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AS CONEXES OCULTAS Cincia para uma vida sustentvel Fritjof Capra EDITORA CULTRIX So Paulo Traduo Marcelo Brando

Cipolla Ttulo do original: The Hidden Connections. Copyright 2002 Fritjof Capra. ISBN 8531607485 SINOPSE As ltimas descobertas cientficas mostram que todas as formas de vida - desde as clu las mais primitivas at as sociedades humanas, suas empresas e Estados nacionais, at mesmo s ua economia global - organizam-se segundo o mesmo padro e os mesmos princpios bsicos o padro em rede. Neste livro, Fritjof Capra desenvolveu uma compreenso sistmica e uni ficada que integra as dimenses biolgica, cognitiva e social da vida e demonstra que a vid a, em todos os seus nveis, interligada por redes complexas. A Elizabeth e Juliette

Sumario Prefcio Parte I: Vida, mente e sociedade 1. A natureza da vida 2. Mente e conscincia 3. A realidade social Parte II: Os desafios do sculo XXI 4. A vida e a liderana nas organizaes humanas 5. As redes do capitalismo global 6. A biotecnologia em seu ponto de mutao 7. Virando o jogo Eplogo: O sentido das coisas Notas Bibliografia A educao a capacidade de perceber as conexes ocultas entre os fenmenos." -Vclav Havei http://br.groups.yahoo.com/group/digital_source/ http://groups.google.com.br/gro up/Viciados_em_Livros

Agradecimentos No decorrer dos ltimos vinte e cinco anos, tenho praticado um estilo de pesquisa que depende fundamentalmente de dilogos e discusses travados com algumas pessoas e peq uenos grupos de amigos e colegas. A maioria das minhas intuies e idias originou-se e elab orou-se no decorrer desses contatos intelectuais, e as idias apresentadas neste livro no so ex ceo a essa regra. Sou especialmente grato: a Pier Luigi Luisi, pelas muitas e estimulantes discusses acerca da natureza e da origem da vida e pela calorosa hospitalidade que me dedicou na Escola de Vero de Cortona, e m agosto de 1998, e na ETH de Zurique, em janeiro de 2001; a Brian Goodwin e Richard Strohman, pelos provocantes debates sobre a teoria da complexidade e a biologia celular; a Lynn Margulis, pelas esclarecedoras conversas sobre microbiologia e por ter-me apresentado a obra de Harold Morowitz; a Francisco Varela, Gerald Edelman e Rafael Nunez, pelos produtivos debates acer ca da natureza da conscincia; a George Lakoff, por ter-me apresentado lingstica cognitiva e pelas muitas e lumin osas conversas; a Roger Fouts, pela esclarecedora correspondncia acerca das origens evolutivas da linguagem e da conscincia; a Mark Swilling, pelas instigantes discusses sobre as semelhanas e diferenas entre as cincias naturais e as sociais, e por ter-me apresentado a obra de Manuel Castells ; - a Manuel Castells, pelo encorajamento, pelo apoio e por toda uma srie de debate s sistemticos sobre os conceitos fundamentais da teoria social, sobre as relaes entre tecnologia e cultura e sobre as sutilezas da globalizao; - a William Medd e Otto Scharmer, pelas esclarecedoras conversas sobre as cincias sociais; - a Margaret Wheatley e Myron Kellner-Rogers, pelos inspiradores dilogos que trav amos no decorrer de vrios anos sobre a complexidade e a auto-organizao dos sistemas vivos e das organizaes humanas;

- a Oscar Motomura e seus colegas da AMANA-KEY, por ter-me desafiado a aplicar m inhas idias abstratas educao profissional e pela calorosa hospitalidade com que me receberam e m So Paulo, Brasil; -a Angelika Siegmund, Morten Flatau, Patrcia Shaw, Peter Senge, Etienne Wenger, M anuel Manga, Ralph Stacey e a todo o grupo SOLAR do Nene Northampton College, pelas nu merosas e estimulantes conversas acerca da teoria e da prtica da administrao; - a Mae-Wan Ho, Brian Goodwin, Richard Strohman e David Suzuki, pelas discusses e lucidativas sobre gentica e engenharia gentica; - a Steve Duenes, por uma utilssima conversa acerca da bibliografia sobre as rede s metablicas; - a Miguel Altieri e Janet Brown, por ter-me ajudado a compreender a teoria e a prtica da agroecologia e da agricultura e pecuria orgnicas; - a Vandana Shiva, por diversas conversas esclarecedoras sobre a cincia, a filoso fia, a ecologia, a noo de comunidade e a viso que o Terceiro Mundo tem da globalizao; a Hazel Henderson, Jerry Mander, Douglas Tompkins e Debi Barker, pelos estimulan tes dilogos sobre tecnologia, sustentabilidade e economia global; a David Orr, Paul Hawken e Amory Lovins, por muitas conversas informativas sobre o projeto ecolgico (ecodesign); a Gunter Pauli, pelos dilogos prolongados e estimulantes sobre o agrupamento ecolg ico de indstrias, travados em trs continentes; a Janine Benyus, por uma discusso longa e inspiradora acerca dos "milagres tecnolg icos" da natureza; a Richard Register, pelas muitas discusses acerca de como os princpios de projeto ecolgico podem ser aplicados ao planejamento urbano; - a Wolfgang Sachs e Ernst-Ulrich von Weizscker, pelas informativas conversas sob re "poltica verde"; e a Vera van Aaken, por ter-me falado pela primeira vez acerca de uma viso femini sta do excesso de consumo material.

No decorrer destes ltimos anos, enquanto trabalhava para escrever este livro, eu tive a felicidade de comparecer a diversos simpsios internacionais nos quais muitos dos assuntos que eu estudava foram discutidos por autoridades em diversos campos. Sou profundamen te grato a Vclav Havei, presidente da Repblica Tcheca, e a Oldrich Cerriy, diretor-executivo da Fundao Frum 2000, por sua generosa hospitalidade durante o simpsio anual da Frum 2000, rea lizado em Praga nos anos de 1997, 1999 e 2000. Sou grato a Ivan Havei, diretor do Centro de Estudos Tericos de Praga, pela oport unidade de participar de um simpsio sobre cincia e teleologia na Universidade Carlos, em m aio de 1998. Meu muito obrigado ao Centro Internacional de Pesquisas Piero Manz, por ter-me convidado a participar de um simpsio sobre a natureza da conscincia, em Rmini, na I tlia, em outubro de 1999. Sou grato a Helmut Milz e Michael Lerner, por ter-me dado a oportunidade de disc utir as mais recentes pesquisas sobre psicossomtica com os principais peritos nesse ramo do conhecimento, durante um simpsio de dois dias realizado no Commonweal Center, em Bolinas, Califrnia, em janeiro de 2000. Agradeo ao Frum Internacional sobre a Globalizao por ter-me convidado a participar de dois de seus cursos intensivos e altamente informativos sobre a globalizao, rea lizados respectivamente em San Francisco (abril de 1997) e Nova York (fevereiro de 2001) . Enquanto trabalhava neste livro, tive a valiosa oportunidade de apresentar idias ainda em germe a um pblico composto de pessoas de diversos pases em dois cursos dados no Schumacher College, na Inglaterra, nos veres de 1998 e 2000. Sou profundamente gr ato a Satish Kumar e a todo o pessoal do Schumacher College por terem recebido caloros amente a mim e minha famlia, como fizeram muitas outras vezes no passado; e aos alunos que tive nesses dois cursos, pelas inmeras perguntas crticas e sugestes teis. No decorrer do trabalho que desenvolvo no Center for Ecoliteracy (Centro de EcoAlfabetizao), em Berkeley, tive abundantes oportunidades de discutir novas idias so bre a educao para uma vida sustentvel com toda uma rede de educadores extraordinrios, e is so ajudou-me imensamente a elaborar os detalhes da minha estrutura conceitual. Agra deo muito a Peter Buckley, Gay Hoagland e especialmente a Zenobia Barlow por ter-me dado ess a

oportunidade. Gostaria de agradecer ao meu agente literrio, John Brockman, pelo encorajamento e por ter-me ajudado a formular a proposta inicial do livro. Sou profundamente grato a meu irmo, Bernt Capra, por ter lido o manuscrito inteir o, pelo apoio entusiasmado e pelos teis conselhos que me deu em numerosas ocasies. Meu muito obrigado tambm a Ernest Callenbach e Manuel Castells, por terem lido o manuscrito e feito muitos comentrios crticos. Agradeo ao meu editor, Michael Fishwick, da Harper Collins, pelo seu contnuo entusiasmo e estmulo, e Kate Morris, pela maneira sensvel e cuidadosa com que prep arou os originais. Agradeo minha assistente, Trena Cleland, pela soberba organizao do manuscrito e por ter mantido o meu escritrio em bom funcionamento enquanto eu me concentrava t otalmente na elaborao deste livro. Por ltimo quanto ordem, mas no quanto importncia, expresso a minha mais profunda gratido por minha esposa Elizabeth e minha filha Juliette, pela pacincia e compreenso que tiveram no decorrer de vrios meses de rduo trabalho.

Prefcio Proponho-me, neste livro, a aplicar tambm ao domnio social a nova compreenso da vid a que nasceu da teoria da complexidade. Para tanto, apresento uma estrutura concei tual que integra as dimenses biolgica, cognitiva e social da vida. Meu objetivo no somente o de oferecer uma viso unificada da vida, da mente e da sociedade, mas tambm o de desen volver uma maneira coerente e sistmica de encarar algumas das questes mais crticas da noss a poca.

Este livro divide-se em duas partes. Na Parte I, apresento a nova estrutura teric a em trs captulos, que tratam respectivamente da natureza da vida, da natureza da mente e da conscincia e da natureza da realidade social. Os leitores que se interessem mais pelas aplicaes prticas dessa estrutura terica devem dirigir-se imediatamente Parte II (Cap ulos 47). possvel ler somente esses captulos, mas, para o bem dos que desejam aprofundar-se no assunto, fao neles diversas referncias aos captulos tericos que lhes dizem respeito. No Captulo 4, aplico administrao das organizaes humanas a teoria social desenvolvida no captulo anterior, centrando-me particularmente na seguinte pergun ta: em que medida uma organizao humana pode ser considerada um sistema vivo? No Captulo 5, passo a tratar do mundo em geral e, em especfico, de uma das questes mais urgentes e controversas da nossa poca - os desafios e os perigos da globaliz ao econmica conduzida sob o taco da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) e de outras instituies do capitalismo global. O Captulo 6 dedicado a uma anlise sistmica dos problemas cientficos e ticos da biotecnologia (engenharia gentica, clonagem, alimentos geneticamente modificados, etc.) e salienta especialmente a recente revoluo conceitual da gentica, desencadeada pelas descobertas do Projeto Genoma Humano. No Captulo 7, discuto o estado em que o mundo se encontra neste comeo de sculo. Depois de passar em revista alguns dos maiores problemas ambientais e sociais e ver de que maneira eles esto ligados aos nossos sistemas econmicos, falo sobre a "Coalizo de S eattle" de organizaes no-governamentais (ONGs) do mundo inteiro, que vem crescendo a cada d ia, e sobre os seus planos de remodelar a globalizao de acordo com valores diferentes. A parte final

do captulo dedicada a um estudo da recente e fulminante ascenso das prticas de proj eto ecolgico e discute as possveis relaes dessas prticas com a transio para um futuro sustentvel. Este livro representa uma continuao e uma evoluo em relao s minhas obras anteriores. Desde o comeo da dcada de 1970, minhas pesquisas e escritos voltaram-s e todos para um nico tema central: a mudana fundamental de viso de mundo que est ocorrendo n a cincia e na sociedade, o desenvolvimento de uma nova viso da realidade e as conseqnc ias sociais dessa transformao cultural. Em meu primeiro livro, O Tao da Fsica * (1975), discuti as implicaes filosficas das dramticas mudanas de conceitos e idias que ocorreram na fsica - meu campo original d e pesquisas - durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, mudanas essas cujas conseqncias ainda afetam as nossas atuais teorias sobre a matria. Em meu segundo livro, O Ponto de Mutao ** (1982), mostrei de que maneira a revoluo da fsica moderna prefigurava revolues semelhantes em muitas outras cincias e ma correspondente transformao da viso de mundo e dos valores da sociedade em geral. Ex plorei, em especfico, as mudanas de paradigma na biologia, na medicina, na psicologia e na economia. No decorrer desse processo, percebi que todas essas disciplinas, de uma maneira ou de outra, lidam com a vida - com sistemas biolgicos e sociais vivos - e que, portanto, a "n ova fsica" no era a cincia mais adequada para estabelecer um novo paradigma e constituir a prin cipal fonte das metforas usadas nesses outros campos. O paradigma da fsica tinha de ser substi tudo por uma estrutura conceitual mais ampla, uma viso da realidade cujo centro fosse ocup ado pela prpria vida. Para mim, essa mudana de ponto de vista foi muito profunda; ocorreu aos poucos e como resultado de muitas influncias. Em 1988, publiquei um registro pessoal dessa cami nhada intelectual, ao qual dei o ttulo de Sabedoria Incomum:Conversas com Pessoas Notveis .*** *Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1985. ** Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1986. ***Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1990

No comeo da dcada de 1980, quando escrevi O Ponto de Mutao , a nova viso da realidade que haveria enfim de substituir em diversas disciplinas a viso de mundo mecanicista e cartesiana ainda no estava, de maneira alguma, plenamente desenvolvida e estrutur ada. Dei sua formulao cientfica o nome de "viso sistmica da vida", numa referncia tradio intelectual da teoria dos sistemas; e defendi tambm a idia de que a escola filosfic a da "ecologia profunda", que no separa os seres humanos da natureza e reconhece o val or intrnseco de todos os seres vivos, poderia fornecer uma base filosfica, e at mesmo espiritual, para o novo paradigma cientfico. Hoje em dia, vinte anos depois, ainda esposo a m esma opinio. Nos anos subseqentes, explorei as conseqncias e implicaes da ecologia profunda e da viso sistmica da vida com a ajuda de amigos e colegas em diversos campos de tra balho, e expus em vrios livros os resultados de nossas pesquisas. Green Politics (em co-auto ria com Charlene Spretnak, 1984) analisa a ascenso do Partido Verde na Alemanha; Pertencen do ao Universo [Editora Cultrix, So Paulo, 1993](em co-autoria com David Steindl-Rast e Thomas Matus, 1991) investiga os paralelos entre o novo pensamento cientfico e a teologi a crist; Gerenciamento Ecolgico [Editora Cultrix, So Paulo, 1995] (em co-autoria com Ernest Callenbach, Lenore Goldman, Rdiger Lutz e Sandra Marburg,1993) prope uma estrutura conceitual e prtica para uma administrao de empresas consciente da ecologia; e Steer ing Business Tbwar Sustainability (organizado por mim juntamente com Gunter Pauli, 199 5) uma coletnea de ensaios escritos por executivos, economistas, ecologistas e outros, q ue apresentam meios prticos pelos quais poderia ser vencido o desafio da sustentabilidade ecolgi ca. No decorrer de todas essas investigaes, eu sempre me voltei, e ainda me volto, princi palmente para os processos e padres de organizao dos sistemas vivos - ou as "conexes ocultas entre os fenmenos".(1) A viso sistmica da vida, exposta em suas grandes linhas em O Ponto de Mutao , no era uma teoria coerente dos sistemas vivos, mas antes uma nova maneira de pensar sobre a vida, que inclua novas percepes, uma nova linguagem e novos conceitos. Era um progresso conceitual da vanguarda das cincias, desenvolvido por pesquisadores pioneiros em diversos campos, que criava uma atmosfera intelectual propcia realizao de avanos significativ os nos anos subseqentes.

Depois disso, cientistas e matemticos deram um passo gigantesco rumo formulao de uma teoria dos sistemas vivos: desenvolveram uma nova teoria matemtica um conjunt o de conceitos e tcnicas matemticas - para descrever e analisar a complexidade dos sist emas vivos. Isso tem sido chamado de "teoria da complexidade" ou "cincia da complexidade" nos escritos de divulgao cientfica. Os cientistas e matemticos, por sua vez, preferem cham-la pelo no me mais prosaico de "dinmica no-linear". Na cincia, at h pouco tempo, aprendamos a fugir das equaes no-lineares, que eram quase impossveis de resolver. Na dcada de 1970, porm, os cientistas dispuseram pela primeira vez de poderosos computadores de alta velocidade que os ajudaram a resolver essa s equaes. Com isso, desenvolveram diversos novos conceitos e tcnicas que aos poucos converg iram para constituir uma estrutura matemtica coerente. No decorrer das dcadas de 1970 e 1980, o forte interesse pelos fenmenos no-lineares gerou toda uma srie de teorias que aumentaram dramaticamente o nosso conhecimento de muitas caractersticas fundamentais da vida. Em meu livro mais recente, A Teia da V ida (1996) [Editora Cultrix, So Paulo, 1997], fiz um resumo da teoria matemtica da complexida de e apresentei uma sntese das atuais teorias no-lineares sobre os sistemas vivos. Essa sntese pode ser compreendida como uma manifestao organizada de uma nova compreenso cientfic a da vida. Tambm a ecologia profunda foi desenvolvida e elaborada em seus detalhes no decorr er da dcada de 1980, e publicaram-se numerosos livros e artigos sobre disciplinas co rrelatas, como o eco feminismo, a ecopsicologia, a eco-tica, a ecologia social e a ecologia tran spessoal. Inserindo-me nessa corrente, apresentei no primeiro captulo de A Teia da Vida uma v iso de conjunto atualizada da ecologia profunda e das suas relaes com essas outras escola s filosficas. A nova compreenso de o que a vida - baseada nos conceitos da dinmica no-linear representa um divisor de guas conceitual. Pela primeira vez na histria, dispomos d e uma linguagem eficaz para descrever e analisar os sistemas complexos. Antes do desen volvimento da dinmica no-linear, no existiam conceitos como os de atratores, retratos de fase, di agramas de bifurcao e fractais. Hoje em dia, esses conceitos permitem que novas questes sejam

formuladas e geraram intuies importantes em muitos campos do conhecimento. Minha aplicao da abordagem sistmica ao domnio social abarca em si, tacitamente, o mundo material. Isso no usual, pois, tradicionalmente, os cientistas sociais nunc a se interessaram pelo mundo da matria. Nossas disciplinas acadmicas organizaram-se de tal modo que as cincias naturais lidam com as estruturas materiais, ao passo que as cincias sociais tratam das estruturas sociais, as quais so compreendidas essencialmente como conj untos de regras de comportamento. No futuro, essa diviso rigorosa j no ser possvel, pois o pri ncipal desafio deste novo sculo - para os cientistas sociais, os cientistas da natureza e todas as pessoas - ser a construo de comunidades ecologicamente sustentveis, organizadas de t al modo que suas tecnologias e instituies sociais - suas estruturas materiais e socia is - no prejudiquem a capacidade intrnseca da natureza de sustentar a vida. Os princpios sobre os quais se erguero as nossas futuras instituies sociais tero de s er coerentes com os princpios de organizao que a natureza fez evoluir para sustentar a teia da vida. Para tanto, essencial que se desenvolva uma estrutura conceitual-unificada para a compreenso das estruturas materiais e sociais. O objetivo deste livro o de proporcionar um primeiro esboo de uma tal estrutura. Berkeley, maio de 2001 Fritjof Capra

Parte Um Vida, mente e sociedade 1- A natureza da vida Antes de apresentar a nova estrutura unificada para a compreenso dos fenmenos biolgicos e sociais, vou retomar a antiqssima pergunta "O que a vida?" e examin-la c om um novo olhar. Quero deixar claro desde j que no vou abordar essa questo segundo toda a profundidade humana de que passvel, mas sim a partir de uma perspectiva estritame nte cientfica; e, ento, vou restringir a princpio o meu olhar para encarar a vida como um fenmeno puramente biolgico. Dentro desse campo restrito, a pergunta pode ser reformulada da seguinte maneira: "Quais so as caractersticas que definem os sistemas vivos?" Os cientistas sociais talvez preferissem proceder segundo a ordem inversa - prim eiro identificar as caractersticas que definem a realidade social e depois ampli-la, in tegrando-a com os conceitos correspondentes no campo das cincias naturais, de maneira a incluir nela o domnio biolgico. No h dvidas de que isso seria possvel, porm, como fui formado nas cincias naturais e j desenvolvi uma sntese da nova concepo da vida nessas disciplinas, natur al que eu comece por aqui. Em defesa desse meu proceder, posso afirmar tambm que, em fim de contas, a prpria realidade social evoluiu a partir do mundo biolgico entre dois e quatro milhes de anos atrs, quando uma espcie de "smio meridional" (Australopithecus afarensis) ficou de p e pa ssou a caminhar sobre duas pernas. Naquela poca, os primeiros homindeos desenvolveram um crebro complexo, a linguagem e a capacidade de fabricar ferramentas; ao mesmo tempo, a absoluta inpcia de seus filhotes, que nasciam prematuros, levou formao das famlias e comunida des de apoio que constituram as bases da vida social humana.(2) Por isso, sensato que a compreenso dos fenmenos sociais seja baseada numa concepo unificada da evoluo da vida e da conscincia. A primordialidade das clulas Quando voltamos nosso olhar para a imensa variedade de organismos vivos - animai s, plantas, seres humanos, microorganismos -, fazemos de imediato uma importante de scoberta:

toda vida biolgica constituda de clulas. Sem as clulas, no haveria vida sobre esta T rra. Talvez isso no tenha sido sempre assim - daqui a pouco voltarei a essa questo(3) , mas atualmente podemos dizer com certeza que no h vida sem clulas. Essa descoberta nos permite adotar uma estratgia tpica do mtodo cientfico. Para identificar as caracterst icas que definem a vida, procuramos o sistema mais simples que manifesta essas caractersti cas. Essa estratgia reducionista mostrou-se extremamente eficaz nas cincias - desde que o ci entista no caia na armadilha de pensar que as entidades complexas no so mais do que a soma de suas partes mais simples. Como sabemos que todos os organismos vivos so constitudos ou de uma nica clula ou de vrias clulas, sabemos tambm que o mais simples de todos os sistemas vivos a clula (.4) A rigor, a clula bacteriana. Sabemos hoje em dia que todas as formas superiores d e vida evoluram a partir das clulas bacterianas. Dentre estas, as mais simples pertencem a uma famlia de minsculas bactrias esfricas chamadas de microplasma, que medem menos de um milsim o de milmetro de dimetro e cujo genoma consiste num nico anel feito de dois filamento s de DNA.(5) Porm, mesmo nessas clulas minsculas, uma complexa rede* de processos metablicos** opera ininterruptamente, transportando nutrientes para dentro da clul a e dejetos para fora dela e usando continuamente as molculas de alimento para fabricar proten as e outros componentes celulares. Embora o microplasma seja composto de clulas mnimas no que diz respeito sua simplicidade interna, s so capazes de sobreviver num ambiente qumico especfico e mai s ou menos complexo. Como salienta o bilogo Harold Morowitz, isso significa que temos de fazer uma distino entre dois tipos de simplicidade celular.(6) A simplicidade interna signif ica que a bioqumica do ambiente interno do organismo simples, ao passo que a simplicidade e colgica significa que o organismo impe poucas exigncias qumicas ao ambiente externo. *Network. A palavra usada exausto no livro e um conceito importante da doutrina d o autor. Significa uma forma de organizao no-linear dos componentes de um sistema, que se influenciam reciprocam ente atravs de diversos "caminhos", e no segundo uma linha causal nica e exclusiva. (N. do T.) **O metabolismo, da palavra grega metabole ("mudana"), a somatria de todos os proc essos bioqumicos relacionados vida.

Do ponto de vista ecolgico, as bactrias mais simples so as cianobactrias, as antepassadas das algas azuis, que tambm contam-se entre as bactrias mais antigas: seus vestgios qumicos j se encontram nos fsseis mais primitivos. Algumas dessas bactrias a zuis so capazes de sintetizar todos os seus componentes orgnicos a partir do dixido de c arbono, da gua, do nitrognio e de minerais puros. O interessante que essa enorme simplicid ade ecolgica parece exigir uma certa medida de complexidade bioqumica interna. A perspectiva ecolgica A relao entre a simplicidade interna e a simplicidade ecolgica ainda no foi bem compreendida, em parte porque a maioria dos bilogos simplesmente no esto acostumado s com o ponto de vista ecolgico. Como explica Morowitz: A vida contnua no propriedade de um nico organismo ou espcie, mas de um sistema ecolgico. A biologia tradicional sempre teve a tendncia de centrar a ateno nos organismos individuais, e no no continuum biolgico. S ob esse ponto de vista, a origem da vida encarada como um acontecimento singular, n o qual um organismo surge e se destaca do meio circundante. De acordo com um ponto de vist a mais equilibrado no que diz respeito ecologia, o correto seria examinar os ciclos pro to-ecolgicos e os subseqentes sistemas qumicos que devem ter surgido e se desenvolvido enquanto apar eciam objetos semelhantes a organismos.(7) No existe nenhum organismo individual que viva em isolamento. Os animais dependem

da fotossntese das plantas para ter atendidas as suas necessidades energticas; as plantas dependem do dixido de carbono produzido pelos animais, bem como do nitrognio fixad o pelas bactrias em suas razes; e todos juntos, vegetais, animais e microorganismos, regul am toda a biosfera e mantm as condies propcias preservao da vida. Segundo a hiptese Gaia, de James Lovelock e Lynn Margulis,(8) a evoluo dos primeiros organismos vivos process ou-se de mos dadas com a transformao da superfcie planetria, de um ambiente inorgnico numa biosfera auto-reguladora. "Nesse sentido", escreve Harold Morowitz, "a vida uma propriedade dos planetas, e no dos organismos individuais."(9) A vida definida pelo DNA Voltemos agora questo "O que a vida?" e faamos a seguinte pergunta: como funciona uma clula bacteriana? Quais so as caractersticas que a definem? Quando

examinamos uma clula no microscpio eletrnico, percebemos que os seus processos metablicos dependem de certas macromolculas especiais - molculas muito grandes compostas de longas cadeias de centenas de tomos. Duas espcies de macromolculas des se tipo encontram-se em todas as clulas: as protenas e os cidos nuclicos (DNA e RNA).

Na clula bacteriana, existem essencialmente dois tipos de protenas: as enzimas; qu e atuam como catalisadoras de diversos processos metablicos, e as protenas estrutura is, que conformam a estrutura da clula. Nos organismos superiores, h tambm muitos outros ti pos de protenas com funes especficas, como os anticorpos do sistema imunolgico ou os hormnio . Uma vez que a maioria dos processos metablicos so catalisados por enzimas e as enzimas so especificadas pelos genes, os processos celulares esto submetidos a um controle gentico, o que lhes d grande estabilidade. As molculas de RNA servem de mensageiras e transmitem, a partir do DNA, informaes em cdigo para a sntese de enzimas, estabelece ndo assim o vnculo crucial entre os aspectos gentico e metablico da clula. O DNA tambm responsvel pela auto-replicao da clula, que uma caracterstica essencial da vida. Sem ela, toda e qualquer estrutura formada acidentalmente ter ia degenerado e desaparecido, e a vida jamais teria evoludo. A enorme importncia do DNA poderia no s levar a concluir que ele a nica caracterstica que define a vida. Poderamos dizer simplesmen te: "Os sistemas vivos so sistemas qumicos que contm DNA." O problema dessa definio que as clulas mortas tambm contm DNA, com efeito, as molculas de DNA podem ser preservadas por centenas ou mesmo milhares de anos depois da morte de um organismo. Exemplo espetacular de um caso desses foi relatado h alguns anos, quando certos cientista s alemes conseguiram identificar a exata seqncia gentica do DNA do crnio de um Neandertal - d e um ser que j estava morto h mais de cem mil anos!(10) Portanto, a simples presena do D NA no basta para definir a vida. No mnimo, nossa definio teria de mudar para: "Os sistema s vivos so sistemas qumicos que contm DNA e no esto mortos." Mas assim estaramos dizendo, em essncia, que "um sistema vivo um sistema que est vivo" - uma tautologia pura e sim ples. Esse pequeno exerccio basta para nos mostrar que as estruturas moleculares da clul a no so suficientes para nos proporcionar uma definio de vida. Temos tambm de descrever os processos metablicos da clula - em outras palavras, os padres de relao entre as

macromolculas. Nessa abordagem, voltamos nosso olhar para a clula como um todo, e no para suas partes. Segundo o bioqumico Pier Luigi Luisi, cujo campo especfico de es tudos a evoluo molecular e a origem da vida, essas duas abordagens - a viso "DNA-cntrica" e a viso "celulocntrica" - representam duas grandes correntes filosficas e experimentais da s cincias biolgicas na atualidade(11). As membranas - Os fundamentos da identidade celular Examinemos agora a clula como um todo. Ela se caracteriza, antes de mais nada, po r um limite (a membrana celular) que estabelece a discriminao entre o sistema - o "eu", por assim dizer - e seu ambiente. Dentro desse limite, h toda uma rede de reaes qumicas (o metabolismo celular) pela qual o sistema se sustenta e se conserva. A maioria das clulas tm, alm das membranas, outros limites que as separam do ambiente, como paredes ou cpsulas celulares rgidas. Essas caractersticas so comuns a diversos tipos de clula, mas s as membranas so um trao universal da vida celular. De sde os seus primrdios, a vida na Terra foi associada gua. As bactrias deslocam-se na gua e o prprio metabolismo que ocorre dentro de suas membranas desenrola-se num meio aquo so. Num tal ambiente fluido, a clula jamais poderia perdurar enquanto entidade distinta s em uma barreira fsica que impedisse a livre difuso. A existncia das membranas, portanto, uma condio essencial da vida celular. As membranas no somente so uma caracterstica universal da vida como tambm apresentam o mesmo tipo de estrutura em todos os seres viventes. Veremos que os detalhes moleculares dessa estrutura membranosa universal trazem em si importantes inform aes acerca da origem da vida.(12) Uma membrana muito diferente de uma parede celular. Ao passo que as paredes celulares so estruturas rgidas, as membranas esto sempre ativas - abrem-se e fecham -se constantemente, deixando entrar certas substncias e mantendo outras de fora. As r eaes metablicas da clula envolvem diversas espcies de ons [Os ons so tomos que, por ter perdido ou ganhado um ou mais eltrons, so dotados de carga eltrica positiva ou nega tiva]; a membrana, por ser semi-permevel, controla a proporo desses diversos tipos de ons e m antm o equilbrio entre eles. Outra atividade crucial da membrana o bombeamento, para f ora da

clula, de todo resduo clcico excessivo, de modo que o clcio que ali permanece no exce da de maneira alguma o nvel muito baixo desse elemento que necessrio para o funcionament o metablico celular. Todas essas atividades colaboram para que a clula se conserve e nquanto entidade distinta e seja protegida das influncias ambientais nocivas. com efeito, a primeira coisa que uma bactria faz quando atacada por outro organismo fabricar membranas.(13) To das as clulas nucleadas e at a maioria das bactrias tambm tm membranas internas. Nos livros escolares, a clula vegetal ou animal geralmente figurada como um grande disco rod eado pela membrana celular e contendo dentro de si diversos disquinhos menores (os orgnulos ), cada um dos quais rodeado pela sua prpria membrana.(14) Na verdade, essa imagem no nem um pouco precisa. A clula no contm diversas membranas distintas, mas um nico sistema membranoso interligado. O chamado "siste ma endomembranoso" est sempre em movimento, envolve os orgnulos (ou organelas) e cheg a at os limites da clula. Trata-se de uma "esteira rolante" mvel que continuamente prod uzida, decomposta e produzida de novo.(15) Por meio de suas vrias atividades, a membrana celular regula a composio molecular d a clula e assim preserva a sua identidade. Temos a um interessante paralelo com as i dias mais recentes do campo da imunologia. Alguns imunologistas crem agora que o papel esse ncial do sistema imunolgico o de controlar e regular o repertrio de molculas em todo o organ ismo, conservando assim a "identidade molecular" do corpo.16 No nvel celular, a membran a celular desempenha papel semelhante: controla as composies moleculares e, assim, mantm a identidade da clula. Autogerao A membrana celular a primeira caracterstica que define a vida celular. A segunda caracterstica a natureza do metabolismo que ocorre dentro dos limites da clula. Nas palavras da microbiloga Lynn Margulis: "O metabolismo, a qumica incessante da autoconservao, uma caracterstica essencial da vida.... Atravs do metabolismo perene, atravs dos fluxos qumicos e energticos, a vida continuamente produz, repara e perpe tua a si mesma. S as clulas e os organismos compostos de clulas fazem metabolismo."(17) Quando examinamos mais de perto os processos metablicos, percebemos que eles

encadeiam-se numa rede qumica. Essa outra caracterstica fundamental da vida. Assim como os ecossistemas so compreendidos em funo da noo de teia alimentar (redes de organismos), assim tambm os organismos so concebidos como redes de clulas, rgos e sistemas orgnicos; e as clulas, como redes de molculas. Uma das principais intuies da teoria dos sistemas foi a percepo de que o padro em rede comum a todas as formas de vida. Onde quer que haja vida, h redes. A rede metablica da clula envolve dinmicas muito especiais, que so extraordinariamente diferentes do ambiente "sem vida" em que se encontra a clula. Assimilando nutrientes do mundo exterior, a clula sustenta-se por meio de uma rede de reaes qumi cas que ocorrem dentro de seus limites e produzem todos os seus componentes, inclusive o s que constituem o prprio limite.(18) A funo de cada um dos componentes dessa rede a de transformar ou substituir outros componentes, de maneira que a rede como um todo regenera-se continuamente. essa a chave da definio sistmica da vida: as redes vivas criam ou re criam a si mesmas continuamente mediante a transformao ou a substituio dos seus componentes. Dessa maneira, sofrem mudanas estruturais contnuas ao mesmo tempo que preservam se us padres de organizao, que sempre se assemelham a teias. A dinmica da autogerao foi identificada como uma das caractersticas fundamentais da vida pelos bilogos Humberto Maturana e Francisco Varela, que lhe deram o nome de "autopoiese" (literalmente, "autocriao").(19) O conceito de autopoiese associa as duas caractersticas que definem a vida celular mencionadas anteriormente: o limite fsic o e a rede metablica. Ao contrrio das superfcies dos cristais ou das macromolculas, o limite de um sistema autopoitico quimicamente distinto do restante do sistema, e participa dos processos metablicos por constituir a si mesmo e por filtrar seletivamente as molculas que e ntram e saem do sistema.(20) A definio do sistema vivo como uma rede autopoitica significa que o fenmeno da vida tem de ser compreendido como uma propriedade do sistema como um todo. Nas palavr as de Pier Luigi Luisi, "A vida no pode ser atribuda a nenhum componente molecular isolado (n em mesmo ao DNA ou ao RNA!), mas somente a toda a rede metablica delimitada."(21) A autopoiese nos fornece um critrio claro e poderoso para estabelecermos a distino

entre sistemas vivos e sistemas no-vivos. Revela-nos, por exemplo, que os vrus no so vivos, pois falta-lhes metabolismo prprio. Fora das clulas vivas, os vrus so estruturas mol eculares inertes compostas de protenas e cidos nuclicos. O vrus , em essncia, uma mensagem qumica que precisa do metabolismo de uma clula hospedeira para produzir novas partc ulas virticas, de acordo com as instrues contidas no seu DNA ou RNA. Essas novas partcula s no so constitudas dentro dos limites do prprio vrus, mas fora deles, na clula hospedeira .(22) Do mesmo modo, um rob que monta outros robs a partir de peas produzidas por outras mquinas no pode ser considerado um ser vivo. Nos anos recentes, aventou-se vrias ve zes a hiptese de que os computadores e outros autmatos possam vir a constituir, no futur o, novas formas de vida. Porm, a menos que eles sejam capazes de sintetizar seus component es a partir de "molculas de alimento" presentes no ambiente, no podem ser considerados vivos d e acordo com a nossa definio de vida.(23) A rede celular No mesmo momento em que comeamos a descrever detalhadamente a rede metablica da clula, constatamos que ela extremamente complexa, at mesmo no caso das bactrias mais simples. A maioria dos processos metablicos so facilitados (catalisados) por enzim as e consomem a energia fornecida por molculas especiais de fosfato, chamadas de ATP. As enzimas constituem por si ss uma intrincada rede de reaes catalticas, e as molculas d e ATP formam uma rede energtica correspondente.(24) Por meio do RNA mensageiro, ambas e ssas redes ligam-se ao genoma (as molculas de DNA da clula), que em si mesmo uma comple xa teia cheia de interligaes internas e elos de realimentao (feedback loops)* atravs dos quais os genes regulam direta e indiretamente as atividades uns dos outros. *Usamos a expresso "elos ou anis de realimentao" na falta de outra melhor. A idia con tida nessa expresso a de algo que, tendo sido produzido, gerado ou modificado por outra coisa, afeta por sua vez essa outra coisa de modo a produzi r modificaes nela. uma espcie de rede causal de mo dupla. *A expresso ser usada inmeras vezes no decorrer do livro. (N. do E.)

Alguns bilogos fazem distino entre dois tipos de processos de produo modo, entre duas redes distintas dentro da clula. A primeira chamada o mais tcnico do termo - de rede "metablica", e nela os "alimentos" que passam ana celular so transformados nos chamados "metablicos" - os tijolinhos a partir dos nstrudas as macromolculas.

e, do mesmo num sentid pela membr quais so co

A segunda rede est ligada produo das macromolculas a partir dos metablicos. Essa rede inclui o nvel gentico, mas vai tambm alm dele, e por isso chamada de rede "epigentica" (Do grego epi "acima" ou "ao lado de"). Embora essas duas redes tenh am recebido nomes diferentes, so intimamente interligadas e constituem, juntas, a rede celula r autopoitica.

Uma das principais intuies da nova compreenso de o que seja a vida foi a de que as formas e funes biolgicas no so simplesmente determinadas por uma "matriz gentica", ma so, isto sim, propriedades que nascem espontaneamente da rede epigentica inteira. Para compreender esse surgimento espontneo, temos de compreender no somente as estrutur as genticas e a bioqumica da clula, mas tambm as complexas dinmicas que se desenrolam quando a rede epigentica depara com as restries fsicas e qumicas do ambiente. Segundo a dinmica no-linear, a nova matemtica da complexidade, esse contato resulta num nmero limitado de formas e funes possveis, que so descritos matematicamente pelos atratore s padres geomtricos complexos que representam as propriedades dinmicas do sistema.(25 ) O bilogo Brian Goodwin e o matemtico Ian Stewart deram uma importante e pioneira con tribuio para o uso da dinmica no-linear para a explicao do surgimento das formas biolgicas.(2 6) Segundo Stewart, esse ser um dos campos mais frutferos da cincia nos prximos anos: Prevejo - e no sou o nico - que a biomatemtica ser um dos mais emocionantes setores de vanguarda da cincia no sculo XXI. O prximo sculo testemunhar uma exploso de novos conceitos matemticos, de novas espcies de matemtica, trazidas luz pela necessidade de compreender-se a organizao do mundo vivente.(27) Esse ponto de vista muito diferente do "determinismo gentico" que ainda encontra abrigo junto a muitos bilogos moleculares e empresas de biotecnologia, bem como n a imprensa cientfica popular.(28) A maioria das pessoas tende a crer que a forma biolgica det erminada pela matriz gentica, e que toda a informao referente aos processos celulares transm itida

gerao seguinte atravs do DNA, quando a clula se divide e o seu DNA se reproduz. No isso, de maneira alguma, o que acontece. Quando uma clula se reproduz, ela transmite gerao seguinte no somente os seus genes, mas tambm as suas membranas, enzimas, orgnulos - em suma, toda a rede biolgi ca celular. A nova clula no produzida pelo DNA "nu e cru"; antes, um prolongamento da rede autopoitica inteira, que a ela se sucede sem soluo de continuidade. O DNA nunca transmitido sozinho, pois os genes s podem funcionar dentro do contexto da rede, e, rede autopoitica. Foi assim onde a vida desenvolveu-se por mais de trs bilhes de anos nu m processo ininterrupto, sem jamais romper as leis bsicas das suas redes autogerado ras. O surgimento de uma nova ordem A teoria da autopoiese identifica o padro das redes autogeradoras como uma das caractersticas que definem a vida, porm, no nos fornece uma descrio detalhada dos processos fsicos e qumicos envolvidos nessas redes. Como vimos, essa descrio essenci al para a compreenso do surgimento das formas e funes biolgicas. O ponto de partida dessa descrio a constatao de que todas as estruturas celulares conduzem a sua existncia num estado muito afastado do estado de equilbrio termodinm ico; assim, logo declinariam para o estado de equilbrio - ou seja, a clula morreria - s e o metabolismo celular no fizesse uso de um fluxo contnuo de energia para recompor e restaurar as estruturas na mesma velocidade em que elas decaem. Isso significa que a clula s pode ser desc rita como um sistema aberto. Os sistemas vivos so fechados no que diz respeito sua organizao - so redes autopoiticas -, mas abertos do ponto de vista material e energtico. Para se manter vivos, precisam alimentar-se de um fluxo contnuo de matria e energia assimiladas do ambie nte. De modo inverso, as clulas, como todos os organismos vivos, produzem dejetos continu amente, e esse fluxo de matria - alimento e excreo estabelece o lugar que elas ocupam na teia alimentar. Nas palavras de Lynn Margulis: "A clula tem uma relao automtica com algum outro ser. Ela deixa vazar alguma coisa, que ser comida por outro ser."(29) O estudo detalhado do fluxo de matria e energia atravs de sistemas complexos resul tou na teoria das estruturas dissipativas, desenvolvida por Ilya Prigogine e seus co laboradores.(30) A

estrutura dissipativa de que fala Prigogine um sistema aberto que se conserva be m longe do equilbrio, embora seja tambm estvel: a mesma estrutura global se conserva apesar do fluxo e da mudana constantes dos seus componentes. Prigogine cunhou o termo "estruturas dissipativas" para sublinhar a ntima interao que existe entre a estrutura, de um la do, e o fluxo e a mudana (ou dissipao), de outro. A dinmica dessas estruturas dissipativas caracteriza-se, em especfico, pelo surgim ento espontneo de novas formas de ordem. Quando o fluxo de energia aumenta, o sistema pode chegar a um ponto de instabilidade, chamado de "ponto de bifurcao", no qual tem a possibilidade de derivar para um estado totalmente novo, em que podem surgir nov as estruturas e novas formas de ordem. Esse surgimento espontneo da ordem nos pontos crticos de instabilidade um dos conceitos mais importantes da nova compreenso da vida. Tecni camente, denomina-se "auto-organizao",- e, em lngua inglesa, muitas vezes chamado simplesmen te de emergence [A traduo desse termo por "emergncia" presta-se a confuses, de modo que pr eferimos traduzi-lo por "surgimento", que expressa exatamente a mesma idia. (N. do T.)], ou "surgimento". O fenmeno do surgimento espontneo j foi reconhecido, inclusive, como a origem dinmica do desenvolvimento, d o aprendizado e da evoluo. Em outras palavras, a criatividade - a gerao de formas nova s - uma propriedade fundamental de todos os sistemas vivos. E, uma vez que o surgime nto dessas novas formas tambm um aspecto essencial da dinmica dos sistemas abertos, chegamos importante concluso de que os sistemas abertos desenvolvem-se e evoluem. A vida d ilata-se constantemente na direo da novidade.

A teoria das estruturas dissipativas, formulada segundo a matemtica da dinmica noli near, no somente explica o surgimento espontneo da ordem como tambm nos ajuda a definir complexidade.(31) Tradicionalmente, o estudo da complexidade sempre foi um estud o das estruturas complexas; agora, porm, est deixando de centrar-se nas estruturas e pas sando a centrar-se mais nos processos pelos quais elas surgem. Por exemplo: em vez de de finir a complexidade de um organismo pelo nmero de tipos diferentes de clulas que esse org anismo tem, como fazem freqentemente os bilogos, poderamos defini-la pelo nmero de bifurcaes pelas quais passa o embrio no decorrer do processo de desenvolvimento do organism o. assim que Brian Goodwin fala de uma "complexidade morfolgica".(32)

A evoluo pr-bitica Pausemos agora por um instante para recapitular as caractersticas que definem os sistemas vivos, identificadas por ns em nosso estudo da vida celular. Ficamos sab endo que a clula uma rede metablica autogeradora, limitada por uma membrana, fechada no que d iz respeito sua organizao; que aberta do ponto de vista material e energtico, e faz us o de um fluxo constante de matria e energia para produzir, reparar e perpetuar a si mesma ; e que opera num estado distante do equilbrio, um estado em que novas estruturas e novas forma s de ordem podem surgir espontaneamente, o que conduz ao desenvolvimento e evoluo. Essas caractersticas so descritas por duas teorias diferentes, que representam duas mane iras diversas de ver a vida - a teoria da autopoiese e a teoria das estruturas dissipativas. Quando tentamos integrar essas duas teorias, descobrimos que elas no se coadunam totalmente. Enquanto todos os sistemas autopoiticos so estruturas dissipativas, ne m todas as estruturas dissipativas so sistemas autopoiticos. Ilya Prigogine desenvolveu sua t eoria a partir do estudo de sistemas trmicos e ciclos qumicos complexos que ocorrem longe do equi lbrio, muito embora tenha sido motivado, para tanto, por um profundo interesse sobre a natureza da vida.(33) As estruturas dissipativas, portanto, no so necessariamente sistemas vivos; mas, c omo o surgimento [de novas formas de organizao] uma parte essencial da sua dinmica, tod as as estruturas dissipativas tm o potencial de evoluir. Em outras palavras, existe uma evoluo "prbitica" - uma evoluo da matria inanimada que deve ter comeado algum tempo antes do surgimento das primeiras clulas vivas. Hoje em dia, essa idia amplamente aceita pe la comunidade cientfica. A primeira verso abrangente da idia de que a matria viva originou-se da matria inanimada mediante um processo evolutivo contnuo foi proposta cincia pelo bioqumico russo Alexander Oparin, na clssica obra A Origem da Vida , publicada em 1929.(34) Oparin c hamou-a de "evoluo molecular", e hoje ela conhecida comumente como "evoluo pr-bitica". Nas palavras de Pier Luigi Luisi: "A partir de molculas pequenas, teriam evoludo compo stos dotados de complexidade molecular cada vez maior e novas propriedades emergentes, at que se originou a mais extraordinria de todas as propriedades emergentes - a prpria vida."(35)

Embora a idia de uma evoluo pr-bitica j seja amplamente aceita, no h consenso entre os cientistas quanto s etapas precisas desse processo. Vrias hipteses foram p ropostas, mas nenhuma foi demonstrada. Uma delas parte da noo de ciclos e "hiperciclos" (cic los com vrios elos de realimentao) de catalisao formados por enzimas capazes de auto-reproduz ir-se e evoluir.(36) Uma outra hiptese se baseia na recente descoberta de que certas es pcies de RNA tambm podem atuar como enzimas, ou seja, como catalisadores de processos meta blicos. Essa capacidade cataltica do RNA, j provada, permite-nos imaginar um estgio evoluti vo em que duas funes cruciais para a clula viva - a transferncia de informao e as atividades ca alticascombinaram-se num nico tipo de molcula. Os cientistas deram a esse estgio hipottico o nome de "mundo do RNA".(37) Segundo a hiptese evolutiva do "mundo do RNA",(38) as molculas de RNA primeiro teriam realizado as atividades catalticas necessrias para a sua auto-replicao e depo is teriam comeado a sintetizar protenas, entre as quais as prprias enzimas. Essas novas enzim as seriam catalisadores muito mais eficazes do que o prprio RNA e teriam predominado no que diz respeito ao exerccio dessa funo. Por fim, teria surgido o DNA, o perfeito portador de todas as informaes genticas, dotado ainda da capacidade de corrigir erros de transcrio em virt ude da sua estrutura bifilamentar. Nesse estgio, o RNA teria sido relegado ao papel inte rmedirio que tem hoje, substitudo pelo DNA (mais eficaz quanto ao armazenamento de informaes) e pelas enzimas proticas (mais eficazes quanto catalisao). A vida em sua forma mnima Todas essas hipteses no passam ainda de puras especulaes, que se baseiam quer na idia de hiperciclos catalticos de protenas (enzimas), que se rodeiam de membranas e depois de algum modo criam uma estrutura de DNA; quer na noo de um mundo de RNA que evoluiu para

o mundo atual em que coexistem o DNA, o RNA e as protenas; quer ainda numa sntese dessas duas hipteses, que foi proposta recentemente.(39) Qualquer que seja a idia que se tenha acerca da evoluo pr-bitica, levanta-se sempre uma interessante questo: ser que podemo falar da existncia de sistemas vivos num estgio anterior ao surgimento das clulas? Em outras palavras, h algum modo pelo qual possamos definir as caractersticas mnimas dos sist emas vivos que podem ter existido no passado, independentemente dos que evoluram depoi s? Eis a

resposta de Luisi: Est claro que o processo que conduz vida um processo contnuo, o que nos torna muito difcil a tarefa de dar uma definio inequvoca idia de vida. com efeit , evidente que existem muitos pontos do caminho proposto por Oparin em que se pode ria situar arbitrariamente o sinal de "vida mnima": no estgio da auto-replicao; no estgio em que a autoreplicao se... fez acompanhar por uma evoluo qumica; no momento em que as protena e os cidos nuclicos comearam a interagir; no momento em que se formou o cdigo gentico , ou a primeira clula. (40)

Luisi chega concluso de que as diversas definies de vida mnima, embora todas igualmente justificveis, podem ser mais ou menos significativas dependendo do obj etivo para o qual so usadas. Se a idia bsica da evoluo pr-bitica estiver correta, deve ser possv m princpio, demonstr-la em laboratrio. O desafio que se apresenta aos cientistas que trabalham nesse campo o de elaborar a vida a partir de molculas ou, pelo menos, o de recons tituir os diversos passos evolutivos propostos pelas vrias hipteses pr-biticas. Como no h nenhu registro fssil dos sistemas pr-biticos que evoluram desde a poca em que as primeiras rochas formaram-se sobre a Terra at o surgimento da primeira clula, os cientistas no tm inf ormao alguma acerca das possveis estruturas intermedirias, o que parece tornar esse desa fio quase insupervel. No obstante, obteve-se recentemente um significativo progresso. Alm disso, temos d e nos lembrar que esse campo de estudos ainda muito recente. No faz mais do que qua renta ou cinqenta anos que se comearam a empreender pesquisas sistemticas acerca da origem d a vida. Porm, muito embora as nossas idias mais detalhadas acerca da evoluo pr-bitica ainda sejam altamente especulativas, a maioria dos bilogos e bioqumicos no tem a me nor dvida de que a origem da vida na Terra resultou de uma seqncia de acontecimentos qum icos, sujeitos s leis da fsica e da qumica e dinmica no-linear dos sistemas complexos. Essa idia defendida de modo eloqente e com um impressionante grau de detalhamento por Harold Morowitz num livrinho maravilhoso intitulado Beginnings of Cellular Life,(41) no qual vou me basear para escrever o restante deste captulo. Morowitz aborda por dois lados a questo da evoluo pr-bitica e da origem da vida. Primeiro, ele identifica os p rincpios bsicos da bioqumica e da biologia molecular que so comuns a todas as clulas vivas. P rocura a

origem evolutiva desses princpios e a encontra nas clulas bacterianas; afirma que eles devem ter desempenhado um papel de destaque na formao das "protoclulas", a partir das qua is evoluram as primeiras clulas: "Em virtude da continuidade histrica, os processos prbiticos devem ter deixado a sua 'assinatura' na bioqumica contempornea."(42) Depois de identificar os princpios bsicos da fsica e da qumica que supostamente operaram na formao das protoclulas, Morowitz se pergunta: De que maneira a matria, s ujeita a esses princpios e aos fluxos de energia disponveis naquela poca sobre a superfcie da Terra, poderia ter-se organizado de modo a produzir diversos estgios de protoclulas e, po r fim, a primeira clula viva? Os elementos da vida Os elementos bsicos da qumica da vida so os seus tomos, molculas e processos qumicos, ou "caminhos metablicos". Ao discutir detalhadamente esses elementos, Mor owitz mostra, de maneira muito bela, que as razes da vida esto profundamente lanadas na fs ica e na qumica bsicas. Podemos partir da observao de que as ligaes qumicas mltiplas so essenciais para a formao de estruturas bioqumicas complexas, e que os tomos de carbono (C), nitrognio (N) e oxignio (O) so os nicos que formam regularmente essas ligaes mltiplas. Sabemos que so os elementos leves que constituem as ligaes qumicas mais resistentes. Por isso, no de surpreender que esses trs elementos, juntamente com o elemento mais leve, o hidro gnio (H), sejam os principais tomos de toda a estrutura biolgica. Sabemos tambm que a vida comeou na gua e que a vida celular ainda se desenvolve num ambiente aquoso. Morowitz salienta que as molculas de gua (H2O) so altamente polarizadas do ponto de vista eltrico, pois seus eltrons permanecem mais prximos do tomo de oxignio do que dos de hidrognio, de modo que deixam uma efetiva carga positiva nos H e uma carga negativa no O. Essa polaridade eltrica da gua um dado fundamental dos detalh es moleculares da bioqumica e, em especfico, da formao das membranas, como veremos a seguir. Os demais tomos principais dos sistemas biolgicos so o fsforo (P) e o enxofr e (S). So ambos elementos dotados de caractersticas qumicas singulares, em virtude da gran de versatilidade de seus compostos; por isso, os bioqumicos acreditam que devem terse contado

entre os principais componentes da qumica pr-bitica. Certos fosfatos, em particular , so especialmente importantes nos processos de transformao e distribuio de energia qumica , processos esses que eram to essenciais no contexto da evoluo pr-bitica quanto so hoje em todo o metabolismo celular. Passando dos tomos s molculas, existe um conjunto universal de pequenas molculas orgnicas que so usadas por todas as clulas como alimento para o metabolismo. Embora os animais ingiram muitas molculas grandes e complexas, estas so sempre decompostas e m agregados mais simples antes de entrar no processo metablico das clulas. Alm disso, o nmero total de molculas usadas como alimento no supera o de algumas centenas - e is so notvel, em vista do fato de que h um sem-nmero de pequenos compostos que pode ser f eito a partir dos tomos de C, H, N, O, P e S. A universalidade e o pequeno nmero de tipos de tomos e molculas nas clulas viventes atuais um forte indcio de que todas elas tm uma origem evolutiva comum - as primei ras protoclulas -, e essa hiptese ganha mais fora ainda quando examinamos os caminhos metablicos que constituem a qumica bsica da vida. Mais uma vez, encontramos a o mesm o fenmeno. Nas palavras de Morowitz: "Em toda a enorme diversidade de tipos biolgico s, entre os quais se incluem milhes de espcies distintamente identificveis, a variedade de cami nhos bioqumicos pequena, restrita e universalmente presente."(43) muito possvel que o c entro dessa rede metablica, ou "carta metablica", represente uma bioqumica primordial que traz em si importantes informaes acerca da origem da vida. Bolhinhas de vida mnima Como vimos, a observao e a anlise cuidadosas dos elementos bsicos da vida do a entender que a vida celular tem suas razes numa fsica e numa bioqumica universais, que j existiam muito tempo antes de evolurem as primeiras clulas vivas. Voltemo-nos agor a para a segunda linha de investigao apresentada por Harold Morowitz. De que modo a matria p oderia ter-se organizado, dentro das limitaes impostas pela fsica e pela bioqumica primordi ais, sem o acrscimo de nenhum outro fator, de maneira a evoluir e formar as molculas complexa s das quais surgiu a vida? A idia de que pequenas molculas presentes numa "sopa qumica" primordial pudessem

combinar-se espontaneamente de maneira a formar estruturas de complexidade cada vez maior contrria a toda a experincia que temos dos sistemas qumicos simples. Por isso, muit os cientistas disseram que a probabilidade de uma tal evoluo pr-bitica ter ocorrido mni a; ou seno, sugeriram a ocorrncia de um acontecimento extraordinrio que desencadeou essa evoluo, como, por exemplo, a queda sobre a Terra de meteoritos que continham macromolculas. Hoje em dia, nosso ponto de partida para a resoluo desse enigma radicalmente diferente. Os cientistas que trabalham nesse campo reconheceram que a falha do a rgumento tradicional [a favor da evoluo pr-bitica] est na idia de que a vida tenha surgido de ma sopa qumica primordial atravs de um aumento progressivo na complexidade molecular. A no va doutrina, como Morowitz salienta incansavelmente, parte da hiptese de que desde m uito cedo, antes do aumento da complexidade molecular, certas molculas tenham constitudo memb ranas primitivas que espontaneamente dispuseram-se de maneira a formar bolhas fechadas ; e que a evoluo da complexidade molecular ocorreu dentro dessas bolhas, e no numa sopa qumica sem estrutura fundamental nenhuma. Antes de entrar nos detalhes de como as primitivas bolhas limitadas por membrana s chamadas de "vesculas" pelos qumicos - podem ter-se constitudo espontaneamente, que ro falar sobre as dramticas conseqncias de um tal processo. com a formao das vesculas, estabeleceram-se dois ambientes diferentes - um lado de dentro e um de fora - no s quais diferenas de composio qumica poderiam se desenvolver. Como mostra Morowitz, o volume interno de uma vescula proporciona um micro-ambien te fechado no qual podem ocorrer reaes qumicas dirigidas, o que significa que, nele, m olculas normalmente raras podem formar-se em grandes quantidades. Entre essas molculas in cluem-se, em particular, os elementos bsicos que constituem a prpria membrana, e que se inco rporam membrana existente de modo que a rea total de membrana aumente. Em algum momento desse processo de crescimento, as foras de estabilizao j no so capazes de conservar a integridade da membrana, e a vescula se quebra em duas ou mais bolhas menores.(44 )

Esses processos de crescimento e replicao s podem ocorrer quando h um fluxo de energia e matria atravs da membrana. Morowitz nos d uma descrio plausvel de como isso

pode ter ocorrido.(45) As membranas das vesculas so semipermeveis, e, por isso, vria s molculas pequenas podem entrar nas bolhas ou ser incorporadas membrana. Entre ess as molculas incorporadas encontrar-se-iam os chamados cromforos, molculas que absorvem a luz do sol. A presena deles criaria potenciais eltricos em toda a rea da membrana, e a vescula se tornaria assim um pequeno foco de converso de energia luminosa em energia pote ncial eltrica. Uma vez instalado esse sistema de converso de energia, torna-se possvel qu e um fluxo energtico contnuo alimente os processos qumicos dentro da vescula. A certa altura, e sse contexto energtico se sofistica quando as reaes qumicas ocorridas dentro das bolhas produzem fosfatos, que so muito eficazes para a transformao e a distribuio de energia qumica. Morowitz afirma tambm que o fluxo de energia e matria necessrio no somente para

o crescimento e a replicao das vesculas, mas tambm para a pura e simples conservao de estruturas estveis. Uma vez que todas as estruturas desse tipo nascem de eventos aleatrios ocorridos no domnio qumico e esto sujeitas deteriorao termodinmica, elas so por su prpria natureza entidades que s existem fora de um equilbrio termodinmico e s podem s er preservadas mediante um processamento contnuo de matria e energia.(46) A essa altu ra, tornase evidente que duas das caractersticas que definem a vida celular esto presentes sob forma rudimentar nessas primitivas bolhas limitadas por membranas. As vesculas so sistem as abertos, sujeitos a um fluxo contnuo de matria e energia, ao passo que o interior delas um espao relativamente fechado em que h grande probabilidade de desenvolverem-se redes de reaes qumicas. Podemos considerar essas duas propriedades como as propriedades radicais das redes viventes e de suas estruturas dissipativas. Agora, tudo j est pronto para que ocorra a evoluo pr-bitica. Numa grande populao de vesculas, h muitas diferenas de propriedades qumicas e componentes estruturais. C aso essas diferenas persistam quando as molculas se dividem, j podemos falar de uma memr ia pr-gentica e dizer que existem vrias "espcies" de vesculas; e, como essas espcies competiriam pela obteno de energia e de diversas molculas presentes no ambiente, oc orreria uma espcie de dinmica darwiniana de concorrncia e seleo natural, nas quais determinad os acidentes moleculares poderiam ser aumentados e selecionados em virtude de suas vantagens

"evolutivas". Alm disso, vesculas de tipos diversos ocasionalmente fundir-se-iam, e esse processo poderia resultar numa sinergia de propriedades qumicas vantajosas, prefi gurando o fenmeno da simbiognese (a criao de novas formas de vida por meio da simbiose dos organismos) na evoluo biolgica.(47) Assim, percebemos que uma variedade de mecanism os puramente fsicos e qumicos d s vesculas limitadas por membranas o potencial de "evolu ir", mediante a seleo natural, de maneira a formar estruturas complexas capazes de repr oduzir a si mesmas, mas sem enzimas nem genes nesses primeiros estgios.(48) As membranas Voltemos agora formao de membranas e bolhas limitadas por membranas. Segundo Morowitz, a formao dessas bolhas a etapa mais importante da evoluo pr-bitica: " o fechamento de uma membrana [primitiva] para formar uma 'vescula' que representa u ma transio discreta da no-vida para a vida."(49)

A qumica desse processo crucial surpreendentemente simples e comum. Baseia-se na polaridade eltrica da gua, mencionada anteriormente. Em virtude dessa polaridade, certas molculas so hidrfilas (atradas pela gua) e outras, hidrfobas (repelidas pela gua). H porm, uma terceira espcie de molculas, a das substncias gordurosas e oleosas, chamad as lipdios. So estruturas alongadas com um lado hidrfilo e outro hidrfobo, molcula de li pdio, em figura adaptada de Morowitz (1992).

