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Volcn

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Erupcin del volcn Etna en Sicilia, (Italia), vista desde la Estacin Espacial Internacional.

Corte transversal de un estratovolcn: 1. Cmara magmtica 9. Capas de lava emitida por el volcn 2. Roca (Coladas) 3. Chimenea 10. Garganta 4. Base 11. Cono parsito 5. Depsito de lava 12. Flujo de lava 6. Fisura 13. Ventiladero 7. Capas de ceniza emitida por el volcn 14. Crter 8. Cono 15. Nube de ceniza Un volcn constituye el nico conducto que pone en comunicacin directa la superficie terrestre con los niveles profundos de la corteza terrestre. La palabra volcn se deriv del nombre del dios mitolgico Vulcano.

Este el nico medio para observar y estudiar los materiales lticos de origen magmtico, que representan el 80 por ciento de la corteza slida. En la profundidad del manto terrestre, el magma bajo presin asciende, creando cmaras magmticas dentro o por debajo de la corteza. Las grietas en las rocas de la corteza proporcionan una salida para la intensa presin, y tiene lugar la erupcin. Vapor de agua, humo, gases, cenizas, rocas y lava son lanzados a la atmsfera. Un volcn, en esencia, es un aparato geolgico, comunicante temporal o permanentemente entre el manto y la superficie terrestre. Un volcn es tambin una estructura geolgica, por la cual emergen el magma (roca fundida) y los gases del interior de un planeta. El ascenso ocurre generalmente en episodios de actividad violenta denominados erupciones. Al acumularse el material arrastrado desde el interior se forma una estructura cnica en la superficie que puede alcanzar una altura variable desde unas centenas de metros hasta varios kilmetros. El conducto que comunica el reservorio de magma o cmara magmtica en profundidad con la superficie se denomina chimenea. Esta termina en la cima del edificio volcnico, el cual est rematado por una depresin o crter. Algunos volcanes despus de sufrir erupciones grandes, se colapsan formando enormes depresiones en sus cimas que superan el kilmetro de dimetro. Estas estructuras reciben el nombre de calderas. La viscosidad (fluidez) de las lavas arrojadas por volcanes depende de su composicin qumica. As, las lavas ms fluidas, o de tipo hawaiano, tienen composiciones ricas en hierro y magnesio y tienen un ndice bajo de slice. Cuando emergen por la chimenea se almacenan en el crter o caldera hasta desbordarse, formndose ros de magma que pueden fluir distancias de varias decenas de kilmetros.

Fuente de lava de 10 metros de altura en un volcn de Hawi, (Estados Unidos). Las lavas ms viscosas tienen un alto contenido en slice y vapor de agua. Dado que fluyen pobremente, forman un tapn en la chimenea que da lugar a erupciones explosivas, aumentando el tamao del crter. En casos extremos pueden destruir completamente el cono volcnico como sucedi durante la erupcin del Monte Santa Helena, en el estado de Washington, (Estados Unidos) en 1980. La lava no erupciona siempre desde una chimenea central; puede abrirse camino tambin a travs de aberturas en los flancos del volcn. Si estas erupciones son continuas pueden dar lugar a lo que se conoce como cono parsito. El volcn Etna, en

Sicilia (Italia), posee ms de 200 de estos conos parsitos y algunos de ellos slo expulsan gases. Estos ltimos se llaman fumarolas. Por lo general, los volcanes estn asociados a los lmites de placas tectnicas, aunque hay excepciones como el vulcanismo de puntos calientes o hot spots ubicados en el interior de placas tectnicas, tal como es el caso de las islas Hawaii; esta teora es barajada tambin para explicar el origen del Archipilago Canario. Los gelogos han clasificado los volcanes en tres categoras: volcanes en escudo, conos de cenizas y conos compuestos (tambin conocidos como estratovolcanes). Un volcn de suma importancia fue el Paricutn, en el estado de Michoacn, Mxico, aunque no es de grandes dimensiones, su importancia radica en lo que aport a la vulcanologa (1940s-50s) ya que pudo ser estudiado por Gerardo Murillo, el "Dr Atl" desde su nacimiento hasta su muerte (durando su vida cerca de una dcada).

Erupcin de cenizas del volcn Pacaya, Guatemala en 1976.

Contenido
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1 Volcanes extraterrestres 2 Actividad volcnica 3 Tipos de erupciones volcnicas o 3.1 Hawaiano o 3.2 Estromboliano o 3.3 Vulcaniano o 3.4 Vesubiano o 3.5 Mar o 3.6 Peleano o 3.7 Krakatoano o 3.8 Erupciones submarinas o 3.9 Avalanchas de origen volcnico (Lahares) o 3.10 Erupciones fisurales 4 Volcn en escudo o 4.1 Flujo piroclstico o 4.2 Lahar 5 Formas volcnicas relacionadas o 5.1 Calderas o 5.2 Erupciones fisurales y llanuras de lava

5.3 Domo de lava 5.4 Chimeneas y pitones volcnicos 5.5 Material volcnico 6 Referencias 7 Vase tambin
o o o

8 Enlaces externos

Volcanes extraterrestres [editar]

Olympus Mons, el volcn ms grande del Sistema Solar situado en el planeta Marte. La Tierra no es el nico planeta del Sistema Solar que tiene actividad volcnica. Venus tiene un intenso vulcanismo con unos 500.000 volcanes. Marte tiene la cumbre ms alta del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcn dado por apagado con una base de unos 600 km. y ms de 27 km. de altura. La Luna est cubierta de inmensos campos de basalto. Tambin existen volcanes sobre algunos satlites de Jpiter y Neptuno: en concreto, en o y Tritn. La sonda Voyager 1 permiti fotografiar en marzo de 1979 una erupcin en o, mientras que la Voyager 2 descubri en agosto de 1989, sobre Tritn, rastros de criovulcanismo y giseres. Se conocen tambin criovolcanes en Enclado. Los astrofsicos estudian los datos de esta cosecha fantstica que extiende el campo de estudio de la vulcanologa. El conocimiento del fenmeno tal como se produce sobre la Tierra pasa en adelante por su estudio en el espacio. La composicin qumica de los volcanes vara considerablemente entre los planetas y los satlites y el tipo de materiales arrojados es muy diferente de los emitidos en la Tierra (azufre, hielo de nitrgeno, etc).1

Actividad volcnica [editar]

La salida de productos gaseosos, lquidos y slidos lanzados por las explosiones constituye los paroxismos o erupciones del volcn. Muchos de los volcanes que actualmente existen en la superficie de la Tierra no han dado muestras de actividad eruptiva y por eso se denominan volcanes inactivos, independientemente de que en algn momento alcancen la actividad. Otros se hallan, o se han hallado en tiempos histricos no muy lejanos, en actividad, y por eso se les llama volcanes activos. La actividad eruptiva es casi siempre intermitente, ya que los perodos de paroxismo alternan con otros de descanso, durante los cuales el volcn parece extinguido (Vesubio, Teide, Tenegua, Fuji, etc.). Consiste en el desplazamiento de las rocas gneas o en estado de fusin, desde el interior de la corteza terrestre hacia el exterior. Estos materiales salen a la superficie terrestre como si fueran ros de rocas fundidas, conformando un volcn activo, al impulso de los gases.

Tipos de erupciones volcnicas [editar]


Artculo principal: Erupcin volcnica

La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos de los magmas son los factores fundamentales de los cuales depende el tipo de explosividad y la cantidad de productos voltiles que acompaan a la erupcin volcnica.

Hawaiano [editar]
Sus lavas son bastante fluidas, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y se deslizan con facilidad por la ladera del volcn, formando verdaderas corrientes que recorren grandes distancias. Por esta razn, los volcanes de tipo hawaiano son de pendiente suave. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pel (diosa del fuego). Son bastante comunes en todo el planeta.

