires, des rebelles, des ivrognes, des communards.

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XVI

Du crime de ceux qui empoisonnent l'esprit et le cur de la jeunesse.

Le Code pnal punit de mort les empoisonneurs ; et il a bien raison. Rien de plus odieux, de plus lche que cette forme du crime. Mais, dites-moi, quel est le plus coupable, de celui qui empoisonne et tue le corps, ou de celui qui empoisonne et tue l'me? N'est-ce pas l'me qui fait de nous des hommes? L'me est cent fois, mille fois au-dessus du corps. Si donc empoisonner, tuer le corps est un si grand crime, que sera-ce quand il s'agira de l'me? Or, la France est couverte de gens qui, au vu et su de tout le monde, empoisonnent les mes, non avec de l'arsenic ou du vert-de-gris, mais avec d'abominables doctrines, lesquelles pntrant peu a peu l'esprit, le rendent incrdule, impie et rebelle, et, arrivant jusqu'au cur, lui donnent le got du mal, la haine de DIEU, l'habitude du vice. Ces empoisonneurs publics, ce sont tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, enseignent l'erreur, soit en religion, soit en politique. Ce sont, au premier chef, les mauvais instituteurs et les mauvaises institutrices, les matres et matresses d'cole sans religion, sans principes.

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Qu'apprennent-ils aux pauvres petits tres qu'on leur confie? lire, crire, je le veux bien; mais ils leur apprennent aussi et surtout, tant par leurs exemples que par leurs paroles, vivre sans DIEU, mpriser les saintes pratiques de la Religion, se moquer du prtre, ddaigner la prire et la sanctification du dimanche, et les lois de l'glise, et la confession, et les pques. Us les habituent ne pas faire le bien par conscience ou par devoir, mais chercher avant tout leur intrt personnel, gagner de l'argent, devenir des gostes. Trop souvent, surtout dans les moments de crises politiques, ces matres d'cole, ces institutrices sans religion donnent, par dessus le march, des scandales dont les traces demeurent profondment graves dans le souvenir des enfants. Cet empoisonnement moral est un crime de premier ordre. Il atteint non-seulement l'glise, mais la socit elle-mme jusqu' la racine, jusqu'au cur. Il prpare d'affreuses ruines pour l'avenir. Ceux qui le commettent devraient tre traits comme les pires des criminels d'autant plus criminels qu'ils s'attaquent de pauvres petits innocents privs de dfense, qui croient aisment ce qu'on leur dit. Ceux qui le laissent commettre, et, plus encore, ceux qui le font commettre, sont des misrables, ennemis de D I E U et de la socit ; il n'y a pas de nom pour les fltrir. Si la justice humaine est assez aveugle pour ne pas les punir, l'inexorable justice divine les attend au sortir de ce monde ; et le Juge redoutable, devant lequel ils comparatront alors, terrifis, perdus, l'a dclar dans son
saint vangile : Quiconque aura scandalis'un seul de ces

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petits qui croient en moi, je vous dis en vrit qu'il vau< drait mieux pour lui d'tre ]jrcijrit jusquau fond de la c mer, avec une pierre de meule au cou.

Or, ce n'est pas un enfant, c'est toute une gnration d'enfants que scandalise,, c'est--dire que perd et que corrompt le matre, la matresse d'cole sans religion; et ces enfants, tant des petits baptiss, des petits chrtiens, c'est d'eux que parle ici directement JSUS-CHRIST. Les scandaliser, c'est commettre un meurtre, et un meurtre sacrilge; c'est arracher D I E U l'esprit et le cur d ses enfants. Malheur l'homme qui commet ce crime ! Et malheur la socit qui le laisse commettre ! Malheur aux journaux qui le prchent! Malheur aux hommes publics qui osent l'riger en loi! Toute loi contraire la loi de D I E U est nulle et de nulle valeur. La conscience dfend de s'y soumettre ; ce serait apostasier. Si nos impies parviennent faire riger en loi leur systme d'ducation antichrtienne, nous entrerons dans les voies de la perscution ouverte ; et ce sera le cas, pour les pres et mres comme pour les enfants, pour les prtres comme pour les laques, de rpter la grande parole tombe jadis des lvres des Aptres : Il
vaut mieux obir
DIEU

qu'aux hommes!

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XVII
Du crime et de la folie des parents qui lvent leurs enfants sans religion.

Les pres et mres qui lvent, ou qui font lever sans religion leurs pauvres petits enfants, ne sont pas moins coupables que les mauvais matres d'cole; et> comme eux, ils en rpondront devant D I E U . Us sont tout ensemble coupables et insenss : coupables, parce qu'ils manquent gravement leur premier devoir de pre et de mre, qui est d'aider de tout leur pouvoir l'glise sauver et sanctifier les enfants que D I E U leur donne; insenss parce qu'un jour ils recueilleront ce qu'ils auront sem, et s'apercevront, mais trop tard, qu'une mauvaise ducation ne produit que de mauvais fruits. Bien souvent leur fils deviendra un drle et un libertin ; sans foi et sans crainte de D I E U , il s'abandonnera ses passions, bienheureux si le mal ne va pas jusqu'au dshonneur; leur fille risquera fort de mal tourner et de leur causer de ces chagrins qui n'ont point de nom. Il y a si peu de gens qui restent honntes et qui gardent de bonnes murs, lorsqu'ils n'ont point, pour les retenir, le frein salutaire de la conscience, la crainte de DIEU et le tout-puissant secours des sacrements ! Donc, pres et mres, prenez garde l'avenir. Prenez garde au compte que D I E U VOUS demandera de l'me, de

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la foi, des murs de vos enfants. Prenez garde pour vous-mmes, et dans l'intrt de votre propre bonheur ici-bas, de ce qui rsultera presque infailliblement de l'ducation que vous leur aurez donne ou fait donner. N'oubliez pas que vous n'avez pas le droit d'lever ni de laisser lever vos enfants sans religion; c'est pour vous un devoir de conscience, sous peine de pch grave, non seulement de faire prier vos petits enfants chez vous et de leur apprendre par votre exemple servir le bon DIEU, mais encore de ne les confier qu' des matres ou des matresses d'cole capables de vous aider dans votre grande tche." Vous n'arriverez rien de bon, si l'cole ne travaille pas dans le mme sens que vous, si l'cole n'est pas chrtienne, comme la famille. Je le sais, cela n'est malheureusement pas toujours possible;il y a de bonnes paroisses qui, grce un maire et un Conseil municipal impies, ont pour instituteur, un homme sans foi ni loi, quelquefois mme un comunard, un homme sans murs, trois fois indigne du poste qu'il remplit. C'est l un malheur immense ; mais loin de vous dcourager, vous devez redoubler de vigilance et de zle pour inculquer votre pauvre enfant de solides principes religieux. Vous devez lutter, tant que vous pouvez et propos de tout, contre la mauvaise influence de l'cole o vous tes obligs de l'envoyer. Vous devez le prcher d'exemples plus encore que de paroles, et veiller ce qu'il remplisse avec vous tous ses devoirs religieux. Si en face de cette cole corruptrice, le zle de votre cur parvient lever une.cole libre, une cole chrtienne, n'oubliez pas que c'est pour vous un devoir d'y

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envoyer le plus tt possible vos enfants, et de les soustraire, ds que vous le pourrez, au danger qui les menace l o ils sont. Pour la famille, comme pour l'glise et la socit, l'cole chrtienne est le salut de l'avenir; l'cole sans D I E U , l'cole sans crucifix et sans prires, c'est la ruine et la perte.

XVIII
Que l'cole doit tre pour l'glise ce qu'une fille est pour sa mre.

Notre-Seigneur JKSUS-CIIRIST, en envoyant son glise au milieu du monde, l'a charge d'enseigner tous les peuples. C'est l pour le Pape, pour les vques, les prtres, non pas seulement un droit, mais un devoir auquel ils ne peuvent se soustraire sans risquer leur salut; un devoir qu'ils accomplissent non pour dominer, comme des mes basses et ignorantes ont os le dire, mais pour faire rgner J S U S - C H R I S T dans le monde et pour procurer le salut de leurs frres. Dans renseignement, comme nous le disions, il y a deux choses distinctes, mais unies et subordonnes l'une l'autre : il y a les connaissances qui nous sont utiles et mme plus ou moins ncessaires tous pour gagner notre vie et pour accomplir les devoirs de notre tat; telles que savoir lire, crire, compter; savoir bien notre langue, et telle ou telle langue trangre; savoir

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plus ou moins l'histoire, la gographie, les sciences naturelles, voire mme le latin, le grec, etc., et puis, il y a la grande science, la science divine du salut, dont personne, absolument personne ne peut se passer, et qui apprend l'homme connatre, aimer, servir son DIEU en ce monde, afin de le possder ternellement, et d'tre ternellement heureux dans l'autre. Voil ce dont se compose l'enseignement. Or, l'glise est prpose par D I E U mme cet enseignement. Bile est charge, non d'apprendre aux hommes lire, crire* compter, etc., mais de veiller de trsprs ce que personne ne profite de l'enseignement des. connaissances naturelles pour altrer la doctrine chrtienne et pour dtourner de JSUS-CHRIST les esprits et les curs. Elle est charge de veiller de trs-prs ce que l'ducation chrtienne soit insparablement unie toute espce d'enseignement, et ce que l'homme s'habitue ds sa jeunesse sanctifier son travail par la prire et par des penses de foi. C'est ce titre que l'glise est charge, par un ordre exprs de D I E U , de rendre l'cole profondment chrtienne, d'en surveiller avec soin renseignement, d'y faire rgner JSUS-CHRIST par tous les moyens que peut suggrer une charit ingnieuse, principalement par les bons exemples des matres et des matresses, par le choix des livres de classe, par les petites prires qui prcdent ou suivent l'tude, par les crucifix et les images saintes, en un mot, par toutes sortes d'habitudes de foi et de religion. Quant l'enseignement direct de la grande science,
vu*.
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de la science de la Religion, l'glise, c'est--dire le prtre, en est certainement seul officiellement charg ; mais de mme qu'un bon pre, une bonne mre doivent veiller ce que leur enfant apprenne bien son catchisme; qu'ils doivent le lui expliquer de leur mieux et l'aider le comprendre; qu'ils doivent lui parler souvent du bon D I E U et lui faire pratiquer ce qu'enseigne le prtre ; de mme aussi, l'cole, les matres et les matresses doivent^ s'ils veulent tre dignes de leur mission sacre, s'appliquer remplir ce mme rle auprs des enfants qui la frquentent. Les partisans coupables et aveugles de l'cole sans religion prtendent que, parce que la Religion s'enseigne l'glise, elle doit tre exclue de l'cole. Si cela tait vrai, il faudrait en dire autant de la famille. Ces pauvres gens ne savent pas que la Religion s'tend tout, a droit tout, qu'elle n'est trangre nulle part, qu'elle est non seulement utile, mais ncessaire partout, et l'cole plus que partout ailleurs. De bonne ou de mauvaise foi, ils veulent chasser J SUS-CHRIST de ce qui est lui, je veux dire du cur, de l'esprit des enfants. Comme les juifs, au jour du Vendredi-Saint, ils crient par mille et mille bouches : a Nous ne voulons pas que C E L U I - C I rgne sur nous! Et cependant, C E L U I - C I , J S U S - C H R I S T , veut et doit rgner sur tous ; et c'est bien juste, puisqu'il est le Crateur, le souverain Matre, le Sauveur de tous. Comme la famille, l'cole doit tre unie l'glise ; comme la lamille, elle doit tre subordonne l'glise en tout ce qui concerne la direction de l'esprit et du cur des enfants.

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Cette soumission, cette subordination n'absorbe pas plus l'cole dans l'glise, qu'elle n'absorbe la famille dans l'glise. Parce que, dans un rgiment, les officiers sont soumis au colonel, et les soldats aux officiers, qui osera dire que les mouvements, la bravoure, l'activit de ceux qui obissent sont absorbs par l'autorit de ceux qui commandent ? De cette subordination, tout au contraire, nat le bel ordre qui fait la gloire et la force du rgiment. Ainsi en est-il par rapport la subordination de toutes choses l'glise,.et D I E U par l'glise. L'cole, l'ducation, l'enseignement, la famille, la socit, la direction des choses publiques, le gouvernement des tats, tout, en un mot, sur la terre, doit tre soumis D I E U , et par consquent subordonn la doctrine divine, aux saintes directions de son glise. L seulement est le secret de l'ordre, le secret du bonheur public. L est la rsurrection vritable de notre chre France, et le triomphe de toutes les bonnes causes sur l'ennemi de DIEU et de la socit, qui, depuis plus de cent ans, ravage le monde, et dont le nom sinistre est L A R V O L U TION.

La question de l'cole est, au. premier chef, une question religieuse, dont la solution dpend de cette autre question pralable : Est-ce la Rvolution ou bien l'glise qui enseigne la vrit? La religion chrtienne estelle vraie, ou est-elle fausse? Devons-nous tous, oui ou non, obir D I E U ? J S U S - C H R I S T est-il D I E U , oui OU non? La France chrtienne, la vraie France rpond Oui. La France rvolutionnaire, ou, pour mieux dire, la R-

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volution qui ose s'appeler la France rpond audacieusement . Non. C'est celle-ci qui ne veut plus de religion, ni l'cole ni nulle part. Nous autres, chrtiens et Franais de cur, nous voulons d'elle et l'cole et partout.

APPENDICE

Voici quelques chiffres significatifs q u i v i e n n e n t corroborer, e n 1876, ce que n o u s disions en 1 8 7 3 , d e la supriorit i n c o n testable, v i d e n t e , de l ' e n s e i g n e m e n t c o n g r g a n i s t e sur l ' e n s e i g n e m e n t universitaire. A Paris, en 1876, m m e s s u c c s q u e l e s a n n e s p r c d e n t e s , d u ct d e s Frres et de leurs c o l e s . Dans l e c o n c o u r s g n r a l d e cette anne, l e s 50 premires b o u r s e s o n t t a d j u g e s a u x l v e s d e s Frres, sauf 4 , (les n u m r o s 12, 23, 31 et 34). Sur 205 l v e s a d m i s , 146 appartiennent a u x c o l e s d e s F r r e s ; et 59 s e u l e m e n t , a u x c o l e s l a q u e s , favorises c e p e n d a n t d e t o u t e s sortes d e m a nires. Sur 80 bourses m i s e s a u c o n c o u r s , 66 o n t t g a g n e s par l e s l v e s d e s Frres, et 14 s e u l e m e n t , par l e s lves d e s c o l e s l a q u e s . Et ce qui relve encore ces s u c c s , c'est q u e sur les 140 coles qui ont concouru, les Frres n'en o n t q u e 54, t a n d i s que les coles l a q u e s sont a u n o m b r e de 86. E n p r o v i n c e , les succs d e s Frres n'ont p a s t m o i n s b e a u x qu' Paris. N o u s citons q u e l q u e s villes, a u hasard : Cahors 19 lves d e s Frres o n t o b t e n u le certificat d ' a p i i t u d e , et 3 l v e s s e u l e m e n t , d e s c o l e s l a q u e s ; Ambert, 23 lves d e s Frres, et 2 d e s coles l a q u e s ; Grenoble, 30 l v e s d e s Frres, et 5 d e s coles l a q u e s ; A n n o n a y , 33 l v e s d e s Frres, et 6 d e s c o l e s laques ; R e i m s , 49 l v e s d e s Frres, et 16 d e s c o l e s l a q u e s ; Saint-Etienne, 87 l v e s d e s Frres, et 10 d e s c o l e s l a q u e s ;

APPENDICE

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L u n v i l l e , 17 l v e s d e s Frres, et 2 d e s c o l e s l a q u e s ; Arras, 14 l v e s d e s Frres, et 5 d e s c o l e s l a q u e s ; La Tour d u P i n , 10 l v e s d e s Frres, et 2 d e s c o l e s l a q u e s ; Mont-de-Marsan, 14 l v e s d e s Frres, et 3 d e s c o l e s l a q u e s ; Saint-Omer, 15 l v e s d e s Frres, et 1 d e s c o l e s l a q u e s ; Bar-le-Duc, 15 l v e s d e s Frres, et 4 des c o l e s l a q u e s ; B o u logne-sur-Mer, 22 l v e s d e s Frres, et 1 d e s c o l e s l a q u e s , e t c . , etc. En m o y e n n e , la p r o p o r t i o n est d e 6 contre 1. C'est crasant. N o u s avons s o u s les y e u x les statistiques officielles d e p u i s 1848, et elles constatent c h a q u e a n n e la m m e supriorit. Sur 1135 b o u r s e s , les lves d e s Frres en o n t g a g n 913, et les autres, 222 s e u l e m e n t . Et p o u r d s i l l u s i o n n e r p l e i n e m e n t t o u s c e u x que t r o m p e a v e c tant d ' i m p u d e n c e l a presse a n t i - c a t h o l i q u e , n o u s a j o u t e r o n s q u e l'enseignement l a q u e c o t e l'Etat (c'est--dire n o u s t o u s q u i payons), d m e s u r m e n t p l u s cher q u e l ' e n s e i g n e m e n t c o n g r g a niste. P o u r n e citer q u e P a r i s , u n l v e d e s c o l e s l a q u e s c o t e e n m o y e n n e l a caisse m u n i c i p a l e , 39 francs 90 c e n t i m e s ( m e t t o n s 40 francs) ; t a n d i s qu'un l v e d e s Frres n e reprsente q u ' u n e d pense d e 6 francs 70 c e n t i m e s . Lorsqu'api's c e l a , o n voit d e s d p u t s , d e s m a i r e s , d e s c o n seillers m u n i c i p a u x , d e m a n d e r g r a n d s cris q u e l ' e n s e i g n e m e n t primaire s o i t e x c l u s i v e m e n t l a q u e , et l a q u e - o b l i g a t o i r e , n ' a - t - o n pas cent fois r a i s o n d e traiter t o u s ces g e n s - l d e f o u s et d e furieux ?

Ce petit opuscule a t compos par Mgr de S g u r dans Tt de 1871, au sortir lies affreuses secousses de l'invasion et de la Commune. C'est un antidote essentiellement populaire contre les poisons mortels dont les Socits secrtes et la presse rvolutionnaire saturent le pauvre peuple. L'auteur l'a compos, parat-il, tout spcialement pour les bons paysans bretons, plus travaills que les autres par les sectaires, parce qu'ils sont demeurs plus catholiques. Le Saint-Pre a daign dans un passage du Bref Apostolique cit en tte de l'opuscule aux Apprentis, fliciter l'auteur de son charitable dessein et en souhaiter l'heureux succs. En moins d'un an, plus de soixante mille exemplaires s'taient couls dj, malgr les fureurs et les insultes grossires de la presse dmocratique. Au printemps de 1376, une de ces feuilles horribles consacrait un article spcial l'auteur de Prtres cl Nobles, l'appelant imbcile, absurde, insolent, ignoble, menteur, remarquablement bte. Et pendant deux ou trois semaines, le pauvre Mgr de Sgur ( qui cela tait parfaitement gal) fut comme la cible de tous les crivassiers radicaux de la libre-pense parisienne. Preuve vidente que son petit livre avait port juste et est excellent. Aussi a-t-il t) traduit, comme la plupart des autres, en cinq ou six langues.

Dans la terrible guerre qui vient de finir, et qui a t, tout le monde le reconnat aujourd'hui, un grand chtiment de D I E U , le clerg et ceux que l'on appelle encore les nobles ont donn la France d'incomparables preuves de dvouement. Nos prtres, nos sminaristes, nos Frres taient partout : sur les champs de bataille o plus d'un a trouv la mort, dans les ambulances, dans la captivit, intrpides au milieu des dangers, fermes et inbranlables dans les plus cruelles privations. Les plus illustres familles, les plus grands noms de France ont tenu honneur de dfendre le sol del patrie, au prix de leur sang; et ceux que l'on tait jusque-l tent d'accuser d'oisivet et de mollesse, on les a vus, engags comme simples soldats, faire des prodiges de valeur, tout souffrir sans se plaindre, cte cte avec les enfants du peuple. Quantit d'entre eux sont tombs au champ d'honneur, ou du moins en ont rapport de glorieuses blessures.

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Aprs de pareils dvouements, on ne devait gure s'attendre voir se rallumer, prcisment contre les nobles et les prtres, cette guerre acharne, odieuse, que Voltaire et les socits secrtes avaient entreprise aux plus mauvais jours du dernier sicle. C'est ce qui a eu lieu cependant. Le sol franais tait encore tout chaud de leur sang, tout baign de leurs sueurs, que dj ces mmes sectes, ennemies implacables de l'glise et de la socit, recommenaient leurs attaques dloyales et furieuses. Le mensonge menace srieusement de corrompre les classes ouvrires, surtout dans les campagnes. On a donc pens qu'il devenait ncessaire de rpondre brivement et carrment la calomnie. C'est ce que je fais en ces quelques pages, dictes uniquement par la foi, par le bon sens, et par l'amour de ces pauvres ouvriers, presque tous bons et honntes, mais trop faciles tromper. Je prie tous les gens de bien de rpandre le plus possible cet opuscule essentiellement populaire, si toutefois ils le jugent propre raliser le but si important que je me suis propos. Que D I E U daigne en bnir les lecteurs et en fconder la lecture !

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I
Ce que prchent les curs, c'tait bon autrefois mais maintenant, c'est autre chose I On ne croit plus tout cela.

Et moins on y croit, plus cela va mal. Si ce que prchent les curs est la vrit, pourquoi ne pas les croire aujourd'hui, tout autant qu'autrefois? Or, les prtres ne sont au milieu des hommes que les envoys de D I E U ; ils sont les dpositaires de ces grandes vrits qui ne sauvent pas moins les peuples que les individus; et c'est eux que J S U S - C H R I S T , D I E U fait homme, a dit, en la personne de ses Aptres : . De mme que mon Pre
tria envoy, moi je vous envoie. Allez donc, enseignez tous les peuples; apprenez-leur observer mes lois. Prchez la nouvelle du salut toute crature : celui qui croira sera sauv; celui qui ne croira pas sera condamn. Celui qui vous coute m'coute; celui qui vous mprise me mprise. Et moi-mme je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du monde.

Voil quel titre, voil avec quelle autorit divine le prtre catholique se prsente aux hommes. Son enseignement, c'est l'enseignement de J S U S - C H R I S T lui-mme ; c'est l'enseignement salutaire de D I E U ; c'est la vrit. Malheur qui n'coute point le prtre ! D'aprs la parole mme du Fils de D I E U , il est condamn. Malheur au peuple, malheur au pays qui n'coute plus le prtre! Il se perd, s'il n'est pas dj perdu.

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Les gens qui vous disent de ne pas croire la parole du prtre sont, qu'ils le veuillent ou qu'ils ne le veuillent pas, vos ennemis les plus perfides; et les journaux, les rvolutionnaires qui rptent ce blasphme sur tous les tons sont des malfaiteurs, des malfaiteurs publics, plus coupables cent fois que les misrables qui peuplent nos prisons. Pourquoi les coutez-vous? Aujourd'hui comme autrefois, aujourd'hui plus encore s'il se peut qu'autrefois, ouvrons nos curs des vrits qui seules peuvent nous rendre la paix et le bonheur. Dans tous les temps, on a eu besoin de ces vrits-l; mais aprs un sicle d'erreurs et de rvolutions, on en a un besoin plus pressant que jamais. La France est au bord de l'abme : la Religion seule peut la sauver; et la Religion, qu'est-ce, sinon ce qu'enseigne, ce qu'apporte le prtre de la part de D I E U ?

II
Les prtres ne doivent pas s'occuper des lections r c'est de la politique.

Erreur complte- D'abord, comme citoyen, le prtre peut et doit, tout comme les autres citoyens, s'occuper de politique, et par consquent des lections. Lui refuseriezvous par hasard le titre et les droits de citoyen? Ensuite, mme comme prtre, il a parfaitement le droit, je dirais mme le devoir, de s'occuper de politique

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et d'lections. Qu'il ne doive pas s'en occuper h la faon des agents lectoraux, je vous l'accorde de grand cur : ce serait s'exposer compromettre son ministre. Mais, au point de vue des intrts religieux, c'est tout autre chose. La politique, en effet, touche aux intrts religieux par mille cts. Ainsi, au point de vue purement religieux, quoi de plus important pour un diocse, que la nomination d'un bon prfet, d'un prfet honnte et chrtien? Pour une paroisse et par consquent pour un cur, quoi de plus important, toujours au point de vue religieux, que la nomination d'un bon maire, d'un Conseil municipal chrtiennement compos? Avec des autorits bienveillantes, le bien sera facile; toutes les uvres catholiques, entre autres les coles de Frres et de Surs, seront favorises, et la bonne harmonie rgnera dans la paroisse, dans le diocse. Donc un vque, un cur, nonseulement peut, mais doit, doit en conscience se proccuper de ces nominations. En apparence, il fait de la politique; en ralit, il remplit son ministre spirituel, lequel consiste procurer le salut des mes. C'est ce point de vue si grave que le prtre ne peut pas, ne doit pas rester indiffrent aux lections. Le prtre doit, avant tout, ne pas perdre de vue les intrts de la Religion; tout ce qui, de prs ou de loin, intresse la Religion, tout ce qui contribue perdre ou sauver les mes, est de son ressort. C'est pour lui un devoir de s'en occuper. Vouloir ainsi mettre d'un ct la Religion et de l'autre la politique, d'un ct le prtre et de l'autre les citoyens, c'est vouloir sparer ce que D I E U a uni, et tuer d'un mme coup et la Religion et la so-

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cit. La Religion est comme l a m e de la socit civile, qui doit toujours se conformer, dans ses lois, dans ses institutions eL dans ses actes, la volont du bon D I E U . Or, cette volont, c'est l'glise, c'est le prtre, qui est charg par DIEU mme de la faire connatre aux hommes. Bien voter ou mal voter est videmment une affaire de conscience; et ds lors, cela regarde le prtre. En matire d'lections comme en toute autre chose, le cur a le droit et le devoir de dire ses paroissiens : a II ne vous est pas permis de voter pour un ennemi de la Religion, pour un rvolutionnaire. C'est pour chacun de vous un devoir de conscience de bien voter, de nommer des gens de bien. Que le cur doive faire cela avec autant de prudence que de fermet, d'accord ; mais prtendre qu'il ne peut pas, qu'il ne doit pas le faire, c'est une erreur insoutenable. Ne vous y trompez pas : ce sont les socits secrtes qui mettent en circulation toutes ces ides fausses, destines prparer insensiblement le rgne des communaux. Depuis trente ou quarante ans, on travaille surtout nos campagnes, parce que les campagnes sont restes jusqu'ici meilleures que les villes. On tche de discrditer nos curs, d'lever contre eux des soupons, de miner leur salutaire influence. On dit qu'il faut qu'ils restent dans leurs sacristies, que l'glise doit tre spare de l'tat, etc. Tout cela n'a d'autre but que d'escamoter le suffrage universel au profit des rvolutionnaires. Si, dans les lections, notre pauvre France coutait un peu plus ses vques et ses prtres, et surtout si elle coutait un peu moins les intrigants et les sectaires qui

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exploitent sa crdulit, nous n'irions pas de rvolution en rvolution, comme cela a lieu depuis un demi-sicle, et nous aurions plus de gens de bien la tte des affaires.

III
N'coutez donc pas les curs : ce sont les ennemis du peuple.

Les ennemis du peuple? Oh l'impudent mensonge ! Les prtres, loin d'tre les ennemis du peuple, sont ses meilleurs amis, ses seuls vrais amis. Les prtres, ennemis du peuple? Et en quoi donc? Quel mal font-ils au peuple? Regardons-y de prs. Prenons une cole, la premire venue : sur cent enfants, quatre-vingt-dix au moins appartiennent la classe ouvrire. Le prtre arrive. Que leur apprend-il?. A tre bons, sages, obissants; respecter et aimer leurs parents ; ne pas faire de mal; se prparer tre un jour des hommes de bien et de devoir. Sans le cur, combien d'enfants du peuple ne recevraient aucune ducation morale ! Leurs parents, absorbs par le travail, peuvent peine s'occuper de la vie matrielle- de leur famille. Au catchisme, au confessionnal, aux approches de la premire communion, le prtre, et le prtre seul, s'occupe de la conscience, du cur de l'enfant du peuple. Est-ce cause de cela que le prtre est l'ennemi du peuple ? Et lorsque vos fils et vos filles arrivent l'adolescence,

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quel est le rle du prtre vis--vis d'eux? N'emploie-t-il pas toute son influence, en chaire, au confessionnal, partout, les maintenir dans la bonne voie? leur conserver des murs pures, une vie et, par consquent, une rputation honntes? Quand les jeunes gens deviennentils des mauvais sujets, des fainants, des piliers de cabaret? N'est-ce pas lorsqu'ils abandonnent la Religion, lorsqu'ils cessent d'couter le prtre? Tant que votre fille a t bonne et chrtienne, elle s'est bien conduite ; quand a-t-elle commenc dsoler sa mre, dshonorer sa famille ? C'est quand elle a cess de se confesser et d'couter son cur. Si vous avez le bonheur de voir votre fils, votre fille se bien conduire dix-huit, vingt, vingt-cinq ans, c'est, aprs D I E U , au prtre que vous en tes redevable. Et le prtre serait votre ennemi? Ce qui est vrai de la jeunesse Test de tous les ges. Quels sont les ouvriers les plus rangs, les plus sobres, les plus laborieux, les plus constamment estimables ? Dixneuf fois sur vingt, pour ne pas dire vingt fois sur vingt, ce sont les ouvriers chrtiens qui coutent encore leur cur, et qui n'ont pas oubli le chemin de l'glise. C'est le cur, sachez-le bien, qui maintient la paix, l'honntet des bons rapports dans la plupart des familles ouvrires, dont il est ainsi l'insigne bienfaiteur. Vous lui reprochez de se mler, par la confession, des affaires de votre famille?-Il s'en mle, il est vrai ; mais en quel sens? N'est-ce pas uniquement pour recommander votre femme, vos enfants, et, si vous y allez, vous-mme, d'tre bon, patient, courageux au devoir ; d'aimer le bon DIEU, et de vous aimer les uns les autres? . Le bonheur habite la maison de l'ouvrier qui coute le

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prtre. Est-ce l, je vous prie tre l'ennemi du peuple ? Et quand vous tes malade? Qui vient vous, pour vous consoler, pour vous aider souffrir? Le mdecin? oui, sans doute ; mais le mdecin ne vient que pour le corps; et puis, quel que soit son dvouement, il faut lui payer sa visite. Vos parents, vos amis ? oui encore ; mais c'est tout simple. Et si vous n'avez ni parents ni amis ? Qui viendra vous? Qui montera jusqu' votre pauvre mansarde? Qui vous apportera une douce parole, un bon et cordial sourire ? N'est-ce pas le prtre, et le prtre seul? Il brave tout, et la fatigue, et le froid et le chaud, et la contagion, dont il est parfois victime ; et l'ingratitude, plus pnible encore que tout cela. A la vie, la mort, le prtre est le pre, l'ami, le consolateur, le soutien du malheureux ; et l'on vient nous dire qu'il est l'ennemi du peuple ! Allons donc. Les gens qui vous le disent n'en croient pas le premier mot. Et vous, vous auriez la niaiserie de les croire ? Et puis, rflchissez donc : comment se pourrait-il que les prtres fussent les ennemis du peuple ? La plupart de nos prtres, neuf sur dix, ne sont-ils pas de simples enfants du peuple? Leurs parents sont des ouvriers, d'humbles cultivateurs ; leurs frres, leurs surs, leurs amis gagnent leur vie la sueur de leur front. Tous leurs souvenirs sont l; leur cur est l. A dfaut d'autre chose, c'est d'instinct que le prtre aimerait le peuple. Car enfin on n'est pas ennemi de soi-mme. C'est au milieu des enfants du peuple, des ouvriers, des pauvres, des gens simples que le prtre se sent chez lui et dans son vritable lment. Auprs de ceux qui souffrent et qui travaillent, son ministre est si facile ! Une
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bonne parole, une poigne de main, une petite caresse un enfant : et voil souvent toute une famille gagne au
bon DIEU !

On crie parfois contre les prtres, parce qu'ils frquentent . le chteau , parce qu'ils ont des gards pour les personnes riches. Mais, outre qu'il est tout naturel d'avoir des gards pour les personnes haut places, et d'tre poli pour tout le monde, les riches ne sont-ils pas, tout comme les autres, les paroissiens du cur? S'ils sont bons et charitables, comme cela a lieu la plupart du temps, le cur trouve auprs d'eux les ressources qui lui manquent pour soutenir ses bonnes oeuvres et surtout pour soulager les pauvres. Lorsqu'ils ne sont pas prcisment ce qu'ils devraient tre, d'abord le cur n'y va gure, puis quand il y va, c'est afin d'essayer de leur faire un peu de bien, en se montrant bon et affable. Quel mal y a-t-il en tout cela? Ceux qui y trouvent redire sont des esprits chagrins et envieux, ou bien des imbciles qui rptent les sottes criailleries des impies. Donc, et quoi qu'on en dise dans les cabarets et dans les ateliers, le prtre n'est pas l'ennemi du peuple; il est son ami, son vritable ami ; toute sa vie se rsume en un mot : dvouement au peuple. Et ceux qui disent le contraire sont des menteurs.

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IV
Les rpublicains, les francs-maons, la bonne heure! Voil les vrais amis du peuple.

Oui, ils aiment le peuple; ils l'aiment beaucoup; ils ne l'aiment que trop : ils l'aiment comme les loups aiment le mouton. Pauvre mouton ! Et tu t'y laisses prendre. Dans leurs journaux, dans leurs clubs, les dmocrates rptent, sur tous les tons, qu'ils aiment le peuple. C'est nous, s'crient-ils, c'est nous seuls qui aimons vraiment le peuple. Nous nous occupons de ses intrts; nous voulons le tirer de l'esclavage du capital. Nous voulons fonder une socit nouvelle, o l'ouvrier libre ne sera plus exploit par le patron, o chacun sera heureux et son aise. Voil ce qu'ils disent. Et pour raliser leur programme, ils surexcitent les passions populaires ; ils prparent des meutes, s'il se peut mme, des rvolutions ; ils enrgimentent les ouvriers, les femmes, les enfants ; ils les font monter sur des barricades, les arment de ptrole et de revolvers, et mettent le feu aux quatre coins du pays. Alors, de deux choses l'une : ou le coup russit, ou il ne russit pas. S'il russit, les meneurs arrivent sur le dos du peuple, quelque dictature, qu'ils empoignent deux mains ; et sous le couvert du drapeau rouge, au milieu de proclamations sonores, ils remplissent leurs

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poches et celles de leurs amis en vidant les caisses publiques. Si le coup ne russit pas (et c'est l'ordinaire) ils s'chappent lestement, laissent leurs pauvres dupes sur les barricades, aux mains redoutables de la justice militaire. Dans l'un et l'autre cas, le peuple n'attrape que des coups; l'argent, les bonnes places, la gloire, l'impunit sont le partage des meneurs. Pour ces hommes, la classe ouvrire, qu'ils affectent de vanter et qu'ils prtendent aimer, est tout simplement un poulailler : vieux renards, ils flairent les poules, et connaissent l'art de les plumer. L'un d'eux qui s'est distingu parmi les communards de Paris, disait cyniquement : Il faut plumer la poule sans la faire crier. Entendez-vous cela, braves gens qui lisez le Sicle oue National, qui croyez les journaux dmocratiques, et qui votez rouge ? Quand donc nos bons ouvriers le comprendront-ils ? Ces rpublicains de profession, ces austres dmocrates, qui ne parlent que de liberts, ne sont que de misrables gostes, qui se soucient de la libert comme du Grand Turc, et qui s'empressent,, ds qu'ils tiennent le pouvoir, de fouler aux pieds toutes les liberts publiques : la libert religieuse, la libert de la proprit, la libert de la presse, la libert de la parole, que sais-je? Dans leur bouche, les grands mots d'galit et de fraternit signifient perscution de tous les gens de bien, arbitraire, violence, et bien souvent meurtre et pillage. Oui, voil la ralit ; voil vos rpublicains, vos francsmaons, tels qu'ils ont toujours t, tels qu'ils seront toujours.

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Que ces gaillards-l osent se dire les amis du peuple, cela se conoit: c'est leur seul moyen de russir; mais ce qui ne se conoit pas, c'est que, depuis cent ans, le peuple soit assez mouton, assez bte, pour se laisser mener par de pareils charlatans. La rpublique, surtout la rpublique dmocratique et sociale, est une mre de famille qui a deux espces d'enfants : des sclrats et des cornichons ; les sclrats, toujours en petit nombre, sont les meneurs ; les cornichons, en nombre incommensurable, ce sont tous ces pauvres, diables qui l'on met le fusil au bras, et qu'on envoie se faire gorger, au jour de l'meute. Effray, le commerce cesse aussitt; il n'y a plus de travail, plus de crdit ; les magasins se ferment ; et le pauvre ouvrier, rentr piteusement chez lui aprs ses belles quipes, n'y trouve plus que la misre. A qui la faute ? Est-ce aux patrons ? Est-ce aux riches et au gouvernement? Est-ce aux curs? Non, mille fois non. La faute en est tout entire aux agitateurs, aux amis du peuple . Pauvres moutons! N'en croyez donc plus les loups. Ils ne crient, ils ne hurlent contre le berger et ses chiens, que parce que le berger et ses chiens les empchent de vous croquer. Le berger, dans l'ordre religieux, c'est le Pape, c'est l'vque, c'est le prtre catholique ; dans l'ordre temporel, c'est le Roi, le Roi lgitime, qu'ils dtestent et dont ils ont grand'peur. Restez avec le berger ; demeurez dans le bercail, o le loup ne peut vous atteindre.

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V
Quelques curieux chantillons de ces illustres amis du peuple.

Ici, il n'y a que l'embarras du choix. D'abord, il n'y en a peut-tre pas trois sur cinquante qui n'aient une vie prive parfaitement ignoble. Ceci est dj bon noter en passant/Puis, la plupart sont de malhonntes gens, depuis longtemps brouills mort avec tout ce qui sent l'honneur et la probit. Dans la dernire Commune de Paris, il y avait une bonne moiti de repris de justice, frachement sortis de la prison et mme du bagne. L'un d'eux, apprenant que l'excellent abb Croz, aumnier del Roquette, allait tre fusill, courut ,chez son ami et compre, le froce Raoul Rigault, soidisant prfet de police. Efface-moi ce nom-l de ta liste, lui dit-il. Tu ne sais donc pas qu'il nous a rendu tous une foule de services, pendant que nous tions la Roquette ? Impossible ! rpond Rigault. C'est un prt r e : cela suffit. A h ! c'est impossible? Efface-le bien vite ; ou je te brle la cervelle. Oh alors ! si tu y tiens tant... Et il biffa tranquillement le nom de l'abb Croz. Mais ce qui est plus curieux, c'est que bon nombre des chefs de la dmocratie contemporaine sont des richards, cousus d'or. Vous avez entendu parler d'Eugne Sue, le grand dmocrate, l'ami du peuple, l'auteur des Mystre* de Paris^

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du Juif errant et d'autres romans trop clbres, devenus pour ainsi dire l'vangile des ouvriers ? Eh bien! ce farouche revendicateur des droits du peuple contre les prtres, les nobles et les riches, savez-vous
comment il vivait? Il avait plus de quatre-vingt mille livres

de rente, dont le pauvre peuple ne voyait jamais rien. Il menait une vie de sybarite; il tait gourmand comme une carpe, tellement lgant qu'il eh tait ridicule ; mme la campagne, on le voyait, ds le matin, en gants beurre-frais, tir quatre pingles, en pantalons collants, toujours la dernire mode, avec de grandes manchettes en dentelles fines : un vritable prince. Et ceci, je l'ai vu de mes propres yeux en 1836. Chez lui, en ville, c'tait bien mieux encore : il avait une chambre coucher, toute tapisse en blanc, avec un lit d'ivoire magnifiquement sculpt. Tous les raffinements de la volupt se donnaient rendez-vous dans ce modeste asile del dmocratie, Pour mnager ses blanches mains, Eugne Sue n'crivait jamais sur le luxe et l'orgueil des riches , sur * l'hypocrisie des prtres , sur les souffrances du peuple , etc., qu'avec des gants beurrefrais ; et ds qu'ils n'taient plus frais, Monsieur sonnait dmocratiquement; un de ses trois laquais, poudr, en. bas de soie, en grande livre, se prsentait, apportant son matre une nouvelle paire de gants, sur un plateau d'or cisel. On a vu Eugne Sue user ainsi en un jour dix et douze paires de gants !Et voil un ami du peuple ! L'illustre M. Havin, le prophte du Sicle, touchait m o destement, dans le palais que le Sicle s'est bti nagure Paris, un traitement de trente mille francs. Le pauvre homme ! A lire son journal, on nes'endoutait gure. Les

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journaux dmocratiques font, parat-il, de bonnes affaires. Et aux dpens de qui? Victor Hugo, le grand, l'austre Victor Hugo, le magnifique pote de la dmocratie et de la rpublique universelle, est galement un pauvre homme afflig de plus
de trois cent mille livres dte?'ettte;que]ques-unsdisentmme cinq cent mille. Son infme livre des Misrables lui a r a p -

port d'un coup cinq cent mille francs! On oublie toujours de citer les largesses que son vaste cur humanitaire l'oblige coup sr de faire ses chers clients des classes laborieuses. On le dit aussi avare, aussi goste qu'il est vantard. Tout ceci m'a t affirm par quelqu'un de sa famille, que j ' a i beaucoup connu et qui le savait de source certaine. Faut-il parler ici de son ami de cur, le pourfendeur Garibaldi, qui, sous prtexte de porter secours la belle rpublique Gambelta, Crmieux et C% est venu vivre nos dpens avec quinze mille bandits, poltrons comme la lune, pillards, sacrilges, vrai rebut de l'humanit? Avec de grands airs d'austrit et de dsintressement, ce hros de contrebande, qui trouve toujours moyen de faire la guerre sans se battre, trouve aussi le moyen de vivre grassement et voluptueusement aux dpens des autres; Caprera comme ailleurs, Garibaldi pacha ne se prive de rien. D I E U sait les millions qu'il nous a mangs en trois mois, sans compter ceux que les frres et amis de France lui ont laiss emporter en sa retraite de Caprera, lorsqu'il s'est sauv ! Lui aussi, il fait des proclamations pathtiques sur a la misre du peuple, opprim par les prtres et les rois. Et le fameux Rochefort? M. le comte de Rochefort-

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Luay? Savez-vous ce qu'en Belgique ce pauvre exil


gagnait avec sa Lanterne? une dizaine de mille francs par mois, c'est--dire par an, environ cent vingt mille francs !

Et il avait un appartement princier, avec une enfilade de salons, de superbes laquais, des espces d'huissiers, de secrtaires, etc. Dur comme un juif pour ses subordonns, il les mettait si maigre ration, que l'un d'eux, exaspr, a rvl un beau jour tout le secret de cette idole du peuple; e Rochefortn'a point rclam. En 1871, quand il fut pris Meaux et ramen Versailles, on trouva, disent les journaux, dans la doublure de ses habits quantit de billets de banque de mille francs. Assurment, il les destinait son pauvre peuple de Paris. Ledru-Rollin tait un gros richard. Crmieux est riche comme Crsus. Glais-Bizoin tait galement un gros propritaire et un des plus riches industriels de Bretagne. Gambetta s'en donnait cur-joie pendant sa dictature, et dissipait la fortune de la France avec autant de facilite qu'il enfantait les proclamations. Les chefs de la Commune, presque sans exception, allaient d'orgies en orgies, buvaient, volaient comme * des Prussiens. Le 31 octobre 1870, le premier soin du bon Flix Pyat, lui aussi tout dvou la cause du peuple, fut d'envoyer un exprs au Ministre des finances, pour prendre une petite somme de quinze millions. Mais le temps lui manqua; et ce fut lui qui fut pris. Un autre, Flourens, si je ne me trompe, fit le mme jour une tentative semblable. Plus tard, sous le rgne de la Commune, lorsque les Franais reprirent Paris, plusieurs chefs de la dmocratie, arrts dans leur fuite, se trouvrent nantis de grosses sommes, toutes voles bien entendu.

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Et voil les misrables qui osent crier contre les riches! qui osent accuser les prtres d'tre les ennemis du peuple ! Pendant que les prtres donnent tout ce qu'ils ont, eux, ils prennent, ils pillent, ils fusillent, ils incendient. Et quand ils peuvent chapper la vengeance de la justice, ils se gobergent sans pudeur, s'abandonnant la dbauche, digne compagne de l'impit et de la rbellion. Sont-ce l des amis du peuple? Au bon sens de rpondre.