Quando esses lipdios entram em contato com a gua, formam espontaneamente diversas estruturas. Podem, por exemplo, constituir uma pelcula monomolecular que se espal ha sobre a superfcie da gua, ou podem revestir gotculas de leo e mant-las suspensas na gua. Esse revestimento do leo o que ocorre na maionese, por exemplo, e tambm explica o poder do sabo de remover manchas de gordura. Ou ainda, os lipdios podem revestir gotculas de gua e mant-las suspensas no leo. Os lipdios podem constituir uma estrutura ainda mais complexa, que consiste numa dupla camada de molculas com gua em ambos os lados. essa a estrutura bsica da membrana, e , semelhana da pelcula monomolecular, tambm pode constituir-se em gotculas, que so as vesculas limitadas por membranas de que estivemos falando. Essas membranas formad as por uma dupla camada de gordura apresentam um nmero surpreendente de propriedades bas tante

semelhantes s das membranas celulares atuais. Elas limitam o nmero de molculas capa zes de penetrar na vescula, transformam a energia solar em energia eltrica e at chegam a a cumular compostos de fosfato dentro de sua estrutura, com efeito, as membranas celulares de hoje em dia parecem ser um desenvolvimento dessas membranas primordiais. Tambm elas so feitas principalmente de lipdios, com protenas ligadas membrana ou nela inseridas. As vesc ulas lipdicas, portanto, so as estruturas que maior probabilidade tm de ter sido as prot oclulas a partir das quais evoluram as primeiras clulas vivas. Como nos lembra Morowitz, as propriedades delas so to assombrosas que importante no perder de vista o fato de que so estruturas que se formam espontaneamente segun do as leis bsicas da fsica e da qumica.(50) Com efeito, formam-se com tanta naturalidade quant o a das bolhas que se constituem quando juntamos leo e gua e sacudimos a mistura. Segundo a hiptese de evoluo pr-bitica delineada por Morowitz, as primeiras protoclulas formaram-se h cerca de 3,9 bilhes de anos, quando o planeta se resfriou , oceanos rasos e as primeiras rochas j se tinham formado e o carbono j se combinara com os outros elementos fundamentais da vida para constituir uma grande variedade de compostos qumicos. Dentre esses compostos havia substncias oleosas chamadas de parafinas, que so long as cadeias de hidrocarbonetos. A interao dessas parafinas com a gua e com diversos min erais nela dissolvidos deu origem aos lipdios; estes, por sua vez, condensaram-se numa diversidade de gotculas e constituram tambm pelculas finas de uma ou duas camadas. Sob a influnci a da ao das ondas, as pelculas fecharam-se espontaneamente em vesculas, e assim comeou a transio para a vida. A recriao de protoclulas em laboratrio Essa hiptese ainda altamente especulativa, pois at agora os qumicos no foram capazes de produzir lipdios a partir de molculas menores. Todos os lipdios encontra dos em nosso ambiente so derivados do petrleo e de outras substncias orgnicas. Porm, esse deslocamento do objeto principal de estudo - do DNA e RNA para as membranas e ve sculas deu origem a uma nova e empolgante linha de pesquisas, que j trouxe muitos result ados encorajadores. Uma das equipes pioneiras nesse tipo de pesquisa comandada por Per Luigi Luisi, d o

Instituto Federal de Tecnologia da Sua (ETH), em Zurique. Luisi e seus colegas con seguiram preparar ambientes muito simples, do tipo "gua e sabo", nos quais vesculas semelhan tes s descritas acima so capazes de formar-se espontaneamente e, dependendo das reaes qumicas envolvidas, perpetuar-se, crescer e replicar-se, ou desaparecer.(51) Luisi sublinhou o fato de que as vesculas auto-replicantes produzidas em seu labo ratrio so sistemas autopoiticos mnimos nos quais reaes qumicas ocorrem dentro de um limite fechado e feito a partir dos prprios produtos dessas reaes. No caso mais simples, i lustrado acima, o limite composto de um nico componente, C. S h um tipo de molcula, A, capaz de penetrar a membrana e gerar C na reao A -> C, que ocorre dentro da bolha. Alm disso , ocorre uma reao de decomposio, C - P, e o produto P sai da vescula. Dependendo das taxas relativas dessas duas reaes, a vescula pode crescer e replicar-se, pode permanecer estvel ou pode desaparecer. As duas reaes bsicas de um sistema autopoitico mnimo, segundo Luisi (1993). Luisi e seus colegas realizaram experimentos com muitos tipos de vesculas e testaram uma grande variedade de reaes qumicas que ocorrem dentro dessas bolhas.(52) Produzi ndo protoclulas autopoiticas que se constituem espontaneamente, esses bioqumicos recria ram aquela que talvez tenha sido a etapa mais crtica da evoluo pr-bitica. Os catalisadores e a complexidade Quando as protoclulas se formaram e as molculas que absorviam e transformavam a energia solar colocaram-se no lugar que deviam ocupar, a evoluo rumo a uma complex idade maior pde comear. Nessa poca, os elementos dos compostos qumicos eram C, H, O, P e talvez S, com a entrada do nitrognio nesse sistema, talvez sob a forma de amnia (N HJ), tornouse possvel um aumento drstico da complexidade molecular, pois o nitrognio essencial pa ra duas caractersticas tpicas da vida celular - a catalise e o armazenamento de infor maes.(53) Os catalisadores aumentam a velocidade das reaes qumicas sem sofrer transformaes nesse processo, e tornam possvel a ocorrncia de certas reaes que, sem eles, no aconteceriam. As reaes de catalise so processos importantssimos e essenciais para a qumica da vida. Nas clulas atuais, essas reaes so mediadas por enzimas; mas, nos primeiros estgios das protoclulas, essas macromolcuias elaboradas nem sequer existi am. Entretanto, os qumicos descobriram que certas molculas pequenas, que se ligam a me mbranas,

podem talvez apresentar propriedades catalticas. Morowitz supe que foi a entrada d o nitrognio na qumica das protoclulas que levou formao desses primeiros catalisadores. E, nesse meiotempo, os bioqumicos do ETH conseguiram recriar em laboratrio essa etapa evolutiva, fazen do com que molculas dotadas de fracas propriedades catalticas se ligassem quimicament e s membranas das vesculas formadas no laboratrio.(54) Com o aparecimento dos catalisadores, a complexidade molecular aumentou rapidame nte, porque os catalisadores criam redes qumicas mediante a interligao de diversas reaes. Quando isso acontece, o que entra em jogo toda a dinmica no-linear dos sistemas em rede. Isso determina, em particular, o surgimento espontneo de novas formas de ordem, c omo demonstraram Ilya Prigogine e Manfred Eigen, dois Prmios Nobel de qumica, pioneiro s no estudo dos sistemas qumicos auto-organizadores.(55) Com a ajuda das reaes de catalisao, o nmero de mudanas benficas ocasionadas pelo acaso teria aumentado consideravelmente; assim, um modelo de competio darwini ana plena ter-se-ia estabelecido, forando as protoclulas a mudar sempre em direo a uma complexidade maior - mais distantes do equilbrio e mais prximas da vida. A ltima etapa do surgimento da vida a partir das protoclulas foi a evoluo das protena s, dos cidos nuclicos e do cdigo gentico. Atualmente, os detalhes desse estgio ainda so bastante misteriosos. Porm, no podemos nos esquecer de que a evoluo das redes catalti cas dentro dos espaos fechados das protoclulas criou um novo tipo de qumica de redes qu e ainda no chegou a ser perfeitamente compreendida. Podemos ter certeza de que a aplicao da dinmica no-linear a essas redes qumicas complexas, bem como a "exploso de novos conceitos matemticos" prevista por lan Stewart, vo lanar bastante luz sobre essa lti ma fase da evoluo pr-bitica. Harold Morowitz afirma que a anlise da seqncia qumica que vai das pequenas molculas at os aminocidos revela um extraordinrio conjunto de correlaes que parece sugerir a existncia de uma "profunda lgica de redes" no desenvolvimento do cdigo gentico.(56)

Outra descoberta interessante nos informa que as redes qumicas, quando operam em espaos fechados e esto sujeitas a um fluxo contnuo de energia, desenvolvem processo s que, surpreendentemente, assemelham-se muito aos dos ecossistemas. J se demonstrou, po r exemplo, que caractersticas significativas da fotossntese biolgica e do ciclo ecolgi co do carbono surgem espontaneamente em certos sistemas criados em laboratrio. A utiliz ao da matria parece ser um trao generalizado das redes qumicas que so conservadas distante s do equilbrio por um fluxo constante de energia.(57) "A mensagem que fica", diz Morowitz, " a necessidade de compreender-se a complexa rede de reaes orgnicas que contm intermedirios que servem de catalisadores em outras reaes.... Se compreendssemos melhor como lidar com as redes qumicas, muitos outros problemas da qumica pr-bitica haveriam de tornar-se consideravelmente mais simples. "(58) Quando um nmero maior de bioqumicos vier a se interessar pela dinmica no-linear, mui to provvel que, atravs da "biomatemtica" vislumbrada por Stewart, se acabe por desenvo lver uma teoria adequada das redes qumicas, teoria essa que revelar por fim os segredos do l timo estgio do surgimento da vida. O desenvolvimento da vida Quando a memria codificou-se por fim nas macromolculas, as redes qumicas limitadas por membranas adquiriram todas as caractersticas essenciais das clulas bacterianas de hoje em dia. Esse grande marco da evoluo da vida estabeleceu-se talvez h 3,8 bilhes de anos, uns cem milhes de anos depois da formao das primeiras protoclulas. Foi assim que surgiu um ancestral universal - ou uma nica clula ou toda uma populao de clulas - do qual descendem todas as posteriores formas de vida sobre a Terra. como explica Morowitz: "Embora no saibamos quantas origens independentes de vida celul ar podem ter ocorrido, toda a vida atual descende de um nico clone. Essa concluso decorre d a universalidade das redes e programas bioqumicos bsicos da sntese macromolecular."(5 9) Esse ancestral universal provavelmente superou, em desempenho, todas as protoclulas. E assim seus descendentes tomaram conta da Terra inteira, tecendo uma rede bacteriana planetri a e ocupando todos os sistemas ecolgicos, de modo a impossibilitar o surgimento de ou tras formas de vida.

O desenvolvimento global da vida decorreu atravs de trs grandes caminhos evolutivos.(60) O primeiro, que talvez seja o menos importante, o das mutaes gentic as aleatrias, o elemento principal da teoria neodarwiniana. A mutao gentica causada por um erro casual na auto-replicao do DNA, no momento em que as duas cadeias da dupla hli ce do DNA separam-se e cada uma delas serve como modelo para a construo de uma nova cade ia complementar. Esses erros casuais, porm, no parecem ocorrer com freqncia suficiente para explicar a evoluo da grande diversidade de formas de vida, dado o fato bem conheci do de que a imensa maioria das mutaes so nocivas, e s umas poucas resultam em variaes teis.(61) No caso das bactrias, a situao outra, pois elas se dividem com tanta rapidez que bilhes podem ser geradas a partir de uma nica clula num prazo de poucos dias. Em vi rtude desse ritmo aceleradssimo de reproduo, uma nica mutao bacteriana benfica pode espalhar-se rapidamente pelo ambiente. Assim, a mutao , de fato, um caminho evoluti vo importante para as bactrias. As bactrias tambm desenvolveram um segundo caminho de criatividade evolutiva, um caminho muitssimo mais eficaz do que a mutao aleatria. Elas trocam livremente entre si suas caractersticas hereditrias, numa rede global de intercmbio dotada de um poder e uma eficincia incrveis. A descoberta desse comrcio global de genes, chamado tecnicamente de reco mbinao do DNA, deve ser considerada uma das descobertas mais extraordinrias da biologia moderna. Lynn Margulis descreve-a de modo pitoresco: "A transferncia horizontal de genes e ntre as bactrias como se uma pessoa de olhos castanhos pulasse numa piscina e dela sasse d e olhos azuis." (62) Essa transferncia de genes ocorre continuamente, e muitas bactrias ch egam a trocar at quinze por cento de todo o seu material gentico todos os dias. como expl ica Margulis: "Quando uma bactria se v ameaada, ela espalha pelo ambiente o seu DNA, e todas as que esto em torno o recolhem; num perodo de poucos meses, ele se espalha pelo m undo inteiro."(63) Uma vez que todas as linhagens bacterianas tm o poder de intercambi ar dessa maneira suas caractersticas hereditrias, alguns microbilogos afirmam que as bactrias no podem, a rigor, ser classificadas em espcies.(64) Em outras palavras, todas as ba ctrias fazem parte de uma nica teia vital microscpica. Na evoluo, portanto, as bactrias so capazes de acumular rapidamente suas mutaes

ocasionais, bem como grandes pores de DNA atravs da troca de genes. Por isso, so dot adas de uma extraordinria capacidade de adaptar-se s mudanas ambientais. A velocidade co m que a resistncia a um medicamento se espalha entre as diversas comunidades de bactrias uma prova inslita da eficincia de suas redes de comunicao. Assim, a microbiologia nos d u ma lio de humildade: as tecnologias da engenharia gentica e de uma rede global de comunicaes, propaladas como avanos exclusivos da civilizao moderna, j tm sido usadas desde h bilhes de anos pela rede planetria de bactrias.

No decorrer dos primeiros dois bilhes de anos de evoluo biolgica, as bactrias e outros microorganismos foram as nicas formas de vida no planeta. Nesses dois bilhe s de anos, as bactrias transformaram continuamente a superfcie e a atmosfera da Terra e estab eleceram os ciclos fechados globais que garantem a auto-regulao do sistema de Gaia. Com iss o, inventaram todas as biotecnologias essenciais vida: a fermentao, a fotossntese, a f ixao do nitrognio, a respirao e diversas tcnicas de locomoo rpida, entre outras. As mais rec es pesquisas de microbiologia evidenciam que, no que diz respeito aos processos mat eriais da vida, a rede planetria de bactrias foi a principal fonte de criatividade evolutiva. Mas o que dizer acerca da evoluo das diversas formas biolgicas, da enorme variedade de seres viventes que habitam

o mundo visvel? Se as mutaes aleatrias no so para elas um mecanismo evolutivo eficien e, e se elas no trocam genes como fazem as bactrias, como evoluram as formas superiore s de vida? Essa pergunta foi respondida por Lynn Margulis com a hiptese de um terceiro caminho da evoluo - a evoluo pela simbiose - que tem implicaes profundas para todos os ramos da biologia. A simbiose - a tendncia de que organismos diferentes vivam em ntima associao uns com os outros e at uns dentro dos outros (como as bactrias que vivem em nossos int estinos) - um fenmeno comum e bem conhecido. Margulis, porm, foi um passo alm e props a hiptese de que simbioses prolongadas, envolvendo bactrias e outros microorganismos que vi viam dentro de clulas maiores, teriam criado e continuam a criar novas formas de vida. Essa h iptese revolucionria foi proposta por Margulis em meados da dcada de 1960 e transformou-s e j numa teoria plenamente desenvolvida, conhecida agora como "simbiognese", que postula a criao de novas formas de vida atravs de arranjos simbiticos permanentes como o principal ca minho pelo

qual evoluram todos os organismos superiores.(65) Tambm nessa evoluo atravs da simbio se as bactrias teriam desempenhado um papel de destaque. Quando certas bactrias peque nas entraram em simbiose com clulas maiores e continuaram vivendo dentro delas na qua lidade de orgnulos, o resultado foi um passo evolutivo gigantesco - a criao de clulas vegetais e animais que se perpetuaram por reproduo sexuada e acabaram por evoluir e transformar-se no s organismos vivos que vemos em nosso meio ambiente. Em sua evoluo, esses organismos continuaram a absorver bactrias, incorporando parte do genoma destas a fim de sin tetizar protenas para novas estruturas e funes biolgicas, num processo mais ou menos anlogo a o das fuses e aquisies empresariais que ocorrem hoje em dia no mundo dos negcios. J se acumulam, por exemplo, os indcios de que os microtbulos, essenciais para a arquite tura do crebro, foram originariamente uma contribuio das bactrias chamadas espiroquetas, com forma de saca-rolhas.(66) O desenvolvimento evolutivo da vida no decorrer de bilhes de anos uma histria emocionante, contada de maneira muito bela por Margulis e Dorion Sagan no livro Microcosmos. (67) Impulsionada pela criatividade intrnseca de todos os sistemas vivos, manifes ta pelos caminhos da mutao, da troca de genes e da simbiose e controlada pela seleo natural, a teia planetria da vida expandiu-se e tornou-se mais complexa, diferenciando-se numa di versidade de formas cada vez maior. Esse majestoso desenvolvimento no procedeu atravs de mudanas graduais e contnuas ocorridas no decorrer do tempo. O registro fssil nos mostra claramente qu e a histria da evoluo caracteriza-se por longos perodos de estabilidade, ou "estase", sem muita variao gentica, marcados e pontuados por transies rpidas e drsticas.(68) Essa imagem de um "equilbrio pontuado" indica que as transies sbitas foram causadas por mecanismos mui to diferentes das mutaes aleatrias da teoria neodarwinista; parece, pois, que a criao de novas espcies atravs da simbiose desempenhou nesse processo um papel crtico. Nas palavras de Margulis: "Do ponto de vista amplo do tempo geolgico, as simbioses assemelham-se ao fulgurar de relmpagos de evoluo." (69) Outro padro recorrente a ocorrncia de catstrofes seguidas por perodos de intenso crescimento e renovao. Assim, h 245 milhes de anos, aos mais devastadores processos de

extino em massa j ocorridos neste planeta seguiu-se rapidamente a evoluo dos mamferos e, h 66 milhes de anos, a catstrofe que eliminou os dinossauros da face da Terra ab riu caminho para a evoluo dos primeiros primatas e, ao fim e ao cabo, da espcie humana. O que a vida? Voltemos agora questo proposta no comeo do captulo - Quais so as caractersticas que definem os sistemas vivos? - e recapitulemos tudo o que aprendemos. Tomando como exemplo as bactrias, que so os mais simples de todos os sistemas vivos, caracteriz amos a clula viva como uma rede metablica limitada por uma membrana, autogeradora e fecha da no que diz respeito sua organizao. Essa rede necessita de vrios tipos de macromolculas altamente complexas: protenas estruturais; enzimas, que atuam como catalisadoras dos processos metablicos; o RNA, o mensageiro que porta as informaes genticas; e o DNA, que armazena as informaes genticas e o responsvel pela auto-replicao da clula. Ficamos sabendo, alm disso, que a rede celular aberta dos pontos de vista materia l e energtico, e que faz uso de um fluxo constante de matria e energia para produzir, reparar e perpetuar a si mesma; que permanece num estado distante do equilbrio termodinmico, num estado em que novas estruturas e novas formas de ordem podem surgir espontaneame nte, conduzindo assim ao desenvolvimento e evoluo.

Vimos, por fim, que uma forma pr-bitica de evoluo - associada a bolhinhas de "vida mnima" envolvidas por uma membrana - comeou muito tempo antes do surgimento da pri meira clula viva; e que as razes da vida esto intimamente ligadas fsica e qumica bsicas as protoclulas. Identificamos, alm de tudo isso, os trs grandes caminhos pelos quais m anifestouse a criatividade evolucionria - a mutao, o intercmbio de genes e a simbiose - e atravs dos quais a vida desenvolveu-se por mais de trs bilhes de anos, desde os ancestrais un iversais bacterianos at o surgimento dos seres humanos, sem sofrer jamais uma soluo de conti nuidade no padro bsico de suas redes autogeradoras. Para aplicar essa compreenso da natureza da vida dimenso social do ser humano que a proposta central deste livro -, precisamos tratar do pensamento conceitual , dos valores, do sentido e da finalidade - fenmenos que pertencem ao domnio da conscincia e da cultu ra humanas. Isso significa que, antes de mais nada, precisamos incluir uma compreen so da mente

e da conscincia em nossa teoria dos sistemas vivos. Mudando o foco da nossa ateno para a dimenso cognitiva da vida, veremos que est surgindo agora uma concepo unificada da vida, da mente e da conscincia, uma concepo n a qual a conscincia humana encontra-se inextricavelmente ligada ao mundo social da cultura e dos relacionamentos interpessoais. Constataremos, alm disso, que essa concepo unificada nos permitir compreender a dimenso espiritual da vida de maneira totalmente compatvel c om as concepes tradicionais de espiritualidade.

2- Mente e conscincia Uma das mais importantes conseqncias filosficas dessa nova compreenso da vida uma concepo inaudita da natureza da mente e da conscincia, que finalmente supera o dualismo cartesiano entre mente e matria. No sculo XVII, Ren Descartes baseou a sua concepo da natureza numa diviso fundamental entre dois domnios independentes e separados - o da mente, a "coisa pensante" (rs cogitans), e o da matria, a "coisa extensa" (rs extensa). Essa ciso conceitual entre mente e matria tem assombrado a cincia e a fil osofia ocidentais h mais de trezentos anos. Depois de Descartes, os cientistas e os filsofos continuaram a conceber a mente c omo uma espcie de entidade intangvel e foram capazes de imaginar como essa "coisa pens ante" poderia relacionar-se com o corpo. Embora os neurocientistas saibam desde o sculo XIX que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto intimamente ligadas, a exata relao entre a mente e o crebro permanece misteriosa. Ainda em 1994, data recente, os organizado res de uma antologia chamada Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience [A Cons cincia na Filosofia e nas Neurocincias da Cognio] tiveram de declarar francamente em sua intr oduo: "Muito embora todos concordem em que a mente tem algo que ver com o crebro, ainda no h consenso generalizado quanto natureza exata dessa relao.'" O avano decisivo da concepo sistmica da vida foi o de ter abandonado a viso cartesiana da mente como uma coisa, e de ter percebido que a mente e a conscincia no so coisas, mas processos. Na biologia, esse novo conceito da mente foi desenvolvido durante a dcada de 1960 por Gregory Bateson, que usou o termo "processo mental", e, independentemente, por Humberto Maturana, que centrou sua ateno na cognio, o process o de conhecimento.(2) Na dcada de 1970, Maturana e Francisco Varela ampliaram a obr a inicial de Maturana e transformaram-na numa teoria plenamente formada, que se tornou conhec ida como a teoria da cognio de Santiago.(3) No decorrer dos ltimos vinte e cinco anos, o estud o da mente a partir dessa perspectiva sistmica floresceu e tornou-se um grande campo interdi sciplinar de estudos, chamado de cincia da cognio, que transcende as estruturas tradicionais da biologia, da psicologia e da epistemologia.

A teoria da cognio de Santiago

A idia central da teoria de Santiago a identificao da cognio, o processo de conhecimento, com o processo do viver. Segundo Maturana e Varela, a cognio a ativi dade que garante a autogerao e a autoperpetuao das redes vivas. Em outras palavras, o prp io processo da vida. A atividade organizadora dos sistemas vivos, em todos os nveis de vida, uma atividade mental. As interaes de um organismo vivo vegetal, animal ou humano - com seu ambiente so interaes cognitivas. Assim, a vida e a cognio tornam-se inseparavelmente ligadas. A mente - ou melhor, a atividade mental - algo imanente matria, em todos os nveis de vida. Essa uma expanso radical do conceito de cognio e, implicitamente, do conce ito de mente. De acordo com essa nova concepo, a cognio envolve todo o processo da vida inclusive a percepo, as emoes e o comportamento - e nem sequer depende necessariamen te da existncia de um crebro e de um sistema nervoso. Na teoria de Santiago, a cognio est intimamente ligada autopoiese, a autogerao das redes vivas. O sistema autopoitico definido pelo fato de sofrer mudanas estrut urais contnuas ao mesmo tempo que conserva o seu padro de organizao em teia. Os componente s da rede continuamente produzem e transformam uns aos outros, e o fazem de duas m aneiras distintas. A primeira espcie de mudana estrutural a de auto-renovao. Todo organismo vivo se renova constantemente, na medida em que suas clulas se dividem e constroem est ruturas, na medida em que seus tecidos e rgos substituem suas clulas num ciclo contnuo. Apesar d essa mudana permanente, o organismo conserva a sua identidade global, seu padro de orga nizao. O segundo tipo de mudana estrutural num sistema vivo aquele que cria novas estrut uras novas conexes da rede autopoitica. Essas mudanas, que no so cclicas, mas seguem uma linha de desenvolvimento, tambm ocorrem continuamente, quer em decorrncia das infl uncias ambientais, quer como resultado da dinmica interna do sistema. Segundo a teoria da autopoiese, o sistema vivo se liga estruturalmente ao seu am biente, ou seja, liga-se ao ambiente atravs de interaes recorrentes, cada uma das quais des encadeia mudanas estruturais no sistema. A membrana celular, por exemplo, assimila continu amente certas substncias do ambiente para incorpor-las ao processo metablico da clula. O si stema nervoso de um organismo muda o seu padro de ligaes nervosas a cada novo estmulo

sensorial. Porm, os sistemas vivos so autnomos. O ambiente s faz desencadear as mudanas estruturais; no as especifica nem as dirige. Essa acoplagem estrutural, ta l como a definem Maturana e Varela, estabelece uma ntida diferena entre os modos pelos quai s os sistemas vivos e os no-vivos interagem com o ambiente. Quando voc d um pontap numa pedra, por exemplo, ela reage ao pontap de acordo com uma cadeia linear de causa e efeito. Seu comportamento pode ser calculado por uma simples aplicao das leis bsicas da mecn ica newtoniana. Quando voc d um pontap num cachorro, a situao totalmente diferente. Ele reage ao pontap com mudanas estruturais que dependem da sua prpria natureza e do se u padro (no-linear) de organizao. Em geral, o comportamento resultante imprevisvel. medida que o organismo vivo responde s influncias ambientais com mudanas estruturais, essas mudanas, por sua vez, alteram o seu comportamento futuro. Em o utras palavras, o sistema que se liga ao ambiente atravs de um vnculo estrutural um sist ema que aprende. A ocorrncia de mudanas estruturais contnuas provocadas pelo contato com o ambiente - seguidas de uma adaptao, um aprendizado e um desenvolvimento tambm contnuos - uma das caractersticas fundamentais de todos os seres vivos. Em virtude da acoplagem estrutural, podemos qualificar de inteligente o comportamento de um an imal, mas jamais aplicaramos esse termo ao comportamento de uma rocha. medida que continua interagindo com o ambiente, o organismo vivo sofre uma seqncia de mudanas estruturais e, com o tempo, acaba por formar o seu prprio caminho indiv idual de acoplagem estrutural. Em qualquer ponto desse caminho, a estrutura do organismo sempre pode ser definida como um registro das mudanas estruturais anteriores e, portanto, das interaes anteriores. Em outras palavras, todos os seres vivos tm uma histria. A estrutura v iva sempre um registro dos desenvolvimentos j ocorridos. Ora, como a estrutura de um organis mo constitui um registro das mudanas estruturais anteriores, e como cada mudana estrutural infl uencia o comportamento futuro do organismo, segue-se da que o comportamento do organismo v ivo definido por sua estrutura. Segundo a terminologia de Maturana, o comportamento dos sistemas vivos "determinado pela estrutura". Essa noo de determinismo estrutural lana nova luz sobre o antiqssimo debate filosfico acerca da liberdade e do determinismo. Segundo Maturana, o comportament o do

organismo vivo , de fato, determinado. Porm, no determinado por foras exteriores, ma s pela estrutura do prprio organismo - uma estrutura formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. Assim, o comportamento do organismo vivo ao mesmo tempo determinado e livre. Os sistemas vivos, portanto, respondem autonomamente s pertu rbaes do ambiente. Respondem a elas com mudanas na sua prpria estrutura, ou seja, com um re arranjo do padro de ligaes da sua rede estrutural. Segundo Maturana e Varela, nenhum sistem a vivo pode ser controlado; s pode ser perturbado. Mais ainda: o sistema vivo no especifi ca somente as suas mudanas estruturais; especifica tambm quais so as perturbaes do ambiente que podem desencade-las. Em outras palavras, o sistema vivo conserva a liberdade de d ecidir o que perceber e o que aceitar como perturbao. essa a chave da teoria da cognio de Santiag o. As mudanas estruturais do sistema constituem atos de cognio. Na medida em que especifi ca quais as perturbaes do ambiente que podem desencadear mudanas, o sistema especifica a extenso do seu domnio cognitivo; ele "produz um mundo", nas palavras de Maturana e Varela. A cognio, portanto, no a representao de um mundo que existe independentemente e por si mas antes a contnua produo de um mundo atravs do processo do viver. As interaes do sistema vivo com seu ambiente so interaes cognitivas, e o prprio processo do viver u m processo de cognio. Nas palavras de Maturana e Varela, "viver conhecer". medida qu e o organismo vivo segue o seu prprio caminho de modificao estrutural, cada uma das mud anas que compem esse caminho corresponde a um ato cognitivo, o que significa que o apr endizado e desenvolvimento no passam de dois lados da mesma moeda. A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia nova na cincia, mas uma das intuies mais profundas e arcaicas da humanidade. Nos tempos ant igos, a mente racional humana era vista como apenas um dos aspectos da alma imaterial, ou esprito. A distino bsica que se fazia no era entre corpo e mente, mas entre corpo e alma, ou co rpo e esprito. Nas lnguas antigas, tanto a alma quanto o esprito eram descritos pela metfo ra do sopro vital. As palavras para "alma" em snscrito (atman), em grego (psyche) e em latim (anima) significam, todas elas, "sopro". O mesmo vale para as palavras que significam "e sprito" em latim (spiritus), em grego (pneuma) e em hebraico (rul). Tambm elas significam "sopro". A antiga idia comum a todas essas palavras a de que a alma ou o esprito so o sopro da vida. Do

mesmo modo, o conceito de cognio na teoria de Santiago vai muito alm da mente racio nal, na medida em que inclui todo o processo do viver. A comparao entre a cognio e o sopro v ital parece ser uma metfora perfeita. Para melhor compreender e avaliar o avano conceitual que a teoria de Santiago representa, vamos voltar espinhosa questo da relao entre mente e crebro. Na teoria d e Santiago, essa relao simples e clara. A caracterizao cartesiana da mente como "coisa pensante" abandonada. A mente no uma coisa, mas um processo - o processo de cognio,

identificado com o processo do viver. O crebro uma estrutura especfica atravs da qu al se d esse processo. A relao entre mente e crebro, portanto, uma relao entre processo e estrutura. Alm disso, o crebro no a nica estrutura atravs da qual opera o processo d cognio. Toda a estrutura do organismo participa do processo cognitivo, quer o orga nismo tenha um crebro e um sistema nervoso superior, quer no. Na minha opinio, a teoria da cognio de Santiago a primeira teoria cientfica a supera r a ciso cartesiana entre mente e matria, e por isso ter conseqncias das mais momentosa s. A mente e a matria j no parecem pertencer a duas categorias diferentes, mas podem ser concebidas como dois aspectos complementares do fenmeno da vida - processo e estr utura. Em todos os nveis da vida, a comear com o da clula mais simples, a mente e a matria, o processo e a estrutura, acham-se inseparavelmente unidos. Cognio e conscincia A cognio, tal como a compreende a teoria de Santiago, associada vida em todos os seus nveis e constitui, portanto, um fenmeno muito mais amplo do que a conscincia. A conscincia - ou seja, a experincia vivida e consciente - se manifesta em certos gr aus de complexidade cognitiva que exigem a existncia de um crebro e de um sistema nervoso superior. Em outras palavras, a conscincia um tipo especial de processo cognitivo que surge quando a cognio alcana um certo nvel de complexidade. interessante notar que a noo de conscincia como processo apareceu na cincia j no sculo XIX, nos escritos de William James, que muitos consideram o maior psiclogo n orteamericano. James era um crtico ardoroso das teorias reducionistas e materialistas que dominavam a psicologia em sua poca, e um defensor veemente da interdependncia da m ente e

do corpo. Afirmou que a conscincia no uma coisa, mas um fluxo em contnua mudana, e ressaltou a natureza pessoal, contnua e altamente integrada dessa corrente da con scincia.(4) Nos anos subseqentes, porm, as extraordinrias opinies de William James no foram capaz es de diminuir o fascnio que o cartesianismo exercia sobre os psiclogos e os cientist as naturais, e sua influncia s voltou a se fazer sentir nas ltimas dcadas do sculo XX. Mesmo durante as dcadas de 1970 e 1980, em que novas hipteses humanistas e transpessoais estavam se ndo formuladas pelos psiclogos norte-americanos, o estudo da conscincia como uma exper incia viva ainda era tabu no campo das cincias da cognio. No decorrer da dcada de 1990, a situao mudou por completo. A cincia da cognio firmou-se como um grande campo de estudos interdisciplinares; ao mesmo tempo, no vas tcnicas no-invasivas de estudo das funes cerebrais foram desenvolvidas, possibilitando a ob servao dos processos neurais complexos associados imaginao e a outras experincias prprias d o ser humano.(5) E, de repente, o estudo cientfico da conscincia tornou-se um campo de pesquisas respeitado e concorrido. Num perodo de poucos anos, publicaram-se vrios livros sobre a natureza da conscincia, de autoria de ganhadores do Prmio Nobel e outros e minentes cientistas; dezenas de artigos escritos pelos maiores cientistas e filsofos da co gnio foram publicados no recm-criado Journal of Consciousness Studies; e grandes conferncias cientficas passaram a receber o nome de "Rumo a uma Cincia da Conscincia".(6) Embora os cientistas e filsofos da cognio tenham proposto muitas maneiras diferente s de proceder ao estudo da conscincia, e tenham s vezes se engajado em acalorados de bates, parece que se est chegando a um consenso cada vez maior quanto a dois pontos de g rande importncia. O primeiro, como j dissemos, o reconhecimento do fato de que a conscinc ia um processo cognitivo que surge de uma atividade neural complexa. O segundo a disti no entre dois tipos de conscincia - em outras palavras, dois tipos de experincias cognitiva s - que surgem em nveis diferentes de complexidade neurolgica. O primeiro tipo, chamado de "conscincia primria", surge quando os processos cognit ivos passam a ser acompanhados por uma experincia bsica de percepo, sensao e emoo. Essa conscincia primria manifesta-se provavelmente na maioria dos mamferos e talvez em alguns pssaros e outros vertebrados.(7) O segundo tipo de conscincia, chamado s vez es de

"conscincia de ordem superior",(8) envolve a autoconscincia - uma noo de si mesmo, formulada por um sujeito que pensa e reflete. A experincia da autoconscincia surgi u durante a evoluo dos grandes macacos, ou "homindeos", junto com a linguagem, o pensamento conceitual e todas as outras caractersticas que se manifestam plenamente na consc incia humana. Em virtude do papel essencial da reflexo nessa experincia consciente de or dem superior, vou cham-la de "conscincia reflexiva". A conscincia reflexiva envolve um alto grau de abstrao cognitiva. Ela inclui, entre outras coisas, a capacidade de formar e reter imagens mentais, que nos permite elaborar valores, crenas, objetivos e estratgias. Esse estgio evolutivo tem relao direta com o tema pri ncipal deste livro - a aplicao da nova compreenso da vida ao domnio social - porque, com a evoluo da linguagem, surgiu no s o mundo interior dos conceitos e das idias como tambm o mu ndo social da cultura e dos relacionamentos organizados. A natureza da experincia consciente O problema central da cincia da conscincia o de explicar a experincia subjetiva associada aos acontecimentos cognitivos. Os diversos estados de experincia consci ente so s vezes chamados de qualia pelos cientistas da cognio, pois cada estado caracterizad o por uma "sensao qualitativa" especial.(9) O desafio de explicar esses qualia foi caracteri zado como "o osso duro de roer" da cincia da conscincia, num artigo do filsofo David Chalmers, c itado com bastante freqncia. (10) Depois de recapitular cincia cognitiva convencional, Chalme rs afirma que no possvel explicar por que certos processos nervosos do origem experincia consciente. "Para explicar a experincia consciente", conclui ele, "precisamos de um elemento extra na explicao." Essa afirmao nos faz lembrar do debate entre os mecanicistas e os vitalistas acerc a da natureza dos fenmenos biolgicos nas primeiras dcadas do sculo XX. Enquanto os mecanicistas afirmavam que todos os fenmenos biolgicos poderiam ser explicados pel as leis da fsica e da qumica, os vitalistas asseveravam que uma "fora vital" deveria ser acres centada a essas leis, constituindo-se assim num elemento adicional, extrafsico, da explicao d os fenmenos biolgicos. A idia que surgiu desse debate, e que s foi formulada muitas dcad as depois, foi a de que, para explicar os fenmenos biolgicos, tambm temos de levar em conta a

dinmica no-linear complexa das redes vivas. S chegaremos a uma compreenso plena dos fenmenos biolgicos quando os abordarmos mediante a interao de trs nveis descritivos diferentes: a biologia dos fe nmenos observados, as leis da fsica e da bioqumica e a dinmica no-linear dos sistemas compl exos. Parece-me que os estudiosos da cognio, quando abordam o estudo da conscincia, encon tramse em situao muito semelhante, posto que num outro nvel de complexidade. A experincia consciente um fenmeno que surge espontaneamente (emergent phenomenon), ou seja, no pode ser explicada somente em funo dos mecanismos neuronai s. A experincia nasce da dinmica no-linear complexa das redes neurais, e s poder ser expli cada se a nossa compreenso da neurobiologia for combinada a uma compreenso dessa dinmica . Para chegar a uma compreenso plena da conscincia, temos de estud-la mediante uma anl ise cuidadosa das experincias conscientes; da fsica, da bioqumica e da biologia do sist ema nervoso; e da dinmica no-linear das redes neurais. A cincia verdadeira da conscincia s ser formulada quando compreendermos de que maneira esses trs nveis descritivos podem entretecer-se naquilo que Varela denominou "trana de trs" do estudo da conscincia.( 12) Quando o estudo da conscincia se processa pela combinao da experincia, da neurobiologia e da dinmica no-linear, o "osso duro" se transforma no desafio da co mpreenso e da aceitao de dois novos paradigmas cientficos. O primeiro o paradigma da teoria da complexidade. Uma vez que os cientistas, em sua maioria, esto acostumados a traba lhar com modelos lineares, muitas vezes relutam em adotar a estrutura no-linear da teoria da complexidade e tm dificuldade para compreender todas as implicaes da dinmica no-linea r. Isso se aplica, em especfico, ao fenmeno do surgimento espontneo (emergence). O modo pelo qual a experincia consciente pode surgir dos processos neurofisiolgico s parece altamente misterioso. Porm, esse surgimento tpico dos fenmenos emergentes. O surgimento espontneo resulta na criao de novidades, e essas novidades muitas vezes so qualitativamente diferentes dos fenmenos a partir dos quais surgem. Pode-se ilust rar esse fato com um exemplo bastante conhecido tirado da qumica: o exemplo da estrutura e das propriedades do acar. Quando tomos de carbono, oxignio e hidrognio se ligam de uma determinada maneira para formar o acar, o composto resultante tem um sabor doce. A doura

no est nem no C, nem no O, nem no H; reside, isto sim, no padro que surge de uma determinada interao dos trs. Em outras palavras, uma "propriedade emergente", ou qu e surge espontaneamente. Alm disso, a rigor, essa doura no uma propriedade das ligaes qumicas. uma experincia sensorial que surge quando as molculas de acar interagem com a qumica das nossas papilas gustativas, interao essa que, por sua vez, faz com que um conjunto de neurnios sejam estimulados de uma maneira especfica. A experincia da dou ra nasce dessa atividade neural. Assim, a simples afirmao de que a propriedade caract erstica do acar a doura refere-se, na verdade, a toda uma srie de fenmenos emergentes que ocorrem em diversos nveis de complexidade. Os qumicos no vem nenhum problema conceitual nesses fenmenos emergentes quando identificam uma determinada classe d e compostos como acares em virtude do seu sabor doce. Da mesma maneira, os estudioso s da cognio do futuro no tero problemas conceituais com outras espcies de fenmenos emergentes, quando os analisarem em funo da experincia consciente resultante, da bioqumica e da neurobiologia. Para fazer isso, porm, os cientistas tero de aceitar outro paradigma novo - tero de reconhecer que a anlise da experincia viva, ou seja, dos fenmenos subjetivos, tem d e fazer parte de qualquer cincia da conscincia que merea ser considerada como tal.(13) Mas esse reconhecimento exige uma mudana metodolgica profunda que poucos estudiosos da cogn io esto dispostos a empreender, e que constitui, assim, a prpria raiz do "osso duro d e roer" da cincia da conscincia. A enorme relutncia dos cientistas em se ver s voltas com os fenmenos subjetivos faz parte da nossa herana cartesiana. A diviso fundamental que Descartes operou entre a mente e a matria, o eu e o mundo, levou-nos a crer que o mundo pudesse ser descrito objet ivamente, ou seja, sem que se fizesse meno nenhuma ao observador humano. Tal descrio objetiva da natureza tornou-se o ideal de toda cincia. Entretanto, trs sculos depois de Descart es, a teoria quntica nos mostrou que esse ideal clssico de uma cincia objetiva no poderia se apli car ao estudo dos fenmenos atmicos. E, em poca ainda mais recente, a teoria da cognio de Santiago deixou claro que a prpria cognio no a representao de um mundo que existe independentemente, mas antes a "produo" de um mundo mediante o processo do viver.

Chegamos a perceber que a dimenso subjetiva est sempre implcita na prtica da cincia. Porm, de maneira geral, ela no o objeto explcito de estudo. J numa cincia d conscincia, alguns dos prprios dados a ser examinados so experincias subjetivas e in teriores. Para que esses dados sejam reunidos e analisados sistematicamente, preciso proce der-se a um exame disciplinado da experincia subjetiva, da experincia de "primeira pessoa". s q uando tal exame se tornar uma parte inalienvel do estudo da conscincia que este poder se cham ar, de pleno direito, uma "cincia da conscincia". Isso no significa que temos de renunciar ao rigor cientfico. Quando falamos que a cincia tem de ter "descries objetivas", referimo-nos antes de mais nada a um corpus de co nhecimento moldado, restringido e regulado pela atividade cientfica coletiva - a algo que no se resume a uma coletnea de relatos individuais. Mesmo quando o objeto de investigao o relato e m primeira pessoa das experincias conscientes, a validao intersubjetiva que uma das p rticas padronizadas da cincia no precisa ser deixada de lado.(14) As escolas de estudo da conscincia

O uso da teoria da complexidade e a anlise sistemtica dos relatos das experincias conscientes em primeira pessoa sero essenciais para a formulao de uma cincia da conscincia digna desse nome. Nestes ltimos anos, j demos vrios passos significativos rumo a esse objetivo. Com efeito, a prpria medida de utilizao cientfica da dinmica no-linear e da anlise das experincias subjetivas pode servir para a identificao de algumas grandes correntes de pensamento em meio grande multiplicidade de mtodos de estudo da conscincia de q ue dispomos hoje em dia.(15) A primeira corrente de pensamento a mais tradicional. Conta entre seus membros a neurocientista Patrcia Churchland e o bilogo molecular Francis Cric k, ganhador do Prmio Nobel.(16) Essa escola foi chamada de "neurorreducionista" por Francisco Varela, pois reduz a conscincia aos mecanismos nervosos. Assim, a conscincia "desexplicada", co mo diz Churchland, da mesma maneira que, na fsica, o calor foi "desexplicado" quando foi identificado pura e simples energia das molculas em movimento. Nas palavras de Francis Crick: "Voc", suas alegrias e tristezas, suas memrias e ambies, sua noo de identidade pessoal e livre-ar btrio, no passam, na verdade, da resultante comportamental de um grande conjunto de clula s nervosas e das molculas a elas associadas. Como Alice de Lewis Carroll teria dito : "Voc no

passa de um saco de neurnios."(17)

Crick explica detalhadamente como a conscincia se reduz ativao dos neurnios, mas tambm afirma que a experincia consciente uma propriedade emergente do crebro como u m todo. Contudo, no chega a tratar da dinmica no-linear desse processo de surgimento espontneo de uma nova propriedade, e no consegue, desse modo, roer o "osso duro" d a cincia da conscincia. Eis o desafio lanado pelo filsofo John Searle: "Como possvel q e a ativao de neurnios, que um processo fsico, objetivo, descritvel em termos puramente quantitativos, provoque experincias qualitativas, particulares, subjetivas?"(18) A segunda corrente de estudo da conscincia, chamada de "funcionalismo", a mais popular dentre os filsofos e estudiosos da cognio de hoje em dia.(19) Seus defensor es afirmam que os estados mentais so definidos pela sua "organizao funcional", ou seja , por padres de relaes causais no sistema nervoso. Os funcionalistas no so reducionistas cartesianos, pois prestam cuidadosa ateno aos padres nervosos no-lineares. Negam, po rm, que a experincia consciente seja um fenmeno emergente e irredutvel. Pode at parecer que no se reduz a nenhum outro fenmeno; mas, na opinio deles, o estado de conscincia se define completamente pela organizao funcional, e, portanto, pode ser compreendido no mesm o momento em que essa organizao identificada. assim que Daniel Dennett, um dos princ ipais funcionalistas, deu a seu livro o ttulo sedutor de Consciousness Explained [A Consc incia Explicada].(20)

Muitos modelos de organizao funcional foram postulados pelos estudiosos da cognio e, conseqentemente, existem hoje muitas linhas do funcionalismo. s vezes, incluemse tambm entre as manifestaes do funcionalismo as analogias traadas entre a organizao funciona l e os programas de computador, analogias essas que decorrem do estudo da inteligncia ar tificial.(21) Bem menos conhecida a escola filosfica dos chamados "misterianos". Afirmam eles q ue a conscincia um mistrio profundo, o qual a inteligncia humana, em virtude de suas lim itaes intrnsecas, jamais compreender.(22) Na opinio deles, a raiz dessas limitaes uma dual dade irredutvel - que, na prtica, no outra seno a clssica dualidade cartesiana entre a me te e a matria. Se a introspeco no pode nos dizer nada acerca do crebro enquanto objeto fsico tambm o estudo da estrutura cerebral no pode nos abrir nenhum acesso experincia

consciente. Como se negam a conceber a conscincia como um processo e no compreende m a natureza dos fenmenos emergentes, os misterianos so incapazes de transpor o abismo cartesiano e chegam concluso de que a natureza da conscincia ser para sempre um mistrio. Por fim, h uma corrente de estudos da conscincia que, embora pequena, vem crescend o bastante, e que faz uso tanto da teoria da complexidade quanto dos relatos em pr imeira pessoa. Francisco Varela, um dos fundadores dessa escola de pensamento, deu-lhe o nome d e "neurofenomenologia".(23) A fenomenologia um ramo importante da filosofia modern a, fundado por Edmund Husserl no comeo do sculo XX e desenvolvido ainda por muitos filsofos eu ropeus de renome, entre os quais Martin Heidegger e Maurice Merleau-Ponty. O mtodo bsico da fenomenologia consiste num exame disciplinado da experincia subjetiva, e a espera na de Husserl e de seus seguidores era, e ainda , a de que uma verdadeira cincia das exp erincias subjetivas seja criada em associao com as cincias naturais.

A neurofenomenologia, pois, um mtodo de estudo da conscincia que combina em si o exame disciplinado das experincias subjetivas com a anlise dos padres e processos n eurais correspondentes. A partir dessa abordagem dual, os neurofenomenologistas explora m diversos domnios de experincia subjetiva e procuram compreender de que maneira eles surgem espontaneamente a partir de atividades neurais complexas. Agindo dessa maneira, esses estudiosos da cognio esto, na verdade, dando os primeiros passos rumo formulao de um verdadeira cincia das experincias subjetivas. Quanto a mim, fiquei muito satisfeit o, pessoalmente, em ver que o projeto dos neurofenomenologistas tem muito em comum com a cincia da conscincia que vislumbrei h mais de vinte anos numa conversa com o psiqui atra R. D. Laing, quando afirmei, a ttulo de especulao, o seguinte: Uma verdadeira cincia da conscincia... teria de ser um tipo novo de cincia, que lidasse com qualidades, no c om quantidades, e se baseasse na partilha de experincias, e no em medies verificveis. Os dados dessa cincia seriam padres de experincia subjetiva, que no poderiam ser quanti ficados nem analisados. Por outro lado, os modelos conceituais que interligassem os dado s teriam de ser logicamente coerentes, como todos os modelos cientficos, e talvez pudessem at cont er elementos quantitativos.(24)

A viso a partir do interior A premissa bsica da neurofenomenologia a de que a fisiologia do crebro e a experincia consciente devem ser tratadas como dois domnios de pesquisa interdepend entes e igualmente importantes. A investigao disciplinada das experincias conscientes e a a nlise dos padres neurolgicos correspondentes impem limites uma outra, de modo que as atividad es de pesquisa num e noutro campo podem orientar umas s outras num processo de explorao sistemtica da conscincia. Os neurofenomenologistas de hoje em dia compem um grupo muito heterogneo. Divergem quanto ao modo de levar em conta as experincias subjetivas e, alm disso, propuseram diversos modelos diferentes para os processos neurais correspondentes . Esse campo todo apresentado de maneira detalhada num nmero especial do Journal of Consciousness Studies, intitulado "The View From Within" ["A Viso a Partir do Int erior"] e organizado por Francisco Varela e Jonathan Shear.(25) No que diz respeito s experincias subjetivas, trs grandes caminhos de anlise esto sendo percorridos. O primeiro baseia-se na introspeco, mtodo desenvolvido bem no co meo da psicologia cientfica. O segundo a abordagem fenomenolgica no sentido estrito, t al como foi desenvolvida por Husserl e seus seguidores. O terceiro caminho baseia-se no uso dos abundantes relatos derivados da prtica da meditao, especialmente na tradio budista. S eja qual for o caminho de sua escolha, esses cientistas cognitivos insistem em que no esto lanando um olhar casual sobre as experincias subjetivas, mas sim empregando uma metodologia rigorosa que exige uma capacidade especial e uma formao contnua, semelhana das metodologias de outros campos de observao cientfica. A metodologia da introspeco foi proposta como instrumento principal da cincia da psicologia por William James, no fim do sculo XIX e foi padronizada e praticada c om grande entusiasmo durante as dcadas subseqentes. Porm, logo deparou-se com dificuldades no em virtude de uma qualquer deficincia intrnseca, mas porque os dados por ele levan tados divergiam muito das hipteses formuladas a priori.(26) As observaes estavam muito ad iante das idias tericas da poca, e os psiclogos, em vez de reexaminar suas teorias, passaram a criticar as metodologias uns dos outros, o que lanou em forte descrdito a prtica da introspe co. Por

causa disso, cinqenta anos se passaram sem que a prtica da introspeco fosse objeto d e algum desenvolvimento ou melhoria.

Hoje em dia, os mtodos desenvolvidos pelos pioneiros da introspeco podem ser encontrados sobretudo na prtica dos psicoteraputas e dos especialistas em treiname nto empresarial, e j no tm ligao nenhuma com os programas de pesquisa acadmica da cincia da cognio. Um pequeno grupo de cientistas vem procurando dar nova vida a essa trad io adormecida, na busca de explorar de maneira sistemtica e contnua as experincias con scientes subjetivas. (27) A fenomenologia, pelo contrrio, foi desenvolvida por Edmund Husserl como uma disc iplina filosfica, e no um mtodo cientfico. Sua caracterstica essencial um gesto especfico reflexo chamado de "reduo fenomenolgica".(28) No se deve confundir esse termo com o reducionismo das cincias da natureza. No sentido filosfico, a reduo (do latim reduce re, reconduzir) significa uma "reconduo", uma libertao da experincia subjetiva atravs de ma suspenso da formulao de juzos acerca do que est sendo percebido. Dessa maneira, o campo da conscincia se torna presente de maneira mais viva, permitindo que se cul tive uma capacidade maior de reflexo sistemtica. Na filosofia, isso se chama de passagem da atitude natural para a atitude fenomenolgica.

Para quantos tm alguma experincia de prtica da meditao, as descries da "atitude fenomenolgica" ho de parecer familiares, com efeito, as tradies contemplativas desenvolveram desde h muitos sculos tcnicas rigorosas para o exame e a sondagem da mente, e demonstraram que essa atividade pode ser levada a um alto grau de aperf eioamento no decorrer do tempo. Ao longo de toda a histria do ser humano, o exame disciplin ado das experincias subjetivas foi empregado no contexto de diversas tradies filosficas e re ligiosas, como o Hindusmo, o Budismo, o Taosmo, o Islamismo e o Cristianismo. Por isso, temo s o direito de supor que algumas das intuies dessas tradies sero vlidas tambm fora de sua estrut metafsica e cultural particular.(29) Isso se aplica especialmente ao Budismo, que floresceu em muitas e diferentes culturas: originou-se com o Buda na ndia, espalhou-se para a China e para o Sudeste Asitico, chegou ao Japo e, muitos sculos depois, cruzou o Oceano Pacfico e a portou na Califrnia. Em todos esses contextos culturais diversos, a mente e a conscincia sempre foram

os principais objetos da investigao contemplativa dos budistas. Do ponto de vista deles, a mente indisciplinada no um instrumento digno de confiana para a observao dos diversos esta dos de conscincia; e, por isso, seguindo as instrues iniciais do Buda, eles desenvolver am uma grande variedade de tcnicas para a estabilizao e a sutilizao da ateno.(30) No decorrer dos sculos, os estudiosos budistas formularam teorias elaboradas e sofisticadas acerca de muitos aspectos sutis das experincias conscientes, teorias que tm grande probabilidade de se tornar excelentes fontes de inspirao para os estudiosos da cognio. O dilogo entre a cincia da cognio e as tradies contemplativas budistas j comeou, e seus primeiros resultados indicam que os dados obtidos atravs da prtica d a meditao sero um elemento precioso de qualquer cincia da conscincia que venha a se constituir no futuro.(31) Todas as escolas de estudo da conscincia mencionadas anteriormente partilham da i dia bsica de que a conscincia um processo cognitivo que surge espontaneamente a partir da atividade neural complexa. Entretanto, j houve tambm outras tentativas, elaboradas principalmente por fsicos e matemticos, de explicar a conscincia como uma proprieda de direta da matria, e no como um fenmeno associado vida. Exemplo destacado dessa linha de pensamento o do matemtico e cosmlogo Roger Penrose, que postula que a conscincia um fenmeno quntico e afirma que "ns s no compreendemos a conscincia porque no conhecemos suficientemente bem o mundo fsico".(32) Dentre essas teorias de uma "mente sem biologia" - na adequada expresso do neurocientista Gerald Edelman, ganhador do Prmio Nobel(33) -, inclui-se tambm a co mparao do crebro com um complicadssimo computador. semelhana de muitos tericos da cognio, tambm eu acredito que essas opinies extremadas so fundamentalmente deficientes, e q ue a experincia consciente uma expresso da vida e surge espontaneamente a partir da ati vidade neural complexa.(34) A conscincia e o crebro Voltemo-nos agora para essa atividade neural ou nervosa que estaria por trs das experincias conscientes. Nos ltimos anos, os cientistas da cognio avanaram de maneira muito significativa na identificao dos vnculos que poderiam unir a neurofisiologia ao surgimento

espontneo das experincias subjetivas. Na minha opinio, os modelos mais promissores foram os propostos por Francisco Varela e, mais recentemente, por Gerald Edelman junto com Giulio Tononi.(35) Em ambos os casos, os autores tm o cuidado de apresentar seus modelos como hipteses, e a idia bsica de ambas as hipteses a mesma. A experincia consciente no s localiza numa parte especfica do crebro nem pode ser relacionada a determinadas es truturas neurais. , antes, uma propriedade que surge espontaneamente de um processo cognit ivo particular - a formao de aglomerados funcionais transitrios de neurnios. Varela cham a esses aglomerados de "conjuntos de clulas ressonantes", ao passo que Tononi e Edelman f alam de um "ncleo dinmico". Tambm interessante notar que Tononi e Edelman adotam a premissa bsica da neurofenomenologia: a de que a fisiologia cerebral e a experincia consciente deve m ser consideradas como domnios interdependentes de pesquisa. "Este artigo", escrevem e les, "parte do princpio de que a anlise da convergncia entre... as propriedades fenomenolgicas e neurolgicas pode nos dar idias valiosas a respeito de quais so os tipos de processo s neurais que podem explicar as propriedades correspondentes da experincia consciente."(36) Nos dois modelos, os detalhes da dinmica dos processos neurais so diferentes, mas talvez no sejam incompatveis. So diferentes, em parte, porque os autores no voltam sua ateno para as mesmas caractersticas das experincias conscientes, e, por isso, do nfase a proprieda des diferentes dos aglomerados neuronais correspondentes. Varela parte da observao de que o "espao mental" de uma experincia consciente composto de muitas dimenses. Em outras palavras, criado por muitas funes cerebrais diferentes, mas, no obstante, constitui uma nica experincia coerente. Quando o arom a de um perfume evoca uma sensao de agrado ou desagrado, por exemplo, esse estado de consc incia percebido por ns como um todo integrado, composto de percepes sensoriais, memrias e emoes. A experincia, como bem sabemos, no constante, e pode inclusive ser extremamente curta. Os estados conscientes so transitrios; surgem e desaparecem continuamente. Outra observao importante a de que o estado de percepo sempre "incorporado ou "corporificado", ou seja, inserido num determinado campo de sensaes , com efeito, a maioria dos estados conscientes parecem ter uma sensao dominante que d o retorno

de toda a experincia.(37)

O mecanismo neural especfico que Varela prope para explicar o surgimento de estado s transitrios de conscincia um fenmeno de ressonncia chamado de "sincronizao de fases no qual diferentes regies do crebro se interligam de tal modo que seus neurnios ati vam-se em sincronia uns com os outros. Atravs dessa sincronizao da atividade neural, constitu em-se "conjuntos de clulas" temporrios, que podem ser compostos de circuitos neurais alt amente dispersos e distintos entre si. Segundo a hiptese de Varela, cada experincia consc iente se baseia num conjunto especfico de clulas, no qual muitas atividades neurais diferen tes associadas percepo sensorial, s emoes, memria, aos movimentos corporais, etc. unificam-se numa totalidade transitria mas coerente de neurnios oscilantes. Talvez a melhor maneira de imaginar esse processo neural seja numa comparao com a msica.(38) Existe m rudos; ento, quando surge uma melodia, eles se unificam numa sincronia; depois, a melodia desaparece de novo na cacofonia, at surgir outra melodia no momento seguinte de r essonncia. Varela aplicou esse modelo de maneira muito detalhada investigao da experincia do t empo presente - um tema tradicional dos estudos fenomenolgicos - e sugeriu que outros aspectos da experincia consciente fossem explorados de maneira semelhante.(39) Dentre esses a spectos incluem-se diversas formas de ateno, aliadas s redes e caminhos neurais corresponde ntes; a natureza da vontade, expressa no desencadeamento da ao voluntria; e os correlatos n eurais das emoes, bem como a relao entre o estado de esprito, a emoo e a razo. Segundo Varela, o progresso num tal programa de pesquisas vai depender sobretudo de o qu anto os cientistas da cognio estiverem dispostos a elaborar uma tradio coerente de investigao fenomenolgica. Voltemo-nos agora para os processos neurais descritos no modelo de Gerald Edelma n e Giulio Tononi. semelhana de Francisco Varela, esses autores salientam o fato de q ue a experincia consciente altamente integrada; cada estado de conscincia compreende um a nica "cena" que no pode ser decomposta em elementos independentes. Afirmam, alm disso, que a experincia consciente tambm altamente diferenciada, na medida em que podemos perce ber, em pouco tempo, um nmero enorme de estados de conscincia diferentes. Essas observaes proporcionam dois critrios para a identificao dos processos neurais correspondentes : eles

devem ser integrados e, ao mesmo tempo, manifestar uma extraordinria diferenciao, o u complexidade.(40)

O mecanismo que os autores propem para explicar a rpida integrao dos processos neurais em diferentes reas do crebro tem sido desenvolvido teoricamente por Edelma n desde a dcada de 1980 e foi largamente posto prova em grandes simulaes de computador por Edelman, Tononi e seus colegas. Chama-se "reentrada" e consiste numa troca contnu a de sinais paralelos dentro de diversas reas do crebro e entre elas.(41) Esses processos de s inalizao paralela desempenham o mesmo papel que a "sincronizao de fases" no modelo de Varel a, com efeito, da mesma maneira que Varela diz que os conjuntos de clulas so "colados" pe la sincronizao de fases, Tononi e Edelman afirmam que diversos grupos de clulas nervos as sofrem uma "aglutinao" pelo processo de reentrada. Portanto, segundo Tononi e Edel man, a experincia consciente surge espontaneamente quando as atividades de diferentes rea s do crebro se integram por breves momentos atravs do processo de reentrada. Cada exper incia consciente nasce de um aglomerado funcional de neurnios, que, juntos, constituem um processo neural unificado chamado de "ncleo dinmico". Os autores cunharam o termo "ncleo dinm ico" para expressar ao mesmo tempo as idias de integrao e de constante; mudana nos padres de atividade. Salientam o fato de que o ncleo dinmico no uma coisa nem uma localizao mas um processo de interaes neurais variveis.

