Vous êtes sur la page 1sur 10

Dos limites da representao constituio de novas empiricidades1

Rosely Costa Silva Gomes As condies de possibilidade, as configuraes que deram lugar s diversas formas do conhecimento emprico so o foco de interesse de Foucault em sua clebre obra As palavras e as coisas (1999). Trata-se de um projeto de investigao arqueolgica que busca desvendar o campo epistemolgico, a epistm sobre a qual/ a partir da qual os conhecimentos so organizados. Sua arqueologia permitiu-lhe a constatao de duas grandes descontinuidades na epistm da cultura ocidental: a que inaugura a idade clssica e aquela que marca o limiar de nossa modernidade. Observa que a forma como o conhecimento se organiza, o sistema de positividades que orientam o modo como vemos as coisas, como as ordenamos foi profundamente alterado no decorrer dos sculos XVIII e XIX. A esse respeito destaca que se enxergamos uma quase continuidade nesse sistema de ordenao, ao nvel das ideias e dos temas, trata-se de um efeito de superfcie. O seu mtodo arqueolgico permitiu-lhe a definio de sistemas de simultaneidade, assim como a srie de mutaes necessrias e suficientes para circunscrever o limiar de uma positividade nova (FOUCAULT, 1999, p. XX). A anlise desenvolvida permitiu-lhe a observao da coerncia que existiu na idade clssica entre a teoria da representao e as da linguagem, das ordens naturais, da riqueza e do valor. No sculo XIX, essa configurao desaparece como fundamento geral de todas as ordens possveis. Ou seja, ela no estar mais na base dos modos de ver, ordenar e pensar. Finda a configurao do saber, a partir da lgica da representao, a linguagem como quadro espontneo e quadriculado das coisas; como suplemento indispensvel entre a representao e os seres, desvanece-se (p. XX), enquanto o homem, por seu turno, entra, e pela primeira vez, no campo do saber ocidental (p. XXI).
1

Smula da exposio oral dos captulos VIII e XIX da segunda parte da obra As palavras e as coisas realizada por Malter Ramos e Rosely C.S. Gomes durante o encontro de estudos do LEDIF (Laboratrio de Estudos Discursivos Foucaulteano). Outubro/2010.

Essa mudana de configurao epistemolgica ser explicitada por Foucault na segunda parte da obra supracitada, da qual destacaremos suas reflexes sobre os limites da representao e o nascimento das novas empiricidades: trabalho, vida e linguagem. As reflexes sobre Os limites da representao encontram-se organizadas em torno de uma questo chave: Donde vem bruscamente essa mobilidade inesperada das disposies epistemolgicas, o desvio das positividades umas em relao s outras, mais profundamente ainda a alterao de seu modo de ser? (FOUCAULT, 1999, p. 297). Trata-se de uma nova configurao na produo dos saberes, um ponto de ruptura na camada das continuidades, o qual ser analisado por Foucault mas no explicado a partir de uma investigao arqueolgica, cujo traado metodolgico implica em: a) Percorrer o acontecimento segundo sua disposio manifesta, indicando como as configuraes prprias a cada positividade se modificaram.
b) Estudar o deslocamento das positividades umas em relao s outras. c) Mostrar que o espao geral do saber no mais o das identidades e das

diferenas, o das ordens no-quantitativas, o de uma caracterizao universal, de uma taxinomia geral, de uma mthesis do no-mensurvel, mas um espao feito de organizaes, isto , de relaes internas entre elementos, cujo conjunto assegura uma funo.
d) Mostrar que essas organizaes so descontnuas, que no formam, pois, um

quadro de simultaneidades sem rupturas, mas que algumas so do mesmo nvel enquanto outras traam sries ou sequncias lineares. Tomando a Histria como o modo de ser fundamental das empiricidades, aquilo a partir de que elas so afirmadas, postas, dispostas e repartidas no espao do saber para eventuais conhecimentos e para cincias possveis (FOUCAULT, 1999, p. 297), mostrar que a Histria - e no mais a Ordem - que definir o lugar do nascimento do que emprico e a Analogia e a Sucesso e no mais a identidade e as diferenas sucessivas os princpios organizadores desse novo espao de empiricidades. No que concerne constituio dessa nova positividade - que tem na Histria o modo de ser de tudo o que nos dado na experincia h ainda, segundo Foucault, muitos aspectos que nos escapam. Entretanto, os sinais de uma profunda ruptura podem ser detectados de forma dispersa no espao do saber, bem como na cronologia. Nesse sentido destaca a possibilidade de analisar esse processo de ruptura a partir de duas