VI
Les prtres'sont des fainants, qui s'engraissent de la sueur du peuple.

Vous croyez que les prtres sont des fainants, parce qu'ils ne travaillent pas de leurs mains comme les ouvriers. A ce compte-l, tous nos magistrats, nos notaires, nos hommes de loi, nos juges, nos professeurs, nos savants, nos mdecins, nos administrateurs, nos officiers, etc., ne seraient donc que des fainants? A qui fera-t-on croire une pareille sottise. Le travail du prtre est le plus important et le plus utile de tous. Il a pour objet la moralisation publique, le service, de D I E U , l'enseignement de ce qu'il importe le plus de savoir ici-bas, la vritable ducation de la jeunesse, l'assistance des malheureux, des malades et des mourants.

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Est-ce que vous croyez par hasard que votre cur ne fait rien quand il prie pour son peuple, et par consquent pour vous? quand il fait le catchisme votre enfant? quand il passe de longues heures confesser, consoler, relever les mes? quand il prpare laborieusement chez lui les instructions qu'il doit donner ses paroissiens! Vous le voye quelquefois se promener, aller voir un ami, un confrre: n'en faites-vous pas autant, vous qui criez contre les prtres. tes-vouspour cela un fainant? Comme vous, moins que vous, votre cur reoit de temps en temps, et donne dner: quel mal y a-t-il cela? N'a-t-il pas cent fois le droit de se dlasser honntement avec ses confrres? Voudriez-vous qu'il se claquemurt dans son presbytre, comme dans une prison cellulaire? Ce que l'on se garde bien de dire, c'est qu'en dehors de ces petits extra nos pauvres curs vivent plus maigrement que les trois quarts des ouvriers. Je le sais : de mme que, parmi les ouvriers, il y a des travailleurs plus ou moins laborieux; de mme aussi, parmi les prtres, il y en a qui sont plus ou moins appliqus au grand travail de leur ministre. Mais cela fait-il que les prtres soient des fainants? Surtout dans les grandes villes et dans les pays de foi, il y en a, et beaucoup, qui s'puisent de travail. Du matin au soir, j'ajouterais presque du soir au matin, c'est un travail incessant, un travail tel, que j ' e n ai connu plusieurs qui en sont morts, admirs et pleures de tous. Si votre nays est si misrable, si indiffrent, que votre pauvre cur, tout dcourag, en est comme rduit

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Fimpuissance de rien faire, est-ce sa faute, dites-moi, ou bien la vtre? L o il n'y a plus de terre vgtale, comment voulez-vous qu'on s'reinte labourer? Vous repoussez votre cur; vous empchez votre femme et vos enfants de recourir son ministre; vous et vos pareils vous le paralysez, vous l'empchez de rien faire : et puis, vous dites qu'il ne fait rien ! Ah! sachez-le bien : le prtre est le grand travailleur du bon DIEU. Sa vie est la plus utile de toutes. Sans lui, nous retomberions, en moins d'un demi-sicle, dans la barbarie. Us s'engraissent de la sueur du peuple , ajoutent emphatiquement nos illustres dmocrates. Hlas ! pauvres prtres, qui passent leur temps secourir les mal. heureux, quelquefois mme en prenant sur leur ncessaire. Mais puisqu'ils nous prennent notre argent? Si, pour certaines fonctions de leur ministre, ils reoivent quelque chose (ce qu'on appelle le casuel), c'est qu'ils ne peuvent, pas plus que les autres hommes, vivre de l'air du temps. N'est-il pas trois fois juste que ceux qui renoncent tout pour se dvouer au service de D I E U , et au salut de leurs frres, n'en soient pas rduits mourir de faim? Faut-il pour cela les accuser de s'engraisser des sueurs du peuple? Je plains les gens qui sont capables de parler ainsi du prtre : ils n'ont ni foi, ni cur, ni bon sens. La plupart du temps, ce sont des ivrognes de profession, des ce fainants de premire qualit. Ils crient contre les prtres, parce qu'ils ont un reste de foi, et qu'ils ont peurdes jugements de D I E U . Voil tout.

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Ce sont eux qui s'engraissent aux dpens du peuple ; car ils ne vivent que de ses vices et de ses passions.

VII

Nos curs nous parlent toujours du Pape, nous demandent de l'argent pour le Pape. Pourquoi le Pape ne se tire-t-il pas d'affaire tout seul?

Nos curs nous parlent souvent du Pape? Eh les rvolutionnaires en parlent bien plus encore, et ce sont eux qui ont commenc. Depuis dix ou douze ans, ils ont attaqu, ils ne cessent d'attaquer le Pape ; et vous voudriez que nos prtres ne songeassent pas le dfendre? Ils conspirent pour enlever au Pape, non-seulement son honneur, mais encore sa libert ; et vous voudriez que nos prtres restassent les bras croiss ? Si Ton insultait tout propos votre pre, vous tairiezvous? Si on voulait le chasser de chez lui, si on voulait lui voler cette maison paternelle qui est votre proprit autant que la sienne, ne viendriez-vous pas son secours? Et si Ton vous disait de le laisser se tirer d'affaire tout seul, que diriez-vous? Or le Pape, Vicaire de J S U S - C H R I S T et Chef spirituel des chrtiens, est le pre de nos mes. C'estpour cela que nous l'aimons et que nous le dfendons. Nos curs n e font, que leur devoir en nous exhortant sans cesse ai-

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mer le Pape, dfendre la cause du Pape, demeurer fidles au Pape. S'ils nous demandent de l'argent pour le Pape, c'est que, pour se dfendre contre la Rvolution, il a besoin d'argent. S'ils nous en demandent beaucoup, c'est que le pauvre Pape a besoin de beaucoup d'argent dans cette lutte terrible. Pourquoi vous en prendre votre cur? C'est aux rvolutionnaires, c'est aux ennemis de l'glise et eux seuls qu'il faut vous en prendre. Avant qu'ils n'eussent commenc dpouiller le Saint-Sige, qui donc pensait quter pour le Pape? Il n'y a gure que dix ou douze ans que nos prtres nous demandent ainsi de l'argent pour le Pape. C'est depuis la guerre d'Italie. Napolon et Victor-Emmanuel, deux fourbes de premier ordre, se sont faits contre le Pape les agents de la Rvolution ; force de mensonges, d'hypocrisie, d'impudence, ils sont parvenus le dpouiller peu peu de ce modeste pouvoir temporel, qui ne faisait de mal personne et qui suffisait largement protger la libert spirituelle du Chef de l'glise. Le Pape a eu besoin de secours ; et nos prtres, dignes capitaines de la grande arme catholique, nous ont appels dfendre notre chef, notre pre, et par des prires et par des offrandes. Quoi de plus simple? Et puis, faites-y donc bien attention : la cause du Pape, c'est la vtre. Qu'est-ce qui est ici en question? N'est-ce-pas le droit de proprit? Les possessions qu'on a voles au Pape lui appartiennent au mme titre que votre maison, votre champ, vos meubles vous appartiennent vous-mme? Si vous laissez tranquillement

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violer le droit du Pape, la Rvolution socialiste en arrivera bientt violer le voire. Donc, en dehors mme de la foi, vous tes, nous sommes tous directement intresss la cause du Pape, au triomphe du bon droit. Si pour cela il faut de l'argent, donnons de l'argent. La chose en vaut bien la peine. Comme catholiques, vous y tes encore plus intresss. Ce n'est pas pour:.lui, c'est pour vous, c'est pour nous tous, catholiques, que le Pape tient ses possessions temporelles, qui seules lui donnent le moyen de gouverner l'glise. Comme tout gouvernement, le gouvernement de l'glise ne peut fonctionner sans argent. Tant que les Italiens n'auront pas restitu au Saint-Sige les possessions dont ils l'ont dpouill., il ne faudra pas s'tonner si nos prtres nous engagent souvent encore donner au Pape de quoi gouverner l'glise. C'est une dure ncessit, si vous voulez ; mais les rvolutionnaires en sont seuls responsables. Ajoutons que personne ne vous force donner. Ceux qui donnent aux qutes pour le Pape, donnent parce qu'ils ont de la foi, parce qu'ils ont du cur, parce qu'ils ont du bon sens. Ce ne sont pas ceux qui donnent qui crient ; et ce ne sont pas non plus ceux qui crient qui donnent. Libre vous de crier : pour nous, nous aimons mieux donner.

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VIII
Les curs envoient secrtement l'argent de nos qutes Henri V.

videmment! surtout ceux qui ne sont pas lgitimistes. Voil une de ces grosses btises, une de ces calomnies stupides, impossibles, que les socits secrtes font avaler au peuple des jobards. Il y a, ne l'oubliez donc pas, une immense conspiration organise contre le clerg, par la franc-maonnerie, et cela, depuis plus de cinquante ans : mensonges, calomnies, caricatures, pamphlets et romans, journaux, insinuations perfides, ruses et violences, clubs, discours soi-disant politiques, tout est mis en uvre pour salir, pour dshonorer l'glise. Il ne suffit pas, disait nagure l'un des chefs de la secte, il ne suffit pas d'exterminer le catholicisme ; il faut Vtouffer dans la boue. Il n'est point de basses, de grossires calomnies que. ces gens-l n'aient inventes. Pendant la guerre, ils disaient que les prtres taient vendus la Prusse ; qu'ils envoyaient secrtement aux Prussiens des sommes normes ; qu'on venait de dcouvrir chez les Jsuites de Paris trois milliards, destins aux Prussiens; que les curs taient cause de la guerre; qu'ils voulaient pousser la France dans des guerres religieuses pour faire triompher, du mme coup, Pie IX et Henri V; que tout

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dernirement Pie IX et Henri V avaient clandestinement travers la France... dans un tonneau! oui, dans un tonneau ; dans un tonneau tapiss de soie blanche (on l'avait vu); ils excitaient les populations la guerre civile; ils donnaient de l'or aux zouaves pontificaux, et on avait entendu Pie IX leur dire, travers la bonde : Mes petits amis, tenez, voil de l'or; amusez-vous bien. Dans un pays que je pourrais nommer, les habitants avaient t si indigns de cette noire conspiration du Pape et du Roi contre la paix publique, qu'il n'en a pas fallu davantage pour en empcher prs d'un quart de faire leurs pques!! ' Les socits secrtes font courir toutes sortes de bruits incroyables, impossibles, contre les curs : ce sont eux [on les a vus, on les voit, on les verra toujours), oui, ce sont eux qui sont cause de la grle, des inondations, du cholra, de la petite vrole, de la scheresse, de la chert du pain, de l'odium ; que sais-je ? Ce sont eux qui attirent sur le pauvre peuple tous les flaux ; ce sont eux qui intriguent pour faire doubler et tripler les impts ; ils sont les ennemis de la France, de la libert ; ils sont en train de prparer un massacre gnral des rpublicains, et autres absurdits de ce calibre. Ces infmes calomnies, les agents rvolutionnaires les rpandent partout ; c'est un systme de dmolition de la Religion et de la socit ; c'est le mot d'ordre satanique de XInternationale. Plus la'calomnie est grosse, impossible, absurde, plus elle fait de chemin. Dans la chaleur des lections, nos pauvres paysans surtout avalent cela comme de l'eau. Que les hommes vendus aux socits secrtes disent tm. 21

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cela, c'est tout naturel : ils font leur mtier, leur mtier de menteurs et de sclrats. Ils le font presque tous pour de l'argent : c'est une exploitation en grand de la crdulit populaire. Y!Internationale a une police trs-tendue ; et, comme toutes les polices, la sienne est secrte et paye. Elle a des agents secrets dans toutes les usines, dans toutes les manufactures. Ces agents, pays vingt, trente et jusqu' cinquante francs par semaine, se faufilent dans les ateliers, y tudient le personnel des ouvriers, font des rapports circonstancis sur le caractre, sur la famille, sur les besoins, sur les dfauts et les qualits de chacun en particulier, afin que Y Internationale puisse le prendre par son ct faible. Deux fois par semaine, ces agents reoivent le mot d'ordre, c'est--dire une calomnie faire circuler. Parce systme, ds qu'une' calomnie est use, il en arrive une autre. VInternationale ne devrait-elle pas s'appeler Y Infernale? . Ce quelle fait Paris, elle le fait en mme temps Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Rennes, Lille, dans tous les dpartements ; elle le fait Rome, Naples, Milan, dans toute l'Italie ; en Espagne, en Belgique, en Angleterre, en Allemagne, en Russie, en Autriche, en Amrique. C'est ce qui explique comment, aux approches de la guerre de 1 8 7 0 , les mmes absurdes calomnies taient rpandues contre le clerg et contre le Pape, en Allemagne en mme temps qu'en France : le clerg allemand tait accus de s'entendre avec le Pape pour faire craser la Prusse par la France ; et le clerg franais tait accus de s'entendre avec le Pape et avec le Concile pour soulever l'Allemagne contre la France. Le mme mot d'ordre circule par-

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tout, comme une tincelle-lectrique sortie de l'enfer. Et voil avec quelle perfidie on exploite, on soulve le peuple des travailleurs! En lui enlevant la foi, on lui a fait perdre le bon sens ; depuis qu'il n'est plus fidle, il est crdule, il avale tout. C'est navrant ! La niaise accusation de faire passer Henri V les aumnes des fidles est une de ces bourdes rvolutionnaires, qui sont tellement stupides, qu'il serait ridicule d'essayer mme d'y rpondre. Un beau jour, on apprendra que les curs sont en train de dcrocher le soleil pour le porter Henri V et pour replonger le monde dans les tnbres (sans doute du moyen ge) ; et on le croira. Oui, les lecteurs du Sicle, du National, etc., seront de force le croire.

IX
Les prtres et les nobles s'entendent pour opprimer le peuple.

Encore un prtendu cri d'alarme sorti des socits secrtes! absurde, imaginaire, sans l'ombre d'une preuve. O a-t-on jamais vu, je le demande, la moindre trace de cette soi-disant conspiration des prtres et des nobles contre les hommes du peuple ? On voudrait la tramer, que ce serait impossible, absolument impossible. Comment, dites-moi, les soixante mille prtres qui existent aujourd'hui en France pourraient-ils s'entendre, d'abord

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entre eux-mmes, puis avec cent ou cent cinquante mille gros propritaires, dissmins dans tous les dpartements? Comment s'entendraient-ils avec des hommes dont un grand nombre, hlas ! ne sont rien moins que chrtiens et passent leur vie contrecarrer l'influence salutaire de leur cur? Ds qu'on regarde en face ces fameuses objections anticlricales, elles tombent d'ellesmmes. Jadis le clerg el la noblesse formaient, dans l'Etat, deux ordres du tiers tat, lequel reprsentait le peuple proprement dit ; etces deux ordres jouissaient de certains privilges et avaient une puissance qui pouvait porter ombrage. Mais aujourd'hui ces distinctions n'existent plus, et personne, croyez-le bien, ne songe les faire revivre. Le clerg est pauvre; la noblesse est dpouille de tous ses privilges ; si bien dpouille que, de fait, elle n'existe plus que par la gloire des noms et des souvenirs. Aujourd'hui, le riche et le pauvre, le marquis et l'ouvrier, le prince et le paysan, le prtre et le laque, tous les Franais, en un mot, sont absolument gaux en droits civils et politiques. Il n'y a plus de seigneur, plus de privilge d'aucun genre ; et les dmocrates, qui. accusent les prtres et les nobles de conspirer contre le peuple, savent fort bien qu'ils n'voquent l que de vieux fantmes depuis longtemps vanouis. Et pourquoi les voquent-ils? Nous le disions tout l'heure : c'est pour surexciter leur profit les passions les plus basses des pauvres gens : l'orgueil et l'envie. Ils tchent de remuer cette vase, afin de pcher en eau trouble : il est si facile de piller et de voler en temps de rvolutions.

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Ce sont eux qui conspirent, qui conspirent sans cesse, et contre D I E U et contre le hommes. Pour cacher leur jeu et exploiter les forces populaires, ils accusent les prtres et les nobles de complots chimriques. Ce sont des voleurs qui crient : au voleur! pour mieux dpister les gendarmes. Oh ! les honntes gens !

X
Si Henri V revenait, on rtablirait la dme et les droits fodaux

umoment del moisson, les cultivateurs mettent parfois au milieu des bls de grands mannequins bizarres, forms de deux ou trois morceaux de bois et recouverts de quelques oripeaux rouges, blancs, jaunes, qui flottent au vent. Cela fait peur aux moineaux et les empchent de manger le froment. Aux approches des lections et, en gnral, dans les moments de trouble, les socits secrtes, qui cultivent les cultivateurs et les ouvriers, ont recours une manuvre de ce genre. Ils ont une peur terrible de Pie IX, d'Henri V et de tout ce qui sent le droit ; et, pour empcher les gens de la campagne de voter comme ils devraient voter, ils envoient de tous cts des missaires chargs de leur faire peur, en rpandant contre la m o narchie, contre les lgitimistes, contre les prtres et les nobles, toutes sortes d'absurdits plus folles les unes

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que les autres. Si vous votez pour des clricaux et des partisans d'Henri V, disent-ils, vous allez retomber dans l'esclavage ; la premire chose qu'on va faire sera de rtablir la dme et les droits fodaux. Vous serez obligs d'aller tous les jours la messe. Pour obtenir le moindre emploi, il faudra prsenter des billets de confession. Ce sera le retour de la thocratie ; ce sera le gouvernement des curs. Les masses sont crdules, surtout la campagne ; et trop souvent ces ridicules affirmations des agents de la Rvolution suffisent pour empcher un vote favorable la cause de l'ordre. Presque tous les prjugs auxquels nous rpondons en ces quelques pages ne sont autre chose que des manuvres lectorales ; ce sont les oripeaux du fameux mannequin destin faire peur aux moineaux. Pauvres moineaux ! .s'ils avaient de Fesprit, s'ils savaient que ce grand mannequin, qui parat agiter des bras d'une manire si terrible, n'est qu'un fantme creux, ils se moqueraient pleins becs du fermier et de ses garons ; ils mangeraient tout leur aise ce bon bl que la Providence ne leur refuse pas. * Ainsi en serait-il de quatre-vingt-quinze lecteurs sur cent, s'ils savaient la vrit sur les hommes et sur les choses. Ils enverraient promener de la belle faon tous les fauteurs d'anarchie, dnt le honteux mtier, depuis plus d'un sicle, est de tromper et de perdre la France. Ils se moqueraient de leurs dires non moins que de leurs pamphlets ; et notre pauvre pays, chappant enfin au mensonge, retrouverait la fois dans le respect de l'-

glise et dans le respect de la monarchie lgitime cette

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bonne paix, cette prosprit profonde et vritable qu'il a perdues depuis coute les charlatans de la Rvolution. Quant ce qui concerne, en particulier, les dmes et les droits fodaux, en vrit, ce serait faire injure au lecteur que de vouloir rpondre srieusement. Les dmes taient jadis, dans les pays de foi, des redevances en nature, que les paysans des domaines ecclsiastiques payaient chaque anne l'glise, pour reconnatre son droit de proprit. Les droits fodaux taient, pour la plupart, des redevances du mme genre, trs-peu onreuses en elles-mmes, et dont le but principal tait de rappeler au paysan les droits des seigneurs du lieu. Dans l'un et l'autre cas, c'tait, de la part du paysan, un acte de soumission et de dpendance. L'orgueil dmocratique, qui rejette toute ide de dpendance, s'indigne pour cette raison contre ces vieux usages d'autrefois, que les pamphlets rvolutionnaires lui dpeignent sous les plus noires couleurs. Pour faire plus d'effet, ils inventent, ils calomnient. Entre autres, ils mettent en avant le fameux droit dit seigneur, abus infme, s'il avait jamais exist. Il y a dix-huit ans, un illustre crivain a trait fond ce point historique, et a dmontr jusqu' l'vidence que ce prtendu droit n'a jamais exist, ni en France, ni ailleurs. Il a examin une une les pices que l'on citait l'appui de cette calomnie mise en vogue par Voltaire et les impies du dernier sicle ; et il a rduit les calomniateurs au silence : toutes ces pices, sans en excepter une seule, ont t reconnues fausses, apocryphes, de nulle

valeur

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Tout dernirement nos journaux rouges ont repris avec une sorte de rage ce vieux mensonge, qui osait accuser la France chrtienne d'avoir admis dans son droit public une immoralit aussi grossire, aussi rvoltante. Ils savent qu'ils mentent; mais ils n'en mentent pas moins, sachant que l'ouvrier, et surtout le paysan, est crdule, et que cette calomnie est trs-propre exasprer le peuple contre les chteaux. H y avait bien, dans ces temps de foi, un droit du Seigneur, trs-rpandu et quasi-universel parmi les chrtiens ; mais c'tait tout l'oppos de ce que supposent nos mauvais journaux : c'tait la conscration, faite librement, au Seigneur des seigneurs, c'est--dire au bon DIEU, des trois premiers jours du mariage, que les nouveaux poux passaient, par un sentiment de foi, dans la prire, la continence et la pit. La France chrtienne n'a jamais connu d'autre droit du seigneur que celuil. Pauvre peuple ! comme on te trompe. Cela veut-il dire que, dans les sicles passs, dans les temps de la monarchie lgitime, il n'y avait point d'abus de ce genre, et que, par-ci par-l, quelques seigneurs mal-vivants n'abusaient pas de leur position? Personne ne le prtend. Mais vouloir faire de quelques crimes isols, fltris par toutes les lois divines et humaines, un droit, un droit publie, reconnu par l'tat, sanctionn par l'glise, c'est l une extravagance que peut seule expliquer l'aveugle colre de l'impit. A c e compte-l, parce qu'il y a eu un Tropmann, un Lemaire, un Dumolard, tous les jeunes ouvriers, tous les aubergistes seraient de droit des assassins, et la manire de faire de ces monstres serait le droit public de la France au dix-neuvime sicle.

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Aujourd'hui comme alors, les passions honteuses abusent de tout pour se satisfaire : jadis, c'tait l'ascendant de la grande proprit et de la noblesse; aujourd'hui, c'est l'ascendant de l'argent, de la position, de la crainte. Combien d'honntes mnages ne sont-ils pas troubls, dans tous les rangs de la socit ! Combien de pauvres femmes, sduites, dshonores, non par des seigneurs, mais par un contre-matre, par un patron, par un directeur d'usine ou de thtre ou de magasin ! combien surtout, par ces verhieux journalistes et coryphes de la dmagogie, qui, ne croyant ni D I E U ni diable, foulent aux pieds toutes les lois morales, passent, sans sourciller, par-dessus tous les adultres, par-dessus toutes les infamies ! Nos chefs communeux viennent de nous donner de leur moralit des chantillons que la France n'oubliera pas de sitt. Il faut tre Gambetta et gambettiste pour oser parler des vertus rpublicaines. Exagrations ridicules, ou indignes calomnies : voil en quoi se rsument les fameux droits fodaux, que la Rvolution jette sans cesse la face de notre noble France, la vieille France chrtienne et monarchique. Si nos campagnes n'avaient pas d'autre danger craindre que le rtablissement del dme et les droits fodaux, elles pourraient dormir bien tranquilles. Henri V, pas plus que l'glise, pas plus que les prtres et les nobles, ne pense revenir sur ces vieilleries surannes, abolies pour toujours, et qui supposaient d'ailleurs un pays tout autrement organis qu'il ne l'est aujourd'hui* Il ne s'agit pas de revenir au moyen ge, ni aux usages du moyen ge, quels qu'ils soient : les peuples et les Etats ne peuvent pas plus revenir au moyen ge, que

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l'homme ne peut revenir aux annes coules de sa vie. Nos francs-macons le savent bien : mais ils savent aussi ce qu'crivait, il y a cent ans, leur frre et ami, le franc-maoon Voltaire : Mentons, mentons ferme; il en restera toujours quelque chose. Ils mentent donc, ils mentent ferme, et l'on ne voit que trop qu'il en reste quelque chose.

XI
Du temps de la monarchie, le peuple tait esclave; sous la rpublique, c'est lui qui est le matre ; chacun son tour.

Sous la monarchie, pendant plus de mille ans, le peuple tait soumis, et il tait tranquille ; sous la rpublique, le peuple est rebelle toute autorit, l'autorit civile comme l'autorit religieuse; et il s'imagine tre le matre, parce que les hommes coupables qui le mnent, le lui disent et font miroiter devant ses yeux certains droits politiques, beaucoup plus apparents que rels. Ces droits, ainsi que les grands mots dont on les habille : souverainet du peuple, peuple souverain, libert, galit de tous les citoyens, suffrage universel, etc., ne sont au fond que des

miroirs pour prendre les alouettes. Les pauvres alouettes, qui ne sont pas fines, sont blouies par le clinquant du miroir, et elles ne s'aperoivent qu'on les attrapait qu'aprs avoir t attrapes.

ka belle royaut, m vrit, que cette souverainet

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rpublicaine du travailleur ! En pratique, elle se rsume dans l'ennuyeux et ridicule droit de voter tout propos, sur dos questions politiques ou sociales, auxquelles il ne comprend rien, sur le choix de dputs ou de conseillers gnraux qu'il ne connat pas, et sur le compte desquels on lui fait croire tout ce qu'on veut e mets en fait que, sur mille lecteurs votants, il n'y T en a pas cinquante qui votent en connaissance de cause. Dans'la classe ouvrire et parmi le peuple des campagnes, savez-vous ce que c'est qu'un lecteur? C'est presq u e toujours un brave homme qui s'imagine voter pour le bon ordre, le bon droit et la justice, et qui vote, sans s'en douter, pour le dsordre, pour l'anarchie et la ruine publique. C'est une alouette que guette et pipe la Rvolution. C'est une victime des socits secrtes, une dupe des mauvais journaux. Et en quoi donc, grand D I E U ! l'ouvrier ou le paysan ost-il a plus matre qu'autrefois? Oui, dans certains moments de crise, il est pour un instant matre de faire des barricades, de piller, et de se faire dporter ou tuer; oui, sous la rpublique, il a plus de libert pour insulter et menacer les prtres, les riches, les propritaires : mais, en dehors de ces excs de la force brutale, je ne vois pas on quoi le peuple est souverain, ni de quoi il est le matre. La rpublique, en France, est toujours plus ou moins (l'anarchie; or l'anarchie est directement le flau du peuple ; elle fait cesser le travail ; elle arrte tout court et le commerce et l'industrie: or, en pratique, qu'est-ce que lo travail pour l'homme du peuple, sinon son pain de chaque jour, le pain de sa femme et de ses enfants?

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Rpublique : ruine publique, disait en 1848 un homme d'esprit. Si c'est de vivre sous la ruine publique qui vous enchante, ma foi, mon cher, vous avez un singulier got; permettez-nous de ne pas le partager.

XII
Tout ce qui est homme de progrs est pour la rpublique: il n'y a que les ractionnaires, les vieilles crotes qui veulent la monarchie.

Ne nous payons pas de mots. Ce que la mauvaise presse appelle les ractionnaires, les imbciles, les vieilles crotes, ce sont bel et bien les gens honntes, les esprits clairs et religieux qui ne se laissent pas duper par les belles phrases de la dmocratie. Et ce que la dmocratie appelle leshommes de progrs etdelumire, c'est la foule des borgnes, des aveugles et des cornichons qu'elle a le talent de sduire. Il y a deux espces de progrs : l'un en avant, l'autre en arrire. Nous autres, chrtiens et monarchistes, nous voulons le progrs en avant, le progrs dans le bien, dans le vrai et dans ce qui peut procurer au pays* un bonheur solide. Si nous regardons en arrire, dans le pass, ce n'est pas pour y revenir, mais uniquement pour tcher d'y ressaisir quantit de trs-bonnes choses que nous ont" fait perdre les bouleversements rvolutionnaires. Nous sommes les premiers reconnatre qu'il y a d'excellentes choses dans nos lois et dans nos institutions modernes;

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et nous y tenons comme tout ce qui est bon. Nous ne voulons que le bien, et ne cherchons que le bonheur de la France. Si c'est l tre ractionnaire, oui, nous le sommes, et de toute notre me. Il y a aussi le progrs en arrire, le progrs vers la barbarie, l'esclavage, l'immoralit, le vice. La Rvolution n'en procure point d'autre; tmoin les ruines de tout genre qu'ont accumules les hommes de 89, et leurs hritiers lgitimes, les sclrats de 93. En quelques annes, ils ont fait de notre belle et glorieuse France un amas de ruines sanglantes. Et n'allez pas vous rfugier dans la distinction chimrique de la rpublique rvolutionnaire avec la rpublique modre, de la rpublique rouge avec la rpublique tricolore : quoiqu'on thorie il puisse y avoir des rpubliques bonnes, et lgitimes, en pratique, pour notre France du moins, que le bon D I E U a faite monarchique, il n'y a qu'une seule espce de rpublique : c'est la mauvaise. L'autre, qui semble modre, ne l'est gure que pour commencer. C'est un pont jet par les rvolutionnaires entre la monarchie chrtienne, qui est l'tat normal de la France, et une Commune quelconque, sur de l'anarchie et de la mort. Jamais la France n'a pass ce pont de la rpublique honnte sans arriver au ct gauche, au mauvais ct, celui du sang et de la ruine. Les rpublicains tricolores peuvent tre des curs gnreux ; mais ils sont, coup sr, des hommes courte vue, ignorants des vraies aspirations de leur pays, qu'ils perdent en croyant le sauver. Le tricolore mne au rouge; et le rouge, c'est le sang, c'est la Rvolution.

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Les rvolutionnaires et les rpublicains (en pratique c'est la mme chose), sont les ennemis de la Religion, et par consquent des hommes et des institutions les plus vnrables dont se glorifie la civilisation ; ils sont les ennemis de nos gloires nationales les plus pures, les plus splendides ; ils sont les ennemis des sciences, des lettres et des arts ; ils sont, pour la plupart, remarquablement btes, malgr les audaces de leur langage ; presque tous sont ignorants et grossiers; presque tous, pour ne pas dire tous, sont ptris de vices, et d'une vie prive faire rougir. Ils viennent, tout dernirement Paris, de se charger eux-mmes de nous prouver tout cela jusqu' l'vidence. Qu'tait-ce, en effet, que cet horrible Commune, sinon la rpublique sociale, la vraie rpublique rvolutionnaire, disant ce qu'elle pense, et faisant ce qu'elle veut? Voil le beau progrs dont nos rpublicains osent se vanter ! Impit, brutalit, frocit, pillage, incendie, audace incroyable, e t , par-dessus tout, incapacit et incroyable ineptie. Lequel vaut mieux, de notre progrs ou du leur? du progrs blanc ou du progrs rouge ? du progrs vers le ciel ou du progrs vers l'enfer? Pensez-y quand vous allez voter.

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XIII.
Les nobles et les riches sont des propres--rien: ce n'est que justice de leur prendre ce qu'ils ant et de le partager entre les travailleurs.

Voil le bout de l'oreille qui perce : l'am jur du bien... d'autrui. La Rvolution est une voleuse. Les nobles et les riches, dites-vous, sont des propres-rien? Et vous qui le dites, quoi tes-vous propre ? Le peu de bien que vous faites, ils le font comme vous, mieux que vous peut-tre. Vous travaillez ? Eux aussi ont leur travail ; si ce n'est point, comme le vtre, un travail manuel, ce n'en est pas moins un travail, un travail fort utile, o sont presque toujours intresss un bon nombre d'ouvriers, d'artisans et de travailleurs. Est-ce que ce ne sont pas les riches qui font aller le commerce, qui font travailler l'ouvrier, soit la ville, soit la campagne? Ne seraient-ils bons qu' cela, ce serait dj beaucoup. Mais pourquoi sont-ils riches, tandis que moi je suis oblig de travailler pour gagner ma vie ? Eh ! c'est bien simple : c'est parce que, les premiers, ils ont travaill, avec intelligence et persvrance ; ou bien parce que leurs pres, leurs grands-pres ont travaill et gagn ce bien. N'est-il pas juste que celui qui travaille gagne? que celui qui gagne possde ? que celui qui possde jouisse paisiblement de son bien et le lgue ses enfants? Et

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comment appelle-t-on les gens qui violent ces rgles lmentaires de toute socit? des voleurs. Avectoutes leurs belles thories galitaires et leur prtendu amour de la justice, les socialistes ou communistes, autrement dit les rouges* ne sont au fond qu'une secte de voleurs. Cela peut tre dur entendre ; mais c'est comme cela. Ils prchent le vol, le vol et le pillage ; et comme la socit n'est pas encore assez stupide pour se laisser faire, au vol et au pillage ils sont obligs d'ajouter le meurtre et l'incendie. Tmoin les hauts faits des communeux de Paris, sans compter ceux de Lyon, de Marseille, etc. Dans leurs dclamations, ils ne parlent que des nobles et des riches ; mais leur pense va bien plus loin : elle s'tend toute proprit, sans exception. Pourquoi, en effet, s'arrter aux chteaux? Pourquoi respecter davantage la maison du bourgeois? Pourquoi ne point partager c'est--dire voler le magasin du commerant, la boutique du patron? Enfin, pourquoi ne pas prendre la petit', ferme du paysan, le pqtit avoir de l'ouvrier qui possda quelque chose? Pourquoi s'arrter en si beau chemin? Si le principe despartageux est vrai, s'il est injuste que celui-ci possde tandis que celui-l ne possde pas, pourquoi s'en tenir au chteau du noble, "l'htel du riche? VInternationale (qui est une branche de la francmaonnerie) dit qu'il faut supprimer, c'est--dire, en bon franais, tuer tout patron qui emploiera plus de quinze ouvriers . Pourquoi quinze ? Pourquoi pas dix ? Pourquoi pas cinq? Si faire travailler beaucoup d'ouvriers, c'est les exploiter, pourquoi la vertueuse Internationale tolre-t-elle ce crime, lorsqu'il s'applique quinze
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travailleurs? Qu'elle soit donc logique ; qu'elle supprime non-seulement les gros patrons, mais encore les petits ; et qu'elle dclare qu'il n'y aura plus dsormais que des ouvriers et des ouvrires. Mais alors qui fera travailler les travailleurs? Vous le voyez donc, ce ne sont, pas seulement les nobles et les riches qui sont ici e n j e u ; ce sont tous ceux qui possdent quelque chose, soit la ville, soit la campagne. C'est une guerre de sauvages, une guerre sociale, dclare par ceux qui n'ont rien tous ceux qui ont quelque chose, la moindre chose. Est-ce tolrable? Et comme il y aura toujours des gens qui n'auront rien, on aura beau faire, c'est ternellement la guerre, dans le monde entier. La Rvolution, la Commune, c'est tout simplement le retour l'tat sauvage. Est-ce l ce que vous voulez, vous tous, qui que vous soyez, ouvriers, paysans, boutiquiers, commerants, domestiques, employs, soldats, fermiers, etc., qui votez pour les rpublicains? Voter pour les rpublicains, c'est voter pour les rouges ; et vo ter pour les rouges, c'est voter pour tout cela. Mais ce n'est pas tout. Lors mme que, par impossible, on en arriverait demain un partage gal de toutes les proprits, combien de temps croyez-vous que durerait l'galit? Au bout de huit jours, les ivrognes et les fainants auraient dpens la moiti de leur avoir ; au bout d'un mois, ils n'auraient plus le sou. Au contraire, les hommes laborieux, rangs, raisonnables, auraient au bout d'un mois, doubl leur petite fortune. Faudrait-il donc recommencer l'opration tous les mois, toutes les semaines? Voyez combien niaises sont ces thories rvolutionnaires.
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Sachez-le donc une fois pour toutes : les pariageux de la rpublique, lescommuneux, les rvolutionnaires sont tous des gueux qui n'ont rien perdreaux bouleversements sociaux et qui ont tout gagner. Ils n'ont d'autre but que d'attraper droite et gauche le plus d'argent possible; et que font-ils de cet argent, de cet argent vol? Ils mangent, ils boivent, ils se vautrent dans toutes les dbauches, comme des tres immondes qu'ils sont; et, l'ivresse dans le corps, la rvolte dans la tte, la rage dans le cur, le blasphme sur les lvres, le fusil ou la pique dans les mains, les pieds dans la boue, le dmon dans l'me, ils crient : Vive la libert! vive la rpublique! Voil vos docteurs. Avouez qu'ils-sont propres !

XIV

Laissez faire : vous verrez comme tout ira bien, quand les rpublicains seront vraiment les matres, et qu'il n'y aura plus ni roi, ni nobles, ni prtres, ni religion.

Quand ils seront c vraiment les matres, savez-vousce e qui ira merveilleusement bien? C'est ce qui commenait' dj n'aller pas trop mal en 93, lorsque, sous la houlette pastorale du doux citoyen Robespierre et sous le regard de l'aimable citoyen Marat, la France tait couverte de guillotines, les guillotines couvertes de sang, les trsors de la France compltement pills, la banqueroute

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proclame, les honntes gens en prison, les bandits au pouvoir. C'est ce qjui, hier encore, allait galement fort bien Paris, lorsqu' l'ombre du drapeau rouge, on rquisitionnait, perquisitionnait, c'est--dire, pillait et volait toutes les maisons; lorsqu'on dvastait les glises; lorsqu'on massacrait les otages de Mazas et de la Roquette ; lorsqu'on faisait pleuvoir le ptrole enflamm sur nos pauvres soldats; lorsqu'on incendiait les Tuileries, l'Htel de ville, les muses, les monuments publics, avec la pense de faire sauter tout Paris. Cela allait trs-bien. Et qui commettait toutes ces horreurs? taient-ce les rois ? taient-ce les nobles oues prtres? C'taient les rpublicains, les vrais, les bons; les rpublicains purs. Rptons-le la multitude des sourds : en France, qu'on le veuille ou qu'on ne le veuille pas, la rpublique et la Rvolution sont une seule et mme chose; le tricolore tourne fatalement au rouge ; tous les 89 deviennent des 93. Ls'faits sont l, tout chauds encore, tout brlants; et ils mettent nant toutes les belles thories de ce que certains idologues s'obstinent caresser sous le nom de rpublique honnte et modre. Qui dit rpublicain, dit rvolutionnaire; toujours plus ou moins rvolutionnaires ; rvolutionnaire plus ou moins logique. Braves lecteurs, ne l'oubliez plus jamais: la rpublique logique s'appelle la Commune ; et la Commune, c'est la terreur, le meurtre, le pillage et l'incendie. La Commune Paris et la Commune Rome voil ce qu'ils veulent avant tout : Paris, parce que la France est le bras droit de la socit chrtienne; Rome, narce que le Pape est la tte et le cur de cette mme socit,
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qu'ils veulent anantir. Souvenez-vous, crivait tout dernirement Mazzini, souvenez-vous du mot d'ordre que je vous ai donn : Rome et Paris ! Ils veulent brler d'abord et Rome et Paris, puis les grandes villes de France, puis tendre leur action sauvage dans toute l'Europe, dans les deux Amriques, dans tout le monde civilis. Ils l'ont dit dans un rcent programme, dat de Francfort : Ceque nous voulons,c'est la rpublique universelle. Nous voulons une rvolution sociale. Plus de religion, plus de proprit; et c'est pour cela que nous voulons tuer les prtres et brler les glises, tuer les propritaires et brler les chteaux et les villes. N'est-il pas vident, comme le disait un grand philosophe de ce sicle, que la France-rpublique serait la fin de l'Europe, et que TEurope-rpublique serait la fin du monde? La Providence a permis que, sous nos yeux, le mal rvolutionnaire en arrivt des excs sauvages, afin de nous ouvrir les yeux tous et de nous faire reculer d'horreur devant les doctrines qui constituent la Rvolution, devant les journaux qui prchent la Rvolution, devant les hommes aveugles ou sclrats qui se sont donns la Rvolution. Ce que la Rvolution vient de faire par la rpublique Paris, elle le fera partout o elle sera la matresse. Elle ne sait, elle ne peut que dtruire. Elle ne peut pas plus changer sa nature, que le tigre et F ours ne peuvent changer la leur. On n'apprivoise point les tigres; on n'adoucit point les ours: de mme, quoi qu'on fasse, quoi qu'on dise, on n'empchera jamais la Rvolution d'tre ce

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qu'elle est : impie, stupide, froce, destructive de la paix et du bonheur publics, Elle nous dit : . Laissez-moi faire, et vous verrez. Hlas ! nous ne l'avons que trop vu; et c'est prcisment pour cela que nous ne voudrions plus le voir. En 93 et en 71, il n'y avait plus ni roi, ni prtres, ni religion; et nous avons vu o nous allions : en prison, en exil, la guillotine, la lanterne. C'tait l le parfait bonheur rpublicain. La rpublique, autrement dit la Rvolution, ne veut plus de Roi: c'est la preuve vidente qu'il nous faut un Roi. Elle ne veut plus de nobles ni de prtres : c'est la preuve vidente que les nobl.es et les prtres sont ncessaires la socit. Elle ne veut plus de Religion : c'est la preuve vidente que la Religion est notre sqlut. Le Roi; le Roi lgitime, c'est l'autorit ; les nobles, ce sont les hommes de l'autorit ; les prtres et la Religion, c'est la sanction divine, c'est la sauvegarde de l'autorit. Les rpublicains ne veulent ni de l'autorit, ni de ceux qui la leur rappellent : l'autorit les gne, en les empchant de piller et d'gorger. C'est donc l'autorit qu'il nous faut; l'autorit religieuse : Vive le Pape ! vive l'glise ! l'autorit civile : Vive le Roi ! et les hommes du Roi! Oh, mes amis, mes amis ! ne nous laissons plus prendre aux belles promesses de la Rvolution. Le chat qui fait la patte de velours, n'en a pas moins ses longues et terribles griffes; et si l'on conoit un peu l'imprudence d'une pauvre souris qui se laisse prendre une fois aux airs patelins, la physionomie cafarde de son ennemi, on ne conoit plus du tout comment, aprs avoir t

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griffe, houspille, reinte, la pauvro petite bte s y laisserait prendre une seconde fois. Depuis cent ans, nous sommes le jouet, la dupe de cette bte sclrate qui s'appelle la Rvolution ; elle nous a laisss moiti morts, non pas une fois, mais cinq ou six fois ; elle vient de faire des siennes dans notre pauvre Paris; finissons-en avec elle une bonne fois. Envoyons promener et sa rpublique et ses rpublicains, et ses francs-maons, et ses clubs, et son argent, et toutes ses piperies. Redevenons un peuple chrtien, une nation raisonnable et monarchique. Rappelons le Roi, le seul Roi lgitime, Henri V. Seul, il peut nous dlivrer de la Rvolution, et ramener la prosprit, en nous rendant ce que nous nous sommes laiss ravir ; l'autorit lgitime et les liberts lgitimes. Un vieux proverbe dit que tant va la cruche l'eau, qu' la fin elle se casse : si nous voulons encore recommencer nos essais de rpublique, nous nous perdrons si bien qu'il n'y aura plus moyen de nous relever.

CONCLUSION

Il y aurait sans doute encore bien d'autres prjugs populaires rfuter. Ce que nous venons de dire doit suffire les dissiper. D'ordinaire, plus ils sont sonores, et plus ils sont creux ; c'est comme les cruches. Ce qu'il y a au fond de tous ces prjugs rvolutionnaires : c'est l'esprit de rvolte, c'est la haine orgueil-

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leuse de l'autorit. Dans la langue rvolutionnaire, la fameuse formule Les prtres et les nobles signifie : A bas l'autorit religieuse! A bas l'autorit civile! Pas autre chose. Rentrons enfin, rentrons courageusement dans les voies de l'obissance. Obissons aux reprsentants de DIEU ; obissons nos prtres et nos vques, obissons l'autorit lgitime, et respectons tout ce qui s'y rattache. Sans obissance, point de gouvernement possible; et sans gouvernement, point de socit. Ce n'est pas un homme, c'est au bon D I E U que nous obissons lorsque nous nous soumettons une autorit lgitime quelconque, Allons donc D I E U , allons JSUS-CHRIST, mettons-nous genoux, prions, pour apprendre obir. Le premier fruit de ce retour l'obissance sera l'union de toutes les forces vives du pays 'contre l'ennemi commun. Au dedans, l'ennemi commun, c'est la Rvolution ; au dehors... est-il besoin de le nommer ? Mais, pour vaincre l'ennemi du dehors, il faut avant tout terrasser l'ennemi du dedans; et celui-ci, nous ne pourrons en triompher qu'en revenant franchement au bon DIEU, qu'en redevenant une nation catholique et monarchique. Plus d'illusions : le remde est la, et il n'est que l. Que chacun se mette l'uvre. Vive la France! la France catholique ! la vraie France!