O ncleo dinmico pode mudar de composio no decorrer do tempo, e o mesmo grupo de neurnios pode s vezes fazer parte de um ncleo dinmico, e estar assim na base de uma experincia consciente, e outras vezes pode no fazer parte dele, permanecendo assim envolvido em processos inconscientes. Alm disso, como o ncleo um aglomerado de neurnios que s e integram quanto funo mas no so necessariamente adjacentes do ponto de vista anatmico a composio do ncleo pode transcender as fronteiras anatmicas tradicionais. Por fim, a hiptese prev que a composio especfica do ncleo dinmico associado a uma determinada experincia consciente pode variar de indivduo para indivduo. Apesar das diferenas de detalhes dinmicos que as separam, as hipteses dos "conjuntos de clulas ressonantes" e dos "ncleos dinmicos" tm, evidentemente, muito e m comum. Ambas concebem a experincia consciente como uma propriedade emergente de u m

processo transitrio de integrao, ou sincronizao, de grupos de neurnios distribudos p diferentes reas do crebro. Ambas oferecem modelos concretos e passveis de verificao prtica para explicar a dinmica especfica desse processo, e devem, assim, conduzir a avanos significativos na formulao de uma verdadeira cincia da conscincia nos anos vindouros . A dimenso social da conscincia Na qualidade de seres humanos, ns no nos limitamos a perceber por experincia subjetiva os estados integrados da conscincia primria; tambm pensamos e refletimos, comunicamo-nos atravs de uma linguagem simblica, formulamos juzos de valor, elabora mos crenas e agimos intencionalmente; somos dotados de autoconscincia e temos a experin cia da nossa liberdade pessoal. Qualquer teoria da conscincia que se venha a propor no f uturo ter de explicar de que maneira essas caractersticas amplamente conhecidas da mente human a nascem dos processos cognitivos comuns a todos os organismos vivos.

Como eu j disse, o "mundo interior" da nossa conscincia reflexiva surgiu junto com a evoluo da linguagem e da realidade social.(42) Isso significa que a conscincia huma na no s um fenmeno biolgico, mas tambm um fenmeno social. Muitas vezes, a dimenso social da conscincia reflexiva simplesmente ignorada pelos cientistas e filsofos. Como diz o estudioso da cognio Rafael Nnez, quase todas as concepes atuais da cognio partem do pressuposto implcito de que seus objetos adequados de estudo so o corpo e a mente do indivduo. (43) Essa tendncia tem sido fortalecida pelo desenvolvimento de novas te cnologias para a anlise das funes cerebrais, que levam os estudiosos da cognio a investigar o c ebro individual isolado e a esquecer a contnua interao desse crebro com outros corpos e cr ebros no contexto de uma comunidade de organismos. Esses processos interativos so essen ciais para a compreenso do nvel de abstrao cognitiva que caracteriza a conscincia reflexiva.

Humberto Maturana foi um dos primeiros cientistas a estabelecer de maneira siste mtica uma relao terica entre a biologia da conscincia humana e a linguagem.(44) Para tanto , abordou a questo da linguagem a partir de uma cuidadosa anlise da comunicao, sempre dentro do contexto da teoria da cognio de Santiago. Segundo Maturana, a comunicao no uma transmisso de informaes, mas antes uma coordenao de comportamentos entre organismos vivos atravs de uma acoplagem estrutural mtua.(45) Nessas interaes recorr entes,

os organismos vivos mudam juntos, por meio de um desencadeamento simultneo de mud anas estruturais. Essa coordenao mtua uma das caractersticas fundamentais de toda comunicao entre organismos vivos, dotados ou no de sistema nervoso, e vai se tornan do cada vez mais sutil e elaborada medida que a complexidade do sistema nervoso vai aume ntando. A linguagem surge quando se chega a um nvel de abstrao caracterizado pela comunicao sob re a comunicao. Em outras palavras, h uma coordenao de coordenaes de comportamento. Eis um exemplo apresentado por Maturana num seminrio: quando voc chama um motorist a de txi que est passando pelo outro lado da rua, acenando com a mo para atrair-lhe a at eno, esse um gesto de coordenao de comportamento. Quando voc descreve um crculo com a mo, pedindo que ele faa a volta para peg-lo, esse gesto coordena a coordenao, e assim

surge o primeiro nvel de comunicao pela linguagem. O crculo tornou-se um smbolo que representa a sua imagem mental da trajetria do txi. Esse pequeno exemplo ilustra u m ponto muito importante: a linguagem um sistema de comunicao simblica. Seus smbolos - palav ras, gestos e outros sinais - so sinais da coordenao lingstica das aes. Essa coordenao, sua vez, cria as noes dos objetos, e assim os smbolos associam-se s nossas imagens mentais dos objetos. No mesmo momento em que as palavras e os objetos so criados pelas coordenaes de coordenaes de comportamento, tornam-se a base de outras coordenaes ainda, que geram uma srie de nveis reevocativos (recursive) de comunicao lingstica.(4 )

medida que distinguimos os objetos, criamos conceitos abstratos para denotar as suas propriedades e as relaes entre eles. O processo de observao, na opinio de Maturana, consiste nessas distines operadas em cima de outras distines; ento, quando distinguim os entre as observaes, surge o observador; e, por fim, a autoconscincia surge com a ob servao do prprio observador, quando usamos a noo de um objeto e os conceitos abstratos a e la associados para descrever a ns mesmos. Assim, o nosso domnio lingstico se amplia par a abarcar a conscincia reflexiva. Em cada um desses nveis reevocativos, palavras e o bjetos so gerados, e as distines que operamos entre eles obscurecem as coordenaes que eles coordenam. Maturana deixa bem claro que o fenmeno da linguagem no ocorre no crebro, mas num fluxo contnuo de coordenaes de coordenaes de comportamento. Ocorre, nas palavras do prprio Maturana, "no fluxo de interaes e relaes da convivncia".(47) Na qualidade d

seres humanos, ns existimos dentro da linguagem e tecemos continuamente a teia li ngstica na qual estamos inseridos. Ns coordenamos nosso comportamento pela linguagem, e junt os, atravs da linguagem, criamos ou produzimos o nosso mundo. "O mundo que todos vem", segundo Maturana e Varela, "no o mundo, mas um mundo, que criamos juntamente com outras pessoas."(48) Esse mundo humano tem por elemento central o nosso mundo in terior de pensamentos abstratos, conceitos, crenas, imagens mentais, intenes e autoconscincia. Numa conversa entre dois seres humanos, nossos conceitos e idias, nossas emoes e nossos movimentos corporais tornam-se intimamente ligados numa complexa coreografia de coordenao comportamental. Conversas com chimpanzs

A teoria da conscincia de Maturana estabelece uma srie de vnculos cruciais entre a autoconscincia, o pensamento conceitual e a linguagem simblica, com base nessa teo ria e segundo o esprito da neurofenomenologia, podemos agora nos perguntar: qual a neurofisiologia que est por trs do surgimento da linguagem humana? Como ser que ns, em nossa evoluo humana, desenvolvemos esse nvel extraordinrio de abstrao que caracteriza o nosso pensamento e a nossa linguagem? As respostas a essas perguntas ainda esto l onge de ter sido encontradas; mas, no decorrer dos ltimos vinte anos, surgiram vrias idias marcantes que nos foram a reelaborar vrios pressupostos desde h muito acalentados pela comuni dade cientfica e filosfica. H uma maneira radicalmente nova de conceber a linguagem humana, elaborada a parti r de vrias dcadas de pesquisa acerca da comunicao com chimpanzs pela linguagem de sinais. O psiclogo Roger Fouts, pioneiro e uma das figuras mais importantes desse ramo de pesquisas, publicou um relato fascinante do seu trabalho, extremamente inovador, no livro Next of Kin.(49) Nessa obra inovadora, Fouts no s conta a fascinante histria de como ele me smo presenciou e participou de prolongados dilogos entre seres humanos e macacos, com o tambm usa as intuies que assim obteve para propor especulaes interessantssimas a respeito da origem evolutiva da linguagem humana. Recentes pesquisas com o DNA demonstraram que s h uma diferena de 1,6 por cento entre o DNA do ser humano e o DNA do chimpanz, com efeito, os chimpanzs so mais

aparentados com os seres humanos do que com os gorilas e orangotangos. como expl ica Fouts: "Nosso esqueleto uma verso ereta do esqueleto do chimpanz; nosso crebro uma verso maior do crebro do chimpanz; nosso aparelho fonador um desenvolvimento do aparelho fonador do chimpanz."(50) Alm disso, sabe-se que boa parte do repertrio de expresses faciais do chimpanz muito semelhante s nossas. As informaes genticas de que dispomos atualmente nos do fortes indcios de que os seres humanos e os chimpan zs tm um ancestral comum que os gorilas no tm. Se classificamos os chimpanzs como grandes macacos, temos de nos classificar como grandes macacos tambm, com efeito, a categ oria de "grande macaco" simplesmente no tem sentido quando no inclui tambm os seres humanos . O Smithsonian Institute mudou o seu esquema de classificao de acordo com essa idia. N a edio mais recente da publicao Manual Species of the World, os membros da famlia dos gran des macacos passaram para a famlia dos homindeos, que antes era reservada somente aos seres humanos.(51) A continuidade entre os seres humanos e os chimpanzs no se restringe anatomia, mas abarca tambm as caractersticas sociais e culturais. Como ns, os chimpanzs so seres so ciais. No cativeiro, o que mais os faz sofrer a solido e o tdio. No estado selvagem, a mu dana que os faz crescer e prosperar: comem frutas diferentes a cada dia, constroem toda n oite novos leitos para dormir e entabulam interaes sociais com vrios membros da comunidade em suas vi agens pela selva. Alm disso, os antroplogos descobriram, para a sua grande surpresa, que os chimpanzs tambm tm diferentes culturas. Depois que Jane Goodall, na dcada de 1950, f ez a importantssima descoberta de que os chimpanzs selvagens constroem e usam ferrament as, outras observaes extensas revelaram que as comunidades de chimpanzs tm cada qual a s ua cultura - uma cultura, alis, tpica dos caadores e coletores - e que, nelas, os filh otes aprendem novas habilidades com suas mes atravs de uma combinao de imitao e orientao.(52) Certos martelos e bigornas que eles usam para quebrar nozes so idnticos aos utensli os utilizados por nossos ancestrais homindeos, e o estilo das ferramentas muda de co munidade para comunidade, como acontecia nas primeiras comunidades de homindeos. Os antroplogos tambm documentaram o difundido uso de plantas medicinais pelos chimpanzs, e h, entre os cientistas, aqueles que crem que talvez haja dezenas de cu lturas

medicinais diversas entre as comunidades de chimpanzs da frica. Alm disso, os chimp anzs cultivam os vnculos familiares, choram a morte de suas mes, adotam seus rfos, lutam pelo poder e movem guerra. Em suma, a continuidade social e cultural que liga a evoluo humana dos chimpanzs parece ser pelo menos to grande quanto a continuidade anatmica. Mas, que dizer sobre o conhecimento e a linguagem? Por muito tempo, os cientista s partiram do pressuposto de que a comunicao entre os chimpanzs no tinha nada em comum com a comunicao humana, porque os grunhidos e gritos desses macacos no tm semelhana com a fala dos homens. Porm, como afirma com eloqncia Roger Fouts, esses cientistas voltavam a sua ateno para o canal errado de comunicao.(53) A observao cuidadosa dos chimpanzs em estado selvagem mostrou que eles no usam as mos somente para construir utenslios. Usam-nas tambm para comunicar-se entre si num grau jamais imaginado: ge sticulam para pedir comida, para pedir ajuda e oferecer estmulo. H vrios gestos que signific am "Venha comigo", "Posso passar?" e "Voc bem-vindo"; e o mais incrvel que alguns desses ges tos mudam de comunidade para comunidade. Essas observaes foram confirmadas de modo impressionante pelas descobertas de vrias equipes de psiclogos que passaram vrios a nos criando chimpanzs em casa como se fossem crianas humanas, e comunicando-se com ele s atravs da Linguagem de Sinais Norte-Americana (ASL - American Sign Language). Fou ts deixa bem claro que, para que as implicaes de sua pesquisa sejam perfeitamente compreend idas, preciso saber que a ASL no um sistema artificial inventado por pessoas de audio nor mal para o uso dos surdos. J existe h pelo menos 150 anos e tem suas razes em diversas linguagens de sinais europias desenvolvidas pelos prprios surdos no decurso de vrio s sculos. semelhana da linguagem falada, a ASL altamente flexvel. Seus elementos mnimos configuraes, colocaes e movimentos das mos - podem ser combinados para formar um nmero infinito de sinais que eqivalem s palavras. A ASL tem suas prprias regras para a organizao de sinais em oraes, e faz uso de uma gramtica visual sutil e complexa, muit o diferente da gramtica da lngua inglesa.(54) Nos estudos de "adoo" de chimpanzs, os macaquinhos no eram tratados como passivas cobaias de laboratrio, mas como primatas dotados de uma forte necessidad e de aprender e comunicar-se. Esperava-se que eles no s adquirissem um conhecimento rud imentar

do vocabulrio e da gramtica da ASL, mas tambm a utilizassem para fazer perguntas, c omentar as suas prprias experincias e estimular conversas. Em outras palavras, os cientist as tinham o objetivo de conseguir entabular uma verdadeira comunicao recproca com os macacos e foi isso, de fato, que aconteceu. A primeira e mais famosa "filha adotiva" de Roger Fouts foi uma jovem chimpanz chamada Washoe, que, aos quatro anos de idade, era capaz de usar a ASL da mesma maneira que uma criana humana de dois ou trs anos. semelhana de qualquer criana dessa idade, Washoe costumava receber seus "pais" com um verdadeiro dilvio de mensagens - Roge r corra, venha me abraar, me dar comida, me dar roupas, por favor l fora, abrir porta - e, como todas as crianas pequenas, tambm conversava com seus bichos de estimao e suas bonecas, e at consigo mesma. Segundo Fouts, "o espontneo 'tagarelar de mos' de Washoe foi o mais forte indcio de que ela usava a linguagem da mesma maneira que as crianas humanas.... O modo pelo qual [ela] movia as mos continuamente, como uma socivel criana surda, fez com que mais de um ctico reconsiderasse sua empedernida noo de que os animais so incapazes d e pensar e de falar."(55) Quando Washoe chegou idade adulta, ensinou seu filho adotivo a usar os sinais; e mais tarde, quando os dois passaram a viver na companhia de trs outros chimpanzs de vria s idades, constituram uma famlia complexa e coesa na qual a linguagem manifestava-se com a mxima naturalidade. Roger Fouts e Deborah Harris Fouts, sua esposa e colaboradora , filmaram aleatoriamente muitas horas de animadas conversas entre os chimpanzs. As fitas mo stram a famlia de Washoe comunicando-se por sinais nas atividades de repartir cobertores, brincar, tomar o caf da manh e preparar-se para deitar. Nas palavras de Fouts, "Os chimpanzs fazia m sinais uns para os outros at mesmo em meio aos gritos das brigas de famlia, o que deixa c larssimo que a linguagem de sinais se tornara uma parte inalienvel da sua vida mental e em ocional." Alm disso, Fouts relata que as conversas dos chimpanzs eram to claras que, em noventa por cento das vezes, especialistas em ASL - sem o conhecimento uns dos outros - concordava m quanto ao sentido das "conversas" gravadas em vdeo. (56)

As origens da linguagem humana

Esses inauditos dilogos entre seres humanos e chimpanzs nos forneceram um novo ponto de vista sobre a capacidade cognitiva dos macacos e lanaram tambm uma nova l uz sobre as origens da linguagem humana. Como Fouts nos diz detalhadamente, seu trabalho com chimpanzs, desenvolvido no decorrer de vrias dcadas, mostra que eles so capazes de u sar smbolos abstratos e metforas, que tm uma noo de classificaes e so capazes de compreender uma gramtica simples. Tambm so capazes de fazer uso da sintaxe, ou seja , de combinar smbolos de maneira a veicular um significado; e ainda combinam os smbolos de maneira criativa, inventando palavras novas. Essas impressionantes descobertas l evaram Roger Fouts a retomar uma teoria sobre a origem da linguagem humana que fora proposta pelo antroplogo Gordon Hewes no comeo da dcada de 1970. (57) Hewes imaginava que os primeiros homindeos comunicavam-se com as mos e desenvolveram a capacidade de faze r movimentos precisos com elas tanto para fazer gestos como para fabricar utenslios . A fala teria evoludo mais tarde a partir da capacidade "sinttica" - a capacidade de acompanhar seqncias organizadas complexas de movimento na fabricao de utenslios, na gesticulao e na forma de palavras. Essas idias tm implicaes muito interessantes para a compreenso da tecnologia. Se a linguagem originou-se dos gestos, e se a gesticulao e a elaborao de utenslios (a form a mais simples de tecnologia) evoluram juntas, isso significaria que a tecnologia um asp ecto essencial da natureza humana, inseparvel da evoluo da linguagem e da conscincia. Significaria que, desde o alvorecer da nossa espcie, a natureza humana e a tecnologia foram insepar avelmente ligadas. Evidentemente, a idia de que a linguagem possa ter-se originado com os gestos no novidade. H sculos que as pessoas notam que as crianas comeam a gesticular antes de comear a falar e que os gestos constituem um meio universal de comunicao a que pode mos recorrer quando no falamos a mesma lngua. O problema da cincia consistia em compree nder de que maneira a fala poderia ter evoludo fisicamente a partir dos gestos. Como q ue os nossos ancestrais homindeos transpuseram o abismo que separa os movimentos das mos das correntes de palavras que saem da boca?

O enigma foi resolvido pela neurologista Doreen Kimura, que descobriu que a fala e os movimentos precisos das mos parecem ser controlados pela mesma regio motora do crebro.(58) Quando Fouts tomou conhecimento da descoberta de Kimura, percebeu que , em certo sentido, a linguagem de sinais e a linguagem falada no passam de formas div ersas de gesto. Em suas prprias palavras: "A linguagem de sinais faz uso de gestos das mos; a linguagem falada, de gestos da lngua. A lngua faz movimentos precisos e pra em loca is especficos da boca para que possamos produzir certos sons. As mos e os dedos param em locais especficos ao redor do corpo para produzir sinais."(59) Essa idia habilitou Fouts a formular sua teoria bsica acerca da origem evolutiva da linguagem falada. A seu v er, nossos ancestrais homindeos comunicavam-se com as mos, semelhana de seus primos macacos. Quando comearam a caminhar sobre duas pernas, suas mos ficaram livres para inventa r gestos mais sutis e elaborados. No decorrer do tempo, sua gramtica gestual tornou-se cada vez mais complexa, medi da que os prprios gestos deixaram de ser movimentos grosseiros e passaram a ser movi mentos mais precisos. Por fim, o movimento preciso das mos deu origem a um movimento pre ciso da lngua, e assim a evoluo dos gestos gerou dois importantes dividendos: a capacidade de fabricar e usar ferramentas mais complexas e a capacidade de produzir sons vocai s sofisticados.(60) Essa teoria foi confirmada de modo radical quando Roger Fouts comeou a trabalhar com crianas autistas.(61) Seu trabalho com os chimpanzs e a linguagem de sinais o fez perceber que, quando os mdicos dizem que as crianas autistas tm "problemas de linguagem", esto querendo dizer que elas tm problemas com a linguagem falada. E, a ssim, Fouts colocou a linguagem de sinais disposio delas na qualidade de um canal lingstic o alternativo, da mesma maneira que havia feito com os macacos. Pelo uso dessa tcni ca, obteve um sucesso extraordinrio. Depois de uns poucos meses fazendo sinais, as crianas ro mperam seu prprio isolamento e seu comportamento mudou de maneira drstica. O fato mais extraordinrio e a princpio totalmente inesperado foi que as crianas autistas comeara m a falar depois de fazer sinais por algumas semanas. Ao que parece, a linguagem de sinais desencadeou a capacidade de falar. A habilidade necessria para formar sinais precisos pde ser transferida para a atividade de formar sons porque ambas as atividades so controladas pelas m esmas

estruturas cerebrais. Concluiu Fouts: " possvel que, em poucas semanas, [as crianas ] tenham percorrido todo o caminho evolutivo de nossos ancestrais, uma jornada de seis mi lhes de anos que conduziu dos gestos simiescos moderna fala humana." Segundo as especulaes de Fouts, os seres humanos passaram a falar h cerca de 200.000 anos, com a evoluo das chamadas "formas arcaicas" do homo sapiens. Essa da ta coincide com o surgimento dos primeiros utenslios especializados feitos em pedra, cuja fabricao exigia uma destreza manual considervel. Provavelmente, os primeiros seres humanos que produziram esses utenslios j possuam os mecanismos neurais necessrios para a produo de palavras. O surgimento de palavras vocalizadas como meio de comunicao deu imediatamente certas vantagens aos nossos ancestrais. Os que se comunicavam vocalmente podiam faz-lo quando estavam com as mos ocupadas ou quando o receptor da comunicao estava virado de costas. Por fim, essas vantagens evolutivas teriam produzido as mudanas anatmicas necessrias para a fala propriamente dita. No decorrer de dezenas de milhares de a nos, durante a evoluo do nosso aparelho fonador, os humanos comunicavam-se atravs de uma combinao de gestos precisos e palavras faladas; at que, por fim, as palavras sobrepujaram os sinais e tornaram-se a forma dominante de comunicao humana. At hoje, fazemos uso de gestos quando a linguagem falada no nos suficiente. "Sendo a forma mais antiga de comuni cao da nossa espcie", observa Fouts, "os gestos ainda constituem a 'segunda lngua' de tod as as culturas." (62) A mente encarnada Segundo e evoluiu oberta recente odo se encarna Roger Fouts, portanto, a linguagem era constituda originalmente de gestos a partir da junto com a conscincia humana. Essa teoria compatvel com a desc feita pelos cientistas da cognio, de que o pensamento conceitual como um t fisicamente no corpo e no crebro.

Quando os cientistas da cognio dizem que a mente encarnada (embodied), no querem dizer somente que ns precisamos de um crebro para poder pensar - isso bvio. Os estudos recentes empreendidos no novo campo da "lingstica cognitiva" nos fornecem fortes indcios de que a razo humana, ao contrrio da crena de boa parte dos filsofos ocidenta is, no

transcende o corpo, mas fundamentalmente determinada e formada por nossa naturez a fsica e nossas experincias corpreas. nesse sentido que a mente humana fundamentalmente encarnada. A prpria estrutura da razo nasce do nosso corpo e crebro.(64) As provas de que a mente encarnada e as profundas reverberaes filosficas dessa idia so apresentadas com lucidez e eloqncia por dois grandes lingistas cognitivos, Ge orge Lakoff e Mark Johnson, no livro Philosophy in the Flesh.(65) Essas provas baseia m-se, antes de mais nada, na descoberta de que a maior parte dos nossos pensamentos so inconscie ntes e operam num nvel inacessvel para a ateno consciente normal. Esse "inconsciente cognit ivo" inclui no s todas as nossas operaes cognitivas automticas como tambm todas as nossas crenas e conhecimentos tcitos. Sem que disso tenhamos conscincia, o inconsciente co gnitivo molda e estrutura todo o nosso pensamento consciente. Essa idia deu origem a um g rande campo de estudos na cincia da cognio, que gerou opinies radicalmente novas acerca de como se formam os conceitos e processos de pensamento. A esta altura, os detalhe s neurofisiolgicos da formao de conceitos abstratos ainda no esto claros. Entretanto, o s cientistas da cognio comearam a compreender um dos aspectos mais importantes desse processo. Nas palavras de Lakoff e Johnson: "Os mesmos mecanismos cognitivos e n eurais que nos permitem perceber as coisas e nos movimentar no mundo tambm criam as nossas e struturas conceituais e modos de raciocnio."(66) Essa nova compreenso do pensamento humano surgiu na dcada de 1980, com vrios estudos sobre a natureza das categorias conceituais.(67) O processo de categoriz ao das experincias um aspecto fundamental da cognio em todos os nveis de vida. Os microorganismos categorizam os compostos qumicos, classificando-os em "alimento" e "noalimento", em coisas pelas quais so atrados e coisas pelas quais so repelidos. Do mesmo modo, os animais tm categorias para os alimentos, os rudos que significam perigo, os membros de sua prpria espcie, os sinais sexuais, etc. Como diriam Maturana e Varela, o org anismo vivo cria um mundo pelas distines que faz. O modo pelo qual os organismos vivos elaboram suas categorias depende do seu aparelhamento sensorial e do seu sistema motor; em outras palavras, depende da e strutura do seu corpo, do modo pelo qual acham-se "encarnados". Isso no vale somente para os animais,

vegetais e microorganismos, mas tambm, como descobriram recentemente os cientista s da cognio, para os seres humanos. Embora algumas das categorias que formamos resultem do raciocnio consciente, a maioria delas se forma automtica e inconscientemente em de corrncia da natureza especfica do corpo e do crebro. fcil demonstrar isso pelo exemplo das c ores. Estudos extensos sobre a percepo das cores, elaborados no decorrer de vrias dcadas, deixaram claro que, no mundo externo, no existem cores independentes do nosso pro cesso de percepo. Nossa experincia da cor criada pela interao entre os comprimentos de onda d luz refletida, por um lado, e os cones cromticos da nossa retina e os circuitos n eurais a eles associados, por outro. Com efeito, estudos detalhados demonstraram que toda a es trutura das nossas categorias de cores (o nmero de cores, seus matizes, etc.) nasce das nossa s estruturas neurais.(68) Ao passo que as categorias cromticas baseiam-se na neurofisiologia, outras catego rias se formam com base em nossas experincias corpreas. Isso especialmente importante no q ue diz respeito s relaes espaciais, que constituem uma das nossas categorias mais bsicas. C omo explicam Lakoff e Johnson, quando percebemos um gato em frente a uma rvore, essa relao espacial no existe objetivamente no mundo, mas, sim, uma projeo derivada da nossa experincia corprea. Como nosso corpo tem uma parte da frente e uma parte de trs, pr ojetamos essa distino nos outros objetos. Assim, "nosso corpo define um conjunto de relaes es paciais fundamentais que usamos no s para nos orientar, mas tambm para perceber as relaes ent re os objetos".(69)

Na qualidade de seres humanos, ns no s classificamos as variveis das nossas experincias como tambm usamos conceitos abstratos para classificar as categorias e raciocinar sobre elas. No nvel humano de cognio, as categorias so sempre conceituais - inseparve is dos conceitos abstratos correspondentes. E, uma vez que nossas categorias nascem da nossa estrutura neural e experincia corprea, o mesmo vale para os nossos conceitos abstr atos. Alguns desses conceitos "encarnados" constituem tambm a base de certas formas de raciocni o, o que significa que tambm o nosso modo de pensar "encarnado". Quando fazemos, por exemp lo, uma distino entre "dentro" e "fora", nossa tendncia a de visualizar essa relao espac al como um receptculo ou recipiente que tem um lado de dentro, um lado de fora e um limite que

separa os dois. Essa imagem mental, baseada na experincia do nosso prprio corpo co mo um receptculo, torna-se o fundamento de uma certa forma de raciocnio.(70) Suponha que ns pusssemos um copo dentro de uma tigela e uma cereja dentro do copo. Saberamos imediatamente, s de olhar, que a cereja, por estar dentro do copo, est tambm dentro da tigela. Essa inferncia corresponde a um argumento muito conhecido, um "silogismo", da lgic a aristotlica. Em sua forma mais comum, ele reza: "Todos os homens so mortais. Scrate s homem. Logo, Scrates mortal." O argumento parece conclusivo porque, como nossa ce reja, Scrates est dentro do "recipiente" (categoria) dos homens e os homens esto dentro d o "recipiente" (categoria) dos mortais. Projetamos nas categorias abstratas nossa imagem mental dos recipientes e usamos a experincia corprea que temos desses recipientes para ra ciocinar sobre as categorias. Em outras palavras, o silogismo aristotlico clssico no uma for ma de raciocnio desencarnada, mas sim algo que nasce da nossa experincia corprea. Lakoff e Johnson afirmam que o mesmo vale para muitas outras formas de raciocnio. A estrut ura do nosso corpo e do nosso crebro determina os conceitos que formamos e os raciocnios que po demos fazer.

Quando projetamos a imagem mental de um recipiente sobre o conceito abstrato de uma categoria, usamo-la como uma metfora. Esse processo de projeo metafrica um dos elementos cruciais da formao do pensamento abstrato, e a descoberta de que a maior parte dos pensamentos humanos metafrica foi outro avano decisivo das cincias da cognio.(71) As metforas possibilitam que nossos conceitos corpreos bsicos sejam aplicados a domnios abstratos e tericos. Quando dizemos "Acho que no peguei essa idia", usamos a nossa experincia corprea de pegar um objeto para raciocinar sobre a compreenso de uma idia . Do mesmo modo, falamos de uma "calorosa acolhida", ou um "grande dia", projetando e xperincias sensoriais e corpreas em domnios abstratos. Todos esses so exemplos de "metforas primrias" - os elementos bsicos do pensamento metafrico. Segundo as especulaes dos lingistas cognitivos, ns constitumos a maior parte das nossas metforas primrias de mo do automtico e inconsciente no comeo da infncia.(72) Para os bebs, a experincia do afeto geralmente vem acompanhada pela experincia do calor, de ser pego no colo. Assim, constituemse associaes entre dois domnios de experincia, e estabelecem-se as ligaes

correspondentes entre as redes neurais. No decorrer da vida, essas associaes perpe tuam-se como metforas, quando falamos, por exemplo, de um "sorriso caloroso" ou de um "am igo chegado". Nosso pensamento e linguagem contm centenas de metforas primrias, a maioria das quais ns usamos sem ter conscincia delas; e, uma vez que se originam das experincia s corpreas mais bsicas, as metforas primrias tendem a ser as mesmas na maioria das lngu as. Em nossos processos abstratos de pensamento, ns combinamos as metforas primrias de modo a formar outras mais complexas, e isso nos habilita a lanar mo de um rico ima ginrio e de estruturas conceituais sutis quando refletimos sobre nossas experincias de vida. O ato de conceber a vida como uma viagem, por exemplo, nos permite fazer uso de todo o co nhecimento que temos das viagens para refletir sobre como levar uma vida significativa.(73) A natureza humana No decorrer das duas ltimas dcadas do sculo XX, os estudiosos da cognio fizeram trs grandes descobertas, resumidas por Lakoff e Johnson: "A mente intrinsecamente encarnada. O pensamento , em sua maior parte, inconsciente. Os conceitos abstrato s so, em grande medida, metafricos."(74) Quando essas idias forem amplamente aceitas e inte gradas numa teoria coerente acerca da cognio humana, obrigar-nos-o a reexaminar muitos dos axiomas fundamentais da filosofia ocidental. Em Philosophy in the Flesh, os auto res do os primeiros passos rumo a esse repensar da filosofia ocidental luz da cincia da cog nio. O principal argumento que apresentam o de que a filosofia deve ser capaz de atende r fundamental necessidade humana de autoconhecimento - de saber "quem somos, como percebemos o mundo, como devemos viver". O autoconhecimento inclui a compreenso d e como pensamos e como expressamos esses pensamentos atravs da linguagem, e a que a cincia da cognio pode dar importantes contribuies filosofia. "Como tudo o que pensamos e dizemos depende dos mecanismos da nossa mente encarnada", afirmam Lakoff e Johns on, "a cincia da cognio um dos maiores recursos de que dispomos para o autoconhecimento."( 75) Os autores vislumbram um dilogo entre a filosofia e a cincia da cognio, um dilogo em que as duas disciplinas apiem e enriqueam uma outra. Os cientistas precisam da fil osofia para saber de que modo pressupostos filosficos ocultos podem estar influenciando as su as teorias.

Como nos lembra John Searle, "O preo do desdm pela filosofia que ele nos leva a co meter erros filosficos."(76) Os filsofos, por outro lado, no tm o direito de propor uma te oria sria acerca da natureza da linguagem, da mente e da conscincia sem levar em conta os r ecentes e notveis avanos da compreenso cientfica a respeito da cognio humana. Na minha opinio, o mais significativo desses avanos foi a cura gradual mas constan te da ciso cartesiana entre esprito e matria, que tem afligido a cincia e a filosofia ocid entais desde h mais de trezentos anos. A teoria de Santiago mostra que, em todos os nveis de vi da, mente e matria, processo e estrutura, esto indissoluvelmente ligadas. Pesquisas recentes d a cincia da cognio confirmaram e elaboraram essa opinio, mostrando de que maneira o processo de cognio evoluiu e assumiu formas cada vez mais complexas junto com as estruturas bi olgicas correspondentes. Quando desenvolveu-se a capacidade de controlar os movimentos precisos das mos e da lngua, a linguagem, a conscincia reflexiva e o pensamento conceitual evoluram nos p rimeiros seres humanos na qualidade de elementos de um processo de comunicao cada vez mais complexo. Todas essas so manifestaes do processo de cognio, e, a cada novo nvel, envolvem estruturas neurais e corpreas compatveis. Como demonstram as mais recente s descobertas da lingstica cognitiva, a mente humana, mesmo em suas manifestaes mais abstratas, no separada do corpo, mas sim nascida dele e moldada por ele. A viso unificada, ps-cartesiana, da mente, da matria e da vida tambm implica uma reavaliao radical da relao entre os seres humanos e os animais. A filosofia ocidenta l, na grande maioria das suas manifestaes, sempre concebeu a capacidade de raciocinar co mo uma caracterstica exclusivamente humana, que nos distinguiria de todos os animais. Os estudos de comunicao com chimpanzs demonstraram de maneiras dramticas a falcia dessa crena. Deixam claro que entre a vida cognitiva e emocional dos seres humanos e a dos an imais s h uma diferena de grau; que a vida um todo sem soluo de continuidade, no qual as dife renas entre as espcies so gradativas e evolucionrias. A lingstica cognitiva confirmou plena mente essa concepo evolutiva da natureza humana. Nas palavras de Lakoff e Johnson: "A ra zo, mesmo em suas formas mais abstratas, no transcende a nossa natureza animal, mas f az uso dela... Assim, a razo no urna essncia que nos separa dos outros animais; antes, col oca-nos

no mesmo nvel deles."(77) A dimenso espiritual A hiptese de evoluo da vida que discuti nas pginas anteriores comea nos oceanos primordiais, com a formao de bolhinhas limitadas por membranas. Essas gotculas form aram-se espontaneamente num ambiente adequado, do tipo "gua-e-sabo", seguindo as leis bsica s da fsica e da qumica. Uma vez formadas, uma complexa rede qumica aos poucos se desenvo lveu nos espaos por elas delimitados, rede essa que deu s bolhas o potencial de crescer e "evoluir" at transformar-se em estruturas complexas e dotadas da capacidade de auto-replica r-se. Quando a catlise entrou no sistema, a complexidade molecular cresceu rapidamente e, por fim, a vida surgiu nessas protoclulas com a evoluo das protenas, dos cidos nuclicos e do cdigo gentico. Assinala-se assim o surgimento de um ancestral universal - a primeira clu la bacteriana - do qual descende toda a vida subseqente que surgiu sobre a Terra. Os descendent es das primeiras clulas vivas tomaram conta da Terra inteira, tecendo uma teia bacterian a de dimenso planetria e ocupando aos poucos todos os ecossistemas. Movida pela criatividade i ntrnseca de todos os sistemas vivos, a teia da vida planetria cresceu atravs de mutaes, da troca de genes e de processos simbiticos, produzindo formas de vida de complexidade e diversidad e cada vez maiores. Nesse majestoso desenvolvimento da vida, todos os organismos vivos respondiam continuamente s influncias ambientais com mudanas estruturais, e o faziam de maneir a autnoma, cada qual de acordo com a sua prpria natureza. Desde o surgir da vida, as interaes dos organismos uns com os outros e com o ambiente no-vivo foram interaes cognitivas . medida que aumentou a complexidade de suas estruturas, aumentou tambm a dos seus processos cognitivos, o que acabou por gerar enfim a conscincia, a linguagem e o pensamento conceitual. Quando examinamos de perto essa hiptese - desde a formao de gotculas de l eo at o surgimento da conscincia -, podemos ficar com impresso de que tudo o que impor ta na vida so as molculas, e temos o direito de nos fazer a seguinte pergunta: e o que d izer a respeito da dimenso espiritual da vida? H, acaso, nessa nova viso, um lugar para o esprito hu mano? De fato, a opinio de que as molculas so tudo o que importa na vida defendida freqentemente pelos bilogos moleculares. J na minha opinio, importante compreendermo s

que essa uma viso perigosamente reducionista. A nova compreenso da vida uma compreenso sistmica, o que significa que se baseia no s na anlise de estruturas moleculares, mas tambm na dos padres de relao entre essas estruturas e dos processos especficos que determinam a sua formao. Como vimos, a caracterstica que define um si stema vivo no a presena de certas macromolculas, mas a presena de uma rede de processos metablicos autogeradora.(78) O mais importante dos processos vitais o surgimento espontneo de uma nova ordem, que a base da criatividade intrnseca da vida. Alm disso, os processos vitais so ass ociados dimenso cognitiva da vida, e foi esse potencial de surgimento de novas formas de organizao que determinou o surgimento da linguagem e da conscincia. E onde que o esprito hum ano se encaixa nesse quadro? Para responder a essa pergunta, ser-nos- til conhecer o sent ido original da palavra "esprito". Como vimos, a palavra latina spirtus significa "sopro", e o mesmo vale para a palavra latina anima, a grega psyche e o snscrito atman.(79) O sentido comum de todos esses termos fundamentais indica que o sentido original de "esprito" em muitas tradies fi losficas e religiosas antigas, no s no Ocidente como tambm no Oriente, o de sopro da vida. Com o a respirao de fato um aspecto essencial do metabolismo de todas as formas de vida, c om exceo das mais simples, o sopro da vida parece ser uma metfora perfeita para a rede de processos metablicos que define todos os sistemas vivos. O esprito - o sopro da vi da o que temos em comum com todos os seres viventes. o que nos alimenta e nos mantm vivos. A espiritualidade, ou a vida espiritual, geralmente compreendida como um modo de ser que decorre de uma profunda experincia da realidade, chamada de experincia "mstica" , "religiosa" ou "espiritual". A literatura das religies do mundo inteiro nos d nume rosas descries dessa experincia, e todas essas religies tendem a concordar em que se trata de uma experincia direta e no-intelectual da realidade, dotada de algumas caractersticas f undamentais que independem totalmente dos contextos histricos e culturais. Uma das mais belas descries atuais dessa experincia pode ser encontrada num curto ensaio intitulado "Spiritua lity as Common Sense", de autoria do psiclogo, escritor e monge beneditino David Steindl-Rast.(8 0) Seguindo o sentido original do termo "esprito", o de sopro da vida, o irmo David caracteriza a experincia espiritual como um momento de vitalidade intensificada.

Nossos momentos espirituais so os momentos em que nos sentimos mais intensamente vivos. A vitalidade ou vivacidade que sentimos durante essa "experincia de pico", como a chama

o psiclogo Abraham Maslow, no envolve somente o corpo, mas tambm a mente. Os budist as do o nome de "presena da mente" a esse estado de intensificao da ateno, e curiosament

salientam o fato de que essa "presena da mente" profundamente ligada ao corpo e t em nele as suas razes. A espiritualidade, portanto, sempre encarnada. Nas palavras do irmo Da vid, ns sentimos o nosso esprito como "a plenitude da mente e do corpo". evidente que ess a noo de espiritualidade coerente com a noo de mente encarnada que est sendo desenvolvida pe la cincia da cognio. A experincia espiritual uma experincia de que a mente e o corpo es

vivos numa unidade. Alm disso, essa experincia da unidade transcende no s a separao entre mente e corpo, mas tambm a separao entre o eu e o mundo. A conscincia dominant e nesses momentos espirituais um reconhecimento profundo da nossa unidade com toda s as coisas, uma percepo de que pertencemos ao universo como um todo. Essa sensao de unidade com o mundo natural plenamente confirmada pela nova concepo cientfica da vi da. medida que compreendemos que a fsica e a qumica bsicas so as prprias razes da vida, q e o desenvolvimento da complexidade comeou muito tempo antes da formao das primeiras clulas vivas e que a vida evoluiu por bilhes de anos usando sempre os mesmos padres e processos, percebemos o quanto estamos ligados a toda a teia da vida. Quando olhamos para o mundo nossa volta, percebemos que no estamos lanados em meio ao caos e arbitrariedade, mas que fazemos parte de uma ordem maior, de uma grandiosa sinfonia da vida. Cada uma das molculas do nosso corpo j fez parte de outros corpo s - vivos ou no - e far parte de outros corpos no futuro. Nesse sentido, nosso corpo no morrer, m as continuar perpetuamente vivo, pois a vida continua. No so s as molculas da vida que t emos em comum com o restante do mundo vivente, mas tambm os princpios bsicos da organizao vital. E como tambm a nossa mente encarnada, nossos conceitos e metforas esto profundamente inseridos nessa teia da vida, junto com o nosso corpo e o nosso cre bro; com efeito, ns fazemos parte do universo, pertencemos ao universo e nele estamos em c asa; e a percepo desse pertencer, desse fazer parte, pode dar um profundo sentido nossa vid a.

3- A realidade social Em A Teia da Vida , trabalhando sobre as idias da dinmica no-linear ou "teoria da complexidade", como popularmente conhecida, propus uma sntese das teorias recente s acerca dos sistemas vivos.(1) Nos dois captulos anteriores, recapitulei essa sntese e pre parei o caminho para que ela seja aplicada tambm ao domnio social. Meu objetivo, como expliquei no Prefcio, o de desenvolver uma estrutura terica unificada e sistemtica ("sistmica") para a co mpreenso dos fenmenos biolgicos e sociais. Trs idias sobre a vida

A sntese se baseia na distino entre duas idias sobre a natureza dos sistemas vivos, que chamei de "ponto de vista dos padres" e "ponto de vista da estrutura"; e na i ntegrao dessas duas idias por meio de, uma terceira, o "ponto de vista dos processos". Em especfico, defini o padro de organizao de um sistema vivo como a configurao das relaes entre os componentes do sistema, configurao essa que determina as caractersticas essenciais do sistema; a estrutura do sistema como a incorporao material desse padro de organizao; e o processo vital como o processo contnuo dessa incorporao. Escolhi os termos "padro de

organizao" e "estrutura" para dar continuidade linguagem usada pelas teorias que c ompem minha sntese.(2) Porm, como a definio de "estrutura" nas cincias sociais muito difer nte da definio desse mesmo termo nas cincias da natureza, vou modificar minha terminologia e passar a usar os conceitos mais gerais de matria e forma a fim de harmonizar os d iferentes usos do termo "estrutura". Nessa terminologia mais geral, as trs idias sobre a natureza dos sistemas vivos correspondem ao estudo da forma (ou padro de organizao), da matria (ou estrutu ra material) e do processo. Quando estudamos os sistemas vivos a partir do ponto de vista da forma, constata mos que o padro de organizao o de uma rede autogeradora. Sob o ponto de vista da matria, a estrutura material de um sistema vivo uma estrutura dissipativa, ou seja, um sis tema aberto que se conserva distante do equilbrio. Por fim, sob o ponto de vista do processo, os sistemas vivos so sistemas cognitivos no qual o processo de cognio est intimamente ligado ao padro d e autopoiese. Eis, em forma resumida, minha sntese da nova compreenso cientfica da vi da. No diagrama abaixo, representei as trs idias ou pontos de vista como vrtices de um

tringulo para deixar bem claro que elas so fundamentalmente interligadas. A forma de um padro de organizao s pode ser reconhecida se estiver incorporada na matria, e, nos sistemas vivos, essa incorporao um processo contnuo. Para que se tenha uma compreen so plena de qualquer fenmeno biolgico, preciso levar em conta as trs perspectivas. PROCESSO FORMA MATRIA Tomemos como exemplo o metabolismo de uma clula. Consiste ele numa rede (forma) d e reaes qumicas (processo) que envolvem a produo dos componentes da prpria clula (matria) e respondem cognitivamente, ou seja, atravs de mudanas estruturais autodeterminadas (processo), s perturbaes do ambiente. Do mesmo modo, o fenmeno do surgimento espontneo (emergence) um processo caracterstico das estruturas dissipat ivas (matria), que envolve mltiplos elos de realimentao [forma (feedback loops)]

A maioria dos cientistas tem dificuldade para dar a mesma importncia s trs perspect ivas em virtude da perseverante influncia do legado cartesiano. Em tese, as cincias nat urais tratam dos fenmenos materiais, mas s uma dessas trs perspectivas tem por objeto de estudo a matria. As outras duas estudam relaes, qualidades, padres e processos, que no so materiais. claro que nenhum cientista negaria a existncia de padres e processos; m as a maioria deles concebe o padro como uma propriedade emergente da matria, uma idia abstrada a partir da matria, e no como uma fora geradora. O estudo das estruturas ma teriais e das foras que agem entre elas, e a concepo dos padres de organizao que resultam dessa

foras como fenmenos emergentes secundrios, tm sido mtodos muito eficazes na fsica e n

qumica. Quando entramos no domnio dos sistemas vivos, porm, esse modo de pensar j no suficiente. A caracterstica essencial que distingue os sistemas vivos dos no-vivos - o metabolismo celular - no uma propriedade da matria nem uma "fora vital" especial. u m padro especfico de relaes entre processos qumicos.(3) Embora envolva relaes entre processos que produzem componentes materiais, o padro em rede considerado em si m esmo imaterial. As mudanas estruturais desse padro em rede so compreendidas como process os cognitivos que por fim do origem experincia consciente e ao pensamento conceitual. Nenhum

desses fenmenos cognitivos material, mas todos so incorporados, decorrem num corpo , nascem do corpo e so moldados por ele. Isso significa que a vida nunca est separad a da matria, muito embora suas caractersticas essenciais - organizao, complexidade, proce ssos, etc. - sejam imateriais. O significado - a quarta perspectiva Quando procuramos aplicar ao domnio social a nova compreenso da vida, deparamo-nos imediatamente com uma multido de fenmenos regras de comportamento, valores, intenes, objetivos, estratgias, projetos, relaes de poder - que no ocorrem na maior parte do mundo extra-humano, mas so essenciais para a vida social humana. Porm, essas caracterstic as diversas da realidade social partilham todas de uma caracterstica bsica que nos pr oporciona um vnculo natural com a viso sistmica da vida que foi exposta nas pginas anteriores. A autoconscincia, como vimos, surgiu, na evoluo dos nossos antepassados homindeos, junto com a linguagem, o pensamento conceitual e o mundo social dos relacionamentos organizados e da cultura. Conseqentemente, a compreenso da conscinc ia reflexiva est inextricavelmente ligada da linguagem e do contexto social desta. M as essa idia tambm pode ser considerada sob o ponto de vista inverso: a compreenso da reali dade social est inextricavelmente ligada da conscincia reflexiva. Em especfico, a nossa capacidade de reter imagens mentais de objetos materiais e acontecimentos parece ser uma condio fundamental para o surgimento das caracterstic as fundamentais da vida social. A capacidade de reter imagens mentais nos habilita a escolher dentre diversas alternativas, o que necessrio para a formulao de valores e de regra s sociais de comportamento. Os conflitos de interesses, baseados nas diferenas de valores, esto na origem das relaes de poder, como veremos adiante. As intenes, a conscincia de uma finalidade e os projetos e estratgias necessrias para a consecuo de objetivos - toda s essas coisas exigem a projeo de imagens mentais para o futuro. O mundo interior dos conceitos, idias, imagens e smbolos uma dimenso essencial da realidade social, e constitui o que John Searle chamou de "o carter mental dos fe nmenos sociais".(4) Os cientistas sociais costumam chamar essa dimenso de "dimenso hermenu tica" [do grego hermeticum ("interpretar")], dando a entender que a linguagem humana, por ser de

natureza simblica, envolve antes de mais nada a comunicao de um significado, e que as aes humanas decorrem do significado que atribumos ao ambiente que nos rodeia. Do mesm o modo, postulo que a compreenso sistmica da vida pode ser aplicada ao domnio social se acrescentarmos o ponto de vista do significado aos trs outros pontos de vista sob re a vida. No caso, uso a palavra "significado" como uma expresso sinttica do mundo interior da conscincia reflexiva, que contm uma multiplicidade de caractersticas inter-relacionadas. A pl ena compreenso dos fenmenos sociais, portanto, tem de partir da integrao de quatro persp ectivas - forma, matria, processo e significado. SIGNIFICADO PROCESSO FORMA MATRIA No diagrama acima, ressaltei mais uma vez a interdependncia dessas perspectivas, representando-as como os vrtices de uma figura geomtrica. As trs primeiras perspect ivas formam, como antes, um tringulo. J a perspectiva do significado representada acima do plano desse tringulo para indicar que abre toda uma nova dimenso "interior"; e, assim, a estrutura conceitual como um todo forma um tetraedro. Integrar os quatro pontos de vista o mesmo que reconhecer que cada um deles tem uma importante contribuio a dar para a compreenso dos fenmenos sociais. Veremos, por exemplo, que a cultura criada e sustentada por uma rede (forma) de comunicaes (processo) na qual se gera o significado. Entre as corporifi caes materiais da cultura (matria) incluem-se artefatos e textos escritos, atravs dos q uais os significados so transmitidos de gerao em gerao. interessante notar que essa estrutura conceitual de quatro perspectivas interdependentes apresenta algumas semelhanas com os quatro princpios, ou "causas" , postulados por Aristteles como origens interdependentes de todos os fenmenos.(5) A ristteles fazia uma distino entre causas internas e causas externas. As duas causas internas so a matria e a forma. As causas externas so a causa eficiente, que gera o fenmeno por s ua ao, e a causa final, que determina a ao da causa eficiente por dar-lhe um sentido ou u m objetivo. A descrio detalhada que Aristteles d das quatro causas e das relaes entre elas bem

diferente do esquema conceitual que estou propondo.(6) Em especfico, a causa fina l, que corresponde perspectiva que associei com o significado, opera, segundo Aristteles , em todo o mundo material, ao passo que, de acordo com a opinio cientfica contempornea, ela no tem papel algum a desempenhar no mundo extra-humano. No obstante, acho fascinante que , depois de mais de dois mil anos de filosofia, ainda analisemos a realidade de acordo co m as quatro perspectivas identificadas por Aristteles. A teoria social Quando acompanhamos o desenvolvimento das cincias sociais do sculo XIX at a poca atual, constatamos que os grandes debates que se travaram entre suas princip ais correntes de pensamento parecem refletir as tenses que existem entre os quatro pontos de vi sta sobre a vida social - forma, matria, processo e significado.

No fim do sculo XIX e comeo do XX, o pensamento social era enormemente influenciad o pelo positivismo, doutrina formulada pelo filsofo social Auguste Comte. Entre os princpios dessa doutrina, podemos mencionar: a idia de que as cincias sociais devem procurar conhe cer as leis gerais do comportamento humano, a nfase na quantificao e a rejeio de todas as explica baseadas em fenmenos subjetivos, como a inteno e o objetivo. evidente que a estrutu ra positivista calcada na da fsica clssica; com efeito, Auguste Comte, que inventou o termo "sociologia", inicialmente chamou o estudo cientfico da sociedade de "fsica social ". As principais correntes de pensamento dessa cincia no comeo do sculo XX podem todas ser vistas co mo tentativas de escapar da camisa-de-fora positivista. Alis, a maioria dos tericos so ciais da poca opunha-se explicitamente epistemologia positivista.(7)

Um dos legados do positivismo que a sociologia levou consigo em suas primeiras dc adas de existncia foi a atribuio de enorme importncia a uma noo estreita de "causalidade s cial", que ligava a teoria social, conceitualmente, fsica, e no s cincias biolgicas. Emile urkheim que, ao lado de Max Weber, considerado um dos pioneiros da sociologia moderna identificava os "fatos sociais" (certas crenas ou prticas, por exemplo) como as causas dos fenme nos sociais. Muito embora esses fatos sociais sejam evidentemente imateriais, Durkhe im insistia em que fossem tratados como objetos materiais. Na opinio dele, os fatos sociais eram causados por outros fatos sociais, de maneira anloga ao modo pelo qual operam as foras fsicas.

As idias de Durkheim exerceram forte influncia sobre o estruturalismo e o funciona lismo, as duas escolas dominantes da sociologia no comeo do sculo XX. Ambas essas escolas de pensamento partiam do pressuposto de que a tarefa do cientista social a de ident ificar uma realidade causal oculta por baixo do nvel superficial dos fenmenos observados. Ess a tentativa de identificao de fenmenos ocultos - a fora vital ou algum outro "elemento extra" repetiu-se vrias vezes nas cincias biolgicas quando os cientistas no conseguiam compreender o surgimento espontneo de novidades que caracterstico da vida e no pode ser explicado pelas relaes lineares de causa e efeito.

Para os estruturalistas, esse domnio oculto composto de "estruturas sociais" subjacentes. Embora os primeiros estruturalistas tratassem tais estruturas como objetos materiais, tambm compreendiam-nas como conjuntos integrados; na verdade, seu uso do termo "e strutura" aproximava-se bastante das maneiras como os primeiros tericos de sistemas usavam o termo "padro de organizao". Em contraste, os funcionalistas postulavam a existncia de uma racionalidade social subjacente que faz com que os indivduos ajam de acordo com a s "funes sociais" de suas aes - ou seja, ajam de maneira que suas aes atendam s necessidades d a sociedade. Para Durkheim, a plena explicao dos fenmenos sociais tinha de combinar a s anlises causais e funcionais; alm disso, ele tambm fazia uma clara distino entre fun e intenes. Parece, entretanto, que, de algum modo, ele procurou levar em conta as in tenes e objetivos humanos (a perspectiva do significado) sem abandonar a estrutura conce itual da fsica clssica, com suas estruturas materiais, foras e relaes lineares de causa e efeito. Vrios dos primeiros estruturalistas tambm reconheceram a relao entre a realidade social, a conscincia e a linguagem. O lingista Ferdinand de Saussure foi um dos fu ndadores do estruturalismo, e o antroplogo Claude Lvi-Strauss, cujo nome intimamente associado tradio estruturalista, foi um dos primeiros tericos a analisar a vida social sistem aticamente mediante o emprego de analogias com sistemas lingsticos. A importncia da linguagem cresceu ainda mais durante a dcada de 1960, com o advento das chamadas sociologias interp retativas, segundo as quais os indivduos interpretam o mundo que os rodeia e agem de acordo com essa interpretao. Nas dcadas de 1940 e 1950, Talcott Parsons, um dos grandes tericos sociais da poca,

desenvolveu uma "teoria geral das aes" que era fortemente influenciada pela teoria dos sistemas. Parsons procurou integrar o estruturalismo e o funcionalismo numa nica estrutura terica, partindo do princpio de que as aes humanas so ao mesmo tempo orientadas por u m objetivo e constrangidas [pelas condies exteriores]. semelhana de Parsons, muitos socilogos da poca afirmaram a importncia das intenes e objetivos pelo conceito de "atividade humana", ou ao intencional. A tendncia sistmica de Talcott Parsons foi le vada adiante por Niklas Luhmann, um dos mais inovadores dentre os socilogos contemporne os, que foi inspirado pelas idias de Maturana e Varela para desenvolver uma teoria da "au topoiese social", acerca da qual voltarei a falar detalhadamente daqui a pouco.(8) Giddens e Habermas - duas teorias integradores Na segunda metade do sculo XX, a teoria social sofreu a significativa influncia de diversas tentativas de transcendncia das oposies de escola das dcadas anteriores e d e integrao das noes de estrutura social e atividade humana, com uma anlise explcita do significado. A teoria da estruturao de Anthony Giddens e a teoria crtica de Jrgen Ha bermas foram, talvez, as mais influentes de todas essas estruturas tericas integradoras. Anthony Giddens tem dado contribuies significativas teoria social desde o comeo da dcada de 1970.(9) Sua teoria da estruturao foi elaborada para explorar as interaes en tre as estruturas sociais e a atividade humana de modo a integrar as idias do estrutural ismo e do funcionalismo, por um lado, e das sociologias interpretativas, por outro. Para t anto, Giddens emprega dois mtodos de investigao diferentes mas complementares. A anlise institucio nal o mtodo que ele usa para estudar as estruturas e instituies sociais, ao passo que a a nlise estratgica usada para estudar de que maneira as pessoas fazem uso das estruturas sociais quando buscam a realizao de seus objetivos estratgicos. Giddens deixa claro que a c onduta estratgica das pessoas se baseia em grande medida no modo pelo qual elas interpre tam seu ambiente; com efeito, afirma que os cientistas sociais tm de fazer uso de uma "du pla hermenutica": interpretam seu objeto de estudo, que consiste ele mesmo em outras interpretaes. Conseqentemente, Giddens acredita que as intuies fenomenolgicas subjetivas devem ser levadas a srio para que possamos compreender a conduta human a. Como seria de se esperar de uma teoria integradora que busca transcender uma opo sio

tradicional, o conceito de estrutura social de Giddens bastante complexo. Como n a maior parte das teorias sociais contemporneas, a estrutura social definida como um conjunto d e regras que so postas em ato nas prticas sociais; alm disso, em sua definio de estrutura social, Giddens tambm inclui os recursos de que a sociedade dispe. H duas espcies de regras: os esqu emas interpretativos, ou regras semnticas, e as normas, ou regras morais. Existem tambm dois tipos de recursos: os recursos materiais, que abarcam, entre outras coisas, a posse e o poder de controle sobre os objetos (o objeto de estudo tradicional das sociologias de bas e marxista), e os recursos de autoridade, que resultam da organizao do poder. Giddens tambm usa o termo "propriedades estruturais" para designar as caracterstic as institucionalizadas da sociedade (como, por exemplo, a diviso do trabalho) e o te rmo "princpios estruturais" para denotar as mais profundamente arraigadas dentre essas caracters ticas. O estudo dos princpios estruturais, que a forma mais abstrata de anlise social, nos permite distinguir entre os diversos tipos de sociedade. Segundo Giddens, a interao entre as estruturas sociais e a atividade humana tem carter cclico. As estruturas sociais so a um s temp o a prcondio e o resultado inadvertido da atividade dos indivduos. As pessoas usam-se delas pa ra dedicar-se s suas prticas sociais cotidianas e, assim fazendo, no podem seno reprodu zir inadvertidamente essas mesmas estruturas. Quando falamos, por exemplo, necessariamente fazemos uso das regras da nossa lngu a; e, medida que usamos a lngua, ns reproduzimos e transformamos continuamente essas mesmas estruturas semnticas. Assim, as estruturas sociais nos permitem interagir e, ao mesmo tempo, so reproduzidas pelas nossas interaes. Giddens d a esse fato o nome de "duali dade de estrutura" e reconhece a semelhana que ele apresenta com a circularidade das r edes autopoiticas da biologia.(10) Os vnculos conceituais com a teoria da autopoiese to rnam-se ainda mais evidentes quando examinamos a hiptese de Giddens sobre a chamada "atividade humana". Insiste ele em que essa atividade no consiste numa srie de atos separados, mas num fluxo contnuo de conduta. Do mesmo modo, uma rede metablica viva encarna um processo vit al contnuo. E assim como os componentes da rede viva transformam ou substituem conti nuamente outros componentes, assim tambm as aes que constituem o fluxo da conduta humana tm, segundo a teoria de Giddens, uma "capacidade transformadora".