fases sucessivas que se articulam uma outra: na primeira, o modo de ser fundamental das positividades no muda; entretanto, na segunda fase, as palavras, as classes e as riquezas adquiriro um modo de ser que no mais compatvel com o da representao. Tentaremos resgatar esse percurso demonstrando como se constituiu novas positividades a partir da insero de uma historicidade natureza prpria dos objetos. Ao discutir sobre Os limites da representao, Foucault se debruar sobre essa primeira fase, mostrando que, se no se pode observar a uma profunda ruptura com a positividade clssica no que diz respeito ao estabelecimento das identidades e diferenas, a configurao destas positividades as riquezas, os seres vivos, o discurso sofrer modificaes. Tais modificaes provocaro, como veremos a seguir, as primeiras fissuras no campo da anlise das representaes e criaro as condies de possibilidade de novas empiricidades: o trabalho, a vida, a linguagem. Na anlise das riquezas, os indcios de configurao de uma nova positividade podem ser encontrados na abordagem proposta por Adam Smith acerca do conceito de trabalho. Utilizado desde as anlises de Cantillon, o trabalho constitua-se como instrumento de medida do valor de troca. Nesse sentido, o trabalho de um homem valia a quantidade de alimento que era necessria a ele e sua famlia para os manter durante o tempo que durava a obra (CANTILLON apud FOUCAULT, 1999, p. 304-305). Assim, destacar Foucault (1999, p. 305), ao longo de toda a idade clssica, a necessidade que mede as equivalncias, o valor de uso que serve de referncia absoluta aos valores de troca; o alimento que afere os preos, dando produo agrcola, ao trigo e terra o privilgio que todos lhe reconheceram. Adam Smith provocar um deslocamento no conceito de trabalho, tomando-o como uma unidade de medida irredutvel, insupervel e absoluta. Em sua anlise, dir Foucault, o trabalho devia seu privilgio ao poder que se lhe reconhecia de estabelecer entre os valores das coisas uma medida constante (p. 347). Embora reconfigurado para outro domnio de reflexo, preciso compreender que a forma como o trabalho abordado ainda insere-se no quadro de anlise das representaes: toda mercadoria representava certo trabalho, e todo trabalho podia representar certa quantidade de mercadoria (p. 348). Essa equivalncia ser objeto de contestao, j que, segundo Ricardo (1882, apud FOUCAULT, 1999, p. 348) o trabalho experimenta tantas variaes quanto as mercadorias ou bens com os quais pode ser comprado. Apesar disso, Foucault no deixar de destacar a contribuio da anlise de Smith, que, ao distinguir a razo da troca e a medida do permutvel, a natureza do que trocado e as unidades que permitem sua decomposio,

permitir que a reflexo sobre as riquezas extravasem o espao que lhe era designado na idade clssica. A esse respeito acrescenta:
ela se refere, como que de vis, a dois domnios que escapam, tanto um quanto o outro, s formas e s leis da decomposio das idias: de um lado, ela desponta j para uma antropologia que pe em questo a essncia do homem (sua finitude, sua relao com o tempo, a iminncia da morte) e o objeto no qual ele investe as jornadas de seu tempo e de seu esforo sem poder nele reconhecer o objeto de sua necessidade imediata; e de outro, indica, ainda no vazio, a possibilidade de uma economia poltica que no mais teria por objeto a troca das riquezas (e o jogo das representaes que a cria), mas sua produo real: formas de trabalho e do capital. (p. 309)

Esses aspectos identificados a partir das anlises de Smith permitiro a Ricardo (idem) distinguir, pela primeira vez, de uma forma radical, essa fora, esse esforo, esse tempo de operrio que se compram e se vendem, e essa atividade que est na origem do valor das coisas (FOUCAULT, 1999, p.348). Com isso instauram-se novas possibilidades de anlise da riqueza, no mais pelo quadro da representao, num sistema de equivalncias, mas em sua organizao na cadeia temporal, de tal modo que todo valor se determina no segundo os instrumentos que permitem analis-lo, mas segundo as condies de produo que o fizeram nascer; e mais ainda, essas condies so determinadas por quantidades de trabalho aplicadas para produzi-las (p. 351). Disso deduz-se a insero da historicidade no modo de ser da economia. Tambm no domnio da histria natural foi possvel constatar esse movimento de ruptura progressiva com a representao. Em sua anlise arqueolgica, Foucault nos mostrar que as modificaes nesse domnio verificadas entre os anos 1775 e 1795 so do mesmo tipo das que ocorreram com a anlise das riquezas. Ainda situando-se no mbito da representao, em busca da constituio de uma ordem, um princpio geral, o que se produz so classificaes exaustivas, que tm por finalidade
determinar o carter que agrupa os indivduos e as espcies em unidades gerais, que distingue essas unidades umas das outras e que lhes permite enfim se encaixarem de maneira a formar um quadro em que todos os indivduos e todos os grupos, conhecidos ou desconhecidos, podero encontrar seu lugar(p310).