Estromboliano [editar]
Artculo principal: Estromboliano

Erupcin del Stromboli (Italia) en 1980. Este tipo de volcn recibe el nombre del Stromboli, volcn de las islas Lpari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia. Se originan cuando hay alternancia de los materiales en erupcin, formndose un cono estratificado en capas de lavas fluidas y materiales slidos. La lava es fluida, desprendiendo gases abundantes y violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las erupciones de tipo hawaiano.

Vulcaniano [editar]
Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, lanzada al aire acompaadas de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al exterior se solidifica rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy irregular, formndose lavas de tipo Aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy inclinada.

Vesubiano [editar]
Difiere del vulcaniano en que la presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como ocurri con Pompeya y Herculano y el volcn Vesubio.

Se caracteriza por alternar erupciones de piroclastos con erupciones de coladas lvicas, dando lugar a una superposicin en estratos que hace que este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. Otros volcanes de tipo vesubiano son el Teide, el Popocatpetl y el Fujiyama.

Mar [editar]
Los volcanes de tipo mar se encuentran en aguas someras, o presentan un lago en el interior del crter, o en ocasiones forman atolones. Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a la energa propia del volcn se le suma la expansin del vapor de agua sbitamente calentado; son explosiones freticas. Normalmente no presentan emisiones lvicas ni extrusiones de rocas.

Peleano [editar]
De los volcanes de las Antillas es clebre la Montaa Pelada, ubicado en la isla Martinica, por su erupcin de 1902, que destruy su capital, Saint-Pierre. La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el crter; la enorme presin de los gases, sin salida, provoca una enorme explosin que levanta este tapn que se eleva formando una gran aguja. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme empuje, abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que ocasion 28.000 vctimas.

Krakatoano [editar]

Ilustracin del volcn Krakatoa de principios del siglo XIX Una explosin volcnica muy terrible fue la del volcn Krakatoa. Origin una tremenda explosin y enormes maremotos. Se cree que este tipo de erupciones se deben a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o con rocas mojadas, por ello se denominan erupciones freticas (cf. Erupcin de Mar ms arriba).

Erupciones submarinas [editar]


En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas.Las erupciones suelen ser de corta duracin en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse,

entrando en contacto con el agua, y por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas (Grecia), tienen este origen.

Avalanchas de origen volcnico (Lahares) [editar]


Hay volcanes que ocasionan gran nmero de vctimas, debido a que sus grandes crteres estn durante el periodo de reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su actividad, el agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzada formando torrentes y avalanchas de barro, que destruyen todo. Un ejemplo fue la erupcin del Nevado de Ruiz (Colombia) el 13 de noviembre de 1985. El Nevado del Ruiz es un volcn explosivo, en el que la cumbre del crter (5.000 msnm) estaba recubierta por un casquete de hielo; al ascender la lava se recalentaron las capas de hielo, formando unas coladas de barro que invadieron el valle del ro Lagunilla y sepultaron la ciudad de Armero, con 24.000 muertos y decenas de miles de heridos.

Erupciones fisurales [editar]


Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, que puede ser desde apenas unos metros hasta varios km. La lava que fluye a lo largo de la rotura es fluida y recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 ms km de espesor y miles de km. Un ejemplo de vulcanismo fisural es la meseta del Decn (India).

Volcn en escudo [editar]


Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, de tipo hawaiano, el volcn adquiere una forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los denomina en escudo.

Columnas de basalto de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte. Un volcn en escudo est formado principalmente por lavas baslticas (ricas en hierro) y poco material piroclastico. El mayor volcn de la Tierra es el Mauna Loa, un volcn en escudo en las islas Hawaii. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar, a unos 5 km y se eleva sobre el nivel del mar por unos 4.170 m. Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de aos gracias a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras.

El volcn de escudo ms activo es el Kilauea, localizado en la Isla de Hawaii, al lado de Mauna Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha entrado unas 50 veces en erupcin y es, por lo tanto, el volcn de este tipo ms estudiado. El resultado de erupciones constantes durante millones de aos ha dado lugar a la creacin de las montaas ms grandes de la Tierra (si se tiene en cuenta la altura contando desde la base en el lecho marino). Por ejemplo, el Mauna Loa, desde su base submarina hasta su cspide, cuenta con una altura de 9.5 km, mas alto que el monte Everest. Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de los volcanes en escudo consiste en erupciones frecuentes de delgadas coladas de basaltos muy lquidas. Adems de estas erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente con el cese de cada fase eruptiva se produce el hundimiento del rea de la cima. En las ltimas fases, las erupciones son ms espordicas y la erupcin piroclstica se hace ms frecuente. A medida que esto sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, lo que provoca que sean ms cortas y potentes. As, va aumentando la pendiente de la ladera del rea de la cima. Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se han identificado en el sistema solar. El ms grande conocido hasta la fecha es el Monte Olimpo, sobre la superficie de Marte, encontrndose tambin varios de estos volcanes sobre la superficie de Venus, aunque de apariencia ms achatada.

Flujo piroclstico [editar]

Flujo piroclstico expulsado por el volcn Mayon en Filipinas Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de gases calientes y cenizas se produce lo que se conoce como flujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida como avalancha incandescente, el flujo piroclstico se desplaza pendiente abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contienen gases calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen. En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado Monte Pele en la isla caribea de Martinica destruy la ciudad portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devastadora que muri casi toda la poblacin (unos 28.000 habitantes). A diferencia de Pompeya, que qued enterrada en un manto de cenizas en un plazo de tres das y las casas quedaron intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad de San

Pedro fue destruida slo en minutos y la energa liberada fue tal que los rboles fueron arrancados de raz, las paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los caones se desintegraron. La erupcin del Monte Pele muestra cuan distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo.

Lahar [editar]
Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra de origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos se saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los cauces de los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es provocada por la lluvia, mientras que en otros casos cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden por una erupcin volcnica. En Islandia, el ltimo caso se denomina jkulhlaup y es un fenmeno devastador. Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del Monte Santa Helena, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no produjo muchas vctimas debido a que la regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con casi 20.000 personas.

Formas volcnicas relacionadas [editar]


Calderas [editar]

Caldera Aniakchak, en Alaska. La mayora de los volcanes presentan en su cima un crter de paredes empinadas, por el interior. Cuando el crter supera 1 km de dimetro se denomina caldera volcnica. Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se forma cuando la estructura volcnica se hunde sobre la cmara magmtica parcialmente vaca que se sita por debajo. Si bien la mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido despus de una erupcin explosiva, esto no es as en todos los casos. En el caso de los enormes volcanes en escudo de Hawi, las calderas se crearon por la continua subsidencia a medida que el magma se drenaba desde la cmara magmtica durante las erupciones laterales. Tambin las calderas de las islas Galpagos se han ido hundiendo por derrames laterales.

Las calderas de gran tamao se forman cuando un cuerpo magmtico grantico (flsico) se ubica cerca de la superficie curvando de esta manera las rocas superiores. Posteriormente, una fractura en el techo permite al magma rico en gases y muy viscoso ascender hasta la superficie, donde expulsa de manera explosiva, enormes volmenes de material piroclstico, fundamentalmente cenizas y fragmentos de pumita. Estos materiales se denominan coladas piroclsticas y pueden alcanzar velocidades de 100 km/h. Cuando estos materiales se detienen, los fragmentos calientes se fusionan para formar una toba soldada que se asemeja a una colada de lava solidificada. Finalmente, el techo se derrumba dando lugar a una caldera. Este procedimiento puede repetirse varias veces en el mismo lugar. Se conocen al menos 138 calderas que superan los 5 km de dimetro. Muchas de estas calderas son difciles de ubicar, por lo que han sido identificadas con imgenes de satlites. Entre las ms importantes se encuentra La Garita con unos 32 km de dimetro y una longitud de 80 que est ubicada en las montaas de San Juan al sur del estado de Colorado.