Na dcada de 1970, enquanto Giddens desenvolvia a sua teoria da estruturao na Universidade de Cambridge, Jrgen Habermas, na Universidade de Frankfurt, formulav a uma teoria to ampla e profunda quanto essa, qual deu o nome de "teoria da ao comunicati va".(11) Integrando em seu pensamento numerosas linhas filosficas, Habermas tornou-se uma das mais influentes foras intelectuais da filosofia e da teoria social. o maior dentre os atuais adeptos da teoria crtica, a teoria social de base marxista que foi desenvolvida pela Escola de Frankfurt na dcada de 1930.(12) Fiis s suas origens marxistas, os defensores da teoria crtica no q uerem somente explicar o mundo. Segundo Habermas, sua tarefa ltima a de descobrir as co ndies estruturais que determinam a ao humana e ajudar os seres humanos a transcender ess as condies. A teoria crtica tem por objeto de estudo o poder e por objetivo a emancipao. semelhana de Giddens, Habermas diz que duas perspectivas diversas mas complementares so necessrias para a plena compreenso dos fenmenos sociais. A primeir a perspectiva a do sistema social, que corresponde ao estudo das instituies na teori a de Giddens; a outra a perspectiva do "mundo da vida" (Lebenswelf), que corresponde, em Giddens, ao estudo da conduta humana. Para Habermas, o sistema social est ligado ao modo p elo qual as estruturas sociais constrangem as aes dos indivduos; est ligado, portanto, s questes e poder e, em especfico, s relaes de classe que envolvem produo. O mundo da vida, por outro lado, est ligado s questes de significado e comunicao. Assim, Habermas concebe a teoria crtica como uma integrao de dois tipos diferentes de conhecimento. O conheci mento emprico-analtico associado ao mundo externo e trata de fornecer explicaes causais; a hermenutica, o estudo do sentido das coisas, associada ao mundo interno e trata d a linguagem e da comunicao. Como Giddens, Habermas reconhece que os entendimentos propiciados pela hermenutica tm profunda relao com o funcionamento do mundo social, uma vez que os indivduos atribuem um determinado significado ao seu ambiente e agem de acordo co m essa atribuio. Ressalta, porm, que as interpretaes individuais sempre baseiam-se num conju nto de pressupostos implcitos fornecidos pela histria e pela tradio, e afirma que isso s ignifica que nem todos os pressupostos so igualmente vlidos. Segundo Habermas, os cientistas sociais devem avaliar criticamente as diversas t radies;

devem identificar as distores ideolgicas e descobrir de que maneira elas se ligam s relaes de poder. A emancipao acontece sempre que as pessoas so capazes de superar certas restries do passado, provocadas pelas distores de comunicao. Levando adiante a sua distino entre os dois mundos e os dois tipos de conhecimento, Habermas traa uma nov a distino entre diferentes tipos de ao, e nesse ponto a natureza integradora de sua te oria crtica talvez se torne mais evidente. Nos termos dos quatro pontos de vista sobre a vid a, de que falamos anteriormente, podemos dizer que a ao se enquadra claramente no ponto de vista do processo. Ao identificar trs tipos de ao, Habermas liga o processo a cada uma das outras trs perspectivas. A ao instrumental decorre no mundo externo (matria); a ao estratgica di respeito aos relacionamentos humanos (forma); e a ao comunicativa tem por objetivo o entendimento das coisas (significado). Para Habermas, cada um dos tipos de ao asso ciado a um sentido diferente de "retido". A ao correta diz respeito, no mundo material, ver dade factual; no mundo social, retido moral; e, no mundo interior, sinceridade. A ampliao da hiptese sistmica As teorias de Giddens e Habermas so tentativas extraordinrias de integrar o estudo do mundo externo - das relaes de causa e efeito -, do mundo social - das relaes humanas - e do mundo interior - dos valores e do significado. Os dois tericos sociais integram i dias das cincias da natureza, das cincias sociais e das filosofias cognitivas, ao mesmo tempo que rejeitam as limitaes do positivismo. Penso que essa integrao pode ser promovida de modo significativo se aplicarmos ao domnio social a nova compreenso sistmica da vida dentro da estrutura conceitual das quatro perspectivas j delineadas - forma, matria, processo e significado. Temos de integr ar todas as quatro perspectivas para chegar a uma compreenso sistmica da realidade social. Ess a compreenso sistmica baseia-se no pressuposto de que a vida dotada de uma unidade fundamental, de que os diversos sistemas vivos apresentam padres de organizao semelhantes. Esse pressuposto corroborado pela observao de que a evoluo operou durante bilhes de anos sem deixar de usar reiteradamente os mesmos padres. A medid a que a vida evolui, esses padres tendem a tornar-se cada vez mais elaborados; mas nem po r isso deixam de ser variaes sobre os mesmos temas.

O padro em rede (network pattern), especificamente, um dos padres de organizao mais bsicos de todos os sistemas vivos. Em todos os nveis de vida - desde as redes metablicas das clulas at as teias alimentares dos ecossistemas -, os componentes e os processos dos sistemas vivos se interligam em forma de rede. A aplicao da compreen so sistmica da vida ao domnio social, portanto, identifica-se aplicao do nosso conhecim ento dos padres e princpios bsicos de organizao da vida - e, em especfico, da nossa compreenso das redes vivas - realidade social. Porm, embora a compreenso da organiz ao das redes biolgicas possa nos ajudar a compreender as redes sociais, no devemos te r a inteno de transferir para o domnio social nossa compreenso da estrutura material das redes biolgicas. Para ilustrar esse ponto, tomemos como exemplo a rede metablica das clul as. Uma rede celular um padro no-linear de organizao, e precisamos da teoria da complexidade

(dinmica no-linear) para compreender os seus meandros. A clula, alm disso, um sistem a qumico, e precisamos da biologia molecular e da bioqumica para compreender a natur eza das estruturas e processos que constituem os ns e os elos da rede. Se no soubermos o q ue uma enzima e como ela acelera a sntese de uma protena, simplesmente no podemos ter a esperana de compreender a rede metablica da clula. Tambm a rede social um padro nol ar de organizao, de maneira que os conceitos desenvolvidos pela teoria da complexidad e, como os de realimentao (feedback) ou surgimento espontneo (emergence), provavelment e encontraro tambm a a sua aplicao. Entretanto, os ns e os elos da cadeia no so simplesmente bioqumicos. As redes sociais so antes de mais nada redes de comunicao q ue envolvem a linguagem simblica, os limites culturais, as relaes de poder e assim por diante. Para compreender as estruturas dessas redes, temos de lanar mo de idias tiradas da teoria social, da filosofia, da cincia da cognio, da antropologia e de outras disciplinas. Uma teoria sistmica unificada para a compreenso dos fenmenos biolgicos e sociais s surgir quando os conceitos da dinmica no-linear forem associados a idias provindas desses outros cam pos de estudo. Redes de comunicao Para aplicar aos fenmenos sociais nosso conhecimento das redes vivas, temos de descobrir se o conceito de autopoiese vlido no domnio social. Esse ponto tem sido objeto de

inmeros debates nos ltimos anos, mas a situao est longe de ter sido resolvida.(13) A pergunta fundamental a seguinte: quais seriam os elementos de uma rede social au topoitica? Maturana e Varela propuseram originalmente que o conceito de autopoiese ficasse limitado descrio das redes celulares, e que o conceito mais amplo de "fechamento organizati vo", que no menciona especificamente em seu nome o processo de produo, fosse aplicado a todo s os outros sistemas vivos. Outra escola de pensamento, fundada pelo socilogo Niklas Luhmann, afirma que a noo de autopoiese pode ser aplicada ao domnio social e formulada de maneira rigorosa dentro do contexto da teoria social. Luhmann desenvolveu de maneira bastante detalhada uma teoria da "autopoiese social".(14) Defende, entretanto, a curiosa opinio de que os sistemas sociais, embora sejam autopoiticos, no so sistemas vivos. Uma vez que os sistemas sociais en volvem no s seres humanos vivos como tambm a linguagem, a conscincia e a cultura, evidente que so sistemas cognitivos - parece estranho pensar que no sejam vivos. Quanto a mim, prefiro conceber a autopoiese como uma das caractersticas especficas da vida. Entretanto, ao discutir as organizaes humanas, vou defender tambm a tese de que os sistemas sociais podem s er "vivos" em diversos graus.(15) A preocupao central de Luhmann a de identificar a comunicao como o elemento central das redes sociais: "Os sistemas sociais usam a comunicao como seu modo par ticular de reproduo autopoitica. Seus elementos so comunicaes produzidas e reproduzidas de modo recorrente (recursively) por uma rede de comunicaes, e que no podem existir fora de tal rede."(16)Essas redes de comunicao geram a si mesmas. Cada comunicao cria pensamento s e um significado que do origem a outras comunicaes, e assim a rede inteira se regen era- autopoitica. Como as comunicaes se do de modo recorrente em mltiplos anis de realimentao (feedback loops), produzem um sistema comum de crenas, explicaes e valore s um contexto comum de significado - que continuamente sustentado por novas comuni caes. Atravs desse contexto comum de significado, cada indivduo adquire a sua identidade como membro da rede social, e assim a rede gera o seu prprio limite externo. No se trat a de um limite fsico, mas de um limite feito de pressupostos, de intimidade e de lealdade um lim ite continuamente conservado e renegociado pela rede de comunicaes.

Para explorar todas as implicaes da concepo dos sistemas sociais como redes de comunicaes, conveniente lembrar da natureza dual da comunicao humana. semelhana de toda comunicao que ocorre entre organismos vivos, ela envolve uma contnua coorde nao de comportamentos; e, por envolver o pensamento conceitual e a linguagem simblica , ela tambm gera imagens mentais, pensamentos e significados. Do mesmo modo, podemos su por que as redes de comunicaes tenham um duplo efeito: vo gerar, por um lado, idias e co ntextos de significado e, por outro, regras de comportamento ou, no jargo dos tericos da s ociedade, estruturas sociais. O significado, a intencionalidade e a liberdade humana Depois de identificar o tipo de organizao dos sistemas sociais - redes autogerador as -, precisamos agora voltar nossa ateno para as estruturas produzidas por essas redes e para a natureza das relaes que so engendradas por elas. Mais uma vez, ser-nos- til fazer uma comparao com as redes biolgicas. A rede metablica de uma clula, por exemplo, gera estruturas materiais. Algumas delas tornam-se componentes estruturais do sistema , formando partes da membrana da clula ou de outras estruturas celulares. Outras so intercamb iadas entre os ns da rede, na qualidade de portadoras de energia ou informaes ou de catalisador as de processos metablicos. Tambm as redes sociais geram estruturas materiais - edifcios, estradas, tecnologia s, etc. - que se tornam componentes estruturais da rede; e produzem bens e artefatos mat eriais que so intercambiados entre os ns da rede. Entretanto, a produo de estruturas materiais na s redes sociais muito diferente da sua anloga nas redes biolgicas e ecolgicas. Na sociedade humana, as estruturas so criadas em vista de determinada inteno, de acordo com uma forma predeterminada, e constituem a corporificao de um determinado significado. Por iss o, para compreender as atividades dos sistemas sociais, essencial estud-los a partir dess e ponto de vista. O ponto de vista do significado abarca um sem-nmero de caractersticas inter -relacionadas que so essenciais para a compreenso da realidade social. O prprio significado j um fenmeno sistmico; sempre est ligado a um determinado contexto. O dicionrio Webster's

define a palavra significado (meaning) como "uma idia, transmitida mente, que exi ge ou permite uma interpretao"; e define a interpretao como "uma concepo feita luz das cr

individuais, de um juzo ou de uma circunstncia". Em outras palavras, para interpre tar alguma coisa, ns a situamos dentro de um determinado contexto de conceitos, valores, cre nas ou circunstncias. Para compreender o significado de uma coisa, temos de relacion-la c om outras coisas no ambiente, no seu passado ou no seu futuro. Nada tem sentido em si mesm o. Para compreender o significado de um texto literrio, por exemplo, a pessoa que o inter preta tem de determinar os mltiplos contextos das palavras e frases do texto. Pode tratar-se d e uma atividade puramente intelectual, mas pode alcanar tambm um nvel mais profundo. Quando o conte xto de uma idia ou de uma expresso inclui relaes que envolvem a nossa prpria pessoa, a idia u a expresso tornam-se pessoalmente significativas para ns. Esse sentido mais profundo do significado tem uma dimenso emocional e pode, inclusive, deixar a razo completamen te de lado. Certas coisas so profundamente significativas para ns atravs do contexto ofer ecido pela experincia direta. O significado essencial para os seres humanos. Temos a contnua necessidade de captar o sentido dos nossos mundos exterior e interior, de encontrar o significa do do ambiente em que estamos e das nossas relaes com os outros seres humanos, e de agir de acordo c om esse significado. Estamos falando aqui, em especfico, da nossa necessidade de agir de acordo com uma determinada inteno ou objetivo. Em virtude da nossa capacidade de projetar ima gens mentais para o futuro, ns, quando agimos, temos a convico - vlida ou no - de que noss as aes so voluntrias, intencionais e voltadas para um determinado objetivo.

Na qualidade de seres humanos, somos capazes de dois tipos de aes. semelhana de todos os demais organismos vivos, dedicamo-nos a atividades involuntrias e incons cientes, como a digesto do alimento ou a circulao do sangue, que fazem parte do processo da vida e so, portanto, cognitivas, no sentido que a teoria de Santiago d a essa palavra. Alm di sso, dedicamo-nos a atividades voluntrias e intencionais, e nessa ao movida pela inteno e por um objetivo que ns conhecemos a liberdade humana.(17) Como eu j disse, a nova compreenso da vida lana nova luz sobre o antiqssimo debate filosfico entre a liberdade e o determinismo.(18) O fato fundamental o de que o comportamento do organismo vivo no completamente livre, mas tambm no determinado por foras exteriores. Os organismos vivos so dotados da capacidade de auto-organiz ao, o

que significa que seu comportamento no imposto pelo ambiente, mas estabelecido pe lo prprio sistema. Em especfico, o comportamento do organismo determinado pela sua prpria es trutura, estrutura essa que formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas.

A autonomia dos sistemas vivos no pode ser confundida com uma independncia. Os sistemas vivos no so isolados do ambiente em que vivem. Interagem com esse ambient e de modo contnuo, mas no o ambiente que lhes determina a organizao. No nvel humano, essa autodeterminao se reflete em nossa conscincia como a liberdade de agir de acordo co m as nossas convices e decises. O fato de essas convices e decises serem consideradas "nossas" significa que elas so determinadas pela nossa natureza, no contexto da q ual incluem-se nossas experincias passadas e nossa hereditariedade. Na mesma medida em que no som os constrangidos pelas relaes de poder humanas, nosso comportamento determinado por ns mesmos e , portanto, livre. A dinmica da cultura Nossa capacidade de formar imagens mentais e associ-las ao futuro no s nos permite identificar metas e objetivos; desenvolver estratgias e planos, como tambm nos hab ilita a escolher entre diversas alternativas e, assim, formular valores e regras sociais de comportamento. Todos esses fenmenos sociais so gerados por redes de comunicaes em virtude da nature za dual da comunicao humana. Por um lado, a rede continuamente gera imagens mentais, pensamentos e significados; por outro, coordena continuamente o comportamento do s seus membros, da dinmica e da complexa interdependncia desses processos que nasce (emer ges) o sistema integrado de valores, crenas e regras de conduta que associamos ao fenmeno da cultura. O termo "cultura" tem uma histria longa e complicada; atualmente, usado em divers as disciplinas intelectuais com significados igualmente diversos e s vezes confusos. No clssico texto Culture, o historiador Raymond Williams vai buscar o sentido da palavra no uso que tinha na antigidade, quando era um substantivo que denotava um processo: a cultura (ou sej a, o cultivo) de cereais, ou a cultura (ou seja, a criao) de animais. No sculo XVI, esse sentido recebeu uma extenso metafrica e a palavra passou a designar o cultivo da mente humana; e no fi m do sculo XVIII, quando os alemes emprestaram dos franceses essa palavra (grafando-a inicia lmente como

Cultur e, depois, Kultur), ela adquiriu o sentido do modo de vida particular de um povo.(19) No sculo XIX, o plural "culturas" tornou-se especialmente importante com o desenvolv imento da antropologia comparada, disciplina na qual a palavra continua a designar modos d e vida especficos. Enquanto isso, o uso mais antigo de "cultura" para designar o cultivo ativo da m ente no morreu, mas continuou. Alis, no s continuou como tambm expandiu-se e diversificou-se , passando a abarcar toda uma gama de significados que vo desde um estado desenvolv ido da mente ("pessoa culta") at o processo desse desenvolvimento ("atividades culturais "), passando pelos meios atravs dos quais se d esse processo (administrado, por exemplo, por um "Ministrio da Cultura"). Em nossa poca, os diversos significados de "cultura" asso ciados ao cultivo ativo da mente coexistem - nem sempre de modo pacfico, como assinala Will iams - com o uso antropolgico da palavra para designar o modo especfico de vida de um povo ou g rupo social (como em "cultura aborgine" ou "cultura empresarial"). E, para completar, a palav ra continua tendo o seu significado biolgico original, como, por exemplo, em "agricultura", " monocultura" ou "cultura de sementes". Para a nossa anlise sistmica da realidade social, vamos ter de adotar o sentido antropolgico da palavra cultura, que a Columbia Encydopedia define como "o sistem a integrado de valores, crenas e regras de conduta adquiridas pelo convvio social e que determ ina e delimita quais so os comportamentos aceitos por uma dada sociedade".

Quando exploramos os detalhes dessa definio, descobrimos que a cultura nasce de um a dinmica complexa e altamente no-linear. criada por uma rede social dotada de mltipl os elos de realimentao atravs dos quais os valores, crenas e regras de conduta so continuamen te comunicados, modificados e preservados. A cultura nasce de uma rede de comunicaes entre indivduos; e, medida que nasce, impe limites s aes desses mesmos indivduos. Em outr palavras, as estruturas sociais ou regras de comportamento que delimitam as aes do s indivduos so produzidas e continuamente reforadas pela prpria rede de comunicaes dele .

A rede social tambm produz um corpo de conhecimentos comuns - feito de informaes, idias e capacidades prticas - que molda no s os valores e crenas da cultura, mas tamb o seu modo de vida especfico. Por outro lado, os valores e crenas da cultura tambm af etam o

seu corpo de conhecimentos. Fazem parte das lentes atravs das quais vemos o mundo ; ajudamnos a interpretar nossas experincias e a determinar quais espcies de conhecimento so significativas. Esse conhecimento significativo, continuamente modificado pela r ede de comunicaes, transmitido de gerao em gerao junto com os valores, crenas e regras de conduta da cultura. O sistema de valores e crenas comuns cria uma identidade entr e os membros da rede social, identidade essa baseada na sensao de fazer parte de um gru po maior. Nas diversas culturas, as pessoas tm identidades diferentes porque esposam conjun tos diferentes de valores e crenas. Ao mesmo tempo, um s indivduo pode pertencer a dive rsas culturas. O comportamento das pessoas moldado e delimitado pela identidade cultu ral delas, a qual, por sua vez, refora nelas a sensao de fazer parte de um grupo maior. A cultur a se insere e permanece profundamente entranhada no modo de vida das pessoas e essa insero ten de a ser to profunda que at escapa nossa conscincia durante a maior parte do tempo. A identidade cultural tambm refora o fechamento da rede, na medida em que cria um limite feito de significados e exigncias que no permite que quaisquer pessoas e in formaes entrem na rede. Assim, a rede social intercambia suas comunicaes dentro de um dete rminado limite cultural, o qual continuamente recriado e renegociado por seus membros. T al situao no de todo diferente da existncia da rede metablica da clula, a qual produz e recria continuamente um limite - a membrana celular - que a confina mas, ao mesmo tempo , d clula a sua identidade. Existem, porm, algumas diferenas cruciais entre os limites celul ares e os limites sociais. Como eu j disse e torno a dizer, os limites sociais no so necessar iamente limites fsicos, mas limites feitos de significados e exigncias. No envolvem literal mente a rede, mas existem num mundo mental que no tem as propriedades topolgicas do espao fsico. A origem do poder Uma das caractersticas mais marcantes da realidade social o fenmeno do poder. Nas palavras do economista John Kenneth Galbraith, "O exerccio do poder, a submisso de um ser humano vontade de outro ser humano, inevitvel na sociedade moderna; nada, em abso luto, se realiza sem isso.... O poder pode ser maligno do ponto de vista social; mas, do mesmo ponto de vista, tambm essencial."(20) O papel essencial do poder na organizao social est l igado aos inevitveis conflitos de interesses. Em virtude da nossa capacidade de afirmar nossas

preferncias e determinar por elas as nossas escolhas, os conflitos de interesses surgem inevitavelmente em qualquer comunidade humana; e o poder o meio pelo qual esses conflitos so resolvidos. Isso no implica necessariamente o uso de ameaas e de violncia. Em seu ensaio, muito lcido, Galbraith distingue trs espcies de poder, diferenciando-as seg undo os meios pelos quais o poder se exerce. O poder coercivo ou coativo garante a submi sso pela imposio de sanes, efetivas ou s enquanto ameaas; o poder compensatrio, pelo oferecimento de incentivos ou recompensas; e o poder condicionado, pela mudana da s crenas mediante a persuaso ou a educao.(21) A arte da poltica est em encontrar a medida cert a de cada um desses trs tipos de poder em vista de resolver conflitos e promover o equ ilbrio entre os interesses opostos. As relaes de poder so definidas, do ponto de vista cultural, por posies de autoridade estabelecidas por consenso segundo as regras de conduta especficas da cultura em questo. Na evoluo humana, muito possvel que esse consenso j tenha surgido junto com o desenvolvimento das primeiras comunidades. A comunidade seria capaz de agir de m odo muito mais eficaz se um de seus membros tivesse autoridade para tomar decises, ou pelo menos, facilitar a tomada de decises, sempre que houvesse conflitos de interesse. Esse a rranjo social teria dado comunidade uma significativa vantagem evolutiva; com efeito, o sentid o original de "autoridade" no o de "poder de comando", mas o de "uma base firme para o conhecim ento e a ao".(22) Quando precisamos de uma base firme de conhecimento, consultamos, por exe mplo, um texto clssico sobre o assunto em pauta; quando estamos doentes, consultamos um mdico, que uma autoridade no campo da medicina.

Desde as pocas mais antigas, as comunidades humanas escolheram determinados homens e mulheres como lderes quando reconheciam sua sabedoria e sua experincia co mo uma base firme para a ao coletiva. Ento, esses lderes eram investidos de poder - o q ue significava, originalmente, que recebiam vestes e insgnias rituais como smbolo de sua liderana-, e sua autoridade ficou associada ao poder de comando. A origem do poder, pois, e st em posies de autoridade definidas pela cultura, posies essas nas quais a comunidade se apia para a resoluo de conflitos e a tomada de decises em vista de aes sbias e eficazes. E outras palavras, a verdadeira autoridade consiste em dar aos outros o poder de a gir.

Porm, acontece com freqncia de as insgnias que do o poder de comando - a pea de tecido, a coroa, etc. - serem passadas a algum que no possui a verdadeira autorida de. Nesse caso, a fonte do poder deixa de ser a sabedoria do verdadeiro lder e passa a ser a pessoa que porta as insgnias; e, nessa situao, muito fcil que a funo do poder deixe de ser a d capacitar os outros e passe a concentrar-se na pura e simples afirmao dos interess es de um indivduo. a que o poder se liga explorao. A associao do poder com a defesa dos prprios interesses a base da maioria das anlises contemporneas do poder. Nas palavras de Galbraith, "Os indivduos e os grupo s buscam o poder para defender os prprios interesses e impor aos outros os seus prpr ios valores pessoais, religiosos ou sociais."(23) Um segundo estgio de explorao alcanado quando o poder procurado somente por ele mesmo. Sabe-se que, para a maioria das pessoas, o exerccio do poder fonte de grandes recompensas emocionais e materiais, que consubstanciam -se em elaborados smbolos e rituais de obedincia - dos aplausos em p, fanfarras e honras m ilitares aos escritrios com banheiro, limousines, jatinhos e desfiles de automveis. medida que uma comunidade cresce e sua complexidade aumenta, tambm o nmero de suas posies de poder cresce. Nas sociedades complexas, a resoluo de conflitos e a s decises de como agir s so eficazes quando a autoridade e o poder organizam-se em estruturas administrativas. No decorrer da longa histria da civilizao humana, numer osas formas de organizao social foram geradas por essa necessidade de organizar a distribuio de poder. Assim, o poder desempenha papel de destaque no surgimento das estruturas sociais . Pela teoria social, todas as regras de conduta esto inclusas no conceito de estrutura social, quer sejam regras informais, que resultam de contnuas coordenaes de comportamento, quer sejam formalizadas, documentadas e garantidas por lei. Todas essas estruturas formais, ou instituies sociais, so, em ltima anlise, regras de comportamento que facilitam a tomada de dec ises e corporificam as relaes de poder. O importantssimo elo entre o poder e a estrutura social foi discutido exausto nos textos clssicos sobre o poder. O socilogo e economista Max Weber afirmou: "A dominao teve p apel decisivo...nas estruturas sociais mais importantes do ponto de vista econmico, ta nto no passado quanto no presente";(24) e, de acordo com a cientista poltica Hannah Arendt: "Tod as as

instituies polticas so manifestaes e materializaes do poder."(25) A estrutura nos sistemas biolgicos e sociais medida que exploramos, nas pginas anteriores, a dinmica das redes sociais, da cultura e da origem do poder, vimos vrias vezes que a gerao de estruturas materiais e sociais uma das caractersticas fundamentais dessa dinmica. A esta altura, ser-nos- til recap itular de maneira sistemtica a funo da estrutura nos sistemas vivos.

O elemento central de qualquer anlise sistmica a noo de organizao, ou "padro de organizao". Os sistemas vivos so redes autogeradoras, o que significa que o seu pad ro de organizao um padro em rede no qual cada componente contribui para a formao dos outro componentes. Essa idia pode ser aplicada ao domnio social, desde que as redes viva s de que estamos falando sejam identificadas como redes de comunicaes.

No domnio social, o conceito de organizao adquire um significado suplementar. As organizaes sociais, tais como as empresas ou instituies polticas, so sistemas sociais cujos padres de organizao so projetados especificamente para distribuir poder. Esses padres feitos segundo um projeto formal so chamados de estruturas organizativas e so repr esentados visualmente pelos organogramas tradicionais. So, em ltima anlise, regras de comport amento que facilitam a tomada de decises e corporificam as relaes de poder.(26) Nos sistemas biolgicos, todas as estruturas so estruturas materiais. Os processos da rede biolgica so processos de produo dos componentes materiais da rede, e as estrutu ras resultantes so corporificaes materiais do padro de organizao do sistema. Todas as estruturas biolgicas mudam continuamente; assim, o processo de corporificao ou inco rporao material contnuo. J os sistemas sociais produzem estruturas materiais e imateriais. Os processos qu e sustentam a rede social so processos de comunicao, que geram um corpo comum de significados e regras de comportamento (a cultura da rede) e um corpo comum de c onhecimentos. As regras de comportamento, formais ou informais, so chamadas de estruturas socia is. O socilogo Manuel Castells afirma que: "As estruturas sociais so o conceito fundamen tal da teoria social. Todas as outras coisas funcionam por meio das estruturas sociais."(27) As idias, valores, crenas e outras formas de conhecimento geradas pelos sistemas

sociais constituem estruturas de significado, que vou chamar de "estruturas semnt icas". Essas estruturas semnticas e, por tanto, todos os padres de organizao da rede, corporifica m-se fisicamente em alguma medida nos crebros dos indivduos que pertencem rede. Podem tambm incorporar-se em outras estruturas biolgicas por meio dos efeitos da mente s obre o corpo, como acontece no caso das doenas relacionadas ao stress. Descobertas recen tes da cincia da cognio nos do a entender que, como a mente sempre encarnada ou corporifica da, existe uma interao contnua entre as estruturas semnticas, as neurais e outras estrut uras biolgicas.(28) Nas sociedades modernas, as estruturas semnticas das culturas so documentadas - ou seja, ganham um corpo material - em textos escritos e digitais. Corporificam-se tambm em artefatos, obras de arte e outras estruturas materiais, como ocorre nas culturas tradicionais que no dispem de escrita; com efeito, uma das atividades especficas dos indivduos nas re des sociais a produo organizada de bens materiais. Todas essas estruturas materiais textos, obras de arte, tecnologias e bens materiais - so criadas com uma determinada inte no e segundo um determinado projeto. So corporificaes dos significados comuns gerados pe las redes de comunicaes da sociedade. Tecnologia e cultura Segundo a biologia, o comportamento de um organismo vivo determinado por sua estrutura. medida que a estrutura muda no decorrer do desenvolvimento do organis mo e da evoluo da sua espcie, muda tambm seu comportamento.(29) Dinmica semelhante pode ser observada nos sistemas sociais. A estrutura biolgica de um organismo corresponde infraestrutura material da sociedade, que , por sua vez, a corporificao da cultura da mesma sociedade. medida que a cultura evolui, evolui tambm a infra-estrutura - as duas evoluem juntas, atravs de contnuas influncias recprocas. As influncias da infra-estrutura mat erial sobre o comportamento e a cultura de um povo so especialmente significativas no caso da tecnologia, por isso a anlise da tecnologia tornou-se um ponto de especial interesse para a t eoria social, tanto dentro quanto fora da tradio marxista.(30) O significado da palavra "tecnologia", como o de "cincia", mudou consideravelment e no decorrer dos sculos. O termo grego original de technologia, derivado de techne (" arte"),

significava um discurso sobre as artes. Quando o termo foi usado pela primeira v ez em lngua inglesa, no sculo XVII, significava uma discusso sistemtica sobre as "artes aplicad as", ou seja, os ofcios, e aos poucos passou a designar os prprios ofcios. No comeo do sculo XX, es se significado foi ampliado e passou a incluir no s as ferramentas e mquinas como tambm

mtodos e tcnicas no materiais, ou seja, a aplicao sistemtica de qualquer uma dessas tcnicas. assim que falamos, por exemplo, de uma "tecnologia da administrao" ou de "tecnologias de simulao". Hoje em dia, a maior parte das definies de tecnologia do nf se relao desta com a cincia. O socilogo Manuel Castells define a tecnologia como "o con junto de instrumentos, regras e procedimentos atravs dos quais o conhecimento cientfico apl icado de maneira reprodutvel a uma determinada tarefa".(31) A tecnologia, porm, muito mais antiga do que a cincia. Suas origens (na fabricao de instrumentos) remontam ao prprio alvorecer da espcie humana, poca em que a linguage m, a conscincia reflexiva e a capacidade de construir utenslios evoluram juntas.(32) Por isso, a primeira espcie propriamente humana recebeu o nome de homo hobilis ("homem hbil"), numa referncia sua capacidade de construir ferramentas sofisticadas.(33) A tecnologia uma das caractersticas que definem a natureza humana: sua histria se estende por todo o de correr da evoluo do ser humano. Sendo um aspecto fundamental da natureza humana, a tecnologia moldou de modo decisivo as sucessivas eras de civilizao. (34) Com efeito, pela tecnologia que ns caracterizamos os grandes perodos da civilizao humana - a Idade da Pedra, a Idade d o Bronze, a Idade do Ferro, a Era Industrial e a Era da Informtica. No decorrer das eras, mas especialmente depois da Revoluo Industrial, diversas vozes crticas levantaram-se pa ra mostrar que as influncias da tecnologia sobre a vida e a cultura do ser humano nem sempre so benficas. No comeo do sculo XIX, William Blake vituperou as "tenebrosas usinas satni cas" do crescente industrialismo britnico; e, dcadas depois, Karl Marx descreveu de maneir a vvida e comovente a horrenda explorao dos trabalhadores nas indstrias txteis e cermicas da Inglaterra. (35) Em pocas mais recentes, os crticos tm salientado as crescentes tenses entre os valores culturais e a alta tecnologia.(36) Os defensores da tecnologia costumam descartar-se

dessas vozes incmodas alegando que a tecnologia neutra e pode ter efeitos benficos ou malficos dependendo do modo como usada. Entretanto, esses "paladinos" da tecnolog ia no percebem que uma tecnologia especfica sempre h de moldar a natureza humana de mane ira igualmente especfica, pelo fato de o uso da tecnologia ser um aspecto fundamental da existncia humana. Como explicam os historiadores Melvin Kranzberg e Carroll Pursell: Dizer que a tecnologia no rigorosamente neutra, que dotada de certas tendncias intrnsecas ou im pe os seus prprios valores, eqivale simplesmente a admitir o fato de que, enquanto pa rte de nossa cultura, ela exerce uma influncia sobre a maneira pela qual ns crescemos e nos com portamos. Assim como [os seres humanos] sempre tiveram uma ou outra forma de tecnologia, a ssim tambm essa tecnologia sempre influenciou a natureza e a direo do desenvolvimento hu mano. No se pode parar esse processo nem pr fim a essa relao; s se pode compreend-los e, tomara, dirigi-los para objetivos dignos da [espcie humana].(37)

Com essa breve discusso da interao entre a tecnologia e a cultura, a qual voltarei a mencionar com freqncia nas pginas subseqentes, concluo minha apresentao sucinta de uma estrutura unificada e sistmica para a compreenso tanto da vida biolgica quanto da vida social. No restante do livro, vou aplicar essa nova estrutura conceitual a algum as das questes sociais e polticas mais importantes da nossa poca - a administrao das organizaes huma as, os desafios e os perigos da globalizao econmica, os problemas da biotecnologia e o projeto e a criao de comunidades sustentveis.

Parte Dois Os desafios do sculo XXI 4-A vida e a liderana nas organizaes humanas Nos ltimos anos, a natureza das organizaes humanas tem sido discutida exausto nas rodas empresariais e administrativas, numa reao ao sentimento generalizado de que as empresas de hoje em dia precisam passar por uma transformao fundamental. A mudana d as organizaes tornou-se um dos temas predominantes dos livros de administrao, e vrios consultores empresariais oferecem seminrios e palestras sobre a "administrao da mud ana". Eu mesmo fui convidado, nos ltimos dez anos, a dar palestras em vrias conferncias empresariais, e, no comeo, fiquei bastante perplexo ao deparar-me com o fato de q ue todos sentiam a forte necessidade de mudar. As grandes empresas pareciam mais poderosa s do que nunca; no havia dvida de que os negcios dominavam a poltica; os lucros e o valor das aes da maioria das empresas estavam alcanando patamares inauditos. As coisas pareciam estar indo muito bem para o setor econmico; ento, por que se falava tanto sobre uma muda na fundamental? Ao ouvir as conversas entre os executivos nos seminrios de que participei, logo c omecei a perceber o outro lado da moeda. Atualmente, os grandes executivos vivem sob en orme tenso. Trabalham mais do que jamais trabalharam antes; muitos se queixam de no ter tempo para se, dedicar aos seus relacionamentos pessoais e reclamam da pouca satisfao que tm na vi da, apesar da crescente prosperidade material. Suas empresas podem at parecer poderos as quando vistas de fora, mas eles mesmos se sentem empurrados para c e para l pelas foras gl obais de mercado e acham-se inseguros em face de turbulncias que no conseguem prever e nem mesmo compreender plenamente. Atualmente, o ambiente econmico da maioria das empresas muda com incrvel rapidez. Os mercados esto sendo velozmente desregulamentados, e as incessantes fuses e aqui sies impem radicais mudanas estruturais e culturais s empresas envolvidas - mudanas que ultrapassam a capacidade de compreenso das pessoas e assoberbam tanto os indivduos quanto as prprias organizaes. Em decorrncia disso, h um sentimento profundo e difuso entre os gerentes e administradores de que, por mais que trabalhem, no conseguem ter co ntrole sobre

as coisas. Complexidade e mudana A causa profunda dessa doena que acomete os executivos de negcios parece ser a enorme complexidade que se tornou uma das caractersticas predominantes da socieda de industrial de hoje. No comeo deste novo sculo, estamos rodeados de sistemas altame nte complexos que cada vez mais tomam conta de quase todos os aspectos da nossa vida . Trata-se de complexidades que seramos incapazes de imaginar h meros cinqenta anos - sistemas globais de comrcio e troca de informaes, uma comunicao global instantnea atravs de redes eletrnicas cada vez mais sofisticadas, empresas multinacionais gigantescas, fbricas automatizadas, etc. A admirao que sentimos ao contemplar essas maravilhas das tecnologias industrial e eletrnica maculada por uma sensao de inquietude, seno de franco mal-estar. Muito emb ora esses sistemas complexos continuem a ser louvados por sua crescente sofisticao, ad mite-se cada vez mais que eles trouxeram em seu bojo um ambiente empresarial e organizat ivo quase irreconhecvel do ponto de vista da teoria e da prtica tradicionais de administrao. C omo se isso j no fosse suficiente causa de alarme, torna-se cada vez mais evidente que nossos sistemas industriais complexos, tanto sob o aspecto da organizao quanto sob o da tecnologia , constituem a fora principal de destruio do ambiente planetrio e, a longo prazo, a principal ame aa sobrevivncia da humanidade. Para construir uma sociedade sustentvel para nossos filhos e as geraes futuras, tem os de repensar desde a base uma boa parte das nossas tecnologias e instituies sociais , de modo a conseguir transpor o enorme abismo que se abriu entre os projetos humanos e os s istemas ecologicamente sustentveis da natureza.(1) As organizaes humanas precisam passar por uma mudana fundamental, tanto para se adaptar ao novo ambiente empresarial quanto para tornar-se sustentveis do ponto d e vista ecolgico. Esse duplo desafio urgente e real, de modo que as recentes e exaustivas discusses sobre a mudana empresarial esto plenamente justificadas. Porm, apesar dessas discus ses e de alguns rumores acerca de uma ou outra empresa que foi transformada com xito, o s resultados globais tm sido extremamente fracos. Nas pesquisas mais recentes, os diretores-ex ecutivos tm

relatado com freqncia que seus esforos de mudana empresarial no tm produzido os resultados esperados. Em vez de passar a administrar organizaes novas, eles se vem s voltas com a administrao dos efeitos colaterais nocivos dos seus planos.(2) primei ra vista, essa situao parece paradoxal. Quando olhamos para o ambiente nossa volta, contempl amos a mudana, a adaptabilidade e a criatividade contnuas; no obstante, nossas organizaes empresariais parecem incapazes de lidar com a mudana. No decorrer dos anos, perce bi que as razes desse paradoxo esto na natureza dual das organizaes humanas. (3) Por um lado, elas so instituies sociais criadas em vista de objetivos especficos, como os de ganhar di nheiro para os acionistas, administrar a distribuio do poder poltico, transmitir conhecimento o u disseminar uma f religiosa. Ao mesmo tempo, as organizaes so comunidades de pessoas que interag em umas com as outras para construir relacionamentos, ajudar-se mutuamente e tornar significativas as suas atividades cotidianas num plano pessoal. Esses dois aspectos das organiz aes correspondem a dois tipos de mudana muito diferentes. Muitos diretores-executivos ficam decepcionados com suas tentativas de conseguir mudanas porque, entre outras coisa s, vem suas empresas como instrumentos feitos para a obteno de resultados especficos; e, q uando procuram mudar a configurao dos instrumentos, querem ver uma mudana quantificvel e previsvel em toda a estrutura. Entretanto, a estrutura projetada sempre interage com os indivduos e comunidades vivas da organizao, cuja mudana no pode ser projetada. Sempre ouvimos que, nas organizaes, as pessoas resistem mudana. Na realidade, porm, no mudana que elas resistem; resistem, isto sim, a uma mudana que lhes imposta. Na medida em que esto vivos, os indivduos e as comunidades so ao mesmo tem po estveis e sujeitos mudana e ao desenvolvimento; mas seus processos naturais de mud ana so muito diferentes das mudanas organizativas projetadas por especialistas em "ree ngenharia" e determinadas pelo chefe supremo. Para resolver o problema da mudana das organizaes, temos, antes de mais nada, de compreender os processos naturais de mudana que caracterizam todos os sistemas vi vos. Munidos dessa compreenso, poderemos comear a projetar de acordo com ela os process os de mudana organizativa, e a criar organizaes humanas que reflitam a versatilidade, a d iversidade e a criatividade da vida.

Segundo a compreenso sistmica da vida, os sistemas vivos criam-se ou recriam-se continuamente mediante a transformao ou a substituio dos seus componentes. Sofrem mudanas estruturais contnuas ao mesmo tempo que preservam seus padres de organizao em teia.(4) Compreender a vida compreender seus processos intrnsecos de mudana. Pa rece que a mudana das organizaes comear a ser vista sob nova luz quando compreendermos claramente em que medida e sob que aspectos as organizaes humanas podem ser consideradas "vivas". Nas palavras de Margaret Wheatley e Myron Kellner-Rogers, tericos da organizao, "A vida a maior mestra da mudana."(5) O que estou propondo, seguindo de perto Wheatley e Kellner-Rogers, uma soluo sistmica ao problema da mudana das organizaes, a qual, semelhana de outras solues sistmicas, resolve no s esse problema como tambm muitos outros. muito provvel que a concepo das organizaes como sistemas vivos, ou seja, como redes no-lineares complexas , nos d novas idias sobre a natureza da complexidade e nos ajude assim a lidar com a s complicaes do ambiente empresarial de hoje em dia. Alm disso, essa concepo nos permit ir projetar organizaes empresariais ecologicamente sustentveis, uma vez que os princpio s de organizao dos ecossistemas - que so a base da sustentabilidade - so idnticos aos prin cpios de organizao de todos os sistemas vivos. Parece, pois, que a concepo e a compreenso d as organizaes humanas como sistemas vivos um dos maiores desafios da nossa poca.

H mais um motivo pelo qual a compreenso sistmica da vida importante para a administrao das atuais organizaes empresariais. No decorrer das ltimas dcadas, assist mos ao surgimento de uma nova economia, moldada de modo decisivo pelas tecnologias d a informtica e da comunicao. Nessa nova economia, o processamento de informaes e a criao de conhecimentos cientficos e tcnicos so as fontes principais da produtividade. (6) Segundo a teoria econmica clssica, as fontes fundamentais de riqueza so os recursos naturais (a terra, em particular), o capital e o trabalho. A produtividade resulta da com binao eficaz dessas trs fontes atravs da administrao e da tecnologia. Na economia de hoje em dia, tanto a administrao quanto a tecnologia esto intrinsecamente ligadas criao de conhecimento. s aumentos de produtividade no vm do trabalho, mas da capacidade de equipar o trabal ho com novas habilidades baseadas num conhecimento novo; por isso que a "administrao do

conhecimento", o "capital intelectual e o "aprendizado das organizaes" tornaram-se conceitos importantes e novos, da teoria da administrao.

Segundo a viso sistmica da vida, o surgimento espontneo da ordem e a dinmica da acoplagem estrutural, que provoca as mudanas estruturais contnuas que caracterizam todos os sistemas vivos, so os fenmenos bsicos que determinam o processo de aprendizado.(7) Alm disso, j vimos que a criao do conhecimento nas redes sociais uma das caractersticas fundamentais da dinmica da cultura.(8) A associao dessas duas idias e a sua aplicao a "aprendizado das organizaes (organizational learning) nos habilitar a conhecer clara mente as condies sob as quais o aprendizado e a criao de conhecimento efetivamente ocorrem e a formular importantes diretrizes para a administrao das organizaes humanas de hoje em dia, que so fundamentalmente orientadas para a criao de conhecimentos. Metforas da administrao A idia bsica da administrao, que subjaz tanto teoria quanto pratica da mesma, e a de dirigir a organizao, conduzindo-a numa direo compatvel com as suas metas e objetivos.(9) No que diz respeito s organizaes empresariais, essas metas so, antes d e mais nada, metas financeiras; por isso, como diz o terico da administrao Peter Block,(10 ) as principais atividades do administrador so a definio de objetivos, o uso do poder e a distribuio da riqueza." Para conseguir dirigir bem uma organizao, os administradores precisam saber de mod o suficientemente detalhado como a organizao funciona; e, como os processos e padres de organizao podem ser muito complexos, especialmente nas grandes empresas de hoje em dia, os administradores sempre fizeram uso de metforas para identifica grandes perspec tivas gerais. Gareth Morgan, terico da organizao analisou as principais metforas utilizadas para d escrever as organizaes e publicou suas anlises num livro esclarecedor intitulado Imagem of Organization. Segundo Morgan, "O veculo da organizao e da administrao a metfora. A teoria e a prtica da administrao so moldadas por um processo metafrico que influencia praticamente tudo o que fazemos."(12) As principais metforas que ele estuda so as da organizao como mquina (voltada para o controle e a eficincia), como organismo (desenvolvimento, adaptao), como crebro

(aprendizagem organizativa), como cultura (valores, crenas) e como sistema de gov erno (conflitos de interesse, poder). Do ponto de vista da nossa estrutura conceitual , percebemos que as metforas do organismo e do crebro dizem respeito respectivamente s dimenses biolgi ca e cognitiva da vida, ao passo que as metforas da cultura e do sistema de governo representam aspectos anlogos da dimenso social. O principal contraste o que ope a metfora da organizao como uma mquina a da organizao como um sistema vivo.

Minha inteno, aqui, a de ir alm do nvel metafrico para ver em que medida as organizaes humanas podem ser compreendidas literalmente como sistemas vivos. Antes disso, porm, ser-nos- til recapitular a histria e as principais caractersticas da metfora da mquina. Ela uma parte do paradigma mecanicista mais amplo que foi formulado por Descarte s e Newton no sculo XVII e dominou nossa cultura por vrios sculos, no decorrer dos quais moldo u a sociedade ocidental e influenciou significativamente o resto do mundo.(13) A viso do universo como um sistema mecnico composto de peas elementares determinou e moldou a nossa percepo da natureza, do organismo humano, da sociedade e tambm da empresa. As primeiras teorias mecanicistas de administrao foram as "teoria s clssicas de administrao" do comeo do sculo XX, nas quais as organizaes eram concebidas como conjuntos de partes que se interligavam de maneira precisa e esp ecfica departamentos funcionais como os de produo, marketing, finanas e pessoal -, todas u nidas por linhas definidas de comando e comunicao.(14) A concepo da administrao como uma espcie de engenharia, baseada num projeto tcnico preciso, foi aperfeioada por Frederick Taylor, um engenheiro cujos "princpio s de administrao cientfica" constituram a pedra fundamental de toda a teoria da administr ao na primeira metade do sculo XX. Como salienta Gareth Morgan, o Taylorismo em sua for ma original ainda est bem vivo em diversas cadeias de fast food no mundo inteiro. Nesses rest aurantes mecanizados, que servem hamburgeres, pizzas e outros produtos altamente padroniz ados, o trabalho quase sempre organizado nos seus mnimos detalhes, com base em projetos q ue analisam o processo total de produo, determinam os procedimentos mais eficientes, transformam esses procedimentos em tarefas especializadas e distribuem-nas para pessoas treinadas para desempenh-las com a mxima preciso. Todo o pensamento fica a cargo do s

gerentes e projetistas, e todo o trabalho braal fica por conta dos empregados.(15 ) Os princpios da teoria clssica da administrao impregnaram to profundamente o nosso modo de conceber as organizaes empresariais que, para a maioria dos gerentes, o pr ojeto de estruturas formais ligadas por linhas claras de comunicao, coordenao e controle torn ou-se uma espcie de segunda natureza. Veremos que essa adoo praticamente inconsciente da perspectiva mecnica um dos maiores obstculos que ora se interpem no caminho da mudana das organizaes. Para ter uma idia de o quanto profunda a influncia da metfora da mquina sobre a teoria e a prtica da administrao, vamos compar-la agora com a concepo da organizao humana como um sistema vivo - por enquanto, ainda no nvel da simples metfora. Pete r Senge, terico da administrao, que tem sido um dos maiores defensores do pensamento sistmico e da idia da "organizao aprendiz" nos crculos empresariais dos Estados Unidos da Amrica, elaborou um impressionante rol das conseqncias e implicaes de cada uma dessas duas metforas empresariais. Para salientar o contraste entre elas, Senge caracteriza a primeira como "uma mquina de ganhar dinheiro" e a segunda como "um ser vivo".(16)

Uma mquina projetada por engenheiros em vista de um objetivo especfico e propriedade de algum que tem liberdade para vend-la. A viso mecanicista das organiz aes exatamente assim. Implcita nela est a idia de que a empresa criada e possuda por pes soas que esto fora do sistema. Sua estrutura e seus objetivos so determinados pela admi nistrao ou por especialistas de fora e so impostos organizao. Quando concebemos a organizao com um ser vivo, porm, a questo da propriedade se torna problemtica. "No mundo inteiro" , observa Senge, "a maior parte dos povos considera fundamentalmente imoral a idia de um se r humano ser propriedade de outro."(17) Se as organizaes fossem mesmo comunidades vivas, o ato de compr-las e vend-las seria equivalente escravido, e o hbito de sujeitar a vida de se us membros a objetivos predeterminados seria visto como uma desumanizao. Para funcionar como deve, a mquina tem de ser controlada por seus operadores e obedecer aos comandos deles. Por isso, a finalidade suprema da teoria clssica da administrao a de provocar operaes eficientes por meio de um controle que se exerce de cima par a baixo. Os seres vivos, por outro lado, agem com autonomia. No podem ser controlados como

mquinas. Tentar fazer isso o mesmo que priv-los da sua vitalidade. A concepo da empresa como mquina tambm implica que chega um momento em que ela se "quebra", a menos que sofra periodicamente uma "manuteno" feita pelos geren tes. incapaz de mudar por si mesma; todas as mudanas tm de ser projetadas por outra pes soa. A viso da empresa como um ser vivo, por outro lado, implica que ela capaz de regene rar-se, de mudar e evoluir naturalmente. Conclui Senge: "A metfora da mquina to poderosa que molda o carter da maioria das empresas. Elas se tornam mais semelhantes a mquinas do que a seres vivos porq ue assim que os seus membros as concebem."(18) A teoria mecnica da administrao obteve, certo, muito xito em aumentar a eficincia e a produtividade, mas provocou tambm uma animosidade generalizada contra as empresas administradas de maneira mecnica. O m otivo bvio: a maioria das pessoas simplesmente no gosta de ser tratada como engrenagem d e uma mquina.

Quando olhamos bem para o contraste entre as duas metforas mquina versus ser vivo -, fica evidente o porqu de um estilo de administrao determinado pela metfora da mquina ter problemas para fazer mudanas na organizao. A necessidade de que todas as mudanas sej am projetadas pela administrao e impostas organizao tende; a gerar uma rigidez burocrti a. A metfora da mquina no deixa espao para as adaptaes flexveis, para o aprendizado e par evoluo, e no h dvida de que as empresas administradas de maneira puramente mecnica simplesmente no tm condies de sobreviver no ambiente econmico de hoje em dia, que complexo e orientado para o conhecimento e muda rapidamente. Peter Senge publicou sua comparao das duas metforas no prefcio a um livro notvel, intitulado The Living Company.(19) Seu autor, Arie de Geus, ex-executivo da Shel l, abordou a questo da natureza das organizaes empresariais a partir de um ponto de vista muito interessante. Na dcada de 1980, De Geus realizou para o Grupo Shell um estudo ace rca da longevidade empresarial. Ao lado de seus colegas, investigou algumas grandes emp resas que j existiam h mais de cem anos e haviam sobrevivido a grandes mudanas no cenrio mundia l sem deixar de prosperar e sem perder sua identidade empresarial. O estudo analisou 27 empresas "longevas" e constatou que elas tinham diversas

caractersticas em comum.(20) Isso levou De Geus a concluir que as empresas resist entes e longevas so as que apresentam um comportamento e certas caractersticas semelhantes aos de entidades vivas. Essencialmente, ele identifica dois conjuntos de caractersticas. O primeiro uma forte noo de comunidade e de identidade coletiva, que se constri em torno de um con junto de valores comuns; uma comunidade na qual todos os membros sabem que sero amparados em seus esforos para atingir os seus prprios objetivos. O outro conjunto de caracterst icas engloba uma abertura para o meio externo, a tolerncia entrada de novos indivduos e novas i dias e, em conseqncia, uma capacidade manifesta de aprender e adaptar-se s novas circunstnci as. De Geus contrape os valores dessa "empresa aprendiz", cujo principal objetivo o s e sobreviver e prosperar a longo prazo, aos da "empresa econmica" convencional, cujas priorida des so determinadas por critrios puramente econmicos. Afirma ainda que "a notvel diferena e ntre essas duas definies de empresa - a empresa econmica e a empresa aprendiz - est no mag o da crise com que se deparam os administradores hoje em dia".(21) Sugere tambm que , para superar a crise, os administradores precisam "mudar suas prioridades, de 'admini strar empresas a fim de otimizar o capital' para 'administrar empresas a fim de otimizar as pesso as' ".(22) Redes sociais Para De Geus, no importa muito saber se a "empresa viva" simplesmente uma metfora til ou se as organizaes empresariais de fato so sistemas vivos; basta que os gerente s concebam a empresa como viva e mudem de acordo com essa idia seu estilo de admini strao. Porm, ele tambm pede que os mesmos gerentes escolham entre as imagens da "empresa viva" e da "empresa econmica", o que me parece um pouco artificial. No h dvida de que a em presa uma entidade jurdica e econmica; mas, por outro lado, ela tambm parece, em certo se ntido, viva. A dificuldade est em integrar esses dois aspectos das organizaes humanas. A m eu ver, ser mais fcil vencer essa dificuldade se compreendermos exatamente sob quais aspec tos as organizaes podem ser consideradas vivas. Como j vimos, os sistemas sociais vivos so redes autogeradoras de comunicaes.(23) Isso significa que uma organizao humana s ser um sistema vivo se for organizada em r ede ou contiver redes menores dentro dos seus limites; com efeito, as redes (network s) tornaram-se recentemente um dos principais objetos de ateno no s no mundo empresarial como tambm

na sociedade em geral, em toda uma cultura global que est surgindo. Num prazo de poucos anos, a Internet tornou-se uma poderosa rede global de comunicaes, e muitas das novas empresas que operam pela Internet atuam como mediad oras entre as redes de consumidores e fornecedores. O exemplo pioneiro desse novo tip o de estrutura organizativa o da Cisco Systems, uma empresa de San Francisco que a maior fornec edora de comutadores e routers para a Internet, mas que por muitos anos no foi dona de uma fbrica sequer. Em essncia, o que a Cisco faz produzir e administrar informaes atravs do seu site, estabelecendo contatos entre fornecedores e consumidores e oferecendo conhecimen to especializado.(24) Hoje em dia, a maioria das grandes empresas so redes descentralizadas compostas d e unidades menores. Alm disso, so ligadas a redes de empresas de pequeno e mdio porte que lhes fornecem produtos e servios; e unidades pertencentes a diferentes empresas t ambm estabelecem alianas estratgicas e empreendimentos conjuntos. As diversas partes dessas redes empresariais recombinam-se e interligam-se continuamente, cooperando e competindo umas com as outras ao mesmo tempo. Redes semelhantes existem entre as organizaes no-governamentais (ONGs) e sem fins lucrati vos. Dentro de cada escola e entre diversas escolas, os professores cada vez mais se comunicam pela rede eletrnica, na qual tambm se inserem os pais de alunos e vrias organizaes de apoi o educao. Alm disso, o estabelecimento de redes de intercmbio e contato tem sido uma d as principais atividades das organizaes e movimentos polticos populares h muitos anos. O movimento ambientalista, o movimento em prol dos direitos humanos, o movimento f eminista, o movimento pacifista e muitos outros movimentos polticos e culturais de origem pop ular organizaram-se todos em redes que transcendem as fronteiras nacionais.(25)

Em 1999, centenas dessas organizaes populares interligaram-se numa rede eletrnica por vrios meses para preparaes conjuntas de protesto na reunio da Organizao Mundial d Comrcio (OMC) em Seattle. A "Coalizo de Seattle" atingiu plenamente os seus objeti vos, que eram os de desestabilizar a reunio da OMC e dar a conhecer ao mundo-os seus ponto s de vista (os da "Coalizo"). Suas aes combinadas, baseadas numa estratgia de redes, mudaram de uma vez por todas o clima poltico que envolve a questo da globalizao econmica.(26)

Esses acontecimentos recentes deixam claro que as redes tornaram-se um dos princ ipais fenmenos sociais do nosso tempo. A anlise das redes sociais alou-se ao grau de uma nova disciplina sociolgica e empregada por muitos cientistas para o estudo das relaes so ciais e da natureza das comunidades.(27) Pensando em escala ainda maior, o socilogo Manuel C astells afirma que a recente revoluo da informtica deu origem a uma nova economia, toda ela estruturada em torno de fluxos de informao, poder e riqueza nas redes financeiras internacionais. Castells observa ainda que em todos os graus da sociedade, a org anizao em redes tem se configurado como uma nova forma de organizao da atividade humana; e c unhou o termo "sociedade em rede" (network society) para designar e analisar essa nova e strutura social.(28) Comunidades de Prtica com as novas tecnologias de informao e comunicao, as redes sociais tomaram conta de tudo, tanto dentro quanto fora das organizaes empre sariais. Para que uma organizao seja viva, porm, a existncia de redes sociais no suficiente; preciso que sejam redes de um tipo especial. As redes vivas, como j vimos, so auto geradoras. Cada comunicao gera pensamentos e um significado, os quais do origem a novas comunicaes. Dessa maneira, a rede inteira gera a si mesma, produzindo um contexto comum de significados, um corpo comum de conhecimentos, regras de conduta, um limite e uma identidade coletiva para os seus membros. Etienne Wenger, terico da comunicao, inventou o termo "comunidades de prtica" para designar essas redes sociais autogeradoras, numa referncia no ao padro de organizao atravs do qual os significados so gerados, mas ao prprio contexto comum de signific ados. Explica Wenger: " medida que, no decorrer do tempo, as pessoas dedicam-se a um empreendimento conjunto, acabam por desenvolver uma prtica comum, ou seja, maneir as determinadas de fazer as coisas e de relacionar-se entre si, que permitem que at injam o seu objetivo comum; com o tempo, a prtica resultante torna-se um elo que liga de mane ira evidente as pessoas envolvidas."(29) Wenger deixa bem claro que existem muitos tipos dife rentes de comunidades, assim como existem tipos diferentes de redes sociais. Um bairro res idencial, por exemplo, recebe freqentemente o nome de "comunidade", e ns costumamos falar da "comunidade jurdica" e da "comunidade mdica", por exemplo. [Um jeito de falar tipi camente

norte-americano e que vai entrando na lngua portuguesa, principalmente atravs da t raduo de livros dirigidos exatamente "comunidade empresarial" (business community). ( N. do T.)] Em geral, porm, essas comunidades no so comunidades de prtica dotadas da dinmica caracterstica das redes de comunicao autogeradoras. Para Wenger, a comunidad e de prtica uma comunidade caracterizada por trs traos principais: um compromisso mtuo assumido entre os membros, um empreendimento comum e, com o tempo, um "repertrio" comum de rotinas, conhecimentos e regras tcitas de conduta.(30) No que diz respei to estrutura conceitual, vemos que o compromisso mtuo se refere dinmica de uma rede de comunicaes autogeradora; o empreendimento conjunto, comunidade de objetivos e significados; e o repertrio comum, resultante coordenao de comportamento e criao de um corpo comum de conhecimentos. A gerao de um contexto comum de significados, de um corpo comum de conhecimentos e de regras de conduta so as caractersticas do que chamei de "dinmica da cultura" n as pginas precedentes.(31) Essa dinmica inclui, em especfico, a criao de um limite feito de si gnificados e, portanto, de uma identidade entre os membros da rede social, baseada na sensao de fazer parte de um grupo, que a caracterstica que define a comunidade. Segundo Arie de G eus, a forte sensao entre os funcionrios de uma empresa de que pertencem organizao e identificam-se com as conquistas desta - em outras palavras, uma forte noo de comu nidade - essencial para a sobrevivncia das empresas no turbulento ambiente econmico de hoje em dia. (32) Em suas atividades cotidianas, a maioria das pessoas pertencem a diversas c omunidades de prtica - no trabalho, na escola, nos esportes e passatempos e na vida cvica. Algum as delas tm nomes e estruturas formais explcitas; outras podem ser to informais que s vezes no so sequer identificadas como comunidades. Mas, seja como for, as comunidades de prti ca so uma parte essencial da nossa vida. No que diz respeito s organizaes humanas, vemos agor a que a sua natureza dual - a natureza de comunidades jurdicas e econmicas, por um lado, e de comunidades de pessoas, por outro - deriva do fato de que diversas comunidades d e prtica inevitavelmente surgem e se desenvolvem dentro das estruturas formais da organiz ao. So essas redes informais - alianas e amizades, canais informais de comunicao (boatos, comentrios) e outras redes emaranhadas de relacionamentos - que no param de cresce r, mudar

e adaptar-se a novas situaes. Nas palavras de Etienne Wenger: Os trabalhadores org anizam sua vida em conjunto com seus colegas e clientes imediatos para conseguir fazer o seu trabalho. Nesse processo, eles desenvolvem e conservam uma auto-imagem aceitvel, divertem-s e e ao mesmo tempo atendem s exigncias de seus empregadores e clientes. Seja qual for a d efinio oficial do seu cargo ou funo, eles criam uma prtica que lhes permite fazer o que te m de ser feito. Muito embora os trabalhadores sejam contratados por uma grande instituio, n a prtica do dia-a-dia eles trabalham ao lado de um conjunto muito menor de indivduos e comuni dades - e, num certo sentido, trabalham para esses indivduos e comunidades.(33) Dentro de toda organizao h um conglomerado de comunidades de prtica ligadas entre si. Quanto maior for o nmero de participantes dessas redes informais, quanto mais desenvolvidas e sofisticadas forem as prprias redes, tanto mais a organizao ser capaz de aprender, reagir criativamente a circunstncias inesperadas, mudar e evoluir. Em outras palavras, a vida da organizao reside em suas comunidades de prtica. A organizao viva Para levar ao mximo o potencial criativo e a capacidade de aprendizado de uma emp resa, essencial que os chefes e administradores compreendam a interao que existe entre a s estruturas formais e explcitas da organizao e suas redes informais e autogeradoras. (34) As estruturas formais so conjuntos de regras e regulamentos que definem as relaes entr e as pessoas e as tarefas e determinam a distribuio de poder. Os limites so estabelecido s por acordos contratuais que delineiam subsistemas (departamentos) e funes bem definida s. As estruturas formais so as que aparecem nos documentos oficiais da organizao - seus organogramas, estatutos, manuais e oramentos, que descrevem as polticas formais, a s estratgias e os procedimentos da empresa. As estruturas informais, por outro lado, so redes de comunicaes fluidas e oscilante s. (35) Essas comunicaes podem ser formas no-verbais de participao num empreendimento conjunto, atravs das quais permutam-se habilidades e gera-se um conhecimento tcito . A prtica comum gera limites flexveis de significado, que nem sempre so expostos verbalmente . A distino entre quem pertence e quem no pertence a uma determinada rede pode ser to simples quanto a capacidade de entender certas conversas ou o fato de estar sabe ndo da ltima

fofoca do escritrio. As redes informais de comunicao materializam-se nas pessoas me smas que se dedicam prtica comum. Quando chegam pessoas novas, a rede inteira pode reconfigurar-se; quando as pessoas saem, a rede muda de novo, ou s vezes at deixa de existir. J na organizao formal, em contraposio, as funes e as relaes de poder so mais importantes do que as pessoas, e permanecem por anos a fio enquanto as pessoas vm e vo. Em toda organizao h uma interao contnua entre as suas redes informais e as suas estruturas formais. As polticas e procedimentos formais so sempre filtradas e modi ficadas pelas redes informais, o que permite que os funcionrios possam usar a criatividade quan do se deparam com situaes inauditas e inesperadas. O poder dessa interao torna-se evidente quando os trabalhadores organizam um protesto de "trabalhar segundo as regras". Quando trabalham rigorosamente de acordo com os manuais e procedimentos oficiais , eles prejudicam seriamente o funcionamento da organizao. O ideal que a organizao for mal reconhea e apie as suas redes informais de relacionamentos e incorpore as inovaes de stas s suas estruturas. Repetindo: a vida de uma organizao - sua flexibilidade, seu pote ncial criativo, sua capacidade de aprendizado - reside em suas comunidades informais d e prtica. As partes formais da organizao podem ser "vivas" em diversos graus, dependendo da intimidade do seu contato com as redes informais. Os administradores experientes sabem trabalhar com a organizao informal. No geral, deixam que as estruturas formais cui dem do trabalho de rotina e recorrem organizao informal para a realizao de tarefas que transcendem a rotina cotidiana. Podem tambm transmitir informaes importantes a cert as pessoas, cientes de que as informaes circularo e sero discutidas atravs dos canais informais. Essas consideraes nos levam a crer que o meio mais eficaz para intensif icar o potencial de criatividade e aprendizado de uma organizao, o melhor meio para mant-l a sempre viva e vibrante, consiste em apoiar e fortalecer as suas comunidades de prtica. O primeiro passo nessa direo est em proporcionar o espao social necessrio para que floresam as comunicaes informais. H empresas que promovem encontros especiais na lanchonete par a encorajar as reunies informais; outras fazem uso de quadros de avisos, do jornal da empresa, de uma biblioteca especial, de salas virtuais de bate-papo ou de retiros feitos em outros lugares para atingir a mesma finalidade. Quando so amplamente divulgadas dentro da empresa, de modo a

deixar claro que so apoiadas pela administrao, essas atividades liberam as energias das pessoas, estimulam a criatividade e desencadeiam os processos de mudana. Aprender com a vida Quanto mais os administradores conhecerem os detalhes dos processos que caracter izam as redes sociais autogeradoras, com tanto mais eficcia podero trabalhar junto s com unidades de prtica dentro da organizao. Vejamos, portanto, o que os gerentes podem aprender com a compreenso sistmica da vida.(36)

A rede viva responde s perturbaes externas com mudanas estruturais, e ela que determina quais as perturbaes a que prestar ateno e como vai responder a cada uma delas.(37) As coisas a que as pessoas prestam ateno so determinadas pelo que essas pessoas so enquanto indivduos e pelas caractersticas culturais de suas comunidades de prtica. No a intensidade ou a freqncia de uma mensagem que vai faz-la ser ouvida por elas; o fato de a mensagem ser ou no significativa para elas.