No que diz respeito finalidade, aos princpios de classificao, no se pode falar de ruptura. Entretanto, a tcnica que permite estabelecer o carter, a relao entre estrutura visvel e critrios de identidade so modificados (p.311). Sobre esse aspecto Foucault esclarecer que ao longo do sculo XVIII, o estabelecimento dos caracteres comuns aos indivduos e s espcies se dava pela comparao de estruturas visveis. A partir de Jussieu, de Lamarck e de Vicq dAzyr, a descrio do carter ser orientada por um novo princpio: a organizao. Embora j existente na histria natural desde o

sculo XVIII, somente a partir das obras dos estudiosos acima mencionados que esse princpio funcionar como mtodo de caracterizao: subordina os caracteres uns aos outros; liga-os a funes; dispe-nos segundo uma arquitetura tanto interna quanto externa e no menos invisvel que visvel; reparte-os num espao diverso daquele dos nomes do discurso e da linguagem (p.318). Sob essa perspectiva a questo no ser mais a das identidades, dos caracteres distintivos, das plataformas permanentes mas a das grandes foras ocultas desenvolvidas a partir de seu ncleo primitivo e inacessvel, mas a da origem, da causalidade e da histria. Tomada como fundamento das taxinomias, a organizao se manifestar de quatro modos, segundo Foucault: 1. Sob a forma de uma hierarquia dos caracteres Ao contrrio do que era praticado no sculo XVIII, o estabelecimento do carter no se d pela comparao das estruturas visveis, mas funda-se na existncia de funes essenciais ao ser vivo e nas relaes de importncia, da o carter hierrquico. 2. Os caracteres esto, pois, ligados por funes. A frequncia do carter no mais ser tomado como critrio para avaliar a sua importncia, haja vista que as relaes de importncia so relaes de subordinao funcional. A importncia de determinado carter definida pela por sua funo dentro de uma organizao complexa e hierarquizada. 3. A partir da noo de vida A definio da importncia de um carter est diretamente relacionada sua ligao com as funes vitais. Graas a esse novo aspecto, o ato de classificar j no mais consiste em referir o visvel a si mesmo, encarregando um de seus elementos de representar os outros. Isto porque nem sempre os caracteres mais importantes sejam os mais visveis. 4. A partir do rompimento do paralelismo entre classificao e nomenclatura. Pelo princpio de organizao tal como concebido por Jussieu, etc. - o ato de classificar dever constituir-se num movimento que faz revolver a anlise, reportar o visvel ao invisvel, como sua razo profunda, depois alar de novo dessa secreta arquitetura em direo aos seus sinais manifestos, que so dados superfcie dos corpos. (FOUCAULT, 1999, p. 315). Esse processo inviabiliza a instaurao de uma nomenclatura, a qual continuar a se desdobrar no espao plano do quadro, a partir dos caracteres visveis.