Erupciones fisurales y llanuras de lava [editar]

Volcn Laki en Islandia. A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas con estructuras en forma de cono, la mayor parte del material volcnico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos se form de esta manera. Las erupciones fisurales expulsaron lava basltica muy lquida. Las coladas siguientes cubrieron el relieve y formaron una llanura de lava (plateau) que en algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La fluidez se evidencia en la superficie recorrida por la lava: unos 150 km desde su origen. A estas coladas se las denomina basaltos de inundacin (flood basalts). Este tipo de coladas sucede fundamentalmente en el suelo ocenico y no puede verse. A lo largo de las dorsales ocenicas, donde la expansin del suelo ocenico es activa, las erupciones fisurales generan nuevo suelo ocenico. Islandia est ubicada encima de la dorsal centroatlntica y ha experimentado numerosas erupciones fisurales. Las erupciones fisurales ms grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se denominaron erupciones de Laki. Laki es una fisura o volcn fisural de 25 km de largo que gener ms de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basltica muy fluida. El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue superior a los 12 km.

Los gases arruinaron las praderas y mataron al ganado islands. La hambruna subsiguiente mat cerca de 10.000 personas. La caldera est situada muy por debajo de la boca del volcn.

Domo de lava [editar]

Domos de lava en el crter del Monte Santa Helena (Estados Unidos). La lava rica en slice es viscosa y por lo tanto, apenas fluye; cuando es extruida fuera de la chimenea puede producir una masa bulbosa de lava solidificada que se denomina domo de lava. Debido a su viscosidad, la mayora est compuesto por riolitas y otros por obsidianas. La mayora de los domos volcnicos se desarrollan a partir de una erupcin explosiva de un magma rico en gases. Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a conos compuestos, algunos se forman de manera independiente. Tal es el caso de la lnea de domos riolticos y de obsidiana en los crteres Mono en California.

Chimeneas y pitones volcnicos [editar]


Los volcanes se alimentan del magma a travs de conductos denominados chimeneas. Estas tuberas pueden extenderse hasta unos 200 km de profundidad. En este caso, las estructuras proveen de muestras del manto que han experimentado muy pocas alteraciones durante su ascenso. Las chimeneas volcnicas mejor conocidas son las sudafricanas que estn cargadas de diamantes. Las rocas que rellenan estas chimeneas se originaron a profundidades de 150 km, donde la presin es lo bastante elevada como para generar diamantes y otros minerales de alta presin. Debido a que los volcanes estn siendo rebajados constantemente por la erosin y la meteorizacin, los conos de cenizas son desgastados con el tiempo, pero no sucede lo mismo con otros volcanes. Conforme la erosin progresa, la roca que ocupa la chimenea y que es ms resistente, puede permanecer de pie sobre el terreno circundante mucho despus de que haya desaparecido el cono que la contiene. A estas estructuras de las denomina pitn volcnico. Shiprock, en Nuevo Mxico, es un claro ejemplo de este tipo de estructuras.

Material volcnico [editar]

El material volcnico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el exterior):

Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que posee Cuarzo (SiO2), Mica(SiAlx) y olivino (FeOx). Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasas (CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2 Los materiales volcnicos pueden formar una variedad compleja de formas menores del relieve: columnatas baslticas, conos de cenizas, calderas, pitones volcnicos, etc.

http://es.wikipedia.org/wiki/Cono_compuesto

VOLCANES
Es indispensable definir algunos conceptos bsicos para iniciar un tratamiento de los efectos de erupciones. A continuacin se presentan una serie de breves definiciones de los trminos vulcanolgicos ms frecuentemente utilizados. En relacin a las estructuras, podemos empezar por la palabra Volcn. En muchos lenguajes, la palabra volcn significa literalmente "montaa que humea". En castellano "Volcn" proviene del latn Vulcano, referido al Dios del Fuego de la mitologa romana, que a su vez deriva del Dios Hefesto de la mitologa griega. De una manera algo ms formal puede utilizarse la definicin de MacDonald (1972) y decirse que un volcn es aquel lugar donde la roca fundida o fragmentada por el calor y gases calientes emergen a travs de una abertura desde las partes internas de la tierra a la superficie. La palabra volcn tambin se aplica a la estructura en forma de loma o montaa que se forma alrededor de la abertura mencionada por la acumulacin de los materiales emitidos. Generalmente los volcanes tienen en su cumbre, o en sus costados, grandes cavidades de forma aproximadamente circular denomidas crteres, generadas por erupciones anteriores, en cuyas bases puede, en ocasiones, apreciarse la abertura de la chimenea volcnica. Los materiales rocosos que emite un volcn pueden ser fragmentos de las rocas "viejas" que conforman la corteza o la estructura del volcn, o bien "rocas nuevas" o recin formadas en la profundidad. Las rocas "nuevas" pueden ser arrojadas por el volcn en estado slido o fundidas. Magma es la roca fundida que se encuentra en la parte interna del Volcn, que cuando alcanza la superficie, pierde parte de los gases que lleva en solucin. Lava es el Magma o material rocoso "nuevo", lquido o slido, que ha sido arrojado a la superficie. Comnmente, las lavas recin emitidas se encuentran en el rango de temperaturas entre 700 C y 1200 C, dependiendo de su composicin qumica. Todas las rocas que se han formado a partir del enfriamiento de un magma se llaman rocas gneas. Cuando el enfriamiento tuvo lugar en el interior de la tierra, y las rocas fundidas no llegaron a emerger a la superficie, se llaman rocas gneas intrusivas. Cuando la roca se ha formado ha partir del enfriamiento de lava en la superficie, se denomina roca gnea extrusiva. A todas las rocas que

han sido producidas por algn tipo de actividad volcnica, sean intrusivas o extrusivas, se les llamam rocas volcnicas. Pero no todas las rocas gneas son volcnicas. Existen grandes masas de rocas gneas intrusivas, denominada plutnicas , que se han enfriado a gran profundidad , sin estar asociadas a ningn tipo de actividad volcnica. Algunas de las rocas plutnicas ms comunes son, por ejemplo , ciertos tipos de granito. La emisin de material rocoso y gases a alta temperatura es lo que se denomina una erupcin volcnica. Cuando sta es el resultado directo de la accin del magma o de gas magmtico, se tiene una erupcin magmtica. Las erupciones pueden resultar tambin como efecto del resultado tambin como efecto del calentamiento de cuerpos de agua por magma o gases magmticos. Cuando el cuerpo de agua es un acufero subterrneo, la erupcin generada por el sobrecalentamiento de este por efectos magmticos, se denomina erupcin fretica. Este tipo de erupciones generalmente extruye fragmentos de roca slida " vieja" , producidos por las explosiones de vapor. En algunos casos, este tipo de erupciones pueden emitir tambin productos magmticos mezclados con los de la erupcin de vapor. Si este es el caso, la erupcin se denomina freatomagmtica. Es comn que, despus de una gran erupcin magmtica o freatomagmtica, una formacin de lava muy viscosa empiece a crecer en el fondo del crter por la chimenea volcnica, formando una estructura en una forma de cpula a la que se llama domo, que puede crecer hasta cubrir por completo al crter. Los materiales rocosos fragmentados emitidos por una erupcin, lanzados en forma slida o lquida, se denominan piroclastos. Qu tan fina sea la fragmentacin de los piroclastos dependen de la intensidad de la erupcin explosiva . Estos, al depositarse en el suelo, pueden cementarse por varios procesos, tales como solidificacin, por enfriamiento si venan fundidos, o por efecto del agua, etc. Los piroclastos cementados forman las rocas piroclsticas. Una forma genrica de referirse a los productos piroclsticos, cualesquiera que sea su forma , es tefra. A los fragmentos de tefra de menor tamao (menores de 2mm) se les llama ceniza, y a los mayores lapilli. El magma , antes de emerger en una eruppcin , se acumula bajo el volcn a profundidades de unos cuantos kilmetros en una cmara magmtica. Las erupciones explosivas pueden producir densas columnas de tefra que ocasionalmente penetran la estratosfera y alcanzan alturas superiores a los 20 km; stas son las columnas eruptivas. Durante una erupcin explosiva, el magma al alcanzar la superficie, produce grandes cantidades de gas, que traa en solucin y libera enormes cantidades de energa por diversos procesos. Esta diversidad de mecanismos presentes en la erupcin, hace difcil medir su tamao. As, en contraste con la sismologa, en la que se mide el tamao de un temblor en funcin de la energa elstica que libera en forma de ondas ssmicas; en vulcanologa la medida del tamao de una erupcin es un problema que no est del todo resuelto . Walker (1980) sugiri que se necesitan cinco parmetros para caracterizar adecuadamente la naturaleza y tamao de una erupcin explosiva: Magnitud