Os administradores de tendncia mecanicista costumam aferrar-se crena de que podero controlar a organizao se compreenderem de que modo todas as partes desta se juntam. Nem mesmo o fato cotidiano de o comportamento das pessoas contradizer es sa idia os faz duvidar desse pressuposto bsico. Muito pelo contrrio, leva-os a estudar de mod o ainda mais detalhado os mecanismos administrativos a fim de ser capazes de control-las. Esta mos tratando aqui de uma diferena fundamental entre um sistema vivo e uma mquina. A mquina pode ser controlada; de acordo com a compreenso sistmica da vida, o sistema vivo s pode ser perturbado. Em outras palavras, as organizaes no podem ser controladas atravs de intervenes diretas, mas podem ser influenciadas atravs de impulsos, no de instrues. A correspondente mudana do estilo de administrao exige uma mudana de percepo que tudo, menos fcil. Porm, quando acontece, traz consigo grandes recompensas. Quando trabalhamos com os processos intrnsecos dos sistemas vivos, no temos de despender um excesso de energia para pr a organizao em movimento. No h necessidade de empurr-la, pux-la ou for-la a mudar. O ponto central no nem a fora nem a energia: o significa Perturbaes significativas podem chamar a ateno da organizao e desencadear mudanas estruturais.

A idia de dar impulsos significativos em vez de instrues precisas pode parecer vaga demais aos administradores acostumados a buscar sempre a mxima eficincia e a s cont ar com resultados previsveis. Porm, fato bem conhecido que as pessoas inteligentes e aten tas quase nunca executam ao p da letra as instrues que recebem. Sempre as modificam e reinter pretam, ignoram algumas partes e acrescentam outras da sua prpria criao. s vezes, tudo se re sume a uma mudana de nfase; mas o fato que as pessoas sempre respondem com novas verses das instrues recebidas. Esse ato costuma ser interpretado como uma resistncia, at me smo como um ato de sabotagem. Porm, podemos dar-lhe uma interpretao muito diferente. Os sistemas vivos sempre escolhem a que prestar ateno e como reagir, ou "responder". Quando as pessoas modificam as instrues que recebem, esto respondendo criativamente a uma perturbao, pois nisso que reside a essncia da vida com suas respostas criativas, as redes vivas dentro da organizao geram e comunicam significados, afirmando a sua liberdad e de recriar-se continuamente. At mesmo uma resposta passiva, ou de "agressividade pas siva", um modo pelo qual as pessoas manifestam sua criatividade. A obedincia estrita s pode ser obtida custa da vitalidade das pessoas, que so ento transformadas em robs indiferentes e a pticos. Essa considerao especialmente importante para as organizaes de hoje em dia, que so voltadas para o conhecimento: nelas, a lealdade, a inteligncia e a criatividade so os maiores insumos. Essa nova compreenso do porqu da resistncia s mudanas organizativas impostas de cima para baixo pode ser muito valiosa, uma vez que nos permite aproveitar a criatividade das pessoas em vez de ignor-la; permite-nos, inclusive, transform-la numa fora positiva . Se envolvermos as pessoas na mudana desde o comeo, elas mesmas vo "optar por ser perturbadas", pois o processo ser significativo para elas. Segundo Wheatley e Kel lner-Rogers: No temos escolha: temos de chamar as pessoas para o processo de repensar, reproje tar e reestruturar a organizao. em nosso prejuzo que ignoramos a necessidade das pessoas de participar. Se elas estiverem envolvidas, vo criar um futuro do qual elas mesmas j fazem parte. No teremos de dedicar-nos exaustiva e infrutfera tarefa de "vender-lhes" a soluo, de faz-las "colaborar", de descobrir quais so os incentivos com que podemos suborn-las para q ue aceitem adotar um comportamento concorde... A experincia nos mostra que um esforo de implementao gigantesco se faz necessrio sempre que outorgamos mudanas organizao,

em vez de pensar em como fazer para envolver as pessoas na criao dessas mudanas.... [Por outro lado,] j vimos que a implementao se d com uma velocidade incrvel entre as pesso as que se dedicaram ao projeto das mudanas.(39) A tarefa, portanto, se resume em tor nar o processo de mudana significativo para as pessoas desde o comeo, em assegurar a par ticipao delas e em proporcionar um ambiente em que a criatividade delas possa florescer. A oferta de impulsos e princpios orientadores em vez de instrues rgidas evidentement e acarreta mudanas significativas nas relaes de poder, que se transformam de relaes de domnio e controle em relaes de cooperao e parceria. Tambm essa uma conseqncia fundamental da nova compreenso da vida. Nos ltimos anos, os bilogos e ecologistas tm trocado a metfora da hierarquia pela da rede e compreenderam que as parcerias - a tendncia dos organismos de associar-se, estabelecer vnculos, cooperar uns com os outros e entrar em relacionamentos simbiticos - um dos sinais caractersticos da vida.(40) No que diz respeito nossa discusso anterior sobre o poder, podemos dizer que a mudana da dominao para a parceria corresponde a uma mudana do poder coercivo - que u sa a ameaa de sanes para impor a obedincia s ordens - e do poder compensatrio - que oferece incentivos e recompensas financeiras - para o poder condicionado, que, a travs da persuaso e da educao, procura tornar significativas as instrues dadas. At mesmo nas organizaes tradicionais, o poder incorporado pelas estruturas formais da organizao s empre filtrado, modificado ou subvertido pelas comunidades de prtica que criam as suas prprias interpretaes das ordens que descem pela hierarquia empresarial. O aprendizado nas organizaes com a importncia crtica assumida pela informtica no ambiente empresarial de hoje em dia, os conceitos de administrao do conhecimento e aprendizado das organizaes tornaram-se pontos centrais da teoria da administrao. A n atureza exata do aprendizado das organizaes tornou-se o tema de um acalorado debate. Ser qu e a "organizao aprendiz" um sistema social capaz de aprender, ou ser que uma comunidade que encoraja e apia o aprendizado entre os seus membros? Em outras palavras, ser q ue o aprendizado somente um fenmeno individual ou tambm um fenmeno social? Ilkka Tuomi, terico das organizaes, recapitula e analisa as mais recentes contribuies a esse debate num livro notvel, Corpo mente , no qual prope tambm uma teoria integr ada da

administrao do conhecimento.(41) O modelo de criao de conhecimento proposto por Tomi baseia-se num trabalho anterior de Ikujiro Nonaka, que introduziu na teoria da a dministrao o conceito de "empresa criadora de conhecimento" e foi um dos que mais contriburam para o crescimento da nova disciplina da administrao do conhecimento.(42) As opinies de Tu omi acerca do aprendizado das organizaes so bastante compatveis com as idias expostas nas pginas precedentes. Alis, acredito que a compreenso sistmica da conscincia reflexiva e das redes sociais pode contribuir muito para esclarecer a dinmica do aprendizado nas organizaes. Segundo Nonaka e seu colaborador Hirotaka Takeuchi: A rigor, o conhecimento s pod e ser criado por indivduos... A criao de conhecimento por parte das organizaes, portanto, d eve ser compreendida como um processo que amplifica "organizadamente" o conhecimento cri ado pelos indivduos e cristaliza-o, tornando-o parte da rede de conhecimentos da organizao.(4 3) No mago do modelo de criao de conhecimento de Nonaka e Takeuchi h uma distino entre conhecimento explcito e conhecimento tcito, formulada pela primeira vez pelo filsofo Michael Polanyi, na dcada de 1980. Ao passo que o conhecimento explcito pode ser comunicado e documentado atravs da linguagem, o conhecimento tcito adquirido pela experincia e nem sempre se manifesta exteriormente. Nonaka e Takeuchi dizem que, embora o conhecimento sempre seja criado por indivduos, ele pode ser trazido luz e dilatad o pela organizao atravs de interaes sociais no decorrer das quais o conhecimento tcito se transforma em conhecimento explcito. Assim, embora a criao do conhecimento seja um processo individual, a sua amplificao e expanso so processos sociais que acontecem e ntre os indivduos.(44) Como observa Tuomi, na verdade impossvel separar o conhecimento em dois "compartimentos" perfeitamente distintos. Na opinio de Polanyi, o conhecimento tci to sempre uma pr-condio para o conhecimento explcito, pois proporciona o contexto de significa dos a partir do qual o conhecedor adquire o seu conhecimento explcito. Esse contexto tci to, tambm chamado de "senso comum", que nasce de toda uma teia de convenes sociais, bem conhecido pelos pesquisadores da inteligncia artificial e uma das suas principais causas de frustrao. por causa desse "senso comum" que, depois de dcadas e dcadas de exaustivo esforo, eles ainda no conseguiram programar computadores para compreender de manei ra

significativa a linguagem humana.(45)

O conhecimento tcito criado pela dinmica cultural que resulta de uma rede de comunicaes (verbais e no-verbais) dentro de uma comunidade de prtica. Isso quer dize r que o aprendizado das organizaes (organizational learning) um fenmeno social, pois o conhecimento tcito em que se baseia todo conhecimento explcito gerado coletivament e. Alm disso, os estudiosos da cognio perceberam que at mesmo a criao do conhecimento explci o tem uma dimenso social, em virtude da natureza intrinsecamente social da conscinci a reflexiva.(46) A compreenso sistmica da vida e da cognio demonstra de maneira bem cl ara que o aprendizado das organizaes tem aspectos individuais e sociais. Essas idias tm conseqncias importantes para a disciplina da administrao do conhecimento. Deixam cla ro que a tendncia generalizada de considerar o conhecimento como uma entidade independen te das pessoas e do contexto social - uma "coisa" que pode ser reproduzida, transferida , quantificada e comercializada - s pode prejudicar o aprendizado das organizaes. Nas palavras de Ma rgaret Wheatley: "Para administrar com xito o conhecimento, temos de prestar ateno s necessidades e dinmica intrnseca do ser humano.... O capital de que dispomos [no ] o conhecimento, mas as pessoas."(47) A viso sistmica do aprendizado das organizaes refora a lio que aprendemos com a compreenso da vida das organizaes humanas: o meio mais eficaz para intensificar o p otencial de aprendizado de uma organizao apoiar e fortalecer as suas comunidades de prtica. Numa organizao viva, a criao do conhecimento natural, e a partilha dos conhecimentos adqu iridos com os amigos e colegas uma experincia satisfatria do ponto de vista humano. Cito Wheatley mais uma vez: "Trabalhar para uma organizao voltada para a criao de conhecimento uma motivao maravilhosa - no porque a organizao ter mais lucros, mas porque nossa vida valer mais a pena.'"(48) O surgimento espontneo de coisas novas Se a vida de uma organizao reside em suas comunidades de prtica, e se a criatividad e, o aprendizado, a mudana e o desenvolvimento so traos intrnsecos de todos os sistemas vivos, como que esses processos se manifestam de fato nas redes e comunidades vivas da organizao? Para responder a essa pergunta, temos de nos voltar para uma caractersti ca bsica

da vida com que j nos deparamos vrias vezes nas pginas precedentes: o surgimento espontneo de uma nova ordem. Esse fenmeno ocorre em momentos crticos de instabilida de provocados por flutuaes do ambiente e realados por elos de realimentao.(49) O surgime nto espontneo resulta na criao de coisas novas que so, muitas vezes, qualitativamente di ferentes dos fenmenos a partir dos quais surgiram. A gerao constante de novidades - o "avano criativo da natureza", nas palavras do filsofo Alfred North Whiteheael - uma propriedade f undamental de todos os sistemas vivos.

Numa organizao humana, o acontecimento que desencadeia o processo de surgimento espontneo de uma nova ordem pode ser um comentrio informal, que, muito embora no pa rea importante para quem o fez, pode ser significativo para algumas pessoas dentro d e uma comunidade de prtica. Por ser significativo para elas, essas pessoas decidem "dei xar-se perturbar" por ele e fazem com que a informao circule rapidamente pelas redes da o rganizao. medida que a informao circula por diversos anis e elos de realimentao (feedback loop ), ela vai sendo amplificada e expandida, a tal ponto, s vezes, que a organizao, no es tado em que se encontra, j no tem a capacidade de absorv-la. Quando isso acontece, chegou-s e a um ponto de instabilidade. O sistema incapaz de integrar a nova informao sua ordem at ual; forado, ento, a deixar de lado algumas das suas estruturas, comportamentos ou crena s. O resultado um estado de caos, confuso, incerteza e dvida; e desse estado catico nasc e uma nova forma de ordem, organizada em torno de um novo significado. A nova ordem no inventada por nenhum individuo em particular, mas surge espontaneamente em decor rncia da criatividade coletiva da organizao.

Esse processo passa por diversos estgios distintos. Para comear, preciso que dentr o da organizao haja uma certa abertura s perturbaes, para que o processo se desencadeie ; e preciso que haja uma rede ativa de comunicaes, dotada de mltiplos anis de realimenta para que o acontecimento inicial seja nstabilidade, que pode manifestar-se sob a forma de o, o sistema pode entrar em colapso ou pode romper rdem, caracterizado pela novidade e por uma parece mgica. amplificado. O estgio seguinte o ponto de i tenso, caos, incerteza ou crise. Nesse estgi uma barreira e entrar num novo estado de o experincia de criatividade que muitas vezes

Examinemos mais de perto esses estgios. A abertura inicial as perturbaes do ambient e uma propriedade bsica de todas as formas de vida. Os organismos vivos tm de perman ecer abertos a um fluxo constante de recursos (energia e matria) para continuar vivos; as organizaes humanas tm de permanecer abertas a um fluxo de recursos mentais (informaes e idias), e tambm aos fluxos de energia e matria que fazem parte da produo de bens ou servios. A abertura da organizao a novos conceitos, novas tecnologias e novos conhe cimentos um indcio da sua vida, da sua flexibilidade e da sua capacidade de aprendizado. A experincia da instabilidade crtica que leva ao surgimento espontneo de uma nova ordem geralmente envolve emoes fortes medo, confuso, sofrimento ou perda de autocon fiana - que podem chegar inclusive ao grau de uma crise existencial. Foi isso que acon teceu com o pequeno grupo de fsicos qunticos na dcada de 1920, quando suas exploraes do mundo atmico e subatmico puseram-nos em contato com uma realidade estranha e inesperada. No esforo de compreender essa nova realidade, os fsicos tomaram conscincia do fato de que os seus conceitos bsicos, sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram insuficient es e inadequados para descrever os fenmenos atmicos. Para muitos dentre eles, esse perod o foi marcado por uma crise emocional intensa, como nos diz, da maneira mais vvida possv el, o fsico Werner Heisenberg: Lembro-me de discusses com Bohr que se prolongavam por muitas horas, at tarde da noite, e terminavam num estado de quase desespero; e quando, no fim d a conversa, eu saa sozinho para caminhar pelo parque que havia ali ao lado, fazia-me repetida mente a mesma pergunta: Ser possvel que a natureza seja to absurda quanto nos parece nesses experimentos atmicos?" (50) Os fsicos qunticos levaram bastante tempo para superar a sua crise, mas, no fim, obtiveram uma grande recompensa. Do esforo intelectual e emocional deles nasceram profundas intuies sobre a natureza do espao, do tempo e da matria, e, com elas, as l inhasmestras de todo um novo paradigma cientfico.(51) A experincia da tenso e da crise que precede o surgimento de uma novidade bem conhecida dos artistas, que muitas vezes sentem-se assoberbados pelo processo de criao mas, no obstante, perseveram nele com disciplina e paixo. Marcel Proust nos d um belo te stemunho da experincia do artista em sua obra-prima Em Busca do Tempo Perdido : Muitas vezes,

simplesmente pela falta do esprito criativo que ns no perseveramos at o fim no nosso sofrimento. E a mais terrvel das realidades nos d, junto com o sofrimento, a alegr ia de uma grande descoberta, pois simplesmente confere uma forma nova e clara das coisas s obre as quais pensvamos h muito tempo sem que delas tomssemos conscincia.

claro que nem todas as experincias da crise e do encontro com o novo precisam ser to fortes quanto essa. Elas ocorrem numa ampla gama de intensidades, que vo das pequ enas intuies momentneas at as transformaes mais dolorosas e gratificantes. O que todas ela tm em comum uma sensao de incerteza e de perda do controle sobre as coisas, sensao essa que , no mnimo, incmoda. Os artistas e outras pessoas criativas sabem assimila r essa incerteza e essa perda de controle. Os romancistas nos falam muitas vezes que se us personagens assumem vida prpria no processo de criao e a narrativa como que passa a escrever a si mesma; e o grande Michelngelo nos deixou a inesquecvel imagem do esc ultor que tira o excesso de mrmore para deixar surgir a esttua. Depois do prolongado mergulho na incerteza, na confuso e na dvida, o surgimento sbito da novidade assume facilmente as aparncias de um momento mgico. Os artistas e

cientistas nos descrevem com freqncia esses momentos de perplexidade e maravilhame nto, em que uma situao confusa e catica cristaliza-se milagrosamente para revelar uma idia n ova ou a soluo a um problema antes indecifrvel. Uma vez que o processo do surgimento espontne o totalmente no-linear e envolve mltiplos anis de realimentao, no pode ser perfeitament analisado pelo nosso raciocnio linear convencional; por isso, nossa tendncia a de identific-lo como uma espcie de mistrio. Nas organizaes humanas, as solues emergentes criam-se dentro do contexto de uma determinada cultura organizativa e, em geral, no podem ser simplesmente transplan tadas para outra organizao dotada de outra cultura. De hbito, esse um grande problema com que se deparam os lderes empresariais, que, naturalmente, gostariam muito de reproduzir uma mudana organizativa que teve xito. Porm, o que eles geralmente tendem a fazer reproduzir a nova estrutura que deu certo, sem transferir para a sua empresa o conhecimento tcito e o convencional.(52) Surgimento espontneo e planejamento

Em todo o mundo vivo, a criatividade da vida expressa-se atravs do processo do surgimento espontneo. As estruturas criadas atravs desse processo - as estruturas biolgicas dos organismos vivos ou estruturas sociais de comunidades humanas - podem, com t oda propriedade, ser chamadas "estruturas emergentes". Antes da evoluo dos seres human os, todas as estruturas existentes no planeta eram estruturas emergentes. Com a evol uo humana, entraram em jogo a linguagem, o pensamento conceitual e todas as outras caracters ticas da conscincia reflexiva, que nos habilitaram a formar imagens mentais de objetos fsic os, a formular objetivos e estratgias e, assim, a criar estruturas planejadas. s vezes falamos do "projeto" estrutural da folha de uma planta ou da asa de um in seto, mas trata-se a de uma linguagem metafrica. Essas estruturas no foram projetadas, mu ito pelo contrrio: formaram-se no processo de evoluo da vida e sobreviveram pela seleo natural . So portanto, estruturas emergentes. O projeto ou o planejamento exigem capacidade d e formar-se imagens mentais. Como essa capacidade, pelo que sabemos, um privilgio dos seres h umanos e dos outros grande macacos, no h projeto nem planejamento na natureza em geral.

As estruturas planejadas so sempre criadas em vista de algum tema e levam em si a lgum significado.(53) Na natureza no-humana, porm, no existe nem finalidade nem inteno. nosso costume atribuir uma finalidade forma de uma planta ou ao comportamento de um animal. Diramos, por exemplo, que uma flor tem uma determinada cor para atrair abelhas po linizadoras, ou que o esquilo esconde as nozes para ter o que comer no inverno. Porm, essas so projees antropomrficas pelas quais atribumos caractersticas humanas de ao intencional a fenme os no-humanos. As cores das flores e o comportamento dos animais foram desenvolvidos por longos processos de evoluo e seleo natural, muitas vezes numa co-evoluo com outras espcies. Do ponto de vista da cincia, no existe nem objetivo, nem projeto, nem plan ejamento na natureza.(54) Isso no significa que a vida seja puramente arbitrria e sem sentido, como assevera a escola mecanicista do neodarwinismo. A compreenso sistmica da vida reconhece que a ordem, a auto-organizao; a inteligncia manifestam-se em todas as partes do mundo fsico, e, como j vimos, essa idia perfeitamente coerente com uma concepo espiritual da vida.(55) Ent retanto, o pressuposto teleolgico de que os fenmenos naturais tm cada qual um objetivo intrns eco

uma condio humana, pois o ter um objetivo uma caracterstica da conscincia reflexiva, que no existe indiscriminadamente na natureza.(56) As organizaes humanas sempre contm estruturas projetada, e estruturas emergentes. As estruturas projetadas ou planejadas so as estruturas formais da organizao, que c onstam dos documentos oficiais. As estruturas emergentes so criadas pelas redes informai s da organizao e pelas comunidades de prtica. Os dois tipos de estrutura so, como j vimos, muito diferentes, e toda organizao precisa de ambos. As estruturas planejadas proporcion am as regras e rotinas que so necessrias para o efetivo funcionamento da organizao. Permit em que a empresa otimize os seus processos de produo e venda seus produtos atravs de campa nhas eficazes de propaganda. So as estruturas projetadas que do estabilidade organizao. J as estruturas emergentes proporcionam a novidade, a criatividade e a flexibilid ade. So versteis e adaptveis, capazes de mudar e evoluir. No complexo ambiente empresarial e comercial de hoje em dia, as estruturas puramente projetadas e formais no tm a rea tividade e a capacidade de aprendizado necessrias. Podem ser autoras de feitos magnficos, mas, como no se adaptam, tornam-se deficientes quando chega a hora de aprender e mudar; corre m, assim, o srio risco de ficar para trs. No se trata de uma questo de deixar de lado as estruturas projetadas em favor das emergentes. Precisamos de ambas. Em toda organizao humana existe uma tenso entre su as estruturas projetadas, que incorporam e manifestam relaes de poder, e suas estrutu ras emergentes, que representam a vida e a criatividade da organizao. Nas palavras de Margaret Wheatley, "As dificuldades pelas quais passam as organizaes so manifestaes da vida qu e se afirma contra o poder de controle."(57) Os administradores hbeis compreendem a interdependncia entre o planejamento e o surgimento espontneo. Sabem que, no ambie nte econmico turbulento em que ora vivemos, o desafio que se lhes apresenta o de enco ntrar o reto equilbrio entre a criatividade do surgimento espontneo e a estabilidade do pl anejamento. Dois tipos de liderana para encontrar-se o equilbrio perfeito entre o planejamento e o surgimento espontneo, parece necessria uma fuso de dois tipos de liderana. A imagem tradicional do lder a de uma pessoa capaz de reter na mente uma viso, de formul-la claramente e de comunic-la com paixo e carisma. Trata-se tambm de uma pessoa cujas aes

manifestam certos valores que servem como um padro ao qual os outros devem se com parar e que devem tentar alcanar. A capacidade de reter na mente uma imagem clara de uma forma ideal, ou de um estado de coisas desejado, algo que os lderes tradicionais tm em c omum com os planejadores ou projetistas. O outro tipo de liderana consiste em facilitar o surgimento da novidade. Consiste , portanto, mais em criar condies do que em transmitir instrues; consiste em usar o po der da autoridade para capacitar, fortalecer e dar poder aos outros. Ambos os tipos de liderana tem uma relao com a criatividade. Ser lder criar uma viso; ir aonde ningum jamais esteve. tambm habilitar a comunidade como um todo a criar alguma coisa nova. Facilitar o surgimento espontneo de coisas novas facilitar a criatividade. A viso de um objetivo um elemento essencial do sucesso de qualquer organizao, pois todos os seres humanos precisam sentir que suas aes so significativas e colaboram p ara que determinados objetivos sejam atingidos. Em todos os nveis da organizao, as pessoas precisam ter uma idia de para onde esto caminhando. A viso uma imagem mental de algo que queremos atingir ou realizar. As vises, porm, so muito mais complexas do que os obj etivos concretos, e no possvel express-las atravs de uma linguagem racional comum. Os objet ivos concretos podem ser medidos, ao passo que a viso uma coisa qualitativa, algo muit o menos tangvel. Sempre que precisamos expressar imagens complexas e sutis, recorremos s metforas; por isso, no de se admirar que as metforas desempenhem papel de destaque na formul ao da "viso" de uma empresa.(59) Muitas vezes, a viso permanece obscura enquanto tent amos explic-la, mas de repente fica clara quando encontramos a metfora correta. A capac idade de expressar uma viso em metforas, de forma-la de tal modo que seja compreendida e ad otada por todos, uma qualidade essencial da liderana. Para facilitar eficientemente o surgimento de coisas novas, os lderes das comunid ades precisam compreender os diversos estgios desse processo vital fundamental. Como j vimos, para que haja surgimento espontneo, preciso que haja uma rede ativa de comunicaes c om mltiplos elos de realimentao. Para facilitar esse surgimento preciso antes de mais nada criar e fazer crescer redes de comunicaes capazes de "ligar o sistema cada vez mais a si mesmo",

como dizem Wheatl Kellner-Rogers.(60) Alm disso, temos de nos lembrar que o surgimento da novidade uma propriedade dos sistemas abertos, o que significa que a organizao tem de abrir-se a novas idias e conhecimentos. Para facilitar o surgimento da novidade, preciso criar essa abert ura - uma forma de aprendizado que encoraje o questionamento constante e recorra-se a inovao. As organizaes dotadas de uma tal cultura valorizam a diversidade e, nas palavras de A rie de Geus, "toleram atividades originais: experimentos e excentricidades que dilatem a sua margem de conhecimento".(61) Muitas vezes, os lderes tm dificuldade para estabelecer os sistemas de realimentao necessrios para aumentar a ligao da organizao consigo mesma. Tendem a recorrer sempre

s mesmas pessoas - geralmente as que so mais poderosas dentro da organizao e, portan to, no tendem a resistir mudana. Alm disso, os diretores-executivos pensam que, em virt ude das tradies e da histria da organizao, as questes delicadas no podem ser abordadas abertamente. Em casos como esse, uma das medidas mais eficazes que um lder pode t omar contratar um consultor de fora para trabalhar como "catalisador". Na qualidade d e catalisador, o consultor no afetado pelos processos que ajuda a desencadear, e , assim, capaz de analisar a situao com muito mais clareza. Angelika Siegmund, co-fundadora da Consultoria Co rphis em Munique, Alemanha, descreve o seu trabalho da seguinte forma: Uma das minhas prin cipais atividades a de facilitar os comentrios e "aumentar-lhes o volume". No projeto sol ues, mas facilito a comunicao; e a organizao que cuida do contedo. Analiso a situao, apresent minha anlise diretoria e fao tudo para que cada deciso seja imediatamente comunicad a atravs de um elo de realimentao. Construo redes, aumento os vnculos internos entre o s membros da organizao e amplifico as vozes de funcionrios que, de outro modo, jamais seriam ouvidas. Em conseqncia disso, os gerentes comeam a discutir coisas que no seriam jam ais discutidas, e assim aumenta a capacidade de aprendizado da organizao. A experincia me diz que um lder poderoso associado a um consultor hbil, de fora da organizao, constituem uma combinao fantstica capaz de operar verdadeiros milagres.''(62) A sensao de instabilidade crtica que precede o surgimento da novidade pode envolver a incerteza, o medo, a confuso e a perda de autoconfiana. Os lderes experientes sabem que

essas emoes fazem parte da dinmica organizativa e criam um clima de confiana e apoio mtuo. Na economia global turbulenta destes nossos dias, isso especialmente import ante, pois as pessoas tm muito medo de perder o emprego em virtude de fuses empresariais ou o utras mudanas estruturais radicais. Esse medo gera uma forte resistncia mudana e, por iss o, a construo da confiana um elemento essencial. O problema que as pessoas, em todos os nveis, querem saber quais sero os resultados concretos do processo de mudana, ao passo que os prprios chefes no sabem o que vai acontecer. Nessa fase catica muitos chefes tendem a reter informaes em vez de comunicar-se de modo honesto e franco; o efeito disso que os boatos comeam a repe rcutir e ningum mais sabe em que informao acreditar. Os bons lderes falam francamente com seu s empregados acerca de quais aspectos da mudana j ficaram definidos e quais ainda es to em aberto. Procuram tornar transparente o processo, muito embora os resultados dest e no possam ser conhecidos de antemo. Durante o processo de mudana, possvel que se rompam algumas das antigas estruturas; mas, na medida em que continuam existindo o clima de apoio e os elos bilaterais de comunicao da rede, aumenta a possibilidade de que surjam estruturas novas e mais significativas. Quando isso acontece, as pessoas muitas vezes tm um a sensao de maravilhamento e extrema alegria; o papel do lder passa a ser ento o de aceitar es sas emoes e proporcionar oportunidades de comemorao. No fim, os lderes precisam conhecer a dinmica detalhada de todos esses estgios. No fim, precisam ser capazes de reconhecer a novidade que surgiu, formul-la da manei ra mais clara possvel e incorpora-la no projeto formal da organizao. Porm, nem todas as solues emergentes sero viveis; por isso, a cultura que estimula o surgimento espontneo de novidades tem de abarcar em si a liberdade de cometer erros. Numa tal cultura, a experimen tao encorajada e o aprendizado to valorizado quanto o sucesso. Como o poder se incorpora em todas as estruturas sociais, o surgimento de novas estruturas sempre muda as relaes de poder; o processo de surgimento espontneo nas comunidades tambm um processo de fortalecimento coletivo. Os lderes que facilitam o surgimento da novidade usam o prprio poder para dar poder aos outros. O resultado disso pode

ser uma organizao em que tanto o poder quanto o potencial de liderana acham-se ampl amente distribudos. Isso no significa que vrios indivduos assumem simultaneamente a liderana , mas que diversos lderes vo se apresentar no momento em que forem necessrios para facili tar os vrios estgios do surgimento da novidade. A experincia nos mostra que o desenvolvime nto dessa liderana distribuda algo que, em geral, leva vrios anos. s vezes se diz que a necessidade de coerncia das decises e estratgias exige um poder supremo. Entretanto, muitos lderes empresariais j afirmaram que as estratgias coerentes surgem por si mesmas quando os executivos principais dedicam-se a um processo co nstante de conversao. Nas palavras de Arie de Geus, "As decises crescem sobre o solo frtil das conversas formais e informais - s vezes estruturadas (como nas reunies de diretori a e no processo de definio do oramento), s vezes tcnicas (no processo de implementao de planos ou mticas especficas), s vezes ad hoc."(63) Situaes diversas exigem tipos diversos de liderana. s vezes, e preciso criar redes informais e canais de comunicao; s vezes, as pessoas precisam de estruturas firmes com objetivos concretos e um cronograma definido em torno do qual possam organizar-s e. O lder experiente far uma avaliao da situao e assumir o comando se isso for necessrio, mas ser, depois, flexvel o suficiente para abdicar do poder supremo. evidente que uma tal liderana exige uma ampla gama de capacidades, de modo a permitir que o lder faa sua escolha dentre os muitos caminhos de ao que se abrem sua frente. Como dar vida s organizaes O ato de dar vida s organizaes humanas pelo fortalecimento de suas comunidades de prtica no s aumenta-lhes a flexibilidade, a criatividade e o potencial de aprendiza do como tambm aumenta a dignidade e a humanidade dos indivduos que compem a organizao, que vo tomando contato com essas qualidades em si mesmos. Em outras palavras, a valor izao da vida e da auto-organizao fortalece e capacita o indivduo. Cria ambientes de trabalh o sadios dos pontos de vista mental e emocional, nos quais as pessoas sentem-se apoiadas na b usca de realizao dos seus prprios objetivos e no tm de sacrificar a prpria integridade a fim e atender s exigncias da organizao. O problema que as organizaes humanas no so somente comunidades vivas, mas

tambm instituies sociais projetadas em vista de um fim especfico e que operam no con texto de um ambiente econmico especfico. Hoje em dia, esse ambiente no favorvel vida, mas cada vez mais contrrio a ela. Quanto mais compreendemos a natureza da vida e toma mos conscincia de o quanto uma organizao pode ser realmente viva, tanto maior a nossa d or ao perceber a natureza mortfera do nosso atual sistema econmico. Quando os acionistas e outros "corpos estranhos" avaliam a "sade" de uma empresa, no geral no querem saber da vida das comunidades dentro da empresa, da integridade e do bemestar dos empregados e da sustentabilidade ecolgica dos produtos. Querem saber de lucro s, valor das aes, fatia de mercado e outros parmetros econmicos; e fazem toda a presso q ue puderem para garantir que seus investimentos tenham o retorno mais rpido possvel, sejam quais forem as conseqncias de longo prazo para a vida da organizao, o bem-estar dos empreg ados e o meio ambiente natural e social. Essas presses econmicas so aplicadas com a ajud a de tecnologias de informao e comunicao cada vez mais sofisticadas, as quais criaram um profundo conflito entre o tempo biolgico e o tempo dos computadores. Como j vimos, os novos conhecimentos nascem de processos caticos de surgimento espontneo, que levam tempo . Ser criativo ser capaz de permanecer tranqilo em meio incerteza e confuso. Na maioria das organizaes, isso est cada vez mais difcil, pois as coisas andam rpido demais. As pess oas sentem que praticamente no tm tempo para refletir com calma; e, uma vez que a cons cincia reflexiva uma das caractersticas que definem a natureza humana, essa situao tem um efeito profundamente desumanizante. A enorme carga de trabalho dos executivos atuais mais uma das conseqncias diretas do conflito entre o tempo biolgico e o tempo dos computadores. O trabalho deles e st cada vez mais computadorizada; e a medida que a tecnologia dos computadores progride, ess as mquinas trabalham cada vez rpido e assim economizam cada vez mais tempo. A questo de saber o que fazer com o tempo que sobra se torna uma questo de valores. O tempo pode ser dist ribudo entre os indivduos que compem a organizao - criando-se um tempo para que eles reflit am, organizem-se, faam contatos e reunam-se para conversas informais - ou pode ser su btrado da organizao e transformado em mais lucro para os acionistas e executivos de primeirss imo escalo - obrigando-se as pessoas a trabalhar mais e, assim, aumentar a produtivid ade da

empresa. Infelizmente, a maior parte das empresas da nossa to admirada era da inf ormao optaram pela segunda alternativa. Em conseqncia disso, vemos um aumento enorme da riqueza empresarial no topo da pirmide e, na base, milhares de trabalhadores perd endo (emprego em decorrncia da febre de "enxugamento" e das fuses empresariais, enquant o os que permanecem (inclusive os prprios executivos de primeiro escalo) so forados a trabalh ar como bestas de carga. A maioria das fuses empresariais acarretam mudanas estruturais rpidas e drsticas, para as quais as pessoas em geral acham-se completamente despreparadas. As fuses e aquisies acontecem, em geral porque as grandes corporaes querem penetrar em novos mercados ou comprar o conhecimento e a tecnologia desenvolvidos por empresas men ores (na absurda pretenso de "cortar caminho" no processo de aprendizado). Cada vez mais, porm, a razo que determina a fuso a idia de deixar a empresa maior ainda e, portanto, menos suscetvel de ser ela mesma "engolida" por outra. Na maioria dos casos, a fuso veio determinar a justaposio problemtica de duas culturas empresariais diferentes, o que parece no aum entar em nada a eficincia ou os acordos; mas sim gerar infindveis lutas pelo poder, uma tenso enorme, um terror existencial generalizado entre os participantes do processo e existir uma profunda desconfiana em relao mudana estrutural.(64) evidente que as principais caractersticas do ambiente econmico e empresarial de ho je em dia -concorrncia global, mercados turbulentos, fuses empresariais marcadas pela s mudanas estruturais rpidas, uma carga de trabalho cada vez maior e a exigncia de um a acessibilidade contnua (24 horas por dia, sete dias por semana) atravs da Internet e dos telefones celulares - combinam-se todas para criar uma situao altamente estressant e e profundamente insalubre. Nesse clima muitas vezes difcil reter na mente a imagem de uma organizao viva, criativa e voltada para o bem-estar dos seus membros e do mundo vi vente em geral. Quando estamos tensos, tendemos a recair em nossos velhos hbitos de ao. Quan do as coisas se desintegram numa situao catica, tendemos a querer assumir o controle oste nsivo dos acontecimentos. Essa tendncia especialmente forte entre os administradores e chefes, que esto acostumados com a eficincia e sentem-se atrados pelo exerccio do poder. Paradoxalmente, o ambiente empresarial atual, com suas turbulncias e complexidade s e

sua nfase no conhecimento e no aprendizado, tambm um ambiente em que a flexibilida de, a criatividade e a capacidade de aprendizado que sempre acompanham a vitalidade da organizao tornam-se mais necessrias. Mas esse fato j est sendo reconhecido por alguns lderes empresariais visionrios, que esto reformulando suas prioridades para incluir entre elas o desenvolvimento do potencial criativo dos empregados, a melhoria da qualidade da s comunidades internas da empresa e a integrao dos desafios da sustentabilidade ecolgica no plane jamento estratgico empresarial. Em virtude da necessidade de uma contnua administrao da muda na no ambiente turbulento de hoje em dia, as organizaes aprendizes" gerenciadas por es sa nova gerao de lderes empresariais tm obtido muito sucesso, apesar das atuais restries econmicas.(65) A longo prazo, as organizaes realmente vivas s podero florescer quando mudarmos nosso sistema econmico de modo que, em vez de destruir a vida, ele passe a apoi-la . Trata-se, esta, de uma questo global que vou discutir detalhadamente no captulo seguinte. Ve remos quais as caractersticas mrbidas do ambiente econmico em que as empresas so foradas a operar no so elementos isolados, mas, sempre, conseqncias inevitveis da "nova economia" que se tornou o contexto crtico da nossa vida social e empresarial. Essa nova economia e strutura-se em torno dos fluxos de informao do poder e riqueza que correm pelas redes financeiras globais, as quais dependem em enorme medida das mais avanadas tecnologias de informao e comunicao.(66) Ela , num nvel muito fundamental, moldada e determinada por mquinas; o resultado disso que o ambiente econmico, social e cultural no favorvel vida, mas contrrio a ela. A nova economia global suscitou muita resistncia, a qual pode conf luir para um movimento internacional em prol da mudana do sistema econmico atual mediante a organizao dos seus fluxos financeiros de acordo com um outro conjunto de valores e crenas. A compreenso sistmica da vida deixa claro que, nos anos vindouros essa mudana ser absolutamente necessria, no s para o bem-estar das empresas como tambm para a sobrevivncia e a sustentabilidade da raa humana como um todo. 5 - As redes do capitalismo global No decorrer da ltima dcada do sculo XX, cresceu entre os empresrios, polticos,

cientistas sociais, lderes comunitrios, ativistas de movimentos populares, artista s, historiadores da cultura, mulheres e homens comuns de todas as classes sociais a percepo de que um novo mundo estava surgindo - um mundo moldado pelas novas tecnologias, pelas novas es truturas sociais, por uma nova economia e uma nova cultura. O termo usado para designar a s extraordinrias mudanas e o movimento aparentemente irresistvel percebido por milhes de, pessoas foi "globalizao". Com a criao da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) em meados da dcada de 1990, a globalizao econmica, caracterizada pelo "livre comrcio", f oi exaltada pelos grandes empresrios e polticos como uma nova ordem que viria benefic iar todas as naes, gerando uma expanso econmica mundial cujos frutos acabariam chegando a toda s as pessoas, at s mais pobres. Entretanto, um nmero cada vez maior de ambientalistas e ativistas de movimentos sociais logo percebeu que as novas regras econmicas estab elecidas pela OMC eram manifestamente insustentveis e estavam gerando um sem-nmero de conseqncias ttricas, todas elas ligadas entre si - desintegrao social, o fim da democ racia, uma deteriorao mais rpida e extensa do meio ambiente, o surgimento e a disseminao de novas doenas e uma pobreza e alienao cada vez maiores. Para compreender a globalizao Em 1996, foram publicados dois livros que ofereciam as primeiras anlises sistmicas da nova globalizao econmica. Foram escritos em estilos muito diferentes e seus autores encaram o assunto sob pontos de vista diversos, mas seu ponto de partida o mesmo - a ten tativa de analisar e compreender as profundas mudanas produzidas pela combinao entre uma extraordinria inovao tecnolgica e a expanso mundial das grandes empresas. The Case Against the Global Economy uma coletnea de ensaios escritos por mais de quarenta ativistas e lderes comunitrios, coligida por Jerry Mander e Edward Goldsm ith e publicada pelo Sierra Club, uma das mais antigas e respeitadas organizaes ambienta listas dos Estados Unidos.(1) Os autores do livro representam tradies culturais de muitos pase s e so, em sua maioria, bem conhecidos pelos ativistas que defendem mudanas sociais. Seus argumentos so apaixonados, nascidos no cadinho da experincia de suas comunidades, e tm por finalidade remodelar a globalizao segundo valores e vises ativistas. The Rise o f the Network Society de Manuel Castells, professor de sociologia na

Universidade da Califrnia, em Berkeley, uma brilhante anlise dos processos fundame ntais que determinam a globalizao econmica e foi publicado pela Blackwell, uma das maiores ed itoras de livros produzidos pela comunidade universitria.(2) Castells acredita que, ante s de procurar remodelar a globalizao, temos de compreender as profundas razes sistmicas do mundo q ue est surgindo. No Prlogo a seu livro, ele escreve: "Proponho a hiptese de que todas as principais tendncias de mudana que constituem este mundo novo e confuso so relacion adas entre si, e que essa inter-relao pode ser compreendida. E acredito, sim, apesar de uma longa tradio de erros intelectuais que tiveram, s vezes, conseqncias trgicas, acredito que observao, a anlise e a teorizao so um dos meios de que dispomos para construir um mundo diferente e melhor." (3)

Nos anos que se seguiram publicao desses dois livros, alguns dos autores de The Case Against the Global Economy constituram o Frum Internacional sobre a Globalizao, uma organizao sem fins lucrativos que realiza, em diversos pases, seminrios cujo tema a globalizao econmica. Em 1999, esses seminrios deram o embasamento filosfico para uma coalizo internacional de associaes populares que conseguiu impedir a reunio da Organ izao Mundial do Comrcio em Seattle e deu a conhecer ao mundo a sua oposio poltica econmic e ao regime autocrtico da OMC.

J no front terico, Manuel Castells publicou dois outros livros, The Power of Iden tity (1997) e Era of Millennium (1998), completando uma srie de trs ttulos sobre The Inf ormation Age: Economy, Society and Culture ["A Era da Informao: Economia, Sociedade e Cultu ra"].(4) Essa trilogia uma obra monumental, enciclopdica quanto documentao, que Anthony Giddens comparou Economia e Sociedade de Max Weber, escrita quase um sculo antes. (5) A tese de Castells ampla e esclarecedora. Seu principal objeto de estudo so as revo lucionrias tecnologias de informtica e comunicao que surgiram nas trs ltimas dcadas do sculo XX Assim como a Revoluo Industrial deu origem "sociedade industrial", assim tambm a no va Revoluo da Informtica est dando origem "sociedade da informao". E como a informtic desempenhou um papel decisivo na ascenso das ligaes em rede (networking) como nova forma de organizao da atividade humana nos negcios, na poltica, nos meios de comunic ao e nas organizaes no-governamentais, Castells tambm chama a sociedade da informao de

"sociedade de redes". Outro aspecto importante da globalizao, e bastante misterioso, toi a sbita runa do comunismo sovitico na dcada de 1980, que aconteceu sem a interveno de movimentos sociais e sem uma grande guerra e deixou atnitos a maioria dos observadores ocide ntais. Segundo Castells, tambm essa profunda transformao geopoltica foi uma conseqncia da Revoluo da Informtica. Numa anlise detalhada da runa econmica da Unio Sovitica, Castells postula que as razes da crise que desencadeou a perestroika de Gorbachev e culminou na dissoluo da URSS encontram-se na incapacidade do sistema poltico e econmico soviti co de empreender a transio para o novo paradigma "informtico" que estava se espalhando pelo resto do mundo.(6) Depois do fim do comunismo sovitico, o capitalismo tem se espalhado pelo mundo in teiro e, como observa Castells, "aprofunda a sua penetrao em pases, culturas e domnios de vida. Apesar de uma paisagem social e cultural altamente diversificada, pela primeira vez na histria o mundo inteiro est organizado em torno de um conjunto mais ou menos comum de regra s econmicas". (7) Nos primeiros anos do novo sculo, os acadmicos, polticos e lderes comunitrios continuam tentando compreender a natureza e as conseqncias da globalizao. No ano 200 0, uma coletnea de ensaios sobre o capitalismo global, de autoria de alguns dos prin cipais cientistas polticos e economistas do planeta, foi publicada pelos cientistas soci ais ingleses Will Hutton e Anthony Giddens.(8) Ao mesmo tempo, o presidente tcheco Vclav Havei e El ie Wiesel, ganhador do Prmio Nobel, reuniram um grupo de elite de lderes religiosos, polticos, cientistas e lderes comunitrios numa srie de simpsios anuais chamada de "Frum 2000", realizados no Castelo de Praga, para discutir "os problemas da nossa civilizao... [e] pensar a r espeito da dimenso poltica, da dimenso humana e da dimenso tica da globalizao".(9) Neste captulo, vou procurar sintetizar as principais idias sobre a globalizao, que aprendi com as pessoas e livros mencionados acima. Espero tambm contribuir com al gumas idias minhas, tiradas da nova compreenso unificada da vida biolgica e social que ap resentei nos trs primeiros captulos do livro. Em especfico, vou tentar mostrar que a ascenso da globalizao se deu por meio de um processo caracterstico de todas as organizaes humana s -

o jogo de aes e reaes entre as estruturas projetadas e as estruturas emergentes.(10) A revoluo da informtica A caracterstica comum aos mltiplos aspectos da globalizao uma rede global de informtica e comunicaes baseada no uso de tecnologias novas e revolucionrias. A Revo luo da Informtica o resultado de uma complexa dinmica de interaes tecnolgicas e humanas que gerou efeitos sinrgicos em trs grandes setores da eletrnica - os computadores, a microeletrnica e as telecomunicaes. As principais inovaes que criaram o ambiente elet rnico radicalmente novo dos anos 90 ocorreram todas vinte anos antes, na dcada de 1970. (11) A tecnologia de computadores tm suas bases tericas na ciberntica que tambm uma das razes conceituais da nova compreenso sistmica da vida.(12) Os primeiros computa dores comerciais foram produzidos na dcada de 1950 e, nos anos 1960, a IBM firmou-se co mo a fora dominante no ramo da produo de computadores, com suas grandes mquinas do tipo mainframe. O desenvolvimento da microeletrnica nos anos subseqentes mudou radicalm ente esse quadro. Tudo comeou com a inveno e a posterior miniaturizao do chamado circuito integrado - um pequeno circuito eletrnico montado numa plaqueta (chip) de silcio , que pode conter milhares de transistores, os quais processam impulsos eltricos. No comeo da dcada de 1970, a microeletrnica deu um gigante salto adiante com a inveno do microprocessador, que essencialmente um computador num chip. De l para c, a densidade (ou "capacidade de integrao") de circuitos nos microprocessadores aument ou de modo fenomenal. Nos anos 70, milhares de transistores cabiam num chip do tamanho de uma unha; vinte anos depois, j eram milhes. A capacidade dos computadores aumentou sem parar, medida que a microeletrnica avanava para dimenses to pequenas que desafiam a nossa imaginao. E, medida que esses chips processadores de informao foram ficando menores, passaram tambm a ser colocados em praticamente todas as mquinas e aparelhos que fa zem parte da nossa vida cotidiana, e que nem sequer temos conscincia da existncia dele s. A aplicao da microeletrnica ao projeto de computadores permitiu uma incrvel reduo de tamanho num prazo de poucos anos. O lanamento do primeiro microcomputador da A pple, em meados dos anos 70, inventado por dois jovens que haviam abandonado a univers idade Steve Jobs e Stephen Wozniak, abalou o domnio dos antigos mainframes. Mas a IBM no deixo u por

menos e logo lanou o seu prprio microcomputador sob o engenhoso nome de "Personal Computer (PC) , que logo se tornou o nome genrico dos microcomputadores. Em meados dos anos 1980, a Apple lanou o seu primeiro Macintosh, com a nova tecnologia do mouse e dos cones, mais acessvel usurio. Ao mesmo tempo, outra dupla de jovens que haviam largado a universidade, Bill Gates e Paul Allen, criou o prime iro software especfico para PC e, sobre o sucesso assim obtido, fundou a Microsoft, que e atua lmente a maior empresa de software do mundo. O estgio atual da Revoluo da Informtica foi alcanado quando a tecnologia avanada dos PCs e da microeletrnica foi associada de nvel do sinergtico com as mais recente s conquistas no campo das telecomunicaes. A revoluo das comunicaes comeou em nvel mundial no fim da dcada de 1960, quando foram lanados os primeiros satlites em rbita estacionaria, usados para transmitir sinais fcie da Terra de modo quase instantneo. Os satlites atuais simultaneamente. Alguns deles tambm emitem s, navios e at automveis determinem com alto longitude. entre dois pontos quaisquer da super lidam com milhares de canais de comunicao um sinal constante que permite que avie grau de preciso suas posies por latitude e

Enquanto isso, as comunicaes sobre a superfcie da Terra intensificaram-se com o advento da fibra tica, que aumentou de modo incrvel a capacidade das linhas de tra nsmisso. O primeiro cabo telefnico transatlntico, lanado em 1956, levava 50 canais de voz; os cabos atuais de fibra ptica levam 50.000. Alm disso, a diversidade e a versatilidade das comuni caes aumentou de modo considervel com o uso de uma variedade maior de freqncias eletromagnticas, inclusive a de microondas, a transmisso a laser e a dos telefones celulares digitais. Todos esses desenvolvimentos fizeram com que o uso dos computadores passasse por uma mudana radical, da armazenagem e processamento de dados em grandes mquinas isoladas, para o uso interativo de microcomputadores em redes eletrnicas. Evident emente, o exemplo mais destacado dessa nova forma interativa de uso dos computadores a Int ernet, que em menos de trinta anos passou de uma pequena fase experimental, que atendia a p ouco mais de dez institutos de pesquisa dos Estados Unidos, a um sistema global feito de m ilhares de redes

interconectadas, ligando milhes de computadores e aparentemente capaz de uma expa nso e uma diversificao infinitas. A histria da soluo da Internet fascinante, pois exemplifica do modo mais claro possvel o contnuo intercmbio entre o planejamento engenhoso e o surgimento espontneo de novas idias que tem caracterizado a Revoluo da Informtica como um todo.(13) Na Europa e nos Estados Unidos, as dcadas de 1960 e 1970 no foram s uma poca de inovaes tecnolgicas revolucionrias, mas tambm uma era de grande turbulncia social. O movimento pelos direitos civis no sul dos Estados Unidos, o movimento pela liber dade de expresso no campus de Berkeley, a Primavera de Praga e a revolta dos estudantes p arisienses de maio de 1968 - com tudo isso, surgiu no mundo inteiro uma "contracultura" que defendia o questionamento das autoridades, a liberdade e o poder do indivduo e a expanso da c onscincia, tanto espiritual quanto socialmente. As expresses artsticas desses ideais geraram muitos estilos e movimentos novos nas artes e determinaram a criao de formas novas e fortes de po esia, teatro, cinema, msica e dana, que ajudaram a definir o zeitgeist daquele perodo. As inovaes sociais e culturais dos anos sessenta e setenta no s moldaram de diversas maneiras as dcadas subseqentes como tambm influenciaram algumas das mentes mais inovadoras da Revoluo da Informtica. Quando o Vale do Silcio tornou-se o plo da mais alta tecnologia e atraiu milhares de mentes jovens e criativas do mundo inteiro, esse s novos pioneiros logo descobriram - caso j no soubessem - que a regio da Baa de San Francisco tambm er a um dos mais fervilhantes centros da contracultura. As atitudes irreverentes, o f orte sentido de comunidade e a sofisticao cosmopolita dos "anos sessenta" compuseram o pano de fun do cultural do estilo de trabalho informal, aberto, descentralizado, cooperativo e futurista que se tornou caracterstico das novas tecnologias da informtica.(14) A ascenso do capitalismo global Por vrias dcadas depois da Segunda Guerra Mundial, o modelo keynesiano da economia capitalista, baseado num contrato social entre o capital e o trabalho e num controle sutil dos ciclos econmicos nacionais por meio de medidas tomadas pelo poder estatal - e levao ou reduo das taxas de juros, aumento ou diminuio de impostos, etc., teve um grande xito e levou a prosperidade econmica e a estabilidade social na maioria dos pases que seg uiam

economias de mercado de carter misto. Na dcada de 1970, porm, esse modelo atingiu o s seus limites conceituais. (15) Os economistas keynesianos concentraram-se na economia interna de cada pas, desconsiderando os tratados econmicos internacionais e a rede comercial global qu e se tornava cada vez maior; esqueceram-se do imenso poder das empresas multinacionais, que s e tornaram os elementos principais da cena econmica mundial; e por ltimo, mas no menos importa nte, ignoraram os custos sociais e ambientais das atividades econmicas, como ainda esto acostumados a fazer a maioria dos economistas. Quando a crise do petrleo abateu-s e sobre os pases industrializados no fim da dcada de 1970, junto com uma inflao galopante e um desemprego gigantesco, o impasse da economia keynesiana tornou-se evidente. Reagindo crise, os governos e empresas ocidentais encetaram um doloroso processo de reestruturao do capitalismo, ao mesmo tempo que um processo paralelo de reestrutur ao do comunismo a perestroika de Gorbachev - ocorria na Unio Sovitica. O processo de reestruturao do capitalismo foi marcado pela gradativa anulao do contrato social ent re o capital e o trabalho, pela desregulamentao e liberalizao do mercado financeiro e por muitas mudanas empresariais criadas para incentivar a flexibilidade e a capacidade de ad ministrao. (16) Realizou-se de modo pragmtico, por tentativa e erro, e com efeitos muito dif erentes nos diversos pases do mundo - desde os efeitos desastrosos da "Reaganomics" sobre a e conomia dos EUA at a bem sucedida mistura de alta tecnologia, competitividade e cooperao co mo a economia japonesa, passando pela resistncia ao sucateamento do bem-estar social n a Europa Ocidental. Mas, por fim, a reestruturao do capitalismo imps uma disciplina econmica comum aos pases pela nova economia global, atravs da atividade dos bancos centrais e do Fundo Monetrio Internacional. Todas essas medidas pressupunham, como um de seus elementos essenciais, as novas tecnologias de informtica e comunicao, que permitiram, por exemplo, a transferncia q uase instantnea de fundos entre vrios segmentos da economia e vrios pases do globo, e per mitiram que a enorme complexidade advinda da rpida desregulamentao e da nova engenhosidade financeira pudesse ser abarcada e, at certo ponto, compreendida. No fim das conta s, a Revoluo da Informtica ajudou a trazer luz uma nova economia global -um capitalismo

rejuvenescido, flexvel e enormemente ampliado. Como enfatiza Castells, esse novo capitalismo profundamente diferente do que se formou durante a Revoluo Industrial e do que sur giu depois da Segunda Guerra Mundial. Caracteriza-se por trs traos fundamentais: suas princip ais atividades econmicas so globais; suas principais fontes de produtividade e competi tividade so a inovao, a gerao de conhecimento e o processamento de informaes; e ele se estrutura principalmente em torno de redes de fluxos financeiros. A nova economia Nessa nova economia, o capital funciona "em tempo real", movimentando-se rapidam ente pelas redes financeiras internacionais. A partir dessas redes, ele investido em atividades econmicas de todo tipo, e a maior parte dos lucros so redirecionados para a meta-r ede de fluxos financeiros. As tecnologias sofisticadas de informtica e telecomunicaes perm item que o capital financeiro mova-se rapidamente de uma opo a outra numa incansvel busca de oportunidades de investimento pelo planeta inteiro, o que faz com que as margens de lucro no mercado financeiro sejam, em geral, muito mais altas do que na maioria dos inves timentos diretos. Por isso, todos os fluxos de dinheiro convergem, em ltima anlise, para as redes fi nanceiras internacionais, sempre procura de ganhos maiores. O duplo papel dos computadores - instrumentos para o processamento rpido de informaes e para a elaborao de modelos matemticos altamente sofisticados - fez com qu e o ouro e o papel-moeda fossem praticamente substitudos por produtos financeiros cad a vez mais abstratos, como as "opes sobre futuros" (opes de compra numa data futura, com o obje tivo de conseguir os ganhos financeiros previstos por projees de computador), "fundos d e hedge" (fundos de investimento, muitas vezes usados para comprar e vender quantidades e normes de moedas em perodos de poucos minutos a fim de obter muito lucro a partir de uma ma rgem pequena) e os "derivativos" (pacotes de fundos diversos que representam aglomera dos de valores financeiros atuais ou potenciais). Eis como Manuel Gastells descreve o resultant e cassino global: O mesmo capital jogado para c e para l entre as diversas economias em questo de hor as, minutos e, s vezes, segundos. Favorecidos pela desregulamentao,... pela abertura do s mercados financeiros internos e por poderosos programas de computador, hbeis anal istas financeiros/gnios da computao sentam-se nas encruzilhadas globais de uma rede selet iva de

telecomunicaes e literalmente brincam com bilhes de dlares... Esses adeptos da jogat ina global no so especuladores obscuros, mas grandes bancos de investimento, fundos de penso, empresas multinacionais... e fundos mtuos organizados especialmente em vista da m anipulao financeira.(17) Com a crescente "virtualidade" dos produtos financeiros e a importncia cada vez m aior de projees computadorizadas baseadas nas percepes subjetivas de seus criadores, a ateno dos investidores deslocou-se dos lucros reais para o critrio subjetivo e voltil do valor possvel das aes. Na nova economia, o objetivo bsico do jogo no tanto o de aumentar os lucros ao mximo, mas sim o de aumentar ao mximo o valor das aes. claro que, a longo prazo, o v alor de uma empresa diminuir se ela continuar funcionando sem dar lucros; mas, a curto prazo, seu valor pode aumentar ou diminuir independentemente do seu desempenho real, em funo de uma "expectativa de mercado" que, muitas vezes, no tem a menor razo de ser. As novas empresas criadas para a Internet, as famosas "ponto-com. que durante cer to tempo acusaram aumentos prodigiosos de valor sem dar lucro algum, so exemplos mar cantes da dissociao entre ganhos financeiros e ganhos produtivos na nova economia. Por outro lado, tambm o valor de mercado de empresas slidas e produtivas diminuiu drasticamente, a rruinando as empresas e levando a gigantescos cortes de pessoal apesar de um bom desempenh o contnuo, em virtude simplesmente de mudanas sutis no ambiente financeiro das mesma s empresas. O processamento rpido de informaes e o tecnolgica so elementos essenciais para s financeiros. Nas palavras de Castells: "A inovao, e a competitividade nasce da flexibilidade... utiliz-la so essenciais [para ambas]."(18) Complexidade e turbulncia O processo de globalizao econmica foi elaborado intencionalmente pelos grandes pases capitalistas (o chamado "G-7"), as principais empresas multinacionais e as instituies financeiras globais - entre as quais destacam-se o Banco Mundial, o Fundo Monetri o Internacional (FMI) e a Organizao Mundial do Comrcio (OMC) - criadas expressamente para conhecimento necessrio para a inovao a competitividade na rede mundial de fluxo produtividade nasce essencialmente da A informtica e a capacidade cultural de

esse fim. Entretanto, o processo no tem sido um mar de rosas. Quando as redes fin anceiras globais alcanaram um certo grau de complexidade, suas interconexes no-lineares gera ram anis de realimentao rpida e deram origem a muitos fenmenos emergentes inesperados. A economia que resultou disso to complexa e turbulenta que no pode ser analisada pel as teorias econmicas convencionais. por isso que Anthony Giddens, atual diretor da p restigiosa Faculdade de Economia de Londres, admite: "O novo capitalismo, que uma das foras motrizes da globalizao, , at certo ponto, um mistrio. At agora, no sabemos exatamente como el funciona."(19) No cassino global operado por mquinas eletrnicas, os fluxos financeiros no seguem uma lgica de mercado. Os mercados so continuamente manipulados e transformados por estratgias de investimento criadas em computador, pelas percepes subjetivas de anal istas afluentes, por acontecimentos polticos em qualquer parte do mundo - o que mais si gnificativo por turbulncias inesperadas causadas pelas interaes complexas dos fluxos de capital nesse sistema altamente no-linear. Essas turbulncias, que dificilmente podem ser control adas, so fatores to importantes da fixao de preos e tendncias de mercado quanto as tradicionai s foras de oferta e procura. (20) S os mercados de moedas movimentam diariamente mais de dois trilhes de dlares; e como esses mercados determinam em grande medida o valor de qualquer moeda nacion al, contribuem significativamente para a incapacidade dos governos de controlar a po ltica econmica. (21) Por causa disso, assistimos recentemente a uma srie de crises finan ceiras graves, no Mxico (1994), no Sudeste Asitico (1997), na Rssia (1998) e no Brasil (19 99). As economias grandes, dotadas de bancos fortes, geralmente so capazes de suportar a turbulncia financeira, sofrendo somente danos limitados e temporrios; mas a situao m uito menos confortvel para os chamados "mercados emergentes" da metade sul do globo, c ujas economias so pequenas em comparao com os mercados internacionais. Em virtude do seu forte potencial de crescimento econmico, esses pases tornam-se alvos preferenciais para os jogadores do cassino global, que fazem investimentos gigantescos nos mercados em ergentes mas retiram esses investimentos com a mesma rapidez ao menor sinal de enfraqueci mento da economia. Quando fazem isso, desestabilizam as economias pequenas, desencadeiam a fuga de

capitais e criam uma crise de grandes propores. Para recuperar a confiana dos inves tidores, o pas afligido geralmente induzido pelo FMI a aumentar as taxas de juros, ao preo de vastador , pelo aprofundamento da recesso local. As recentes quebras de mercados financeiros lanaram cerca de 40 por cento da populao mundial numa recesso profunda! (22) Depois da crise financeira asitica, os economistas puseram a culpa dessa crise em certos "fatores estruturais" dos pases asiticos, como, por exemplo, um sistema bancrio fra co, a interferncia excessiva do governo e a falta de transparncia financeira. Entretanto , como salienta Paul Volcker, ex-diretor do Conselho do Federal Reserve dos Estados Unidos, nenh um desses fatores era novo ou desconhecido, e nenhum deles piorou de sbito. " bvio", conclui Volcker, "que algo ficou faltando em nossas anlises e em nossas reaes... O problema no region al, mas internacional; e temos todos os motivos para crer que seja sistmico. (24) Seg undo Manuel Castells, as redes financeiras globais da nova economia so intrinsecamente instvei s. Produzem padres aleatrios de turbulncia informativa que podem desestabilizar qualquer empres a, bem como pases ou regies inteiras, independentemente do seu desempenho econmico real.(2 5) interessante aplicar a compreenso sistmica da vida anlise desse fenmeno. A nova economia consiste numa meta-rede global de interaes tecnolgicas e humanas complexas , que envolve mltiplos anis e elos de realimentao que operam longe do equilbrio e produzem uma variedade infinita de fenmenos emergentes. A criatividade, a adaptabilidade e a c apacidade cognitiva dessa meta-rede lembram, sem dvida, as de uma rede viva mas a meta-rede no manifesta a estabilidade que uma das propriedades fundamentais da vida. Os circu itos de informao da economia global funcionam numa tal rapidez e recorrem a uma tal multip licidade de fontes que esto constantemente a reagir a um dilvio de informaes; por isso, o sistem a como um todo acaba escapando ao nosso controle.