Importa destacarmos que a introduo dos conceitos de trabalho na anlise das riquezas - e organizao no domnio da histria natural - tinha por objetivo precpuo refinar/legitimar as anlises no mbito da representao: estabelecer identidades e diferenas e fornecer o instrumento como a medida qualitativa de uma ordenao. O que se d na prtica, no entanto, o estabelecimento de fissuras no prprio campo da representao. Isso pode ser observado, por exemplo, no que concerne anlise dos rgos do corpo dos indivduos: ao considerar o rgo na sua relao com a funo dentro de uma organizao complexa e hierarquizada, v-se aparecerem semelhanas onde no h nenhum elemento idntico; isso porque no se trata mais de variveis independentes, mas de sistemas comandados uns pelos outros. Ou seja, aquilo que para o olhar clssico, no passava de puras e simples diferenas justapostas a identidades, deve agora ser pensado a partir de uma homogeneidade funcional que o suporta em segredo (FOUCAULT, 1999, p. 365). Esse deslocamento provoca, pois, importantes modificaes nos mtodos e nas tcnicas de uma taxinomia, permitindo o aparecimento da distino fundamental entre os ser vivo e no-vivo, a qual abrir espao para que alguma coisa como a biologia se tornasse possvel, j que a vida que funda a possibilidade exterior de um classificao, bem como todas as distines possveis entre os seres vivos. H que se assinalar, no entanto, que um processo de ruptura com a anlise da representao s foi possvel a partir de Curvier. Como vimos anteriormente, o conceito de organizao j existia desde o sculo XVIII. Jussieu provoca as primeiras fendas no campo da representao ao descobrir a regra de subordinao dos caracteres. Curvier, libertando a subordinao dos caracteres de sua funo taxinmica, questionar a independncia dos rgos, que ser considerado na sua relao com a funo. Em vista disso, novas relaes so estabelecidas, tais como: as de coexistncia, de hierarquia interna, de dependncia com respeito ao plano da organizao. As mudanas que se processam dessa perspectiva instauram um novo modo de ser dos objetos de anlise. O processo de ruptura pode ser resumido nas palavras de Foucault:
A anlise dos organismos e a possibilidade de estabelecer entre eles semelhanas e distines supem, portanto, que se tenha fixado a tabela, no dos elementos que podem variar de espcie para espcie, mas das funes que, nos seres vivos em geral, se comandam, se ajustam, se ordenam umas s outras: no mais o polgono das modificaes possveis, mas a pirmide hierrquica das importncias. (1999, p.366-367)

Um outro deslocamento muito importante destacado por Foucault, diz respeito concepo de vida. luz de uma taxonomia clssica, a vida aparecia como o efeito de

um recorte simples fronteira classificatria. A partir de Curvier, a vida, no que tem de no-perceptvel, de puramente funcional, que funda a possibilidade exterior de uma classificao (FOUCAULT, 1999, p. 369). E, ainda, a partir de Curvier que o ser vivo escapa, ao menos em primeira instncia, s leis gerais do ser extenso; o ser biolgico regionaliza-se e autonomiza-se; a vida , nos confins do ser, o que lhe exterior e que, contudo, se manifesta nele (p. 377). E, em consequncia, instauram-se as condies de possibilidade de uma biologia. Tambm o campo da linguagem no se mostrou resistente a esse processo de ruptura com a representao, embora, segundo Foucault, este tenha sido o campo em que as mudanas se processaram de forma mais discreta e mais lenta. Isto porque, durante a idade clssica, a linguagem foi tratada como discurso, ou seja, como anlise espontnea da representao. Era, pois, de todas as formas no-quantitativas a mais profundamente ligada ao movimento prprio da representao. Nesse sentido, somente uma mudana profunda na ordem da prpria representao permitiria modificaes no mbito da linguagem, tais como as processadas nas anlises da riqueza e dos seres vivos. Em vista disso, conforme destaca Foucault, at o comeo do sculo XIX, as anlises da linguagem no apresentam grandes mudanas: as palavras so sempre interrogadas a partir de seus valores representativos, como elementos virtuais do discurso que lhes prescreve a todos um mesmo modo de ser (p. 320). Entretanto os primeiros sinais de ruptura j podem ser observados, j que esses contedos representativos j no so analisados somente na dimenso que a aproxima de uma origem absoluta (p. 320), mas deve permitir que se observe sob quais aspectos as lnguas se assemelham, qual a densidade de suas similitudes, em que limites so transparentes uma outra. Nesse confronto entre as lnguas, a questo da flexo vem tona, trazendo importantes modificaes no que concerne aos estudos da linguagem, tal como o conceito de trabalho e organizao no mbito da anlise das riquezas e dos seres vivos respectivamente. Assim que com Coeurdoux e William Jones, ao contrrio do que se defendia at ento, descobre-se que o elemento que se mantm constante nas palavras so as suas flexes e no a raiz. Essa descoberta responsvel por uma mudana de configurao na gramtica geral: seus diversos segmentos tericos no mais se encadeiam totalmente do mesmo modo uns nos outros; e a rede que os une desenha um percurso j ligeiramente diferente (p. 323). Por outro lado, a anlise do sistema de flexes, em seu aspecto formal, cria as condies de uma anlise da dimenso do gramatical puro. Com isso, constata-se que

a linguagem no mais constituda somente de representaes e de sons que, por sua vez, as representam e se ordenam entre si como o exigem os liames do pensamento; ademais, constituda de elementos formais, agrupados em sistema, e que impem aos sons, s slabas, s razes, um regime que no o da representao. (FOUCAULT, 1999, p.324).