de masa , es la masa total del material eruptado. Intensidad , es la razn a la que el magma es expulsado (masa/tiempo). Poder dispersivo , es el rea sobre el cual se distribuyen los productos volcnicos y est relacionada con la altura de la columna eruptiva. Violencia , es una medida de la energa cintica liberada durante las explosiones, relacionada con el alcanze de los fragmentos lanzados, Potencial destructivo, es una medida de la extensin de la destruccin de edificaciones, tierras cultivables y vegetacin, producida por una erupcin. En 1955 Tsuya defini una escala de magnitudes basadas en el volumen de los distintos tipos de materiales eruptados. La escala de Tsuya se incluye en la tabla 2. En 1957 Yokoyama y en 1963 Hdervari, propusieron extender las escalas de volumen a una escala de Magnitud de energa , basada en la relacin de proporcionalidad directa entre la masa del material emitido, su volumen y la energa liberada. Recientemente, De la Cruz-Reyna(1990) defini una escala de magnitudes basada en la relacin entre el tamao de las erupciones y su razn global de ocurrencia. Una medida del tamao de las erupciones que combina algunos de los parmetros anteriores (dependiente de la disponibilidad de informacin ), es el ndice de explosividad volcnica, VEI (Newhall y Self, 1982), definido en la tabla 2. Tabla 2 Criterios para la estimacin del Incide de Explosividad Volcnica (VEI) (Newhall y Self,1982)
Criterio VEI 0 1 2 3 4 5 6 7 8

Descriptivo

No Explosiva

Menor

Moderada Moderada Grande

Muy Grande

Log. Volumen emitido (m3)

<4

4-6

6-7

7-8

8-9

9-10

10-11

11-12

>12

Escala de Tsuya

II-III

IV

VI

VII

VIII

IX

Altura de columna (Km)

<0.1

0.1-1

1-5

3-15

10-25

>25

Cualitativo

Suave

Efusiva

Explosiva

Severa

Cataclismo

Paroxismo

Clasificacin

Hawaiana

Strombolliana

Pliniana

Ultrapliniana

Depuracin de la Fase Explosiva (hrs)

<1

1-6

>12

Inyeccin

Minima

menor

moderada substancia

Troposfrica

Inyeccin

Estratosfrica

Nula

Nula

Nula

Posible

Definida

Significativa

TIPOS DE VOLCANES Por su morfologa, los volcanes se pueden clasificar en: 1.- Conos de Ceniza. Estos conos se forman por el apilamiento de escorias o ceniza durante las erupciones baslticas, en las que predominan los materiales calientes solidificados en el aire, y que caen en las proximidades del centro de emisin. Las paredes de un cono no pueden tener en este caso pendientes muy altas, por lo que generalmente tienen ngulos comprendidos entre 300 y 400 . Son de forma cnica, base circular, y no pocas veces exceden los 300m de altura. Como ejemplo se puede mencionar al Volcn Xitle, ubicado en la falda Norte del Ajusco, D.F. y otros muchos volcanes que se encuentran en la zona monogentica de Michoacn - Guananjuato . 2.- Volcanes en escudo. Son aquellos cuyo dimetro es mucho mayor que su altura. Se forman por la acumulacin sucesiva de corrientes de lava muy fludas, por lo que son de poca altura y pendiente ligera. Su topografa es suave y su cima forma una planicie ligeramente encorporadas. Como ejemplo de este tipo de volcanes estn los volcanes hawaianos y los de las Islas Galpagos. Ocasionalmente se observan volcanes de escudo con un cono de ceniza o escoria en su cspide, como es el caso del volcn Teutli en Milpa Alta, D.F. 3.- Volcanes estratificados. Son los formados por capaz de material fragmentario y corientes de lava intercaladas, lo que indica que surgieron en pocas de actividad explosiva, seguidas por otras donde se arrojaron corrientes de lava fluida. Como ejemplo de estos estn los volcanes ms altos de nuestro pas ; Popocatpetl, Fuego de Colima, etc. Como se ha indicado antes, las erupciones volcnicas pueden ser clasificadas de varias maneras, de acuerdo con sus caractersticas . Una de las ms tradicionales es aquella basada en los nombre de los volcanes de los cuales constituyen una actividad tpica, o de alguna erupcin histricamente famosa. As se tienen erupciones, entre otras, de tipo Hawaiano, Stromboliano, Vulcaniano, Peleano, Pliniano,etc. segn tengan las caracteristicas que ms frecuentemente aparecen en los volcanes de Hawai, en el Stromboli, en el Vulcano, en el Monte Pele, o de la erupcin del Vesubio en el ao 79 D.C., descrita por Plinio el Jven, etc. Esta clasificacin no es realmente muy adecuada, ya que estos volcanes pueden presentar muy diversos tipos de

actividad en un momento dado. No obstante, dada la frecuencia con que se menciona, esta clasificacin de erupciones se resume en la tabla 3. TIPOS DE ERUPCIONES Tabla 3 Clasificacin de erupciones volcnicas TIPO NATURALEZA DEL CARACTERITICAS MAGMA Islandiana Fluido (basltico) Erupcin de fisura, emisiones no explosivas de medianos a grandes volmenes de lava basltica. Producen extensos campos planos de lava algunos pequeos conoss de salpicaduras de escoria Similar a la Islandiana, pero con actividad central ms pronunciada. Frecuente aparicin de grandes fuentes de lava Erupciones mas explosivas que las Hawaianas, con una mayor proporcin de fragmentos y piroclastos. La actividad puede ser rtmica o continua. Producen conos de escoria de tamao pequeo a regular. Ejemplo: Paricutn, 1943. Explosividad moderada a violenta con emisiones de fragmentos slidos o semislidos de lava juvenil, bloques lticos, cenizas y pmez. Producen conos de ceniza, de bloques o combinaciones. Ejemplos : El Chichn, marzo 28 de 1982 Similar a la vulcaniana , pero ms explosiva, con emisiones de violentos flujos piroclsticos. Produce domos, espinas y conos de ceniza y pmez. Emisin paroxsmica de grandes columnas eruptivas y flujos

Hawaiana

Fluidos (basltico)

Stromboliana

Moderadamente fluido dominan los basaltos

Vulcaniana

Viscoso

Peleana

Viscoso

Pliniana

Viscoso

piroclsticos. Intensas explosiones producen extensas lluvias de ceniza y lapilli . Pueden producir colapso del edificio colcnico y formacin de calderas. Ejemplo: El Chichn , abril 4 de 1982 Ultrapliniana Viscoso Erupcin paroxsmica pliniana, extremadamente grande y destructiva. Enormes flujos de ceniza que con volmenes de varias decenas o centenas de Kilmetros cbicos pueden cubrir grandes extensiones con cenizas o pmez semi-fundidas