A TOUS LES BRAVES GENS

LES

ENNEMIS DES CURS

Ce petit opuscule populaire a t compos en juillet 1875, la prire d'un certain nombre de prtres du diocse de Cambrai, afin de fermer la bouche ces braillards Ua cabarets et de cafs, qui dblatrent temps et a contre-temps contre la Rsligion en gnral et contre les prtres en particulier, rptant tous la mme chose, et se grisant de leurs paroles. Le succs de cet opuscule a t complet. En moins d'un an, cinquante mil!* exemplaires en avaient t rpandus; et il avait t traduit en italien, en espagnol, en flamand et en allemand. De plus, comme nous le dirons tout l'heure, il avait soulev de vritables fureurs dans le camp du journalisme anti-chrtien. Le Souverain-Pontife daigna en accueillir gracieusement l'hommage, et envoya le Bref suivant Mgr de Sgur.

BREF DE N. T. S. P. LE PAPE,
PIE IX P A P E . Bien a i m Fils, Salut et B n d i c t i o n Apostolique. Tout on demeurant fix chez v o u s , v o u s prchez la R e l i g i o n et la saine doctrine sur un champ p l u s vaste peut-tre que ne le font les missionnaires qui v o n t e l l a n n o n c e r l'vangile. Les i n n o m b r a b l e s exemplaires d e vos petits traits et d e v o s o p u s c u l e s de pit p n trent en effet dans toutes les d e m e u r e s , et se r p a n d e n t si b i e n parmi le p e u p l e qu'on les trouve dans toutes les m a i n s . P l e i n s d'esprit et d e grce, ils affermissent l a foi, ils excitent la pratique des vertus, ils rfutent les erreurs courantes. Fruit d'une l o n g u e exprience, ces petits livres se d i s t i n g u e n t par u n e p l e i n e et p r o fonde connaissance d u c u r et d u caractre des j e u n e s g e n s . Ils sont trs-utiles tontes sortes de lecteurs, et parfaitement a p p r o p r i s aux diverses situations, l'esprit, l a c o n d i t i o n d'un c h a c u n . Tels s o n t , entre autres, et u n h a u t degr, les d e u x o p u s c u l e s que v o u s venez de publier, l'un p o u r venger l'honneur des Prtres, si universellement, si o d i e u s e m e n t attaqus et c a l o m n i s ; l'autre pour former l e c u r des j e u n e s g e n s la vraie pit et l e s aider se corriger d e leurs dfauts les p l u s i n t i m e s . Que DIEU d a i g n e soutenir v o s forces, afin que v o u s puissiez l o n g temps e n c o r e travailler, c o m m e v o u s l e faites, procurer s a gloire, ainsi q u e l e salut des m e s ! En attendant, cher Fils, c o m m e g a g e de l'amour qu'il v o u s porte, recevez la B n d i c t i o n A p o s t o l i q u e que N o u s v o u s d o n n o n s d u f o n d d u c u r , en t m o i g n a g e d e Notre bienveillance toute paternelle. Donn R o m e , prs Saint-Pierre, l e 15 n o v e m b r e 1875, e n la trentime a n n e d e Notre Pontificat.
PIE IX, PAPE.

Ce q u e l e Saint-Pre dit d a n s ce Bref, a u sujet des j e u n e s g e n s et de l'excellence des directions q u e leur d o n n e Mgr de Sgur, est relatif u n autre petil trait d o n t l'auteur avait fait g a l e m e n t h o m m a g e Sa Saintet, et qui a p o u r titre Le Jeune Ouvrier chrtien, petites directions spirituelles l'usage des j e u n e s g e n s . Cet important travail, si a i m a b l e m e n t jou et b n i par le S o u v e r a i n Pontife, sera, s'il plat DIEU, p u b l i d a n s u n e srie s u b s q u e n t e de

celte collection. C'est l e c o m m e n c e m e n t d'un cours c o m p l e t d e pit et de vie chrtienne, spcialement adress a u x jeunes g e n s d e la classe ouvrire et qui d o i t c o m p r e n d r e p l u s i e u r s v o l u m e s . Le prem i e r a p a r u en aot 1875 ; le s e c o n d en a o t 1876; le troisime est en travail.

A l'occasion de l'apparition des Ennemis des curs, il s'est pass Paris, chez les Francs-Maons, u n e aventure qui n e serait vraiment p a s croyable, si le fait n'avait t p u b l i c et si quantit de j o u r n a u x n'en avaient parl. Le dernier jeudi de juin 1876, eut l i e u Paris, a u T e m p l e Maonnique de la rue Cadet, u n e tenue s o l e n n e l l e des Frres et A m i s , c o n v o q u s par la V n . \ L o g e . ' . Clmente Amiti Cosmopolite. Le docte F r . \ Littr, d e l'Acadmie Franaise, y devait faire et y fit en effet un discours transcendant et s u p e r l u m i n e u x , et l e p e u docte F r . \ Gambetta devait y apparatre g a l e m e n t pour y remercier l e s F r . \ de la Vn.'. L . \ de l'honneur qu'on venait d e lui faire e n l e nom*
m a n t ChevaMer Rose-Croix.

La Tenue s'ouvrit d e u x heures. Les Maons taient a u n o m b r e de d o u z e cents environ. Ce qui p r o u v e premptoirement qu'ils taient t o u s g e n s d'esprit, c'est le p r o g r a m m e officiel, l e p r o g r a m m e i m p r i m de la fte. Avant le.s discours d u F r . \ Littr et d u F r . \ Gambetta, les F r . \ devaient entendre d e u x dissertations : la premire, au sujet de je n e sais quel i m p t , par je ne sais quel F r . \ ; la s e c o n d e (celle qui n o u s touche ici), tait confie au talent d'un certain F r . \ B a u d o i n , et tait a n n o n c e en ces termes (nous citons textuellement) : S'il est vrai que les libres-penseurs sont des C O R N I C H O N S , ainsi que l'affirme une rcente brochure. Rponse Mgr de S*** Se figure-t-on une a s s e m b l e de d o u z e cents h o m m e s , qui se prennent a u srieux, et qui se d e m a n d e n t gravement ce s'il est vrai qu'ils sont d e s cornichons! Cela ne dpasse-t-il p a s la m e s u r e ? U n spirituel et minent crivain, M. A u g u s t e Nicolas, q u i Mgr de Sgur faisait part d e cette curieuse n o u v e l l e , lui r p o n d a i t finement : Cette question est m a l p o s e ; car elle contient la rponse. Les Ennemis des curs ont s o u l e v d e vraies t e m p t e s d a n s la presse dmocratique, et l'auteur a t cribl d'articles et d'injures furieuses pendant prs d'un m o i s . Succs c o m p l e t !

A TOUS LES BRAVES GENS

LES

OBSERVATION GENERALE

peu flatteuse pour les ennemis des Curs.

Par Cur, il faut entendre ici tous les prtres- Ce n'est pas que tous les prtres soient des Curs ; mais, en France, l'ignorance et la grossiret les ont tous baptiss de ce nom. On appelle Cur le prtre qui l'vque a confi la direction d'une paroisse. Sur cent prtres, il n'y a pas quarante Curs. Avant d'entrer dans aucun dtail, voici une remarque curieuse : tous les coquins, tous les communards et tous

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LES ENNEMIS DES CURS

les ptroleurs, tous les ivrognes, tous les mauvais sujets, tous les gens de sac et de corde sont ennemis des Curs. Le fait est certain. D'autre part, les braves gens, les gens de bien, les personnes charitables, les gens honntes, estimables, dlicats, sont presque tous sympathiques aux Curs et respectueux leur endroit. Ce fait est encore certain. De cette observation gnrale et sans aller plus loin, nous pouvons tirer immdiatement une consquence vidente, peu flatteuse pour les gens qui crient contre les Curs : c'est qu'ils sont en bien mauvaise compagnie, et que cela ne prouve pas en leur faveur. Cela ne veut pas dire absolument qu'ils soient ce que sont les autres; mais, je le rpte, ce n'est pas bon signe. Dis-moi qui tu hantes, et je te dirai qui tu es, dit lo vieux proverbe. j@;uandon n'est pas loup, on ne hurle pas avec les loups.

II
Que les ennemis des Curs sont en gnral des lches.

Ils insultent les prtres, parce qu'ils savent bien qu*ils n'ont rien craindre d'eux. Le prtre, au milieu des impies, est comme le pauvre agneau au milieu des loups : il n'a pour armes que la douceur, la patience, la prire et le pardon des injures. L'homme qui insulte une femme est un lche. 11 en est de mme de celui qui insulte un prtre. Il fait comme

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les oies, lesquelles ne sont braves que contre ceux qui ne lvent pas le bton sur elles. Quatre-vingt-dix-neuf fois sur cent, les insulteurs do prtres fileraient, fileraient vite et doux, s'ils pensaient avoir craindre la moindre reprsaille. J'ai connu en Normandie un excellent prtre qui m'a racont ce sujet une bonne histoire. Il faut dire qu'il avait prs de six pieds de haut, et qu'il tait taill en hercule du Nord. Il venait de prcher une mission dans la ville de Laigle. Le jour du .dpart, plus de place dans l'intrieur de la diligence ; oblig de monter sur la banquette, il y trouve deux espces de petits commis, qu'il salue fort poliment. 'Les deux polissons se mettent rire, se moquer de lui demi-voix, et la voiture part. Le bon missionnaire ouvre son brviaire et commence prier. Ses deux voisins commencent chanter ou plutt crier-la Marseillaise. Messieurs, leur dit le prtre, ayez la bont de ne pas crier ainsi mes oreilles. Je suis poli pour vous ; soyez-le pour moi. Ils se mettent rire aux clats, brailler encore plus fort, et allumant leurs pipes, ils envoient deux ou trois bouffes de tabac dans la figure du prtre, qui avait repris sa prire. Sans rien dire, le missionnaire ferme "son brviaire, et au mme instant l'un de ces drles se sent empoign - comme dans un tau, par le cou et par les jambes; il est soulev de la banquette, et passe comme un colis la gauche du prtre, qui prend sa place, le plante la sienne, et les deux fumeurs se trouvent spars. L'opration s'tait faite en un clin d'il. Ainsi plac entre les deux commis stupfaits, il leur

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montre ses deux poings ; et quels poings! Il leur arrache leurs pipes insolentes, Et maintenant, leur dit-il, si vous bougez, vous aurez affaire moi. Le premier qui dira un mot, je le flanque en bas. Vous tes deux lches. Vous croyiez que je me laisserais manger la laine sur le dos. Mes petits amis, vous avez trouv votre matre. Les.deux braves, ples comme des navets, demeurrent immobiles pendant tout le temps du voyage. Et le bon missionnaire, riant dans sa barbe, continua tranquillement son brviaire. En descendant de voiture, il tendit la main ses compagnons de banquette, et leur recommanda la prudence, pour l'avenir. Tous les Curs, je le sais, n'ont pas des poings aussi respectables ; mais tous ils ont ce qui est plus respectable que les poings les plus vigoureux, leur caractre de ministres de DIEU, et les convenances de Jeur tat, qui ne leur permettent pas de recourir la correction fraternelle du redoutable missionnaire normand. Voil pourquoi ceux qui les insultent sont des lches.

III
Que les ennemis des Curs sont une collection de sots et d'ignorants.

Ce sont, en outre, pour la plupart, des gens qui ne savent pas ce qu'ils disent, et qui parlent tort et travers de la Religion et des prtres.

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Un jour, dans l'intrieur d'une voiture publique, o il ne restait plus qu'une place prendre, entra, non loin de Paris, un petit commis-voyageur, de la mme race que les deux prcdents- En face de lui se trouvaient deux prtres, dont l'un plus g, au visage grave et paisible. Au bout de quelques minutes, mon tourdi commence prendre la parole, et, croyant sans doute l'occasion favorable, entame avec les autres voyageurs la conversation la plus saugrenue et la plus inconvenante contre la Religion. Les deux prtres gardaient le silence, son grand dpit. Il se dcide enfin s'adresser au plus g des deux : Monsieur le Cur, lui dit-il avec cet air spcialement bte et mauvais qu'ont les gens qui se moquent de la Religion; monsieur le Cur, savez-vous la diffrence qu'il y a entre un ne et un voque? Et comme le prtre ne rpondait pas : Eh bien, moi, continua-t-il, je vais vous le dire : c'est que l'ne porte la croix sur le dos et l'vque sur la poitrine. Et moi, rpondit alors le prtre, j'ai vous demander quelque chose mon tour. Vous avez tant d'esprit, que vous ne serez point embarrass. Quelle diffrence y a-t-il entre un commis-voyageur et un ne? Ma foi, je n'en sais rien, rpliqua le jeune homme un peu interloqu. Eh bien, moi non plus, rpondit tranquillement le prtre, aux applaudissements de tous les compagnons de voyage. Et puis, reprenant quelques-unes .des sottises que le commis avait dbites prcdemment, il lui fit trois ou quatre bonnes rpliques, si bien cingles que le pauvre sot demeura coi, la bouche ouverte. Vous n'y entendez
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rien, mon pauvre garon, poursuivit le vnrable prtre. Avant de vous mler de parler Religion, retournez donc au catchisme. Un homme qui a le sens commun ne parle que de ce qu'il sait. Ce prtre n'tait rien moins que le docte Mgr AfTre, qui, peu d'annes aprs, devenait Archevque de Paris, et devait mourir "si glorieusement sur les barricades du faubourg Saint-Antoine, aux journes de juin 1848. Ceux qui dblatrent contre la Religion et ses ministres, sont tous, plus ou moins, des ignorants, qui ne comprennent pas le premier mot des questions qu'ils traitent avec tant d'aplomb ; ce sont de pauvres sots, qui font la roue comme des dindons, et ne parviennent, comme les dindons, qu' montrer de vilaines plumes noires, une crte rouge et tout l'ensemble d'une bte parfaitement ridicule. Que si, parmi les ennemis de la Religion et des prtres, ' quelques-uns sont instruits et mme savants, cela ne fait absolument rien la chose : ils peuvent tre savants en mathmatiques, en physique, en astronomie ; ils peuvent surtout le paratre et payer d'audace au milieu des ouvriers et des simples paysans : en matire de Religion, ils n'en sont pas moins des ignorants de premire force, d'autant plus ignorants qu'ils prtendent savoir. Or, c'est prcisment l ce qu'en bon franais l'on appelle un sot. Le nombre en est incalculable dans notre pauvre France, et il augmente mesure qu'on lit davantage les journaux dmagogiques et impies que chacun sait.

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IV
Que les ennemis des Curs sont pour la plupart des jobards et des imbciles.

C'est pnible constater, mais c'est comme cela. On fait avaler ces pauvres gens tout ce qu'on veut. Les journalistes les plus effronts, les plus menteurs, les attrapent aussi facilement qu'on attrape des grenouilles. vez-vous jamais vu pcher des grenouilles? Au bout d'un bton, on met une ficelle ; au bout de la ficelle, un petit morceau de viande rouge [rouge, notez bien cela; il faut que ce soit rouge). On tend le bton de manire ce que la viande frise l'eau : aussitt on voit s'avancer le peuple des grenouilles, l'il intelligent et vif. La premire arrive happe le morceau sducteur. Le pcheur tire la ficelle et happe la grenouille. Il relance la mme ficelle, avec la mme viande, la mme place : avec la mme perspicacit, une seconde grenouille happe et est happe ; puis, une troisime ; puis, une quatrime ; puis, toutes les autres, tant qu'il y en a. Telle est l'image de ce pauvre peuple de jobards, qui les meneurs des socits secrtes et du journalisme rouge font avaler leurs mensonges avec une si dplorable facilit. Ils leur disent pis que pendre des prtres, qui ne font que du bien, qui ne font de mal personne, qui sont ce qu'il y a de meilleur et de plus respectable au monde ; et ces vritables grenouilles croient, gobent tout cela.

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avalent tout cela, et, sans savoir ce qu'ils disent, rptent tout cela, dans les cabarets, dans les auberges, dans les ateliers, dans les clubs et jusque dans les casernes! Tout dernirement, dans un petit bourg de Seine-etOise, un brave et excellent Pre capucin prchait une mission. Tout le monde venait l'entendre. Il tait si bon, il parlait si bien, il disait de si bonnes et de si belles choses! Les runions du soir taient exclusivement rserves aux hommes, et l'glise tait toujours pleine comme un uf. Il y avait cependant une douzaine de libres-penseurs (c'est ainsi que s'appellent les gens dont nous venons de parler) qui se moquaient entre eux des instructions et trouvaient naturellement qu'ils avaient plus d'esprit que le Pre. On avertit celui-ci, en lui signalant les individus. Le lendemain soir, le bon Pre manuvra si bien, qu'il se trouva juste en face du fameux groupe, sur la place, au sortir de la runion. Eh bien, mes bons amis, dit-il en haussant exprs la voix, il parat que vous ne me trouvez pas fort? Je ne vous connais pas; mais du moment que vous vous moquez de la Religion et de moi, je parie tout ce que voudrez qu' moi tout seul, j'ai plus d'esprit que vous tous ensemble. Nous en ferons juger ces messieurs qui nous entourent. Acceptez-vous? Nos esprits forts hsitaient; mais la curiosit l'emporta, et l'un d'eux rpondit au nom des autres qu'ils voudraient bien voir. Eh bien, rpliqua joyeusement le missionnaire, attendez-moi tous ici, dans le cimetire, a ct de l'glise, et je vous ferai voir sur le mur le soleil comme en plein midi. Or il tait neuf heures et demie

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du soir, et, depuis plus de quatre heures, le soleil tait couch. Il faisait noir comme dans un four. Messieurs, ajouta rsolument le Pre capucin en s'adressant la nombreuse assistance, je vous demande de rester l comme tmoins. C'est vous qui jugerez si dcidment ces messieurs ont plus d'esprit que moi. Je rentre l'glise et serai vous dans une demi-heure. Des centaines de tmoins attendaient sur la place ; pas un desdouzen'avaitboug, lorsqu' l'heuredite, le capucin reparut, suivi du Cur, qui riait. La foule se rendit aussitt au cimetire, aprs eux. Alors le capucin appela les fameux douze ; et quand il fut bien assur qu'ils taient l : * Messieurs, dit-il l'assistance, je vous prends tmoin, et je vous adjure de mdire s'il est possible d'tre plus bte que ces douze farceurs-l qui s'imaginent bel et bien qu'un pauvre capucin peut leur montrer le soleil dix heures du soir, en pleine nuit. Un rire homrique sortit de toutes les poitrines, et les douze cornichons, riant jaune, profitrent de l'obscurit pour disparatre. Et voil de quelle force ils sont, ces esprits forts, ces beaux parleurs, qui se moquent de tout, qui se mettent au-dessus de tout, et qui parlent si firement des Curs en gnral, et de leur Cur en particulier. Ce sont des cornichons.

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Que les ennemis des Curs sont un tas de brouillons et de mauvaises ttes.

Il est bien rare qu'un homme sage et raisonnable, un homme d'ordre, aux murs honntes et tranquilles, soit ennemi des prtres. Il peut tre indiffrent ; mais ennemi, non. Au contraire, toutes les mauvaises ttes, tous les dmocrates, les rvolutionnaires, les communards sont ennemis de la Religion et des Curs. Plus ils sont rvolutionnaires, et plus ils les dtestent. Pourquoi? demandez-le leur. Ils n'en savent rien. C'est l'instinct du dsordre, l'instinct de la rvolte, en face de l'autorit. Le prtre est, en effet, le dpositaire et l'organe de la plus haute autorit qui soit sur la terre, l'autorit de D I E U , l'autorit religieuse, laquelle est le soutien de toutes les autres. C'est pour cela que tous les rvolutionnaires dtestent les prtres. Les prtres, cependant, ne leur ont fait aucun mal : et eux, ils veulent les tuer. Quel mal avait fait, par exemple, aux communards de 1871, le bon, l'excellent P. Olivaint? Quel mal leur avait fait le charitable cur de la Madeleine, M. Deguerry, qui donnait aux malheureux tout ce qu'il avait ? Que leur avaient fait les autres Pres Jsuites, qu'ils gorgrent lchement avec le P. Olivaint?

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elles pauvres Pres Dominicains d'Arcueil? et tous les autres ? C'tait la haine rvolutionnaire, haine aveugle et impie que l'esprit de rvolte engendre au fond du cur contre tout ce qui s'appelle prtre. En 1848, aprs les journes de juin, j'ai vu cela de prs. J'tais alors aumnier des prisons militaires de Paris ; et j'eus affaire une lite de rvolutionnaires enivrs d'impit et de haine; c'taient les assassins du pauvre gnral de Bra. Cinq d'entre eux taient condamns mort : cette perspective les avait un peu calms, et ils entendirent plus facilement raison. Nanmoins, aprs ma premire visite, ils voulurent charitablement m'trangler. Une vingtaine d'autres, casemates part, n'taient condamns qu'aux travaux forcs perptuit ou temps. Ceux-ci taient comme des btes froces; la vue d'une soutane les faisait rugir. L'aumnier en second s'tait charg d'eux, La premire fois que l'excellent prtre parut dans leurs casemates, il crut qu'il n'en sortirait pas vivant. Il ne leur apportait cependant que des consolations et du dvouement, sans compter certains petits soulagements matriels,, qui n'taient point ddaigner dans leui triste position. Pour les apprivoiser un peu, il voulut leur adresser quelques bonnes paroles, et, selon l'usage, il commena en faisant le signe de la croix et en disant : Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Nous ne connaissons pas a ! nous ne voulons pas de a! s'crirent plusieurs d'entre eux. C'est prcisment cause d

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cola que vous tes ici, rpliqua tranquillement l'aumnier ; et il continua comme si de rien n'tait. Mais ce ne fut qu' la longue qu'il gagna quelque chose sur ces esprits si prvenus. Pour moi, ma tche tait rendue plus facile, comme je l'ai dit, par la terrible perspective de l'chafaud. Ils m'avourent plusieurs reprises qu'on les avait grandement tromps. Ah! si nous les tenions, ceux qui nous ont endoctrins! rptaient-ils; comme nous les arrangerions! Ce sont eux qui nous ont perdus. Et ils sont on libert ! Mes bons amis, si vous ne voulez pas tre confondus avec ce grand parti de rvolts qu'on appelle les rvolutionnaires, ne faites pas comme eux, ne dites pas comme eux, et respectez la Religion et les prtres.

VI
Que les ennemis des Curs sont la fine fleur des mauvais sujets.

Il y a des mauvais sujets qui rougissent en apercevant le prtre ; ceux-l sont plus faibles que corrompus. Mais il y en a d'autres que la seule vue d'un prtre irrite et exaspre; ceux-l sont les mauvais sujets proprement dits, les libertins corrompus, la fine fleur des mauvais sujets. Oh ! quels ennemis les prtres ont l ! C'est la concupiscence de la chair qui grince des dents en apercevant

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oon plus terrible adversaire ; semblable au chien qui entre en fureur ds qu'on fait mine de lui arracher sa proie. Il y a quelques annes, un brave cur d'Alsace faillit tre assassin par un libertin de profession, aux embches duquel il tait parvenu arracher une pauvre victime. Et ce fait s'est renouvel maintes fois. J'en sais un autre qui, pour avoir empch quelques jeunes filles de remettre les pieds dans un mauvais bal public, exaspra si bien les mauvais sujets du pays, qu'ils osrent tenir sur son compte les propos les plus infmes, assurant avoir vu de leurs yeux, entendu de leurs oreilles des choses plus que dshonorantes, et poussant la vengeance jusqu' souiller bravement pendant la nuit la porte et les murs du presbytre. Plus d'un crut leurs calomnies, et, pour en effacer la trace, il fallut au pauvre Cur des annes de courage et de dvouement. Le prtre a l'honneur incomparable, mais prilleux, d'tre l'ennemi mortel des impudiques. En voulez-vous une preuve? Entrez dans ce cabaret, dans cette auberge o trois ou quatre viveurs sont attabls. Ils ont vu passer un prtre : il n'en faut pas davantage pour surexciter leur verve ignoble. Lazzis contre la Religion, blasphmes contre les choses saintes, chansons obscnes, sales histoires : tout cela tombe comme grle. Pourquoi? parce qu'ils ont vu un prtre. Pour eux, le prtre, c'est comme le sixime commandement de DIEU qui passe, et qui leur crie :
Luxurieux point ne seras.

Et comme ce commandement leur met le doigt dans l'il, ils s'emportent et se dmnent contre celui dont la seule vue le leur rappelle malgr eux.

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Les blasphmes des jeunes gens contre les prtres et en gnral contre la Religion, viennent dix-neuf fois sur vingt, de cette source peu avouable. Ce sont les passions honteuses qui leur montent la tte, et qui les font dblatrer contre celui qu'ils vnraient et qu'ils aimaient jadis, lorsqu'ils taient purs.

VII
Que les ivrognes, les voleurs et les fripons sont les ennemis-ns des Curs.

Assurment, les ennemis des Curs ne sont pas tous des ivrognes, des voleurs et des fripons ; mais trs-assurment, tous les ivrognes, tous les voleurs et tous les fripons crient contre les prtres et ne les dtestent pas moins que les libertins. C'est tout simple : qu'est-ce que le prtre, au milieu de la socit? N'est-ce pas l'Envoy de D I E U , qui a pour mission d'apprendre et de rappeler sans cesse aux autres qu'il y a un DIEU, une ternit, un enfer, un paradis? un enfer pour punir tous ceux qui font le mal, un paradis pour rcompenser ceux qui font le bien ? Par sa seule vue, comme nous le disions tout l'heure en parlant des mauvais sujets, le prtre rappelle aux ivrognes qu'il y a un DIEU qui punit la dbauche ; aux voleurs et aux fripons, qu'il n'est pas permis de voler, et que, lors mme qu'ils parviendraient chapper a la justice des hommes, Us ne sauraient chapper la justice de D I E U ,

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Comment voulez-vous qu'un homme pareil ne fasse pas tous ces honntes gens-l l'effet d'un cauchemar? Et comme personne n'aime les cauchemars, ils n'aiment pas, ils dtestent le prtre. Qu'il y a d'piciers, de marchands, de petits boutiquiers, etc., qui n'ont d'autre motif pour crier aprs les prtres, que cet argument secret, cach au fond de leur caisse : a J'ai du bien d'autrui ; je ne veux pas le rendre ; donc, je ne veux pas me confesser ; bas les Curs ! . L'impit d jeune libertin vient du corps; celle de l'ivrogne, du fond de la bouteille ; celle du petit et du gros voleur, du fond de. la caisse.. Et tout cela se traduit en accusations de toutes couleurs, plus absurdes les unes que les autres, contre les Curs, qui n'en peuvent .mais. ' Examinons un peu ces balourdises, mes bons amis, et touchons du doigt leur fausset. Ce ne sera pas long. Nous.avons vu ce que sont les ennemis des Curs ; nous niions voir maintenant ce qu'ils disent.

VIII
Les Curs sont les ennemis du peuple.

On vous le dit et vous tes assez simples pour le croire. Et qui vous le dit ? Los gens dont nous parlions tout

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l'heure, les ennemis des Curs, les mauvais sujets, les ivrognes, les gens tars. Nous avons vu ce que valent leurs dires. Ce sont les voleurs qui accusent les gendarmes. Qui vous dit cela encore? et qui le leur dit eux-mmes ! Les journaux? Mais vous ne savez donc pas qui parle dans les neuf diximes des journaux ? Des individus sans foi ni loi, sans convictions, sans conscience, qui exploitent la crdulit de leurs lecteurs, qui mentent tant par mois, qui disent du mal des prtres parce qu'il sont pays pour cela! Et que vous disent-ils, ces docteurs de contrebande? Qu'il n'y a pas de DIEU, qu'il n'y a ni ciel ni enfer, que la Religion est un tas de vieilles superstitions, qu'on n'est en ce monde que pour jouir, et que les prtres, qui vous disent le contraire, sont vos ennemis, les ennemis du peuple, les ennemis du genre humain. Si vous croyez cela, savez-vous ce qui vous arrivera? Vous irez en enfer, vous irez brler ternellement en .enfer; car il y a un enfer, quoi qu'on vous dise. Et voil o vous conduisent tout droit ces fameux amis du peuple. Pourquoi ces misrables-l vous rptent-ils chaque jour, sur tous les tons, que le prtre est votre ennemi? Parce que, pour sauver vos mes, pour vous empcher d'aller aux enfers, le prtre est oblig en conscience de vous dire juste le contraire de tout ce qu'ils vous disent. Au lieu de flatter, comme eux, votre orgueil et vos passions, il vous dit de les rprimer. A chaque instant, il est oblig de vous rpter : Il n'est pas permis de ds- obir DIEU. Il n'est pas permis de voler. Il n'est pas

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permis de s'enivrer. Il faut tre chaste, etc. ; en un mot, tous les commandements de D I E U et de l'glise. Or, tout cela n'est jamais agrable la nature.. Vous le voyez, disent les susdits, les prtres sont les ennemis du peuple. Et cependant, si vous coutez le prtre, c'est votre salut en ce monde et en l'autre, c'est votre vrai bonheur. En ce monde, vous viterez toutes les hontes de l'inconduite; vous serez bons, aims, estims de tous les honntes gens. Vous aurez encore des peines, sans doute; tout le monde,en a; mais la Religion vous donnera la force de les porter avec patience et avec mrite. Dans l'autre monde, vous serez ternellement heureuxavec le bon DIEU dans le ciel, au lieu de brler ternellement en enfer comme les mchants. Et le prtre qui vous veut, qui vous procure ce bonheur, ce serait votre ennemi ! Quelle folie ! Mais ce n'est pas tout. Vos journaux, j'entends vos journaux rouges (couleur du sang et du feu), vos journaux, que vous prchent-ils encore? La rvolte sociale, l'envie contre tous ceux qui sont au-dessus de vous, la rvolte de l'ouvrier contre le patron, la rvolte du paysan contre le chteau, le bouleversement de la socit, le renversement de tout; en un mot, la Rvolution. Sous des formes plus ou moins gazes, et sous prtexte de politique, de libert, de progrs, voil ce qu'ils ne cessent de vous prcher. Et, si vous les croyez, o vous mneront-ils ? Aux meutes, aux sanglantes barricades, la mort, ou du moins en prison, au bagne, en Caldonie. Les beaux amis que vous avez l !
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EL ce sont eux qui vous ameutent contre l'glise et contre les prtres, parce qu'ils sentent trs-bien que l'glise et les prtres sont toujours et partout les adversaires-ns des passions rvolutionnaires. Oui certes, l'glise et les prtres vous enseignent juste le contraire. De la part de D I E U , ils vous disent qu'il faut respecter l'autorit, qu'il faut obir aux pouvoir lgitimes, qu'il ne faut pas se fourrer daus la politique, qu'il n'en faut pas croire les journaux, que la souffrance est une consquence invitable et une punition du pch, et que les belles utopies des socialistes ne sont que des chimres. Or, ces grandes vrits-l sont le secret du bonheur public, et par consquent du bonheur priv. L o ces vrits sont connues et pratiques, l rgne la paix de l'tat, la paix de la famille ; l'agriculture, le commerce, l'industrie, que paralysent toujours les perturbations sociales, se dveloppent sans crainte ; le paysan, l'ouvrier ne chment point ; chacun s'occupe de ses affaires, et tout va bien. Et voil encore comment l'glise et les prtres sont les ennemis du peuple. Un dernier mot : quel intrt personnel a le prtre quand il vous dit de rprimer vos mauvaises passions, d'obir, de souffrir patiemment ce que vous ne pouvez pas viter? Quel profit lui en revient-il ? Il n'en retire gure que l'outrage, que la calomnie, que la perscution, parfois mme de la part de ceux qu'il veut sauver. Et les autres, au contraire, les prtendus amis du peuple, ceux qui vous mnent la boucherie ou au bagne, et finalement en enfer, avez-vous remarqu o cela les conduit eux-mmes? Sinon toujours, du moins

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souvent, au conseil municipal, au conseil gnral, voire mme au fauteuil (et aux appointements) de dput. On en a vu et Ton en voit qui, marchant ainsi sur le dos du pauvre peuple, grimpent encore plus haut el. attrappent patriotiquement une charpe de prfet ou un portefeuille de ministre. Et pendant ce temps-l, vous leurs pauvres dupes, vous lecteurs de leurs journaux, vous demeurez avec vos femmes et vos enfants dans la misre, si toutefois vous n'avez pas eu la tte casse en chemin. Donc, ce ne sont pas les prtres qui sont les ennemis du peuple. Les Vrais ennemis du peuple, ce sont les ennemis des Curs.

IX

Les Curs sont des fainants, des gens inutiles, des propres rien.

Parmi ceux qui le disent, il y en a qui le croient et d'autres qui ne le croient pas. Nous ne parlerons pas de ces derniers; quoi bon? puisqu'ils ne se croient pas eux-mmes. Il ne peut tre question ici que de ces ouvriers ou de ces paysans, laborieux sans doute, mais peu religieux, qui ne souponnent pas qu'il puisse y avoir un autre travail que le travail des mains. Ils voient les prtres aller et venir ; ils les voient consacrer un temps notable

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prier, lire, tudier ; ils en concluent que ce sont des fainants. A ce compte-l, tout ce qui ne porte point la blouse et le sabot, tout ce qui ne travaille pas la pierre, le bois, le fer, le cuivre, le coton, la soie ou la terre, serait fainant. Les mdecins les plus occups, les notaires, les magistrats, les professeurs, les employs les plus laborieux, et jusqu'aux officiers, devraient tre rangs parmi les fainants. N'est-ce pas absurde ? Le travail intellectuel est' bien autrement dur que le travail matriel ; il fatigue, il use bien plus vite et plus profondment. L'autre j o u r , j'entendais un docte professeur de sciences raconter que sur six frres qu'ils taient, tous robustes et bien taills, lui seul tait devenu maigre comme un clou et d'une sanl dbile. Et la cause ? Les mdecins la lui avaient signale maintes fois : c'est que seul il avait travaill de Ta tte, tandis que les cinq autres, rests ouvriers ou cultivateurs, n'avaient travaill que des mains. . Or le prtre passe sa vie travailler de la tte. D'abord il lui a fallu plir sur les livres, sur le latin, sur le grec, sur les livres de sciences, de philosophie et de thologie, pendant toute sa jeunesse, jusqu' l'ge de vingt-quatre ans. Cela fait dix, onze, quelquefois douze annes d'un rude labeur, presque sans relche. Cela ne sent gure la fainantise. Dans les Sminaires, on se lve cinq heures du matin, hiver comme t; la vie y est dure et pauvre. On ne s'en doute gure dans le monde. Deux jeunes ouvriers, allant au travail de trs-bonne heure, passaient un matin, . cinq heures, devant le Sminaire de Saint-Sulpice,

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Issy, prs de Paris. On sonnait justement la cloche du lever et, en un instant, toutes les cellules avaient eu leur lumire allume. Tiens, dit l'un d'eux, qu'est-ce que c'est que a? C'est le Sminaire, rpondit l'autre, une maison de jeunes Curs. Et ils se lvent cette heurel? Ma foi, je ne l'aurais jamais cru. Qu'esL-ce donc qu'on nous chante l'atelier, que les prtres sont des fainants ? Et ces prtendus fainants se prparent au sacerdoce en travaillant et en priant depuis cinq heures et demie du matin jusqu' neuf heures du soir, n'ayant que deux heures de rcration, ou pour mieux dire de rpit. Aussi sortent-ils de l plus ou moins extnus. Singulire espce de fainants, n'est-il pas vrai? Les voici devenus prtres : ils continuent se lever de bonne heure ; ils mnent une vie rgle, srieuse, remplie par l'accomplissement de leurs multiples devoirs. La prire, la clbration de la Messe et des autres Offices, les confessions, les cathchismes, les prdications et les tudes souvent prolonges que ncessite la prparation de ces prdications et de ces catchismes, la visite et le soin des malades, la visite des pauvres, parfois celle des riches qui l'on va recommander les pauvres, sans compter les mille soins matriels que rclament l'glise et la sacristie : tel est le travail, l'admirable et presque incessant travail du prtre, soit la ville, soit la campagne. Il y a des pays o les pauvres prtres sont tellement crass de besogne que. plus d'un finit par y succomber la fleur de l'ge. Cela se voit plus particulirement dans les grandes villes, et surtout Paris o les paroisses
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sont immenses et les prtres peu nombreux. Il n'y a pas longtemps mourait un Cur de Paris, connu pour son esprit et sa bont parfaite, qui tait lev rgulirement quatre heures du matin, jamais couch avant onze heures du soir, toujours au travail, toujours son affaire, et n'y suffisant pas. Aujourd'hui mme o je vous parle, combien n'y a-t-il pas de ces hommes du bon D I E U , qui, ne calculant jamais avec la peine ni avec la fatigue, se dpensent du matin au soir, et du soir au matin! Ce sont souvent des matines entires, ou des aprs-midi, passes confesser ; certains jours de la semaine, principalement les samedis et les veilles de ftes, toute la journe y passe, sans compter une partie de la nuit. Et il ne fait pas toujours bon au confessional," je vous assure, principalement pendant les grosses chaleurs d't, et pendant les grands froids d'hiver. Et les baptmes ? et les mariages ? et les enterrements? et le soin des enfants, avec la longue et laborieuse prparation des premires communions? Soit. Mais ce n'est pas partout comme a. Dans notre pays, o l'on n'est pas dvot, il n'y a gure confesser ni prcher; et les Curs n'ont pas grand'chose faire.' Hlas ! ce n'est que trop vrai. Mais est-ce leur faute s'ils ne sont pas aussi occups qu'ailleurs! Aprs tout, ils font ce qu'ils peuvent, et par consquentce qu'ils doivent. Or, un homme qui fait ce qu'il doit ne peut tre tax de fainant. Si, dans votre pays, les Curs ne travaillent pas toujours autant qu'ils le pourraient et qu'ils le voudraient, ce n'est pas leur faute, c'est la vtre. Allez vous confesser,

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et votre Cur confessera. Confessez-vous souvent, et il confessera souvent et de bon cur. Allez l'glise : et il vous prchera. En un mot, soyez chrtien, el vous le trouverez^prtre; de plus en plus prtre, mesure que vous serez plus chrtien. Il n'y a pas de Cur qui refuse le travail quand on le lui offre. C'est un peu fort de reprocher un marchand de ne pas vendre lorsque personne ne vient lui acheter ; un notaire ou un banquier, de ne pas faire d'affaires, lorsque personne ne se prsente dans leur tude ; un officier, de ne point conduire bravement ses soldats au feu, lorsque ceux-ci Refusent de marcher ! C'est l, cependant, ce que vous faites, vis--vis de votre Cur. Et puis, qui vous dit que votre Cur ne se cre pas luimme des occupations, des occupations srieuses et conformes son tat, lorsque votre coupable indiffrence le laisse chmer? Parce que vous ne le voyez pas confesser ou prcher, vous dites qu'il ne fait rien. Qu'en savez-vous. Mais on voit les Curs se promener, aller et venir, se visiter, rire ensemble. Ce n'est pas l du travail. Sans doute, puisque c'est du repos. Ces prtres ont travaill, voil pourquoi ils se reposent. Est-ce que vous ne vous reposez pas aprs avoir travaill, vous qui criez contre eux? * Le travail de tte, nous le constations tout l'heure, ncessite bien plus de repos que le travail manuel ; un ouvrier, un cultivateur peut, sans nuire sa sant, travailler toute la journe, ne s'interrompant que pour les repas. Je dfie ceux'qui se livrent au travail intellectuel d'en faire autant, du moins plusieurs jours de suite. Ils

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attraperaient une fivre crbrale. Si donc les prtres se promnent, s'ils vont et viennent, comme vous dites, c'est afin de pouvoir reprendre leur travail. Ils rient entre eux : voulez-vous qu'ils pleurent? Et puis, vous les voyez se promener ; car pour se promener et prendre l'air, il faut sortir : vous ne les voyez point travailler, parce que les prtres ne travaillent pas dans la rue ni au milieu des champs, et l-dessus, vous dites qu'ils ne font que se promener ! Je vous le demande vous-mme, est-ce juste? Maintenant qu'il y ait, par-ci, par-l,, des prtres, des Curs qui flnent un peu, c'est le tort qu'ils ont, et ils en rpondront devant D I E U . C'est comme parmi les ouvriers : par-ci, par-l, et mme trop souvent, on en voit qui flnent un peu, on en voit qui flnent beaucoup; ils ont grand tort. Mais direz-vous pour cela que les ouvriers, c'est--dire tous les ouvriers, sont des flneurs? Les Curs ne sont donc pas des fainants ; les Curs ne sont pas des gens inutiles; les Curs ne sont pas des propres rien. En rptant ces grossirets-l, vous vous faites l'cho de ces misrables impies qui n'apprendront qu'en enfer que prier, c'est travailler ; que dire la Messe, c'est travailler; que chanter les louanges de D I E U , c'est travailler; que confesser et sauver les mes, c'est travailler. En s'attaquant au prtre, c'est D I E U et sa Religion qu'ils en veulent. Le prtre est le grand travailleur de D I E U sur la terre, et son travail est le premier, le plus noble, le plus utile, et, ajoutons-le, le plus pnible de tous.

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X
Les Curs aiment la bonne chre, le bon vin et les gros dners

Ils aiment certainement mieux ce qui est bon que ce qui est mauvais. O est le mal? Et vous donc ? Vous dites que les Curs aiment la bonne chre. Ici encore, qu'en savez-vous? Est-ce que par hasard vous vivez, vous mangez avec eux? Dans ce cas, de quoi vous plaindriez-vous ? Et si vous n'en tes pas, je vous le rpte, comment savez-vous ce qui se passe chez eux ? Les gens qui disent le plus de ces sottes choses-l, sont prcisment ceux qui n'ont aucun rapport avec leurs Curs et qui se croiraient dshonors vis--vis des frres et amis, s'ils pouvaient tre souponns de hanter le presbytre. c Si fait, rpondent nos braillards ; nous savons ce e qui se passe chez les Curs. Ne les voyons-nous pas aller dner les uns chez les autres, surtout les jours de confrences ? On sait qu'ils restent longtemps table, qu'ils mangent et qu'ils boivent bien. Et c'est de l que vous concluez que les prtres font habituellement bonne chre, qu'ils sontdesfricoteursetdes gourmands, qu'ils aiment gobelotter? Autant vaudrait dire qu'on danse toujours dans votre pays,, parce qu'on y danse deux ou trois fois par an ; et que dans telle famille d'ouvriers ou de cultivateurs, on fait toujours la noce, parce

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que, quatre ou cinq fois par an, on y fcle joyeusement quelques parents et quelques amis. Il est parfaitement vrai, et c'est tout simple, que les Curs, surtout les Curs de campagne, se visitent volontiers, et parfois dnent les uns chez les autres. Mais, sachez-le bien, ce n'est point l de la gourmandise, c'est de la bonne et fraternelle hospitalit. L'hospitalit a pour ainsi dire disparu.de nos murs,- mesure que la charit chrtienne s'est refroidie ; elle ne se retrouve plus gure que dans le clerg, et il est tout simple qu'elle s'exerce principalement entre confrres. Les pauvres Curs de campagne, isols dans leur presbytre ont, plus que d'autres, besoin de se voir, de se confier mutuellement leurs peines, leur difficults, leurs joies ; sans ces bonnes visites, si fort calomnies, les paroisses rurales seraient des prisons cellulaires ; avec ces visites, nos Curs ont la force de mener la vie dure qu'ils mnent. Un protestant, nullement hostile aux prtres catholiques, me disait nagure : a Je ne comprends pas qu'un homme intelligent, comme sont la plupart de vos prtres, puisse se rsoudre tre Cur de campagne. Ces pauvres Curs sont tout seuls ; ils n'ont point d'intrieur, puisqu'ils ne sont pas maris. O puisent-ils le courage de vivre ainsi? O ils le puisent? D'abord et avant tout, dans l'amour de JSUS-CHRIST, et dans le dvouement sacerdotal; mais aussi dans ces bonnes et fraternelles relations avec leurs voisins. Encore une fois, o est le mal ? Et, quand un Cur reoit ainsi un ou deux confrres, n est-il pas tout naturel qu'il les traite un peu mieux que

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lui-mme quand il est seul? N'en faites-vous pas autant quand vous recevez quelque ami? Quand ces a gros dners, dont on affecte de parler chaque fois qu'il est question de la table des Curs, qui ne sait que ces grandes occasions se reprsentent une fois peine tous les ans ou tous les deux ans? C'est, par exemple, le jour de la visite pastorale, o, pour faire honneur sonvque, le Cur invite ncessairement les cinq ou six confrres les plus voisins, ainsi que son maire, son adjoint, son prsident de fabrique, et quelques autres gros bonnets de l'endroit. C'est encore le jour o la confrence ecclsiastique du canton se tient chez lui, et o il lui faut donner dner ses confrres, toujours plus ou moins nombreux. Mais ]a visite de l'vque se fait tous les trois ou quatre ans, et le tour de la confrance ecclsiastique ne revient chaque Cur que tous les dix-huit mois ou mme tous les deux ans*. Et c'est trop heureux que ces grandes circonstances ne reviennent pas plus souvent; car les pauvres Curs ne pourraient y suffire. Avec la misrable indemnit de neuf cents ou neuf cent cinquante francs, qu'ils reoivent annuellement de l'tat, et avec leur casuel, toujours si restreint, souvent nul, comment pourraient-ils, je vous le demande, donner souvent de a gros dners, et faire bonne chre le reste du temps? Ils le voudraient, qu'ils ne le pourraient matriellement pas. Je voyais ces jours-ci un marchand de vins, de Bretagne, qui me parlait prcisment de cela. Il me disait : Je ne sais, en vrit, o l'on prend que les prtres aiment

ptachtentiesbons vins, Pour moi, qui fournis une bonne

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partie de la contre, je n'ai pas de plus mauvaise pratique que MM. les Curs; ils me prennent toujours ce que j'ai de meilleur march, et par consquent de moins bon. S'ils se rgalent avec cela, ils ne sont pas difficiles. Je le sais, en ces jours de grandes runions, nos bons Curs mettent, comme on dit, les petits pots dans les grands, et se saignent blanc pour faire honneur leurs htes. Ils tirent de leur cave trois ou quatre bouteilles de bon vieux vin chappes au dluge et rserves pour la circonstance, moins qu'elles ne lui soient donnes cet effet par quelque bon paroissien? Qui aurait le courage de les en blmer, sauf peut-tre vous ? Maintenant, qu' ces gros dners on reste un peu longtemps table, c'est peut-tre un tort, vu surtout les mauvaises langues des cabarets voisins ; mais outre qu'il n'y a pas moyen de dner aussi rondement quand on est douze ou quinze que quand on est seul, il ne faut pas s'imaginer que tout le temps se passe boire et manger : on cause, on parle de mille affaires ; et si les prtres rient volontiers quand ils sont ensemble, c'est qu'ils sont contents, non de festiner, mais de se trouver les uns avec les autres et de pouvoir parler cur ouvert. Cela ne veut pas dire qu'il n'y ait jamais eu le m oindre excs dans ces sortes de runions : ce serait un miracle. Mais ce qui est incontestable, c'est que les excs sont, DIEU merci! rares et trs-rares; que ceux qui, de temps en temps, s'y laissent aller font trs-mal, et que.c'est une abominable calomnie de profiter de ces exceptions pour accuser tous les prtres d'aimer la bonne chre, le bon vin et les gros dners.