Tambm os organismos vivos e ecossistemas podem chegar a um ponto em que se tornam continuamente instveis; mas, quando isso acontece, eles desaparecem em vir tude da seleo natural, e s sobrevivem os sistemas dotados de processos de estabilizao. No dom io humano, esses processos tero de ser introduzidos na economia global atravs da cons cincia humana, da cultura e da poltica. Em outras palavras, temos de projetar e implemen tar mecanismos reguladores para estabilizar a nova economia. Robert Kuttner, editor da revista

progressista The American Prospect, resume a situao da seguinte maneira: O que est e m jogo valioso demais para que o capital especulativo e as flutuaes da moeda possam determinar o destino da verdadeira economia."(26) O mercado global - um Autmato No nvel existencial humano, a caracterstica mais alarmante da nova economia talvez seja o fato de ela ser fundamentalmente moldada e determinada por mquinas. O chamado " mercado global", a rigor, no um mercado de forma alguma, mas uma rede de mquinas programad as para agir segundo um nico valor - ganhar dinheiro por ganhar dinheiro- excluso de todos os outros. Nas palavras de Manuel Castells: O resultado do processo de globalizao fin anceira pode ter sido a criao de um Autmato que vive no corao de nossa economia [e] condiciona de modo decisivo a nossa vida. O pesadelo da humanidade de ver as mquinas assumirem o controle do nosso mundo parece prestes a se tornar realidade - no sob a forma de robs que eliminam empregos ou de computadores do governo que policiam a nossa vida, mas d e um sistema eletrnico de transaes financeiras. (27) A lgica desse Autmato no a das leis tradicionais de mercado, e a dinmica dos fluxos financeiros que ele desencadeia no se submete, atualmente, ao controle dos govern os, das grandes empresas e das instituies financeiras, por mais ricas e poderosas que seja m. Porm, em virtude da grande versatilidade e preciso das novas tecnologias de informtica e telecomunicaes, a regulao eficaz da economia global tecnicamente vivel. O problema principal no a tecnologia, mas a poltica e os valores humanos.(28) E esses valores humanos podem mudar; no so leis naturais. As mesmas redes eletrnicas de fluxos financeiros e de informaes poderiam ser programadas de acordo com outros valores. Uma das mais importantes conseqncias dessa concentrao exclusiva nos lucros e no valor das aes, que caracteriza o novo capitalismo global, foi a febre de fuses e aq uisies empresariais. No cassino eletrnico global, qualquer ao que puder ser vendida por um preo maior ser vendida, e esse fato que determina e possibilita as aquisies hostis. Quan do uma empresa quer comprar outra, tudo o que tem de fazer oferecer um preo maior pelas aes desta ltima. A legio de corretores cujo trabalho consiste em esquadrinhar incansav elmente o mercado em busca de oportunidades de investimento e lucro far contato com os acio nistas e

incitar com eles para que vendam suas aes pelo preo mais alto. Quando essas aquisies hostis se tornaram possveis, os proprietrios de grandes empresas usaram-nas para penetrar em novos mercados, para comprar tecnologias es peciais desenvolvidas por companhias pequenas ou simplesmente para crescer e ganhar pres tgio. As empresas pequenas, por seu lado, ficaram com medo de ser engolidas e, para prote ger-se, compraram empresas ainda menores para se tornarem maiores e mais difceis de ser c ompradas. Assim desencadeou-se uma febre de fuses, que parece no ter fim. Como j dissemos, a maioria das fuses empresariais no fazem aumentar a eficincia nem os lucros das empresas, ma s provocam mudanas estruturais rpidas e dramticas para as quais as pessoas encontramse totalmente despreparadas, causando, assim, uma tenso enorme e tempos difceis para todos os envolvidos.(29) O impacto social Em sua trilogia sobre a Era da Informao, Manuel Castells faz uma anlise detalhada d os efeitos sociais e culturais do capitalismo global. Evidencia, em particular, o m odo pelo qual a nova "economia em rede" transformou profundamente as relaes sociais entre o capital e o trabalho. O dinheiro tornou-se quase totalmente independente da produo e dos servios e passou a existir sobretudo na realidade virtual das redes eletrnicas. O capital global, ao passo q ue o trabalho, via de regra, local. Assim, capital e trabalho cada vez mais existem em espaos e tempos diferentes: o espao virtual dos fluxos financeiros e o espao real dos locais e reg ies onde as pessoas trabalham; o tempo instantneo das comunicaes eletrnicas e o tempo biolgico da vida cotidiana. (30) O poder econmico reside nas redes financeiras globais, que determinam o destino d a maioria dos empregos, ao passo que o trabalho permanece constrangido pelas limit aes espaciais do mundo real. Assim, o trabalho ficou fragmentado e perdeu o pouco po der que tinha. medida que um nmero cada vez maior de empresas se reestrutura e assume a forma de redes descentralizadas - redes de unidades menores que, por sua vez, so ligadas a redes de fornecedores e prestadores de servios -, os trabalhadores so cada vez mais admitid os atravs de contratos individuais, e assim o trabalho perde a sua identidade coletiva e o seu poder de negociao. Castells afirma, alm disso, que importante distinguir entre dois tipos de trabalho. O

trabalho no-especializado, "genrico", no precisa ter acesso informao e ao conhecimen o, pelo menos no mais do que o necessrio para ter a capacidade de compreender e execu tar ordens. Na nova economia, grandes massas de trabalhadores no-especializados entra m e saem dos mais diversos empregos. Podem ser substitudos a qualquer momento, quer por mqu inas, quer por trabalhadores no-especializados de outras partes do mundo, dependendo da s flutuaes das redes financeiras internacionais. O trabalhador "com formao", por outro lado, tem a capacidade de chegar a um nvel mais alto de educao, de processar informaes e de cri ar conhecimentos. Numa economia em que o processamento de informaes, a inovao e a criao de conhecimento so as principais fontes de produtividade, esses trabalhadores "co m formao" so muito valorizados. As empresas preferem manter um relacionamento prolongado e seguro com seus principais empregados, de modo a assegurar a lealdade deles e garantir que o seu conhecimento tcito seja transmitido para a organizao. A ttulo de incentivo, os traba lhadores "com formao" cada vez mais recebem aes da empresa alm do salrio bsico, o que lhes d uma participao no valor criado pela companhia. Esse fato abalou ainda mais a tradi cional solidariedade de classe dos trabalhadores. "A luta entre diversos capitalistas e uma miscelnea de classes trabalhadoras", observa Castells, " englobada pela oposio mais fundamental entre a lgica nua e crua dos fluxos de capital e os valores culturais da experincia humana ."(31) certo que a nova economia enriqueceu uma elite mundial de especuladores financei ros, empresrios e profissionais da alta tecnologia. Nos nveis mais altos, ocorreu uma a cumulao de riqueza sem precedentes na histria, e o capitalismo global tambm beneficiou alguma s economias nacionais, especialmente em certos pases asiticos. No todo, porm, seus ef eitos sociais e econmicos tm sido desastrosos. A fragmentao e a individualizao do trabalho e o gradativo sucateamento das instituies e leis de bem-estar social, que cedem presso da globalizao econmica, significam que a ascenso do capitalismo global tem sido acompanhada por uma desig ualdade e uma polarizao social crescentes.(32) O abismo entre os ricos e os pobres aumentou significativamente, tanto em nvel internacional quanto dentro de cada pas. Segundo o Relatrio de Desenvolvimento Humano das Naes Unidas, a diferena de renda per capita entre o N orte e o Sul do globo triplicou de 5.700 dlares em 1960 para 15.000 dlares em 1993. Dentr e os

habitantes da Terra, os vinte por cento mais ricos so donos de oitenta e cinco po r cento da riqueza mundial, ao passo que os vinte por cento mais pobres (que representam oi tenta por cento da populao mundial) so donos de apenas 1,4 por cento.(33) S os bens das trs pessoas m ais ricas do mundo j superam o Produto Nacional Bruto de todos os pases menos desenvol vidos, com seus 600 milhes de habitantes. (34) Nos Estados Unidos, o pas mais rico e mais avanado do mundo no que diz respeito tecnologia, a renda familiar mdia estagnou no decorrer das ltimas trs dcadas e, na C alifrnia, at caiu durante a dcada de 1990, na poca da exploso da alta tecnologia. Hoje em dia, a maioria das famlias s capaz de equilibrar as contas quando dois de seus membros co ntribuem para o oramento familiar.(35) O aumento da pobreza, e especialmente da pobreza ex trema, parece ser um fenmeno mundial. At mesmo nos Estados Unidos, quinze por cento da populao (e vinte e cinco por cento de todas as crianas) vive hoje abaixo da linha d e pobreza.(36) Uma das caractersticas mais marcantes da chamada "nova pobreza" o fe nmeno dos sem-teto, cujo nmero aumentou muitssimo nas cidades norte-americanas na dcada d e 1980 e permanece alto at hoje. O capitalismo global fez aumentar a pobreza e a desigualdade social no s atravs da transformao das relaes entre o capital e o trabalho, mas tambm por meio do processo d e "excluso social" que uma conseqncia direta da estrutura em rede da nova economia. A

medida que os fluxos de capital e informao interligam redes que se espalham pelo m undo inteiro, eles ao mesmo tempo excluem dessas redes todas as populaes e territrios qu e no tm valor nem interesse para a busca de ganhos financeiros. Em decorrncia dessa exc luso social, certos segmentos da sociedade, certos bairros, regies e at pases inteiros t ornam-se irrelevantes do ponto de vista econmico. Nas palavras de Castells: As regies que no tm valor para o capitalismo informtico e que no apresentam um interesse poltico significativ o para os poderes vigentes so excludas dos fluxos de riqueza e informao e, em ltima anlise, pri adas da infra-estrutura tecnolgica bsica que nos permite comunicar, inovar, produzir, c onsumir e at viver no mundo de hoje. (37) O processo de excluso social tem o seu cone na desolao dos guetos da regio central das cidades norte-americanas, mas seus efeitos vo muito alm dos indivduos, bairros e grupos

sociais. No mundo inteiro, surgiu um novo segmento miservel da humanidade, que s v ezes chamado de Quarto Mundo. Compreende ele grandes regies do globo, entre as quais a maior parte da frica Sub-Saariana e as reas rurais pobres da sia e da Amrica Latina. A nov a geografia da excluso social no deixa de lado nenhum pas e nenhuma cidade do mundo.( 38) O Quarto Mundo povoado por milhes de pessoas que no tm onde morar nem o que comer, e que em sua maior parte no sabem ler nem escrever; que se dedicam a traba lhos temporrios, trocam muitas vezes de emprego e, em muitos casos, acabam caindo na e conomia do crime. Passam, em sua vida, por crises mltiplas que podem ter por motivo a fom e, a doena, a dependncia de drogas e a priso - a forma mxima de excluso social. No momento em qu e a sua pobreza transforma-se em misria, essas pessoas facilmente se vem presas numa e spiral descendente de marginalidade da qual quase impossvel escapar. A detalhada anlise q ue Manuel Castells faz das desastrosas conseqncias sociais da nova economia lana nova luz sobre os vnculos sistmicos que interligam todos esses problemas e constitui, no to do, uma crtica devastadora da nova ordem do capitalismo global. O impacto sobre a ecologia Segundo a doutrina da globalizao econmica - conhecida como "neoliberalismo" ou "acordo de Washington" -, os acordos de livre comrcio impostos pela OMC a seus pas esmembros vo fazer aumentar o comrcio internacional; com isso, criar-se- uma expanso econmica global; e o crescimento econmico global far diminuir a pobreza, pois seus benefcios, como numa reao em cadeia, chegaro a todas as pessoas, at mesmo s mais pobres. Como gostam de dizer os lderes polticos e empresariais, a mar montante da n ova economia far subir todos os barcos. A anlise de Castells mostra com a mxima clareza que esse raciocnio fundamentalmente equivocado. O capitalismo global no alivia a pobre za e a excluso social; muito pelo contrrio, agrava-as. O acordo de Washington no levou em conta esses efeitos porque os economistas empresariais sempre excluram de seus modelos de anlise os custos sociais da atividade econmica.(39) Do mesmo modo, a maior parte dos eco nomistas convencionais ignorou o custo ambiental da nova economia o aumento e a acelerao da destruio do meio ambiente natural no mundo inteiro, que to grave quanto, seno mais g rave do que os efeitos sociais.

A meta central da teoria e da prtica econmicas atuais - a busca de um crescimento econmico contnuo e indiferenciado - claramente insustentvel, pois a expanso ilimitad a num planeta finito s pode levar catstrofe. Com efeito, nesta virada de sculo, j est mais do que evidente que nossas atividades econmicas esto prejudicando a biosfera e a vida hum ana de tal modo que, em pouco tempo, os danos podero tornar-se irreversveis. (40) Nessa precri a situao, essencial que a humanidade reduza sistematicamente o impacto das suas ativ idades sobre o meio ambiente natural. Como declarou corajosamente o senado de Al Gore e m 1992, "Precisamos fazer do resgate do meio ambiente o princpio organizador central da c ivilizao."(41) Infelizmente, em vez de seguir esse conselho, a nova economia aumentou de modo s ignificativo o impacto danoso da atividade humana sobre a biosfera. Em The Case Against the Glo bal Economy, Edwatd Goldsmith, criador de uma das principais revistas europias dedica das a ecologia, The Ecologist, faz um resumo do impacto ambiental da globalizao econmica. (42) Ele salienta que o aumento da destruio ambiental na esteira do crescimento econmico ilu strado de modo patente pelos exemplos da Coria do Sul e de Taiwan. Na dcada de 1990, ambo s os pases alcanaram taxas impressionantes de crescimento e foram apresentados pelo Ban co Mundial como modelos a ser seguidos pelos pases do Terceiro Mundo. Ao mesmo tempo , os danos ambientais por eles sofridos foram devastadores. Em Taiwan, por exemplo, o s venenos usados na agricultura e na indstria poluram gravemente quase todos os grandes rios . Em alguns lugares, a gua, alm de no ter peixes e no servir para beber, chega a pegar fogo. O nv el de poluio do ar o dobro do considerado inadmissvel nos Estados Unidos; o nmero de casos de cncer por segmento de populao dobrou desde 1965, e o pas apresenta a maior incidncia de hepatite do mundo. Em princpio, Taiwan poderia usar a sua nova riqueza para limpa r o seu meio ambiente, mas a competitividade da economia global to grande que a legislao ambient al, em vez de ser fortalecida, cada vez mais enfraquecida a fim de fazer baixar os cust os da produo industrial. Um dos princpios do neoliberalismo reza que os pases pobres devem dedicar-se produo de uns poucos produtos especficos para exportao a fim de obter moeda estrangei ra, e devem importar a maior parte das demais mercadorias. Essa nfase na exportao levou ao rpido esgotamento dos recursos naturais necessrios para a produo de produtos agrcolas de

exportao em um grande nmero de pases - gua doce que desviada dos essenciais campos de arroz para zonas de coleta de camares; o plantio intensivo de espcies que preci sam de muita gua, como a cana-de-acar, o que culmina no esgotamento do lenol fretico; o uso de terras frteis para a monocultura de produtos de exportao, como a soja; e o xodo rura l forado de um nmero incalculvel de agricultores. No mundo inteiro, temos inmeros exemplos d e como a globalizao econmica est agravando a destruio ambiental. (43) O sucateamento da produo local em favor das importaes e exportaes, que a tnica das regras de livre comrcio da OMC, aumenta dramaticamente a distncia "da ter ra mesa". Nos Estados Unidos, cada bocado de comida viaja, em mdia, mais de mil e se iscentos quilmetros antes de ser comido, o que impe sobre o meio ambiente uma carga enorme. Novas rodovias e aeroportos cruzam florestas antes intocadas; novos portos destroem ma ngues e hbitats litorneos; e o maior volume de transporte polui o ar e provoca freqentes derramamentos de petrleo e de produtos qumicos. Estudos feitos na Alemanha indicam que a contribuio da produo no-local de alimentos para o aquecimento global de seis a doze vezes maior do que a da produo local, em virtude do aumento das emisses de CO2.(44) Como afirma o ecologista e ativista agrcola Vandana Shiva, o impacto da instabili dade climtica e da destruio do oznio na atmosfera recai principalmente sobre os pases do Hemisfrio Sul, onde a maioria das regies depende da agricultura e onde pequenas mu danas climticas podem destruir totalmente os meios de vida da populao rural. Alm disso, mu itas empresas multinacionais usam as regras de livre comrcio para deslocar para o Hemi sfrio Sul suas indstrias poluentes e baseadas no uso intensivo de recursos naturais, o que piora ainda mais a destruio ambiental. Nas palavras de Shiva, o efeito lqido disso tudo que "os recursos vo dos pobres para os ricos enquanto a poluio vai dos ricos para os pobres".(45) A destruio do ambiente natural nos pases do Terceiro Mundo caminha de mos dadas com o fim do modo de vida tradicional e autosuficiente das comunidades rurais, m edida que os programas da televiso norte-americana e as agncias multinacionais de propaganda ve iculam imagens glamourosas de modernidade para bilhes de pessoas em todo o mundo, sem de ixar claro que o estilo de vida do consumo material infinito totalmente insustentvel. Edward Goldsmith calcula que, se todos os pases do Terceiro Mundo chegassem ao mesmo nvel de

consumo dos Estados Unidos no ano 2060, os danos ambientais anuais provenientes das atividades econmicas seriam ento 220 vezes maiores do que so hoje em dia - o que absolutamente inconcebvel.(46) Uma vez que o ganhar dinheiro o valor mximo do capi talismo global, os representantes deste procuram sempre que possvel eliminar as legislaes a mbientais com a desculpa do "livre comrcio", para que as mesmas legislaes no prejudiquem os lu cros. Assim, a nova economia provoca a destruio ambiental no s pelo aumento do impacto de suas operaes sobre os ecossistemas do mundo, mas tambm pela eliminao das leis de proteo ao meio ambiente em pases e mais pases. Em outras palavras, a destruio ambiental no somente um efeito colateral, mas um elemento essencial da concepo do capitalismo g lobal. Conclui Goldsmith: "Evidentemente, no possvel proteger o nosso meio ambiente dentr o do contexto de uma economia de 'livre comrcio' global que busca o crescimento econmic o incessante e, portanto, tende a fazer aumentar cada vez mais os efeitos malficos das nossas atividades sobre um ambiente j fragilizado." (47) A transformao do poder A Revoluo da Informtica no s deu origem a uma nova economia como tambm transformou de modo decisivo as relaes de poder irracionais. Na Era da Informao, a organizao em rede tornou-se um elemento importante de todos os segmentos da socied ade. Cada vez mais, as funes sociais dominantes organizam-se em torno de redes, e, a pa rticipao nessas redes uma fonte crtica de poder. Nessa "sociedade em rede", como a chama C astells, a gerao de novos conhecimentos, a produtividade econmica, o poder poltico e militar e os meios de comunicao de massa esto todos ligados a redes globais de informao e riqueza. (48) A ascenso da sociedade em rede foi acompanhada pelo declnio do Estado nacional como entidade soberana.(49) Metidos em redes globais de turbulentos fluxos finan ceiros, os governos so cada vez menos capazes de controlar a poltica econmica nacional; j no pod em dar seus cidados as vantagens tradicionais do estado de bem-estar social; esto per dendo a guerra contra uma nova economia globalizada do crime; e sua autoridade e legitim idade so cada vez mais postas em questo. Alm disso, o Estado tambm est se desintegrando por dentro atravs da corrupo do processo democrtico, na medida em que os polticos, especialmente nos Estados Unidos, dependem cada vez mais de empresas e outros grupos de lobby, que

financiam suas campanhas eleitorais em troca de polticas favorveis a seus "interes ses especiais". O surgimento de uma enorme economia criminosa globalizada e a crescente interdependncia desta com a economia formal e as instituies polticas em todos os nvei s uma das caractersticas mais perturbadoras da nova sociedade em rede. Na desespera da tentativa de escapar da misria absoluta, indivduos e grupos vitimados pela excluso social tornam-se presas fceis e so recrutados pelas organizaes criminosas, que se estabelec eram em muitos bairros pobres e tornaram-se uma fora social e cultural significativa e m muitas partes do mundo.(50) O crime, evidentemente, no coisa nova. O fenmeno novo a interligao global, em rede, de poderosas organizaes criminosas, que afeta profundamente as at ividades econmicas e polticas no mundo inteiro, como Castells nos prova de modo documental e detalhado.(51) O trfico de drogas a operao mais importante das redes criminosas globais, mas o trfico de armas tambm desempenha papel de destaque, bem como o contrabando de mercadorias e de pessoas, o jogo, os seqestros, a prostituio, a falsificao de dinheir o e documentos e dezenas de outras atividades. Provavelmente, a legalizao das drogas s eria a maior ameaa ao crime organizado. Porm, como nota Castells com uma ponta de ironia, "[Essas organizaes] podem contar com a cegueira poltica e a moralidade deturpada de socieda des que no conseguem compreender o aspecto bsico do problema: sem a procura, no haveria oferta."(52) A violncia impiedosa, muitas vezes executada por matadores de aluguel, um aspecto

bsico da cultura do crime. To importantes quanto esses assassinos, porm, so os polic iais, juzes e polticos que constam das folhas de pagamento das organizaes criminosas e so s vezes chamados, cinicamente, de "aparelho de segurana" do crime organizado. A lavagem de dinheiro, contado s centenas de bilhes de dlares, e a atividade bsica d a economia do crime. O dinheiro lavado entra na economia formal atravs de complexos esquemas financeiros e redes de comrcio; e, assim, mais um elemento desestabilizador invisv el entra num sistema j desequilibrado e torna ainda mais difcil o controle das polticas econmicas nacionais. possvel que, em vrias partes do mundo, as crises financeiras tenham sido desencade adas por

atividades criminosas. J na Amrica Latina, o narcotrfico representa um segmento seg uro e dinmico das economias regionais e nacionais. Na Amrica Latina, a produo e a venda de drogas atendem a uma demanda constante, so voltadas para a exportao e totalmente internacionalizadas. Ao contrrio da maior parte dos esquemas econmicos legalizados , so totalmente controladas por "empresrios" latino-americanos.

semelhana das empresas que operam na economia formal, as organizaes criminosas de hoje em dia reestruturaram-se e assumiram a forma de redes, tanto internament e quanto umas em relao s outras. Constituram-se alianas estratgicas entre organizaes criminosas d mundo inteiro, dos cartis do narcotrfico colombiano s redes criminais russas, passa ndo pelas mfias siciliana e americana. As novas tecnologias de comunicao, com destaque para o s telefones celulares e computadores laptop, so largamente usadas para a comunicao en tre criminosos e o acompanhamento das transaes. assim que os milionrios da mfia russa podem gerenciar seus negcios em Moscou sentados confortavelmente em suas seguras manses na Califrnia, sem perder o contato com as operaes do dia-a-dia. Segundo Castells, a fora organizativa do crime global se baseia "na combinao entre a organizao flexvel em rede das quadrilhas locais, dotadas de uma tradio e de uma ident idade e operando num sistema institucional favorvel, e o alcance global proporcionado p elas alianas estratgicas".(53) Castells acredita que as redes criminosas de hoje em dia so mais avanadas do que as empresas multinacionais no que diz respeito capacidade de integrar a i dentidade cultural local e a participao na economia global. Se o Estado nacional est perdendo a sua autoridade e legitimidade em virtude das presses da economia global e dos efeitos desestabilizadores do crime globalizado, o que o substituir? Castells observa que a autoridade poltica est se tornando mais importan te nos nveis regional e local e aventa a hiptese de que essa descentralizao do poder possa dar origem a uma nova espcie de organizao poltica, o "Estado em rede" (network state).(5 4) Numa rede social, os diferentes ns podem ter tamanhos diversos, de modo que so com uns nessas redes as desigualdades polticas e as relaes de poder assimtricas. J num Estado em rede, todos os membros so interdependentes. Quando-se tomam as decises polticas, preciso levar em conta os efeitos delas sobre

todos os membros do Estado, at mesmo os menores, pois elas afetaro necessariamente a rede inteira. Pode ser que a Unio Europia seja, at agora, a manifestao mais clara de uma r ede desse tipo. Os Estados nacionais europeus dividem entre si a soberania em vez de transferi-la para um nvel superior. As cidades e regies tm acesso a ela atravs dos governos nacio nais, e tambm se interligam horizontalmente atravs de um grande nmero de parcerias que cruz am as fronteiras nacionais. "A Unio Europia no suplanta os Estados nacionais existentes", conclui Castells, "mas, ao contrrio, um instrumento fundamental para a sobrevivncia deles, que aceitam abdicar em certa medida da sua soberania em troca de ter uma participao ma is forte no contexto mundial." (55) Situao semelhante a essa existe no mundo empresarial. As empresas de hoje em dia organizam-se cada vez mais como redes descentralizadas compostas de unidades men ores; ligam-se a redes de prestadores de servios, fornecedores e consultores; e unidade s pertencentes a redes diferentes tambm fazem alianas estratgicas e dedicam-se a empreendimentos conjuntos. Nessas estruturas em rede, cuja geometria passvel de uma variao indefini da, no existe um centro real de poder. Em contraste com isso, o poder das empresas em s eu conjunto cresceu enormemente no decorrer das ltimas dcadas. Por meio de um sem-nmero de fuses e aquisies, o tamanho das grandes empresas continua crescendo. Nos ltimos vinte anos, as empresas multinacionais adotaram uma poltica extremament e agressiva de extrao de subsdios financeiros e cortes de impostos dos governos dos p ases onde operam. Podem ser impiedosas quando se trata de baixar artificialmente os p reos com o intuito de arruinar empresas pequenas que se dedicam ao mesmo ramo de atividade; esto habituadas a ocultar e distorcer informaes relativas aos potenciais perigos dos se us produtos; e conseguiram, atravs dos acordos de livre comrcio, coagir muitos governos a elimina r certas restries legislativas. (56) Mesmo assim, seria enganoso pensar que so umas poucas megaempresas que mandam no mundo. Para comear, o verdadeiro poder econmico est nas redes financeiras internacionais. Toda empresa depende do que acontece nessas redes complexas, que no so controladas por ningum. Existem hoje milhares de grandes empresas transacionais, que ao mesmo tempo cooperam e concorrem entre si. O mundo empresarial uma rede muito co mplexa

na qual todos dependem de todos, e no h nenhuma empresa capaz de impor unilateralm ente suas condies s demais. (57)

A difuso do poder empresarial uma conseqncia direta das propriedades das redes empresariais. Numa hierarquia, o exerccio do poder um processo controlado e linea r. Numa rede, um processo no-linear que envolve mltiplos anis de realimentao e cujos resulta os so, com freqncia, impossveis de prever. As conseqncias de oscilao dentro da rede espalham-se por toda a estrutura, e qualquer ao tomada em vista de um determinado objetivo pode ter conseqncias secundrias que vo contra esse mesmo objetivo. instrutivo compar ar essa situao com a das redes ecolgicas. Embora parea que num ecossistema h espcies mais poderosas e outras menos poderosas, o conceito de poder no se aplica nesse c aso, pois as espcies no-humanas (com exceo de alguns primatas) no foram os indivduos a agir de acordo com objetivos preconcebidos. A dominao existe, mas sempre exercida dentro d e um contexto maior de cooperao, mesmo nas relaes entre predador e presa.(58) As mltiplas espcies que fazem parte de um ecossistema no se distribuem em hierarquia, como mui tas vezes se diz equivocadamente, mas existem em nichos dentro de redes.(59) H uma di ferena crucial entre as redes ecolgicas da natureza e as redes empresariais da sociedade humana. Num ecossistema, nenhum ser excludo da rede. Todas as espcies, at mesmo as menores dentre as bactrias, contribuem para a sustentabilidade do todo. J no mundo humano da riqueza e do poder, grandes segmentos da populao so excludos das redes globais e se tornam insignificantes do ponto de vista econmico. Os efeitos do poder das empresas sobr e os indivduos e grupos excludos so muito diferentes dos efeitos sobre os que fazem part e da sociedade em rede. A transformao da cultura As redes de comunicao que moldaram a nova economia no transmitem somente informaes sobre transaes financeiras e oportunidades de investimento, mas contam tam bm com redes globais de notcias, artes, cincias, diverses e outras expresses culturais. Tambm essas expresses foram profundamente transformadas pela Revolta da Informtica. (60) A tecnologia possibilitou uma grande integrao das comunicaes, pela combinao de sons e imagens com palavras escritas e faladas num nico "hipertexto". Uma vez que a cultura

criada e sustentada pelas redes de comunicaes humanas, inevitvel que mude com a transmigrao dos seus modos de comunicao." Manuel Castells afirma que "o surgimento d e um novo sistema eletrnico de comunicao, caracterizado pelo alcance global, pela int egrao de todos os veculos de comunicao e pelo potencial de interatividade, est mudando e m udar para sempre a nossa cultura". (62) semelhana de todo o resto do mundo empresarial, tambm os meios de comunicao de massa tm se tornado redes globais descentralizadas. Esse desenvolvimento foi p revisto na dcada de 1960 pelo visionrio terico da comunicao Marshall McLuhan.(63) Com o famoso aforismo "O meio a mensagem", McLuhan identificou a natureza singular da televiso e observou que, em virtude do seu poder de seduo e da forte capacidade de simulao da realidade, ela o meio ideal para a propaganda. Na maioria dos lares norte-americanos, o rdio e a televiso criaram um ambiente audiovisual constante que bombardeia os telespectadores e ouvintes com uma corre nte infindvel de mensagens propagandsticas. Toda a programao das redes de televiso norte-americana s financiada pelos comerciais e organizada em torno deles, de modo que a comunicao d o valor empresarial do consumismo torna-se a mensagem preponderante transmitida pela tel eviso. A recente cobertura dos Jogos Olmpicos de Sidney pela NBC foi um exemplo grotesco d e uma fuso quase total entre a propaganda e a reportagem. Em vez de cobrir os Jogos Olmp icos, a NBC preferiu "produzi-los" para seus telespectadores, empacotando os programas e m segmentos curtos e chamativos, intercalados por comerciais, de tal modo que muitas vezes e ra difcil distinguir entre os comerciais e as competies. As imagens de atletas em competio era m repetidamente transformadas em smbolos "sentimentalides" e reapareciam em comercia is poucos segundos depois. Por causa disso, a cobertura que de fato se deu aos espo rtes foi mnima. (64) Apesar do bombardeio constante de propaganda e dos bilhes de dlares gastos todo an o com ela, vrios estudos demonstraram que a propaganda feita pelos meios de comunic ao praticamente no tem nenhum efeito especfico sobre o comportamento dos consumidores .(65) Essa descoberta surpreendente mais uma prova de que os seres humanos, como todos os sistemas vivos, no podem ser comandados, mas apenas perturbados. Como vimos, deci dir em

que prestar ateno e a que reagir a prpria essncia do estar vivo. (66) Isso no quer dizer que os efeitos da propaganda sejam desprezveis. Como os meios d e comunicao audiovisuais tornaram-se os principais canais de comunicao social e cultur al nas sociedades urbanas modernas, as pessoas constroem suas imagens simblicas, seus va lores e, suas regras de comportamento a partir dos diversos contedos oferecidos por esses meios de comunicao. Por isso, as empresas e seus produtos precisam estar presentes nos meio s de comunicao para ter a sua marca reconhecida. O que est alm do controle dos publicitrio s o modo pelo qual os indivduos vo reagir a um comercial especfico. No decorrer dos ltimos vinte anos, novas tecnologias transformaram a tal ponto o mundo da comunicao que muitos observadores passaram a crer que a era dos meios de comuni cao de massa - no sentido tradicional de um contedo limitado enviado a um pblico gigan tesco e homogneo - logo chegar ao fim.(67) Os grandes jornais agora so escritos, editados e impressos distncia, com edies diferentes feitas sob medida para os mercados regiona is. Os videocassetes tornaram-se uma grande alternativa televiso aberta, possibilitando que os filmes e programas sejam gravados e assistidos num momento mais conveniente. Alm disso, houve a exploso da televiso a cabo, dos canais de satlite e das estaes de televiso locais e comunitrias. O resultado dessas inovaes tecnolgicas foi uma extraordinria diversificao do acesso aos programas de rdio e televiso e, do outro lado, um drstico declnio da audincia das redes de televiso aberta. Nos Estados Unidos, as trs principais redes de televiso conquis tavam noventa por cento da audincia no horrio nobre em 1980, mas s cinqenta por cento em 2 000, e a audincia continua diminuindo. Segundo Castells, a tendncia atual de um aumento dos meios dirigidos a pblicos especficos. Quando as pessoas tiverem acesso a todo um m enu de canais feitos sob medida para o seu gosto, estaro dispostas a pagar por isso, o q ue eliminar desses canais a publicidade paga e aumentar, talvez, a qualidade da programao.(68) A rpida ascenso da televiso que cobra por emisso especfica (pay-per-service) nos Estados Unidos - HBO, Showtime, Fox Sports, etc.- no sinal de que o controle das empresas sobre a televiso esteja diminuindo. Embora alguns desses canais no exibam comercia is, ainda assim so controlados por empresas que vo tentar fazer publicidade, custe o que cus tar. A

Internet, por exemplo, o meio mais recente de que as empresas dispem para veicula r suas propagandas. A America Online (AOL), o maior provedor da Internet, essencialmente um shopping center virtual, saturado de anncios. Embora oferea acesso a Web, seus 20 milhes de assinantes passam 84 por cento do tempo usando os servios do prprio provedor, e s 1 6 por cento do tempo na Internet aberta. E, unindo-se gigantesca Time-Warner, a AOL pr etende acrescentar ao seu domnio uma quantidade enorme de contedos de canais de distribuio j existentes, de modo que as grandes empresas que fazem publicidade possam ter ace sso aos assinantes atravs de uma srie de plataformas de mdia. (69) Hoje em dia, o mundo dos meios de comunicao dominado por uns poucos conglomerados gigantescos de multimdia, como a AOL, Time-Warner ou a ABC-Disney, que so enormes redes de empresas menores ligadas por vnculos e alianas estratgicas de vrias espcies. assim que os meios de comunicao, como o restante do mundo empresarial, esto tambm se tornando mais diversificados e descentralizados, ao mesmo tempo que o im pacto das empresas sobre a vida das pessoas continua aumentando. A integrao de todas as formas de expresso cultural num nico hipertexto eletrnico ainda no se realizou, mas os efeitos dessa perspectiva sobre as nossas percepes j se fazem sentir no contedo atual dos programas da televiso aberta e a cabo e nos sites da W eb a eles associados. A cultura que criamos e sustentamos com nossas redes de comunicaes det ermina no s nossos valores, crenas e regras de conduta, mas at mesmo a nossa percepo da realidade. Como explicam os estudiosos da cognio, os seres humanos existem num con texto de linguagem. medida que tecemos continuamente uma teia lingstica, ns coordenamos noss os comportamentos e juntos criamos nosso mundo.(70) Quando essa teia lingstica tornar-se um hipertexto feito de palavras, sons, imagen s e outras expresses culturais, transmitidas eletronicamente e abstradas da histria e d a geografia, esse fato influenciar profundamente a maneira pela qual vemos o mundo. Como obser va Castells, j nos meios de comunicao eletrnicos de hoje em dia podemos observar uma confuso generalizada entre os diversos nveis de realidade. (71) medida que as dive rsas modalidades de comunicao emprestam cdigos e smbolos umas das outras, os noticirios

cada vez mais se parecem com programas de entrevistas, a transmisso de um julgame nto pela TV se parece com uma novela e as reportagens sobre conflitos armados se parecem com os filmes de ao, e torna-se cada vez mais difcil distinguir o virtual do real. Uma vez que os meios eletrnicos, e especialmente a televiso, tornaram-se os princi pais canais de comunicao de idias e valores ao pblico, a poltica cada vez mais acontece no

espao virtual desses meios.(72) A presena nos meios de comunicao to essencial para o

polticos quanto para as empresas e seus produtos. Hoje em dia, na maior parte dos pases, os polticos que no aparecem nas redes eletrnicas de comunicao no tm a menor possibilida de ganhar o apoio do povo. A verdade que permanecero totalmente desconhecidos par a a imensa maioria dos eleitores. Com a crescente confuso entre os noticirios e os programas de entretenimento, entr e a informao e a publicidade, a poltica comea a parecer-se cada vez mais com um teatro. Os polticos mais bom-sucedidos j no so os que tm as plataformas mais populares, mas sim os que "ficam bem" na televiso e sabem manipular os smbolos e cdigos culturais. A asso ciao dos candidatos com uma "marca" - ou seja, o ato de tornar o nome e a imagem dele s atraentes para o pblico mediante uma associao firme de nome e imagem com smbolos sedutores par a os telespectadores - tornou-se to importante na poltica quanto na publicidade empr esarial. Num nvel muito bsico, o poder poltico esta ligado capacidade de usar eficientemente os smbolos e cdigos culturais para estruturar um discurso nos meios de comunicao. Como salienta Castells, isso significa que, na Era da Informao, as lutas pelo poder so l utas culturais.(73) A questo da sustentabilidade

Nestes ltimos anos, os efeitos sociais e ecolgicos da nova economia tm sido discuti dos exausto por acadmicos e lderes comunitrios, como mostramos nas pginas anteriores. As anlises deles deixam perfeitamente claro que o capitalismo global, em sua forma a tual, manifestamente insustentvel e teria de ser reestruturado desde as bases. Essa ree struturao defendida at mesmo por alguns "capitalistas esclarecidos", que, depois de ganhar rios de dinheiro, comeam agora a se preocupar com a natureza altamente imprevisvel e o eno rme potencial autodestrutivo do atual sistema. Tal o caso do financista George Soros , um dos

jogadores que mais ganharam no cassino global, que comeou h pouco tempo a chamar a doutrina neoliberal da globalizao econmica de "fundamentalismo de mercado" e a cons idera to prejudicial quanto qualquer outro tipo de fundamentalismo.(74) Alm de sua instabilidade econmica, a forma atual do capitalismo global insustentvel dos pontos de vista ecolgico e social, e por isso no vivel a longo prazo. O ressent imento contra a globalizao econmica est crescendo rapidamente em todas as partes do mundo. Pode ser que o destino ltimo do capitalismo global seja, nas palavras Manuel Cast ells, "a rejeio social, cultural e poltica, por parte de um grande nmero de pessoas no mundo inteiro, de um Autmato cuja lgica ignora ou desvaloriza a humanidade dessas pessoas".(75) C omo vemos, muito possvel que essa rejeio j tenha comeado. 6- A biotecnologia em seu ponto de mutao Quando pensamos nas tecnologias avanadas do sculo XXI, nossa mente se volta no s

para a informtica, mas tambm para a biotecnologia. Como a Revoluo da Informtica, a "revoluo biotecnolgica" comeou nos anos 1970 com diversas inovaes decisivas e alcano seu clmax inicial na dcada de 1990.

A engenharia gentica s vezes considerada um ramo especfico da informtica, uma vez que envolve a manipulao de "informaes" genticas. Entretanto, existem diferenas fundamentais e muito interessantes entre as estruturas conceituais em que se bas eiam essas duas tecnologias. A compreenso e o uso do conceito de redes tm sido um dos element os essenciais da Revoluo da Informtica, ao passo que a engenharia gentica baseia-se num a abordagem linear e mecnica, do tipo "encaixe de peas", e at h pouqussimo tempo simplesmente desconsiderava as redes celulares que so fatores cruciais de todas a s funes biolgicas.(1) Com efeito, agora que entramos no sculo XXI, ficamos admirados ao ve r que os mais recentes avanos da gentica esto forando os bilogos moleculares a questionar muit os dos conceitos fundamentais sobre os quais baseavam-se originalmente todas as sua s pesquisas. Essa observao o tema central de uma brilhante avaliao do estado da gentica nesta vir da de sculo, de autoria da biloga e historiadora da cincia Evelyn Fox Keller, cujos ar gumentos vo servir de base para boa parte deste captulo.(2) O desenvolvimento da engenharia gentica A engenharia gentica, nas palavras da biloga molecular Mae-Wan-Ho, "um conjunto de tcnicas para isolar, modificar, multiplicar e recombinar genes de diferentes orga nismos".(3) Permite que os cientistas transitem genes entre espcies que jamais se cruzariam n a natureza tomando, por exemplo, genes de um peixe e colocando-os num morango ou num tomate , ou genes humanos e inserindo-os em vacas ou ovelhas, criando, assim, novos organism os "transgnicos". A cincia da gentica culminou na descoberta de estrutura fsica do DNA e na "decifrao do cdigo gentico", durante a dcada de 1950, mas os bilogos levaram mais vinte anos p ara desenvolver as duas tcnicas que tornaram possvel a engenharia gentica. A primeira, chamada de "seqenciamento do DNA", a capacidade de determinar a seqncia exata de elementos genticos (as bases de nucleotdeos) em qualquer trecho da dupla hlice do DNA. A segu nda, chamada de "fuso de genes" (gene-spliang), consiste em recortar e juntar sees de DN A com a

ajuda de certas enzimas especiais isoladas de microorganismos.(5) importante compreender que os geneticistas no podem inserir genes estranhos diretamente em uma clula, em virtude das barreiras naturais que separam as espcies de outros mecanismos de proteo que eliminam ou tornam inativo o DNA estranho. Para contornar esses obstculos, os cientistas inserem os genes estranhos em certos vrus ou elementos pa ravirticos que so rotineiramente usados pelas bactrias em suas trocas de genes." Esses "vetor es de transferncia de genes" so usados ento para "contrabandear" genes estranhos para den tro de clulas selecionadas, onde os vetores, junto com os genes neles inseridos, introdu zem-se no DNA da clula. Quando todas as etapas dessa complexssima seqncia funcionam do modo previsto o que quase nunca acontece -, o resultado um novo organismo transgnico. Outra tcnica importante de recombinao gentica consiste em produzir cpias de seqncias de DNA, inserindo-as em bactrias (mais uma vez atravs de atores de transferncia), nas quais elas se multiplicam rapidamente. O uso de vetores para transferir genes do organismo doa dor para o organismo receptor um dos principais motivos pelos quais os processos da engenha ria gentica so intrinsecamente perigosos. Vetores infecciosos e agressivos poderiam recombina r-se com vrus j existentes, e causadores de doenas, para gerar novas linhagens de vrus. No li vro Scientific Engineer-Dream or Nightmare?, que serve para nos abrir os olhos, MaeWan Ho aventa a hiptese de o surgimento de um grande nmero de novos vrus e linhagens de bactrias resistentes a antibiticos durante a dcada passada ter sido devido comercializao em g rande escala da engenharia gentica nesse mesmo perodo.(7) Desde que se inventou a engenharia gentica, os cientistas tm conscincia do perigo d a criao inadvertida de linhagens virulentas de vrus e bactrias. Nas dcadas de 1970 e 19 80, cuidavam para que os organismos transgnicos por eles criados ficassem contidos de ntro dos laboratrios, pois achavam que no seria seguro solt-los no meio ambiente. Em 1975, u m grupo de geneticistas reunido em Asilomar, Califrnia, publicou a Declarao de Asilomar, qu e pedia uma moratria na engenharia gentica at a elaborao de diretrizes reguladoras apropriada .(8) Infelizmente, essa atitude cuidadosa e responsvel foi praticamente esquecida na dc ada de 1990, marcada pela frentica corrida de comercializao das novas tecnologias genticas para o

uso na medicina e na agricultura. No comeo, pequenas empresas de biotecnologia or ganizaramse em torno de vencedores do Prmio Nobel em algumas grandes universidades e centros de pesquisa norte-americanos; alguns anos depois, elas foram compradas por mega-emp resas do setor qumico e farmacutico, que logo se tornaram ardentes defensoras da biotecnolo gia. Na dcada de 1990, assistimos a diversos anncios sensacionalistas da "clonagem" gentica de animais, entre os quais a de uma ovelha no Instituto Roslin, de Edimbu rgo, e de vrios camundongos na Universidade do Hava.(9) Enquanto isso, a biotecnologia veget al invadiu o mundo agrcola com uma rapidez incrvel. S entre 1996 e 1998, a rea total plantada c om sementes transgnicas no mundo mais do que decuplicou de 2,8 para 30 milhes de hect ares.(10) Essa disseminao macia de organismos geneticamente modificados (ONGs) no meio ambien te acrescentou o risco ecolgico aos problemas que a biotecnologia j apresentava.(11) Infelizmente, esse risco simplesmente desconsiderado pelos geneticistas, que em geral no tm quas e nenhum conhecimento de ecologia. Como observa Mae-Wan Ho, as tcnicas de engenharia gentica so hoje dez vezes mais rpidas e mais poderosas do que h vinte anos; e novas linhagens de ONGs, criados pa ra ter uma forte resistncia ecolgica, so deliberadamente soltos no ambiente em grande escala. Com tudo isso, e apesar do grande aumento dos potenciais perigos, no se viu mais nenhuma d eclarao dos geneticistas em favor de uma moratria. Muito pelo contrrio: os conselhos respo nsveis pela regulamentao tm cedido continuamente presso das empresas e mitigado normas de segurana que j no eram suficientes.(12) Quando o capitalismo global comeou a crescer na dcada de 1990, sua mentalidade de atribuir valor supremo ao ganho de dinheiro envolveu a biotecnologia e, ao que p arece, provocou o esquecimento de todas as consideraes ticas. Atualmente, muitos geneticistas de re nome so donos de empresas de biotecnologia ou trabalham em ntima associao com tais empresas . A motivao desse crescimento da engenharia gentica no o progresso da cincia, nem a descoberta de curas para as doenas, nem a vontade de alimentar os famintos: o des ejo de garantir ganhos financeiros nunca vistos antes. O maior empreendimento de biotecnologia j realizado at agora, e talvez o mais concorrido, foi o Projeto Genoma Humano - a tentativa de identificar e mapear a seqncia

gentica inteira da espcie humana, que contm dezenas de milhares de genes. Na dcada d e 1990, esse esforo de pesquisa transformou-se numa desabalada corrida entre um pro jeto financiado pelo governo norte-americano, que tornava todas as suas descobertas d isponveis ao pblico, e um grupo privado de geneticistas que guardava segredo sobre todos os se us dados a fim de patente-los e vend-los a empresas de biotecnologia. Na sua fase final e mai s dramtica, a corrida foi vencida por um inesperado heri - um jovem ps-graduando que criou soz inho o programa de computador que permitiu que o projeto pblico ganhasse a corrida por m eros trs dias de diferena, e assim impediu que o conhecimento cientfico dos genes humanos f icasse nas mos de um grupo privado. (13) O Projeto Genoma Humano comeou em 1990. Era, na poca, um programa de colaborao entre diversas equipes de geneticistas de elite, coordenado por James Wa tson (que, com Francis Crick, descobriu a dupla hlice do DNA) e financiado pelo governo dos EUA com uma verba de cerca de trs bilhes de dlares. Esperava-se que um esboo do mapa gentico fica sse pronto antes da poca prevista, em 2001; mas, enquanto o projeto se desenvolvia, u m outro grupo, a Celera Genomics, dotado de computadores superiores e financiado por inv estidores capitalistas, ultrapassou o projeto financiado pelo governo e comeou a patentear seus dados para garantir a exclusividade de direitos comerciais sobre a manipulao de genes hu manos. Reagindo a isso, o projeto pblico (que se tornara um consrcio internacional coorde nado pelo geneticista Francis Collins) publicava diariamente suas descobertas na Internet, para garantir que elas cassem no domnio pblico e no pudessem ser patenteadas. Em dezembro maioria dos r essas peas o concorrente de 1999, o consrcio pblico j identificara 400.000 fragmentos de DNA, a quais era menor do que um gene mdio; mas no se tinha idia de como compo - que "no merecem ser consideradas uma seqncia", como gostava de observar Craig Venter, bilogo fundador da Celera Genomics.

A essa altura, David Haussler, professor de cincia da computao na Universidade da Califrnia (Santa Cruz), entrou no consrcio. Haussler acreditava que o projeto j dis punha de dados suficientes para a elaborao de um programa de computador que montasse corret amente as peas. Entretanto, o progresso era lento demais e, em maio de 2000, Haussler co ntou a um de seus ps-graduandos, James Kent, que a perspectiva de terminar antes da Celera era "mnima".