Flujos riolticos

Viscoso

DEFINICION Y CLASIFICACION DE CALIMIDADES DE ORIGEN VOLCANICO Y SUS EFECTOS A.- FLUJOS DE LAVA Son lenguas coladas de lava que pueden ser emitidas desde un crter superior, algn crter secundario, desde una fisura en el suelo o sobre los flancos de un volcn impulsados por la gravedad; estos flujos se distribuyen sobre la superficie , segn la topografa del terreno. En trminos generales se producen en erupciones de explosividad baja o intermedia y el riesgo asociado a esa manifestacin est directamente ligado a la temperatura y composicin de lava, a las pendientes del terreno y a la distribucin de poblacin . Las distintas temperaturas y composiciones de la lava pueden originar diversos tipos de flujos. Las palabras hawaianas "aa" y "pahoehoe" denotan dos de los flujos de lava ms comunmente observados alrededor de numerosos volcanes baslticos o andestico - baslticos de todo el mundo. Estos flujos se caracterizan principalmente por las texturas de sus superficies. El pahoehoe tiene una corteza de textura relativamente suave, que se dobla y tuerce en forma similar a como lo hace una tela gruesa o una serie de cuerdas trenzadas. Durante su desarrollo, la superficie del flujo de lava se enfra y alcanza un estado semi-slido, permitiendo la formacin de una corteza plstica y que en su interior siga fluyendo la lava liquida, formando en ocacione largos tubos (o tneles) de lava. La variedad a, en constraste, se caracteriza por una superficie extremadamente spera y cortante, y por un avance irregular de los gruesos flujos de ese tipo, producido por acumulaciones y desmoronamientos sucesivos del frente. Ejemplos de estos tipos de flujos de lava pueden ser fcilmente observados alrededor de los volcanes Paricutn (Michoacn) y Xitle (en el Pedregal de San Angel , D.F.).

Otro tipo de flujo de lava muy comn en volcanes con productos ms cidos y ms viscosos, es la lava de bloques. Estos bloques de lava, con su interior incandescentes, descienden por la pendiente de un volcn en formaa de pequeas avalanchas, que ruedan cuesta abajo formado lenguas de lava similares a las de un flujo lquido. Un claro ejemplo de este tipo, puede observarse en el volcn de Fuego de Colima, donde desde 1975 se ha producido varias lenguas de lava de bloques. Este proceso ha continuando en forma intermitente hasta la fecha. La velocidad de avances y los alcances de los flujos de lava son muy variados. Los reportes ms comunes sitan las velocidades observadas con mayor frecuencia en el rango de 5 a 1000 m/hr, pero excepcionalmente se han observado flujos de erupciones islandianas o hawaianas que alcnazan 30 km/hr (Nyragongo , Zaire) y hasta 64 km/hr (Mauna Loa, Hawai). Los alcances mximos reportados son de 11 km para lava de bloques y 45 km para lavas de tipo hawaiano. En contraste, los flujos de lava de bloques y otros tipos de flujos de lavas ms viscosas , avanzan por lo general en forma muy lenta, a razn de unos cuantos metros por da y su alcance est muy limitado por las pendientes del terreno. Los daos que pueden llegar a producir los flujos de lava son muy distintos. Desde luego, la prdida de tierras laborables por la cobertura del terreno por lava es el ms comn Como ejemplos de este tipo de dao pueden citarse en Mxico; los casos de erupciones del Xitle (Sur del D.F.) alrededor del ao 470 A.C; del Jorullo (Michoacn), que se desarroll en el periodo 1759 - 1774 y del paricutn (Michoacn ), es el campo de lava (frecuentemente referido como malpas) cubri aproximadamente 72 km2 de tierras laborables , efectuando gravemente la cultura de Cucuilco, mientras que en el segundo el rea cubierta fue alrededor de 9 km2 destruyendo fincas y ranchos . El tercero cubri cerca de 25 km2 (Villafana,
1907; Flores, 1944; Trask, 1944; Krauskopf, 1948; Atl, 1950; Wilcox , 1954; Mooser, 1957; Zavala, 1982).

La prida de construcciones pueden tambin ejemplificarse con la erupcin del Paricutn. En los primeros das de 1944, un flujo de lava que tard tres das en desplazarse desde el volcn, alcanz al pueblo de Paricutn, a una velocidad de unos 30 m/hr, cubrindolo por completo. En mayo de 1944, San Juan Parangaricutiro es tambin alcanzado por otro flujo similar, movindose a 25 m/hr, destruyndolo casi en su totalidad. El efecto destructivo proviene principalmente del peso de la lava que, con una densidad tpica en el rango de 2.7 a 2.9 g/cm3, aplasta las edificaciones de menor altura. Sin embargo, un edificio de altura suficiente que exceda el espesor del flujo de lava, podra en principio resistir el avance de ste. Tal fue el caso de la iglesia de San Juan Parangaricutiro, cuyas partes ms altas estn relativamente poco daadas, aunque rodeadas por el flujo de lava. La razn de esto es que la presin dinmica que puede ejercer lateralmente un flujo de lava sobre un edificio de est dada por dv 2 /2, donde d es la densidad de la lava del flujo y v su velocidad. Se bien la densidad de la lava puede ser considerable como se indica arriba, la velocidad de avance es por lo general tan

baja, que la dependencia cuadrtica con ella reduce grandemente el valor que pueda alcanzar esta presin. As por ejemplo, la presin dinmica ejercida por el flujo de lava sobre las paredes de la iglesia de San Juan Parangaricutiro se estima que fu del rden de tan slo 0.07 Nw/m2 , muy pequea comparada con la presin ejercida por el peso . Estas consideraciones pueden ser importantes en el diseo y construccin de edificaciones en zonas volcnicas de energa nuclear o de otro tipo , e incluso cualquier otra estructura cuya resistencia sea crtica para la seguridad de la regin circundante Estos efectos destructivos pueden atribuirse con mayor frecuencia a lavas del tipo aa o pahoehoe, que por su relativa menor viscosidad pueden viajar sobre terrenos con menor pendiente. Los flujos de lavas ms viscosas, que generalmente se presentan como coladas de lava de bloques, aunque tambin pueden llegar a desplazarse como flujos continuos y avanzar sobre terrenos con pendientes fuertes. Estos se detienen cuando la pendiente del terreno es menor que aproximadamente el 15%. Sim embargo, los flujos de lava de bloques pueden fragmentarse y generar derrumbes o avalanchas de rocas incandescentes que al deshacerse pueden liberar cantidades considerables de su polvo piroclstico , como fue el caso de la actividad del Volcn de Fuego de Colima en Abril 16 y 18 de 1991. B).- FLUJOS PIROCLASTICOS. El trmino " flujo piroclstico" se refiere en formas genrica a todo tipo de flujos compuestos por fragmentos incadescentes. Una mezcla de partculas slidas o fundidas y gases a alta temperatura que pueden comportarse como lquido de gran movilidad y poder destructivo. A ciertos tipos de flujos piroclsticos se les denomina nuees ardentes (nubes ardientes ). Estos flujos, comnmente se clasifican por la naturaleza de su origen y las caractersticas de los depsitos que se forman cuando el material volcnico flotante en los gases calientes se precipita al suelo. El aspecto de los flujos piroclsticos activos (flujos activo es aqul que se produce durante una erupcin, y flujo, sin calificativo, slo se refiere al depsito) es por dems impresionante. Es particularmente vvida la descripcin que hace Plinio el Joven de la erupcin del Vesubio en el ao 79 D.C., mencionada anteriormente, " Ominosa, detrs nuestro, nube de espeso humo se desparramaba sobre la tierra como una avalancha". El poder destructivo de los flujos piroclsticos dependen fundamentalmente de sus volmenes y de sus alcances . El primer factor est controlado por el tipo de erupcin que los produce y el segundo principalmente por la topografa del terreno. En trmionos generales, se pueden distinguir tres tipos de flujos de acuerdo al tipo de erupcin que los produce (Wiirms y McBirney, 1979): Fujos relacionados con domos o con desmoronamientos de los frentes de lava ; flujos producidos directamente en crteres de cumbre y flujos descargados desde fisuras. Entre los flujos piroclsticos relacionados con domos, se distinguen dos tipos que varan grandemente en su poder destructivo. Uno es el tipo Merapiano, en