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C'est le contraire qui est vrai. Les prtres font habituellement maigre et trs-maigi^e chre. Ils sont sobres, presque tous par habitude, beaucoup par vertu, tous plus ou moins par ncessit. Ils boivent de la piquette, ou du cidre, ou de la petite bire, surtout aprs ces dners qu'on leur reproche si injustement. Les pauvres gens, pour peu qu'ils y aient mis un peu d'amour-propre,, se trouvent moiti ruins pour le reste de la saison. Et vous qui criez tant, vous seriez joliment attraps si vous deviez vous contenter alors de la maigre pitance de votre Cur. Ici, comme toujours, c'est le voleur qui poursuit le gendarme ; ce sont messieurs les ivrognes, ce sont les piliers de cabaret qui, au lieu de travailler, passent leur temps dblatrer contre la prtendue intemprance des prtres. Ils mentent. Laissons-les dire.

XI

Les Curs sont des gens dangereux qui fourrent leur nez dans toutes nos affaires, et qui s'insinuent dans les familles.

Allons droit au fait; dcouvrons le pot-aux-roses. En bon franais, toutes ces belles rcriminations se traduisent ainsi : Je n'ose pas me confesser, parce que j'en aurais trop dire; et cela m'ennuie de voir ma femme se confesser, parce que cela me gne. Et puis, je n'ai pas

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besoin de mon Cur pour savoir ce que j'ai faire. Une, deux, trois sottises. Au fond, c'est la confession, c'est au sacrement de Pnitence que s'en prennent les braves qui en auraient trop dire. A les entendre, c'est la faute du Cur. Pourquoi confesse-t-il? Pourquoi nous poursuit-il partout, avec son confessional sur le dos? Et, en effet, ces gens-l ne peuvent pas voir un prtre sans penser aussitt cette dsagrable confession. Pour eux, le Cur qui passe, c'est le sacrement de Pnitence qui passe, et qui les regarde comme un crancier regarde son dbiteur. C'est un vrai cauchemar. Mais, mes braves, c'est prcisment ce qui prouve le besoin urgent que vous avez de la confession; et il n'y a que le prtre qui puisse l'entendre. Il doit l'entendre pour pouvoir vous rconcilier avec le bon D I E U . Confesser, ce n'est pas seulement son droit, c'est son devoir; c'est son affaire. Vous confesser, c'est votre affaire, vous, parce que c'est votre devoir; oui, votre devoir, et par-dessus le march votre intrt; moins que vous ne prfriez aller en enfer. A ce point de vue, vos affaires, ce sont vos pchs ; et si cela ne vous amuse pas que votre Cur mette son nez dans vos affaires, c'est--dire entende l'aveu de vos pchs, cela ne l'amuse pas non plus, croyez-le bien. Mais il le faut; sans cela, vous tes perdu. C'est comme le mdecin et le malade. Quand un pauvre homme a un abcs ou un dpt, ce n'est pas pour s'amuser qu'il a recours au mdecin, et ce n'est pas davantage pour s'amuser que le mdecin lui donne du bistouri, et lui travaille le corps, malgr ses cris, Le

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prtre est le mdecin des mes ; l'abcs, le dpt, ce sont les pchs ; l'opration, c'est la confession. Qui a jamais dit que les mdecins sont a des gens dangereux, parce qu'ils nous latent le pouls, nous questionnent, nous font montrer la langue, et ne craignent pas, pour nous gurir, de nous faire mal ? Mais le prtre ne fourre pas son nez;, comme vous dites si gracieusement dans toutes vos affaires. Il ne s'occupe que de ce qui le regarde directement ou du moins indirectement, c'est--dire des maladies de votre conscience, ou.de ce qui pourrait ramener ces maladies. Il ne s'occupe pas du reste. quoi bon? Il confesse votre femme, si elle le veut, non certes pour te s'insinuer dans votre famille, ce dont il n'a nul besoin et nulle envie ; mais uniquement pour lui rappeler ses devoirs, pour lui apprendre vous demeurer fidle, tre patiente et douce avec vous, supporter vos dfauts, tre une bonne mre de famille, bien dvoue, bien range, bien chrtienne. Voil ce qu'il dit votre femme quand elle vient se confesser; voil ce qu'elle rapporte du confessionnal la maison. Au lieu de vous plaindre de votre Cur, vous devriez le remercier. N'ai-je pas connu Paris un banquier juif qui ne voulait son service que des domestiques catholiques, et bons catholiques? Quoique juif, il reconnaissait l'influence salutaire au point de vue de sa caisse. Vous, pourquoi ne la reconnatriez-vous pas de mme, au point de vue de la paix de votre mnage, et de la bonne conduite de vos enfants? N o n - s e u l e m e n t le prtre, le confesseur n est pas ur

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danger pour les familles, mais il en est le grand bienfaiteur, au nom du bon DIEU qu'il reprsente. Combien de mnages dsunis n'a-t-il pas rapprochs! Combien de libertins, d'ivrognes et de coureurs qui faisaient la honte et le dsespoir de leur femme et de leurs enfants, n'a-t-il pas russi transformer en honntes gens, en ouvriers laborieux, en bons pres de famille! Combien de fois n'a-t-il pas retenu, sur la pente fatale du dsespoir, telle ou telle malheureuse femme prte se jeter l'eau, ou s'enfuir du toit conjugal, cause des mauvais traitements ou de l'inconduite de son mari. La confession et, par consquent, le confesseur sont un incomparable bienfait de la Providence, et il faut avoir perdu le sens commun pour ne pas le comprendre. Il faut galement avoir perdu la tte pour s'imaginer que, dans les affaires de la conscience, on n'a pas besoin du prtre pour savoir ce que l'on a faire. En envoyant ses Aptres, qui furent ses premiers prtres, pour sauver le monde, le bon D I E U leur a dit : Allez,
a prchez F Evangile toute crature. Enseignez tous les peu pies, et apprenez-leur observer mes lois. Or, pour tous

et pour chacun, les affaires de la conscience consistent connatre et observer les lois de D I E U ; en d'autres termes, couter l'glise, qui nous parle parles prtres, et qui, par eux, nous dirige et nous soutient dans la voie du salut. Cette triple sottise, qui court les rues, et qui voudrait nous loigner de nos prtres, est donc tout simplement un blasphme contre la confession et, par-dessus le march, une de ces absurdits qui ne vaudraient pas la peine d'tre releves, s'il n'y avait pas dans notre belle France

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tant de serins, toujours prts rpter tous les airs qu'on leur joue.

XII
Les curs sont des hommes d'argent, des gens intresss qui demandent toujours.

Des hommes d'argent? Dites donc des hommes sans argent ; et c'est pour cela qu'ils demandent toujours, non pour eux-mmes, mais pour l'glise et pour les pauvres. Et c'est ce qui fait qu'ils ne sont pas intresss, mais intressants. Des hommes d'argent ! Est-ce cause de ces minces redevances qu'on appelle le casuel? Mais rien dplus lgitime que ce casuel : il est rgl d'un commun accord entre l'glise et l'tat, qui l'accordent titre de supplment de traitement, de supplment indispensable; le tarif en est rgl d'avance, et le Cur ne peut pas le modifier; d'ailleurs, il se rduit bien peu de chose, sauf certains frais de luxe, pour les grands mariages et les grands enterrements; mais alors, il est parfaitement loisible de .s'en passer. Et puis, remarquons-le bien, une bonne partie de ce casuel est rserv la fabrique, laquelle est charge de l'entretien matriel et des rparations de l'glise ; dans les grandes villes, l'entreprise des pompes funbres absorbe la plus grande partie de-ces dpenses irritantes. Ajoutons bien vite qu'en beaucoup de paroisses rurales

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le chiffre du casuel est drisoire, et qu'enfin jamais on n'y oblige les pauvres. Et c'est pour cela que les prtres seraient des hommes d'argent? Quelle injustice ! Ils demandent toujours de l'argent, dit-on. Sans doute, puisqu'ils n'en ont pas, et qu'il leur en faut pour soulager les pauvres et pour soutenir les uvres paroissiales. Est-ce avec son misrable traitement de neuf cents ou neuf cent cinquante francs qu'un pauvre Cur peut faire efficacement ses charits? Hlas ! il a tout juste de quoi ne pas mourir de faim. Voil pourquoi il qute, il demande. Donne qui veut, et, chose curieuse ! ceux qui ne donnent jamais rien sont toujours les premiers crier comme si on les corchait. Au fond, tout cela n'est que de la mchancet, du parti pris contre le clerg ; c'est un manque de foi, et surtout un manque .de cur. En somme, et malgr des exceptions heureusement bien rares, les Curs sont partout les pres des malheureux, leur principal, pour ne pas dire leur unique refuge. "Quand un pauvre n'a plus de pain, quelle porte va-t-il frapper ? Instinctivement celle du prtre, parce qu'il sait que, l du moins, il lui sera fait bon accueil. Pauvre lui-mme la plupart du temps, le prtre ne peut pas toujours beaucoup donner; mais, peu ou beaucoup, il donne toujours de bon cur. Les impies ont beau dire et beau faire, c'est un fait reconnu que la charit est le plus bel apanage du clerg catholique. Que si vous n'tes pas de cet avis, tant pis pour vous.

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XIII
Les Curs veulent rtablir la dme.

Voil encore une de ces fameuses rengaines avec lesquelles les socits secrtes font voter rouge dans les lections, et dont les meneurs qui en parlent sont les premiers rire ds que le tour est jou. Rptons-le pour la centime fois : on appelait autrefois dme (ou dixime), une redevance que les monastres et les seigneurs ecclsiastiques recevaient des fermiers qui ils louaient leurs proprits. C'tait donc un impt de dix pour cent, ou, si on l'aime mieux, le prix de location de la ferme, de la mtairie qu'on se chargeait d'exploiter. Sur ces terres-l, on ne payait ni l'tat nia personne aucun autre impt ; et dans les mauvaises annes, on payait ce qu'on pouvait, sans jamais craindre ni les huissiers ni les saisies. Rien n'tait doux et paternel comme ce rgime, d'autant plus qu'au besoin l'on tait assur de la protection du puissant propritaire. Tout cela est chang, et le pauvre monde n'en est pas plus heureux. Au lieu de payer la dme, c'est--dire dix pour cent, un seigneur bon et misricordieux par vocation, on paye aujourd'hui vingt, vingt-cinq pour cent, quelquefois mme davantage, un tout-puissant seigneur, qui s'appelle l'tat, et qui n'entend pas la plaisanterie. Si vous ne payez pas au jour et l'heure dite, vous tes saisi, vendu, expuls, rduit la misre

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avec votre femme et vos enfanls. Telle est la loi, tel est le monde moderne. Il n'en tait pas ainsi autrefois, du temps de cette fameuse dme, qui apparat si noiro aujourd'hui et si horrible, uniquement parce qu'elle avait un caractre religieux. Quoi qu'il en soit, il est cent fois absurde de prtendre que les Curs songent rtablir la dme. Ces chosesl sont si btes, qu'on ne sait en vrit que rpondre. Il n'y a pas un seul Cur de France ou de Navarre qui une pareille pense soit jamais entre dans la tte. Et puis, quand ils le voudraient, comment le pourraient-ils ? Est-ce que ce sont par hasard les Curs qui rglent et qui votent le budget ? Mais quoi bon insister davantage? Cet pouvantail du rtablissement de la dme, si Von ne vote pas rouge, n'est qu'une machine lectorale, aussi sotte que coupable. Personne n'y croit, except le pauvre peuple des lecteurs-cornichons, dont nous parlions tout l'heure. . Si vous y croyez, vous, mon pauvre ami, je vous plains; vous n'tes pas fort.

XIV
Les Curs sont les ennemis du progrs, de la libert et de la socit moderne.

Les prtres sont des gens pacifiques et raisonnables qui,' l'exemple de Celui dont ils sont les ministres, ai-

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ment tout ce qui est bon et repoussent tout ce qui est mauvais. Dans ce qu'on est convenu d'appeler le progrs, la libert, la socit moderne, il y a du bon et il y a du mauvais, il y a du vrai et du faux. L'glise et les prtres louent et aiment tout ce qu'il y a de bon, tout ce qu'il y a de vrai dans ce progrs, dans cette libert, dans cette socit moderne ; et tout ce qu'il y a, et tout ce qu'il peut y avoir l-dedans de faux et de mauvais, de dangereux pour les mes, d'oppos la loi de D I E U , ils le blment, ils le repoussent hautement. Ont-ils tort? N'estce pas l une affaire de simple bon sens? N'est-ce pas pour eux un dvoir, un devoir rigoureux et sacr? Mais on ne s'accorde pas sur ce qu'il y a de bon ou de mauvais dans la socit moderne. . Quels sont ceux qui ne s'accordent pas? Les catholiques ont un moyen.bien simple d'y voir clair, et par consquent d'tre d'accord : ils ont l'autorit de l'glise, laquelle est prcisment charge d'enseigner aux hommes ce qui est bien et ce qui est mal, ce qui est vrai et ce qui est faux, en quelque matire que ce soit. Et comme cette autorit est divine, et, par consquent, infaillible, en l'coutant et en suivant ses directions, nous ne pouvons pas nous tromper. Donc, en cas de contestation, pour discerner la paille du bon grain, recourons l'glise, laquelle nous parle par le Pape, par nos vques et par nos prtres. coutons ce que nous enseigne notre Cur, au nom de notre vque et du Pape, et laissons dire les rvolutionnaires de toutes nuances, c'est--dire ceux qui, un degr quelconque, se rvoltent contre l'autorit de D I E U .
VIU,

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Ce que l'glise nous enseigne sur le vrai et sur le faux progrs, sur la vraie et sur la fausse libert, c'est la vrit ; et cette vrit, il ne suffit pas de la connatre, il faut l'aimer et la mettre en pratique. Les Curs ne sont donc en aucune manire les ennemis de ce qu'il peut y avoir de bien dans notre socit et dans nos institutions modernes, pas plus qu'autrefois ils ne l'taient par rapport aux anciens usages et aux lois d'une socit qui n'est plus. Mais en voil assez sur un sujet qui touche la politique, o les journaux et les bavards ont beau jeu pcher en eau'trouble, et o ils ne mlent le nom des Curs que pour soulever contre eux les passions populaires; passions d'autant plus terribles qu'elles sont plus aveugles, et que les ouvriers ainsi ameuts contre le clerg comprennent moins ce dont il est question. C'est une chose bien coupable que d'abuser ainsi de la crdulit et de l'honntet du pauvre peuple, pour le dtacher de ses meilleurs amis, qui sont les prtres.

XV

Les Prtres sont des hommes comme les autres.

Oui et non. Oui, en ce sens qu'ils ont, comme les autres, deux pieds, deux bras, deux jambes et une tte, et qu'tant citoyens comme les autres, ils ont les mmes droits, les mmes privilges que les autres. Non, en ce

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sens qu'ils sont les ministres de D I E U ; ce que ne sont pas les autres. En tant qu'il est homme, un pre de famille n'est pas * autre chose que ce que-sont ses enfants : il est homme comme eux, et eux, ils-sont hommes comme lui, ni plus ni moins. Mais en tant qu'il est pre, il est beaucoup plus que ses enfants, lesquels ne sont pas du tout ce qu'il est. Et ce qu'il est, il Test de par DIEU, qui est l'auteur de la famille et la source de l'autorit paternelle. Ainsi en est-il du prtre. Le mme D I E U qui a institu la famille, a institu l'glise et le sacerdoce; il a tabli lui-mme un sacrement, qui s'appelle le sacrement de l'Ordre, et a voulu que tous ceux qui recevraient ce sacrement participeraient plus ou moins son autorit sur le monde. Ce sont ces hommes qu'on appelle des prtres et, un degr suprieur, les vques, dont le Pape est le chef. Ces hommes, dsormais consacrs D I E U ; ont pour mission, et cette mission leur vient de D I E U mme, de le faire connatre aux autres hommes, de leur apprendre observer ses lois, d'enseigner aux grands et aux petits la vritable Religion, ce qu'il faut croire, ce qu'il faut faire, ce qu'il faut viter pour tre de vrais serviteurs de DIEU, et pour jouir ternellement dans le ciel du bonheur de DIEU mme. Ils ont pour mission d'offrir le grand sacrifice de la Religion, qui est la Messe, et de prsider au culte divin ; de pardonner les pchs ceux qui s'en repentent, et qui les confessent sincrement; de sauver, de sanctifier leurs frres en toutes circonstances, d'assister la mort les pauvres mourants, et d'tre ainsi comme les pres

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des chrtiens, leurs sauveurs, leurs consolateurs, et la suite de leur divin Matre, des mdiateurs entre D I E U et les hommes. Est-ce que les autres hommes ont le pouvoir de faire tout cela ? Donc les prtres qui ont ce pouvoir, ne sont pas des hommes comme les autres. Ils sont ce que ne sont pas les autres, les Envoys de D I E U , les ministres de JSUS-CHRIST, les pres des mes. coutez ce que dit du prtre un de nos clbres dmocrates modernes, mort chrtiennement depuis, mais alors tmoin plus qu'impartial : Il est, dans chaque paroisse, dit Lamartine, un homme qui n'a point de famille, mais qui est de la famille de tout le monde ; qu'on appelle comme tmoin ou comme conseiller dans tous les actes solennels de la vie ; sans lequel on ne peut ni natre ni mourir ; qui prend l'homme au sein de sa mre, et ne le laisse qu' la tombe; qui bnit ou consacre le berceau, la couche nuptiale, le lit de mort et le cercueil; un homme que les petits enfants s'accoutument aimer, vnrer et craindre ; que les inconnus mme appellent mon pre;aux pieds duquel les chrtiens vont rpandre leurs aveux les plus intimes,,leurs larmes les plus secrtes ; un homme qui est le consolateur par tat de toutes les peines de l'me et du corps ; l'intermdiaire oblig de la richesse et de l'indigence; qui voit le pauvre et le riche frapper tour tour sa porte ; le riche pour verser l'aumne secrte, le pauvre pour la recevoir sans rougir ; qui, n'tant d'aucun rang social, lient galement toutes les classes infrieures par sa vie pauvre et souvent par l'humilit de sa naissance; aux

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classes leves par l'ducation, la science et la noblesse des sentiments que la Religion inspire et commande; un homme enfin q,ui sait tout, qui a le droit de tout dire, et dont la parole tombe de haut sur les intelligences et sur les curs, avec l'autorit d'une mission divine et l'empire d'une foi toute faite. Cet homme-c'est le Cur. Oh ! que nous devons donc respecter nos prtres, leur autorit, leur divin caractre ! Nous leur devons, pour ainsi dire, le religieux respect et la soumission que nous devons JSUS-CHRIST lui-mme. Ne leur a-t-il pas dit de sa bouche sacre, en la personne des Aptres : De
mme que mon Pre m a envoy, moi je vous envoie. Celui qui vous coute, m'coute, et celui qui vous mprise me mprise.

Tels sont nos prtres. Les impies, les protestants, les francs-maons, les mauvais sujets qui calomnient et outragent les Curs outragent et attaquent J S U S - C H R I S T , qui est en ses prtres et qui par eux, continue sauver les hommes. Aussi n'est-ce pas seulement une injustice et une grossiret, comme nous l'avons dit; c'est de plus un vritable blasphme. Ne faisons pas comme ces malheureux-l.Tout au contraire, entourons nos prtres de toutes sortes d'gards ; assistons-les, dfendons-les. Un chrtienne devrait jamais passer devant un prtre sans le saluer religieusement ; ce n'est pas l'homme, c'est au prtre, c'est JSUSCHRIST que se rapporte cette marque d'honneur, cette marque de foi.

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XVI
Mais il y a de mauvais prtres. Gomment ceux-l peuvent-ils tre les ministres de DIEU?

Hlas ! oui ; i] y a eu, il y , et il y aura toujours par-ci par-l quelques mauvais prtres. Ce sont les hritiers de Judas. D I E U merci ! il n'y en a pas beaucoup ; et au milieu de la masse des bons, des vrais prtres, ils forment une ira-, perceptible exception. Quand un prtre manque ses devoirs, on le sait bien vite ; on le crie sur les toits ; toutes les trompettes du dpartement s'en mlent, et l'on en dit ordinairement dix fois, vingt fois plus qu'il n'y en a. Et pourtant c'est peine si, de longs et rares intervalles, on cite un ou deux de ces malheureux scandales. C'est prcisment l ce quiprouve qu'il y a peu et trspeu de mauvais prtres. Sur une belle toffe blanche, la moindre tache saute aux yeux : dans les rangs du clerg catholique, si respectable et si pur, un seul prvaricateur offusque, indigne tout le monde. Les voques le condamnent et le chassent aussitt du diocse ; tout en le plaignant, ses confrres indigns le repoussent ; il en est de mme de la multitude des fidles ; et le mpris dont les mchants eux-mmes poursuivent le coupable, est encore un hommage frappant, bien qu'involontaire, rendu la vertu de tous les autres.

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Il ne sera pas inutile de remarquer ici, en passant, que les bons fidles ne blment pas le mauvais prtre de la mme manire que le font les mchants : les bons gmissent encore plus qu'ils ne s'indignent; les mchants, les mauvais sujets, les journalistes impies font mine de s'indigner, eux aussi, tandis qu'au fond ils sont enchants de flairer un scandale. Ce n'est pas l'amour de la vertu outrage qui leur fait crier sus au mauvais prtre ; encore moins le zle d'une religion qu'ils n'ont pas ; ils voient l une occasion d'accuser tous les prtres, et d'ameuter contre eux la multitude, en mettant sur le compte de tous ce qui est le fait d'un seul. Qu'ils me permettent de leur rappeler, ces vertueux indigns, la rponse de Notre-Seigneur aux pharisiens qui lui avaient amen un jour une.pauvre .femme convaincue d'adultre. Le Fils de DIEU, qui voyait le fond de leurs curs, se contenta de leur dire : Que celui d'entre
vous qui est sans pch lui jette la premire pierre. Ils

(lirent tous les uns aprs les autres, sans plus dire un mot. Si, en face d'un pauvre prtre, tomb dans le mal, on. donnait la mme rgle nos pharisiens de cabarets et d'ateliers, je crois qu'on n'aurait pas de peine compter les innocents qui resteraient. Qu'ils se regardent un instant eux-mmes, et ils s'apercevront peut-tre qu'ils en ont fait, qu'ils en font tous les jours dix fois plus que le malheureux qu'ils lapident. Quand je pense que, parmi les gens les plus ardents manger du prtre et publier sur les toits le moindre scandale ecclsiastique apparat aux premiers rangs un journaliste, un journaliste connu, qui entretenait Paris

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sept mnages! Et ceci est absolument sr : je lo tiens d'un homme grave qui connaissait * le vertueux personnage. Un autre journaliste, galement chef d'meute contre le clerg, nuit et jour la piste des scandales, se vantait nagure devant un homme de lettres qui me l'a rpt, d'avoir, dans presque tous les quartiers de Paris, son pied terre conjugal; et il poussait le raffinement jusqu' dicter, tantt l'une, tantt l'autre de ses misrables complices ses articles anti-clricaux ! Et tous deux taient maris et pres de famille ! 0 purs pharisiens du dix-neuvime sicle ! Ceci soit dit, non pour excuser le prtre coupable, mme repentant, mais pour constater une fois de plus la criante inconsquence et l'injustice des hommes dont nous parlons ici. Nanmoins, tant qu'il n'est pas frapp par la sentence de son vque, le mauvais prtre conserve son autorit religieuse, tout indigne qu'il en est. C'est comme un magistrat prvaricateur, qui continue juger, et juger lgitimement, tant qu'il n'est pas rvoqu par l'autorit suprieure. C'est comme un officier, tratre la patrie, qui .continue commander ses soldats, jusqu'au jour o il est priv de son commandement et puni de sa trahison. Ce n'est point, en effet, parce qu'il est bon et vertueux, mais parce qu'il est prtre, parce qu'il est cur, que le prtre exerce son ministre dans sa paroisse, prche, confesse, etc. Et voil comment il y a malheureusement quelques mauvais prtres, et comment ils peuvent tre les mi-

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nistres de DIEU, tant qu'ils ne sont pas dcouverts et frapps d'interdit.


*

La btise et la mauvaise foi combines des ennemis des Curs ont mis en circulation quantit d'autres bourdes, tout aussi fortes que celles dont nous venons de parler ici. Ce sont des niaiseries si sottes, ou des ignorances si inconcevables, ou de si criants mensonges, qu'il n'est pas mme ncessaire d'en faire mention. Je vous en laisse le soin, vous braves et honntes gens qui s'adressent ces quelques mots. Faites-en bonne justice, et ne permettez pas qu'on les soutienne devant vous. Rappelez-vous qu'en insultant vos prtres, c'est votre Religion qu'on insulte, votre Religion et votre DIEU. En cela, comme en tout, soyez chrtiens : et que D I E U vous bnisse !

PILOGUE
a Coah!... Goah!..,

Un jour le spirituel et vnrable abb C..., aumnier d'une des plus importantes prisons de Paris, marchait tranquillement dans une rue peu frquente du faubourg Saint-Antoine, rcitant- son brviaire. C'tait en t ; portes et fentres des petites boutiques, tout tait ouvert, et les ouvriers travaillaient au grand air.

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LES ENNEMIS DES CURS

Affectueusement salu par ceux qui le connaissaient, le bon abb passa devant un petit atelier de tailleurs, dont la devanture ouverte la hauteur des fentres du rez-de-chausse laissait voir quatre ou cinq ouvriers, les jambes croises sur leur tabli, qui cousaient, piquaient, travaillaient avec une ardeur plus ou moins parisienne. En apercevant le prtre, l'un d'eux, sans doute le bel esprit de la bande, crut faire merveille en criant : Coah ! coah ! L'abb s'arrte, ferme son livre, le regarde et lui dit, ' avec son accent fortement mridional, si incisif et si drle ; H, mon bel ami !... Comme vous chantez bien! Dites-moi : y a-t-il longtemps que vous tes en cage? Bravo, bravo, monsieur le cur ! s'crirent les autres en clatant de rire. Et, regardant le bel oiseau, qui tait tout attrap : Animal ! lui dit l'un d'eux, cela t'apprendra crier aprs les prtres. Ce fanieux coah ! que connaissent si bien les chos de nos cabarets, est aussi fin, aussi spirituel, aussi dlicat que l'aimable animal auquel il est emprunt. Il dnote une dose d'esprit peu commune et un esprit du meilleur aloi. J'ai connu dans le temps un gamin qui, cependant, il n'a pas port bonheur. C'tait encore Paris, mais cette fois dans un quartier des plus et des mieux frquents. Un prtre passe. En le voyant, mon gamin fait aussitt un pied-de-nez et ouvre son bec pour lcher un acoah ! Il n'avait pas ferm la bouche, qu'une pouvantable claque lui fait voir trente-six chandelles, le fait pirouetter deux ou trois fois sur lui-mme et manque de le ren

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verser. perdu, il* se frotte les yeux et aperoit, droit devant lui, un immense sergent de ville, qui l'empoigne et le mne au violon. Le jeune corbeau tait en cage. Il y passa le resta de la journe et n'en sortit qu'aprs avoir reu, du commissaire d'abord, puis de deux ou trois inspecteurs, le complment de sa recette du matin : une vritable leon de chant.
s

Il faut avouer que ce coah! manque de grce. C'est un trange choix qu'ont fait l les ennemis des Curs. Si le cri du corbeau a l'avantage de leur rappeler, chose peu utile, que les prtres sont vtus de noir, il aie grand dsavantage de les identifier eux-mmes a v e c , une des plus sales, des plus sottes, des plus mchantes btes de la cration. Le corbeau vit de charogne; et ces gens-l vivent de corruption, de .plaisirs ignobles, d'insultes et' de.vilaines choses de toutes sortes. Si c'est cause de cela que le cri du corbeau est devenu leur cri de ralliement, ce n'est pas flatteur pour eux. En somme, c'est un ridicule et dangereux mtier, pour ce monde et pour l'autre, que d'tre
ennemi des Curs.

LA MESSE

L'auteur avait compos sous ce titre la Saints-Afgstres * un travail destin d'abord dans sa pense tout le monde, aux ecclsiastiques comme aux laques, aux catchistes comme aux enfants. Mais la grandeur du sujet, remporta bientt, et-il se dcida ddoubler son Exposition des rites de la Messe. Il ddia les Saints-Mystres aux sminaristes et aux jeunes prtres, et il composa pour des enfants et pour des personnes inoins instruites le petit opuscule que l'on v a lire, intitul la Messe, Il fut bientt traduit en italien, en espagnol, en allemand, en anglais, en flamand, en arabe; et en quatre ou cinq ans, prs de vingt mille exemplaires ont t couls.

LA MESSE

I
A qui s'adresse cet opuscule?

Un peu tout le monde, mais surtout tous ceux chez qui le catchisme n'est plus qu' l'tat de souvenir. Il est vraiment douloureux, aprs plus de dix-huit sicles de christianisrtie, d'tre oblig d'expliquer des chrtiens ce que c'est que la Messe. Nous en sommes rduits l cependant, grces au progrs des lumires d'en bas, qui ont presque teint la lumire d'en haut. mesure que l'on apprend aux gens ce 'dont ils pourraient parfaitement se passer, ils dsapprennent de plus en plus ce dont personne ne peut se passer ici-bas, sous peine de devenir malheureux et pervers. Comme le dmon se moque de nous, avec son beau progrs, avec sa fameuse science, avec tous les grands mots dont il affuble ses mensonges !

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LA MESSE

Dans ce qu'on est convenu d'appeler les temps d'ignorance, tout le monde savait ce que c'tait que la Messe; aujourd'hui, mme parmi les braves gens, combien y en a-t-il qui le savent un peu nettement? Combien, peut-tre, seraient capables de dire comme ce patron cordonnier de Paris qui voulait faire travailler toute la matine d'un jour de fte ses pauvres apprentis : Ah! bah! vous en serez quittes pour aller la Messe du soir, au lieu de celle du matin. a n'y fait rien : l'une est tout aussi bonne que l'autre. Il prenait les Vpres pour la Messe. Un autre de mme force, disait qu' la Messe du soir, c'est plus beau qu' la Messe du matin, parce qu'ony voit le soleil. Ce malheureux-l croyait qu'au Salut (qu'il appelait la Messe du soir) nous adorons l'ostensoir. Et ce ne sont pas seulement les gens sans ducation qui ne savent plus ce que c'est que la Messe, et qui vous parlent srieusement de la Messe du soir : un colonel rpondait un prtre qui rclamait, en faveur des soldats du rgiment, la premire, la plus sacre de toutes les liberts, celle de la conscience : Il est vrai, en passant ma revue le dimanche midi, je les empche d'aller le matin la Messe ; mais ils sont tous ; libres au bout d'une heure ou deux, et ils peuvent, s'ils veulent, assister la Messe de trois heures. Pour bien des gens, toute crmonie religieuse, quelle qu'elle soit, c'est la Messe. Je crois avoir racont ailleurs (1) ce que me rapportait un tmoin oculaire, l'occasion de la bndiction solennelle donne par un vque
(1) La Prsence relle.

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la locomotive qui devait trenner un embranchement du chemin de fer de l'Ouest. Deux ou trois bons industriels, ravis et mus, se disaient entre eux : a fait tout do mme plaisir! Il a longtemps que nous n'avions assist la Messe. Cette ignorance est l'ordre du jour. Elle est heureusement un peu moins grossire chez ceux qui vont de temps autre l'glise; mais il suffit de voir comment se tiennent la plupart des citoyens baptiss qui assistent aux Messes de mariage, aux Messes d'enterrement et mme aux Messes ordinaires du dimanche, pour tre convaincu qu'ils ne comprennent pas le premier mot de ce qui se passe devant eux. On les voit l, sans aucune religion, sans respect, sans prire, sans livre; les uns, bavardant, riant, occups regarder les femmes l'lvation, et les toilettes, ne s'inclinant mme pas prenant' sans doute l'glise pour une succursale de la mairie ou du caf ; les autres, les bras ballants, la bouche ouverte, avec des airs stupides qui feraient rire s'ils ne faisaient piti. Je le demande : est-ce l un portrait de fantaisie? Qui n'a t cent fois tmoin de ces choses? Enfin, parmi les chrtiens pratiquants, parmi ceux qui n'ont point oubli le chemin de l'glise, je crois qu'il y en a un bon nombre qui ne savent que d'une manire confuse et insuffisante ce que c'est que la sainte Messe, pourquoi et comment nous devons tous y assister, ce que signifient les crmonies que le Prtre accomplit l'autel, et quels prcieux avantages on tire de l'assistance la Messe. C'est pour ce grand nombre de chrtiens honntes, mais peu instruits, que je vais tcher de rsumer ici ce
vin. 26

40-'

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que l'Eglise nous enseigne touchant le saint sacrifice de la Messe. Peut-tre ce petit travail pourra-t-il tre de quelque utilit aux bons Prtres, aux clchistes et aux parents chrtiens qui comprennent l'importance, plus grande aujourd'hui que jamais, de donner aux enfants une instruction religieuse bien solide, bien raisonne."

II
Ce que c'est que la Messe.

Le mot Messe esila traduction franaise d'un vieux mot latin, Missa, fort en usage dans l'antiquit pour signifier une assemble publique, une runion quelconque d'envoys, de dputs. Missus veut dire en e&tenvoy. Encore aujourd'hui, on appelle quelquefois messe, la runion journalire des officiers d'une garnison. Cette locution a mme t, dit-on, l'occasion d'une assez singulire aventure; une dame fort pieuse et fort riche conut la pense de donner sa fille en mariage un jeune lieutenant dou de toutes sortes d'avantages, mais qui n'avait pas le sou; elle lui avait entendu dire publiquement, sans aucun respect humain, . qu'il allait tous les jours la messe. y> L'affaire s'engagea; les parties interresses se plurent promptement ; et lorsque la bonne mre s'aperut du quiproquo, il tait trop tard pour rompre. Heureureusement que le jeune prtendant, sans avoir autant de dvotion la Messe du bon DIEU qu' la messe des officiers, tait au fond un trs-honnte homme et n'avait

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sembl attendre qu'une bonne occasion pour devenir un bon chrtien. La Messe est par excellence rassemble religieuse des chrtiens; elle les runit tous, elle les confond tous au pied de l'autel, o le Fils ternel de D I E U fait homme, JSUS-CHRIST, le Seigneur, le Roi et le Rdempteur du monde, se rend prsent, quoique voil, sous les apparences du pain et du vin. La Messe est le sacrifice non sanglant de J S U S - C H R I S T , qui rend de nouveau prsent sur nos autels, entre les mains des Prtres, le sacrifice divin, l'immolation sainte, qui, jadis et une fois pour toutes, a sauv le monde sur le Calvaire. C'est pour cela qu'on dit sacrifice de la Messe ; ou tout simplement : le Saint-Sacrifice.

III

Gomment la Messe est le mme Sacrifice que celui du Calvaire.

Le sacrifice de JSUS-CHRIST, c'est le grand acte, l'acte essentiellement religieux, sacerdotal et divin, par lequel le Fils de D I E U fait homme s'est] offert lui-mme son Pre cleste, comme une Victime d'adoration, d'action de grces, de misricorde et de pardon, pour le monde entier. Ce sacrifice, cet acte sacr, ce fut la vie tout entire de Notre-Seigneur, avec toutes ses souffrances, avec toutes ses privations, avec ses larmes, ses prires,

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ses adorations, et surtout avec sa Passion douloureuse et son immolation sanglante sur le Calvaire. Ce sacrifice a commenc, dans le sein de M A R I E , ds les premiers moments de l'incarnation du Fils de D I E U ; et il a t consomm sur la Croix; ou pour mieux dire, il a t consomm et parachev seulement au jour de l'Ascension, lorsque la divine Victime ressuscite et triomphante est entre pour toujours dans la gloire des cieux. L'oblation, l'immolation de JSUS-CHRIST est tout entire rendue prsente sur nos autels, chaque fois que le Prtre clbre la Messe. Qu'est-ce, en effet, que le sacrifice de JSUS-CHRIST, sinon JSUS-CHRIST lui-mme se sacrifiant, s'offrant D I E U son Pre, en Victime d'adoration, d'action de grces, de prire et d'expiation, ainsi que nous venons de le dire? Or, la Messe, JSUS-CHRIST se rendant rellement et personnellement prsent sur l'autel sous les voiles sacramentels du pain et du vin, la Messe est videmment le sacrifice de J S U S - C H R I S T , rendu de nouveau prsent toutes les gnrations chrtiennes travers tous les sicles et jusqu' la fin du monde. C'est pour rappeler sans cesse cette.grande vrit au Prtre et aux Assistants, que l'glise fait placer un crucifix sur l'autel o se clbre la Messe, et dfend absolument que la Messe soit clbre sans cette image de JSUS crucifi. Aussi le saint Concile de Trente a-t-il dclar contra les protestants, que la Messe est rellement et vritablement un sacrifice. La seule diffrence qu'il y ait entre le Sacrifice du Calvaire et celui de nos autels, c'est que le premier a t offert sous une forme sanglante, tandis que le second s'offre sous une forme non san-

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glante'et mystique, c'est--dire mystrieuse, au-dessus de la raison et des sens. La Messe est donc vraiment un sacrifice, et le mme sacrifice que celui du Calvaire.

IV
De la diffrence du Saint-Sacrifice et du Saint-Sacrement.

Le sacrifice de la Messe n'est pas la mme chose que le Saint-Sacrement. Le Sacrifice est l'acte qui produit le Sacrement; le Sacrement est au Saint-Sacrifice ce que le fruit est l'arbre. Il n'y a point de fruit sans arbre, et cependant, quand le fruit est produit et cueilli, il existe parfaitement lui tout seul, indpendamment de l'arbre qui Ta produit. Ainsi est la Messo par rapport au Saint-Sacrement. La Messe, le sacrifice de l'Eucharistie, est un acte de l'glise; tandis que le sacrement de l'Eucharistie, fruit de ce sacrifice, fruit de cet acte, est, dans les mains de l'glise, comme les fruits que nous dposons dans nos fruitiers, afin de nous en nourrir au fur mesura de nos besoins. Ce qui fait que le Saint-Sacrement n'est pas le sacrifice de JSUS-CHRIST, bien qu'il contienne rellement et personnellement la divine Victime de la Crche et du Calvaire, c'est qu'il est de l'escence du sacrifice d'tre un acte, un acte transitoire, comme a t jadis le sacrifice

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sanglant du Sauveur, comme est la pousse des fruits sur l'arbre. La Messe, au contraire, est le sacrifice de JSUSCHRIST, parce qu'elle est l'acte qui produit et qui rend prsent sur la terre J S U S - C H R I S T , avec tous les mystres de sa sainte vie, et spcialement avec son immolation au Calvaire. * Le Saint-Sacrement, qui est le Pain de vie et la nourriture spirituelle des chrtiens, peut se comparer au pain matriel, dont se nourrit notre corps : pour l'un comme pour l'autre, il y a un acte, un travail qui produit le pain ; et puis, il y a le pain, fruit de Ce travail. Pour le pain matriel, il y a le travail de l'ouvrier, qui ptrit la farine, lui donne sa forme et, par la cuisson, en fait le pain que nous mangeons : pour le pain spirituel, il y a le travail, l'acte du Prtre qui offre, qui bnit, puis qui consacre sur l'autel le pain et le vin au Corps et au Sang de JSUS-CHRIST, produisant ainsi le Saint-Sacrement qui est la nourriture de nos mes par la communion. Ce travail sacr du Prtre, c'est prcisment le sacrifice de l'Eucharistie, le sacrifice de la Messe. C'est l'acte le plus grand,, le plus divin, que l'glise fasse ici-bas ; de mme que le Saint-Sacrement est ce qu'il y a dplus divin, de plus grand, de plus cleste dans l'glise

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V
En quoi consiste spcialement le Sacrifice dans a Messe.

C'est dans cet acte que l'glise appelle la Conscration, et en cet acte seul. La conscration est comme le cur, comme le point central de la Messe. Tout ce qui prcde la conscration n'est que la prparation cet acte adorable et divin ; tout ce qui suit en est le complment et l'action de grces. La conscration est l'acte par lequel le Prtre consacre le pain et le vin au Corps et au Sang de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, changeant, par un effet de la toute-puissance divine', la substance du pain en la substance du Corps vivant et glorifi de Notre-Seigneur, et la substance du vin en la substance galement vivante, divine, adorable, du Sang de ce mme Seigneur. Et ainsi, aprs la conscration, il n'y a plus sur l'autel, ni pain, ni vin, mais uniquement et rellement le Corps et le Sang de JSUS-CHRIST : c'est JSUS-CHRIST tout entier, JSUS-CHRIST vivant et cleste, voil nos regards sous les espces ou apparences du pain et du vin : ce sont de simples apparences, destines cacher le Roi du ciel nos regards terrestres, incapables de soutenir ici-bas l'clat de sa majest. La conscration est ainsi l'acte par lequel JSUS, Vie-

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LA

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time de salut, se rend prsent sur la terre au milieu do son glise militante; et toutes les'fois que le Prtre consacre, il offre de nouveau cette divine Victime pour la gloire de DIEU et pour le salut du monde. Donc, c'est dans l'acte de la conscration et dans cet acte seul que consiste le sacrifice; et tout cet ensemble de crmonies sacres que l'on appelle la Messe serait, sans la conscration, comme un corps sans me.

VI
Que le sacrifice de la Messe nous rend prsents tous les mystres douleureux et joyeux de JSUS-CHRIST.