Como muitos outros cientistas, Kent tambm estava preocupado com a possibilidade d e todo o trabalho futuro de compreenso do genoma humano ficar sob o controle de empresas p rivadas, caso os dados da seqncia no fossem publicados antes de ser patenteados. Quando fico u sabendo da lentido com que caminhava o projeto pblico, disse a seu professor que s e achava capaz de escrever um programa de composio baseado numa estratgia superior e mais simples. Depois de quatro semanas de trabalho ininterrupto, no decorrer do qual aliviava com bolsas de gelo as dores nos pulsos entre as sesses de digitao, James Kent havia esc rito 10.000 linhas de cdigo, completando a primeira seqncia do genoma humano. "Ele incrve l", disse Haussler ao New York Times. "Esse programa representa um volume de trabalh o que uma equipe de cinco ou dez programadores teria levado de seis meses a um ano para co mpletar. Jim [sozinho] criou em quatro semanas... esse fragmento de cdigo extraordinariamente complexo."(14) Alm do programa de seqenciamento, apelidado de "caminho de ouro", Kent criou um outro programa, uma espcie de browser, que permitia que os cientistas vissem de g raa a primeira seqncia montada do genoma humano, sem ter de assinar o banco de dados da Celera. A corrida do genoma humano terminou oficialmente sete meses depois, quando o con srcio pblico e os cientistas da Celera publicaram seus resultados - na mesma semana, o primeiro na Nature e os outros na Science. (15) Uma revoluo conceitual na gentica Enquanto fervia a competio pela busca do primeiro mapeamento do genoma humano, o prprio sucesso desse mapeamento e de outras tentativas de seqenciamento do DNA desencadeou uma revoluo conceitual na gentica que, provavelmente, vai mostrar o qua nto so fteis as esperanas de que o mapeamento do genoma humano logo venha a gerar aplicaes prticas e tangveis. Para usar o conhecimento da gentica a fim de influenciar o func ionamento do organismo - para prevenir ou curar doenas, por exemplo - no basta sabermos onde os genes especficos se localizam; preciso saber tambm como eles funcionam. Depois de determ inar a seqncia de grandes pores do genoma humano e de mapear os genomas completos de diversas espcies vegetais e animais, os geneticistas naturalmente voltaram a sua ateno da estrutura dos genes para a sua funo; e, quando o fizeram, constataram o quanto ain da

limitado o nosso conhecimento do funcionamento dos genes. Como observa Evelyn Fo x Keller, "Os desenvolvimentos mais recentes da biologia molecular nos deram uma nova noo da grandeza do abismo que separa a informao gentica do significado biolgico." (16)

Vrias dcadas depois da descoberta da dupla hlice do DNA e do cdigo gentico, os bilogos moleculares ainda acreditavam que o "segredo da vida" estava na seqncia de elementos genticos dos filamentos de DNA. Pensavam que, se fssemos capazes de iden tificar e decodificar essas seqncias, compreenderamos a "programao" gentica que determina todas as estruturas e processos biolgicos. Hoje em dia, so muito poucos os bilogos que ainda crem nisso. As novas e sofisticadas tcnicas de seqenciamento do DNA e de pesquisa gentica, desenvolvidas recentemente, evidenciam cada vez mais que os conceitos tr adicionais do "determinismo gentico" - entre os quais o conceito de programao gentica e, talvez , o prprio conceito de gene - no correspondem realidade e precisam ser radicalmente re vistos. Est ocorrendo uma profunda mudana de ponto de vista na qual o elemento principal d eixa de ser a estrutura das seqncias genticas e passa a ser a organizao das redes metablicas; deixa de ser a gentica e passa a ser a epigentica. uma mudana do pensamento reducio nista para o pensamento sistmico. Nas palavras de James Bailey, geneticista do Institut o de Biotecnologia de Zurique, "A atual proliferao de seqncias genmicas completas... est forando a pesquisa embiocincias a tomar por tema a integrao e o comportamento sistmic o [dos elementos celulares]." (17) Estabilidade e mudana

Para compreender a magnitude e a extenso dessa mudana conceitual, temos de recapitular as origens da gentica, que esto na teoria da evoluo de Darwin e na teori a da hereditariedade de Mendel. Quando Charles Darwin formulou sua teoria, baseada no s conceitos de "variao aleatria" (chamada depois de mutao aleatria) e seleo natural, logo ficou o que as variaes aleatrias, tais como Darwin as concebia, no poderiam explicar o surgi mento de novas caractersticas na evoluo das espcies. Darwin partilhava com seus contemporne os o pressuposto de que as caractersticas biolgicas de um indivduo qualquer representa m uma "mistura" das caractersticas de seus pais, mistura essa que seria formada com par tes iguais de cada um dos pais. Segundo essa idia, o indivduo gerado por um pai portador de uma variao

aleatria til s herdaria 50 por cento da nova caracterstica, e s passaria 25 por cento dela para a gerao seguinte. Assim, a nova caracterstica rapidamente se diluiria, e teria pouq ussima probabilidade de fixar-se na espcie pela seleo natural. Embora a teoria darwiniana da evoluo tenha proporcionado ao mundo cientfico uma compreenso radicalmente nova da origem e da transformao das espcies, que se tornou u ma das grandes conquistas da cincia moderna, no pde explicar a permanncia de caractersti cas recm-evoludas, nem mesmo o fato mais geral de que, em cada gerao, os organismos vivo s, medida que crescem e se desenvolvem, manifestam infalivelmente as caractersticas tpicas da sua espcie. Essa impressionante estabilidade se aplica at mesmo caractersticas indi viduais particulares, como certas semelhanas de famlia que se transmitem fielmente de gerao em gerao. O prprio Darwin reconheceu que a inpcia de sua teoria para explicar a constncia dos traos hereditrios era uma lacuna grave que ele, no conseguia suprir. Ironicamente, a soluo do problema foi descoberta por Gregor Mendel uns poucos anos depois da publicao do A Origem das Espcies de Darwin, mas permaneceu ignorada por vrias dcadas at ser redescoberta no comeo do sculo XX. A partir de cuidadosos experimentos feitos em sua horta de ervilhas, Mendel dedu ziu que havia "unidades de hereditariedade" - depois chamadas de genes - que no se mistur avam no processo de reproduo, mas eram transmitidas de gerao em gerao sem mudar de identidade. Essa descoberta autorizava a suposio de que as mutaes aleatrias no desapareceriam depois de poucas geraes, mas seriam preservadas, para depois ser re foradas ou eliminadas pela seleo natural. Com a descoberta da estrutura fsica dos genes, feita por Watson e Crick na dcada d e 1950, a estabilidade gentica passou a ser compreendida como a fiel auto-replicao da dupla hlice do DNA; e as mutaes, do mesmo modo, passaram a ser concebidas como erros aleatrios ocorridos nesse processo, ocasionais mas muito raros. No decorrer das dc adas subseqentes, essa idia fez com que se firmasse o conceito do gene como uma unidade hereditria claramente distinta e estvel. (18) Entretanto, os recentes progressos da biologia molecular puseram em xeque toda a nossa

concepo da estabilidade gentica e, com ela, a imagem dos genes como agentes causais da vida biolgica, imagem essa que se arraigou profundamente no pensamento popular e cientfico. Como explica Evelyn Fox Keller: verdade que a estabilidade gentica continua sendo uma propriedade to notvel quanto sempre foi, e , sem dvida alguma, uma propriedade de to dos os organismos conhecidos. A dificuldade surge com a questo de como essa estabilidade se mantm, questo essa que tem se revelado muito mais complexa do que se podia imagina r." (19) Quando os cromossomos de uma clula se duplicam no processo de, diviso celular, sua s molculas de DNA dividem-se de tal modo que as duas cadeias da dupla hlice se separ am e cada uma serve de matriz para a construo de uma nova cadeia complementar. Essa aut oreplicao ocorre com uma fidelidade impressionante. A freqncia de erros de cpia, ou seja, de mutaes, mais ou menos de um em dez bilhes! Essa fidelidade extrema, que est na orige m da estabilidade gentica, no somente uma conseqncia da estrutura fsica do DNA. Com efeito, uma molcula de DNA, por si, no capaz de auto-replicar-se. Ela precisa de e nzimas especficas para facilitar cada passo do processo de auto-replicao.(20) Um tipo de e nzima ajuda os dois filamentos originais de desenrolar-se um do outro; outro tipo impede que os filamentos desenrolados se enrolem de novo; e todo um exrcito de outras enzimas selecionam o s elementos genticos corretos, ou "bases", para a constituio dos filamentos complemen tares, verificam a correo das bases acrescentadas ao novo filamento, corrigem os erros de combinao e reparam aborado sistema de controle, entariam de maneira drstica. ma em cada cem bases seria os danos acidentais sofridos pela estrutura do DNA. Sem esse el verificao e conserto, os erros no processo de auto-replicao aum Segundo as estimativas atuais, no uma em cada dez bilhes, mas u copiada erroneamente. (21)

Essas descobertas recentes mostram claramente que a estabilidade gentica no uma propriedade intrnseca da estrutura do DNA, mas uma propriedade emergente que resu lta da dinmica complexa de toda a rede celular. Nas palavras de Keller: Parece, portanto , que a estabilidade da estrutura celular no um ponto de partida, mas um produto final o resultado de um processo dinmico altamente orquestrado que exige a participao de um grande nmero de enzimas organizadas em complexas redes metablicas que regulam e garantem tanto a estabilidade da molcula de DNA quanto a fidelidade da sua replicao.(22)

Quando uma clula se reproduz, ela transmite s clulas-filhas no s a dupla hlice de DNA recm-replicada, mas tambm um conjunto completo das enzimas necessrias, alm das membranas e outras estruturas celulares - em suma, a rede celular inteira. E ass im o metabolismo celular continua sem romper jamais os seus padres autogerados em rede. Na tentati va de compreender a complexa orquestrao da atividade enzimtica que d origem estabilidade gentica, os bilogos, h pouco tempo, ficaram perplexos ao descobrir que a fidelidade da replicao do DNA nem sempre levada ao mximo. Parece haver mecanismos que geram ativamente erros de cpia atravs da mitigao de alguns dos processos de controle. Alm d isso, parece que, para ocorrer, esse processo de aumento da taxa de mutaes depende tanto do organismo quanto das condies em que o organismo se encontra.(23) Em todo organismo vivo, h um equilbrio sutil entre a estabilidade gentica e a "mutabilidade" - a capacidade do organismo de produzir ativamente mutaes em si mesmo. O controle da mutabilidade uma das descobertas mais fascinantes da pesquisa gentica contempornea. Segundo Keller, ele se tornou um dos temas mais "quentes" da biologia molecular. "Com as novas tcnicas a nalticas que agora temos disposio", explica ela, "muitos aspectos desse mecanismo bioqumico de controle foram elucidados. Mas, a cada passo rumo elucidao, o quadro se torna mais complexo e mais rico em detalhes." (24)

Seja qual for a dinmica especfica desse processo de controle, as implicaes da mutabilidade gentica para a nossa compreenso da evoluo so enormes. De acordo com a concepo neodarwinista convencional, o DNA uma molcula intrinsecamente estvel sujeita a mutaes aleatrias ocasionais; e a evoluo determinada pelo mero acaso, ao qual se suce e a seleo natural.(25) As novas descobertas da gentica foraro os bilogos a adotar uma concepo radicalmente diferente: a de que as mutaes so geradas e controladas ativament e pela rede epigentica da clula e que a evoluo um elemento essencial da autoorganizao dos organismos vivos.

O bilogo molecular James Shap escreveu: Essas novas idias sobre as molculas geraram um novo conceito de como o genoma se organiza e reorganiza e abriram tod a uma nova gama de possibilidades de concepo da evoluo. Em vez de ficarmos limitados contempla de um processo lento e dependente de variaes genticas aleatrias (ou seja, cegas)..., temos

agora a liberdade de pensar de maneira realista, do ponto de vista molecular, so bre os modos pelos quais o genoma se reestrutura rapidamente, controlado por redes biolgicas d e realimentao." (26) A nova concepo da evoluo como parte da auto-organizao da vida corroborada ainda por prolongadas pesquisas feitas no campo da microbiologia, que mostraram que as mutaes constituem apenas um dos trs caminhos de mudana evolutiva, sendo os outros do is a troca de genes entre bactrias e a simbiognese - a criao de novas formas de vida atra vs da fuso de diversas espcies. O recente mapeamento do genoma humano mostrou que muitos genes humanos originaram-se das bactrias, dando mais uma confirmao teoria da simbiognese, proposta h mais de trinta anos pela microbiloga Lynn Margulis. (27) Em seu conjunto, esses avanos da gentica e da microbiologia representam uma admirvel mudana conceitual no contexto da teoria da evoluo - uma mudana da insistncia neodarwinista no "acaso" e na "necessidade" para uma viso sistmica na qual a mudana evolutiva entend ida como uma manifestao da auto-organizao da vida, ou que a concepo sistmica da vida tambm identifica a atividade auto-organizadora dos organismos com a cognio. (28) Is so significa que a evoluo, em ltima anlise, tem de ser compreendida como um processo cognitivo. No seu discurso, proferido na entrega do Prmio Nobel de 1983, a geneti cista Barbara McClintock refletiu profeticamente: No futuro, no h dvida de que todas as atenes se v oltaro para o genoma, com uma conscincia maior do significado deste como um rgo altamente sensvel da clula, que acompanha as atividades genmicas, corrige os erros comuns, pe rcebe os acontecimentos estranhos e inesperados e reage a eles. (29) Para alm do determinismo gentico Vamos recapitular a primeira intuio importante que nasceu dos recentes progressos das pesquisas em gentica: A estabilidade dos genes, que so as "unidades de hereditarie dade" do organismo, no uma propriedade intrnseca da molcula de DNA, mas nasce espontaneament e de uma dinmica complexa de processos celulares. Munidos dessa concepo da estabilida de gentica, voltemo-nos para a questo central da gentica: O que fazem os genes, na rea lidade? Como do origem aos traos e formas de comportamento hereditrios? Depois da descobert a da dupla hlice do DNA e do mecanismo de auto-replicao dessa molcula, os bilogos molecula res

levaram mais dez anos para encontrar uma resposta a essa pergunta, numa pesquisa que foi, mais uma vez, comandada por James Watson e Francis Crick. (30)

Para diz-lo de forma extremamente simplificada, os processos celulares que subjaz em s formas biolgicas e ao comportamento so catalisados por enzimas, e as enzimas so especificadas pelos genes. Para produzir-se uma enzima especfica, as informaes cont idas no gene correspondente (ou seja, na seqncia correspondente de bases nucleotdicas no fi lamento de DNA) so copiadas para um filamento complementar de RNA. A molcula de RNA serve de mensageira e leva as informaes genticas para um ribossomo, a estrutura celular onde so produzidas as enzimas e outras protenas. No ribossomo, a seqncia gentica traduzida e m instrues para a montagem de uma seqncia de aminocidos, os elementos bsicos de que so feitas as protenas. O clebre "cdigo gentico" a correspondncia precisa pela qual os sucessivos tripletes de bases genticas no filamento de RNA traduzem-se numa seqncia de aminocidos na molcula de protena. Com essas descobertas, a resposta questo do funcionamento do gene parecia incrivelmente simples e elegante: os genes detm os cdigos de produo das enzimas, que so os catalisadores necessrios de todos os processos celular es. Assim, os genes determinam os traos biolgicos e o comportamento, e cada gene corre sponde a uma enzima especfica. Francis Crick deu a essa explicao o nome de Dogma Central da biologia molecular. Ela postula uma cadeia causal linear que vai do DNA ao RNA, deste s protenas (enzimas) e destas s caractersticas biolgicas. Na parfrase coloquial que se tornou conhecida entre os bilogos moleculares, "O DNA faz o RNA, o RNA faz as protenas e as protenas fazem a gente."(31) O Dogma Central inclui ainda a assero de que essa cade ia causal linear define um fluxo unidirecional de informao dos genes s protenas, sem a possibilidade de nenhuma determinao no sentido contrrio. A cadeia linear proposta pelo Dogma Central , de fato, simplista demais para desc rever os processos reais que resultam na sntese de protenas. E a discrepncia entre a estr utura terica e a realidade biolgica torna-se ainda maior quando a seqncia linear resumida somente em seus dois extremos, de modo que o Dogma Central passe a ser a afirmao: "Os genes determinam o comportamento." Essa idia, chamada de determinismo gentico, tor nou-se a base conceitual da engenharia gentica. vigorosamente promovida pelas empresas d e

biotecnologia e repetida exausto pelos meios de comunicao populares: Quando conhecermos exatamente a seqncia de bases genticas do DNA, saberemos como os genes causam o cncer, a inteligncia ou a ndole violenta. O determinismo gentico tem sido o paradigma dominante na biologia molecular desde h quarenta anos, no decorrer dos quais deu origem a um bom nmero de poderosas metfor as. O DNA costuma ser chamado de "programa" ou "projeto" gentico do organismo, ou mesmo de "livro da vida", e o cdigo gentico seria a "linguagem universal da vida". Como observa Ma e-Wan Ho, o excesso de ateno dirigida para os genes tem praticamente impedido que os bilogos olhem para o organismo como um todo. O organismo vivo tende a ser entendido simplesmen te como um conjunto de genes, pelo fato de ser totalmente passivo, dependente de mutaes aleatr ias e foras seletivas do ambiente sobre as quais no tem absolutamente nenhum controle. ( 32) Segundo o bilogo molecular Richard Strohman, a falcia bsica do determinismo gentico est numa confuso de nveis. Uma teoria que, pelo menos a princpio, funcionava bem par a a compreenso do cdigo gentico - o modo pelo qual os genes contm as informaes necessrias para a produo de protenas - transformou-se numa teoria geral da vida, sen do os genes concebidos como agentes causais de todos os fenmenos biolgicos. "Na biologia , ns estamos confundindo os nveis, e isso no d certo", conclui Strohman. "A extenso ilegti ma de um paradigma gentico - que passa do nvel relativamente simples da codificao e decodi ficao gentica para o nvel complexo do comportamento celular - representa um erro epistem olgico de primeira ordem. (33) Os problemas do dogma central Os problemas do Dogma Central evidenciaram-se no fim da dcada de 1970, quando os bilogos passaram a fazer pesquisas de gentica com outros organismos que no as bactri as. Logo descobriram que, nos organismos superiores, a correspondncia simples entre a s seqncias de DNA e as seqncias proticas de aminocidos j no existe, de modo que o preciso e simples princpio "um gene - uma protena" tem de ser descartado. Alis, par ece que os processos de sntese de protenas vo se tornando cada vez mais complexos quanto mais complexos so os organismos de que se trata - o que, afinal de contas, bastante ra zovel. Nos organismos superiores, os genes que portam as informaes necessrias para a sntese de

protenas tendem a apresentar-se fragmentados, e no a formar seqncias contnuas.(34) So formados por segmentos codificadores entremeados de longas e repetitivas seqncias no codificadoras, cuja funo ainda no est clara. A proporo do DNA codificador para o no codificador varia muito, e em alguns organismos pode no passar de l a 2 por cento . Todo o restante costuma ser chamado de "DNA refugo" (junk DNA). Entretanto, como a seleo natural preservou esses segmentos no-codificadores no decorrer de toda a histria da evoluo, razovel supor que eles desempenhem um papel importante, conquanto ainda misterios o. Com efeito, a complexa paisagem gentica revelada pelo mapeamento do genoma humano nos d algumas pistas curiosas sobre a evoluo humana - uma espcie de registro fssil gentico dos chamados "genes saltadores", que se separaram de seus cromossomos nos primrdios d a nossa evoluo, reproduziram-se independentemente e depois reintroduziram suas cpias em div ersas partes do genoma principal. A distribuio dos "genes saltadores" mostra que algumas dessas seqncias no-codificadoras podem contribuir para a ordenao geral da atividade gentica. 35) Em outras palavras, elas no so refugo de maneira alguma. Quando um gene fragmentado transcrito para um filamento de RNA, a cpia tem de ser

processada para que a sntese da protena possa comear. Ento entram em jogo enzimas especiais que retiram do filamento os segmentos no-codificadores e recombinam os segmentos codificadores restantes para formar uma transcrio "madura": o RNA mensageiro sofre um processo de edio no caminho para a sntese protica. Esse processo de edio no sempre igual. As seqncias codificadoras podem ser recombinadas de mais de uma maneira, e cada recombinao alternativa resulta numa protena diferente. Assim, muitas protenas difere ntes podem ser produzidas a partir da mesma seqncia gentica primria - num nmero que s veze

chega s centenas, de acordo com as estimativas atuais. (36) Isso significa que te mos de abandonar definitivamente o princpio de que cada gene determina a produo de uma enz ima (ou outra protena) especfica. J no podemos deduzir, a partir da seqncia gentica do D qual enzima ser produzida. Keller afirma que: O sinal ou os sinais que determinam o padro especfico a ser assumido pela transcrio final... [so dados pela] dinmica reguladora c omplexa da clula como um todo.... A decifrao da estrutura desses caminhos de sinalizao tornou -se um dos grandes temas de pesquisa da biologia molecular contempornea. (37)

Outra surpresa recente foi a descoberta de que a dinmica reguladora da rede celul ar determina no s qual protena ser produzida a partir de um gene fragmentado, mas tambm como essa protena vai funcionar. H algum tempo j se sabe que uma protena pode funcio nar de vrias maneiras, dependendo do contexto em que est. Agora os cientistas descobri ram que a complexa estrutura tridimensional de uma molcula de protena pode ser modificada po r meio de vrios mecanismos celulares, e que essas modificaes alteram a funo da molcula. (38) Em suma, a dinmica celular pode determinar a formao de muitas protenas a partir de um ni co gene, e de muitas funes a partir de uma nica protena - algo muito diferente da cadei a causal linear do Dogma Central. Quando deixamos de olhar s para o gene e passamos a olhar para o genoma inteiro e, do mesmo modo, quando deixamos de lado a formao de protenas especficas e voltamos nossa ateno para a formao do organismo como um todo -, encontramos todo um novo conjunto de problemas relacionados idia do determinismo gentico. Quando as clulas se dividem no desenvolvimento do embrio, por exemplo, cada nova clula recebe exatamente o mesmo conjunto de genes, e, no obstante, as clulas especi alizamse de maneiras muito diversas, tornando-se clulas musculares, clulas sangneas, clulas nervosas, etc. H muitas dcadas, os bilogos desenvolvimentistas concluram desse fato que os tipos de clulas so diferentes no porque contm genes diferentes, mas porque em cada u m deles os genes ativados so diferentes. Em outras palavras, a estrutura do genoma a mesma em todas essas clulas, mas os padres de atividade gentica so diferentes. A pergunta que fica a seguinte: o que causa as diferenas de atividade nos genes, ou, para usar um ter mo tcnico, de "expresso" gentica? Nas palavras de Keller, "Os genes no se limitam a agir; tm de ser ativados." (39) Eles so como que "ligados" e "desligados" em face de determinados sinais. Situao semelhante a que surge quando comparamos os genomas de diferentes espcies. A s pesquisas recentes em gentica revelaram semelhanas surpreendentes entre os genomas dos seres humanos e dos chimpanzs, e at mesmo entre os dos seres humanos e os dos rato s. Os geneticistas j acreditam que o plano corporal bsico dos animais construdo a partir de conjuntos de genes muito semelhantes em todo o reino animal.(40) No obstante, o r esultado uma enorme variedade de criaturas radicalmente diferentes. Parece, mais uma vez, que as

diferenas devem-se aos padres de expresso gentica. Para resolver o problema da expresso gentica, os bilogos moleculares Franois Jacob e Jacques Monod, no comeo da dcada de 1960, criaram uma engenhosa distino entre "gen es estruturais" e "genes reguladores". Os genes estruturais, diziam, seriam os resp onsveis pela codificao das protenas, ao passo que os genes reguladores controlariam as taxas de transcrio do DNA e ordenariam, assim, a expresso gentica.(41) Partindo do princpio de que os prprios mecanismos reguladores eram genticos, Jacob e Monod conseguiram manterse dentro do paradigma do determinismo gentico, e salientaram esse ponto mediante o uso da metfora da "programao gentica" para descrever o processo de desenvolvimento biolgico. Uma vez que, nessa mesma poca, a cincia da computao estava criando razes como uma disciplina empolgante e de vanguarda, a metfora da programao gentica ganhou muita fo ra e em pouco tempo tornou-se a explicao predominante do desenvolvimento biolgico.

As pesquisas subseqentes mostraram, porm, que o "programa" responsvel pela ativao dos genes no reside no genoma, mas na rede epigentica da clula. Vrias estrutur s celulares ligadas a regulao da expresso gentica j foram identificadas. Entre elas exi stem protenas estruturais, hormnios, redes de enzimas e muitos outros complexos molecul ares. Em particular, a "cromatina" - um grande nmero de protenas que se entremeiam aos fila mentos de DNA dentro dos cromossomos - parece desempenhar um papel de destaque, uma vez qu e constitui o ambiente mais imediato em que existe o genoma. (42) O que decorre dos recentes progressos da gentica uma conscincia cada vez maior de que os processos biolgicos que envolvem os genes - a fidelidade com que o DNA se reproduz, a taxa de mutaes, a transcrio das seqncias codificadoras, a escolha das funes das protenas e os padres de expresso gentica - so todos regulados pela rede celular na qu al o genoma est inserido. Essa rede altamente no-linear e contm mltiplos anis de realimentao, de modo que os padres de atividade gentica mudam continuamente em face das circunstncias mutveis. (43) O DNA uma parte essencial da rede epigentica, mas no o nico agente causal das formas e funes biolgicas, como queria o Dogma Central. A forma e o comportamento biolgicos so propriedades emergentes da dinmica no-linear da rede, e podemos ter cer teza

de que nossa compreenso desses processos de surgimento espontneo crescer muito quan do a teoria da complexidade for aplicada nova disciplina da "epigentica". Alis, essa aplicao j est sendo levada a cabo por vrios bilogos e matemticos. (44) A teoria da complexidade pode ainda lanar nova luz sobre uma propriedade curiosa do desenvolvimento biolgico, descoberta h quase cem anos pelo embriologista alemo Hans Driesch. Numa srie de cuidadosos experimentos feitos com ovos de ourios-do-mar, Dr iesch demonstrou que, mesmo que se destrussem vrias clulas do embrio nos primeiros estgios do seu desenvolvimento, ele ainda assim cresceria e se tornaria um ourio-do-mar adul to e perfeito.(45) Do mesmo modo, experimentos genticos mais recentes demonstraram que a desativao de genes especficos, mesmo dos que supostamente seriam essenciais, tem pouqussimo efeito sobre o funcionamento do organismo. (46) A estabilidade, essa notvel robustez do desenvolvimento biolgico, significa que um

embrio pode partir de estgios iniciais muito diferentes - no caso de genes especfic os ou clulas inteiras serem destrudos acidentalmente - mas, no obstante, alcanar a mesma forma m adura que caracterstica da sua espcie. Est claro que esse fenmeno absolutamente incompat com o determinismo gentico. Nas palavras de Keller, a pergunta e a seguinte: "O q ue faz com que o desenvolvimento no se desvie dos seus caminhos?" (47) Os pesquisadores em gentica esto chegando a uma espcie de consenso em torno da idia de que essa robustez sinal de uma redundncia funcional nos caminhos genticos e metablicos. Parece que as clulas tm mltiplos caminhos para a produo das estruturas celulares mais importantes e para dar apoio aos processos metablicos essenciais. (48) Essa redundncia garante no s a marcante estabilidade do desenvolvimento biolgico como tam bm uma grande flexibilidade e uma notvel capacidade de adaptao s mudanas ambientais inesperadas. A redundncia gentica e metablica talvez possa ser concebida como anloga biodiversidade nos ecossistemas. Parece que a vida fez evoluir uma ampla diversi dade e redundncia em todos os seus nveis de complexidade. A constatao da redundncia gentica contradiz frontalmente o determinismo gentico e, em particular, a metfora do "gene egosta" proposta pelo bilogo Richard Dawkins.(49) Segundo Dawkins, os genes se comportam como se fossem egostas, competindo constantemente uns com

os outros, atravs dos organismos que produzem, para deixar mais cpias de si mesmos . A partir desse ponto de vista reducionista, a disseminadssima existncia de genes redundante s no tem um sentido evolutivo. J do ponto de vista sistmico, reconhecemos que a seleo natural no se faz valer sobre os genes individuais, mas sobre os padres de auto-organizao do orga nismo. Como diz Keller, " a prpria permanncia do ciclo de vida que... se tornou o objeto d a evoluo."(50) evidente que a existncia de caminhos mltiplos uma propriedade essencial de todas as redes; pode at ser vista como a caracterstica que define uma rede. Por isso, no motivo de surpresa se a dinmica no-linear (a matemtica da teoria da complexidade), que eminentemente adequada anlise das redes, tenha contribuies importantes a dar para a compreenso da fora e da estabilidade do desenvolvimento. Na linguagem da teoria da complexidade, o processo de desenvolvimento biolgico vi sto como o desdobramento contnuo de um sistema no-linear, que se desenrola medida que o embrio se forma a partir de um amplo domnio de clulas.(51) Essa "camada de clulas" t em certas propriedades dinmicas que do origem a uma seqncia de deformaes e dobraduras medida que o embrio cresce. O processo inteiro pode ser representado matematicame nte por uma trajetria num "espao de fase", que se move dentro de uma "bacia de atrao" rumo a um "atrator" que descreve o funcionamento do organismo em sua forma adulta estvel.(5 2) Uma das propriedades caractersticas dos sistemas complexos no-lineares o fato de manifestarem uma certa "estabilidade estrutural". Uma bacia de atrao pode ser pert urbada ou deformada sem mudar as caractersticas bsicas do sistema. No caso de um embrio em fa se de desenvolvimento, isso significa que as condies iniciais do processo podem, at certo ponto, ser modificadas sem perturbar seriamente o desenvolvimento como um todo. assim que a estabilidade do desenvolvimento, que parece misteriosa para a teoria do determin ismo gentico, passa a ser reconhecida como conseqncia de uma propriedade muito bsica dos sistemas complexos no-lineares. O que um gene? O progresso surpreendente feito pelos geneticistas no esforo de identificar e det erminar a

seqncia de genes especficos e de mapear genomas inteiros trouxe consigo a conscincia premente de que precisamos ir alm da idia de gene para compreender de fato os fenme nos genticos. Pode at ser que sejamos forados a abandonar por completo o conceito do "g ene" como entidade discreta. Uma coisa certa: os genes no so aqueles agentes causais do s fenmenos biolgicos, independentes e distintos, postulados pelo determinismo gentico e at mesmo sua estrutura parece furtar-se a uma definio precisa. Os geneticistas tm dificuldade para chegar a um consenso, at quanto ao nmero de genes contidos no genoma humano, pois a poro de genes responsveis pela codificao de aminocidos parece ser de menos de dois por cento. E como esses genes codificadore s so fragmentados e entremeados de longas seqncias no-codificadoras, a pergunta de onde comea e termina um gene no nada fcil de responder. Antes do trmino do Projeto Genoma Humano, as estimativas do nmero total de genes iam de 30.000 a 120.000. Parece ag ora que o valor menor mais prximo do nmero real, mas nem todos os geneticistas concordam com isso. Pode ser que, no fim, ns s possamos dizer que os genes so segmentos contnuos ou descontnuos de DNA, cujas estruturas exatas e funes especficas s podem ser determinad as pela dinmica da rede gentica circundante e podem inclusive mudar com a mudana das circunstncias. O geneticista William Gelbart vai ainda mais longe ao escrever: Ao contrrio dos cromossomos, os genes no so objetos fsicos, mas simples conceitos que adquiriram, n o decorrer das ltimas dcadas, uma enorme bagagem histrica... possvel que tenhamos chegado a um ponto em que o uso do termo "gene" tem muito pouco valor, podendo i nclusive ser um obstculo nossa compreenso do genoma. (53) Na sua prolongada avaliao do estado atual da gentica, Evelyn Keller chega a uma concluso parecida: Muito embora essa mensagem ainda tenha de ser assimilada pela imprensa popular, um nmero cada vez maior de pessoas que trabalham em pesquisas contemporne as de vanguarda tem certeza de que a primazia do gene como conceito explicativo bsico d as formas e funes biolgicas mais uma caracterstica do sculo XX do que ser do sculo XXI. (54) O fato de muitos dos principais pesquisadores em gentica molecular sentirem agora a necessidade de ir alm dos genes e adotar uma perspectiva epigentica mais ampla imp ortante para nossa avaliao do estado atual da biotecnologia. Veremos que os problemas rela cionados

compreenso do elo entre os genes e as doenas, ao uso da clonagem nas pesquisas em medicina e s aplicaes da biotecnologia na agricultura tm, todos eles, as suas razes n a estrutura conceitual estreita do determinismo gentico, e provavelmente s podero ser resolvidos quando uma perspectiva sistmica e mais ampla for adotada pelos principais defenso res da biotecnologia. Os genes e as doenas Quando as tcnicas de seqenciamento do DNA e recombinao de genes foram desenvolvidas, na dcada de 1970, as novas empresas de biotecnologia e os genetici stas que nelas trabalhavam voltaram sua ateno, antes de mais nada, para as aplicaes na medici na da engenharia gentica. Como se pensava que os genes determinavam as funes biolgicas, er a natural supor-se que as causas radicais dos distrbios biolgicos poderiam ser encon tradas nas mutaes genticas, e assim os geneticistas propuseram-se a tarefa de identificar com preciso os genes causadores de doenas especficas. Pensavam que, se tivessem xito nessa empreitada, poderiam prevenir ou curar essas doenas "genticas" pela correo ou substi tuio dos genes defeituosos. As empresas de biotecnologia viram o desenvolvimento dessas terapias genticas com o uma tremenda oportunidade de negcios, mesmo que o sucesso teraputico no passasse de uma promessa para o futuro longnquo, e comearam a promover agressivamente, atravs d os meios de comunicao, suas pesquisas em gentica. Ano aps ano, grandes manchetes nos jornais e reportagens de capas de revistas relatavam freneticamente as descobert as de novos genes "causadores de doenas", com as conseqentes possibilidades teraputicas; geralm ente, os alertas de cientistas srios apareciam algumas semanas depois e eram publicados sob a forma de pequenas notas, no meio de uma grande massa de outras notcias. Os geneticistas logo descobriram que existe um abismo enorme entre a capacidade de identificar genes ligados ao desenvolvimento de uma doena, por um lado, e a compr eenso da funo desses genes, por outro, sem mencionar as possibilidades de manipulao gentica em vista da obteno do resultado desejado. Como sabemos, esse abismo uma conseqncia direta do descompasso que existe entre as cadeias causais lineares do determinis mo gentico e as redes epigenticas no-lineares da realidade biolgica.

A fora evocativa do termo "engenharia gentica" evidencia o fato de que o pblico geralmente supe que a manipulao de genes seja um procedimento mecnico exato e muito bem compreendido; com efeito, assim que ela apresentada na imprensa popular. Nas palavras do bilogo Craig Holdrege: Ns ouvimos dizer que os genes so cortados ou emendados po r meio de enzimas, e que novas combinaes de DNA so fabricadas e inseridas na clula. A clula incorpora o novo DNA ao seu mecanismo, o qual comea a ler a informao que est codific ada no novo DNA. Essa informao ento se expressa na fabricao das protenas correspondentes, que tm uma funo especfica no organismo. E assim, por obra desses procedimentos determinados com tanta preciso, o organismo transgnico assume novas caractersticas. (55) A realidade da engenharia gentica muito mais confusa. Em seu estgio atual, os geneticistas no tm controle algum sobre o que acontece com o organismo. So capazes de inserir um gene no ncleo de uma clula com a ajuda de um vetor de transferncia especf ico, mas no sabem se a clula vai incorporar o novo gene em seu DNA, nem onde esse novo gene estar localizado se for incorporado, nem quais os efeitos que ter sobre o organism o. Assim, a engenharia gentica funciona na base da tentativa e erro e prima pelo desperdcio. A mdia de sucesso dos experimentos genticos de cerca de um por cento, pois o contexto vivo do organismo hospedeiro, que determina o resultado do experimento, continua pratica mente inacessvel mentalidade "tcnica" que est por trs da atual biotecnologia. (56) "A engenharia gentica", explica o bilogo David Ehrenfeld, "baseia-se na premissa d e que podemos tomar um gene da espcie A, onde ele faz algo desejvel, e transferi-lo para a espcie B, onde continuar fazendo a mesma coisa desejvel. A maioria dos engenheiros gentico s sabe que isso nem sempre acontece, mas o setor de biotecnologia, em seu conjunto, age como se as coisas fossem realmente assim."(57) Ehrenfeld observa que essa premissa tem trs f alhas principais. Em primeiro lugar, a expresso gentica depende do ambiente gentico e cel ular (de toda a rede epigentica) e pode mudar quando os genes so colocados num novo ambient e. O bilogo molecular Richard Strohman escreve: "Sempre voltamos a constatar que genes associados a determinadas doenas nos ratos no tm ligao com essas doenas nos seres humanos.... Parece, portanto, que mesmo a mutao em genes importantssimos pode ter u m determinado efeito ou no, dependendo do contexto gentico em que esses genes se

encontram."(58) Em segundo lugar, os genes geralmente tm efeitos mltiplos; e certo s efeitos indesejveis, suprimidos numa determinada espcie, podem expressar-se quando esse ge ne transferido para outra espcie. E, em terceiro lugar, h muitas caractersticas que es to ligadas a mais de um gene, talvez at mesmo a genes situados em vrios cromossomos, os quais r esistem muito a ser manipulados. Consideradas em seu conjunto, essas trs falhas so o motiv o pelo qual as aplicaes da engenharia gentica na medicina ainda no deram os resultados desejados . David Weatherall, diretor do Instituto de Medicina Molecular da Universidade de Oxford, resume: "com todos os sofisticados mecanismos reguladores envolvidos [nesse proc esso], a tarefa de transferir genes para um novo ambiente e estimul-los... a cumprir cada qual a sua funo tem sido, at agora, difcil demais para os geneticistas moleculares." (59) De incio, os geneticistas tinham a esperana de associar doenas especficas com genes isolados, mas parece agora que essas doenas de um nico gene so extremamente raras, e no representam mais do que dois por cento de todas as doenas humanas. E at mesmo nos casos claros - a anemia calciforme, por exemplo, ou a distrofia muscular, ou a librose cstica - em que uma mutao causa uma disfuno numa protena de crucial importncia, os vnculos entre o gene defeituoso e o desenvolvimento da doena ainda no so compreendidos. O desenvolvimento da anemia calciforme, por exemplo, que comum em pessoas de orige m africana, pode ser muitssimo diferente em indivduos portadores do mesmo gene defei tuoso; as manifestaes da doena vo desde uma morte dolorosa na infncia at uma manifestao branda, praticamente irrelevante, na meia-idade. (60)

Outro problema que os genes defeituosos nessas doenas ligadas a um nico gene so, com freqncia, muito grandes. O gene ligado a fibrose cstica, doena comum entre os eu ropeus do norte, formado por cerca de 230.000 pares de bases e leva a informao necessria p ara a sntese de uma protena feita de quase 1500 aminocidos. Mais de 400 mutaes diferentes j foram observadas nesse gene. S uma delas resulta na doena, e mutaes idnticas podem estar ligadas a sintomas diferentes em indivduos diferentes. Tudo isso faz com qu e a identificao do "defeito da fibrose cstica" seja altamente problemtica. (61) Os problemas encontrados nas raras molstias associadas a um nico gene se multiplic am quando os geneticistas estudam doenas comuns, como o cncer e as doenas cardacas, que

envolvem redes de mltiplos genes. Nesses casos, segundo Evelyn Fox Keller, os lim ites da compreenso que temos atualmente aparecem muito mais. O efeito lqido [de tudo isso] que, embora tenhamos nos tornado peritos em identificar riscos genticos, a perspectiva da obteno de benefcios medicinais significativos - benefcios que, h meros dez anos, esperavase que decorressem do desenvolvimento das novas tcnicas de diagnstico - recua para um fut uro ainda mais distante. (62) improvvel que a situao mude at que os geneticistas comecem a ir alm dos genes e se concentrem na organizao complexa da clula como um todo. Como explica Richard Strohman: Para os males da artria coronria, [por exemplo], j se identificaram mais de 100 genes que do de algum modo a sua contribuio. Dada a existncia de redes formadas por 100 genes e mais os seus produtos, que, interagem com um ambiente sutil para afetar s funes biolgicas, ingenuidade pensar que se possa omitir da anlise diagnostica uma teoria no-linear das redes. (63) Enquanto isso, porm, as empresas de biotecnologia continuam a promover o obsoleto dogma do determinismo gentico para justificar suas pesquisas. Como observa Mae-Wa n Ho, a tentativa de identificar "predisposies" genticas para doenas como o cncer, o diabetes ou a esquizofrenia - ou, pior ainda, para problemas como o alcoolismo ou a criminalid ade - estigmatiza indivduos e nos desvia a ateno da contribuio fundamental dos fatores sociais e ambien tais para o desenvolvimento desses problemas. (64)

Est claro que o interesse principal das empresas de biotecnologia no a sade humana nem o progresso da medicina, mas o lucro. Um dos meios mais eficazes de que elas dispem para garantir que o valor de suas aes continue alto, mesmo revelia de quaisquer be nefcios mdicos significativos, a perpetuao, perante os olhos do pblico, da idia de que os ge es determinam o comportamento. A biologia e a tica da clonagem O determinismo gentico moldou de modo decisivo, alm disso, todas as discusses pblicas a respeito da clonagem, que se seguiram ao recente e notvel xito dos experi mentos de gerao de novos organismos por manipulao gentica e no por reproduo sexuada. O procedimento usado nesses casos, como veremos, diferente da clonagem no sentido estrito do

termo, mas vem sendo normalmente chamado de "clonagem" pela imprensa. (65) Quando veio a pblico a notcia, em 1997, de que uma ovelha fora "clonada" dessa maneira pelo embriologista lan Wilmut e seus colegas do Instituto Roslin, na Escc ia, ela foi recebida com vivas pela comunidade cientfica, mas tambm provocou uma intensa apree nso e estimulou um forte debate pblico. Pensavam as pessoas: ser que a clonagem de seres humanos tambm estava a caminho? Por que permitiram que uma pesquisa desse tipo comeasse, e ainda sem o conhecimento do pblico? Como evidencia o paleobilogo Richard Lewontin numa ponderada reflexo sobre a cincia e a tica da clonagem, toda a controvrsia precisa ser compreendida perante o pano de fundo do determinismo gentico.(66) Como o pblico em geral no conhece a falcia fundam ental da doutrina de que os genes "fazem" o organismo, tende naturalmente a crer que g enes idnticos produzem pessoas idnticas. Em outras palavras, a maioria das pessoas confunde o e stado gentico de um organismo com a totalidade das caractersticas biolgicas, psicolgicas e culturais de um ser humano. No so s os genes que determinam o desenvolvimento de um indivduo tanto no que diz respeito ao surgimento da forma biolgica quanto no que se refere formao de uma personalidade humana nica e singular a partir de certas experincias de vida. P or isso, a idia de "clonar Einstein" absurda. Como veremos, gmeos idnticos so muito mais semelhantes entre si, do ponto de vista gentico, do que um organismo clonado semelhante ao doador de seus genes; e mesmo assim suas personalidades e histrias de vida so, em geral, bastante diferentes, apesar d os esforos de muitos pais para reforar as semelhanas entre os gmeos, vestindo-os com as mesmas roupas, dando-lhes a mesma educao, etc. O medo de que a clonagem venha a violar a identidade singular de um indivduo no tem fundamento. Nas palavras de Lewontin, "A questo... no a de saber se a identidade gentica por si destri a individualidade, mas se o est ado equivocado da compreenso biolgica do pblico no vai minar e destruir a noo de singularidade e autonomia do indivduo."(67) Entretanto, devo acrescentar desde j q ue a clonagem de seres humanos moralmente repreensvel e inaceitvel por outros fatores, dos quais falarei adiante. O determinismo gentico tambm avaliza a opinio de que certas circunstncias podem

justificar a clonagem de seres humanos - uma mulher, por exemplo, cujo marido es t moribundo e em coma aps um acidente e quer desesperadamente um filho dele; ou um homem estril cuja famlia morreu toda num acidente e no quer que sua herana biolgica se extinga. Por trs

desses casos hipotticos est sempre a suposio errnea de que a preservao da identidade gentica de uma pessoa eqivale, de algum modo, preservao da sua prpria essncia. O interessante, como observa Lewontin, que essa crena um prolongamento da antiga associao do sangue humano com certas caractersticas de classe social ou personalida de individual. No decorrer dos sculos, essa associao equivocada gerou um sem-nmero de problemas morais desnecessrios e foi responsvel por incontveis tragdias.

Os verdadeiros problemas ticos da clonagem evidenciam-se quando compreendemos as manipulaes genticas envolvidas nas prticas atuais e as motivaes que esto por trs de pesquisas. Quando procuram "clonar" um animal hoje em dia, os bilogos tomam um vul o de um animal adulto, retiram-lhe o ncleo e fundem o restante da clula em um ncleo de clula (ou uma clula inteira) tirado de um outro animal. A resultante clula "hbrida", equivalente do vulo fertilizado, desenvolvida in vitro e, depois de mostrar que est se desenvolvendo "normalmente", implantada no tero de um terceiro animal, que serve de me substituta e porta o emb rio at o trmino da gestao.(68) A conquista cientfica de Wilmut e seus colegas foi a de demons trar que o obstculo da especializao celular pode ser superado. As clulas do animal adulto so especializadas, ou seja, sua reproduo s produz, normalmente, clulas do mesmo tipo. O s bilogos pensavam que essa especializao era irreversvel. Os cientistas do Instituto R oslin mostraram que, de algum modo, ela pode ser revertida pelas interaes entre o genoma e a rede celular. Ao contrrio dos gmeos idnticos, o animal "clonado" no completamente idntico, do ponto de vista gentico, ao doador de seus genes, pois a clula manipulada a partir da qual cresce no formada s pelo ncleo da clula do doador - que fornece, portanto, a maior p arte do genoma -, mas tambm pela clula enucleada de outro doador, que contm outros genes fo ra de seu ncleo. (69) Os verdadeiros problemas ticos dos procedimentos de clonagem tm sua raiz nos problemas de desenvolvimento biolgico associados a esses procedimentos. Esses pro blemas

decorrem do fato importantssimo de que a clula manipulada, a partir da qual cresce o embrio, um hbrido de componentes celulares de dois animais diferentes. Seu ncleo celular vem de um animal, ao passo que, o componente da clula, o que contm toda a rede epigentica, vem de outro. Em virtude da enorme complexidade da r ede epigentica e das suas interaes com o genoma, os dois componentes raramente so compatveis, e nosso conhecimento das funes reguladoras e dos processos de troca de informaes dentro da clula ainda demasiado exguo para que possamos torn-los compatveis. Por isso, o procedimento de clonagem levado a cabo hoje em dia muito mais baseado na tentativa e erro do que numa compreenso real dos processos biolgicos en volvidos. No experimento do Instituto Roslin, por exemplo, 277 embries foram criados, mas s uma ovelha "clonada" sobreviveu - uma taxa de sucesso de cerca de 0,35 por cento. Alm de nos perguntarmos se lcito que um nmero to grande de embries seja descartado em nome da cincia, precisamos levar em conta a natureza das criaturas que, geradas por esse processo, no tm a capacidade de sobreviver. Na reproduo natural, as clulas do embrio em desenvolvimento dividem-se de tal modo que os processos de diviso celular e repro duo dos cromossomos (e do DNA) do-se em perfeita sincronia. Essa sincronia faz parte da r egulao celular da atividade gentica. No caso da "clonagem", pelo contrrio, os cromossomos tendem a dividir-se num mome nto diferente do da diviso das clulas embrinicas, em virtude das incompatibilidades ent re os dois componentes da clula inicialmente manipulada.(70) Isso pode resultar em clulas dot adas de cromossomos a mais ou a menos, gerando um embrio anormal, que pode morrer ou, o q ue pior, desenvolver-se de maneira monstruosa. O uso de animais para esses fins lev antaria questes ticas mesmo que as pesquisas fossem motivadas to-somente pelo desejo de aumentar nossos conhecimentos de medicina e ajudar a humanidade; na atual situao, o debate muito mais urgente, pois o ritmo e a orientao das pesquisas so determinados antes d e mais nada por interesses comerciais. O setor de biotecnologia est levando a cabo numerosos projetos nos quais se usam tcnicas de clonagem em vista de um potencial ganho financeiro, muito embora os ri scos para a sade sejam altos e os benefcios, questionveis. Uma dessas linhas de pesquisa consis te na

produo de animais cujas clulas e tecidos possam ser teis para o uso teraputico em ser es humanos. Outra se baseia na insero de genes humanos mutantes em animais, de modo q ue estes possam servir de modelos para pesquisas sobre doenas do ser humano. Por ess a "engenharia", por exemplo, j se criaram ratos que nascem com cncer, e os animais transgnicos doentes foram patenteados! (71) No de admirar que a maioria das pessoa s sinta um forte mal-estar quando ouve falar desses empreendimentos comerciais. Outra grande linha de atividade da biotecnologia a modificao gentica do gado para que o leite produzido j contenha substncias medicamentosas teis. Como nos projetos de pesquisa sobre os quais falei acima, tambm este exige que muitos embries sejam man ipulados e descartados para que uns poucos animais transgnicos sejam produzidos, e mesmo e stes, em sua maioria, j nascem doentes. Alm disso, no caso do leite transgnico, a questo de s aber se o produto final pode ser consumido com segurana pelos seres humanos de fundamenta l importncia. Como a engenharia gentica sempre envolve o uso de vetores de transfernc ia infecciosos, que facilmente podem se recombinar para criar novos vrus patognicos, os malefcios do leite transgnico superam em muito quaisquer potenciais benefcios.(72) Os problemas ticos dos experimentos de clonagem feitos com animais aumentariam imensamente se tais experimentos fossem feitos com seres humanos. Quantos embries humanos estaramos prontos a sacrificar? Quantas monstruosidades nos permitiramos g erar nessa pesquisa faustiana? evidente que, no atual estgio dos nossos conhecimentos, qualquer tentativa de clonar um ser humano totalmente imoral e inaceitvel. Com efeito, at m esmo no caso dos experimentos de clonagem com animais, a comunidade cientfica tem o dever de estabelecer diretrizes ticas rigorosas e de permitir que suas pesquisas sejam liv remente conhecidas e julgadas pelo pblico. A biotecnologia na agricultura As aplicaes da engenharia gentica agricultura encontraram muito mais resistncia por parte do pblico em geral do que as aplicaes na medicina. Vrios motivos justificam es sa resistncia, que se transformou, nos ltimos anos, num movimento poltico de escala mu ndial. No mundo inteiro, a maioria das pessoas tem uma relao muito ntima com o alimento e naturalmente se preocupa com a possibilidade de que seus alimentos tenham sido c ontaminados

por produtos qumicos ou sofrido manipulao gentica. Muito embora no compreendam os detalhes da engenharia gentica, ficam desconfiadas quando ouvem falar de novas te cnologias alimentares desenvolvidas em segredo por empresas gigantescas e que procuram ven der seus produtos sem advertncias, rtulos, ou mesmo debates pblicos. Nos ltimos anos, a difer ena entre as propagandas das indstrias biotecnolgicas e a realidade da biotecnologia a limentar tornou-se mais do que evidente. Os anncios das empresas de biotecnologia retratam um admirvel mundo novo em que a natureza ser finalmente subjugada. Suas plantas sero mercadorias, fruto de um proc esso de engenharia gentica e feitas sob medida para as necessidades do consumidor. As nov as variedades de produtos agrcolas sero resistentes s secas, aos insetos e s ervas dani nhas. As frutas no apodrecero nem ficaro amassadas e marcadas. A agricultura no ser mais dependente de produtos qumicos e, por isso, no far mais mal algum ao ambiente. Os a limentos sero mais nutritivos e seguros do que jamais foram e a fome desaparecer do mundo. Os ambientalistas e defensores da justia social tm uma forte sensao de d j vu quando lem ou ouvem essas idias otimistas, mas absolutamente ingnuas, do que ser o futuro. Muita gente ainda se lembra de que uma linguagem muito semelhante era us ada pelas mesmas empresas agroqumicas h vrias dcadas, quando promoveram uma nova era de agricultura qumica saudada como a "Revoluo Verde".(73) De l para c, o lado negro da agricultura qumica tornou-se dolorosamente evidente. Sabe-se muito bem, hoje em d ia, que a Revoluo Verde no ajudou nem os agricultores, nem a terra, nem os consumidores. O us o macio de fertilizantes e pesticidas qumicos mudou todo o modo de se fazer agricult ura, na mesma medida em que as empresas agroqumicas convenceram os agricultores de que po deriam ganhar dinheiro plantando um nico produto agrcola em reas enormes e controlando as pragas, ervas daninhas com agentes qumicos. A prtica da monocultura, alm de acarretar o for te risco de que uma grande rea plantada seja destruda por uma nica praga, tambm afeta seriame nte a sade dos lavradores e das pessoas que moram nas regies agrcolas. Com os novos pro dutos qumicos, a agricultura tornou-se mecanizada e passou a ser marcada pelo uso inten sivo de energia, favorecendo assim os grandes fazendeiros e agroindstrias munidos de capi tal suficiente e expulsando da terra a maioria das famlias tradicionais de agricultores. No mund o inteiro, um

nmero enorme de pessoas, vtimas da Revoluo Verde, saiu das reas rurais e foi engrossa r as massas de desempregados nas cidades. Os efeitos de longo prazo do uso excessivo de produtos qumicos na agricultura for am desastrosos para a sade do solo, para a sade humana, para as relaes sociais para tod o o meio ambiente natural do qual dependem o nosso bem-estar e a nossa sobrevivncia f utura. medida que as mesmas espcies foram sendo plantadas ano aps ano e fertilizadas sinteticamente, o equilbrio dos processos ecolgicos do solo se rompeu; a quantidad e de matria orgnica diminuiu e, com ela, a capacidade do solo de reter umidade. As resultante s mudanas na textura da terra acarretaram toda uma multido de conseqncias nocivas interrelaciona das perda de hmus, solo seco e estril, eroso pelo vento e pela gua, etc. O desequilbrio ecolgico causado pelas monoculturas e pelo uso excessivo de produto s qumicos resultou tambm num aumento enorme do nmero de pragas e doenas das plantaes, combatidas pelos agricultores mediante a pulverizao de doses cada vez maiores de p esticidas, num crculo vicioso de esgotamento e destruio. Os danos a sade humana aumentaram correlativamente, medida que uma quantidade cada vez maior de inseticidas txicos penetrava no solo, contaminava o lenol fretico e chegava nossa mesa. Infelizmente, parece que as indstrias agroqumicas no aprenderam nada com a Revoluo Verde. De acordo com o bilogo David Ehrenfeld: semelhana da agricultura de a lto investimento, a engenharia gentica costuma ser apresentada como uma tecnologia hu manitria, que vai alimentar mais gente com alimentos de melhor qualidade. Nada poderia est ar mais longe da verdade. Com pouqussimas excees, a nica finalidade da engenharia gentica a de aumentar as vendas de produtos qumicos e biotecnolgicos a agricultores dependentes .(74) A verdade nua e crua que a maioria das inovaes na rea de biotecnologia alimentar foram motivadas pelo lucro e no pela necessidade. A Monsanto, por exemplo, projet ou uma soja transgnica que resiste especificamente ao herbicida Roundup, da mesma empresa, pa ra aumentar as vendas deste ltimo produto. Produziu, alm disso, sementes de algodo por tadoras de um gene inseticida a fim de aumentar as vendas de sementes. Tecnologias como estas aumentam a dependncia dos agricultores em relao a produtos patenteados e protegidos por "direitos de propriedade intelectual", que lanam na ilegalidade as antiqssimas prtic as agrcolas

de reproduzir, armazenar e trocar sementes. Alm disso, as empresas de biotecnolog ia cobram "taxas de tecnologia" sobre o preo das sementes, ou seno foram os agricultores a pa gar preos abusivos por pacotes de sementes e herbicida.(75) Atravs de uma srie de grandes fuses, e em virtude do controle rigoroso possibilitad o pela tecnologia gentica, o que est acontecendo agora uma concentrao nunca antes vist a da propriedade e do controle sobre a produo de alimentos.(76) As dez maiores empresas agroqumicas controlam 85 por cento do mercado mundial; as cinco maiores controlam

praticamente todo o mercado de sementes geneticamente modificadas (GM). S a Monsa nto comprou parte das maiores empresas produtoras de sementes da ndia e do Brasil, alm de ter comprado diversas empresas de biotecnologia; e a Du Pont comprou a Pioneer HiBre d, a maior produtora de sementes do mundo. O objetivo desses gigantes empresariais criar um nico sistema agrcola mundial no qual eles possam controlar todos os estgios da produo de alimentos e manipular tanto os estoques quanto os preos da comida. Como explicou um executivo da Monsanto, "Vocs esto assistindo formao de um monoplio sobre toda a cade a alimentar." (77) Todas as grandes empresas agroqumicas tm a inteno de comear a produzir verses diversas da chamada "tecnologia terminal" plantas com sementes geneticamente est erilizadas, que forariam os agricultores a comprar produtos patenteados ano aps ano e poriam f im capacidade essencial do lavrador de produzir novas safras. Isso teria um efeito especialmente devastador no Terceiro Mundo, onde 80 por cento das plantaes so feitas a partir de sementes guardadas da colheita passada. Estes planos, mais do que quaisquer outros, evide nciam a fria inteno comercial que est por trs da modificao gentica de cereais e outros produtos agrcolas. possvel que muitos cientistas que trabalham para essas empresas acredite m sinceramente que suas pesquisas vo ajudar a alimentar os seres humanos e melhorar a qualidade de nossos alimentos. Porm, eles,trabalham dentro de uma cultura de pode r e domnio, incapaz de ouvir e obcecada por uma viso estreita e reducionista - uma cultura na qual as preocupaes ticas simplesmente no fazem parte das estratgias empresariais. Os defensores da biotecnologia tm dito reiteradamente que as sementes transgnicas so essenciais para alimentar os famintos do mundo. Trata-se do mesmo raciocnio equ ivocado

que tem sido proposto h dcadas pelos adeptos da Revoluo Verde. Segundo eles, a produo de alimentos convencionais no vai acompanhar o crescimento da populao mundial. assi m que os anncios da Monsanto, em 1998, proclamavam: "No adianta se preocupar com a f ome das geraes futuras. O que adianta a biotecnologia alimentar."(78) Como salientam o s agroecologistas Miguel Altieri e Peter Rosset, esse argumento baseia-se em dois pressupostos sem fundamento. (79) O primeiro o de que a fome no mundo causada por uma escasse z global de alimentos; e o segundo o de que a engenharia gentica o nico meio de que dispomos para aumentar a produo de alimentos. H muito tempo que as agncias internacionais de desenvolvimento sabem que no existe relao direta entre a existncia de um grande nmero de famintos e a densidade ou crescimento populacional de um pas. A fo me existe em pases densamente povoados, como Bangladesh e o Haiti, mas tambm em pases de densidade demogrfica bem mais baixa, como o Brasil e a Indonsia. At mesmo nos Estad os Unidos, em meio ao cmulo da abundncia, existem entre 20 e 30 milhes de pessoas desnutridas.

No clssico estudo World Hunger Twelve Myths, publicado agora em edio revista, a especialista em desenvolvimento Francs Moore Lapp e seus colegas do Instituto de P oltica Alimentar e de Desenvolvimento fizeram um relato detalhado da produo de alimentos no mundo, o qual surpreendeu muitos leitores.(80) Mostraram que a abundncia, e no a e scassez, a palavra que melhor descreve a produo de alimentos no mundo atual. No decorrer do s ltimos trinta anos, o aumento da produo global de alimentos superou em 16 por cento o aum ento da populao mundial. Nesse perodo, montanhas de cereais excedentes empurraram para baix o os preos no mercado mundial. O aumento da produo de alimentos superou o da populao em todas as regies do mundo, exceto a frica, nos ltimos 50 anos. Num estudo feito em 1 997 nos pases em desenvolvimento, constatou-se que 78 por cento de todas as crianas desnut ridas com menos de cinco anos moram em pases que produzem um excedente alimentar. Muitos de sses pases, em que a fome uma realidade cotidiana, exportam mais produtos agrcolas do q ue importam. Essas estatsticas evidenciam a m-f da idia de que a biotecnologia necessri para alimentar os famintos. As causas radicais da fome no mundo no tm relao alguma c om a produo de alimentos. So a pobreza, a desigualdade e a falta de acesso aos alimentos e

terra.(81) As pessoas ficam com fome porque os meios de produo e distribuio de alime ntos so controlados pelos ricos e poderosos. A fome no mundo no um problema tcnico, mas poltico. Quando os executivos das empresas agroqumicas afirmam que a fome continua r a menos que a biotecnologia mais recente seja adotada, eles ignoram as realidades sociais e polticas. Diz-nos Miguel Altieri: "Se as causas radicais no forem sanadas, as pess oas continuaro com fome, independentemente da tecnologia adotada."(82) claro que a biotecnologia poderia ter um lugar na agricultura do futuro, se foss e usada judiciosamente, acompanhada de medidas sociais e polticas adequadas, e se de fato pudesse nos ajudar a produzir alimentos melhores sem efeitos colaterais nocivos. Infeliz mente, as tecnologias genticas que esto sendo desenvolvidas e vendidas atualmente no atendem a nenhum desses requisitos.