referencia al volcn Merapi de Java, que consiste en flujos o avalanchas de origen no explosivo, producidos por gravedad, a partir de domos de cumbre en expansin, que los contiene y generan avalanchas de material caliente que se deslizan sobre los flancos del volcn hasta cerca de sus bases. Algunas avalanchas Merapianas se pueden producir tambin desde los frentes de flujos de lava de bloques que descienden sobre los flancos del volcn. Estos flujos pueden ser disparados por movimientos de los domos, por temblores que sacuden las estructuras o por algn otro factor externo. Un ejemplo de este tipo de fllujos ha podido ser observado desde 1975 en el Volcn de Fuego de Colima, aunque no ha tenido grandes efectos destructivos, salvo algunos incendios en pequeas zonas boscosas en la base del volcn En contraste, otro tipo de flujos piroclsticos sumamente destructivos relacionados con domos de cumbre, es el llamado tipo Peleano (Nube Ardiente), referidos a la desvastadora erupcin del Monte Pele , en Martinica, pequea isla de posesin francesa en el Caribe, el 8 de mayo de 1902, que asol la ciudad capital de St.Pierre causando cerca de 29,000 vctimas. Generalmente, se producen durante las fases iniciales del crecimiento de domos, y sus depsitos estn formados por ceniza , lapilli y bombas; todo proveniente de magma juvenil, rico en voltiles disueltos; aunque tambin pueden contener bloque lticos de material no juvenil del volcn, dependiendo esto de qu parte del domo sea emitido el flujo. En el caso de explosiones de ngulo bajo, en las que la presencia misma del domo dirige la fuerza de la explosin lateralmente, las componentes horizontales de la velocidad de los materiales slidos del flujo pueden ser muy altas, estimndose hasta en 150 m/seg. Otra modalidad de flujos piroclsticos destructivos se da cuando stos se originan en crteres abiertos, que producen grandes columnas eruptivas que pueden penetrar la estratosfera, y sobre las cuales se discute en el captulo de productos de cada libre. C).- LAHARES Los lahares son flujos que generalmente acompaan a una erupcin volcnica; contienen fragmentos de roca volcnica, producto de la erosin de las pendientes de un volcn. Estos se mueven pendiente abajo y pueden incorporar suficiente agua, de tal manera que forman un flujo de lodo. Estos , pueden llevar escombros volcnicos fros o calientes o ambos, dependiendo del origen del material fragmentario. Si en la mezcla agua-sedimiento del lahar hay un 40-80 % por peso de sedimiento entonces el flujo es turbulento, y si contiene ms del 80 % por peso del sedimento, se comporta como un flujo de escombros. Cuando la proporcin de fragmentos de roca se incrementa en un lahar (especialmente gravas y arcilla), entonces el flujo turbulento se convierte en laminar. Un lahar puede generarse de varias maneras: 1. Por el busco drenaje de un lago cratrico, causado quizs por un erupcin explosiva, o por el colapso de una pared del crter. 1.Por la fusin de la nieve o hielo, causada por la cada de suficiente material volcnico a alta temperatura.

1.Por la entrada de un flujo piroclstico en un ro y mezcla inmediata de ste con el agua. 1.Por movimiento de un flujo de lava sobre la cubierta de nieve o hielo en la parte cimera y flancos de un volcn. 1. Por avalanchas de escombros de roca saturada de agua originadas en el mismo volcn. 1. Por la cada torrencial de lluvias sobre los depsitos de material fragmentario no consolidado. Como ejemplo de este tipo de flujo tenemos el gran lahar formando durante la erupcin del Monte Santa Helena el 18 de mayo de 1980, con un deslizamiento masivo de escombros de roca, saturado de agua en un flanco de volcn. Este flujo lleg valle abajo hasta una distancia de 25 Km, aunque una removilizacin posterior hizo que ste se extendiera unos 70 Km ms all de su primera llegada. La distancia que puede alcanzar un lahar depende de su volumne, contenido de agua y la pendiente del volcn a partir de donde se genera. Los lahares, tambin pueden ser causados por la brusca liberacin del agua almacenada en un glaciar sobre un volcn, y que puede deberse a una rpida fusin del hielo por condiciones meteorolgicas o por una fuente de calor volcnico. La forma y pendiente de los valles tambin afecta la longitud de estos. Un valle angosto con alguna pendiente permitir que un cierto volumne de lahar se pueda mover a gran distancia, mientras que un valle amplio y de poca pendiente dar lugar a que el mismo se disperse lentamente y se detenga dentro de una distancia ms corta. Las velocidades de estos flujos estn determinadas por las pendientes. Por la forma de los cauces. Por la relacin slidos-agua y de alguna manera por el volumen. Las velocidades ms altas reportadas son aquellas alcanzadas sobe las pendientes de los volcanes. En el Monte Santa Helena por ejemplo, el lahar causado por la erupcin del 18 de mayo de 1980 alcanz, en sus flancos, una velocidad de ms de 165 Km/hr; sin embargo, en las partes bajas del mismo, la velocidad promedio sobre distanciasde varias decenas de Km fue de menos de 25 Km/hr. Los lahares pueden daar poblados, agricultura y todo tipo de estructura sobre los valles, sepultando carreteras, destruyendo puentes y casas e incluso bloqueando rutas de evacuacin. Tambin forman represas y lagos que al sobrecargarse, se rompen generando un peligro adicional. Es bien conocido el triste caso de la actividad del Nevado El Ruz, en Colombia, el 13 de noviembre de 1985 , en el que una serie de erupciones relativamente menores dieron origen a la peor catstrofe conocida en el territorio de Colombia. Las cenizas expulsadas cayeroon durante varias horas sobre el glaciar y la nieve de la cumbre, fundindolos y formando un lahar que, desplazndose a una velocidad media estimada en 12 m/s, arras la poblacin de Armero, a 55 Km de distancia, causando cerca de 25 000 vctimas.