Instauram-se, assim, as condies de possibilidade de uma ruptura com a representao, embora seja ainda do discurso que se trata. Instauram-se as condies de possibilidade para o surgimento de uma nova positividade: a filologia. Tomando como referncia as obras de Schlegel, Grimm e Bopp, Foucault esclarecer que foram quatro os segmentos tericos a partir dos quais foi possvel a constituio da filologia: 1. A maneira como uma lngua pode caracterizar-se internamente e distinguirse das outras: Diferentemente do que se desenvolvia na idade clssica, quando os critrios de distino entre as lnguas apontavam para a maneira como elas podiam analisar a representao, a partir dos trabalhos de Schlegel buscam-se esses critrios na organizao interior das prprias lnguas, cuja composio gramatical apresenta regularidades que permitem definir sua individualidade em relao s outras. 2. O estudo das variaes internas Rask, Grimm e Bopp, voltando-se para a estrutura interna das lnguas, trataro a linguagem como um conjunto de elementos fonticos; no buscaro as mudanas atravs do tempo, como faziam os clssicos, mas dentro do prprio sistema, na relao que os elementos mantinha entre si. 3. A constituio de uma teoria nova do radical A descoberta de uma constncia em relao ao sistema flexional permitiu uma ruptura com a anlise clssica, a qual assinalavam as razes por um duplo sistema de constantes: as constantes alfabticas e as constantes significativas.
4. A definio dos sistemas de parentescos entre as lnguas

Livre da representao possvel agora identificar traos de semelhana entre as lnguas a partir de seus aspectos formais; ou seja, as transformaes do radical, do sistema de flexo, de suas desinncias.

A observao dos quatro segmentos nos permite vislumbrar a importncia dessa nova perspectiva do estudo da flexo para a constituio da linguagem enquanto objeto autnomo. A descoberta da constncia do sistema de flexo, livra a linguagem do campo da representao e obriga, sobremaneira, a investigao de relaes internas, da historicidade prpria a cada objeto. Assim, partindo da constituio dessas trs novas empiricidades trabalho, vida, linguagem - que Foucault nos mostrar o processo que culminou com o desaparecimento da teoria da representao como fundamento geral de todas as ordens possveis e o limiar de nossa modernidade. Interessante destacar que esse processo foi marcado por descontinuidades e pela instaurao de uma nova concepo de histria. Para compreendermos o que se efetivou tomaremos por base a citao de Possenti (2004), segundo a qual genericamente, e reduzidas a seus traos mais evidentes, h duas maneiras bsicas de analisar a histria do conhecimento: a acumulao progressiva e a ruptura. No primeiro caso, o conhecimento avanaria numa progressiva sofisticao de teorias, fruto de um progresso da razo, de uma correspondente sofisticao das tcnicas e dos instrumentos, at atingir, eventualmente, um certo fim, quando tudo j fosse conhecido. No segundo caso, o conhecimento aconteceria por saltos e mudanas de rumo em relao s etapas anteriores. O que a anlise arqueolgica nos revelou foi justamente um processo de ruptura no sistema de positividades na curva dos sculos XVIII e XIX, como bem destacara Foucault no prefcio da sua obra. A constituio dos novos objetos no se deu por um processo cumulativo, na ordem de um contnuo, obedecendo a uma sucesso na linha do tempo, mas por uma ruptura profunda com os modos de ver e fazer que at ento predominavam em torno da produo dos saberes. Trata-se de um ponto de no-retorno, j que o solo epistemolgico que permitiu a constituio de uma biologia, de uma economia poltica e de uma filologia incompatvel com aquele sobre o qual se estabeleceu a histria natural, a anlise das riquezas e a gramtica geral, como bem mostrou a anlise arqueolgica. De todo esse processo, fica a inquietante questo cuja resposta talvez s seja possvel a partir de uma ruptura com esse sistema no qual nos encontramos imersos: o que teria provocado essa profunda abertura na camada das continuidades, abrindo espao para a instaurao desse novo sistema de positividade que toma a histria como o modo de ser fundamental das empiricidades?

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS FOUCAULT, M. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. Trad. Salma Tannus Muchail. 8ed. So Paulo: Martins Fontes, 1999. POSSENTI, Srio. Teoria do Discurso: um caso de mltiplas rupturas. In: MUSSALIM, F.; BENTES, A.C. Introduo lingstica : fundamentos epistemolgicos. So Paulo: Cortez, 2004. p. 353-392.