Il n'y a qu'un seul Seigneur JSUS : le JSUS du Ciel est le petit Enfant qui pleurait et souffrait du froid dans la Crche de Bethlem, dans les bras de M A R I E et de Joseph; c'est l'Enfant-Jsus de Nazareth ; c'est le JSUS de l'vangile, avec tous ses miracles, avec ses fatigues, ses divines vertus, ses peines, ses larmes; c'est le JSUS C)U Cnacle, de l'Agonie, de la Flagellation, du Prtoire, du Calvaire ; le JSUS du Spulcre et de la Rsurrection, le JSUS des hommes et des Anges. Or, la'Messe, ce Seigneur adorable apparaissant en personne au milieu de nous, sous les voiles du SaintSacrement, il se trouve l, devant nous, avec tous ses mystres runis, et avec chacun d'eux en particulier. Il est absolument vrai de dire, par exemple, le jour de

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. Nol, la Messe de minuit : < Voici le saint Enfant-JSUS, c le DIEU de la Crche. J'adore ici, dans l'Eucharistie, le mme Enfant-piEU qu'adoraient jadis Bethlem, sous sa forme humaine, M A R I E et Joseph, les bergers et les mages. En carme, la Messe, nous pouvons dire galement, en toute vrit : Voici, sur l'autel, le Pnitent universel du monde, le bon et misricordieux JSUS, qui, pour l'amour de nous, a voulu jener quarante jours de suite au dsert, s'humilier et expier nos pchs par sa pnitence. Chaque fois qu' la Messe nous lisons l'vangile, nous pouvons nous dire : Voici, sur l'autel, Celui qui a dit toutes ces saintes paroles, qui a fait tous ces beaux miracles, qui a pardonn ces pauvres pcheurs, Madeleine, Zache, la femme adultre ; voici le JSUS des petits enfants et des pauvres; le JSUS de Lazare, de l'aveuglen, de la veuve de Nam. Oh ! qu'il est bon d'tre si prs de lui ! Le Jeudi-Saint, l'Hostie de la Messe, le JSUS de l'autel, c'est le JSUS du Cnacle, qui est l, devant nous et pour nous, comme il tait jadis au Cnacle devant ses Aptres et pour eux. Il se donne nous, comme il s'est donn eux ; il .nous dit ce qu'il leur disait ; il nous aime comme il les aimait. L'acte divin de la conscration le rend de nouveau prsent avec .les mystres du Cnacle. Il en est de mme du crucifiement et de la mort de notre doux Rdempteur. Chaque jour, la Messe, au moment o le Prtre lve la sainte Hostie et le Calice consacrs, chacun de nous peut se dire : J'adore ici le JSUS de la Passion, Celui qui, pour moi, cause de moi,

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misrable pcheur, a su le sang dans la grotte de l'Agonie, a t trahi par Judas, a t couvert de crachats et d'outrages, a t soufflet, reni, condamn mort ! Cette Hostie, c'est mon Sauveur flagell, couronn d'pines, portant sa Croix, avec tous mes pchs, avec tous les pchs du monde ; c'est JSUS crucifi, suspendu la croix sanglante, expirant, mort ! Je suis l, devant son autel, comme saint Jean, comme Madeleine taient devant l'autel ensanglant de la Croix. Je ne le vois pas des yeux du corps ; mais l'infaillible foi me le dcouvre ; je sais qu'il est l, que c'est lui, lui-mme ; je sais qu'il me regarde, qu'il m'aime et qu'il me bnit! Et ainsi de suite, de tous les mystres de la divine Victime : de sa rsurrection et de son ascension, de ses triomphes et de sa gloire cleste. A l'autel, entre les mains consacres de ses Prtres, il se reprsente nous avec tout ce qu'il a, surtout avec son doux amour, avec son sacr Cur entr'ouvert, qu'il nous montre en nousdisant : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui ployez sous le fardeau, et je vous relverai.

Aux jours de l'Incarnation et de la Rdemption, le Fils de D I E U , par son sacrifice sanglant, a fait descendre, en sa personne, le ciel sur la terre, pour nous apporter la vie et le bonheur du ciel -..chaque jour, la Messe, dans l'Eucharistie et par son sacrifice non sanglant, JSUS renouvelle ou plutt perptue cet ineffable bienfait, dont les Anges eux-mmes ne peuvent concevoir l'tendue. Il est est donc vrai de dire que le sacrifice de la Messe, en nous donnant J S U S , nous rend prsents tous les mystres de sa vie, de sa Passion et de sa mort. En adorant JSUS-CHRIST sur l'autel, et surtout en le recevant dans

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la communion, nous prenons notre part de la grce qui dcoule de chacun de ses mystres : comme les petits oiseaux prennent leur part des eaux rafrachissantes, toutes les fois qu'ils s'en approchent, qu'ils s'y baignent et qu'ils y plongent leur petit bec,

VII
Comment la Messe est le centre de tout le culte de DIEU

La Messe est le centre de tout le culte de D I E U , parce qu'elle est le sacrifice de J S U S - C H R I S T , parce qu'elle donne vritablement et rellement JSUS-CHRIST la terre, et parce que JSUS-CHRIST est lui-mme le Chef et le centre de la vraie'religion. Le bon ) I E U a cr le ciel et la terre en vue de son Fils unique JSUS-CHRIST, qui, au milieu des temps, devait s'incarner, c'est--dire se faire homme, en unissant une me et un corps sa personne divine, ternelle, toutepuissante. La religion, la seule vraie religion, est le culte d'adoration et de prire que J S U S , l'Homme-DiEu, rend h la majest divine, d'abord en son propre nom, puis au nom de toutes les cratures. Parmi les cratures, il en est qui croient en JSUS-CHRIST, qui esprent en lui, qui l'aiment, qui le servent, qui s'un issent lui : ce sont elles qui possdent et qui pratiquent la vraie religion, ce sont elles qui rendent D I E U , avec J S U S - C H R I S T et par J S U S CHRIST, le culte pur et saint que D IEU attend de ses cra-

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tures. Les autres sont en dehors de la vraie religion, et par consquent en dehors du vritable culte divin. L'glise est charge par JSUS-CHRIST de prcher tous les hommes la vraie religion, de la leur faire pratiquer et de leur faire rendre au bon D I E U le culte vritable; or, c'est principalement la Messe et par la Messe que l'glise rend D I E U ce culte parfait, nous unissant cous JSUS-CHRIST pour adorer et prier D I E U , pour lui rendre grce de ses bienfaits et pour implorer ses misricordes. La sainte Messe rsume toutes les adorations et tous les hommages religieux que JSUS, Homme-DiEU, a rendus DIEU son Pre durant sa vie mortelle, et qu'il lui rend ternellement dans les cieux. A cette religion de JSUS, ce sacrifice vraiment divin, ce culte parfait, s'unissent : dans le ciel, la Trs-Sainte Vierge, tous les Sraphins, tous les Chrubins, tous les Archanges, tous les Anges, tous les Saints ; dans le Purgatoire, les mes saintes qui esprent, qui aiment et qui expient ; sur la terre, tous les vrais enfants de DIEU et de l'glise, tous les chrtiens vritables, tous ceux qui n'oublient pas qu'ils sont crs pour connatre, servir et aimer le bon D I E U , et par ce moyen arriver la vie ternelle. JSUS-CHRIST, le Roi du Ciel, la Victime du Calvaire, l'Hostie de l'autel, est la source de toute la religion des Anges et des hommes ; il est la religion et au culte divin ce que le soleil est au rayonnement de la lumire, ce qu'est, dans notre corps, le cur qui rpand le sang et la vie dans tous les membres. Donc, la Messe est trs-vritablement le centre de tout le culte divin et de la seule vraie religion.

LA MESSE

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VIII
Qui a institu la Messe.

Il est presque inutile de le dire : c'est Notre-Seigneur JSUS-CHRIST lui-mme. Seul, en effet, il pouvait instituer, dans son glise, un sacrifice, qui, sous la forme du pain et du vin, contiendrait rellement son Corps et son Sang, et rendrait prsents tout jamais sur la terre sa personne adorable et le sacrifice sanglant qu'il consomma, pour l'amour de nous, sur la Croix. C'est au Cnacle, le Jeudi-Saint, immdiatement avant sa Passion, que le divin Ridempteur institua solennellement le sacrifice et le sacrement de l'Eucharistie. Chacun sait comment il prit du pain sans levain (comme nous faisons encore l'autel), le bnit et le consacra en son propre Corps, par ces paroles divines : Prenez et
mangez-en tous, car ceci est mon Corps. Puis, lorsque les

Aptres eurent tous communi sous l'espce du pain, le Seigneur prifun calice, c'est--dire une coupe, la remplit de vin, la bnit et la consacra en son vrai Sang, en
disant : ce Prenez et buvez-en tous, car ceci est le calice de mon Sang, du Sang de la nouvelle et ternelle Alliance. Et

aprs que les Aptres eurent communi sous l'espce du vin, JSUS leur donna le pouvoir et le commandement de faire eux-mmes ce qu'il venait de faire devant eux, savoir de consacrer le pain et le vin en son Corps et en son Sang adorables, et de clbrer ainsi, en son nom sur

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LA MESSE

la terre, lorsqu'il serait retourn au ciel, le trs-saint mystre de l'Eucharistie, a Et vous, leur dit-il, toutes tes
fois que vous ferez ces choses, vous les ferez en mmoire de

moi; vous les ferez en souvenir de tous mes mystres que je rsume, que je rassemble pour ainsi dire dans ce mystre des mystres. Vous les ferez en mmoire de mon amour pour vous; et c'est par l surtout que vous rayiverez incessamment en vos curs et dans les curs de tous vos frres Tamour que vous me devez, moi, votre Ami cleste, votre Frre divin, votre DiEU-Sauveur, votre Victime et votre Salut. JSUS-CHRIST est ainsi le premier qui ait offert le saint sacrifice de la Messe, le sacrifice du salut, sous sa forme non sanglante et permanente, au moment mme o il s'apprtait offrir ce mme sacrifice sous sa forme sanglante et transitoire.

IX
Gomme quoi il n'est pas facile de prouver que ce sont les Curs qui ont invent la Messe.

Un bon cur, que je connais et qui est aussi intelligent et instruit quezl dans l'exercice de son saint ministre, avait, depuis quelques mois, lutter d'une manire fort pnible contre les prdications d'un pasteur protestant, plus ou moins vanglique, qui tait venu s'tablir dons sa paroisse. Cet homme distribuait pleines mains l'argent des Socits bibliques et attirait ainsi, autour de sa

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chaire, un certain nombre d'mes pures. Le maire et l'adjoint, l'un aubergiste, l'autre picier, tous deux lecteurs assidus du Sicle et par consquent clairs, trouvaient les raisonnements du ministre crasants de vrit et faisaient partout son loge. Malheureusement pour lui, le nouvel aptre, sortant un jour des gnralits, s'avisa de dire que la Messe n'tait qu'une invention des curs, et que, le dimanche suivant, il traiterait fond la question, prouverait la chose aussi clair que deux et deux font quatre, et dirait le nom de l'inventeur de la Messe. Cette grande nouvelle courut toute la paroisse, et, le soir mme, le cur en tait instruit. L'occasion tait trop belle ; il ne voulut point la laisser chapper, et aussitt il crivit au ministre protestant pour lui demander une confrence publique, au jour et l'heure qui lui conviendraient, devant douze tmoins, choisis parmi les notables de l'endroit; il le dfiait de tenir sa promesse et de citer le nom de Y inventeur de la Messe, ajoutant que si la chose tait bien et dment prouve, il s'engageait sur l'honneur lui payer, sance tenante, cent francs en belles et bonnes espces. Il fit remettre le dfi en main propre, en prsence de deux tmoins ; et il eut soin de faire immdiatement circuler dans tout le pays une copie de la pice. Tout le bourg tait en moi. On pariait pour ou contre. L'aubergiste et l'picier ne manifestaient aucun doute sur l'issue de l'affaire : videmment, le cur srail battu. Ds le lendemain, ils allrent tous deux trouver le ministre, pour savoir son jour et son heure. Ils furent

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assez tonns de voir que cette confrence le vexait. Il chercha vainement l'luder: force lui fut de prendre jour. On se runit chez le maire, un certain jeudi, deux heures. Le cur arriva des premiers, avec ses six tmoins, en tte desquels tait le maire et l'adjoint. Le ministre tait ple. Quand tout le monde fut en place, le cur prit la parole : Monsieur, dit-il au ministre, dimanche dernier avez-vous dit, oui ou non, que la Messe tait une invention des Prtres! Oui, Monsieur, et je le rpte. Avez-vous promis que vous nommeriez l'inventeur de la Messe et que vous prouveriez la chose si clairement que personne n'aurait rien rpondre? Oui, Monsieur, rpliqua l'autre, d'un ton un peu moins ferme. Eh bien, moi, Monsieur, reprit le cur, fort de la vrit que je possde et que je sais, je vous ai dfi et je vous dfie encore devant tous ces messieurs, de prouver ce que vous avez os avancer, de prouver ce qui n'est pas.)). Et, montrant du doigt la pile d'cus : Ces cent francs, ajouta-t-il, sont vous, si vous russissez nous convaincre. Parlez, nous vous coutons. Au milieu d'un silence profond, le ministre prit la parole. Il commena par s'lever froidement d'abord, puis imptueusement contre les superstitions clricales, contre l'intolrance de l'glise catholique. Le cur le laissa pendant quelque temps dcharger son cur vanglique; nanmoins, comme il n'y avait pas de raison pour que cela fint. Monsieur, lui dit-il doucement en l'interrompant, l n'est pas la question; j'en appelle ces messieurs. La question est de savoir qui a invent la Messe, et en quel sicle, dans quel pays vivait l'inven-

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teur. Je vais y arriver, rpliqua vivement le ministre un peu interloqu. Et il se mit parler avec vhmence contre la prsence" relle, contre la prire pour les morts, contre le culte de la Sainte-Vierge, contre... Mais Monsieur, dit de nouveau le cur, ce n'est pas de cela qu'il est question ici. Vous devez nous dire qui a invent la Messe; et aprs nous l'avoir dit, vous devez nous le prouver clair comme le jour. Voil trois quarts d'heure que nous vous coutons, et vous n'avez pas seulement abord la question. Ces Messieurs ne sont-ils pas de mon avis ? ajouta-t-il en se tournant vers les douze tmoins. Bon gr mal gr, tous furent obligs d'en convenir. Le brave pasteur tait visiblement vex. Il se fcha. II. voulut ouvrir de gros livres qu'il avait apports ; Pardon, Monsieur, lui dit tranquillement le cur ; est-ce le nom de l'inventeur de la Messe que vous allez chercher l-dedans? Si ce n'est point cela, ce n'est pas la peine d'ouvrir vos livres. Nous voulons du positif. Dites-nous quel est le Pape, ou l'vque, ou le cur qui a invent la Messe; o et quand? Si vous ne le dites pas, je dclare ouvertement ici et, dimanche prochain, je le dclarerai publiquement du haut de la chaire, que vous n'tes qu'un imposteur, cfue votre enseignement n'est que tromperie pt mensonge, et qu'un honnte homme ne peut tre des vtres. Le maire lui-mme, puis l'adjoint, puis les autres se mirent de la partie; ils dirent au ministre, l'un, qu'il fallait tenir sa parole; l'autre, qu'videmment il n'avait encore rien prouv, et que l'observation de M. le Cur tait juste; un troisime lui demanda si par hasard il ne se serait pas moqu d'eux. Le nom de l'inventeur ! le
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nom de l'inventeur! lui criait-on des deux cts. La position devenait impossible, L'infortun prdicant se leva, prtendit qu'on l'insultait ; que dans de telles conditions il ne pouvait continuer la confrence. Il dit que les Prtres taient des hypocrites, qu'ils ne croyaient pas un mot de ce qu'ils enseignent; et, ramassant ses bouquins, il prit le chemin de la porte. Il fut accompagn des hues de tout l'auditoire, y compris l'aubergiste et l'picier; et le bon cur, remettant ses cent francs dans sa poche, profita de la circonstance pour faire voir tous le danger qu'il y avait d'accorder sa confiance au premier-venu, surtout en matire de religion. En un clin d il, l'issue de la confrence fut connue dans toute la paroisse ; et le soir, quelques farceurs allrent donner un petit charivari sous les fentres du savant ministre. Ce ne fut pas tout. Au milieu de la nuit, on vint prvenir M. le cur que le brave ministre tait en train do faire ses paquets, et qu'une partie de ses meubles taient dj chargs. Un mauvais plaisant ne voulut point que ce digne homme s'en allt ainsi sans tambour ni trompette : il grimpa dans le clocher et se mit sonner le tocsin de toutes ses forces. Bientt tout le monde fut sur pied, le cur comme les autres. On s'informa, on vit la voiture de dmnagement. Qui fut attrap? le ministre, qui dcampait avec sa femme et son saint vangile, et avec sa pacotille de bibles et d'enfants. Pour clairer le dmnagement, on alluma des torches et on raccompagna assez loin en criant, en riant et en chantant. Lui seul ne riait pas.Ce qui prouve clairemenL qu'il n'est pas facile de prouver que la Messe est d'invention humaine.
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X
Que les Prtres seuls ont le pouvoir de dire la Messe,

Les Prtres seuls ont le pouvoir de dire la Messe, comme les magistrats seuls ont le pouvoir de rendre la justice. Le pouvoir de juger vient aux magistrats, non de leur talent ou de leur science, ou mme de leur vertu, mais uniquement de leur nomination djuge par l'autorit souveraine."De mmo, le pouvoir de dire la Messe vient aux Prtres, ainsi que leur sacerdoce, par quelque chose de bien plus solennel encore qu'une simple nomination, par Y ordination, c'est--dire par la conscration sacerdotale que leur donne l'glise par les mains de l'vque. Cette ordination pu conscration est un sacrement institu par Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T et confr par luimme ses douze Aptres, dans le Cnacle, aprs l'institution de l'Eucharistie. JSUS-CHRIST est le Prtre ternel, et c'est comme Prtre qu'il a voulu clbrer le premier le Saint-Sacrifice au Cnacle; il tait l tout la fois et le Prtre et la Victime du sacrifice. 11 communiqua ensuite son sacerdoce et, par consquent, le pouvoir de consacrer l'Eucharistie, d'offrir le Saint-Sacrifice, saint Pierre et aux autres Aptres, qui furent ainsi les premiers Prtres de l'glise catholique. JSUS les fit de plus vques, et leur donna le pouvoir de consacrer leur tour ou, comme on dit, d'or-

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donner des Prtres. Il leur donna mme une puissance plus grande encore en les faisant Aptres, et en leur donnant comme tels le pouvoir de constituer, partout o ils le voulaient, des vques et des glises. Depuis ce temps jusqu' nos jours, les vques catholiques ordonnent chaque anne un certain nombre de Prtres pour le service de l'glise et pour la sanctification du peuple chrtien; ils leur confrent par le sacrement de l'Ordre, et non autrement, le pouvoir divin de clbrer la Messe. Ce pouvoir est tout fait indpendant des qualits et des vertus de ceux qui le reoivent. Le plus grand savant, le plus grand Saint du monde, s'il n'a pas reu le sacrement de l'Ordre, ne peut pas plus dire la Messe qu'il ne peut validement rendre la justice. Et, au contraire, du moment qu'un homme est ordonn Prtre, il a le pouvoir de consacrer l'autel le Corps et le Sang du Sauveur, alors mme qu'il n'aurait que peu de savoir, d'esprit ou mme de vertus. A la Messe, l'homme disparat devant le Prtre. Les pauvres pasteurs protestants s'imaginent qu'ils sont, comme nos Prtres, les ministres de J S U S - C H R I S T ; il y en a qui le croient tout de bon. J'en ai connu un, qui tait, ce sujet, dans la meilleure foi du monde. Il tait venu me trouver pour causer religion avec moi ; car, disait-il, a je voudrais avant de mourir prouver une dernire fois la solidit de mes convictions religieuses. Depuis vingt ans que je suis Ministre du saint vangile... Ministre du saint vangile? lui demandaije ; est-ce que vous le croyez tout de bon? Mais certainement! fit-il un peu surpris. Et qui vous a fait

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ministre du saint vangile?Eh! mais, c'est l'imposition des mains. Des mains de qui? Des mains des anciens. Quels anciens ? Les anciens de notre consistoire. Et qui a donn aux anciens de votre consistoire le pouvoir d'imposer les mains un homme et d'en faire un ministre de JSUS-CHRIST? Ce sont leurs anciens eux, qui leur ont impos les mains et les ont fait ministres. Et ces anciens de vos anciens, qui leur a donn le pouvoir, le pouvoir divin qu'il faut pour cela? Cela remonte de consistoire en consistoire, de ministres en ministres. Soit, mais jusqu'o? Eh! jusqu' Luther. Mais Luther, avait-il ce pouvoir ? Qui le lui avait donn? Il tait prtre, me dit navement ce pauvre h o m m e . P r t r e catholique, oui; ministre de l'glise catholique, oui. Mais, supposer qu'il ait pu vous transmettre ses pouvoirs, vous tes donc ministre de l'glise catholique? Vous tes cela, ou vous n'tes rien. Cher Monsieur, Luther n'a pu vous donner ni ses pouvoirs, ni son caractre sacerdotal, ni la mission divine qu'il avait reue de l'glise. Les Prtres n'ont pas le pouvoir d'imposer les mains et de faire des Prtres ; ce sont les vques, et les vques seuls, qui ont reu de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , en la personne des Aptres, cette puissance et cette fcondit divines. En dehors du sacrement de l'Ordre, que donnent les vques et que vous n'avez pas reu, n'est-il pas vrai? il n'y a pas de Prtres, il n'y a pas de ministres de JSUS-CHRIST, il n'y a pas de ministres du saint vangile, de pasteurs des mes. Vos anciens n'ont pu vous donner ce qu'ils n'avaient pas ; et quand tous les ministres du monde, Lu-

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ther et Calvin en tete, vous imposeraient les mains et mme les pieds pendant vingt-quatre heures de suite, sans boiro ni manger, vous ne seriez pas plus avanc aprs qu'avant. Si mon portier vous imposait les mains, cela ferait-il de vous un ministre de D I E U ? Toutes les mains de tous vos anciens n'ont pas plus de puissance pour cela que les mains du premier-venu. Mon cher Monsieur, ojoutai-je en lui tendant la main, savesvous ce que vous tes? Un brave homme, et rien de plus. Il l'tait, en effet. J'eus avec lui plusieurs causeries fort cordiales ; je le mis en rapport avec quelques catholiques minents par leur savoir et leur pit; et le rsultat de tout cela fut la dsillusion complte du bonhomme, sa rsolution arrte de rentrer au plutt dans le sein de l'glise et d'y amener avec lui ses deux enfants. Il eut subir toutes sortes d'ennuis et de perscutions dans les Cvennes, o il retourna, de la part de huit ministres, ses beaux-frres, cousins et voisins; sa femme faillit lui arracher les yeux; on parvint lui soustraire ses deux plus jeunes fils; et le pauvre perscut ne put raliser sa conversion que sur son lit de mort, en 1859. Je le rpte, seul le Prtre lgitimement ordonn par l'vque, est ministre de JSUS-CHRIST, et en cette.qualit, a le pouvoir de clbrer le saint sacrifice de la Messe. Les mauvais Prtres, les Prtres excommunis ou interdits par leurs vaques, conservent le pouvoir de dire la Messe et de consacrer : mais ils n'en ont plus le droit. S'ils osaient dire la Messe, ils consacreraient rellement l'Eucharistie, mais ils commettraient un pch mortel et un horrible sacrilge.

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XI
Pes formes diverses que revt la clbration $u saint-sacrifice de la Messe.

L'^Use n'a qu'un sacrifice, comme elle n'a qu'une foi, qu'une religion, qu'un D I E U . Mais ce sacrifice unique ee clbre sous diverses formes, afin de rendre plus sensible tous le but spcial pour lequel il est offert. Cette diversit de formes n'altre pas l'unit du sacrifice ; pas plus que le changement de costume n'enlve un roi l'unit de sa personne, Qu'un roi revte l'uniforme militaire pour commander son arme, qu'il prenne la couronne, le sceptre et le manteau royal pour prsider une grande assemble publique, qu'il soit habill comme tout le monde dans l'intrieur de son palais, au fond c'est toujours le mme homme : c'est le roi. Ainsi de la Messe ; qu'elle soit dite voix basse, ou qu'elle soit chante ; qu'elle soit solennelle, ou qu'elle ne le spit pas; que le Prtre y revte un ornement blanc ou rouge, ou violet ou noir ; c'est toujours la Messe, le mme et unique sacrifice de JSUS-CHRIST. Il y a d'abord la Messe basse et la Grand'Messe. La Messe basse est celle o le Prtre ne fait que lire et rciter les prires; la Grand'Messe est celle ou une partie des prires est chante avec plus ou moins de solennit, soit par le Prtre seul, soit par les chantres ou par le peuple. Ordinairement, aux Grand'Messes, le Prtre est

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assist d'un Diacre et d'un Sous-Diacre, qui chantent, l'un Y Evangile, l'autre Yptre; la Messe basse au contraire, le Prtre est seul l'autel, et la Messe n'est servie que par un fidle, clerc ou laque, homme ou enfant. La Messe, soit basse, soit chante, se clbre avec des ornements de couleur blanche toutes les ftes de Notr,eSeigneur, sauf celle de la Passion; aux ftes du SaintSacrement; toutes les ftes de la Sainte-Vierge, sans exception; la Toussaint, et toutes les ftes des Saints et des Saintes qui ne sont point martyrs ; enfin, pendant tout le Temps pascal, moins qu'il ne survienne une fte de martyr. On se sert d'ornements rouges aux Messes del Pentecte et du Saint-Esprit, et aux ftes des martyrs ; d'ornements violets, pendant tout l'Avent, depuis le dimanche de la Septuagsime jusqu' la fin du Carme, et tous*les jours de jene, moins que Ton ne clbre une fte en blanc ou en rouge. On se sert d'ornements verts tous les dimanches et tous les jours o il n'y a point de fte spciale, depuis l'Epiphanie jusqu' la Septuagsime, et depuis la Pentecte jusqu' l'Avent. Enfin, le Prtre se revt d'ornements noirs le VendrediSaint et toutes les Messes de mort et d'enterrement. Le blanc est la couleur de la joie, de l'innocence, du triomphe et de la gloire; c'est donc la couleur de l'Enfant-Jsus, de la rsurrection et du ciel ; c'est la couleur du Saint-Sacrement, de la Sainte-Vierge et des Saints. Le rouge est la couleur du feu et du sang, de la ferveur de l'amour et de l'ardeur du martyre. Le violet est la couleur de la pnitence ; le vert, celle de l'esprance ; le noir, celle de la mort et du tombeau. Par cette diversit, l'glise aide le peuple fidle

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entrer plus facilement dans l'esprit des mystres ou des ftes en l'honneur desquels se clbre la sainte Messe.

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Ce qu'un ministre protestant est capable de tirer de 1

lia des plus illustres, glorieusement nomm Napolon Rousselle, avait observ avec son coup d'il d'aigle ces diffrentes formes sous lesquelles se prsente la clbration de la Messe catholique. Il n'avait pas hsit un instant ; il avait v u , il avait proclam que chez nous la Messe se dit tantt en blanc, tantt en rouge, tantt en noir. Il n'y avait pas le nier ; il l'avait vu, vu de ses yeux, de ses .yeux de ministre; et il avait vu bien d'autres choses. De tout ce qu'il avait vu, ce Napolon concluait : donc la Messe catholique n'est pas du tout la mme chose que ce que J S U S - C H R I S T avait fait au Cnacle, Voyez plutC t ! disait-il gravement : Au Cnacle, J S U S - C H R I S T fait la Cne, et il a avec lui douze Aptres; la Messe, le prtre catholique est tout seul avec un servant (je n'invente pas : ce ne sont peut-tre pas les paroles textuelles, car je n'ai point le livre du ministre sous la main; mais je garantis l'exactitude rigoureuse du sens). Au Cnacle, le Christ fait la Cne avec ses habits ordinaires ; la Messe, le Prtre est revtu d'ornements extraordinaires. Au Cnacle, le Christ se sert de la langue vulgaire ; la Messe, le Prtre parle

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une langue inconnue (du savant pasteur). Au Cnacle, h Christ fait une seule Cne ; les Prtres catholiques ont une quantit de Messes ; la Messe blanche, la Messe rouge, la Messe noire, la Messe basse, la Messe chante. Au Cnacle^ le Christ avait de longs cheveux do nazaren flottant sur ses paules ; les Prtres catholiques ont les cheveux courts, et mme une partie de la tte rase en rond. Et nous pourrions, ajoutait Napolon avec un srieux renversant, nous pourrions pousser bien plus loin ce parallle dcisif. Qu'en dites-vous, lecteur? Est-il possible, je vous le demande, de pousser jusqu' cette extrmit l'ineptie du raisonnement? Et peut-on prendre, pour des diffrences relles, des circonstances accidentelles aussi insignifiantes, aussi en dehors de la question? A ce compte-l, pour tre orthodoxe, il faudrait ne parler que la langue syro-chaldaque que parlait Notre-Selgneur, avoir les cheveux de mme coupe et de mme couleur que lui, tre de mme taille, tre habill comme on l'tait de son temps Jrusalem, ne dire la Messe qu'au Cnacle, sur le mont Sion, et avoir toujours la sous la main, les douze Aptres, y compris Judas. Et voil jusqu'o peut aller l'ignorance, l'aberration des ennemis de la foi. De choses toutes simples, ils se font des monstres; ils ne comprennent rien aux institutions de l'glise, et, sans sourciller, ils attaquent nos saints mystres avec des arguments impossibles. Quelle diffrence, grand D I E U ! entre la sagesse si raisonne, si profonde et si douce de l'glise, et les stupidits de ceux qui blasphment sa doctrine !

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XIII
Combien saintes et vnrables sont les crmonies; ce te Msse (1).

Plus une chose, plus une personne est grande, eL plus il est naturel de l'entourer de respects et d'honneurs. Quand un Souverain honore de sa visite une ville ou un chteau, on met tout en uvre pour lui faire une r* ception digne de lui; il n'y a rien cle trop beau; on n'pargne rien. Faut-il s'tonner que les saints Aptres et les premiers Souverains-Pontifes, en rglant le cul Le divin, aient entour de crmonies trs-augustes cette divine visite que le Roi du ciel daigne faire chaque jour la terre, au moyen del conscration eucharistique? Les crhonies qui prcdent la conscration, sont comme la prparation du Prtre et du fidle l'arrive du grand Roi JSUS. Quand apparat, ce Roi cleste, tout le monde se prosterne et adore en silence. Les autres crr monies, celles qui suivent la conscration et terminent la Messe, prparent le Prtre et les chrtiens recevoir, par la communion, l'adorable Visiteur et le remercier de son misricordieux amour.
(1) Les lecteurs qui dsireraient des explications plus tendues et plus dtailles sur les crmonies de la Messe les trouveraient dans un opuscule que j'ai compos tout exprs, sons ce titre : les Saints Mystres. Les explications que je propose ici sont l'abrg de ;c travail.

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Il est trs-important de comprendre, du moins en gros, le sens des crmonies de la Messe ; autrement, on s'expose assister aux Offices divins comme une hte curieuse, et, si l'on vient en parler, on dit des normits, qui sont, au fond, de vrais blasphmes. Au dbut de l'expdition de Crime, l'aumnier du vaisseau-amiral se prsenta un samedi soir dans la cabine de l'amiral pour prendre ses ordres au sujet de la Messe militaire du lendemain. L'amiral tait entour de tout son tat-major, et fumait, en compagnie d'un haut personnage, plus clbre par le cynisme de son impit que par ses exploits militaires. L'aumnier tait un brave homme, tout rond et tout franc. Amiral, dit-il, je ne sais si nous pourrons avoir demain la Messe bord : tout est encombr. L'amiral, hsitait, quand le haut personnage prit brusquement la parole. Moi, je ne comprends pas la Messe, dit-il avec un insolent ddain. Le prche protestant, la bonne heure ! Mais votre messe n'est qu'un tas de simagres: on n'y comprend rien. Le prtre va droite, gauche, gesticule : cela n'a pas le sens commun! Un moment de silence accueillit cette impertinente algarade. L'aumnier, sans se laisser intimider, regarda son interlocuteur, dans le blanc des yeux, et lui dit tranquillement: Monseigneur, quand on est aussi haut plac que vous, ce n'est pas pour dire des sottises. Et, aprs avoir salu l'amiral, il alla tout prparer. II parat que tous les officiers riaient sous cap; et ce n'tait pas de l'aumnier. Il est donc trs-utile de comprendre ce que signifient les crmonies de la Messe. Le Concile de Trente nous dclare que, parmi les choses

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saintes, rien n'est .venerable, rien n'est sacr comme ces bndictions pleines do mystres, que les Aptres eux-mmes ont institues et lgues l'glise. Ces crmonies, ces bndictions qui enveloppent, pour ainsi dire, le mystre de l'Eucharistie, comme la nue du Thabor enveloppait JSUS transfigur, ne sont pas seulement vnrables par leur origine, elles le sont encore par les saintes choses qu'elles signifient. Les crmonies de la Messe ont pour objet de rappeler et de rsumer, autour de la personne mme de JSUS eucharistique, tout l'ensemble du magnifique et universel mystre de ce divin Sauveur. Aussi les Prtres et tous ceux qui les assistent l'autel doivent-ils les respecter infiniment et les observer religieusement. Il faut les observer la lettre avec beaucoup de foi, de religion et d'amour, et faire tout ce qui est prescrit par l'glise, comme cela est prescrit, sans en rien retrancher, sans y rien ajouter.

XIV
Ce que signifie l'autel o se clbre la Messe.

L'autel reprsente Notre-Seigneur, Roi de gloire, et centre immuable de la Religion des Anges et des hommes. L'autel doit tre de pierre. S'il tait de bois ou de bronze, ou mme d'argent ou d'or, il faudrait au moins que l'endroit o s'offre le sacrifice ft de pierre: cette pierre

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se nomme pierre d'autel. L'autel (ou la pierre d'autel, c'est la mme chose) est consacr par l'vque, qui le marque de cinq croix, en l'honneur des cinq plaies que JSUS-CHRIST conserve ternellement dans son corps glorifi ; cette conscration se fait avec le saint-chrme, qui est la plus sacre des huiles saintes. Aprs les onctions, l'vque brle un grain d'encens trs-pur dans chacune des croix qui sont creuses dans la pierre. Ainsi consacr, l'autel signifie Notre-Seigneur, en dehors duquel le Pre cleste n'a pour agrable aucun hommage religieux, aucune adoration, aucun sacrifice. JSUS-CHRIST est, comme nous l'avons dit, le centre ot le fondement vivant de la seule vraie religion, laquelle a commenc avec les Anges et avec Adam, ds l'origine du monde, et ne finira pas mme avec le monde, puisqu'elle durera dans le ciel pendant toute l'ternit. JSUS est la pierre vivante, la pierre divinement consacre, la pierre angulaire qui porte tout l'difice de la religion des Anges et des hommes; et c'est pour cela qu'il est absolument dfendu de clbrer la Messe en dehors d'une pierre d'autel consacre. Afin de mieux reprsenter encore le sens cach et mystique de l'autel, l'glise veut, du moins pour l'autel principal de nos glises, qu'il soit lev de trois marches au-dessus du pav du sanctuaire. Ces trois degrs d'lvation symbolisent JSUS-CHRIST glorifi, lev au-dessus du troisime ciel, tertium clum. comme dit saint Mul. JSUS-CHRIST, lev au-dessus de tous les Saints et do tous les Anges, est le sommet vivant des cieux, la source de toute la batitude cleste. Du haut du ciel, il est aussi pour nous la source de la

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grce; et c'est pour cola que, dans le cours de la Messe, le Prtre, plusieurs reprises, baise l'autel, indiquant parla qu'il puise en JSUS-CHRIST la grce et la bndiction dont il a besoin et qu'il rpand sur l'assistance, au nom du divin Sauveur. Vautel signifie donc J S U S - C H R I S T , fondement divin de la religion et du sacrifice. Chacun peut conclure de l quelle est la saintet de nos autels, et pourquoi il est dfendu, non-seulement de les faire servir ' aucun usage profane, mais mme d'y rien poser d'tranger au culte divin. Le saint abb Olier, l'un des hommes qui ont entour de plus de respects le Saint-Sacrifice et le Saint-Sacrement, tait cet gard d'une svrit extraordinaire": un jeune clerc du Sminaire de Saint-Sulpice, dont M. Olier tait le Suprieur, avait t choisi par lui pour lui servir la Messe, cause de sa trs-grande pit. Un jour, le pieux jeune homme posa par mgarde sa petite calotte sur le coin de l'autel. M. Olier l'en reprit svrement, comme d'un manque de respect, et il lui retira pendant huit jours l'honneur de servir la Messe. On ne saurait tre trop dlicat en ce qui concerne les tmoignages de la foi et de l'adoration l'gard du Saint-Sacrement et de tout ce qui a rapport au Saint* Sacrement. Rien n'est petit en pareille matire. Les bedeaux, les sacristains et les enfants de chur doivent faire tout spcialement attention ce que nous venons de dire. Bien souvent leur sans-gne, autour des autels, va jusqu' l'inconvenance. Ils posent sur Fautel des plumeaux, des serviettes, etc.; j'en ai vu un qui, pour arranger un chandelier, avait saut d'un bond sur l'autel et s'y tait mis debout, en prsence de tous les fidles.

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Ce que figurent les nappes et ornements d'autel.

Il est dfendu de dire la Messe quand il n'y a pas trois nappes blanches de fil ou de lin sur l'autel; ces nappes, qui doivent toujours tre maintenues dans un tat de propret parfaite, couvrent entirement, d'abord le dessus de l'autel, puis le ct droit et le ct gauche. La nappe de dessus doit pendre des deux cts jusqu'en bas. Le devant de l'autel doit tre galement couvert par une tenture ou draperie de mme couleur que les ornements dont le Prtre se servira pour clbrer la Messe : si la Messe se dit en blanc, la tenture doit tre blanche ; si la Messe se dit en rouge ou en noir, etc., la tenture doit tre rouge, noire, etc. Ces trois nappes et ces tentures rappellent la pit des fidles un trs-beau mystre : savoir l'union des Anges et des Saints avec Notre-Seigneur JSUS-CHRIST dans la gloire du Paradis. Les trois nappes de lin blanc qui couvrent l'autel signifient les trois ordres ou hirarchies clestes des saints Anges qui adorent, bnissent et glorifient incessamment JSUS-CHRIST, leur Seigneur et leur D I E U , leur Matre et leur Crateur. Et de mme que les trois nappes couvrent trois fois le dessus de l'autel ; de mme, dans la gloire du ciel, les trois grandes hirarchies angliques forment neuf churs, qui tous rendent JSUS-CHRIST tous les devoirs d'une parfaite religion.

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Les tentures qui couvrent le devant de l'autel reprsentent, non plus les Anges, mais les Saints, et en particulier le Saint ou la Sainte en mmoire de qui la Messe va tre clbre. Dans la gloire de son beau Paradis, Notre-Seigneur est au milieu de ses Anges et de ses Saints, comme le soleil au milieu de ses rayons resplendissants. Ainsi JSUS brille et resplendit dans ses Sraphins, ses Chrubins, ses Trnes, ses Dominations, ses Vertus, ses Puissances, ses Principauts, ses Archanges et ses Anges qui tous sont ses ministres et ses serviteurs ; il brille et resplendit dans tous ses Saints, dans ses Patriarches, dans ses Prophtes, dans ses Aptres, dans ses Martyrs, dans ses Vierges, en un mot dans tous ses lus. Tous ils sont insparables de lui, et il est insparable d'eux : les louer et les honorer, c'est louer, c'est honorer JSUS-CHRIST ; et le sacrifice d'adoration, d'action de grces, de prire et d'expiation qui va tre offert par le prtre sur la terre, sera accompagn dans le ciel des adorations et des prires de tous les Bienheureux. C'est pour exprimer ces grandes choses que l'glise. ordonne les nappes et les tentures que nous venons de dire.

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Des cierges, et de leur belle signification.

Les cierges allums sur l'autel pendant la Messe, droite et gauche du Crucifix, expriment encore les saints Anges et l'union intime de l'glise du ciel avec l'glise de la terre dans la clbration du SaintSacrifice. La lumire est une crature mystrieuse et merveilleuse, destine reprsenter dans l'ordre matriel et terrestre ce qu'est J S U S - C H R I S T dans l'ordre spirituel et cleste. Notre-Seigneur est en effet la Lumire vritable gui claire tout homme venant en ce monde, comme dit l'vangile de saint Jean; il est la Lumire du monde. Les Anges et aussi les Saints sont, comme nous le disions tout l'heure, les rayons vivants de cette vivante lumire : ils sont lumire dans le Seigneur ; ils sont des lumires allumes la divine, l'ternelle Lumire : toute leur saintet, en effet, toute leur gloire ne leur vient-elle pas du Fils de D I E U ? Aussi les Anges sont-ils souvent appels par les saints Docteurs des lumires clestes, des toiles, des astres vivants, etc. Pour cette raison, l'glise a ordonn, ds l'origine, que l'on ne clbrt jamais le saint sacrifice de la Messe sans lumire ; et depuis les premiers sicles, il a t ordonn que ces lumires fussent des cierges de cire. L cire est, en effet, une trs-pure substance, recueillie par

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les abeilles dans le calice des fleurs les plus embaumes ; la puret de cette belle substance produit une flamme trs-lumineuse et trs - tranquille, une pure lumire qui s'lve droit vers le ciel et semble vouloir s'y lancer. Brillant ainsi sur la pointe des cierges, droite et gauche du Crucifix, devant le Prtre et devant les fidles, les lumires sacres de la Messe signifient l'glise du ciel qui s'unit l'glise de la terre, les Anges qui s'unissent aux hommes pour adorer JSUS-CHRIST, Victime du Saint-Sacrifice. Le Bienheureux Franois de Posadas, de l'Ordre de Saint-Dominique, voyait souvent les Anges et les Archanges l'assister l'autel : ils taient l, tenant des cierges allums, et, l'lvation, ils soutenaient les bras du Bienheureux. Saint Franois d'Assise vit trs

souvent des multitudes d'Anges entourer l'autel. JSUS-CHRIST est en effet leur D I E U comme le ntre, leur Crateur comme notre Crateur, leur Seigneur, leur Lumire, leur Vie ternelle, comme il est notre Vie, notre Seigneur, notre Lumire, notre Amour. Les rayons de JSUS-CHRIST, dans le ciel, ce sont les Anges et les Bienheureux : ses rayons sur la terre, ce sont les chrtiens, les fidles et, en particulier, les Prtres. Voil pourquoi il est absolument interdit de dire la Messe sans lumires, sans cierges allums sur l'autel. Voil encore pourquoi les sacristains, bedeaux ou enfants de chur, chargs d'allumer les cierges, ne doivent pas commencer indiffremment par un bout ou un autre, selon que cela leur est plus commode : afin de se rappeler et de rappeler aux assistants que la lumire et la saintet des Anges viennent de J S U S - C H R I S T
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qui seul est la Lumire ternelle et le Saint des saints, ils doivent, en allumant les cierges, partir du Crucifix et commencer par le cierge le plus proche de la main droite du Crucifix, pour passer de l au second et au troisime ; puis, revenant au milieu de l'autel et saluant la Croix, ils doivent suivre le mme ordre pour les trois autres cierges. Pour les teindre, aprs la Messe, ils doivent suivre l'ordre inverse. C'est la lampe du Saint-Sacrement, laquelle doit brler jour et nuit sans aucune interruption, que l'on doit prendre la lumire pour allumer les cierges. Et la raison de cette rgle liturgique est trs-belle : la lumire qui brille devant le Tabernacle rappelle au Prtre et aux fidles que l, dans la sainte Eucharistie, est pr-. sent Celui qui est la Lumire du monde, la Lumire de vie, la Lumire des Anges et des mes. JSUS-CHRIST est la source unique de la lumire cleste qui illumine le Paradis et qui, sur la terre, apprend aux hommes connatre le vrai DIEU : la lumire de la lampe qui symbolise J S U S - C H R I S T , on doit donc puiser la lumire des cierges qui symbolisent les Anges ainsi que les lus dans la gloire. Si'les gens d'glise connaissaient bien et observaient religieusement ces menus dtails du culte divin, ils trouveraient dans leurs fonctions une source intarissable de sanctification pratique, et ne s'habitueraient pas, comme il arrive trop souvent, traiter les choses saintes, comme on dit vulgairement, par dessous la jambe. . Ordinairement, rien n'difie moins que la familiarit grossire qu'apportent les gens d'glise remplir leurs fonctions autour des saints autels.

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XVII
Du nombre des cierges de l'autel.

Aux Messes basses, il doit y avoir deux cierges allums sur l'autel, l'un droite, l'autre gauche du Crucifix. Aux Messes basses clbres par un vque, il doit y en avoir quatre, au moins les jours de ftes : deux droite et deux gauche. Aux Grand'Messes clbres par un simple Prtre, il doit y en avoir six, ni plus, ni moins ; trois droite et trois gauche. Enfin, aux Grand'Messes pontificales, c'est--dire clbres solennellement par un vque, il en faut sept : trois droite, trois gauche, et le septime derrire le Crucifix ou, si cela ne se peut faire, droite du Crucifix et aussi prs que possible. Rien de tout cela n'est arbitraire, et en voici le pourquoi. Il faut savoir qu' la tte de tous les Anges, et semblables des chefs d'arme, il y a sept grands Anges principaux q u i se tiennent devant le trne de D I E U , comme le disait l'un d'eux au saint homme Tobie : a Je suis F Ange Raphal, u n des sept qui nous tenons devant le Seigneur. L'criture sainte nous donne expressment le nom de trois d'entre eux : l'Archange Michel, l'Archange Gabriel et l'Archange Raphal.