Una manera de limitar los fectos de estos lahares, es construir diques y otras estructuras para controlar los cursos de sus flujos, de tal manera que puedan encauzarse zonas planas sin causar dao, o bien estructuras que disminuyan su energa "filtrando" las rocas ms grandes que arrastran los lahares (ingeniera "Sabo",muy desarrollada en Japn). D.- CENIZA DE CADA LIBRE La ceniza volcnica que se deposita, cayendo lentamente desde alturas considerables, consiste de fragmentos piroclsticos muy pequeos de material juvenil; estos es, el producto de la fragmentacin extrema de lava fresca. Se denomina de cada libre y generalmente tiene un dimetro entre 1/16 mm y 2 mm. La ceniza fina es aquella que tiene un dimetro menor d 1/16 mm. En ocasiones, cuando el magma contiene numerosos cristales, los slidos se separan del lquido para formar ceniza cristalizada. Estos depsitos, comnmente son conocidos como capas de ceniza, cuando se consolidan son llamadas tobas. Estas cenizas frescas, frecuentemente contienn fragmentos de tamao grande, por lo que pueden llamarse ceniza-lapilli o tobalapilli en caso de contener moderado o abundante lapilli. Si contienen bloques de roca, entonces ser toba-brecha; y ser toba aglomerado si contiene bombas volcnicas. Durante una explosin, cerca de la boca del volcn se acumulan los fragmentos de cada libre en forma de capas y cada una de ellas indicar una explosin separada; sin embargo, slo la ceniza ms fina es arrastrada por el viento a grandes distancias no pudiendo distinguirse, en este ltimo caso , los depsitos de explosiones individuales. Aqu, las capas de ceniza tienden a formar un manto continuo sobre la topografa. Las capas de lapilli y ceniza generalmente aparecen bien clasificadas, lo que les permite mostrar una gradacin en tamao tanto vertical como lateralmente. Los fragmenteos ms grandes ocupan la base de una capa ya que caen ms rpido que los pequeos, y por la misma razn los ms grandes tambien caen ms cerca de la boca. Los pequeos tienden a caer ms lejos, arrastrados por el viento. Ocasionalmente, las capas de ceniza muestran un incremento en el tamao de grano hacia arriba, lo que se interpreta como un incremento persistente de la fuerza explosiva durante el desarrollo de un erupcin . Una erupcin explosiva violenta puede inyectar ceniza fina en los niveles superiores de la atmsfera y en la estratosfera, con lo que sta viajar grandes distancias en el planeta, como ocurri con la erupcin del volcn Krakatoa en 1883; la del Chichonal en 1982 y la del monte Pinatubo en 1991. Estos ltimos ejemplos han causado cambios atmosfericos y climticos, ya que las partculas de ceniza han dado lugar a la formacin de aerosoles por la precipitacin de sulfatos sobre los ncleos de condensacin, adems de reducir la cantidad de rayos solares que inciden sobre la superficie terrestre. La velocidad de movimiento de la ceniza depende de la velocidad del viento, por ejemplo la erupcin del Katmai, Alaska en 1941, que esparci ceniza en un rea de unos 115 000 Km2 ,lleg a acumularse en espesores de hasta 30 cm a 160 Km de distancia de la boca eruptiva.

La capas de ceniza han sido tiles en la correlacin cronolgica de la actividad volcnica de un edificio en particular, dando informacin, tanto de su evolucin como de su grado de explosividad y peligrosidad. En muchas ocasiones las capas son muy semejantes, lo que hace difcil o imposible diferenciarlas, aunque en estos casos la ceniza se reconoce primordialmente por su composicin e ndice refractivo de los fragmentos vidriados, por la naturaleza y abundancia de cristales; adems de otras caracteristcas , tales como espesor, color y posicin estratigrfica. Otros aspectos interesantes de la ceniza de cada libre es el cambio de su composicin en relacin con la distancia recorrida desde el punto de erupcin , ya que cuando es eyectada, sta consiste en una mezcla de cristales son ms densos que el vidrio, tienden a caer ms rpido que aqul. Por tanto, los cristales son ms abundantes en los depsitos de ceniza cercanos a la boca eruptiva y tienden a disminuir en cantidades en la medida en que se incrementa la distancia desde ella. El dao principal que causa la ceniza ocurre cuando se acumula en los techos de las construcciones, provocando su colapso, situacin que se puede evitar limpiando a intervalos la ceniza acumulada sobre los mismos. La inhalacin de ceniza tambien es peligrosa, por lo que se recomienda usar mscara contra polvo o al menos un simple pedazo de tela para cubrir la nariz y la boca. Donde haya equipos mecnicos trabajando, se recomienda usar filtros adecuados para evitar para evitar que el polvo penetre y les cause corrosin y rpido desgaste. De ser posible, tambin se deben trasladar los animales y ganado domstico a un lugar seguro, pues de lo contrario pueden morir debido al polvo y la ceniza o al agua y vegetales contaminados. La ceniza tambin reduce la visibilidad, por lo que una evacuacin durante una lluvia de ella es difcil o hasta imposible y en estos casos se ha llegado a recomendar a la gente que no salga de sus casas hasta que restaure la visibilidad y que slo salga brevemente para limpiar los techos de sus construcciones, siempre que la zona en cuestin no se encuentre dentro del alcance de flujos piroclsticos o lahares. En reas donde ha cado suficiente ceniza, acumulacin provoca la defoliacin y cada de ramas de rboles, cada de techos, irritacin de las vas respiratorias en personas y animales, contaminacin de suministros de agua, taponamiento de drenajes y adicin de elementos qumicos menores al suelo, que pueden efectuarlo (segn su composicin , positiva o negativamente) y en secuencia a los alimentos que produzca. Aunado a esto, si llueve en abundancia, se genern flujos de lodo que son an ms peligrosos, ya que se crean a lo largo de corientes que pueden destruir instalaciones hidroelctricas carreteras y poblaciones asentadas en las riberas de los ros. En el caso del volcn Chichonal, la cada de ceniza produjo daos a cultivos , interrupcin total de comunicaciones areas y parcial en las terrestres en los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche y parte de Oaxaca, Veracruz y Puebla, principalmente. TEMBLORES.

Qu son y cmo son los TEMBLORES. LA TIERRA. El planeta donde vivimos est formado por varias capas de roca y otros materiales muy duros; el centro del planeta se encuentra a muy altas temperaturas. La ltima de estas capas es lo que llamamos corteza terrestre: en ella se encuentran las montaas, lagos, valles, caadas, es decir, donde vivimos. LA CORTEZA TERRESTRE. La corteza terrestre es la ms delgada de las capas del planeta, sin embargo, tiene varios kilmetros de grueso y est formada a su vez por varias capas de tierra y roca llamadas placas. Estas placas llegan a chocar entre s debido a la presin interna del planeta; cuando esto ocurre, los que vivimos en la corteza terrestre sentimos un temblor de tierra. QUE ES UN TEMBLOR? Es un fenmeno natural que se produce en la corteza terrestre, se manifiesta con movimientos que pueden ser leves o muy bruscos, y que se mueven en varias direcciones. EL FOCO O EPICENTRO DE UN TEMBLOR. Es el lugar que queda exactamente arriba del sitio donde se inicia un temblor; a partir de ese lugar se producen las vibraciones o los movimientos. Mientras ms cerca se est del foco o lugar de inicio, ms fuerte se sentir el temblor y, en consecuencia, ms daos podemos sufrir. QUE OTRAS CAUSAS PRODUCEN TEMBLORES. En el interior de la corteza terrestre hay cavernas naturales que llegan a derrumbarse, y el reacomodo del suelo produce movimientos que en la superficie se registran como temblores. Mientras ms grande sea la caverna que se derrumba, ms fuerte ser el temblor que se sienta en la superficie. Otra causa es cuando nace un volcn, o cuando uno que ya exista entra de pronto en actividad; en ese caso tambin se producen temblores que generalmente no alcanzan grandes distancias, pero que pueden ser muy fuertes en sus cercanas. QUE PUEDE SUCEDER ANTES Y DESPUES DE UN TEMBLOR. Antes de un temblor fuerte pueden presentarse otros de menor intensidad; a estos temblores pequeos se les llama PREMONITORES. Generalmente se producen temblores pequeos despus de uno muy fuerte; a veces son pocos temblores, otras veces no; lo cierto es que los temblores cesarn hasta que la corteza terrestre vuelva a encontrar su equilibrio. TEMBLORES FUERTES Y TEMBLORES LEVES. La profundidad a la que se encuentran las placas cuando chocan entre s, determina la intensidad de un temblor. Entre ms profundas estn las placas, ms leve se siente el temblor. En cambio las placas superficiales, que estn a menos de 60 kilmetros de profundidad, cuando chocan provocan temblores intensos como los que destruyeron hace cinco aos ciudades de Guatemala y Nicaragua.