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Or, ce sont prcisment ces sopL grands Sraphins, ces sept princes de la milice cleste qui sont reprsents par les sept cierges de la plus solennelle de toutes les Messes, savoir la Grand'Messe pontificale. Le septime cierge, qui ne fait pour ainsi dire qu'un avec le Crucifix,exprime le futur triomphe de J S U S - C H R I S T , lorsque, au septime ge du monde (1), il redescendra du ciel en terre, plein de gloire et de majest. A la Grand'Messe du simple Prtre, les six cierges allums reprsentent le mme mystre; mais le Crucifix, qui s'y montre sans lumire, rappelle davantage que le sacrifice de l'Eucharistie est le sacrifice de l'glise militante, c'st--dire de l'glise qui combat et qui souffre avec son divin Chef ; qui, par la gloire et par la patience, conquiert la gloire ternelle. Dans ce combat, les Anges du ciel l'assistent constamment, et durant les six ges qui doivent s'couler depuis la cration de l'homme jusqu'au second avnement de l'homme-DiEu, les Anges aident leurs frres de la terre rendre au Fils de D I E U , Crateur et Seigneur de toutes choses, le culte d'adoration, d'action de grces et de prires qui lui est d. Les six cierges de la Grand'Messe rappellent ainsi notre pit et notre amour les saints Anges qui nous aident glorifier ici-bas J S U S - C H R I S T . A la Messe basse de l'vque, les quatre cierges signifient les quatre principaux de ces sept grands esprits, qui, u nom de tous les autres, adorent JSUS-CHRIST, en union* avec l'vque clbrant et avec toute l'glise de la terre.
U) D'aprs le& plus antiques traditions, ]a dure du monde doit se diviser, comme la dure de Ja semaine, en sept grandes poques, lont six voues au travail, et la septime, au repos et au triomphe,

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Le Prophte zchiel les a vus jadis} dans une clbre vision, entourant le Fils de l'homme et toul tincelants de lumire. Enfin, les deux cierges de la Messe basse ordinaire signifient et reprsentent plus particulirement le saint Archange Michel et le saint Archange Gabriel, les deux principaux de toute la Cour anglique, qui, au nom de tous leurs frres bienheureux, aident le Prtre et les fidles rendre au Seigneur JSUS leurs hommages d'amour, de foi vive et de parfaite adoration. Ce sont ces deux Archanges qu'Isae, ravi en esprit, aperut dans le ciel, en adoration devant Notre-Seigneur, et rptant avec amour: c Saint, saint, saint est le Seigneur, D I E U e des armes ! Le cierge allum la droite du Crucifix reprsente plus spcialement l'Archange Michel, l'Ange de la toutepuissance, le premier Ministre de J S U S - Q R I S T , D I E U Crateur.-Le cierge de gauche, plac du ct du Cur de JSUS crucifi et glorifi, reprsente davantage l'Archange Gabriel, l'Ange de l'Incarnation et de la Rdemption, le Ministre du DiEU-Sauveur, de la grce, de l'amour, de la misricorde. Voil ce que signifie le nombre vari des cierges et des lumires de l'autel pendant la Messe. Aussi est-il dfendu d'y n e n changer; on ne doit pas, sous prtexte de faire des illuminations plus solennelles, ajouter au nombre des cierges prescrits par la Liturgie, c'est--dire par la rgle du culte public On peut, en dehors de l'autel, allumer d'autres cierges, et mme de simples bougies; mais sur l'autel, il faut s'en tenir au nombre fix par l'glise, On ne doit pas davantage retrancher un

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seul des cierges prescrits, soit par conomie, soit pour tout autre motif. Il faut tcher que la cire des cierges soit belle, pure, bien blanche, et que tout cela soit tenu avec une extrme propret. Avis aux sacristains !

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Ce que signifient les ornements sacerdotaux avec lesquels le Prtre dit la Messe.

Pour dire la Messe, le Prtre se revt, par-dessus sa soutane, de six ornements sacrs : l'amict, l'aube, le cordon, le manipule, l'tole et la chasuble. Tous ces ornements doivent tre bnits par Tvque, tant est grande la saintet du sacrifice de la Messe ! Vamict est un linge de lin blanc que le Prtre pose d'abord sur sa tte et qu'il rabat ensuite sur le cou. Il exprime la puret toute cleste des penses qui doivent uniquement occuper le Prtre pendant qu'il clbre la Messe, et la perfection de sa foi en prsence des divins mystres. Cette foi est pour lui comme le casque du salut, qui le prmunit contre toutes les attaques du dmon. Vaubc blanche, qui couvre le Prtre tout entier, signifie la saintet et l'innocence divines de J S U S - C H R I S T , dont le Prtre doit tre comme tout envelopp. Saint Jean Chrysostme appelle Notre-Seigneur la grande tunique des Prtres.

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Le cordon blanc, dont le Prtre se ceint les reins pardessus l'aube, exprime d'abord la chastet trs-parfaite, indispensable aux Ministres de J S U S - C H R I S T ; puis, le caractre de voyageurs du Prtre et des fidles dans le laborieux chemin de la vie. Le manipxde tait jadis un linge pos sur le bras gauche du Prtre, ainsi que du Diacre et du Sous-Diacre qui assistent le Prtre l'autel ; ce linge tait destin essuyer leurs larmes. Il s'est transform peu peu en un ornement sacr qui leur rappelle qu'ils devraient incessamment verser des larmes d'amour et de pnitence la vue de la misricorde infinie de leur Sauveur voil et ananti sur nos autels. On ne porte le manipule qu' la Messe, parce que la Messe est par excellence le mystre de l'amour du bon DIEU, le mystre de tendresse et de misricorde qui doit ravir le cur des ministres de JA

SUS-CHRIST.

Vfole est une sorte d'charpe qui exprime l'honneur et la puissance du sacerdoce de J S U S - C H R I S T , dont le Prtre est revtu par le Sacrement de l'Ordre, et qui lui donne le pouvoir de prsider les assembles des fidles. Enfin la chasuble, qui, autrefois, tait beaucoup plus ample et couvrait le Prtre tout entier, signifie la gloire du Prtre ternelselon l'ordre de Melchisdech ; la gloire de JSUS-CHRIST, Prtre des Prtres, qui, par le ministre visible et extrieur de ses Prtres, offre incessamment sur la terre, au milieu de son glise militante, le mme sacrifice-d'adoration, de louange, d'amour, d'action de grces, qu'il offre la majest divine avec tous ses Anges et tous ses Saints dans le ciel. La couleur de la chasuble et des autres ornements sa-

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cerdotaux est toujours semblable la couleur des tentures de l'autel. Ainsi que nous l'avons vu, cette couleur rappelle au Prtre et aux fidles le mystre particulier de la fte du jour, le Saint ou la Sainte en l'honneur de qui le sacrifice est offert. En effet, bien que le saint sacrifice del Messe soit toujours et uniquemont offert au bon DIEU, qui seul est adorable et ador par l'Eglise, il peut nanmoins tre trs-lgitimement clbr en l'honneur des Bienheureux, en action de grces pour leur saintet et leur bonheur ternel.

XIX

Du signe de croix qui commence la Messe, et qui se renouvelle souvent pendant le sacrifice.

Le signe sacr de la Croix commence la Messe et se renouvelle cinquante fois dans le cours de ce trs-saint Sacrifice. Outre que, dans l'glise, la bndiction se donne toujours avec ce signe auguste, il est tout naturel qu'il apparaisse plus frquemment la Messe, qui n'est autre chose, comme nous l'avons dit plus haut, que le sacrifice mme de la Croix sous une forme mystique, c'est-dire mystrieuse et sacramentelle. C'est pour rappeler au Prtre et aux fidles cette unit, cette identit du sacrifice sanglant de la Croix et du sacrifice non sanglant de l'autel, que l'glise ordonne tous de se signer d'un

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grand signe de croix au moment mme o commence la Messe, Il faut toujours faire le signe de croix avec beaucoup de religion, de respect, de foi, de pit ; il faut le faire gravement et en pensant ce qu'on fait : 3a main droite tendue; du milieu du front jusqu'au milieu de la poitrine ; puis, de l'paule gauche l'paule droite, sans en rien diminuer, de sorte que les quatre branches de la croix soient peu prs d'gale longueur. Rien n est plus difiant qu'un beau signe de croix ainsi form gravement et religieusement. Le P. de Ravignan, de sainte et douce mmoire, prchait d'avance, devant l'immense auditoire de Notre-Dame de Paris, par la seule manire dont il faisait le signe de croix en commenant ses clbres confrences. Un ministre prolestant qui tait venu l'entendre par curiosit, ayant vu le saint Religieux se signer, selon son habitude, se tourna vers son voisin, et ne put s'empcher de dire : Son sermon est prch. II n'a pas besoin de parler pour gagner son auditoire. Le signe de croix rsume, et, par consquent, rappelle le christianisme : il rappelle le mystre de la SainteTrinit, le mystre de l'Incarnation et celui de la Rdemption; le mystre de l'unit de l'glise, dont il est le signe ; le mystre do la grce et du salut ternel qui nous vient parles mrites de JSUS-CHRIST crucifi ; il rappelle toutes les vertus qui forment la vie chrtienne : l'humilit^ la pauvret, la chastet, l'obissance, signifies par les quatre branches de la croix : la charit, l'amour, signifi par le centre de la croix, rendez-vous des quatre branches. Comment faisons-nous le signe de Croix? Exaim-

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nons-nous sur ce point, et, s'il y a lieu, rformons-nous, principalement la Messe et pendant les Offices de l'glise. Il y a des gens qui font le signe de croix comme s'ils s'poussetaient l'estomac, ou comme s'ils chassaient des mouches.

XX
Ce que reprsente le Prtre au bas de l'autel.

Le Prtre commence toujours la Messe au bas de l'autel; il n'y monte qu'aprs certaines prires et crmonies qui expriment la pnitence eL l'humiliation. Il rcite un beau psaume, puis le Confiteor, qui est la confession, l'aveu public de ses pchs en gnral ; le servant en fait autant, et le Clbrant ne monte jamais l'autel qu'aprs s'tre ainsi humili et purifi par la contrition. Le Gonfiteor^ quand il est dit avec pit, a la vertu d'effacer tous nos pchs vniels. C'est un des sacramentaux de l'glise. Ainsi humili et pnitent au pied de l'autel, confondu pour ainsi dire avec le peuple, le Prtre reprsente Notre-Seigneur, qui, pour sauver le monde et rendre ainsi D I E U son Pre la gloire que le pch lui avait ravie, s'est humili, s'est ananti pendant trente-trois ans sur la terre, confondu avec les pcheurs. A l'autel, dans la sainte Eucharistie, il va offrir, par le ministre du Prtre, le mme sacrifice qui a jadis, et une fois pour toutes, sauv le monde sur le Calvaire.

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Voil pourquoi l Messe commence, non sur les degrs de l'aulel levs au-dessus de terre, mais au bas de Tautel, terre, au niveau du peuple. Le Prtre montant l'autel et y demeurant jusqu' la fin de la Messe, c'est JSUS-CHRIST, Prtre et Victime cleste, offrant la gloire *de DIEU dans le ciel au milieu des Anges, le sacrifice d'adoration, d'amour et de propitiation que son glise offre sur la terre dans l'Eucharistie. Aussi le Prtre l'autel doit-il tre un homme tout cleste, et plutt un ange qu'un homme. Pour mieux dire, il doit tre un autre JSUS-CHRIST, tout rempli de l Esprit-Suint, tout possd par JSUS, le Prtre ternel, tout brlant d'amour, tout illumin des splendeurs divines de la foi.
1

XXI
Ce que signifient l'Introt, le Kyrie et le Gloria.

VIntrot est une petite prire qui commence toujours la Messe et qui rappelle le mystre ou la fte qu'on clbre ce jour-l, ainsi que l'esprit et les sentiments dans lesquels il faut entrer. L Kyrie est une prire compose de neuf invocations aux trois personnes adorables de la Trinit. Kyrie eleison, Christe eleison, sont des paroles grecques crites en latin. En effet, l'usage du Kyrie nous vient de l'Orient, de la Grce, d'o les Aptres l'ont apport. Dans la basilique

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de Saint-Denis, prs Paris, d'aprs un usage immmorial, on clbre en grec la Grand'Messe solennelle de la saint Denis, aptre des Gaules. Saint-Denis tait Grec de naissance : il avait t converti par saint Paul, qui l'avait tabli premier vque d'Athnes ; de l, il tait venu Rome, et de Rome il avait t envoy pour vangliser la Gaule. Premier vque de Paris, il avait couronn glorieusement sa mission par le martyre. En souvenir de cette origine apostolique, la Messe de saint Denis se chantait donc en grec. Une bonne femme qui avait assist ce bel Office en tait revenue tout tonne : Ils ont tout dit en grec, disait-elle navement; tout, except
le Kyrie.

Quant au Gloria, ou hymne anglique, c'est une magnifique prire, dont les premires paroles ont t chantes dans le ciel par les Anges eux-mmes, ,en prsence des bergers de Bethlem et qui a t compose,, dit-on, au quatrime sicle, par saint Hilaire, vque de Poitiers. Le Kyrie et le Gloria expriment ce que nous avons dit plus haut, en pariant des cierges, savoir que les saints Anges s'unissent l'glise de la terre dans la clbration du Saint-Sacrifice; que le Prtre l'autel est plutt dans le ciel que sur la terre, et que, avec les neuf-churs des Anges, il adore, il loue, il bnit, il prie le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Les neufs invocations du Kyrie rpondent aux neuf churs angliques; les trois premires s'adressent D I E U le Pre; les trois suivantes DIEU le Fils, JSUS-CIIRIST, notre Sauveur; les trois dernires, au Saint-Esprit, vrai D I E U vivant avec le Pre et le Fils,

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Durant ces angliques prires du commencement de la Messe, les fidles, non moins que le Prtre, doivent adorer et prier le bon DIEU avec des sentiments tout clestes; et pendant toute la Messe, ils doivent demeurer dans cette union intrieure avec les Anges, a f i n de rendre plus dignement leurs hommages religieux NotreSeigneur JSUS-CHRIST, Prtre et Victime, D I E U du ciel et de la terre, Seigneur des Anges et des hommes. Quelle grande chose que la Messe ! Elle est plus cleste que terrestre, plus divine qu'humaine. Avec quelle dvotion profonde il faut y assister ! ' On ne dit pas toujours' le Gloria la Messe : sauf les jours o l'3n fte quelque Saint, on l'omet pendant tout YAveni, et depuis la Septuagsime jusqu' la fin du Carme, ainsi que tous les jours djeune et de pnitence. Encore moins le dit-on aux Messes de Requiem, c'est-dire aux Messes des morts. Toutes les fois qu'on a d omettre le Gloria, on remplace Vite, Missa.esl de la fin de la Messe par le Benedica-

mus Domino, et aux Messes des morts, par le Requiescat


inpace.

XXII
Des DO?.!INUS VOBSGUM.

Pendant la Messe, le Prtre salue sept fois le peuple fidle par cette, parole simple et majestueuse, emprunte aux Patriarches : a Dominus vobiscum, c'est--dire

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a Que le Seigneur soit avec vous! Et le servant de Messe, au nom du peuple entier, lui rpond : Et cum spiritu tuo, c'est--dire Et avec votre esprit. Noire-Seigneur rpand le Saint-Esprit sur son glise pour se l'unir, pour lui communiquer sa vie, sa saintet, ses vertus. Il rpand en elle les sept dons de l'EspritSaint ; le don de crainte, qui donne aux chrtiens l'horreur du pch et un grand zle pour la saintet; le don de pit, qui leur donne un tendre et filial amour pour DIEU, leur Pre cleste, et pour la Sainte-Vierge, leur Mre, et un amour tout fraternel pour le prochain; le don science, qui leur apprend' voir D I E U et son Christ travers les mystres de la nature ; le don de force, qui leur apporte la puissance surnaturelle de vaincre le dmon, le monde et la chair ; le don de conseil, qui leur fait discerner infailliblement les inspirations du bon DIEU des suggestions du dmon, et qui leur apporte une prudence, une sagesse divines ; le don OU intelligence, qui les claire surnaturellement touchant le grand et universel mystre du Verbe incarn, principe et fin de toutes choses, enfin le don de sagesse ou plutt de sapience, qui leur donne le got des choses divines, l'amour intime de Notre-Seigneur et qui les unit trs-parfaitement cet adorable Matre. Vivant dans ses Prtres, Notre-Seigneur continue clairer et sanctifier par eux son glise, et, comme la Messe est le centre, le cur et comme le soleil del saintet dans l'glise, le Prtre qui la clbre, ou, pour mieux dire, JSUS-CHRIST qui la clbre par le Prtre et dans le Prtre, rpand sept fois l'Esprit-Saint sur les fidles, par les sept Dominas vobiscitm.
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Ce souhait de saintet, les fidles le renvoient pieusement au Prtre qui le leur donne, comme un miroir qui reoit un rayon de lumire et qui le reflte aussitt, tout en le conservant. A la Messe, le Prtre et les fidles n'ont qu'un seul cur et qu'une mme me; J S U S - C H R I S T vil en tous et en chacun, et il donne sans mesure son Esprit et sa grce tous ceux dont le cur est bien dispos. Il faut recevoir et rendre ces bienfaisants saluts du Prtre avec autant de respect que de reconnaissance. Le Prtre, en disant au peuple les Dominas vobiscu?n, entr'ouvre les bras pour montrer que la grce qu'il leur souhaite, vient du Cur adorable de JSUS, sanctuaire de rEsprit-Saint.

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Les ORAISONS, L'PITRE et L'VANGILE.

Aprs le Gloria, le Prtre se rend au coin de l'autel qui correspond la gauche du Crucifix, et la droite des assistants; et l, les deux mains tendues et les bras ouverts, il rcite ou chante les Oraisons; puis, il lit Ypiire tire soit de l'Ancien, soit du Nouveau-Testament; aprs quoi il rcite une petite prire appele Graduel, c'est- dire, prire de la marche, de la procession. C'est, en effet, pendant le Graduel que le Diacre, la Grand' Messe, se prpare au chant de* Y vangile, et va procsvitt. 29

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sionnellement l'endroit o il doit remplir cette sainte fonction. Aprs le Graduel, le Prtre quitte le cot gauche de l'autel pour passer au ct droit. A l'autel, la droite comme la gauche se calcule toujours d'aprs le Crucifix. La gauche s'appelle le ct de YEpitre, la droite s'appelle le ct de Y vangile. C'est l en effet, que, moiti tourn vers le peuple, les deux mains jointes, le Prtre lit le saint vangile ; quand il l'a fini, il le baise avec respect et revient au milieu de l'autel. Pendant Y vangile, tout le monde doit tre debout. Le Prtre disant les Oraisons du ct o il a commenc la Messe, et y rcitant Ypitre, reprsente Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, Fils ternel de D I E U , Roi et Seigneur des Anges, d'Adam, des Patriarches et des Prophtes; et, ds l'origine du monde, objet de leur adoration, de leur foi, de leur esprance et de leur amour. C'tait lui, en effet, et non pas le Pre et le Saint-Esprit, qui, sous une forme humaine, apparaissait Adam et aux Saints de l'ancienne Loi. Il les remplissait de son Esprit, et priait en eux et avec eux. C'est l ce que signifie le Prtre priant solennellement du ct de Y Introt et de Yptre^ du ct de l'ancienne Alliance. Mais comme une Alliance nouvelle, l'Alliance vang-> lique> la Loi de grce, devait succder cette premire Alliance, la Loi de crainte, le Prtre, reprsentant toujours le Prtre ternel, JSUS-CHRIST, passe du ct gauche au ct droit ; du ct de Yptrc, au ct de Vvant gilejdu ct de l'ancienne Loi, au cte de la Loi nouvelle. Et comme la fin de l'ancienne Alliance ainsi que le

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ir.L

commencement de la nouvelle, a t marque par le crucifiement du Fils de D I E U , le Prtre, en passant d'un ct de l'autel l'autre, s'arrte devant le Crucifix, lve les yeux vers lui, et s'incline profondment, pour rappeler les anantissements de l divine Victime du Calvaire.. Le Prtre, et avec lui tous les fidles tracent avec le pouce de la main droite un signe de croix sur leur front, puis un autre sur leurs lvres, puis un troisime sur leur cur, avant de commencer la lecture de Y vangile; d'abord, pour purifier et sanctifier leur esprit, leurs paroles et leur cur ; puis, pour montrer qu'ils ne rougissent point de Y vangile ; qu'ils croient tous les mystres et toutes les paroles de J S U S - C H R I S T ! qu'ils sont prts aies confesser de bouche, et qu'ils ont JSUS-CHRIST dans le cur. Jadis, tous les chevaliers, ce moment de la Messe, tiraient leur pe du fourreau et la tenaient la main pendant tout le temps de l'vangile; montrant par l qu'ils taientles sujets etles chevaliers du grand Roi JSUS, prts dfendre ses droits, son honneur et son glise au pril mme de leur vie. Ils ne la remettaient au fourreau qu' la fin du Credo, et aprs l'avoir brandie en l'air, en signe de vaillance. Quels beaux usages! que c'tait noble! que c'tait chrtien ! Hlas ! o sont donc ces temps de foi?

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XXIV
Lo CREDO.

Le Credo, ou symbole de la foi, se dit les jours de grande fte ainsi que durant les octaves, les dimanches, les jours de fte des Aptres et des saints Docteurs. On devrait se tenir debout pendant tout le Credo, comme pendant Y vangile. Le Prtre le rcite, au milieu de l'autel, les mains jointes, en face du Crucifix. Quand il arrive cette parole : aEthomo /acwses;etils'estfaithomme,>> il fait la gnuflexion, toujours devant le Crucifix. A la fin du Credo, il trace sur lui un grand signe de croix. En effet, la foi en JSUS-CHRIST, D I E U fait homme, Rdempteur du monde, rsume et fait resplendir tous les autres mystres du Credo. Croire en JSUS-CHRIST, c'est croire en un seul D I E U vivant et vritable; c'est croire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit; c'est croire au mystre de l'Incarnation, au mystre de la Rdemption, qui se sont oprs dans la personne mme de JSUS-CHRIST ; c'est croire aux mystres de l'glise, c'est--dire au rgne la fois cleste et terrestre de JSUS-CHRIST ici bas; enfin, c'est croire la rmission des pchs, la rsurrection de la chair, la vie ternelle que JSUS-CHRIST nous a mrite par le sacrifice de la Croix, rendu perptuellement prsent sur nos autels sous une forme non sanglante. En disant le Credo avec le Prtre, il faut remercier

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Notre-Seigneur de nous avoir faits chrtiens, et lui demander le don d'une foi trs-vive, trs-pure et inbranlable. Dans le ciel, nous verrons dcouvert les grandes ralits que nous croyons maintenant sans les voir. Ceux-l seuls verront qui auront cru : les autres seront pays de leur infidlit par les tnbres ternelles.

XXV
De l'OFFERTOIRE, et de ce qui suit, jusqu' la PRFACE

Aprs le Credo commence la prparation immdiate du Saint-Sacrifice. Le Prtre lit d'abord une courte prire, nomme Offertoire, c'est--dire, prire de l'offrande, semblable la prire de XIntrot, et, plus tard, celle de la Communion. Le but de ces trois prires est de raviver dans le cur du Prtre et de tous les assistants le souvenir de la fte ou du mystre du jour. Puis le Clbrant offre et bnit le pain ou hostie qui sera change tout l'heure au Corps adorable de NotreSeigneur, et ensuite le vin, qui sera chang en sonSang. Il mle au vin pur, dans le calice, une ou deux gouttes d'eau, .pour signifier : d'abord l'humanit sainte de JSUS unie sa divinit, et formant avec elle une seule personne divine, Victime du sacrifice de la Croix et de l'autel ; puis l'union de l'glise de tous les fidles avec J S U S , la Victime sainte ; enfin, l'eau et le sang qui coulrent

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du ct entrouvert du Sauveur crucifi,,lorsque, quelques heures aprs sa mort, un soldat de Pilate lui pera le cur. Autrefois, kY Offertoire, les fidles apportaient au Prtre les offrandes sacres, c'est--dire du pain, du vin, de l'huile, de la cire, des aumnes. Aid des Diacres et des autres ministres, le Prtre gardait le pain et le vin ncessaires pour le Saint-Sacrifice, et faisait mettre part le reste des offrandes, lesquelles servaient la subsistance du clerg, l'entretien des glises, et au soulagement des pauvres. Le Prtre se lavait les mains avant de continuer la sainte Messe; c'tait plus que convenable ; c tait ncessaire. Aujourd'hui que les usages ontchang, l'glise a conserv le lavement des mains, non-seulement comme un pieux souvenir de l'antiquit, mais encore pour rappeler au Prtre la puret absolue avec laquelle il doit toucher les choses saintes et clbrer l'adorable mystre de l'autel. Pour la dernire fois avant Yvation, le Prtre se retourne vers le peuple, et l'invite redoubler de ferveur et de recueillement dans sa prire, mesure que s'approche le solennel moment de la Conscration. Au nom de JSUS-CHRIST, il souhaite ses frres la grce d'une prire trs-parfaite, en leur disant cette courte parole, si simple mais si expressive : Orate, fratres! priez, mes frres ! Et il commence lui-mme mettre en pratique cette exhortation et cette gra,ce, en rcitant tout bas, intimement uni JSUS, aux Anges et aux Bienheureux,la prire appele Secrte. Il la termine haute voix, comme pour faire participer Tglise de la terre la prire du Prtre cleste et de

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l'glise du ciel, et il dit la grande parole de l'ternit : Per omnia scecula sculorum. Dans Lous les sicles des sicles. L'glise del terre entend cette voix, et, s'unissant en effet la prire secrte, toute divine, de JSUS et de la cour cleste, elle rpond :' Amen, c'est--dire : Qu'il en soit ainsi ! ou bien ! ' Il en est ainsi ; le mot Amen a ces deux sens : c'est la fois une supplication et une affirmation. Il faut rpondre toujours les Amen de la Messe avec une grande foi, au lieu de les dire par routine et la lgre, comme il arrive si souvent.

XXVI
La PRFACE et le SANCTUS.

Le mot Prface veut dire ce qui se dit avant. La Prface est en effet une solennelle prire, plus anglique qu'humaine, o tous les Anges, les Archanges, les Chrubins, les Sraphins sont publiquement appels et convoqus par le ministre de l'glise venir l'aider et nous aider tous adorer dignement JSUS dans l'Eucharistie, et, par JSUS, adorer dignement la Trinit sainte, le seul vrai DIEU vivant, le D I E U du ciel et de la terre. A la Grand'Messe, le Prtre chante la Prface sur un rhythme incomparablement beau, que l'glise a emprunt l'antiquit grecque et hbraque. Je ne pense pas que l'oreille de l'homme puisse entendre un chant

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plus grandiose, plus pur, plus touchant, plus divin que celui de la Prface, lorsque le Prtre le chante bien Il termine la Prface en joignant les mains, en s'inclinant profondment, et en rcitant, au nom de l'glise de la terre, avec l'glise du ciel, le Sanclus, dont les paroles sont empruntes, en partie au Prophte Isae, et en uartie au saint vangile. Le commencement du Sanctus, c'est le cri d'amour et d'adoration des Sraphins, prosterns dans le ciel devant le Seigneur; la fin, c'est le salut, Xhosanna triomphal par lequel le mme Seigneur incarn a t acclam jadis par tout Isral, le jour de son entre Jrusalem. C'est lui, c'est lui-mme, c'est JSUS, le Fils de DIEU fait homme, le Roi des Anges et le Roi d'Isral, qui va dans un instant, descendre du ciel en terre et apparatre au milieu de sa chre Jrusalem d'ici bas, au milieu du nouvel Isral, sous les voiles de l'Eucharistie !

XXVII
Ce que reprsentent les mains tendues du Prtre.

Pendant la Prface et pendant les prires du Canon (J), le Prtre tient les bras ouverts et levs, et les mains tendues, tournes l'une vers l'autre.
(I) Canon est un m o t grec qui signifie Rgle. On appelle ainsi cette partie de la Messe, parce qu'elle est u n e rgle i m m u a b l e de prires qui ne change aucune fte, et qui r e m o n t e aux sicles a p o s t o liques.

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L'glise fait prier ainsi le Clbrant pendant les Oraisons, pendant la Prface et le Canon de la Messe et pendant le Pater, pour rappeler que le sacrifice de l'autel est le mme que celui du Calvaire, et que, depuis le commencement jusqu' la fin du monde, la vraie prire agrable. DIEU a t faite, se fait et se fera en union avec JSUS crucifi, par JSUS-CHRIST et en J S U S - C H R I S T . Ces deux mains consacres par l'vque au jour de l'Ordination, reprsentent tes deux grands Archanges, saint Michel et saint Gabriel, que le Prophte Isae voyait en adoration devant le Seigneur ; que Mose avait ordonn de figurer dans le Saint des Saints, en adoration devant le Propitiatoire de l'Arche d'Alliance ; que l'glise symbolise l'autel, durant le Saint-Sacrifice, par les deux cierges allums droite et gauche du Crucifix, comme nous l'avons vu. Elles reprsentent encore les supplications runies de l'glise des Anges et de l'glise des hommes, qui toutes deux adorent et prient J S U S , le DIEU de l'autel. Enfin, elles reprsentent l'Ancien et le Nouveau-Testament, les lus de l'ancienne Alliance et ceux de l'Alliance nouvelle, offrant D I E U leurs louanges et leurs prires par le mme J S U S - C H R I S T , Mdiateur de l'une et de l'autre. Oh, que les mains de nos Prtres sont saintes et sacres ! Dans les pays de foi, il est d'usage de les baiser religieusement, dans les rues, la promenade, partout ou l'on rencontre un Prtre. A Rome, j'ai vu souvent des enfants quitter leurs jeux, pour venir baiser la main d'un Prtre qui passait. Dans le Tyrol, j'ai vu de bons laboureurs laisser un moment leurs charrues au repos en

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apercevant un Prtre, accourir vers lui pour lui demander sa bndiction, lui baiser la main et retourner joyeux au travail. Pendant les premires Oraisons de la Messe, les deux mains tendues du Prtre reprsentent plus spcialement les deux Testaments, adorant JSUS-CHRIST, le DIEU des Patriarches et des Prophtes, et aussi l'glise des Anges, s'unissant l'glise patriarcale et mosaque pour rendre au vrai DIEU, toujours par JSUS-CHRIST, les hommages qui lui sont dus. Pendant Y vangile et pendant le Credo, les deux mains du Prtre.sont jointes : elles reprsentent les Anges et les hommes, l'ancienne Alliance et la nouvelle, unies dans une mme foi, et dans un mme amour envers JSUS-CHRIST, le DIEU de l'vangile, le DIEU de l'glise, le DIEU de l'Eucharislie.

XXVIII

Le CANON de la Messe et la CONSCRATION.

A partir du Sanclus, tout le monde doit tre genoux, dans le recueillement le plus profond et dans l'attente de la venue de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST sur l'autel, par la Conscration. Le silence le plus religieux doit rgner dans toute l'glise. Au Sunctus, le servant de Messe allume un ciergeplac prs de lui sur un chandelier, ou bien fix au mur, du

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ct de YEpUre. Ce cierge allum exprime, d'une part, la foi vive et ardente des fidles la prsence relle du Soigneur dans l'Eucharistie ; et, d'autre pax*t, JSUSCHRIST lui-mme, ressuscit et glorifi, Lumire du monde, prsent sur l'autel. On n'teint ce cierge qu'aprs la communion des fidles; et, pendant la communion, le servant le tient h la main, Recdant le Prtre et accompagnant par honneur le trs-saint Sacrement. . Les prires du Canon datent des temps primitifs de l'glise. Avant de consacrer, le Prtre fait mmoire de toute l'glise militante, du Souverain-Pontife, de l'vque du diocse, de tous les chrtiens, et en particulier, des assistants, et de ceux qui se sont plus spcialement recommands ses prires. Ensuite, il convoque et invoque toute l'glise triomphante, la Trs-Sainte Vierge, saint Pierre, tous les Aptres, tous les Martyrs, tous les Saints ; car le Roi du ciel et de la terre va descendre dans ses mains. Il bnit, il sanctifie plusieurs reprises le pain et le vin qui vont tre consacrs, et toutes les prparations tant acheves, il s'incline, et JSUS consacre par lui, avec lui et en lui, d'abord le pain en son Corps, puis le vin on son Sang. A chacune des deux conscrations, le Prtre fait la gnuflexion et adore son D I E U ; il l'lve au-dessus de sa tte, pour le faire voir et adorer par tous les assistants, et aprs l'avoir dpos sur l'autel, il l'adore de nouveau en faisant la gnuflexion. La Conscration ou lvation est le moment le plus solennel, le plus divin de la Messe. C'est comme le centre

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du Saint-Sacrifice. Par la conscration, le Fils de D I E U et de la Sainte-Vierge, l'adorable, le doux Sauveur, se rend vritablement et rellement prsent sur nos autels, sous l'apparence du pain et du vin." L'Hostie consacre parait tre du pain, et elle est en ralit le Corps vivant de J S U S - C H R I S T ; Corps cleste et difi, ressuscit et tout divin, que nos yeux terrestres ne peuvent voir, mais que nous verrons face face dans la gloire du ciel, lorsque, ressuscites notre tour, nous serons dans le ciel avec notre divin Chef. Avec le Corps de JSUS, son Sang, son me et sa divinit sont prsents dans la sainte Hostie. Dans le calice, le vin consacr parat tre du vin, mais ce n'est l qu'une simple apparence et, en ralit, c'est le Sang adorable de J S U S - C H R I S T . Avec son Sang, c'est son corps, son me et sa divinit, insparables les uns.des autres. Et ce n'est pas seulement JSUS, la seconde personne de la Sainte-Trinit, qui est l prsent sur l'autel ; c'est avec lui, DIEU le Pre et D I E U le Saint-Esprit, la Trinit tout entire ; car le Pre et l'Esprit-Saint sont insparables du Fils. Et ainsi, l'Eucharistie, c'est vritablement et rellement le bon DIEU prsent sur l'autel; c'est J S U S - C H R I S T , corporellement prsent sous les apparences du pain et du vin; c'est le Seigneur, centre vivant du ciel, en qui habite corporellement la plnitude de la divinit. Tous les Anges sont en adoration autour de l'Eucharistie ; tous les hommes devraient y tre galement, et mme ils devraient, si cela tait possible, y tre avec plus de zle encore, car c'est pour eux et non pour les Anges, que le

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Seigneur du ciel se rend ainsi ' sacramentellement prsent sur la terre. JSUS n'est prsent sur la terre que par le Saint-Sacrement, et, par consquent, par le trs-saint sacrifice de la Messe. Aussi l'autel et le Tabernacle sont-ils le rendez-vous de toutes les mes pieuses. La Messe est la plus divine de toutes les choses divines qui se passent ici-bas. C'est le ciel Rabaissant, descendant tout.entier sur la terre; c'est par excellence l'acte de l'amour et de la misricorde de DIEU envers les hommes ; c'est le centre de toute la Religion ; et cette petite Hostie, qui semble tre si peu de chose, est le trait d'union vivant de la terre avec les cieux; le point de jonction de l'glise militante avec l'Eglise triomphante ; c'est JSUS au milieu de nous ; c'est DIEU avec nous !

XXIX
Depuis la CONSCRATION jusqu' la COMMUNION.

Aprs la Conscration, il faut rester en adoration, sans bouger, et s'il se peut, genoux jusqu'aprs la Communion. Dans quel moment, grand D I E U ! resterons-nous agenouills, si ce n'est en celui-l! C'est une vritable inconvenance que de se rasseoir aprs la Conscration, quand on n'est ni infirme ni malade. Cela dnote presque coup sr, une foi bien peu vive et une religion bien superficielle.

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Depuis la Conscration jusqu'au Pater, le Prtre continue, dans le secret cleste de l'autel, les prires du Canon, pleines d'ineffables mystres. Il trace, plusieurs reprises, sur la sainte Hostie et sur le Calice, des signes de croix ; ce ne sont point des bndictions (car on ne bnit point Celui qui est l'auteur et le principe de toute bndiction); ce sont des signes destins exprimer d'abord l'union de JSUS-CHRIST avec tous les lus, qui sont ses membres; et ensuite, l'union qui existe entre le premier et le second avnement de ce divin Sauveur. Au premier avnement, JSUS est descendu du ciel sur la terre pour y souffrir et pour s'y offrir en sacrifice. Ressuscit, il est remont au ciel, d'o il reviendra plein de gloire pour juger les vivants et les morts, c'est--dire les lus et les rprouvs. Ce retour glorieux, c'est ce qu'on appelle le second avnement de JSUS-CHRIST. Mais comme il nous aime avec une tendresse infinie, il ne nous abandonne point sur la terre, durant les longs sicles qui sparent le premier et le second avnement : et c'est principalement par l'institution du sacrifice et du sacrement de l'Eucharistie, par la Messe et par la communion, qu'il vient nous et qu'il demeure avec nous durant notre plerinage. Avant de dire haute voix le Pater, le Prtre fait mmoire de l'glise souffrante, c'est--dire des mes du Purgatoire, et supplie le Pre cleste, au nom de J S U S CHRIST, son Fils, prsent sur l'autel, de soulager et de dlivrer ces pauvres mes rachetes par la divine Victime. 11 fait cette prire au nom de l'glise triomphante,-de sorte que l devant la trs-sainte Trinit et devant Jsut,
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il se trouve le reprsentant do l'glise tout entire, triomphante, militante et souffrante. Le Pater, avec les prires et les crmonies qui suivent, se rapporte au second avnement de JSUS-CHRIST, et ce grand triomphe auquel nous participerons tous, si nous avons le bonheur de vivre et de mourir dans la grce du bon D I E U . En effet, membres vivants de JSUSCHRIST, nous ressusciterons tous au moment o le Fils de DIEU apparatra au milieu des hommes, descendant, ainsi qu'il l'annonce lui-mme, sur les nues du ciel avec tous ses Anges. Avec lui, nous jugerons les rprouvs et les dmons, et nous rgnerons pour toujours. Ce second avnement de JSUS-CHRIST aura lieu la fin du sixime ge du monde; c'est pour cela que le Prtre, qui a tenu les bras ouverts et les mains leves durant les six premires demandes du Pater, les abaisse sur l'autel aprs la sixime, et laisse dire au servant, qui parle au nom de tout le peuple fidle : Sed libra nos a malo; mais dlivrez-nous du mal. En effet, nous ne serons dlivrs absolument et totalement du mal, c'est--dire du dmon, du pch, de la souffrance et de la mort, que par le second avnement de notre Sauveur. Maintenant nous combattons le m a l ; mais nous n'en sommes pas dlivrs. Bienheureux et saint, s'crie l'Aptre saint Jean, celui qui aura part ce futur rgne de D I E U !

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La Communion.

Notre-Seigncur, en sa qualit de DIEU vivant, doit et veut avoir de vivants autels, de vivants tabernacles. Voil pourquoi, descendu sur l'autel par la conscration, il veut que son Prtre d'abord, puis ses fidles communient, c'est--dire reoivent, dans leur corps et dans leur cur, le sacrement adorable de l'Eucharistie. Pour le Prtre qui clbre la Messe, la communion est absolument obligatoire. Pour les fidles, elle n'est que conseille. Le Concile de Trente dsirerait (ce sont ses propres paroles) que, toutes* les fois qu'ils assistent la Messe, les fidles y communiassent sacramentellement, et non pas seulement spirituellement, afin de recueillir plus abondamment les fruits de ce trs-saint Sacrifice. Quand on est en tat de grce, quand on s'y est bien prpar, et quand le confesseur l'approuve, on devrait communier toutes les fois qu'on assiste la sainte Messe. Il est plus parfait, plus chrtien, plus humble; en un mot, il est meilleur de communier la Messe que de n'y pas communier; quand on communie avec foi et avec une sincre bonne volont, jamais on ne communie trop , souvent, et toujours la communion profite l'meAvant de recevoir le bon D I E U , le Prtre se frappe la poitrine et rpte tout haut, par trois fois, le cri de l'humilit et de lef confiance : Domine, non sum dignus! Sei-

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gneur, je ne suis pas digne que vous entriez en moi ; mais dites seulement une parole et mon me sera gurie. Quand le prtre s'est communi lui-mme sous l'espce du pain et sous l'espce du vin, le servant, au nom de tous les fidles qui vont communier a leur tour, rcite haute voix le Con/iteor. Ici, comme au commencement de la Messe, ce bel acte de contrition a pour but d'effacer les moindres petites fautes vnielles qui pourraient encore ternir la parfaite puret des communiants. Le Prtre, demi tourn vers eux, leur donne l'absolution gnrale de leurs pchs. Ce n'est pas l'absolution sacramentelle, qui seule a la vertu d'effacer les pchs mortels ; c'est simplement une prire et une bndiction, qui effacent les pchs vniels. Puis, le Prtre prend e t prsente la trs-sainte Hostie, en rptant au nom de tous le triple : Domine, non mm diynus, qu'il vient de dire pour lui-mme, avant de communier. Il descend les degrs de l'autel, prcd du servant qui porte respectueusement le cierge de Ylvation ; et faisant un signe de croix avec le Saint-Sacrement, il dpose l'Hostie adorable sur la langue du communiant. Il dit chaque fidle, en lui donnant son D I E U : Que le Corps de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T garde ton me pour la vie ternelle! Ainsi soit-il. Quelle divine parole! et quel beau mystre! C'est le Corps de JSUS qui garde nos m e s ; c'est le Corps ressuscit, glorifi, immortel, le Corps cleste et difi du Sauveur qui prserve nos pauvres mes de la corruption de ce monde, et en particulier, des influences mauvaises de notre corps terrestre, mortel et corrompu. Outre les dispositions de l'esprit et du cur, que chavui. 30

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cun sait, il faut prendre garde se bien tenir la table de communion ; lorsque le Prtre approche, il faut tenir la tte droite, tenir les yeux baisss, ouvrir mdiocrement la bouche, ni trop, ni trop peu, avancer un peu la langue sur la lvre infrieure, pour que le prtre y puisse poser facilement la sainte Hostie, et ne retirer la langue que lorsque l'Hostie y est bien pose. Il y en a qui tiennent la tte baisse, de sorte que le Prtre ne voit pas ce qu'il fait; d'autres ouvrent peine la bouche; d'autres n'avancent pas la langue; d'autres l'avancent tellement qu'elle pend sur le menton, comme un drapeau. Il en est qui remuent la tte avec componction, droite, gauche ; qui rpondent Amen, au moment o le Prtre les communie; qui se retirent prcipitamment, avant que la sainte Hostie n'ait t dpose sur leur langue, etc. Tout cela est fort inconvenant; et de plus, c'est fort dangereux: la plupart des accidents qui arrivent la sainte Table, viennent de la maladresse ou du peu de soin de ceux qui communient. Il ne faut pas, du reste, se scandaliser ni s'attrister outre mesure si, par malheur, une Hostie ou une parcelle venait tomber sur la nappe de communion, ou mme terre. Notre-Seigneur n'est offens ni dshonor en aucune sorte par un accident de ce genre, clu moment qu'il ne provient pas de la ngligence; dans l'Eucharistie, le Corps cleste de Notre-Seigneur est absolument l'abri de toute souillure, comme il est l'abri de toute souffrance et de toute altration. C'est le signe sensible de sa prsence, c'est le Sacrement qui seul est susceptible d'accidents et de profanation; de sorte que, lorsqu'il n'y a pas de mauvaises inlentions, il n'y a aucun pch, ni

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mortel, ni vniel, clans les accidents dont nous parlons ; et, chose bien consolante, les impies qui profanent le Saint-Sacrement, ont beau faire, ils ne peuvent atteindre Notre-Seigneur, et ils ne font de mal qu' leur mchante me. Aprs avoir donn la Communion aux fidles, le Prtre, toujours prcd par le servant avec le cierge, remonte l'autel et dpose l'adorable Eucharistie dans le' Tabernacle, qu'il referme clef. Quoiqu'il soit peut-tre plus rgulier de communier pendant la Messe, comme nous venons de le dire, il est parfaitement permis, et quelquefois mme il est bien prfrable de communier en dehors de la Messe, soit immdiatement aprs la Messe, soit avant, soit sans Messe du tout. La Communion est, en effet, indpendante du Saint-Sacrifice, comme le fruit, une fois mr et cueilli, est indpendant de l'arbre qui l'a produit. L'arbre qui produit le fruit divin de l'Eucharistie, c'est le saint sacrifice de la Messe, lequel produit le Sacrement. L'glise garde le fruit divin dans le ciboire et dans le Tabernacle, d'o elle le tire toutes les fois que ses enfants lui demandent leur nourriture. Il est tellement permis et lgitime de communier en dehors de la Messe, mme quand on peut entendre la Messe que l'glise nous oblige, nous autres Prtres, dpnner la Communion tous ceux qui nous la demandent et quand ils nous la demandent, moins d'en tre empchs par une raison grave ; et elle nous y oblige sous peine de pch. Il est, en effet, de notre devoir de faciliter tant que nous pouvons l'accs des sacrements tous les fidles, pauvres, riches, ouvriers, serviteur,

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enfants. Le Prtre est le serviteur des mes, et s'il esl en mme temps leur pre, il n'est pas leur matre.

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Depuis la COMMUNION jusqu' la fin de la Messe.

Aprs la Communion, le Prtre enlve, d'abord avec un peu de vin, puis avec un peu d'eau et de vin, les petites parcelles du Saint-Sacrement, qui auraient pu s'attacher aux parois intrieures du calice ou bien ses doigts. C'est ce qu'on appelle les ablutions. Quand il a essuy, rang et.recouvert le calice, il se rend du ct de Yptre, l o il a commenc la Messe ; il rcite, les mains jointes comme pour Y Introt, la petite prire appele Communion ; et aprs avoir salu les assistants, du milieu de l'autel, par le Dominus vobiscum, il rcite, toujours du ct de Y Introt, l'oraison ou les oraisons dites Postcommunion. Ensuite il ferme le livre, retourne au milieu de l'autel, salue une dernire fois et congdie l'assemble en disant : ce lt: missa est : allez ; la Messe est acheve. Enfin, il donne la dernire bndiction et rcite le dernier vangile. Aprs quoi, il redescend de l'autel, s'incline devant le Crucifix, ou fait la gnuflexion devant le Saint-Sacrement renferm dans le Tabernacle, et rentre dans la sacristie, prcd du servant. L, il dpose les vtements sacerdotaux et fait religieusement son action de grces. Les fidles qui ont communi la font de leur

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ct. L'action de grces doit durer au moins dix minutes ou un quart d'heure. On ne saurait la faire ni trop longue, ni trop recueillie, ni trop fervente. De mme que le Prtre rcitant XIntrot au commencement de la Messe reprsentait JSUS-CHRIST, Fils ternel de D I E U , remplissant de son esprit de religion les Anges, Adam et les premiers Patriarches, ds l'origine du monde; de mme, la Communion et la Postcommunion, le Prtre reprsente J S U S - C H R I S T , Roi de gloire, triomphant avec tous ses lus, aprs son second avnement, et rgnant pacifiquement avec eux sur toute crature. Les mains runies du Prtre, la Communion, signifient l'union de l'ancien peuple de D I E U , converti la foi chrtienne aprs tant de sicles' 'd'obstination, avec le nouvel Isral, c'est--dire l'glise catholique. II n'y aura plus alors, en effet, qu' un seul bercail et un seul Pasteur. Pendant les Oraisons, les mains tendues du Clbrant reprsentent l'admirable union de l'adoration et de la prire des Anges et des hommes en cette poque de gloire, de paix, de bonheur, de triomphe universels; alors l'glise sera totalement et absolument catholique, c'est--dire universelle : les dmons et les rprouvs seront chasss dehors : foras, comme dit l'vangile; toute crature sera soumise J S U S - C H R I S T , sur la terre . comme au ciel ; JSUS et M A R I E rgneront, comme il est juste et lgitime, sur la cration tout entire ; l'glise, c'est--dire la socit des enfants de D I E U , le royaume universel de JSUS et de M A R I E , comprendra tous les Anges, tous les hommes, toutes les cratures fidles p
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saintes ; a et DIEU sera tout en tous, comme il est prdit dans l'criture. La bndition finale de la Messe signifie la fin des temps et la bndiction ternelle que le Roi du Ciel, JSUS-CHRIST, donnera tous les Bienheureux, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, lorsqu'il les introduira pour toujours dans la trs-sainte ternit. Le dernier vangile, Y vangile de saint J e a n , est comme une hymne d'adoration, d'action d grces et de foi vive en JSUS-CHRIST, le Verbe fait chair, vrai D I E U et vrai&omme, Prtre ternel et Victime divine du grand sacrifice que le Prtre vient de clbrer sous les voiles eucharistiques. Ce n'est qu'aprs ce dernier vangile que les cierges de la Messe doivent tre teints.

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De quelques crmonies propres la Granci'Messe,

La Grand'Messe, ou Messe chante, se clbre par le Prtre, assist&ordinairement de deux ministres infrieurs, le Diacre et le Sous-Diacre. Il y a, en effet, dans le sacerdoce catholique une hirarchie, dont les quatre degrs les plus levs sont le sous-diaconat, le diaconat, la prtrise et l'piscopat. Au point de vue de la sainte Messe, l'piscopat donne le pouvoir de consacrer les Prtres, ministres de l'Eucharistie ; la prtrise, de clbrer le Saint-Sacrifice ; le diaconat, d'assister le Prtre l'autel, de toucher les vases sacrs qui renferment l'Eucharistie,

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et de donner la Communion, en cas de ncessit ; le sous-diaconat, d'assister le Prtre et le Diacre l'autel et de toucher les vases, sacrs lorsqu'ils ne contiennent pas le Saint-Sacrement. Au lieu de la Chasuble,- le Diacre est revtu, l'autel, d'un ornement appel clalmaiique; et le Sous-Diacre, d'un ornement de mme forme, mais qui devrait tre un peu moins ample, et qu'on appelle tunique. A la Grand'Messe, le Diacre chante solennellement Y vangile et reprsente la nouvelle Alliance, la Loi do grce : le Sous-Diacre, qui lit solennellement les prophties ou les ptres, reprsente l'ancienne Alliance, infrieure la Loi de grce. Le Prtre, entre le Diacre et le Sous-Diacre, figure Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , DIEU et Sauveur de Tune et de l'autre Alliance. Pour le chant de Y vangile, le Sous-Diacre tient le livre saint, ouvert et appuy sur sa poitrine, comme un vivant pupitre. Le Diacre peut le lire, parce que la nouvelle Alliance connat JSUS-CHRIST et est initie ses adorables mystres ; mais le Sous-Diacre, semblable l'ancienne Alliance, ne fait que prsenter la nouvelle Alliance, l'glise chrtienne, ce Christ qu'elle a eu le malheur de ne pas reconnatre, tout en le donnant au monde. Pendant le chant de Y vangile, le Prtre est debout l'autel, tourn vers le livre sacr. En effet, JSUSCIIRIST, Roi des cieux, reprsent par le Clbrant, est celui-l mme qui jadis, durant sa vie mortelle et humilie, a dit, a fait tout ce que contient le saint vangile. Aprs le Credo, le Sous-Diacre prsente au Diacre le pain et le vin, matire du sacrifice ; comme l'ancienne Alliance a fourni l'Alliance nouvelle le corps et le sang-

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que le Fils de DIEU daigna s'unir d'abord, puis immoler sur la Croix, pour nous racheter. Et de mme que l'ancien peuple de D I E U , aprs avoir accompli ce grand mystre, a reni JSUS-CIIRIST, et ne le reconnat point pour son Sauveur ; de mme le Sous-Diacre, qui le figure, descend de l'autel" aprs avoir donn au Diacre le pain et le vin, et demeure jusqu'au Pater au pied de l'autel, envelopp d'un voile et tenant la patne devant ses yeux, symbole frappant de l'aveuglement des juifs. Mais vers la fin des t e m p s , aux approches de l'Antchrist, les juifs se convertiront ; celui qui avait t le peuple de D I E U le redeviendra, entrera dans l'glise, se fera catholique : pour cette raison, le Sous-Diacre remonte l'autel vers la fin du Pater, prend place de nouveau avec le Diacre ct du Clbrant, c'est--dire de JSUS-CHRIST, et participe dsormais, avec le Diacre, aux bndictions et aux gloires de l'autel. Dans les Grands'Messes o il n'y a pas de Diacre ni de Sous-Diacre, comme cela arrive presque toujours la campagne, le Prtre chante l'autel Yptre et Y vangile.

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Des encensements et de leur signification.

A la Grand'Messe, il y a quatre encensements. C'est une belle crmonie, qui consiste faire brler de l'encens bnit sur les charbons ardents de l'encensoir, et a

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envelopper de la fume embaume de cet encens, soit l'autel, soit les ministres de l'autel, soit les fidles euxmmes. Il y a l de trs-grands et de trs-beaux mystres. L'encensoir, rempli de feu, figure la sainte humanit du Fils de DIEU, toute remplie du feu du Saint-Esprit. L'encens, avec sa belle vapeur blanche qui monte toujours,.figure la prire et les adorations de l'glise, unies la divine prire de JSUS-CHRIST, et montant jusqu'au trne de D I E U . Le premier encensement a lieu avant Y Introt, ds que le Prtre est mont l'autel. Le Clbrant encense d'abord trois fois le Crucifix, en signe d'adoration; cette adoration s'adresse la fois la trs-sainte Trinit et Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , D I E U fait homme ; puis il encense douze fois chaque ct de l'autel, au nom de tous les fidles de l'ancienne Loi, reprsente par les douze Patriarches d'Isral, et au nom de la Loi nouvelle, reprsente par les douze Aptres. Puis, le Prtre luimme est encens, comme reprsentant JSUS-CHRIST, le souverain Prtre et le Pontife ternel de l'glise. Ce grand encensement, qui prcde immdiatement Y Introt, a le mme caractre anglique que le Kyrie, le Gloria

et tout ce qui se passe l'autel en ces commencements de la 'Messe : l'encens de la prire des fidles de l'ancien et du nouveau Testament monte au ciel et arrive jusqu'au Seigneur, escort pour ainsi dire, vivifi et comme port par les saints Anges. Le second ensensement a lieu Y Evangile. Le Prte encense trois fois le livre des vangiles avant de chanter Yvangile du jour ; et aprs qu'il l'a chant, il reoit

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on tour l'encensement. Cet encens d'adoration esL offert, non au livre, mais Celui dont parle le livre et qui parle dans le livre ; non l'homme, mais JSUS-CHRIST, Prtre des Prtres, dont le Clbrant tient la place l'autel. Le troisime encensement a lieu immdiatement aprs l'offrande du pain et du vin. 11 est semblable au grand encensement du commencement de la Messe, et a la mme signification ; seulement le Clbrant commence par encenser ce qu'il y a de plus digne, savoir : le pain et le vin qui vont tre changs au Corps et au Sang de JSUS-CHRIST. Cet encens exprime les adorations des lus et des Saints de l'ancienne Loi, qui, d'avance, reconnaissaient et adoraient la divine Victime du salut, J S U S CHRIST, reprsente par les victimes et les sacrifices tout matriels de la Loi patriarcale et mosaque. Aprs l'encensement du Prtre, a lieu l'encensement des ministres de l'autel, du clerg et enfin du peuple idle ; ce n'est point aux hommes, rptons-le, que s'offre l'encens sacr; c'est Notre-Seigneur, qui est Prtre dans les Prtres et Saint dans les Saints. Par sa sainte grce, il vit et habite en nos mes baptises, qui lui sont intimement unies, comme les rameaux sont unis au cep. C'est lui, c'est JSUS, que l'glise encense dans les Prtres et dans les fidles. Pour recevoir l'encens, il faut se lever respectueusement, et rendre le salut au clerc qui nous l'apporte. Enfin, le quatrime encensement se fait au moment de Y lvation, et symbolise la foi vive, les adorations profondes de tout le peuple chrtien en prsence de son DIEU voil dans l'Eucharistie.*

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XXXIV

Petit coup d'oeil sur l'ensemble des crmonies de la Messe.

Aprs avoir expliqu en dtail les crmonies de la Messe, il ne sera pas inutile de nous arrter un instant, comme des voyageurs qui viennent de parcourir un beau paysage, et qui, avant de le quitter, se retournent un instant pour en contempler et en admirer l'ensemble. Dans leur ensemble, en effet, les crmonies de la Messe, lorsqu'on en connat la signification, exposent et pour ainsi dire droulent aux yeux du chrtien tout le grand drame du christianisme, le pass, le prsent et l'avenir de la sainte glise. L'glise a, en effet commenc avec la cration, avec les Anges et avec le premier homme; et ds l'origine, elle a eu pour Chef unique, pour souverain Seigneur, pour Lumire et pour D I E U , Celui qui devait s'incarner au milieu des temps, et qui est le seul vrai D I E U vivant et ternel, avec le Pre et le Saint-Esprit. Sur la terre, l'glise a grandi et march avec les sicles, luttant contre le pch et contre les pcheurs, contre le dmon et contre le monde. Dans ce combat, elle a toujours t assiste des saints Anges. Avant l'avnement de J S U S - C H R I S T , son divin Chef

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son Seigneur et son Sauveur, l'Eglise a t d'abord patriarcale, puis mosaque ; c'est--dire, dirige et gouverne, d'abord par les saints Patriarches, pres de la grande famille humaine, que D I E U avait chargs de conserver les vraies traditions de la Religion rvle Adam ; puis, gouverne et dirige par la loi de Mose, par le sacerdoce juif, galement charg par le bon D I E U de conserver sur la terre, au milieu de toutes les folies du paganisme, la vraie religion et la foi au DIEU Rdempteur. Ce Rdempteur D I E U fait homme, apparut, au milieu des temps et naquit de la Vierge M A R I E . Pendant les trente-trois annes qu'il daigna demeurer sur la terre, il souffrit, pleura, et pria pour nous, pauvres pcheurs ; il complta ce que, ds l'origine, il avait rvl au monde, lui, le Verbe ternel, le Matre lgitime et le Sauveur du monde ; et enfin, il voulut mourir, se sacrifier pour nous, afin de laver nos pchs dans son sang. D I E U tout-puissan t, il ressuscita le jour de Pques, trois jours aprs sa mort, et remonta au ciel en prsence de plus de cinq cents disciples. Avant de quitter la terre, il avait rpudi l'glise juive, qui, semblable une pouse infidle, n'avait pas voulu le reconnatre ni marcher sa suite. En son lieu et place, il constitua Tglise chrtienne ou catholique, laquelle doit durer jusqu' la fin du monde, jusqu'au retour glorieux et triomphal de J S U S - C H R I S T , luttant toujours contre le dmon et le monde, ennemis implacables de
JSUS-CHRIST.

Au second avnement, JSUS-CHRIST viendra triompher du dmon et du monde, sur la terre d'abord, puis dans les cieux et pour toujours. Il ressuscitera tous les lus,

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tous ses membres vivants, qui rgneront et triompheront ternellement avec lui et avec ses Anges. Tel est l'ensemble du christianisme, dont JSUS-CHRIST est le Chef, le centre, la vie. Tel est aussi le sens gnral des crmonies de la sainte Messe. Au milieu apparat, par la Conscration et Y lvation, JSUS-CHRIST lui-mme, JSUS-CHRIST en personne, renouvelant sur l'autel, parle ministre du Prtre^ l'oblation ou offrande du sacrifice qui a rachet le monde. Au commencement, comme nous l'avons vu, sont symbolises la foi, l'esprance et les adorations des saints Anges d'abord, puis des Patriarches et des fidles de l'ancienne Loi, ainsi que le passage de l'ancienne Alliance l'Alliance nouvelle. Les anciens sacrifices sont figurs et rappels par l'oblation du pain et du vin. Les crmonies et les prires qui, depuis la Prface jusqu'au Pater, enveloppent pour ainsi dire la Conscration, expriment l'union intime de l'glise militante, souffrante et triomphante, autour de JSUS-CHRIST et en JSUSCHRIST.

Enfin, les crmonies finales, la communion, la bndiction solennelle qui termine la Messe, symbolisent et rappellent notre esprance le second avnement de Notre-Seigneur, notre rsurrection glorieuse, notre union ternelle avec le bon D I E U . Les cierges, allums depuis le commencement jusqu' la fin de la Messe, nous reprsentent l'assistance permanente des bons Anges, qui adorent et aiment J S U S - C H R I S T dans le ciel, pendant que nous le servons, que nous l'adorons et l'aimons sur la terre. Un pieux fidle qui n'oublie pas ces choses, trouve ainsi

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dans l'assistance la Messe un moyen trs simple et trs-puissant de se retremper sans cesse dans les grandes penses de la foi, et de nourrir solidement ses esprances ternelles, ainsi que sa reconnaissance, sa pit, son amour envers JSUS-CHRIST, son Sauveur.

XXXV
Du chant, et des chantres.

La Grand'Messe est faite pour tre chante, non pas seulement par le Prtre et les chantres, mais en outro par toute l'assistance. Oui, la Grand'Messe, tout le monde devrait chanter, hommes, femmes, enfants ; tous ceux qui peuvent chanter, devraient chanter. Je dis chanter, et non pas hurler. Dans la plupart des glises, les chantres, se sentant seuls chanter, veulent sans doute suppler la quantit par la qualit ; ils crient tant qu'ils peuvent* et gtent tout l'effet des divins Offices. Quand on chante si fort, on n'est plus matre de sa voix ; on dtonne ; chacun tire cle son ct ; les enfants de chur brochent sur le tout, crient, piaillent, tort et travers ; et quand un serpent ou une ophiclide vient Soutenir ce chant, c'est une cacophonie impossible ; on rie peut plus prier, on ne peut plus chanter. Les chantres ne chantent pas pour eux, mais pour tous les assistants. Ils ne sont l, au lutrin, que pour soutenir les voix des fidles, pour leur donner le ton, pour diriger et non pour remplacer le chant de l'assistance. Aussi

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autrefois cette fonction tait-elle range parmi les fonctions sacres et ecclsiastiques ; les laques n'avaient pas le droit de monter au lutrin ; et les rgles du chant liturgique taient trs-svres et trs-rigoureusement observes. Tout tait marqu, prvu d'avance ; et il n'tait permis personne de chanter sa fantaisie, de changer les airs. Depuis un sicle, ces saintes rgles, si excellentes sous tous les rapports, sont mconnues en beaucoup d'glises, au grand dtriment des Offices divins et de la pit des fidles. L'office de chantre tait alors trs-respect, parce qu'il tait rellement trs-religieux et trs-respectable. Nos rois eux-mmes se faisaient un honneur de chanter au lutrin. C'tait une habitude du grand et imnortel empereur Charlemagne. L'usage de faire porter aux chantres la soutane et le surplis ecclsiastique vient de la dignit de Clerc dont ils taient tous revtus autrefois. Ils ne devaient porter ni rocket ( manches troites ; car c'est un insigne de Prlat), ni chape ; car la chape est un vtement sacr, rserv au Clbrant. L'usurpation de la chape par les chantres est un abus tout moderne, qu'on ne trouve qu'en France et dans les seules provinces o la liturgie romaine avait t abandonne. Tout chrtien devrait, ds l'enfance, apprendre et par consquent savoir chanter le Kyrie, le Gloria, le Credo, le Sancius, YAgnus Dei, c'est--dire la partie du chant de la Messe qui revient souvent et mme habituellement; Aid par de bons chantres, ce ne serait pas chose bien difficile; et comme on prendrait ds lors une part active l'Office divin, on ne serait plus expos, comme il arrive

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trop souvent, . s'y ennuyer et le trouver trop long. Il faut s'habituer rpondre, non seulement exactement, mais pieusement les Amen de la Messe, principalement aprs les oraisons appeles Collectes, qui prcdent VEpitre, et aprs les oraisons qui suivent la Communion. Il faut aussi s'habituer rpondre aux saluts que le Clbrant donne ses frres, au nom de Notre-Seigneur, du haut de l'autel, et chanter de bon cur Et cum spiritu tuo, en change de ces beaux aDominusvobiscum, dont nous avons expliqu le sens. Il ne faut pas fredonner, encore moins chanter pour accompagner le Prtre, dans les prires que celui-ci doit chanter tout seul. Il y a de bons fidles, il y a surtout de pieuses bonnes femmes, qui, par dvotion, accompagnent demi-voix le Clbrant pendant qu'il chante la Prface et le Pater. Une fois, dans une glise de village, cet accompagnement tait si accentu, que le Prtre crut devoir s'interrompre un moment : les bonnes femmes continurent sacerdotalement leur air, et il leur fallut quelques instants pour s'apercevoir de leur ridicule. Il y a aussi certains chants, qui varient suivant les ftes, et que les fidles ne peuvent pas savoir par cur :.
tels sont les Introts, les Graduels, les Offertoires et les

Communions. Les chantres les excutent seuls. Quand on chante l'glise, il ne faut chanter ni trop fort ni trop bas, mais doucement et pieusement; car ces chants sont avant tout des prires. Il faut chanter avec ensemble, suivre exactement les chantres, sans aller plus vite ni plus lentement. Quant aux chantres et aux enfants de chur, c'est sur le matre-

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chantre qu'ils doivent se rgler; c'est lui qui donne le ton et la mesure. Mon DIEU! que nos Offices seraient beaux, difiants et touchants, et qu'il serait intressant d'y prendre part, si ces rgles si simples y taient observes!

XXXVI

Du servant de Messe.

Le servant de Messe est ainsi appel, parce qu'il sert le Prtre l'autel. Il a l'honneur de reprsenter l et les Anges et les fidles ; les Anges qui assistent JSUS -CHRIST, le Prtre invisible et cleste; les fidles qui assistent au Saint-Sacrifice, et, avec eux, toute l'glise. Aussi les servants de Messe, quels qu'ils soient, doivent-ils remplir avec beaucoup de respect et de pit leur sainte fonction. Il y a des gens qui regardent comme au-dessous d'eux cette fonction de servant de Messe. La foi donne d'autres penses, et bien souvent des hommes vnrables par leur ge ou par leurs minentes vertus, ou par leur science, ou par leur position sociale, se sont fait et se font encore aujourd'hui un vritable honneur de servir la sainte Messe. Le vnrable Mgr de Mazenod, ancien vque de Marseille, ne regardait pas au-dessous de sa dignit et de ses cheveux blancs de servir, en cas de besoin, la Messe du plus humble des prtres; et je me souviens de l'impression profonde que chacun ressentait en
vin. 31

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voyant ce saint vieillard rpondre la Messe avec la simplicit d'un petit enfant. Quoique cela ne soit pas obligatoire, il est certainement plus respectueux de servir la Messe en soutane et en surplis. On ne saurait entourer l'autel et le Saint-Sacrifice de trop de vnration. Il serait tout fait inconvenant que le servant de Messe ft malpropre, mal tenu, et les mains sales, etc. Il ne doit pas porter de calotte, ni noire, ni surtout rouge : la calotte rouge est un insigne de la dignit de Cardinal, et non d'enfant de chur. Voici quelques rgles gnrales que doit observer le servant de Messe. Il doit tre genoux tout le temps de la Messe, sauf pendant Yvangile et dans les moments o, pour remplir son office, il doit aller et venir. Il doit se tenir genoux, non sur la marche de l'autel, mais terre sur la dalle; moins qu'il n'ait un livre ou un chapelet, il doit tenir les mains jointes devant la poitrine, le pouce droit sur le pouce gauche en forme de croix, comme le Prtre. 11 se tient droit, modeste, attentif; il ne regarde point ce qui se passe dans l'glise, et ne tourne point la tte au moindre bruit, ainsi qu'il est d'usage chez quatre-vingtdix-neuf petits clercs sur cent. Il doit toujours demeurer du ct oppos au Missel. Cette rgle n'a pas d'exception, quoiqu'elle soit fort mal observe. En passant devant le Crucifix ou plus forte raison devant le Tabernacle, il fait la gnuflexion religieusement et posment. La gnuflexion'est un acte d'adoration; elle doit donc se faire en esprit de foi, et non par routine nia la lgre. Pour bien faire la gnuflexion, il faut que

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le genou droit touche la terre prs du pied gauche, que les mains restent jointes devant la poitrine, que le corps reste droit, et la tte aussi. Le servant de Messe doit rpondre d'une voix douce et gale,. bien prononcer tous les mots, ne pas faire du latin d'enfant de chur, attendre, pour rpondre, que le Prtre ait termin. Le latin de certains servants de Messe est fabuleux. Il y a deux endroits de la Messe o le servant manque plus ordinairement la rgle : c'est d'abord au Kyrie, qu'il rcite tout d'un trait, en mme temps que le Prtre, au lieu de dire alternativement et posment avec lui ces neuf invocations. C'est ensuite au Confiteor qui prcde la communion des fidles : le servant ne doit commencer le rciter que lorsque le Prtre, ayant communi sous les deux espces, dpose le calice vide sur l'autel. Si le servant communie, il doit autant que possible, communier le premier, surtout s'il est en soutane et en surplis. C'est le servant de Messe qui a pour mission de tenir la clochette et de sonner. L encore, il y a de vritables excentricits, des habitudes tout fait interdites par la loi liturgique.. D'aprs la rgle qui est obligatoire, on doit sonner; l a u Sanctus, trois coups; 2 l'lvation de l'Hostie, trois coups; le premier, lorsque le Prtre fait la gnuflexion pour adorer la sainte Hostie; le second, quand il l'lve pour la faire adorer au peuple ; le troisime quand il fait la gnuflexion aprs l'avoir repose sur l'autel. De mme pour l'lvation du Calice, trois coups, suivis d'un petit tintement, pour indiquer que la conscration est compltement termine. Il est

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d'usage, il est permis, principalement dans les grandes glises, de sonner une troisime fois .la communion du Prtre, a f i n de prvenir les fidles qui voudraient communier. Cette troisime sonnerie n'est pas obligatoire; elle n'a mme t autorise par Rome que depuis quelques annes. On sonne ordinairement un coup au premier Domine, non sum dguus; deux, au second; trois, au troisime. Hors ces deux ou, si l'on veut, ces trois sonneries, il est dfendu de faire entendre la sonnette pendant la clbration du Saint-Sacrilice. Il est dfendu surtout de carillonner, comme on fait gnralement; il est dfendu de sonner quelques instants avant la Conscration; de ^-sonner ce qu'on appelle la petite lvation, immdiatement avant le Pater; enfin, de sonner aux trois Domine, non sum dignus des fidles et la bndiction qui termine la Messe. Tout cela, je le rpte, est interdit, ne doit pas se faire; les usages contraires sont des abus, qu'il faut mettre de ct et remplacer par l'observance exacte de la loi. Le servant de Messe ne doit rien poser sur la nappe de l'autel, par respect d'abord, et ensuite par mesure de propret. En prsentant les burettes au Prtre, il doit pralablement les baiser religieusement, et toujours les prsenter de la main droite, en les tenant par en bas, afin que la main du Prtre soit constamment au-dessus de la sienne. En arrivant de la crdence l'autel, et e n partant de l'autel pour retourner la crdence, il salue le Crucifix et le Prtre en s'inclinant un peu. En reposant les burettes et le plateau sur la crdence, il a soin de ne pas faire de bruit, et, en gnral, il tche de rem-

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plir son petit ministre, paisiblement, activement et avec une religieuse exactitude. Au Sanctus, aprs avoir sonn, il allume le cierge de Y lvation, dont nous avons parl plus haut, et qu'on pourrait appeler le cierge de la prsence relle. Il ne l'teint qu'aprs la communion du Prtre et des fidles, lorsque le Saint-Sacrement n'est plus sur l'autel, lorsque la porte du Tabernacle est referme. Si le cierge n'est pas plac trop haut, et si cela peut se faire commodment, il le porte respectueusement de la main droijte devant le Prtre, pendant que celui-ci donne la sainte Communion aux fidles. L'usage du cierge de Y lvation est malheureusement tomb en dsutude dans beaucoup d'glises. Il est cependant incliqu par la rubrique du Missel, et il est certainement mieux d'observer cette rubrique. Si par suite de quelque accident, ou pour toute autre raison, le Prtre n'avait point de servant de Messe et qu'il n'y et l que des femmes, il pourrait clbrer la Messe, en posant sa porte prs de l'autel, le vin et l'eau; une femme pourrait lui rpondre de sa place, et sonner, sans toutefois entrer dans le chur.

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De l'obligation d'assister la Messe.

Il y a obligation, sous peine de pch grave, d'assister la Messe le dimanche, ainsi que les jours de fte, dites

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pour ce motif ftes d'obligation. En France, le Pape Pie VII a rduit quatre le nombre de ces ftes ; Nol, l'Ascension, l'Assomption et la Toussaint. Los grandes ftes qui tombent toujours le dimanche, telles quo Pques et la Pentecte, se confondent avec le dimnnche; et les autres ftes, telles que Y Epiphanie, la Fte-Y>mv, la
fte du Sacr-Cur, la Saint-Pierre et Y Immacule-Concep-

tion, sont renvoyes au dimanche suivant, au lieu d tre ftes le jour mme. Il y a donc cinquante-six fois par an obligation d'assister la Messe ; les cinquante-deux dimanches de l'anne, et les quatre grandes ftes rserves. Cette obligation est impose aux fidles sous peine de pch grave. Elle est l'me de la sanctification *du dimanche et des ftes, ainsi que du culte public que l'glise rend D I E U . T O U S ses enfants qui n'en sont pas lgitimement empchs., sont obligs de se runir au moins une fois par semaine, le dimanche, pour prier ensemble au pied des autels, pour adorer, remercier, et implorer ensemble la misricorde divine, par les mrites du sacrifice de JSUS-CHRIST. Et comme c'est la Messe que JSUS-CHRIST, le divin Chef de la Religion et de la prire, descend au milieu des hommes, afin de s'unir eux et de les unir lui, c'est au pied des autels, c'est autour de JSUS-CHRIST, et du Prtre qui clbre le sacrifice de JSUS-CHRIST, que l'glise convoque tous ses enfants le dimanche et les jours de fte. Comme cette obligation est trs-srieuse, comme elle test une loi et non pas un simple conseil, il faut, pour pouvoir s'en dispenser, en tre empch par des raisons graves. Ainsi, on est dispens d'assister ln Messe quand

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on est malade; quand on est en convalescence et que le mdecin s'y oppose; quand on est tellement infirme qu'on ne pourrait le faire sans danger, ou du moins, sans une vritable imprudence; quand on est oblig de garder un malade ou des enfants; quand on doit, son tour, garder la maison; quand on est retenu par un important office de charit, qui ne saurait se remettre (par exemple, aider teindre un incendie, tirer quelqu'un de l'eau, etc.); quand on est empch matriellement d'aller l'glise, comme il arrive ordinairement aux militaires en campagne, aux marins embarqus, et trop souvent aux pauvres soldats retenus dans la caserne ou commands pour des revues; comme il arrive aussi un si grand nombre de pauvres apprentis et mme d'ouvriers, que des patrons indiffrents ou impies privent de la libert sacre de la conscience; et autres cas sem-' blables. L'ge est aussi un motif lgitime de dispense. Les enfants qui n'ont pas encore l'ge de raison ne sont pas obligs en conscience d'aller la Messe; on fait bien de les y mener de trs-bonne heure, et de leur donner de bonnes habitudes catholiques, mais enfin ce n'est pas obligatoire. De mme, l'extrme vieillesse est un cas de dispense ; elle est considre comme une infirmit grave. Lorsque, dans des, cas extrmes, on est autoris travailler le dimanche (par exemple, pour sauver une rcolte), on n'est pas pour cela dispens d'assister la Messe : l'obligation de servir le bon DIEU prime toutes les considrations purement temporelles. Il en est de mme de l'tude des sciences, des lettres, des arts. Toute lgi-

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Urne qu'elle est le dimanche, cette tude est domine par la loi de l'glise, par la grande loi de la sanctification du dimanche et des foies. Qu'on en soit bien convaincu, c'est la foi qui manque. Si l'on croyait srieusement, profondment, on ferait comme dans les pays de foi, o presque personne no manque jamais la Messe, ne travaille le dimanche et ne dserte les Offices de l'glise. Les sauvages baptiss sont plus chrtiens que bien des Franais que nous connaissons. Dernirement, un voque missionnaire traversait Paris, accompagn d'un jeune sauvage baptis, du fond de l'Ocanie. C'tait un dimanche. Le jeune chrtien, tonn de voir les magasins ouverts et les voitures atteles, dit l'voque : Pre, il y a donc encore des paens en France? Non, mon enfant, rpondit le missionnaire; mais il y a des Franais qui n'ont du christianisme que le nom. Bien sr ! rpliqua l'Ocanien ; car, dans nos les, les infidles seuls osent travailler le dimanche, et encore, pas toujours ; car ils respectent la foi des chrtiens ! Dans les pays de missions, o les Prtres sont rares, il arrive souvent que, pour entendre la Messe, les pauvres sauvages s'imposent des fatigues extraordinaires, voyagent toute la nuit, et font jusqu' sept, huit et dix lieues pied. Quelle honte pour nos chrtiens d'Europe! Ils ne font pas, ils ne savent mme pas ce que savent ces pauvres sauvages ; et nous en sommes rduits leur apprendre qu'il y a pour eux une obligation vritable, une obligation grave de sanctifier le jour du Seigneur et d'assister la Messe, au moins le dimanche et les jours de fte.

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Ce qu'il faut faire pour s'acquitter de cette obligation.

Pour satisfaire l'obligation d'entendre la Messe, il faut s'efforcer de l'entendre en entier, depuis le commencement jusqu' la fin; et, pour tre bien sr d'arriver temps, il faut s'habituer arriver un peu avant l'heure : on se recueille, on se prpare, et l'on entend bien mieux la Messe. Si, par ngligence, on.arrivait aprs la Messe commence, il y aurait faute; faute vnielle, il est vrai, mais faute relle. Je parle ici, bien entendu, de la Messe obligatoire du dimanche et des ftes. Si l'on arrivait la Messe aprs Y vangile, on ne satisferait probablement pas au prcepte ; et quand mme on resterait jusqu' la Qn, on n'aurait pas entendu la Messe proprement parler. Si c'tait par ngligence et volontairement, on se rendrait coupable d'un pch grave. Si ce retard tait involontaire, il faudrait entendre de la Messe tout ce qu'on peut encore en avoir, afin de se rapprocher le plus possible de la loi. Cependant, s'il s'agissait d'une Grand'Messe, et qu'on arrivt assez temps pour entendre la lecture que le prtre fait en chaire de Yvangile du jour, il est- probable que cela suffirait, la rigueur. Il est tout fait certain qu'on n'a pas satisfait au prcepte quand on n'est pas arriv au moins pour Y Offertoire^ qui est le commencement des prparatifs immdiats du Saint-Sacrifice.

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On ne doit pas quitter l'glise avant la fin de la Messe, avant que le Prtre ne soit descendu de l'autel. Il faut mme s'habituer faire une petite action de grces de quelques minutes. Si cependant, un jour de grande fte, la communion des fidles devait durer jfms-longtemps, et si l'on tait rappel chez soi par quelque devoir, on pourrait probablement, sans pcher mme vniellement, demander Notre-Seigneur sa bndiction, et ne pas attendre la fin de la crmonie. Mais il faudrait prendre garde d'abuser de cette latitude. Les vrais chrtiens savent s'arranger de manire concilier tous leurs devoirs, et maintenir toujours en tte leurs devoirs religieux. On n'aurait pas entendu la Messe si, par fatigue ou par laisser-aller, on s'tait endormi aux moments les plus importants et pendant un temps notable. C'est une honte pour un chrtien de dormir pendant que son DIEU daigne descendre pour lui sur Tau tel; et pendant que ses frres prient ct de lui avec ferveur. galement, on n'aurait pas entendu la Messe, si l'on s'tait permis de bavarder une bonne partie du temps ; si l'on avait entretenu volontairement de longues distractions. Quant aux malheureuses petites distractions auxquelles il est si difficile d'chapper quand on prie, elles n'empchent pas, grces D I E U , d'avoir accompli la loi. On ne satisfait pas au prcepte, en' faisant pendant la Messe des lectures trangres la prire proprement . dite. Ainsi, on n'aurait pas entendu la Messe, si l'on s'tait content de lire quelques passages de l'EcritureSainte, de la vie d'un Saint, d'un livre d'instruction religieuse, comme Y Introduction de saint Franois de Sales,

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comme quelque beau sermon de Bossuet ou de Bourda* loue, comme une confrence du P. Lacordaire; encore moins un livre de science ou d'histoire. En un mot, il ne faut pas que ce soit un livre tranger l'adoration, la prire. A la Messe, il faut prier, adorer, remercier le bon D I E U , demander pardon pour ses pchs. Mieux on fait cela, mieux on entend la Messe,

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Des diffrentes manires de bien entendre la Messe,

Pour bien entendre la Messe, il faut avant tout y apporter un cur chrlien, une me recueillie et dsireuse de bien prier ; rien ne saurait suppler cette disposition spirituelle, qui est comme l'me de toutes les mthodes que nous allons dire. C'est surtout devant les autels de JSUS-CHRIST qu'il faut se rappeler l'oracle divin : Ce
peuple m honore des lvites, mais son cur est loin de moi.

Pour bien entendre la Messe, il faut que notre cur, que.notre volont soient au bon D I E U . La mthode la plus simple, la plus catholique et ordinairement la plus fructueuse d'assister la Messe, esL d'en suivre toutes les prires dans un livre de Messe. Cette mthode nous unit tout naturellement au Prtre et son sacrifice. Pour ceux qui savent le latin, mieux vaut cent fois suivre les prires de la Messe dans la langue

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mme de l'glise ; le latin est tellement plus beau, plus grand, plus profond que le franais. Si l'on ne sait pas bien agencer ensemble les prires de l'Ordinaire de la Messe, qui sont toujours les mmes, avec les prires spciales, qui varient selon les ftes, il faut l'apprendre; c'est trs-simple, et la premire personne pieuse qui on le demandera, se fera un plaisir de donner en cinq minutes cette petite leon de pit liturgique. Une fois qu'on sait cela, on ne l'oublie plus. Au bout de deux ou trois mois, on sait par cur l'Ordinaire de la Messe; ces belles prires, qui remontent aux sicles des martyrs et mme des Aptres, nous deviennent familires comme le Pater, et nous avons ds lors un moyen parfait de demeurer appliqus au bon D I E U pendant le Saint-Sacriiice. Cette mthode a en outre l'avantage inapprciable de nous faire parcourir chaque anne avec l'glise toute la srie des mystres et des ftes catholiques, et d'augmenter sans cesse en nous la connaissance des choses saintes avec le vritable esprit catholique. Et puis, ne prie-t-on pas mieux, quand on sait nettement ce qu'il faut honorer, fler, demander avec l'glise? Autrement on risque de demeurer dans le vague et de prier sans beaucoup de fruit. Cependant, il n'est pas ncessaire, pour bien suivre la Messe, d'avoir un paroissien complet, et de rciter les mmes prires que le Prtre, soit en latin, soit en franais.
s

Il y a beaucoup d'espces de livres de Messe-, du moment qu'ils sont catholiques et autoriss par Tvque, ils peuvent tous tre fort utiles, et chaque fidle peut choisir

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celui qui lui convient le mieux. Mais on peut dire qu'en gnral, rien ne fixe plus efficacement l'attention et n'aide mieux entendre la Messe, qu'un bon livre de Messe, religieusement lu et suivi (1). Il y a des personnes plus pieuses, plus habitues la prire, qui prfrent, pendant la Messe, adorer et prier de cur, sans le secours extrieur d'un livre; ou, du moins, qui ne s'en servent que par moments, pour y puiser une pense de foi, une bonne parole de pit et de mditation. Rien de mieux que celte mthode d'entendre la Messe; mais elle ne saurait tre conseille au grand nombre. Ceux qui la pratiquent feront bien de se rappeler et de repasser pour ainsi dire, les unes aprs les autres, les quatres grandes fins du sacrifice de la Messe, que nous indiquions au commencement, et qui sont ; I l'adoration, 2 Faction de grces, 3 la supplication ou demande, et 4 la propitiation ou expiation du pch. Ils feront galement bien de ne pas perdre de vue l'esprit du mystre ou de la fete du jour.
o

Une autre mthode fort pieuse de suivre la Messe, consiste rappeler son souvenir les diffrents dtails de la Passion de Notre-Seigneur en les rattachant aux principales crmonies qui se voient l'autel. D'excellents petits livres ont t faits dans ce but; et comme ils sont, chaque page, orns de gravures qui reprsentent les scnes de la Passion, ils ont un charme tout particulier pour les enfants et pour les personnes peu lettres.
(1) C o m m e Hure do Messe par excellence, j ' o s e r e c o m m a n d e r a u lecteur Y Anne liturgique de d o m Gurangcr. C'est un o u v r a g e u n i q u e e n s o n genre, et l'un des plus utiles q u e puisse m e t t r e entre l e s m a i n s d e s iidles.

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Enfin, la dernire mthode que nous indiquerons ici et qui s'adresse surtout aux personnes qui ne savent pas ou qui ne peuvent pas lire, consiste rciter le chapelet. A la premire dizaine, on s'unit la Trs-Sainte Vierge, aux Anges, aux Saints et au Clbrant, pour adorer \e bon DIEU et son Fils unique Notre-Seigneur ; la seconde dizaine, on s'unit de mme, pour remercier D I E U de toutes ses grces et de toutes ses bonts ; la troisime, toujours en union avec la bonne Vierge, avec l'glise du ciel et avec le Prtre, on demande NotreSeigneur, pour soi-mme ei^pour les autres, les biens de l'me et du corps ; on rcite la quatrime dizaine, pour expier ses pchs et pour en obtenir le pardon; on rcite la cinquime et dernire dizaine, soit pour les pauvres mes du Purgatoire, soit pour Notre Saint-Pre le Pape et les besoins gnraux de l'glise, soit pour telle ou telle intention particulire qui nous a t recommande et qui nous tient le plus au cur. Mais il faut avoir soin de s'arrter quelques instants entre chaque dizaine, afin de bien formuler son intention ,et de raviver son attention. Toutes ces mthodes sont fort bonnes en elles-mmes : chacun de choisir, selon ses aptitudes, son got et son attrait.

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XL
Comment il faut se tenir la Blesse, et, en gnral, de la bonne tenue l'glise.

La tenue extrieure n'est pas moins importante, la Messe, que les dispositions intrieures : l'homme est aussi bien compos de corps que d'me ; et de mme que l'me exerce sur le corps une influence considrable, de mme le corps exerce une action directe et fort importante sur l'me, sur ses mouvements et ses dispositions. l'glise et, en particulier, la Messe, il faut donc aussi s'occuper de la tenue extrieure. Sauf pendant Y vangile et le Credo, on devrait rester genoux pendant toute la Messe. Je ne dis pas qu'on doit le faite, ni qu'on fasse mal en ne le faisant pas; je dis qu'on devrait le faire, que ce serait mieux, que ce serait plus respectueux, plus parfait. Dans les pays o les traditions catholiques se sont conserves plus nergiques et plus profondes, on ne sait pas ce que c'est que de s'asseoir pendant la Messe, mme pendant la Grand'Messe; on est genoux ou debout et l'on n'en meurt pas. Les enfants eux-mmes, plies ds leurs premires annes ces fortes habitudes, demeurent agenouills tout le temps, comme les grandes personnes. Il faut tcher au moins de demeurer genoux depuis le commencement de la Messe jusqu' Yvangile\ et depuis le Sanctus jusqu'aprs la Communion^ ou mme jus-

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qu'au dernier vangile: aux Messes basses, c'est une affaire de deux ou trois minutes de plus. La bndiction finale de la Messe doit toujours tre reue genoux, et non pas debout, encore moins assis. Les Prtres eux-mmes doivent la- recevoir genoux ; les Prlats la reoivent debout et lgrement inclins. On voit trs-souvent des personnes, agenouilles jusquel, se lever l'occasion du dernier vangile, et recevoir ainsi debout cette sainte bndiction; c'est contre la rgle. Si l'on tait assis ou debout, il faudrait se mettre genoux, et ne se relever qu'aprs la bndiction. Mais, genoux, ou debout, ou assis, il faut, il faut absolument que notre tenue la Messe soit irrprochable, qu'elle respire et qu'elle inspire le recueillement, et qu'elle soit empreinte de ce respect religieux dont notre me doit tre toute pntre. On ne saurait trop insister sur ce point, non-seulement pour soi-mme, mais encore pour le bon exemple et l'dification des fidles. Rien n'difie autant qu'une tenue modeste et recueillie l'glise; et rien n'est plus mal difiant que le laisseraller et le sans-gne en prsence des saints autels. Il y a des gens qui se tiennent dtelle sorte pendant la Messe, qu'on les prendrait volontiers pour des impies : ils ne le sont pas, cependant ; ce sont simplement des chrtiens mous, lches ou lgers. Il y en a qui, en entrant dans l'glise, ne se donnent pas la peine de faire le signe de la Croij:, ou du moins le font si mal, qu'il vaudrait rellement mieux s'en abstenir; ils ne font point la gnuflexion devant le Saint-Sacrement; ils regardent de tous cts, et ont tout vu, tout aperu avant de penser qu'ils sont devant D I E U . Ils demeurent assis presque

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pendant toute la Messe, souventlesjambes croises, avec des attitudes qu'un homme bien lev ne se permettrait jamais en bonne compagnie. A peine le Prtre mont l'autel, ils sont dj assis. Uvangile n'est pas encore achev, qu'ils sont assis de nouveau. Au Sanctus, la clochette qui annonce l'approche du grand et solennel moment de la Conscration les laisse assis, toujours assis. C'est peine si la sonnerie des paresseux, cette petite sonnerie apocryphe et illicite que l'on ne devrait pas faire avant Y lvation, sufft pour les branler ; et le dernier coup de Y lvation rsonne encore, qu'ils se mettent en devoir de se rasseoir courageusement, pieusement. Au moment de la Communion, ils ne se lvent pas toujours. Leur grande affaire, semble-t-il, c'est d'tre assis : habitudes de foi. Sans aller jusque l, il y a des chrtiens qui ont encore beaucoup trop de sans-gne, et qui devraient bien prendre l'glise, une tenue plus religieuse. Je signalerai surtout lesjambes croises, les regards errants, l'air dissip ou ennuy, les paroles inutiles, l'inexactitude suivre les rgles qu'observent tous les vrais fidles. A l'glise et la Messe, il faut aussi viter, autant que possible, les attitudes singulires, excentriques. Il y a des personnes trs-solidement pieuses qui n'y veillent pas assez, et qui-, par ces petites singularits, prtent rire. S'il ne s'agissait que d'eux, ce ne serait que demimal; mais les gens peu religieux imputent ces ridicules la pit elle-mme, et, nouveaux pharisiens, en prennent occasion de se moquer de la Religion. Ainsi, on voit quelquefois l'glise des personnes qui prient les yeux au ciel, avec des airs extatiques; qui s'talent plutt
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vin.