ACTIVIDAD SSMICA EN VOLCANES Uno de los prpositos fundamentales para el estudio de la sismologia volcnica es el de conocer los patrones de actividad ssmica que permitan establecer oportunamente la probabilidad de una erupcin . La actividad ssmica en volcanes suele presentarse con meses o aos de anticipacin a cualquier manifestacin observable en el exterior, por ejemplo la emisin de vapor , gases o cenizas o bien el calentamiento del agua de la laguna que puede formarse en el crter. Es por ello que la sismologa volcnica es considerada como una de las herremientas ms tiles en el conocimiento del fenmeno volcnico y determinante , en consecuencia , para la proteccin de las poblaciones crcanas . CARACTERISTICAS DE LOS DIFERENTES TIPOS DE SISMOS Los sismos pueden agruparse, tomando en cuenta su origen, tectnicos, volcnicos y de colapso. Estos ltimos son producidos principalmente por el derrumbamiento de techos de cavernas o minas y slo son percibidos en reas reducidas. Los sismos llamados tectnicos son aquellos producidos por rupturas de grandes dimensiones en la zona de contacto entre placas tectnicas (sismos interplaca ) o bien en zonas internas de stas (sismos intraplaca). Como ejemplo de sismos interplaca pueden citarse los eventos de julio 1957 (Mag 7.7) y el de septiembre de 1985 (Mag 8.1). En Mxico, estos sismos comnmente tienen sus epicentros en la costa occidental entre Jalisco y Chiapas, con profundiades tpicas entre 15 y 20 Km. En menor nmero con respecto de los anteriores, aunque tambin alcanzan grandes magnitudes, ocurren sismos intraplaca, como el de enero de 1931 (M8), con epicentro en la regin sur del estado de Oaxaca. Las profundidades de estos sismos puede variar entre unos cuantos kilmetros hasta 70 u 80, en el caso de nuestro pas. Por otra parte, como resultado del movimiento de fluidos y gases as como de la generacin de fracturas para permitirlo o bien del colapso de cavidades ocasionadas por salidas de magma, se originan los sismos volcnicos. En las etapas previas a episodios de actividad volcnica mayor, estos eventos se presentan en nmero reducidos (algunos sismos por da o por mes). Sin embargo, poco antes y sobre todo durante una erupcin la actividad ssmica aumenta hasta presentar decenas o cientos de sismos en unas horas. Los sismos volcnicos , segn indican las estdisticas mundiales, muy pocas veces han rebasadolos 6 grados en la escala de magnitud. Por tanto, la probabilidad de que un volcn pueda llegar a ocasionar daos por la actividad ssmica asociada a al erupcin del Chichn, localizado en el estado de Chiapas, se mantuvieron bsicamente en el rango de 1.5 a 2.4. Por su parte , la magnitud promedio de sismos en el Popocatpetl se ha mantenido en 2.4 a partir de diciembre de 1994. La magnitud mxima alcanzada hasta ahora es de 3.5. SIGNIFICADO DE LAS SEALES SISMICAS DE UN VOLCAN De manera especfica, se han establecido cuatro categoras de sismos volcnicos, usadas a escala mundial: Los llamados tipo "A" , con apariencia similar a los tectnicos, normalmente se presentan a profundidades hasta de 20 Km y con carcter

impulsivo en sus fases iniciales. La localizacin hipocentral de estos eventos seala su agrupamiento en un volumen definido y de manera numerosa. Se considera que se deben a fracturamientos de materiales corticales. los tipos "B" de poca profundidad y que muestran un aumento gradual de sus amplitudes con el tiempo, estn constituidos en buena proporcin por ondas superficiales. Muy probablemente, la resonancia debida a presiones transitorias en un conducto o una fractura saturada con fluidos es la fuente de este tipo de eventos. tremores armnicos, vibracin de cracter continuo que puede prolongarse por varias horas con amplitudes regulares y que muestran un contenido de frecuencia ms o menos estable. Su origen an no sta completamente explicado, aunque se piensa que deben a la oscilacin continua de elementos del aparato volcnico, o al desplazamiento de magma. sismos volcnicos explosivos, son aquellos que llegan a presentarse durante erupciones explosivas, tienen magnitudes generalmente pequeas y pueden ser sentidos a corta distancia del volcn. Estos eventos no representan en s riesgo para las construcciones por la vibracin que produce en el suelo, ya que la mayor parte de la energa de la explosin se disipa en el aire, pudiendo arrojar fragmentos de diversos tamaos a distancias considerables. En el caso del Popocatpetl, se han presentado los tres primeros tipos de eventos, adems de aquellos que han sido denominadas exhalaciones, que tiene un crecimiento gradual hasta alcanzar amplitudes de consideracin, asociados particularmente a la emisin de cenizas. Para el anlisis de los sismos volcnicos se debe tener presente que existen diferencias importantes, respecto de los sismos tectnicos, en las caractersticas de las fuentes, las trayectorias que siguen las ondas y la disposicin de las estaciones para su registro. Los mecanismos de la fuente presentan mayores complejidades en el caso de sismos volcnicos, debido principalmente a que implican la dinmica adicional de gases , fluidos y slidos en la generacin de vibraciones. Por otra parte, la estructura de un volcn, a travs de la cual se trasmiten las seales ssmicas, es sumamente compleja, con numerosas interfaces irregulares, etc. de este modo, la seal ssmica original se somete a un gran nmero de su trayectoria de viaje, antes de ser registrada por un sismgrafo. En consecuencia, lo que se observa en un registro ssmico o sismograma, son los efectos mezclados de la fuente, la trayectoria de propagacin y la caractersticas geolgicas del sitio donde se registr el movimiento. Por esto, los sismogramas tienen ordinariamente formas con algunas diferencias en su contenido de frecuencias, sus amplitudes y su duracin, funcin de la ubicacin de la estacin que haya detectado el evento. Usualmente, los volcanes activos cuantan con varias estaciones de registro instaladas sobre y alrededor del cono. Esto permite, entre otras cosas, tener conocimiento claro de la variacin de las profundidades de los sismos, aspectos de suma importancia en la estimacin de probabilidades de una erupcin mayor. ESTUDIOS DE LOS SISMOS VOLCNICOS EN LA ANTIGEDAD

En la epoca de la antigedad Roma , Sneca identific el esquema bsico de origen de los volcanes, explicando que stos son sitios por donde sale material fundido del interior de la Tierra, contrarrestando la idea de Platn , quien sostena la existencia de ros de fuego subterrneos, y aquella de Aristtles quien explicaba que en el interior de la tierra haba aire comprimido que llegaba a incendiar el azufre ahi contenido, dando origen a un volcn . En el ao 79 tuvo lugar la erupcin del Vesurbio, que caus la destruccin de Pompeya y Herculano, ciudades del imperio Romano, considerada como una de las ms importantes en toda la historia. Plinio el Viejo, hombre interesado en las rocas, los minerales y los fsiles, muro cuando presenciaba la erupcin . Sin embargo, su sobrino conocido como Plinio el Joven, escribi varias cartas en las que describi las valiosas observaciones de su to acerca de la actividad sismica y volcnica. Aunque en el siglo XVI ya se haba identificado la sismicidad volcnica como precursora de la actividad ssmica del Monte Vesubio. l construy para tal fin un sismgrafo electromagntico, basado en tubos horizontales parcialmente llenos de mercurio, que permita obtener un registro en papel; de ese modo era posible estimar la direccin principal del movimiento as como su duracin y amplitud relativa. Este instrumento, que se considera uno de los pasos ms importante para la construccin de los sismgrafos modernos, fue usado aos despus en japn con propsitos similares. Sera posible agregar numerosas descripciones de fenmenos volcnicos ocurridos en todo el mundo y lo que el hombre ha hecho para entenderlos y tratar de contrarrestar sus efectos. Por una parte, los volcanes representan perjuicios, por otra, beneficios, por ejemplo a travs de la fertilizacin de los suelos con la ceniza que estos arrojan. Actualmente, se muestra como una necesidad clara el hecho de aprovechar todas las experiencias de pasado, continuar y ampliar la investigacin cientfica de los fenmenos naturales en general, para as poder adecuar nuestras formas de vida y la utilizacin de los espacios con miras a una verdadera convivencia con la naturaleza. Trabajo realizado por: Antonio Diaz Santos

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