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qu'elles ne s'agenouillent, sur leur p r i e - D i E U , l a tte plus basse que la nuque, et la nuque plus basse que les paules; on dirait qu'elles se trouvent mal et qu'elles tombent en pmoison. D'autres poussent des soupirs et lancent des paroles enflammes, et autres singularits de cette force. Je le rpte, l'intention est trs-louable; mais l'exhibition est vraiment ridicule. Si l'on vient s'apercevoir d'une de ces manies, il faut tcher de la rformer, cote que cote. Il s'agit l de l'honneur de la pit. Remarquons enfin qu' l'glise, et surtout dans les moments plus solennels de la prire publique, il ne faut pas faire de bruit; il ne faut pas se moucher avec fracas, tousser ni cracher bruyamment. Par respect pour l'glise, il ne faut pas cracher terre. En un mot, il faut se bien et trs-bien tenir, veiller sur soi, savoir se gner pour le bon D I E U ; et, par une modestie vraiment chrtienne, contribuer pour sa part l'dification gnrale. Aprs la Messe, en sortant, il ne faut pas causer, tant qu'on est dans l'glise. Le silence est devant le bon D I E U une des formes les plus lmentaires du respect.

XLI
De trois classes de gens qui entendent la Messe d'une manire dplorable.

Il y a les girafes, les moutons et les bufs. Les girafes sont ordinairement de la classe leve. Ce sont les gens qui, sachant peut-tre beaucoup de choses, peut-tre

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aussi ne sachant pas grand'chose, ddaignent de porter un livre la Messe, ou bien ne l'osent pas ; sanctifient leur dimanche par une pauvre*petite Messe basse, la plus courte possible; ne se mettent pas genoux, si ce n'est peine pour Yloation, et plus souvent sur un genoux que sur deux; regardent droite, gauche, derrire, trs-peu devant, du moins du ct de l'autel; prient peu ou point; causent volontiers ; rient avec le voisin, la voisine ; remarquent les toilettes; et s'en vont, pendant que le Prtre rcite le dernier vangile, aussi pieux aprs qu'avant. Les moutons sont cette multitude de braves gens, qui ont encore de bonnes habitudes religieuses; qui vont presque toujours la Messe le dimanche; qui font en gros et leurs devoirr, comme ils disent; qui ne comprennent pas grand'chose en dehors du labourage, s'ils sont paysans; en dehors du travail de leur mtier, s'ils sont ouvriers; en dehors de leurs mnages, de leurs marmites, de leur couture et de leur tricot, si ce sont des femmes; qui font en gros ou peu prs ce que leur dit leur cur ; et qui, en somme, sont aussi bons que btes, aussi btes que bons. Ceux-l n'entendent point la Messe impertinemment et ddaigneusement, comme les premiers. Us dorment volontiers au prne, prennent leur prise de tabac Ylvation, ne se fatiguent pas rester genoux, ou s'ils y restent, ne savent pas trop pourquoi, et ne pensent pas grand'chose. Ils donnent au bon D I E U ce qu'ils peuvent. Quand je dis qu'ils entendent la Messe d'une manire dplorable, je ne veux pas dire qu'ils ne satisfont pas au prcepte, puisqu'ils font ce qu'ils peuvent ; ce que je dis

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et ce qui n'a pas besoin de preuve, c'est que ces pauvres gens-l n'ont vraiment de chrtien que le nom ; c'est qu'ils sont trangers l'esprit du christianisme, et qu'une paroisse qui n'aurait pas d'autres paroissiens, serait une paroisse morte, lamentable, impossible. Enfin les bufs, troisime catgorie de ceux qui entendent misrablement la Messe. Ce sont les gens, malheureusement de plus en plus nombreux dans nos socits dchristianises, qui sont plutt des paens que des chrtiens. Aforced'indiflerenceetd'oublideDiEu,forcede progrs en arrire, ils en sont arrivs une sorte de crtinisme dans l'ordre des choses religieuses. Ont-ils la foi? On n'en sait vraiment rien. Ils ne viennent gure la Messe que par occasion, ou par une vieille routine non rflchie. Ils y vont Nol, cause du rveillon; ils y vont Pques, parce que le jour de Pques est le jour de Pques ; ils y vont parfois quelque autre grande fte, par-ci, par-l, ainsi qu'aux mariages et aux enterrements. Ils se tiennent l'glise comme des sauvages, comme des brutes ; ne se doutent pas de ce qui se passe l'autel ni de ce que c'est que la Messe ; ne voient dans les crmonies sacres de l'Eglise que des usages auxquels il faut se conformer pour faire comme tout le monde. A l'glise, ils sont absolument en pays tranger; on le voit leur figure, leur air, leur maintien, quelquefois mme leurs paroles. C'est navrant ; et, moins de miracle, cela parait tre sans remde..
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XLII
A quelles intentions on peut entendre la sainte Messe et la faire clbrer

On peut diviser en deux grandes catgories les nombreuses intentions, auxquelles on peut lgitimement entendre ou faire dire la Messe : les intentions spirituelles et les intentions temporelles. Les intentions spirituelles sont toutes celles qui ont rapporta la gloire de DIEU, aux intrts de la Religion, au salut et la sanctification des mes. Ce sont sans contredit les plus leves, les plus chrtiennes ; et Ton no saurait trop engager les fidles faire clbrer la Messe, ou simplement l'entendre, du moment qu'ils ont cur quelque pense de ce genre. Le sang de JSUS-CHRIST a une voix plus loquente que tous nos efforts personnels ; et, la Messe, ce sang divin nous est donn pour que nous l'appliquions, suivant nos intentions particulires. Ainsi, rien de plus excellent que de faire dire ou d'entendre la Messe, pour adorer Notre-Seigneur, au nom de tous ceux qui devraient l'adorer et qui ne l'adorent pas; pour remercier le bon DIEU d'une grce obtenue; pour expier et rparer tant de blasphmes, tant de pchs de toute nature, qui crient vengeance au ciel; pour rparer, en particulier, les sacrilges; pour obtenir la persvrance et le salut d'un parent, d'un ami, une personne qui nous est chre; pour obtenir la conversion de tel ou tel pauvre pcheur ; pour obtenir la grce do

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faire une bonne premire communion, la grce d'une vocation, la grce d'une bonne mort, ou quelque autre grce spirituelle. Rien de plus excellent, rien de plus agrable D I E U que de faire dire ou d'entendre la Messe, en l'honneur du Sacr-Cur de JSUS et pour obtenir son amour ; en l'honneur del trs-sainte et immacule Vierge, et ses intentions toutes clestes, infiniment saintes ; en l'honneur d'un Saint, d'un martyr, pour obtenir plus spcialement sa protection et pour recevoir un peu de son esprit; pour le Pape, pour le salut et le triomphe du Saint-Sige; pour soulager et dlivrer les pauvres mes du Purgatoire, en particulier telle bu telle. Toutes les intentions spirituelles, du moment qu'elles sont conformes la foi et l'esprit de l'glise, sont trsagrables au bon D I E U , et nous ne saurions trop les confier la divine Victime de nos autels, au bon J S U S , notre Matre et notre Mdiateur auprs du Pre cleste. Quant aux intentions temporelles, elles ne sont certainement pas aussi impor tain tes ; mais si elles sont justes et raisonnables, il nous est parfaitement permis et nous faisons trs-bien de les recommander la misricorde divine au moyen du tout-puissant sacrifice de la Messe, Ainsi, on peut trs-bien, sans manquer le moins du monde au respect qui est d au sang de J S U S - C H R I S T , faire dire ou entendre la Messe, pour obtenir la gurison d'une infirmit, d'une maladie; pour un intrt lgitime de fortune ; pour obtenir le gain d'un procs que l'on croit juste, le succs d'une opration commerciale ou industrielle, l'heureuse issue d'une dmarche d ma*

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riage, la bndiction d'un voyage, la russite d'un examen, un bon numro la conscription ; pour obtenir la pluie ou le beau temps, un temps favorable pour une traverse ou pour une fte ; pour que tel ou tel flau pargne un troupeau ; et autres intrts temporels videmment lgitimes. Du reste, on n'a. pas trop se proccuper de cette lgitimit relativement l'application de la Messe ; le Prtre n'est-il pas l, pour rsoudre au besoin toutes nos difficults? Mais, ne l'oublions pas : quelque pures, quelque lgitimes que soient ces intentions exclusivement temporelles, il faut toujours les subordonner l'accomplissement de la sainte volont de D I E U et ce que Motre-Seigneur sait tre le meilleur pour nous. Il sait ce que nous ignorons ; et bien souvent nous retirerions telle ou telle demande corporelle que nous croyons devoir lui adresser, si, comme lui, nous connaissions l'avenir. On ne recourt pas assez la sainte Messe. Tandis que dans les pays de foi, les Prtres ne peuvent pas suffire acquitter les Messes qu'on leur demande, soit pour les vivants, soit pour les morts ; dans les autres pays, l ou la foi est mourante et les curs desschs, on ne recourt pour ainsi dire plus au sang rdempteur du Fils de D I E U ; et cette indiffrence est une des principales causes de la dgradation de plus en plus profond de ces malheureuses contres. Mais partout, hlas ! il y a des chrtiens ngligents qui passent des mois, des annes entires sans mme penser faire dire la Messe pour leurs pauvres morts. gostes et insouciants, ils les laissent languir sans fin dans les

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terribles expiations du Purgatoire. Il y a peu de temps qu'un paysan vonait prier son cur de lui dire une Messe. C'est pour votre pauvre femme dcde l'autre jour, n'est-ce pas? lui demanda le Prtre. Non, monsieur le Cur, rpondit l'autre avec un sang-froid incroyable : ce n'est point pour not' pauv' femme; c'est pour not' vache qu'est malade.

XLIII
Pourquoi Ton doit donner au Prtre une aumne en lui demandant une Messe

Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, en chargeant ses Aptres de prcher l'vangile tous les peuples, de sauver et de sanctifier les mes, d'administrer les Sacrements et de prsider au culle divin, leur a command de tout quitter pour remplir ce grand ministre. A cause de cela, les Prtres catholiques, qui continuent sur la terre la mission des saints Aptres, n'ont pas le droit, quand mme ils en auraient le temps, de vaquer au commerce, ou l'agriculture; et l'glise veut qu'ils vivent de l'autel, selon la parole mme de l'vangile. Vivre de l'autel, c'est trouver dans le ministre ecclsiastique les ressources suffisantes pour vivre, et pour vivre convenablement. En consquence, l'glise a ordonn, et cela ds l'origine, du temps mme des Aptres, que les fidles, en change des biens spirituels et ternels que leur dispensent les Prtres, pourvoiraient leurs besoins en leur donnant, sous une forme ou sous une autre, une certaine

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portion de leurs biens temporels. C'est la ibis justice, reconnaissance et charit. Qr, au nombre de ces redevances chrtiennes, il y a ce qu'on appelle le casuel des Prtres. Le casuel, c'est l'ensemble des aumnes, des dons que les chrtiens dposent entre les mains de leurs Prtres, l'occasion de tel ou tel service religieux qu'ils rclament de leur ministre. Tout cela est rgl en dtail dans chaque diocse par l'autorit de l'vque; mais partout, la clbration de la Messe entrane, de la part des fidles qui la demandent, une modeste rtribution, que l'on appelle Ylionoraire de la Messe. L'honoraire d'une Messe est gnralement fix un franc, ou un franc cinquante centimes, ou deux francs. Ce n'est pas la Messe que l'on paye un ou deux francs : le sang divin de JBSUS-CIIRIST n'est pas une marchandise; et d'ailleurs, si on voulait le payer, le ciel et la terre n'y suffiraient pas. Ce qui se paye, ce n'est pas la peine du Prtre; car, lui non plus ne vend pas ses prires, ni sa charit. Son divin ministre ne se vend pas plus qu'il ne s'achte. Ce que l'on donne au Prtre, quand on lui remet un honoraire de Messe, c'est le tribut de la pit chrtienne ; c'est le tribut filial des fidles, accomplissant envers leurs pres spirituels le prcepte vanglique, apostolique et catholique. Ce n'est pas h dire que si Ton tait tout fait pauvre, on ne pourrait pas faire clbrer la Messe, pour un parent dfunt, par exemple, ou pour quelque autre intention importante. Il n'y a peut-tre pas un Prtre qui refuserait cette uvre de charit un pauvre qui la

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lui demanderait. Mais, tout en clbrant cette Messe sans honoraire, le prtre conserverait le droit de l'exiger ; il ne peut abandonner ce droit, dont l'glise elle-mme a pos la loi. Les Messes chantes et les services funbres emport e n t des honoraires plus ou moins levs, mais toujours rgls par l'autorit de l'voque, qui concilie la fois les besoins des Prtres et les intrts des fidles dans son diocse. Ces Grand'Messes et ces services entranent ordinairement beaucoup de faux-frais, et il ne faudrait pas croire que tout ce qu'on donne alors son cur soit pour lui. Malgr le casuel, la plupart de nos Prtres sont pauvres. Ils ne s'en plaignent pas; mais il y aurait double injustice leur imputer une richesse et surtout une avidit qu'ils n'ont point, par la grce de D I E U .

XLIV
Rponses quelques difficults pratiques touchant la Messe

Si l'on ne pouvait entrer dans l'glise, soit cause de la foule, soit pour toute autre raison, entendrait-on la Messe? Oui, sans aucun doute; pourvu que l'on prit comme si l'on tait dans l'glise. l'impossible nul n'est tenu. Est-il ncessaire de voir le Prtre et l'autel? Non. Pourvu qu'on s'unisse d'intention au Saint-Sacrifice, cela suffit. Il y prsence morale.

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Et si l'on demeurait !tout prs de l'glise? Si, de sa fentre, on pouvait entendre la sonnette, ou mme apercevoir l'autel, satisferail-on au prcepte de l'Eglise? Quelques-uns rpondent affirmativement. Le sentiment contraire parat cependant presque certain ; et c'est dans ce sens qu' Rome, le Cardinal-Vicaire rsolvait nagure la question. Et la raison en est que, pour assister rellement la Messe, il faut qu'il y ait au moins prsence morale ; or, dans le cas prsent, il semble qu'il n'y a pas mme prsence morale. On verrait la Messe; on n'y assisterait pas. La Messe se dit l'glise, et il faut aller l'glise pour l'entendre. Il faut aller l'glise pour contribuer au culte public qui est d au Seigneur, et nous donner les uns aux autres l'dification que nous nous devons tous. Si, un jour d'obligation, on se confessait pendant la Messe, satisferait-on au prcepte? Non. C'est le cas de dire qu'on ne peut faire deux choses la fois, a Mais, du moins, pourrait-on faire sa pnitence pendant cette Messe? Sans aucun doute, moins que cette pnitence ne consiste faire quelque chose d'incompatible avec l'assistance proprement dite au SaintSacrifice, comme serait l'exercice du chemin del Croix devant chaque station. ce Si, pendant la clbration de la Messe, on tait oblig de quitter momentanment l'glise, pour motif de sant, par exemple, aurait-on satisfait au prcepte? Cela dpend ; oui, si l'absence n'tait que de quelques minutes et ne privait pas du moment sacr de la Conscration, qui est le cur du Saint-Sacrifice; non, si l'absence avait d se prolonger et avait fait perdre la partie la plus

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importante de la Messe. Dans ce dernier cas, il faudrait, si cela tait possible, entendre une autre Messe, du moins en partie; que, s'il n'y en avait pas, on n aurait point commis de pch ; l o il n'y pas de volont coupable, il ne saurait y avoir de faute. Les dimanches et les jours de fte est-on oblig d'assister la Messe dans sa paroisse ? Non ; le Pape Benot XIV l'a dclar formellement. On n'est jamais oblig d'entendre la Messe dans sa paroisse. Cependant, quand on peut choisir, il est certainement prfrable, il est certainement plus catholique d'aller sa paroisse. L'glise invite les fidles assister la Messe paroissiale, mais elle ne le commande pas ; elle conseille, et n'ordonne point; elle exhorte, sans recourir aux menaces. L'glise paroissiale est notre glise ; elle est le lieu officiel o tous les paroissiens sont appels, par l'glise elle-mme, adorer le bon D I E U , chanter ses louanges, recevoir les sacrements. C'est l qu'est le propre pasteur; c'est l que nous sommes faits chrtiens, l que nous faisons nos pques, l qu'on se marie, l que se passent tous les grands actes de notre vie chrtienne, l enfin que seront un jour ports nos restes mortels pour y recevoir les dernires bndictions de l'glise. Chaque paroisse formant une famille religieuse, l'glise paroissiale est tout naturellement le centre, le lieu de'runion, la maison de famille. Pour toutes ces raisons, il vaut donc mieux entendre la Messe dans sa paroisse; mais cela n'est pas obligatoire-, et l'on satisfait au prcepte en l'entendant ailleurs. L o il y a plusieurs Messes, faut-il, le dimanche,

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entendre la Grand'Messe paroissiale? Quand on le peut, cela vaut infiniment mieux; mais l non plus, il n'y a pas d'obligation proprement dite. C'est mieux; c'est beaucoup mieux; mais ce n'est point ncessaire. C'est mieux, parce que la Grand-Messe paroissiale est clbre spcialement pour tous les paroissiens, et qu'elle leur obtient ds lors des grces toutes particulires. De plus, on y entend les prires et les recommandations du prne, l'annonce des ftes, des jenes, de tout ce qui intresse la conscience et la pit des fidles. Aller le dimanche la Grand'Messe paroissiale, y bien prier, y bien chanter les louanges de DIEU, c'es t certainement le meilleur conseil qui puisse tre donn aux familles chrtiennes. H y a des personnes qui croient qu'on est oblig, mme sous peine de pch mortel, d'assister la Grand'Messe paroissiale au moins une fois par mois : c'est une erreur ; et, nous le rptons, malgr les avantages incontestables que prsente cette Messe, nous n'y sommes pas obligs en conscience. Accomplirait-on le prcepte, si, un dimanche ou un jour de fte, on assistait la moiti d'une Messe, partir du Sanctus, par exemple, jusqu' la fin, et si l'on entendait la premire moiti d'une autre Messe, jusqu'au SancLus? Oui, pourvu que ces deux Messes ne fussent pas spares par un trop long intervalle de temps, et'pourvu (comme nous le supposons ici) qu'on assiste la Conscration et la Communion du mme clbrant. Mais il ne faudrait faire cela qu'en cas de ncessit, et il serait plus respectueux, plus rgulier, d'entendre la seconde Messe tout entire. On aurait assist la Messe tout entire, parce que, au fond, il n'y a dans

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l'glise qu'un seul sacrifice; chaque Prtre dit la Messe, et, dans le cas prsent, les deux Prtres qui clbrent l'un aprs l'autre, offrent, au fond, le mme sacrifice. Et ainsi.; le fidle a assist la Messe, bien qu'il n'ait pas assist h une Messe. c Est-il ncessaire que les Messes que Ton fait clbrer e pour les morts, soient dites en noir? Pas le moins du monde. Ce n'est pas la couleur de l'ornement qui fait la valeur et l'application de la Messe; c'est l'intention du Prtre qui applique les mrites infinis de NotreSeigneur. On ne peut pas dire tous les jours des Messes "en noir : ainsi les dimanches et les jours de grandes ftes, et en gnral, les ftes que l'glise clbre avec ce qu'on appelle le rit double, le Prtre n'a pas le droit de revtir les ornements noirs, moins que ce ne soit pour un enterrement. Mais, je le rpte, la couleur de l'ornement n'y fait absolument rien. Qu'arriverait-il si, par un oubli involontaire, un Prtre n'acquittait pas une Messe dont il s' tai t charg ? Dans sa misricorde, le bon D I E U y supplerait sans doute ; car il est aussi bon que juste ; mais il ne faut pas se le dissimuler, cela ne remplacerait pas la Messe omise, et, s'il y avait eu ngligence, le Prtre aurait en rpondre devant DIEU. S'il venait s'en apercevoir, il serait tenu en conscience de rparer son oubli le plus promptement possible. Quant aux intentions qui n'ont point t remplies, c'est un de ces nombreux malheurs qu'entrane trop souvent l'infirmit humaine et dont personne n'est vritablement responsable en conscience. C'est comme lorsqu'on perd de l'argent sans sa faute; ou lorsqu'on laisse choir quelque objet prcieux qui se

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brise ; ou lorsqu'une mre ou une nourrice laisse chapper de ses bras et tomber terre un pauvre petit enfant qui se fait mal, et autres accidents de ce genre. Ce sont des malheurs; ce ne sont pas des fautes. On les rpare comme on peut, et ds qu'on le peut; Lorsqu'on a fait clbrer une Messe pour telle ou telle me du Purgatoire, est-on sr qu'elle est dlivre? Non. La puissance spirituelle de l'glise ne s'tend sur les mes du Purgatoire que d'une manire indirecte et gnrale,, par voie de suffrage, de prire. L'glise ne peut ici-bas que prier et supplier pour les mes du Purgatoire ; mais Notre-Seigneur seul appartient le pouvoir de les dlivrer directement et individuellement. Lorsque nous faisons dire une Messe pour tel ou tel dfunt, nous offrons au bon DIEU les mrites infinis et le sang de son Fils, et nous lui demandons de daigner les appliquer cette me ; assurment c'est plus qu'il n'en faut pour dlivrer, non seulement cette me, mais encore toutes les autres ; aussi, de ce qu'une Messe, et mme beaucoup de Messes ne dlivreraient pas telle ou telle me du Purgatoire, il ne faudrait pas conclure que ce soit impuissance de la part du Saint-Sacrifice. Le sang de Notre-Seigneur est tout-puissant; mais il n'est pas toujours appliqu comme nous le demandons. Nous sommes srs que la Messe offerte par nos soins est applique au soulagement des mes du Purgatoire; mais nous ne sommes jamais srs qu'elle soit applique en particulier et compltement l'me pour laquelle nous prions et faisons prier. La justice de DIEU a des exigences que nous ne connaissons point sur la terre* Voil pourquoi il ne faut pas

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nous lasser de prier pour nos chers dfunts, de gagner pour eux le plus d'Indulgences possibles et de faire clbrer des Messes pour leur soulagement et leur dlivrance. Une Messe chante est-elle plus efficace qu'une Messe basse ? Elle est plus solennelle, mais elle n'est pas plus efficace. Une Messe chante attire ordinairement plus de monde, fait prier plus longtemps et plus de fidles; et comme elle est annonce d'avance, tout le monde sait quelle intention particulire elle s'applique, et ds lors on y prie plus spcialement celte intention. Pourquoi fait-on clbrer la Messe en l'honneur de .la Sainte-Vierge et des Saints? Ils n'ont besoin de rien, puisqu'ils sont au Paradis. Aussi ne dit-on pas la Messe pour eux. L'glise de la terre est en communion trs-intime avec l'glise du ciel ; et de mme qu'il est tout simple que la Sainte-Vierge et les Saints nous protgent, nous assistent et nous fassent sentir le pouvoir dont ils jouissent dans le ciel ; de mme aussi il est tout naturel que nous, qui les aimons, nous offrions les mrites infinis du Sang du Sauveur pour remercier le bon DIEU de leur gloire et de leur bonheur ternel. Le Sang de JSUS-CHRIST est notre disposition ici-bas par la Messe ; et nous sommes heureux d'augmenter, en l'offrant, la puissance des actions de grces que la SainteVierge et les Saints offrent DIEU dans le ciel. , La sainte Messe est un prsent divin et vraiment infini que nous pouvons faire et que nous devons faire avec amour la bonne Vierge, aux Anges et aux Saints.

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Il y aurait sans doute encore d'autres petites difficults pratiques claircir touchant la Messe ; pour la solution, je renvoie au Cur ou au Confesseur, qui sera charm de donner les explications ncessaires.

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Qu'il est souverainement utile d'assister souvent la Messe.

Saint Franois de Sales disait que la Messe est le soleil des exercices de pit. "C'est en effet l'exercice de pit par excellence. Si un chrtien ne pouvait consacrer qu'une demi-heure par jour la prire et au service de D I E U , il ne saurait rien faire de plus utile la gloire de Notre-Seigneur, au salut de son me et au bien gnral de l'glise que de la consacrer entendre pieusement la Messe. la Messe, en effet, il vient adorer le Roi du ciel sur son trne de la terre, qui est l'autel. Il vient s'unir l'glise elle-mme, reprsente par le Prtre, l'glise trs-sainte et trs-chre D I E U ; et c'est avec elle, c'est par sa voix qu'il adore, qu'il remercie, qu'il demande, qu'il prie, qu'il supplie, qu'il obtient misricorde. S'il comprend quelque peu les crmonies augustes de la Messe, il se remet tout naturellement en mmoire les grands mystres de sa foi, et surtout le souverain mystre de l'amour incomprhensible du bon D I E U pour lui ; il aime facilement ce qu'il n'oublie pas ; et il pratique facilement ce qu'il aime. L'exprience montre, en effet,
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qu'il est rare d'assister tous les jours, ou du moins trssouvent, la Messe, et de ne pas se sentir attir communier, communier souvent; ce qui est la grce des grces. La Messe, et JSUS-CHRIST, l'Hostie vivante de la Messe, devrait tre le rendez-vous quotidien de tous les fidles. Avons-nous des peines (et tout le monde en a)? allons JSUS. Avons-nous une grce demander au bon D I E U ? allons la Messe et demandons. Voulons-nous expier une faute et obtenir misricorde pour nous.ou pour un autre? allons la Messe, recourons J S U S - C H R I S T . Avons-nous cur de remercier dignement la bont divine pour quelque grand bienfait? allons, allons la Messe. La Messe est un moyen divin, suprme, mis notre disposition par le bon D I E U , pour suppler notre misre. Plus nous en usons, plus le bon D I E U nous bnit et nous aime, parce que nous le servons davantage selon son cur. Un jour, sainte Trse, se sentant tout accable par le poids des grces qu'elle recevait, s'cria dans dans une sorte d'angoisse : Mon D I E U , mon D I E U ! que puis-je faire, moi, pauvre crature-, pour reconnatre dignement votre misricorde? Et aussitt elle entendit une voix cleste qui lui dit trs-distinctement : .Entends
une Messe.

Il est bien rare que, quand on le veut tout de bon, on ne-puisse assister tous les matins la Messe ou peu prs. On se lve de meilleure heure ; on arrange ses petites affaires en consquence; et, sans bruit, sans clat, sans s'imposer de grands sacrifices, on se procure chaque matin cette inestimable grce. Dans les pays de foi, on trouve moyen d'aller sou-

LA MESSE

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yent la Messe; et le travail, loin de s'en ressentir, n'en est que plus fcond, bni qu'il est par le bon D I E U . Deux ouvriers de mme profession vivaient ct l'un de l'autre. L'un tait chrtien, l'autre indiffrent. Le premier s'arrangeait de manire commencer toutes ses journes par la Messe ; l'autre, pour travailler et pour gagner davantage, n'y allait jamais, pas mme le dimanche. Tous deux taient bons ouvriers. Ils taient maris tous deux; l'ouvrier chrtien avait quatre enfants ; l'autre un seul. Cependant les affaires du premier allaient mieux que celles de son camarade. Comment t'y prends-tu donc? lui demanda un jour celui-ci. Tu as plus de charges que moi; je travaille tout le jour, plus longtemps que toi; et, malgr cela, tu es ton aise, et moi j'ai bien de la peine. Mon secret est bien simple, lui rpondit l'autre gaiement. Si tu le veux, je te le montrerai. Ma foi ! ce n'est pas de refus. O est-il, ton secret? Viens demain matin chez moi, de bonne heure, et je te mnerai l o je fais mes bnfices. Le lendemain matin, il conduit tranquillement son camarade l'glise entendre la Messe ; aprs quoi, il lui dit de retourner sa besogne, comme il allait le faire lui-mme. Seulement, ajouta-t-il, reviens demain matin, ici, la mme heure. Le jour suivant, ce fut comme la veille; de part ni d'autre, pas plus d'explications. Le troisime jour, le camarade s'impatienta, c Ah a, mais e tu te moques de moi? dit-il ; si je veux aller la Messe, je n'ai pas besoin de toi pour m'y conduire ; je pourrai bien y aller tout seul. Je voulais savoir comment tu fais

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L MESSE

pour gagner plus d'argent que moi; tu m'avais promis de me montrer ton secret, et tu ne m'en dis pas un mot. Mon secret? repartit alors l'ouvrier chrtien ; mais je n'en ai pas d'autre que celui que je t'ai montr. Je commence toutes mes journes aux pieds du bon D I E U ; je communie tous les dimanches ; je rapporte la paix et la joie la maison, et le bon DIEU fait le reste.
N'a-t-il pas dit: Cherchez avant tout, le royaume de DIEU et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot? y*

Oh! qu'une journe commence ainsi pieusement au pied des autels, accompagne de la bndiction de Jsus-Hostie, est facilement chrtienne, pure, chaste, fconde en mrites, fructueuse pour le temps et pour l'ternit! Que de belles et bonnes provisions de patience, de force, de rsignation, viennent puiser l, pour lajourne, de pauvres mes fatigues, souvent accables sous* le poids des preuves ! Le saint auLel est sur la terre la source cleste d'o dcoulent les eaux vivantes de la grce, de la paix, de la joie, du dvouement, du pur bonheur. Heureux celui qui connat et qui aime le chemin de l'glise! C'est le chemin de l'honneur, parce que c'est le chemin du devoir ; et comme le devoir accompli enfante le bonheur, le seul vrai bonheur, le chemin de l'glise est la fois le chemin du bonheur sur la terre et le chemin du bonheur ternel dans les cieux.
8 septembre 1869, en l a fte d e la Nativit de la Sainte-Vierge.

F I N DU TOME HUITIME

TABLE
DES MATIRES DU TOME HUITIME

A C U Q I S U F E T C NO A I N E X U O F R N , O S L TO S
I. Que ce n'est pas le bon DIEU qui a fait la souffrance. IL En quel sens cependant la souffrance vient de DIEU III. Comme quoi le dmon est l'auteur responsable de nos souffrances IV. Que, clans le mystre de la souffrance, DIEU se sert du dmon pour nous prouver et nous sanctifier.. V. Quel est le vrai Consolateur de toutes nos souffrances. VI. Du beau livre o tous ceux qui souffrent devraient savoir lire VII. Comment JSUS-CHRIST vient nous et nous c o n sole par son glise VIII. Des dvouements admirables que l'glise a suscits pour consoler ceux qui souffrent IX. Comment la Religion nous aide supporter les maladies et les souffrances corporelles X . Que Notre-Seigneur daigne parfois rcompenser la foi de ses chers malades par des faveurs extraordinaires X I . Comme quoi la foi vive va jusqu' nous faire aimer les souffrances XII. De la dure preuve des infirmits XIII. Comment on peut se sanctifier dans les mauvais traitements X I V . De la pauvret, et des privations douloureuses qu'elle entraine X V . D'un moyen trs-simple de n e pas trop s'attrister des privations et de la pauvret X V I . Que Notre-Seigneur s'est fait pauvre pour consoler les pauvres 5 7 10 14 18 20 23 26 30

34 38 42 46 51 56 60

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TABLE

X V I I . Comme quoi les humiliations sont une source de souffrances trs-amres 64 XVIII. Ce qu'il faut faire quand on nous humilie 69 X I X . A ceux qui souffrent perscution pour le service de DIEU 72 X X . Comment ii faut supporter la rude preuve de la perscution proprement dite 77 X X L Aux prisonniers et tous ceux qui endurent les souffrances de la captivit 84 X X I I . Des souffrances du cur, et en particulier des anxits et angoisses au sujet de ceux que nous aimons. 88 XXIII. Comment supporter chrtiennement la perte de ceux qui nous sont chers 93 X X I V . Les ingratitudes et les dceptions . 100 X X V . Comment il faut se comporter dans les peines d'esprit et d'imagination 106 X X V I . D'une dernire espce de souffrances, savoir des scrupules et peines de conscience 112 X X V I I . De la souffrance suprme qui est la mort . , . . 118 X X V I I I . Pourquoi tant de manires de souffrir 12i X X I X . Comment la prire console ceux qui souffrent . . . 126 X X X . Pourquoi il en est de mme de la confession. . . . 130 X X X I . Pourquoi il est si utile de communier souvent quand on souffre 133 X X X I . Combien sont creuses et vaines les consolations du monde 140 X X X I I I . D e l folie de ceux qui souffrent et qui n e veulent point de DIEU ni de l'glise 144 X X X I V . Comment la souffrance est une grande et salutaire visite du bon DIEU 150' X X X V . Qu'il vaut mieux souffrir que jouir en ce monde. . , 156 X X X V I . Puisqu'il est si utile de souffrir, pourquoi demander DIEU soulagement et dlivrance 160 X X X V I . Que la souffrance la plus salutaire est celle-l mme que DIEU nous envoie 104 X X X V I I I . Que toutes les consolations du bon DIEU nous sont donnes par les mains misricordieuses de la Sain te-Vierge - . . . . i'

TABLE

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A X A P E TS U PR N I
I. L'apprentissage de l'tat et l'apprentissage de la vie. 177 II. Pourquoi les annes de l'apprentissage sont toujours des annes dangereuses. . . 179 III. Du choix de l'tat, et combien il importe au bonheur et au salut de l'apprenti 181 IV. Des dangers que peut rencontrer un bon petit apprenti jusque dans sa famille 1S6 V. Des dangers qu'il rencontre souvent clans l'atelier, de la part des ouvriers et m m e du patron 190 VI. Des mauvais camarades et des mauvaises liaisons. . ' 193 VIL Que l'apprenti trouve dans ses passions naissantes .un danger trs-srieux 195 VIII. Quelques exemples l'appui 199 IX. Que l'oubli de DIEU et l'ignorance religieuse c o n s tituent encore un trs-grand danger pour l'apprenti 20 X . D'un autre danger des annes de l'apprentissage : la lgret et l'amour du plaisir 207 X L Le respect humain, ennemi redoutable de l'apprenti. - 2 1 i XII. Les journaux et la politique 216 XIII. Le cabaret et la sotte gloriole de vouloir faire le crne 219 XIV. Le sans-gne et le manque de respect 222 X V . D'un puissant prservatif pour l'apprenti : la fidlit au patronage 226 CONCLUSION. Petits conseils de vie chrtienne pour un apprenti 230

L C L S N DE ' OE A S IU
AVERTISSEMENT qu'il faut lire I. tat de la question. Son importance extraordinaire.. IL Quels sont ceux qui ont soulev cette question. . . III. Que, dans la pratique, ne pas s'occuperde la Religion l'cole, c'est rendre impossible l'instruction religieuse d e s e n l a n l s 238 241 244

24G

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TABLE

IV. Que notre France est chrtienne et entend rester chrtienne V. Par o pchent tous les raisonnements des adversaires de l'cole chrtienne VI. Pourquoi et comment la Religion est l'me de l'ducation des enfants, et par consquent de l'cole. . VII. Pourquoi renseignement classique est insparable de l'ducation religieuse VIII. Tmoignage non suspect d'un vieux roi de Prusse qui ne croyait rien IX. Ce qu'il faut entendre par l'cole laque X. Pour quels motifs l'glise repousse ce qu'ils appellent l'cole obligatoire et gratuite X L Comme quoi tous les impies, les communards, les m a l - v i v a n t s , sont sympathiques l'cole sans religion XII. Des grossires calomnies que l'on dbite contre les Frres et les Surs, au point de vue de l'instruction XIII. Des calomnies que l'on dbite contre eux au point de vue des murs X I V . S'il est vrai que nos coles chrtiennes soient des foyers d'obscurantisme, de politique rtrograde et de raction X V . S'il est vrai que l'cole chrtienne ne s'entende pas former des citoyens XVI. Du crime de ceux qui empoisonnent l'esprit et le cur de la jeunesse XVII. Du crime et de la folie des parents qui lvent leurs enfants sans religion XVIIL Que l'cole doit tre pour l'glise ce qu'une fille est pour sa mre APPENDICE

249 252 256 258 261 264 266

269

271 277

279 280 283 286 288 292

P R S E N BE R T E T OLS
. Ce que prchent les Curs, c'tait bon autrefois, mais maintenant, c'est autre chose! On ne croit plus tout cela

299

TABLE

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IL Les Prtres ne doivent pas s'occuper des lections, c'est de la politique 300 III. N'coutez donc pas les Cures : ce sont les ennemis du peuple 303 IV. Les rpublicains, les francs-maons, la bonne heure! voil les vrais amis du peuple 307 V. Quelques curieux chantillons de ces amis du peuple 310 VI. Les Prtres sont des fainants, qui s'engraissent de la sueur du peuple 314 VII. N o s Curs nous parlent toujours du Pape, n o u s ' d e mandent de l'argent pour le Pape. Pourquoi le Pape ne se tire-t-il pas d'affaire tout s e u l ? . . . . 317 VIII. Les Curs envoient secrtement l'argent de nos qutes Henri V , 320 IX. Les Prtres et les nobles s'entendent pour opprimer le peuple 323 X . Si Henri V revenait, on rtablirait la dme e.t les droits fodaux 325 X L Du temps de la monarchie, le peuple tait esclave ; sous la rpublique, c'est lui qui est le matre; chacun son tour 330 XII. Tout ce qui est homme de progrs est pour la r p u blique; il n'y a que les ractionnaires, les vieilles crotes, qui veulent la monarchie 332 XIII. Les nobles et les riches sont des propres rien : ce u'est que justice de leur prendre ce qu'ils ont et de le partager entre les travailleurs 335 XIV. Laissez faire : vous verrez comme tout ira bien, quand les rpublicains seront vraiment les matres, et qu'il n'y aura plus ni roi, ni nobles, ni prtres, ni religion 338 CONCLUSION 342

L S E N MS D S C R S E NE I E U
CE QU'ILS SONT

I. Observation gnrale peu flatteuse pour les ennemis des Curs . . . .

49

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TABLE IL Que les ennemis des Cures sont en gnral, des lches III. Que les ennemis des Curs sont une collection de sots et d'ignorants. , , V. Que les ennemis des Curs sont, pour la plupart, des jobards et des imbciles "V. Que les ennemis des Curs sont un tas de brouillons et de mauvaises ttes VI. Que les ennemis des Curs sont la line ih-ur des mauvais sujets . . . . VIL Que les ivrognes, les voleurs et les fripons sont les ennemis-ns des Cuvs
CE QU'ILS DISKNT

350 352 355 358 360 362

VIII. Les Curs sont les ennemis du peuple IX. Les Curs sont des fainants, des gens inutiles, des propres rien X . Les Curs aiment la bonne chre, le bon vin et les gros dners XL Les Curs sont des gens dangereux, qui fourrent leur nez dans toutes nos affaires, et qui s'insinuent dans les familles . . . XII. Les Curs sont des hommes d'argent, des gens intresss qui demandent toujours XIII. Les Curs veulent rtablir la dme XIV. Les Curs sont les ennemis du progrs, de la libert et de la socit moderne X V . Les Prtres sont des hommes comme les a u t r e s . . , X V I . Mais il y a de mauvais prtres. Comment ceux-l peuvent-ils tre les ministres de DIEU EPILOGUE. C o a h ! Coah!

363 367 373

377 3S1 383 384 386 390 393

L M SE A ES
I. A qui s'adresse cet opuscule II. Ce que c'est que la Messe III. Comment ia Messe est le mme sacrifice que;celui du Calvaire 399 402 403

TABLE IV. D e l diffrence du Saint-Sacrifice et du Saint-Sacrement V. En quoi consiste spcialement le Sacrifice dans la Messe VI. Que le sacrifice de la Messe nous rend prsents tous les mystres douloureux et joyeux de JSUSCHRIST

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405 407

408

VIL Comment la Messe est le centre de tout le culte de DIEU .411


V i l i . Qui a institu la Messe 413 I X . Comme quoi il n'est pas facile de, prouver que ce sont les curs qui ont invent la Messe - 414 X . Que les Prtres seuls ont le pouvoir de dire la Messe 419 X L Des formes diverses que revt la clbration du saintsacrifice de la Messe. . . . 423 XII. Ce qu'un ministre protestant est capable de tirer de l 425 XIII. Combien saintes et vnrables sont les crmonies de la Messe 427

XIV. Ce que signifie l'autel o se clbre ia Messe. . . . 429 X V . Ce que figurent les nappes et ornements d'autel. . . 432 XVI. Des cierges et de leur belle signification 434
XVII. Du nombre des cierges de l'autel 437 XVIII. Ce que signifient les ornements sacerdotaux avec lesquels le Prtre dit la Mcs^c 440X I X . Du signe de croix qui commence la Messe et qui se renouvelle souvent pendant le sacrifice 442 X X . Ce que reprsente le Prtre au bas de l'autel. . . . 444
XXL Ce que signifient VIntroti, le Kyrie et le Giona. . 445

XXII. XXIIT. XXIV. XXV. XXVI. XXVII. XXVIII. XXIX. XXX. XXXI. XXXII. XXXIII.

Des Dominus vobiscum Les Oraisons, Yptre et VEvangile,........ Le Credo De l'Offertoire et de ce qui suit, jusqu' la Pi fata. , La Prface et le Sanctus Ce que reprsentent les mains tendues du Prtre. . Le Canon de la Messe et la Conscration Depuis la Conscration jusqu' Iq, Communion. . . . La Communion. , . , Depuis la Communion jusqu' la fin de la Messe. . . De quelques crmonies propres la Grand'Messe. . Des encensements, et de leur signification. . . . .

447 449 452 453 455 456 458 461 464 46S 470 472

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TABLE

X X X I V . Petit coup d'oeil sur l'ensemble des crmonies de la Messe X X X V . Du chant et des chantres X X X V I . Dn servant de Messe X X X V I I . De l'obligation d'assister la Messe X X X V I I I . Ce qu'il faut faire pour s'acquitter de cette obligation X X X I X . Des diffrentes manires de bien entendre la Messe.. X L . Comment il faut se tenir la Messe, et, en gnral, de la bonne tenue l'glise XLI. De trois classes de gens qui entendent la Messe d'une manire dplorable XLII. A quelles intentions on peut entendre Ja sainte Messe et la faire clbrer XLIII. Pourquoi Ton doit donner au Prtre une aumne en lui demandant une Messe XLV. Rponse quelques difficults pratiques touchant la Messe XLV. Qu'il est souverainement utile d'assister souvent la Messe

475 478 481 485 4S9 491 495 498 501 504 506 513

FIN DE

LA T A B L E

DU

TOME

HUITIEME

F. ATJREA.U. Imprimerie de Lagny.