Experimentos recentes mostraram que o uso de sementes transgnicas no aumenta significativamente as safras.(83) Alm disso, dispomos de inmeros indcios de que o u so generalizado de sementes transgnicas no s no conseguir resolver o problema da fome co mo tambm, pelo contrrio, poder perpetu-lo e at agrav-lo. Se as sementes transgnicas continuarem sendo desenvolvidas e promovidas exclusivamente pelas grandes empres as privadas, os agricultores pobres no podero compr-las; e se as empresas de biotecnol ogia continuarem protegendo seus produtos atravs de patentes que impedem os lavradores de armazenar e trocar sementes, os pobres ficaro ainda mais dependentes e marginaliz ados. Segundo um relatrio recente da organizao Ajuda Crist, "os cereais transgnicos esto... criando as pr-condies clssicas da fome em larga escala. A propriedade dos recursos concentrada em poucas mos - dado intrnseco de uma agricultura baseada em produtos patenteados e protegidos por direitos de propriedade - e um fornecimento de alim entos baseado no plantio de poucas variedades de plantas alimentcias, cada qual distribuda por u ma rea extensa: so essas as piores opes para a nossa segurana alimentar". (84) Uma alternativa ecolgica Se a tecnologia qumica e gentica das empresas agroindustriais no vai aliviar a fome no

mundo, mas, pelo contrrio, vai continuar a esterilizar o solo, perpetuar a injust ia social e colocar em risco o equilbrio ecolgico do nosso ambiente natural, para onde podemos nos vol tar em busca de uma soluo para esses problemas? Felizmente, existe uma soluo fartamente documentada e j mais do que comprovada uma soluo que resistiu prova do tempo e ao mesmo tempo nova, que vem lentamente tomando todo o mundo agrcola numa revoluo silenciosa. Trata-se de uma alternativa e colgica, chamada de "agricultura orgnica", "agricultura sustentvel" ou "agroecologia".(85) Para aumentar o rendimento, controlar as pragas e fazer crescer a fertilidade do solo, o agricultor que faz uma plantao "orgnica" usa uma tecnologia baseada no conhecimento

ecolgico, no na qumica nem na engenharia gentica. Planta vrias espcies de vegetais nu

esquema rotativo, de modo que os insetos atrados por uma espcie desapaream com a prxima. Sabe que no convm erradicar completamente as pragas, pois assim seriam, eliminados tambm os predadores naturais que mantm as pragas em equilbrio num ecossi stema saudvel. Em vez de fertilizantes qumicos, ele aduba os campos com esterco e com re sduos vegetais, devolvendo assim a matria orgnica ao solo para que entre de novo no cicl o biolgico. A agricultura orgnica sustentvel porque incorpora princpios ecolgicos testados e comprovados pela evoluo no decorrer de bilhes de anos.(86) O agricultor orgnico sabe que um solo frtil um solo vivo que contm bilhes de organismos vivos por centmetro cbico. um ecossistema complexo no qual as substncias essenciais para a vida transitam em ci clos, passando das plantas para os animais e destes para o esterco, para as bactrias do solo e de volta s plantas. A energia solar combustvel natural que pe em movimento esses ciclo s ecolgicos, organismos vivos de todos os tamanhos so necessrios para sustentar o sis tema todo e mant-lo em equilbrio. As bactrias do solo realizam vrias transformaes qumicas como o processo de fixao do nitrognio, que torna o nitrognio atmosfrico acessvel aos vegetais. Ervas aparentemente daninhas, de razes compridas, trazem minerais para a superfcie do solo, onde as plantas cultivadas podem aproveit-los. As minhocas revolvem o so lo e deixamno mais solto; e todas essas atividades so interdependentes, combinando-se para prop orcionar o alimento que sustenta a vida na Terra. A agricultura orgnica preserva e mantm os grandes ciclos ecolgicos, integrando seus

processos biolgicos aos processos de produo de alimentos. Quando o solo cultivado organicamente, o seu contedo de carbono aumenta, e assim a agricultura orgnica con tribui para a reduo do aquecimento do planeta. O fsico Arnory Lovins estima que o aumento do co ntedo de carbono dos solos esgotados do mundo inteiro, num ritmo plausvel, faria com qu e todo o carbono emitido pelas atividades humanas fosse reabsorvido. (87) Nas fazendas e stios onde se pratica a agricultura orgnica, os animais so criados p ara dar apoio aos ecossistemas acima e abaixo do solo; todas as atividades baseiam-s e mais no trabalho humano do que no uso de energia eltrica e qumica e so voltadas para a comu nidade. Em geral, as fazendas ou stios so pequenos e trabalhados pelo proprietrio. Os produ tos no so vendidos para supermercados, mas em mercados de venda direta ao consumidor, o que diminui a distncia "do campo mesa", economizando energia e embalagens e conservan do o frescor dos alimentos. (88) O atual renascimento da agricultura orgnica um fenmeno de propores mundiais. Em mais de 130 pases h agricultores que cultivam produtos orgnicos para vender. A rea t otal cultivada por mtodos sustentveis estimada em mais de 7 milhes de hectares, e o merc ado de alimentos orgnicos cresceu e j movimenta cerca de 22 bilhes de dlares por ano.(89) Os cientistas reunidos numa recente conferncia internacional sobre agricultura sustentvel, realizada em Bellagio, na Itlia, relataram que uma srie de projetos agr oecolgicos experimentais de grande escala, realizados em vrios pases do mundo e com o uso de diversas tcnicas - rotao de plantio, plantio de duas ou mais variedades de plantas juntas, u so de palha para proteger as razes das plantas novas, compostagem, plantio em terraos ou na gua , etc. -, deram resultados espetaculares. (90) Muitos foram feitos em regies dotadas de poucos recursos naturais, anteriormente consideradas incapazes de produzir um excedente alimentar. Projetos agroecolgicos realizados em cerca de 730.000 domiclios rurais na frica, por exemplo, resultaram num aumento de 50 a 100 por cento do rendimento do plantio, ao mesmo tempo que fizeram diminuir os c ustos de produo, aumentando a entrada lqida de dinheiro nas casas - s vezes, decuplicando o va lor anterior. Demonstrou-se assim, reiteradamente, que a agricultura orgnica no s faz a umentar a produo e oferece uma larga gama de benefcios ecolgicos como tambm fortalece os

agricultores. Como disse um agricultor de Zmbia: "A agrossilvicultura devolveu-me a dignidade. Minha famlia j no passa fome; agora, posso at ajudar meus vizinhos."(91) No sul do Brasil, o uso de cultivos protetores para aumentar a atividade do solo e a reteno de gua possibilitou que 400.000 agricultores aumentassem em 60 por cento o rendimento de suas safras de milho e soja. Na regio dos Andes, o aumento da varie dade de espcies plantadas resultou num rendimento pelo menos vinte vezes maior. Em Bangla desh, um programa integrado de cultivo de arroz e criao de peixes aumentou o rendimento do arroz em 8 por cento e as rendas dos trabalhadores em 50 por cento. No Sri Lanka, o manejo integrado de pragas e cultivos aumentou o rendimento das safras de arroz numa taxa que vai de 11 a 44 por cento, ao mesmo tempo que aumentou a renda lqida dos agricultores de 38 para 178 p or cento. O Relatrio de Bellagio deixa bem claro que as prticas inovadoras nele documentadas envolveram comunidades inteiras e foram programadas no s com base no conhecimento cientfico, mas tambm no conhecimento e nos recursos j existentes nos prprios locais. Por isso, "os novos mtodos divulgaram-se rapidamente entre os agricultores, o que mos tra o potencial de divulgao de tecnologias complexas por parte da populao rural quando os usurios dedicam-se ativamente a compreend-las e adapt-las, em vez de ser simplesmen te treinados para aplic-las mecanicamente". (92) Os males da engenharia gentica na agricultura

Dispomos agora de provas abundantes de que a agricultura e a pecuria orgnicas so alternativas ecolgicas slidas tecnologia qumica e gentica da agricultura e da pecuri industriais. Na concluso de Miguel Altieri, a agricultura orgnica "aumenta a produ tividade agrcola de maneira vivel para a economia, benigna para o ambiente e edificante par a a sociedade".(93) Infelizmente, nada disso se pode dizer das atuais aplicaes da enge nharia gentica agricultura. Os riscos da biotecnologia atualmente usada na agricultura so uma conseqncia direta do nosso desconhecimento do funcionamento dos genes. Faz pouqussi mo tempo que ficamos sabendo que todos os processos biolgicos associados aos genes so

regulados pelas redes celulares nas quais inserem-se os genomas, e que os padres de atividade gentica mudam continuamente de acordo com as mudanas que ocorrem no ambiente celul ar. Os bilogos esto apenas comeando a mudar seu foco de ateno das estruturas genticas par

as redes metablicas, e ainda muito pouco o que sabem acerca da dinmica complexa de ssas redes. Estamos cientes tambm de que todos os vegetais fazem parte de ecossistemas complexos, tanto acima quanto abaixo do solo, nos quais a matria orgnica e inorgnic a se movimenta continuamente em ciclos. Mais uma vez, muito pouco o que sabemos acerc a desses ciclos e redes ecolgicas - em parte porque, por vrias dcadas, o determinismo gentico dominante provocou uma grave distoro das pesquisas em biologia: a maior parte do d inheiro foi para a biologia molecular, e sobrou pouco para a ecologia. Uma vez que as clulas e as redes reguladoras dos vegetais so relativamente simples em comparao com as dos animais, mais fcil para os geneticistas inserir genes estranhos em vegetais. O problema que, quando o gene estranho passa a fazer parte do DNA do v egetal e esse vegetal plantado, o gene na verdade passa a fazer parte do ecossistema como um todo. Os cientistas que trabalham para as empresas de biotecnologia no sabem quase nada sobre os processos biolgicos que se seguem ao plantio, e ainda menos sobre as conseqncias ecolgicas de suas aes. A biotecnologia vegetal tem sido usada, sobretudo, para o desenvolvimento de espc ies cultivveis "tolerantes aos herbicidas", com a finalidade nica de aumentar as venda s de determinados herbicidas. muito provvel que venha a ocorrer uma interpolinizao entre os vegetais transgnicos e os vegetais selvagens dos arredores, criando-se assim "sup erervas daninhas" resistentes aos herbicidas. H indcios de que esse fluxo de genes entre o s transgnicos e outras plantas j esteja ocorrendo. (94)

Outro problema srio o risco de interpolinizao entre plantas transgnicas e plantas lavradas organicamente em campos vizinhos, que compromete a importante necessida de dos agricultores orgnicos de ter certeza de que seu produto orgnico. Para defender ess as prticas, os paladinos da biotecnologia costumam afirmar que a engenharia gentica semelhante aos processos convencionais de criao e seleo- mera continuao da antiqssi tradio de trabalhar com a hereditariedade a fim de obter-se melhores animais de cr iao e plantas alimentcias. Chegam a dizer, s vezes, que a biotecnologia moderna represen ta o ltimo estgio da aventura de evoluo da natureza. Nada poderia estar mais longe da verdade. Para

comear, o ritmo de alterao gentica atravs da biotecnologia mais rpido do que o da natureza, em vrias ordens de magnitude. Nenhum cultivador comum seria capaz de al terar o genoma de metade da soja plantada no mundo em meros trs anos. A modificao gentica de plantas cultivveis feita com uma pressa incrvel, e as plantas transgnicas so cultiva das em largussima escala sem que se faam pesquisas adequadas acerca dos seus efeitos a cu rto e a longo prazo sobre os ecossistemas e a sade humana. Essas plantas transgnicas, desconhecidas e potencialmente perigosas, esto se espalhando agora pelo mundo int eiro e criando riscos irreversveis.

Outra diferena entre a engenharia gentica e a criao convencional que os criadores convencionais transferem genes entre subespcies que naturalmente se cruzam, ao pa sso que a engenharia gentica permite que os bilogos introduzam no genoma de uma planta, por exemplo, um gene completamente novo e extico, tirado de uma outra planta ou mesmo de um an imal, com os quais a planta jamais seria capaz de cruzar naturalmente. Os cientistas trans pem as barreiras naturais entre as espcies com a ajuda de agressivos "vetores de transferncia de ge nes", os quais so derivados de vrus patognicos que podem recombinar-se com os vrus j existente s para criar novos agentes causadores de doenas.(95) Numa conferncia recente, um bio qumico afirmou: "A engenharia gentica assemelha-se mais a uma infeco por vrus do que s tcnic s tradicionais de cruzamento e seleo. (96) A batalha global pela conquista do mercado determina no s o ritmo de produo e uso dos vegetais transgnicos, mas tambm o direcionamento das pesquisas bsicas. Talvez s eja essa a diferena mais perturbadora entre a engenharia gentica e todas as anteriores permutas de genes feitas atravs da evoluo e dos conhecimentos tradicionais de cruzamento e s eleo. Nas palavras da falecida biofsica Donella Meadows: "A natureza opera sua seleo de a cordo com a capacidade de crescer e reproduzir-se no ambiente. H 10.000 anos que os agr icultores fazem sua seleo baseados no que melhor alimenta as pessoas. Hoje em dia, o critrio : tudo aquilo que pode ser patenteado e vendido." (97) Uma vez que, at agora, um dos principais objetivos da biotecnologia vegetal tem s ido o de aumentar as vendas de certos produtos qumicos, muitos dos danos ecolgicos por ela provocados so semelhantes aos danos criados pela agricultura qumica.(98) A tendncia de

criao de grandes mercados internacionais para um nico produto gera grandes reas de monocultura que reduzem a biodiversidade e assim pem em risco a prpria produo de alimentos, uma vez que as plantas ficam mais vulnerveis a doenas, pragas e ervas d aninhas. Esses problemas tornam-se ainda piores nos pases em desenvolvimento, cujos sistem as tradicionais de diversidade de lavras e alimentos esto sendo substitudos por monoc ulturas que determinam a extino de inmeras espcies de seres vivos e criam novos problemas de sade para a populao rural." (99) A histria do "arroz de ouro", produzido por engenharia gentica, um exemplo que vem bem ao caso. H alguns anos, uma equipe de geneticistas idealistas, sem apoio nenh um da indstria, criou um arroz amarelo com alta quantidade de beta-caroteno, que se tra nsforma em vitamina A dentro do corpo humano. Esse arroz foi saudado como uma cura para a c egueira e para os problemas oculares provocados pela deficincia de vitamina A. Segundo as N aes Unidas, a deficincia de vitamina A afeta, atualmente, mais de dois milhes de criana s. As notcias essa nova "cura milagrosa" foram recebidas com entusiasmo pela imprensa; mas um exame atento nos mostra que, em vez do ajudar as crianas ameaadas, o projeto prova velmente vai reproduzir os erros da Revoluo Verde e, ao mesmo tempo, causar novos danos aos ecossistemas e sade humana.(100) Reduzindo a biodiversidade, o cultivo do arroz c om vitamina A vai eclipsar as fontes alternativas de vitamina A que esto disponveis e m todos os sistemas agrcolas tradicionais. O agroecologista Vandana Shiva mostra que as agri cultoras de Bengala, por exemplo, usam numerosas variedades de verduras que constituem uma e xcelente fonte de beta-caroteno. Os que mais sofrem de deficincia de vitamina A so os pobre s, que sofrem, alis, de desnutrio generalizada e teriam muito mais a ganhar com o desenvol vimento de uma agricultura sustentvel e comunitria do que com cereais transgnicos que jamai s tero dinheiro para comprar. Na sia, a vitamina A que vem das verduras e frutas nativas, muitas vezes produzid a sem irrigao, ao passo que o cultivo do arroz transgnico usa muita gua e exige a perf urao de poos ou a construo de grandes barragens, com todos os problemas ambientais que diss o decorrem. Alm disso, como no caso de outros vegetais transgnicos, ns ainda no sabemo s quase nada sobre os efeitos do arroz com vitamina A sobre os organismos que vive m no solo e

outras espcies que dependem do arroz na cadeia alimentar. Shiva conclui: "A promoo desse arroz como arma contra a cegueira, ao mesmo tempo que se ignoram as alternativas mais seguras, mais baratas e de mais fcil obteno proporcionadas por nossa rica biodivers idade, uma maneira bastante cega de tentar controlar a cegueira." A maioria dos danos ecolgicos ligados s plantas resistentes a herbicidas, como a s oja "Roundup Ready" da Monsanto, advm exatamente do uso indiscriminado e cada vez mai or do herbicida associado planta. Uma vez que a resistncia a um determinado herbicida o nico benefcio daquela planta - um benefcio, alis, largamente propagandeado -, os agricul tores so naturalmente levados a usar uma quantidade enorme do veneno. fato bem documentad o que o uso macio de uma nica substncia qumica aumenta enormemente a resistncia das ervas daninhas aos herbicidas, e assim se desencadeia um crculo vicioso de pulverizao cad a vez mais intensiva. Esse uso de produtos qumicos txicos na agricultura especialmente d anoso para os consumidores. Quando as plantas so reiteradamente pulverizadas com um her bicida, elas retem resduos qumicos que acabam indo para os nossos alimentos. Alm disso, as plantas que crescem na presena de uma quantidade muito grande de herbicida podem sofrer d e stress e, em geral, reagem a essa situao produzindo certas substncias em quantidades maiores ou menores do que as usuais. Sabe-se que os membros da famlia dos feijes que resistem a herbicidas produzem uma grande quantidade de estrgenos vegetais, que podem causar disfunes graves no sistema reprodutor do ser humano, especialmente em meninos.(101 ) Quase 80 por cento da rea atualmente cultivada com transgnicos usada para a produo de variedades resistentes a herbicidas. Os outros 20 por cento contm as cham adas plantas "resistentes a insetos". Trata-se de plantas que, pela engenharia-gentica , produzem pesticidas em cada uma de suas clulas no decorrer de todo o seu ciclo de vida. O exemplo mais conhecido o de um inseticida natural, uma bactria chamada Bacillus thuringiensis e apelidada de Bt, cujos genes produtores de toxinas foram introduzidos no algodo, no milho, na batata, na ma e em diversas outras plantas. Os vegetais transgnicos resultantes so imunes a alguns insetos. Porm, uma vez que a maioria das culturas sujeita a uma diversidade de pragas, ainda necessria a aplic ao de inseticidas. Num estudo recente feito nos Estados Unidos, constatou-se que, num total de doze

locais estudados, em sete deles no havia diferena significativa no uso de pesticid as em culturas com Bt e sem Bt. Num determinado local, o uso de pesticidas no algodo com Bt era at maior do que no algodo sem Bt.! Os danos ecolgicos das plantas com Bt decorrem de certas di ferenas importantes entre a bactria Bt que ocorre naturalmente e as plantas geneticamente modificadas. J h mais de 50 anos que os agricultores orgnicos usam a bactria Bt como um pesticida natural para controlar lagartas, besouros e mariposas que devoram as folhas de s uas lavouras. Usam-na judiciosamente, pulverizando as plantaes s de vez em quando para que os ins etos no possam desenvolver resistncia. Mas, quando o Bt produzido continuamente dentro de culturas que cobrem centenas de milhares de hectares, as pragas ficam constantem ente expostas a toxina e inevitavelmente acabam tornando-se resistentes a ela. Por isso, o Bt rapidamente se tornar intil, tanto nas plantas transgnicas quanto em sua aplicao como inseticida nat ural. A biotecnologia vegetal ter destrudo um dos mais importantes instrumentos biolgicos p ara o manejo integrado de pragas da lavoura. At mesmo cientistas que pertencem ao setor de biotecnologia reconhecem que o Bt ser intil daqui a dez anos, mas as empresas biotecnolgicas, numa atitude fria e calculista, parecem saber que, nessa poca, j te ro perdido seus direitos de patente sobre a tecnologia do Bt, e apostam na possibilidade de j terem criado, ento, outros tipos de plantas que produzem inseticidas.

Outra diferena entre o Bt natural e as plantas que produzem Bt que estas ltimas parecem atacar uma gama maior de insetos, inclusive alguns que so benficos para o ecossistema como um todo. Em 1999, um estudo publicado pela revista Nature, sobr e lagartas da borboleta monarca que estavam sendo mortas pelo plen do milho com Bt, conseguiu c hamar a ateno do pblico.(103) De l para c, j se constatou que as toxinas do Bt transgnico ta afetam joaninhas, abelhas e outros insetos teis. As toxinas do Bt presentes nas plantas transgnicas tambm fazem mal aos ecossistema s do solo. Quando os agricultores incorporam ao solo os resduos da colheita passada , as toxinas se acumulam na terra, onde podem causar srios danos s mirades de microorganismos qu e compem um ecossistema de solo sadio.(104) Alm dos efeitos nocivos das plantas com Bt para os ecossistemas acima e abaixo do nvel do solo, os danos diretos sade humana so, sem dvida, motivo de grande preocupao.

Atualmente, bem pouco o que sabemos a respeito dos potenciais efeitos dessas tox inas sobre os microorganismos sem os quais nosso sistema digestivo no pode funcionar. Entret anto, como numerosos efeitos colaterais sobre os micrbios do solo j foram observados, temos d e tomar cuidado com a presena generalizada das toxinas do Bt no milho, na batata e em out ras plantas usadas para nossa alimentao. Os riscos ambientais da biotecnologia vegetal atual so evidentes para qualquer agroecologista, muito embora os efeitos detalhados dos v egetais transgnicos sobre os ecossistemas agrcolas ainda no sejam perfeitamente compreendid os. Alm dos riscos esperados, numerosos efeitos colaterais inesperados foram observad os em espcies modificadas de plantas e animais.(105) A Monsanto est respondendo agora a um nmero cada vez maior de aes judiciais movidas por agricultores que tiveram de sofre r esses efeitos colaterais inesperados. Em milhares de hectares do delta do Mississpi, por exemplo, os frutos do algodo transgnico da Monsanto nasceram deformados e caram; suas sementes de canola transgn ica tiveram de ser retiradas do mercado canadense por terem sido contaminadas com um gene nocivo. Do mesmo modo, o tomate "Flavr-Savr", da Calgene, desenvolvido para dura r mais nas prateleiras, foi um verdadeiro desastre comercial e logo desapareceu. Batatas tr ansgnicas, desenvolvidas para consumo humano, causaram uma srie de problemas srios de sade nos ratos que as consumiram: crescimento de tumores, atrofia do fgado e diminuio do vol ume do crebro, entre outras coisas.(106) No reino animal, onde a complexidade muito maior, os efeitos colaterais que ocor rem nas espcies geneticamente modificadas so muito piores. O "supersalmo", por exemplo, "programado" para crescer o mais rpido possvel, desenvolve uma cabea monstruosa e m orre por no ser capaz de respirar nem de se alimentar. Do mesmo modo, um "superporco", dotado de um gene humano que produz um hormnio do crescimento, fica cego, impotente e com f eridas pelo corpo. A histria mais horripilante, e a esta altura tambm a mais conhecida, talvez seja a do hormnio geneticamente alterado chamado "hormnio recombinante de crescimento bovino ", usado para estimular a produo de leite das vacas apesar do fato de os pecuaristas norteamericanos j estarem h cinqenta anos produzindo muito mais leite do que as pessoas so

capazes de consumir. Os efeitos dessa loucura da engenharia gentica sobre a sade d as vacas so bastante graves: timpanite, diarria, doenas dos joelhos e dos cascos, cistos no ovrio e muitas outras coisas. Alm disso, o leite dessas vacas pode conter uma substncia re lacionada ocorrncia de cncer de mama e do estmago nos seres humanos. Como essas vacas geneticamente modificadas precisam de mais protena em sua dieta, a rao passou a ser suplementada, em alguns pases, por farinha de carne de gado. Essa prtica absolutam ente antinatural, que transforma as vacas de vegetarianas em canibais, foi associada recente epidemia da "doena da vaca louca" e maior incidncia da doena anloga no ser humano, o mal de Creutzfeldt-Jakob. Trata-se de um dos casos mais extremos do uso descontr olado da biotecnologia. Como diz o bilogo David Ehrenfeld, "No h motivo para aumentar o risc o de ocorrncia dessa doena terrvel por causa de uma biotecnologia de que no precisamos. S e as vacas no tomarem hormnios e comerem somente grama, ser melhor para todos ns." (107) medida que os alimentos transgnicos comeam a inundar o mercado, os riscos para a sade humana so agravados pelo fato de as empresas de biotecnologia, apoiadas pelas

agncias reguladoras do governo, recusarem-se a rotular adequadamente seus produto s; assim, os consumidores no podem discriminar entre alimentos transgnicos e no-transgnicos. N os Estados Unidos, as empresas de biotecnologia persuadiram a Administrao de Alimento s e Medicamentos (FDA) a considerar os alimentos transgnicos como "substancialmente equivalentes" aos alimentos tradicionais, o que exime os produtores de alimentos de submeter seus produtos aos testes normais da FDA e da Agncia de Proteo Ambiental (EPA) e dei xa a critrio das prprias empresas rotular ou no os seus produtos como transgnicos. Assim, o pblico no informado sobre a rpida disseminao de alimentos transgnicos e os cientistas tm muito mais dificuldade para identificar os possveis efeitos nocivos. Com efeito, atualmente [nos EUA], o nico jeito de fugir dos transgnicos comprar exclusivamente produtos orgnico s. Numa ao trabalhista, vieram a pblico certos documentos confidenciais que mostram que nem mesmo os cientistas dentro da prpria FDA concordam com o conceito de "equ ivalncia substancial".(108) Alm disso, a posio das empresas de biotecnologia padece de uma contradio intrnseca. Por um lado, as empresas afirmam que suas plantas so substancia lmente equivalentes s plantas tradicionais e por isso no precisam de rtulos especiais ou s er

submetidas a testes; por outro, fazem questo de afirmar que so plantas novas e pod em, portanto, ser patenteadas. Vandana Shiva resume a situao: "O mito da 'equivalncia substancial' foi criado para negar aos cidados o direito segurana, e aos cientista s o direito de praticar uma cincia s e honesta."(109) A vida: a mercadoria suprema Na tentativa de patentear, explorar e monopolizar todos os aspectos da biotecnol ogia, as grandes empresas agroqumicas compraram empresas biotecnolgicas e produtoras de sem entes e mudaram de nome, passando a chamar-se "empresas de cincias da vida" (life scien ces corporations). (110) Os limites que tradicionalmente separam as indstrias farmacut icas, agroqumicas e biotecnolgicas esto desaparecendo rapidamente, medida que as grandes empresas se fundem e formam conglomerados gigantescos, unidos sob a bandeira das cincias da vida. Assim, a Ciba-Geigy fundiu-se com a Sandoz e tornou-se a Novartis; a Ho echst e a Rhone Pouienc tornaram-se a Aventis; e a Monsanto agora a proprietria ou acionist a majoritria de muitas grandes empresas produtoras de sementes. O que todas essas "empresas de cincias da vida" tm em comum uma viso estreita da vida, baseada na crena equivocada de que a natureza pode ser submetida ao control e humano. Essa viso estreita ignora a dinmica autogeradora e auto-organizadora que a prpria e ssncia da vida e redefine os organismos vivos, ao contrrio, como mquinas que podem ser co ntroladas de fora, patenteadas e vendidas como recursos industriais. A prpria vida tornou-s e a suprema mercadoria. Como nos lembra Vandana Shiva, a raiz latina da palavra "recurso", em ingls resur gere ("renascer, ressuscitar"). No sentido antigo do termo, um recurso natural, como todas as formas de vida, algo intrinsecamente dotado do poder de auto-renovao. Essa compreenso prof unda da vida negada pelas novas "empresas de cincias da vida", que impedem a auto-reno vao da vida a fim de transformar os recursos naturais em matrias-primas lucrativas. Elas fazem isso combinando alteraes genticas (entre as quais as chamadas "tecnologias terminais")(1 11) com pedidos de patentes, as quais violam antiqssimas prticas agrcolas que respeitam os c iclos da vida. Como a patente sempre foi compreendida como o direito exclusivo de uso e venda d e uma

inveno, parece estranho que as empresas biotecnolgicas possam hoje patentear organi smos vivos, desde bactrias at clulas humanas. A histria dessa "conquista" uma impressiona nte, coletnea de truques de prestidigitao cientficos e jurdicos.(112) O patenteamento de f ormas de vida tornou-se comum na dcada de 1960, quando se concederam direitos de proprieda de a cultivadores de flores pelas novas variedades de flores obtidas atravs da interve no e do trabalho humanos. Os advogados levaram menos de vinte anos para passar desse reg istro de flores, aparentemente inocente, monopolizao total da vida.

Em seguida, plantas comestveis especialmente selecionadas foram patenteadas e log o depois os legisladores e rgos de regulamentao chegaram concluso de que no havia bas terica para impedir o registro industrial no s de plantas, mas tambm de microorganis mos e animais. Com efeito, em 1980, a Corte Suprema dos EUA tomou a deciso histrica de p ermitir a patente de microorganismos geneticamente modificados. Em todos esses argumentos jurdicos, ignorou-se convenientemente o fato de que as patentes originalmente concedidas p ara variedades de flores melhoradas no se aplicavam ao material original, considerado "herana comum da humanidade".(113) J as patentes atualmente concedidas s empresas de biotecnologia aplicam-se no s aos mtodos pelos quais as seqncias de DNA so isoladas, identificadas e transferidas, mas tambm ao prprio material gentico sobre o qual se fazem essas operaes. Alm disso, as leis nacionais e convenes internacionais que proibem especificamente o registro de recursos naturais essenciais, como alimentos e med icamentos derivados de plantas, esto sendo modificadas para se adequar viso empresarial da v ida como uma mercadoria lucrativa.

Nestes ltimos anos, o registro de patentes de formas de vida deu origem a uma nov a espcie de "biopirataria". Caadores de genes partem em expedies pelos pases do Hemisfr o Sul em busca de recursos genticos valiosos, como as sementes de determinadas plan tas comestveis ou medicinais, contando muitas vezes com a ajuda de comunidades indgena s que, confiantes, entregam-lhes todo o material e todas as informaes a respeito dele. Es ses recursos so levados ento para laboratrios no Hemisfrio Norte, onde so isolados e tm seus genes identificados e patenteados.(114) Essa prtica de explorao legalizada pela estreita definio de "direitos de propriedade intelectual" da OMC, que s considera passvel de patent e o

conhecimento expresso segundo os cnones da cincia ocidental. Como evidencia Vandan a Shiva, "Isso exclui todos os tipos de conhecimento, de idias e de inovaes que ocorr em dentro das comunidades intelectuais - nos povoados, entre os agricultores; nas floresta s, entre os povos tribais; e at mesmo nas universidades, entre os cientistas."(115) Assim, a explor ao da vida no abarca somente os organismos vivos, mas at mesmo o conhecimento e as inovaes coleti vas das comunidades indgenas. "Desconsiderando e desrespeitando as outras espcies e cu lturas", conclui Shiva, "os direitos de propriedade intelectual so um escndalo moral, cultu ral e ecolgico." A virada da mar Nos ltimos anos, os problemas de sade causados pela engenharia gentica, associados aos seus problemas sociais, ecolgicos e ticos mais profundos, saltaram aos olhos d e todos, e agora um movimento global de repdio a essa forma de tecnologia est crescendo rapidamente.(116) Vrias organizaes ambientalistas e de proteo sade j pediram uma moratria da liberao comercial de organismos geneticamente modificados, at que se com plete uma grande investigao pblica sobre os usos seguros e legtimos da engenharia gentica.( 117) Incluem-se nessas propostas o apelo para que no se concedam patentes de organismo s vivos ou partes desses organismos, e para que a base da nossa atitude em relao biotecnol ogia seja

o princpio preventivo que tem sido includo em acordos internacionais desde a Cpula da Terra de 1992. Conhecido tecnicamente como Princpio n 15 da Declarao do Rio de Janeiro, el e reza que: "Onde quer que possam ocorrer danos srios ou irreversveis, a falta de plena c erteza cientfica no ser usada como motivo para que se adie a implementao de medidas de preveno da degradao ambiental (medidas cujo benefcio seja proporcional ao preo [coste fective])." A mudana de enfoque, na biologia molecular, da estrutura das seqncias genticas para a organizao das redes genticas e epigenticas; da programao gentica para as propriedades emergentes, tambm demonstra que os apelos para que a biotecnologia s eja encarada de, uma forma totalmente nova esto partindo no s dos ecologistas, dos prof issionais de sade e de cidados preocupados, mas, cada vez mais, de geneticistas importantes, como documentei ao longo deste captulo. Com as curiosas descobertas do Projeto Genoma Humano, a

discusso da atual mudana de paradigma na biologia chegou at imprensa cientfica popul ar. A meu ver, significativo que um caderno especial de, cincias do New York Times sobr e os resultados do Projeto Genoma Humano tenha representado o genoma, pela primeira v ez, como uma rede funcional complexa.[O genoma humano representado como uma rede funciona l; figurao artstica de Steve Duenes, The New York Times, 13 de fevereiro de 2001.] Temos o direito de supor que, quando a viso sistmica da vida for adotada pelos cientistas, pelos tcnicos e pelos lderes polticos e empresariais, a biotecnologia s er radicalmente diferente. No partiria do desejo de controlar a natureza, mas de apr ender com ela, de t-la como mentora e no como mera fonte de matria-prima. Em vez de tratar a teia da vida como uma mercadoria, respeit-la-amos como o prprio contexto em que se desenrola a n ossa existncia.

Esse novo tipo de biotecnologia no envolveria a modificao gentica de organismos vivos, mas, ao contrrio, faria uso das tcnicas da engenharia gentica para aumentar a nossa compreenso dos "projetos" sutis da natureza e tom-los como modelos de novas tecnol ogias humanas. Poderamos integrar o conhecimento ecolgico ao projeto de materiais e proc essos tecnolgicos, aprendendo das plantas, dos animais e dos microorganismos a fabricar fibras, plsticos e substncias qumicas no-txicas, completamente biodegradveis e passveis de u reciclagem contnua. Tratar-se-ia de uma biotecnologia num sentido novo, pois as estruturas materiais da vida baseiam-se em protenas que s poderamos fabricar com a ajuda de enzimas fornecidas p or organismos vivos. O desenvolvimento dessa nova biotecnologia ser um tremendo desa fio intelectual, pois ainda no conseguimos compreender de que modo a natureza, no dec orrer de bilhes de anos de evoluo, desenvolveu "tecnologias" infinitamente superiores aos no ssos projetos humanos. Como os mexilhes produzem uma cola que gruda qualquer coisa, me smo dentro d'gua? Como as aranhas elaboram um fio de seda que, peso por peso, cinco v ezes mais forte que o ao? Como o haliote fabrica uma concha (madreprola) duas vezes mai s resistente que as nossas cermicas de alta tecnologia? Como possvel que essas criat uras fabriquem seus "materiais milagrosos" dentro d'gua, temperatura ambiente, silenci osamente e sem nenhum subproduto txico?

Encontrar as respostas a essas perguntas e us-las para desenvolver tecnologias inspiradas pela natureza seria, por dcadas e dcadas, um fascinante programa de pes quisa para cientistas e tcnicos. Alis, essas pesquisas j esto sendo feitas. Fazem parte de um r amo novo e instigante da engenharia, chamado de "biomimese" (biomimicry) e, de maneira ma is geral, de "projeto ecolgico" (ecodesign), que gerou recentemente uma onda de otimismo quant o s possibilidades de a humanidade caminhar para um futuro sustentvel. (118) No livro Biomimicry, Janine Benyus, escritora de divulgao cientfica, nos conduz nu ma viagem fascinante pelos numerosos laboratrios e estaes de campo em que equipes interdisciplinares de cientistas e tcnicos analisam detalhadamente a qumica e as e struturas moleculares dos materiais mais complexos da natureza, a fim de tom-los como model os de novas biotecnologias.(119) Esses cientistas e tcnicos esto descobrindo que boa par te dos nossos maiores problemas tecnolgicos j foram resolvidos pela natureza de maneira p recisa, eficiente e ecologicamente sustentvel, e esto procurando adaptar essas solues ao uso humano.

Cientistas da Universidade de Washington estudaram a estrutura molecular e o pro cesso de formao do revestimento interno da condia do molusco haliote - a madreprola -, de aspecto furta-cor e dura como uma unha. Foram capazes de reproduzir o processo de formao e m temperatura ambiente e criar um material duro e transparente, que pode ser um re vestimento ideal para o pra-brisa dos carros eltricos ultraleves. Pesquisadores alemes reproduziram a microsuperfcie rugosa e autolimpante da folha de ltus para produzir uma tinta para edificaes que no acumule sujeira. Certos bilogos marinhos e bioqumicos passaram muitos anos anali sando a qumica singular utilizada pelo mexilho azul para produzir um adesivo que cola dent ro d'gua. Esto agora explorando possveis aplicaes desse conhecimento na medicina, permitindo q ue os cirurgies colem ligamentos e tecidos num ambiente lqido. Fsicos e bioqumicos tm se re nido em vrios laboratrios para investigar as estruturas e os processos complexos da fot ossntese, na esperana de conseguir por fim reproduzi-los em novos tipos de clulas solares. Porm, ao mesmo tempo que ocorrem esses interessantssimos avanos, a afirmao central do determinismo gentico - a de que os genes determinam o comportamento ainda perpetuada por muitos geneticistas, tanto nas empresas de biotecnologia quanto n o mundo

acadmico. Temos de nos perguntar se esses cientistas realmente crem que nosso comportamento determinado por nossos genes, ou, se no crem, por que fingem que crem . Depois de conversar sobre esse assunto com vrios bilogos moleculares, conclu que ex istem vrias razes pelas quais os cientistas acham que tm de perpetuar o dogma do determin ismo gentico mesmo em face de provas cada vez mais fortes em contrrio. Os cientistas da indstria muitas vezes so contratados para realizar projetos especficos, definidos de maneir a muito estreita; trabalham submetidos a uma superviso rigorosa e no tm permisso para falar sobre as conseqncias mais amplas das suas pesquisas. So obrigados a assinar as chamadas clusulas de segredo para garantir que isso no acontea. Especialmente nas empresas d e biotecnologia, a presso para que se aceite a doutrina oficial do determinismo gent ico enorme.

No mundo acadmico, as presses so diferentes, mas, infelizmente, igualmente fortes. Em virtude do alto custo das pesquisas em gentica, os departamentos de biologia e sto cada vez mais entrando em parcerias com empresas de biotecnologia para receber doaes polpud as que, no entanto, determinam a natureza e a direo de suas pesquisas. Como observa Richar d Strohman, "No h mais distino alguma entre os bilogos universitrios e os pesquisadores das empresas, e agora se concedem prmios especiais para as colaboraes entre esses dois setores, prmios que so entregues em funo de um comportamento que, antes, era considerado manifestao de um conflito de interesses." (120) Os bilogos esto acostumados a formular suas propostas de pesquisa segundo a terminologia do determinismo gentico, pois sabem que so essas as pesquisas que rec ebem financiamento. Prometem a seus financiadores que obtero certos resultados a parti r do conhecimento futuro da estrutura gentica, muito embora saibam perfeitamente que o s progressos da cincia so sempre inesperados e imprevisveis. Aprendem a adotar esses dois pesos e duas medidas durante os anos de ps-graduao, e conservam esse duplo padro no decorrer de t oda a sua carreira acadmica. Alm dessas presses evidentes, existem obstculos cognitivos e psicolgicos mais sutis que impedem os bilogos de adotar a viso sistmica da vida. O reducionismo ainda o paradigma dominante na educao deles, que, por isso, muitas ve zes no esto familiarizados com conceitos como os de auto-organizao, redes ou propriedades emergentes. Alm disso, a pesquisa em gentica, mesmo realizada segundo o paradigma

reducionista, pode ser extremamente empolgante: o mapeamento de, genomas uma con quista admirvel que no era sequer imaginada pelos cientistas da gerao passada. compreensvel que muitos geneticistas, levados pela empolgao, queiram prosseguir em suas pesquis as - bem financiadas, claro - sem pensar nas conseqncias de seus atos. Temos de nos lembrar , por fim, que a cincia antes de mais nada um empreendimento coletivo. Os cientistas se ntem grande necessidade de ser aceitos pela comunidade intelectual a que pertencem e no se dispem facilmente a levantar a voz contra essa comunidade. At mesmo cientistas cat edrticos, que tiveram uma carreira brilhante e receberam prmios prestigiados, relutam muita s vezes em formular suas crticas. Entretanto, apesar desses obstculos, a generalizada oposio ao registro, ao comrcio e

ao uso indiscriminado de organismos geneticamente modificados, associada recente descoberta das limitaes das bases conceituais da engenharia gentica, mostram que o edifcio do determinismo gentico est caindo em runas. Para citar mais uma vez Evelyn Fox Keller : "Parece evidente que a primazia do gene como conceito explicativo bsico das formas e funes biolgicas mais uma caracterstica do sculo XX do que ser do sculo XXI."(121) Conclus vai ficando cada vez mais claro que, sob os pontos de vista cientfico, filosfico e poltico, a biotecnologia est agora chegando a um ponto de mutao. 7- Virando o jogo medida que entramos neste novo sculo, vai ficando cada vez mais evidente que o neoliberal "acordo de Washington" e as polticas e regras econmicas estabelecidas p elo Grupo

dos Sete e suas instituies financeiras - o Banco Mundial, o FMI e a OMC - esto desencaminhadas. As anlises de estudiosos e lderes comunitrios citadas no decorrer deste livro deixam claro que a "nova economia" est gerando um sem nmero de conseqncias danosas e relacionadas entre si - um aumento da desigualdade e da excluso social, um colapso da democracia, uma deteriorao mais rpida e extensa do ambiente natural e uma pobrez a e alienao cada vez maiores. O novo capitalismo global criou tambm uma economia crimin osa de amplitude internacional que afeta profundamente a economia e a poltica nacional e internacional dos diversos pases. O mesmo capitalismo pe em risco e destri inmeras comunidades loc ais pelo mundo inteiro; e, no exerccio de uma biotecnologia mal-pensada, violou o cart er sagrado da vida e procurou transformar a diversidade em monocultura, a ecologia em engen haria e a prpria vida numa mercadoria. O estado do mundo Apesar das novas leis ambientais, da crescente disponibilidade de produtos "amig os do meio ambiente" e de muitos outros avanos encorajadores realizados pelo movimento ambiental, a perda descomunal de reas florestadas e a maior extino de espcies ocorrida desde h milhes de anos no foram revertidas. (1) Esgotando nossos recursos naturais e reduz indo a biodiversidade do planeta, rompemos a prpria teia da vida da qual depende o nosso bem-estar; prejudicamos, entre outras coisas, os preciosos "servios ecossistmicos" que a natu reza nos fornece de graa - o processamento de resduos, a regulao do clima, a regenerao da atmosfera, etc. (2) Esses processos essenciais so propriedades emergentes de sist emas vivos no-lineares que s agora estamos comeando a compreender, e agora mesmo esto sendo seriamente postos em risco pela nossa busca linear de crescimento econmico e cons umo material. Esses perigos so exacerbados pela mudana de clima em escala mundial gerada por nossos sistemas industriais. O elo causal entre o aquecimento global e a ativida de humana j no uma simples hiptese. No fim do ano 2000, o Painel Intergovernamental de Mudana Cli mtica (PIMC)- organizao de grande autoridade em seu campo de atividades - publicou a sua mais clara afirmao consensual de que a liberao de dixido de carbono e outros gases do "efe ito estufa" na atmosfera por parte do ser humano "contribuiu significativamente para o aquecimento

observado nos ltimos cinqenta anos".(3) Segundo a previso do PIMC, ao final do sculo a temperatura poder aumentar, em mdia, quase 6C, o que representaria um aumento maior do que a mudana de temperatura ocorrida entre a ltima era glacial e os nossos dias. E m virtude desse fato, praticamente todos os sistemas naturais terrestres e todos os sistem as econmicos humanos seriam ameaados pela elevao do nvel das guas, por tempestades mais violentas e secas mais intensas. (4) Embora a emisso de carbono tenha, nos ltimos tempos, diminudo um pouco, esse declnio no bastou para diminuir o ritmo da mudana climtica global. Muito pelo contrri o, os indcios mais recentes mostram que ela est se acelerando. Esses indcios nos so dados por duas observaes distintas, mas igualmente preocupantes - o rpido descongelamento das geleiras e da capa de gelo do Mar rtico, por um lado, e a derrocada dos recifes d e coral, por outro. O descongelamento de geleiras num ritmo extraordinrio pelo mundo inteiro u m dos sinais mais nefastos do aquecimento causado pela queima contnua e irresponsvel de combustv eis fsseis. Alm disso, em julho de 2000, os cientistas que chegaram ao Plo Norte abordo do quebra-gelo russo Yama depararam-se com uma cena lgubre e inesperada - um trecho d e mar aberto, de cerca de um quilmetro e meio de largura, em lugar da grossa camada de gelo que h inumerveis sculos cobre o Oceano rtico. (5) Se o gelo continuar derretendo nessa proporo, esse descongelamento ter efeitos dramticos sobre o mundo inteiro. O gelo do rtico um elemento importante da dinmica da Corrente do Golfo, como constataram recentemente os cientistas. A eliminao dele do sistema de circulao do Atlntico Norte mudaria drasticamente o clima da Europa e afetaria o de outras partes do mundo.(6) Alm disso, uma capa de gelo menor refletiria menos a luz do S ol e aceleraria, assim, ainda mais o aquecimento da Terra, desencadeando um crculo vic ioso. Na pior das hipteses previstas pelos cientistas do PIMC, as neves do Kilimanjaro, imortal izadas no famoso conto de Hemingway, desapareceriam em 15 anos; o mesmo ocorreria com as n eves dos Alpes. Menos visveis do que o descongelamento das geleiras nas montanhas, mas igualmente significativos, so os indcios de aquecimento global dados pelos oceanos tropicais. Em muitas partes dos trpicos, guas rasas abrigam gigantescos recifes de coral construdos por plipos

minsculos no decorrer de um longo perodo geolgico. Essas estruturas enormes - de lo nge as maiores j criadas por organismos vivos sobre a Terra - do sustentao vida de inmeras plantas, animais e microorganismos. Ao lado das florestas tropicais, os recifes de coral so os ecossistemas mais complexos da Terra, verdadeiras maravilhas de biodiversidade. (7) Nos anos recentes, recifes de coral do mundo inteiro, do Caribe Grande Barreira da Austrlia, passando pelo Oceano ndico, tm sofrido de um stress ambiental que pe sco a vida que existe neles, e esse stress parcialmente devido ao aumento de temperatu ra. Os plipos de coral so extremamente sensveis s mudanas de temperatura e podem empalidecer rer com um mnimo aumento de calor no oceano. Em 1998, bilogos marinhos estimavam que ais de um quarto dos recifes de coral do mundo inteiro estavam doentes ou moribundos ; e, dois anos depois, cientistas relataram que metade dos grandes recifes de coral que rodeiam o arquiplago da Indonsia foram destrudos pelos efeitos da poluio marinha, do desmatamento e mento de temperatura.(8) A derrocada mundial dos recifes de coral um dos sinais mais c laros e preocupantes de que nosso planeta est se aquecendo.

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Enquanto os cientistas registram indcios claros do aquecimento global no rtico e n os trpicos, aumenta a freqncia de ocorrncia de desastres "naturais" devastadores causad os, em parte, pelas mudanas climticas induzidas pelo homem e por outras prticas ecologicam ente destrutivas. S em 1998, trs desastres desse tipo abateram-se sobre diversas partes do mundo; cada um deles resultou na perda de milhares de vidas humanas e em prejuzos financ eiros catastrficos. (9) O furaco Mitch, a mais mortfera tempestade atlntica ocorrida nos lt imos 200 anos, ceifou 10.000 vidas e devastou grandes reas da Amrica Central, atrasando em dcadas o desenvolvimento da regio. As conseqncias da tempestade foram agravadas pela interao d e vrios fatores: mudana climtica, desmatamento devido ao crescimento populacional e e roso do solo. Na China, a catastrfica enchente do Rio Yangtz, que provocou mais de 4.000 mortes e a inundao de 25 milhes de hectares de terras cultivadas, foi devida em grande medida ao desmatamento que deixou nuas muitas encostas de colinas. Nesse mesmo ano, Bangla desh sofreu sua enchente mais devastadora do sculo, que matou 1400 pessoas e deixou in undados dois teros do pas por vrios meses. A enchente foi piorada pelas chuvas que caram em r eas

intensamente desmaiadas e pelas guas escoadas de reas modernizadas mais prximas s cabeceiras dos rios da regio, cujos leitos no puderam, assim, conter o volume de lqi do. O nvel do mar est subindo lenta e gradualmente em virtude do aquecimento global. S ubiu cerca de 20 centmetros no decorrer do sculo XX e, se as tendncias atuais se confirm arem, ter subido mais 50 centmetros em 2100. Os meteorologistas prevem que essa elevao colocar em risco os principais deltas do mundo - o de Bangladesh, o do Amazonas e o do M ississpi - e poder causar inclusive a inundao do sistema de metr de Nova York. (10) A (literal) mar montante de catstrofes naturais na dcada passada um indcio claro de que a instabilidade climtica causada pela ao humana est aumentando, ao mesmo tempo q ue prejudicamos ecossistemas saudveis que nos oferecem proteo contra esses desastres. Como observa Janet Abramovitz, do Worldwatch Institute: Muitos ecossistemas foram fra gilizados a um ponto em que j no tm resistncia e no so capazes de suportar perturbaes naturais, o facilita a ocorrncia de "desastres artificiais" - calamidades que se tornam mais freqentes ou mais severas em virtude das aes humanas. Destruindo florestas, construindo barrage ns em rios, aterrando mangues e desestabilizando o clima, estamos cortando os fios de uma complexa rede de segurana ecolgica. (11) A anlise cuidadosa da dinmica que est por trs dos recentes desastres naturais tambm mostra que as tenses ambientais e sociais esto intimamente ligadas em todos e les.(12) A pobreza, a escassez de recursos e a expanso populacional combinam-se para criar crculos viciosos de degradao e colapso dos ecossistemas e das comunidades locais. A lio principal que temos a tirar dessas anlises a de que a maioria dos nossos atua is problemas ambientais e sociais tm suas razes profundas em nosso sistema econmico. C omo fiz questo de frisar anteriormente, a forma atual de capitalismo global insustentv el dos pontos de vista social e ecolgico, e por isso politicamente invivel a longo prazo.(13) Um a legislao ambiental mais rigorosa, uma atividade empresarial mais tica, uma tecnologia mais eficiente tudo isso necessrio, mas no suficiente. Precisamos de uma mudana sistmica mais profunda. Essa mudana sistmica profunda j est acontecendo. Acadmicos, lderes comunitrios e ativistas do mundo inteiro j esto formando coalizes eficientes e levan tando a voz no s para exigir que "viremos o jogo", mas tambm para propor maneiras concretas de

fazer isso. A globalizao projetada

Qualquer discusso realista sobre essa virada tem de partir do fato de que, embora a globalizao seja um fenmeno emergente, a forma atual de globalizao econmica foi projet da conscientemente e pode ser modificada. Como j vimos, a economia global de hoje em dia estruturada em torno de redes de fluxos financeiros nas quais o capital se movim enta num ritmo aceleradssimo, passando rapidamente de uma opo a outra na busca frentica de oportunidades de investimento. (14) O "mercado global" , na realidade, uma rede d e mquinas um autmato que impe a sua lgica a todos os participantes humanos. Entretanto, para funcionar sem solavancos, esse autmato tem de ser programado por pessoas e instituies humanas . Os programas que do origem "nova economia" consistem em dois componentes essenciais valores e negras operacionais. As redes financeiras globais processam sinais que atribuem um calor financeiro e specfico a cada componente do ativo de cada economia. Esse processo no to simples quanto po ssa parecer. Envolve clculos econmicos baseados em modelos matemticos avanados; informaes e opinies proporcionadas por firmas de avaliao de mercado, gurus do mundo financeiro, presidentes de bancos centrais e muitos "analistas" influentes; e po r ltimo, mas no menos importante, turbulncias de informao que, em grande medida, escapam a qualquer controle. (15) Em outras palavras, o valor financeiro negocivel de um bem qualque r (valor esse que submetido a um ajuste contnuo) uma propriedade emergente da dinmica altamente nolinear de um autmato. Porm, por trs de todas as avaliaes est o princpio bsico do capitalismo selvagem: que o ganhar dinheiro vale mais do que a democracia, os di reitos humanos, a proteo ambiental ou qualquer outro valor. Virar o jogo implica, antes de mais na da, mudar esse princpio bsico. Alm do processo complexo de avaliao dos valores negociveis, os programas das redes financeiras globais determinam regras operacionais que devem ser obedecida s pelos mercados do mundo inteiro. So as regras de "livre comrcio" que a Organizao Mundial d o Comrcio (OMC) impe a seus Estados-membros. Para assegurar as mximas margens de lucr o no cassino global, o capital deve ter o direito de fluir livremente pelas redes financeiras, a fim de

que possa ser investido em qualquer ponto do planeta de um momento para o outro. Essas regras de livre comrcio, associadas desregulamentao cada vez maior das atividades empresar iais, so feitas para garantir a livre movimentao do capital. Os impedimentos ao comrcio qu e essa nova estrutura legislativa se ocupa de eliminar ou diminuir so, em geral, a legis lao ambiental, as leis de sade pblica, as leis de segurana alimentar, os direitos trabalhistas e a s leis que do s naes o controle sobre os investimentos feitos em seu prprio territrio e sobre a sua cultura local.(16)

A resultante integrao das atividades econmicas vai alm dos aspectos puramente econmicos; alcana tambm o domnio cultural. No mundo inteiro, pases de tradies cultur totalmente diversas ficam cada vez mais homogeneizados pela proliferao incessante das mesmas franquias de restaurantes e cadeias de hotis, da mesma arquitetura de arra nha-cus, das mesmas lojas de departamentos e shopping centers. Na adequada expresso de Van dana Shiva, o resultado de tudo isso uma crescente "monocultura da mente". As regras econmicas do capitalismo global so promovidas e fiscalizadas por trs instituies financeiras globais - o Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional e a OMC. So conhecidas coletivamente como instituies de Bretton Woods porque foram criadas num a conveno das Naes Unidas em Bretton Woods, New Hampshire, em 1944, a fim de proporcionar uma estrutura institucional para uma economia mundial coerente no ps -guerra. O Banco Mundial foi originalmente criado para financiar a reconstruo da Europa no psguerra, e o FMI, para garantir a estabilidade do sistema financeiro internacional. Entre tanto, ambas as instituies logo tomaram a peito a tarefa de promover e impor ao Terceiro Mundo um modelo tacanho de desenvolvimento econmico, que acarretou, muitas vezes, conseqncia s sociais e ambientais desastrosas.(17) O papel declarado da OMC o de regulamentar o comrcio, impedir as guerras comerciais e proteger os interesses das naes pobres. Na realidade, porm, a OMC implementa e impe ao mundo inteiro os mesmos princpios que o Banco Mundial e o FMI impuseram maior parte dos pases em desenvolvimento. Em vez de proteger a sade, a segurana, os meios de vida e a cultura dos povos, as regras de livre comrcio da OMC solapam esses direitos humanos bsicos a fim de consolidar o poder e a riqueza de uma pequena elite empresarial.

As regras de livre comrcio so o resultado de muitos anos de negociaes a portas fechadas, que envolveram sobretudo empresas e grupos econmicos, mas excluram as organizaes no-governamentais (ONGs) que representam os interesses do meio ambiente, da justia social, dos direitos humanos e da democracia. No de admirar que o movimento mundial contra a OMC esteja agora exigindo uma transparncia maior na formulao das regras de mercado e pedindo que se laam avaliaes independentes das conseqncias sociais e ambientais resultantes. Uma poderosa coalizo de centenas de ONGs est agora propond o todo um novo conjunto de polticas de comrcio que poderia mudar profundamente o jogo fin anceiro global. Lderes comunitrios e movimentos populares do mundo inteiro, cientistas soc iais e at alguns dos mais bem-sucedidos especuladores financeiros esto comeando a perceber q ue o capitalismo global precisa ser regulamentado e contido, que os seus fluxos finan ceiros precisam ser organizados de acordo com valores diferentes. (18) No encontro de 2001 do Frum Econmico Mundial em Davos - o clube exclusivo dos representantes dos grandes grupos econmicos -, alguns dos principais participante s admitiram pela primeira vez que a globalizao no ter futuro se no for projetada para incluir a t odos, para ser ecologicamente sustentvel e para respeitar os direitos e valores humanos.(19) Existe uma diferena enorme entre fazer declaraes "politicamente corretas" e a mudana real do modo de agir das empresas, mas a concordncia quanto aos valores bsicos nec essrios para a remodelao da globalizao seria um primeiro passo, e um passo importantssimo. Qu ais so esses valores bsicos? Para reiterar a pergunta de Vclav Havei, quais so as dimense s ticas da globalizao? (20) A tica diz respeito a um padro de conduta humana que deriva da insero num grupo. Quando pertencemos a uma comunidade, comportamo-nos de acordo com ela. No contex to da globalizao, h duas grandes comunidades s quais todos ns pertencemos: todos ns somos membros da raa humana e todos fazemos parte da biosfera global. Somos moradores d o oikos, da "casa Terra", que a raiz grega da palavra "ecologia", e devemos nos comportar como se comportam os outros moradores dessa casa - as plantas, os animais e os microorga nismos que constituem a vasta rede de relaes que chamamos de teia da vida. Essa rede viva global desenvolveu-se, evoluiu e diversificou-se no decorrer dos l timos

trs bilhes de anos sem jamais se romper. A caracterstica marcante da "casa Terra" a sua capacidade intrnseca de sustentar a vida. Na qualidade de membros da comunidade g lobal de seres vivos, temos a obrigao de nos comportar de maneira a no prejudicar essa capac idade intrnseca. Esse o sentido essencial da sustentabilidade ecolgica. O que sustentado numa comunidade sustentvel no o crescimento econmico nem o desenvolvimento, mas toda a t eia da vida da qual depende, a longo prazo, a nossa prpria sobrevivncia. A comunidade sustentvel feita de tal forma que seus modos de vida, seus negcios, sua economia, suas estru turas fsicas e suas tecnologias no se oponham capacidade intrnseca da natureza de sustentar a v ida. Na qualidade de membros da comunidade humana, nosso comportamento deve manifestar u m respeito pela dignidade humana e pelos direitos humanos bsicos. Uma vez que a vid a humana engloba necessidades biolgicas, cognitivas e sociais, os direitos humanos devem s er respeitados nessas trs dimenses. A dimenso biolgica inclui o direito a um ambiente sadio e a ali mentos seguros e saudveis; o respeito integridade da vida acarreta necessariamente a rej eio do registro de patentes de formas de vida. Os direitos humanos na dimenso cognitiva so, entre outros, o direito de acesso educao e ao conhecimento e a liberdade de opinio e de expresso. Na dimenso social, por fim, o primeiro direito humano - nas palavras da Declarao de Direitos Humanos da ONU - "o direito vida, liberdade e segurana da pessoa". (2 1) H muitos direitos humanos na dimenso social - da justia social ao direito de reunir -se pacificamente, passando pelos direitos integridade cultural e autodeterminao. Para integrar o respeito aos direitos humanos com a tica da sustentabilidade ecolgica, precisamo s perceber que a sustentabilidade tanto nos ecossistemas quanto na sociedade humana - no uma propriedade individual, mas uma propriedade de toda uma teia de relacionamentos; ela envolve toda uma comunidade. Uma comunidade humana sustentvel interage com outros sistema s vivos - humanos e no-humanos - de maneira a permitir que esses sistemas vivam e se dese nvolvam cada qual de acordo com a sua natureza. No domnio humano a sustentabilidade perfe itamente compatvel com o respeito integridade cultural, diversidade cultural e ao direito bsico das comunidades autodeterminao e auto-organizao. A coalizo de Seattle Os valores da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica, acima delineados,

constituem a base tica da remodelao da globalizao, e uma notvel coalizo global de ON formou-se em torno desses valores. O nmero de organizaes no-governamentais internacionais aumentou de modo admirvel nas ltimas dcadas, de algumas centenas na dcada de 1960 a mais de 20.000 no fim do sculo.(22) No decorrer da dcada de 1990, u ma elite perita em informtica nasceu e cresceu dentro dessas ONGs internacionais. Essas ON Gs comearam a usar com muita habilidade as novas tecnologias de comunicao, especialmen te a Internet, para organizar-se em redes, trocar informaes e mobilizar seus membros. E ssa atividade de organizao em rede (networking) tornou-se especialmente intensa com a preparao de aes conjuntas de protesto contra a reunio da OMC em Seattle, em novembro de 1999. Por vrios meses, centenas de ONGs interligaram-se eletronicamente para c oordenar seus planos e publicar uma enxurrada de panfletos, declaraes de princpios, livros e comunicados imprensa nos quais formulavam claramente sua oposio s polticas e ao regi me antidemocrtico da OMC.(23) Esses escritos foram praticamente ignorados pela OMC, mas exerceram uma influncia significativa sobre a opinio pblica. A campanha educacional das ONGs culminou num seminrio de dois dias, realizado em Seattle pouco antes da reun io da OMC, organizado pelo Frum Internacional sobre a Globalizao e acompanhado por mais d e 2.500 pessoas vindas de diversas partes do mundo. (24) Em 30 de novembro de 1999, cerca de 50.000 pessoas pertencentes a mais de 700 organizaes fizeram um protesto apaixonado, magistralmente coordenado e quase total mente no-violento, que mudou permanentemente o panorama poltico da globalizao. Foi assim q ue o viu o ambientalista e escritor Paul Hawken, que participou do protesto: Nenhum ld er carismtico comandou; nenhum chefe religioso agiu diretamente; nenhuma estrela do cinema est relou; no havia grupo alfa ou crculo interno. A Ruckus Society, a Rainforest Action Network , a Global Exchange e centenas de outras [ONGs] estavam l, coordenadas sobretudo por telefon es celulares, e-mails e pela Rede de Ao Direta... Eram organizados, educados e determ inados. Eram defensores dos direitos humanos, defensores dos direitos do trabalho, membr os de povos indgenas, religiosos, metalrgicos e agricultores; eram defensores das florestas, a mbientalistas, defensores da justia social, estudantes e professores; e queriam que a Organizao Mu ndial do Comrcio os escutasse. Falavam em nome de um mundo que no foi melhorado pela

globalizao. (25) A polcia de Seattle ps todo o seu pessoal nas ruas para manter os manifestantes afastados do Centro de Convenes onde a reunio ia acontecer, mas no estava preparada para as aes de rua de uma rede gigantesca, perfeitamente organizada e totalmente dedica da idia de fechar a OMC. Sobreveio o caos; centenas de delegados ficaram ilhados nas rua s ou fechados em seus hotis; e a cerimnia de abertura teve de ser cancelada. A frustrao dos delega dos e dos polticos cresceu no decorrer do dia. No fim da tarde, o prefeito e o chefe de polcia declararam estado de emergncia civil; e no segundo dia a polcia aparentemente perd eu todo o controle e atacou brutalmente no s os manifestantes como tambm simples moradores da cidade que estavam s passando ou assistindo aos acontecimentos. Michael Meacher, Ministro do Meio Ambiente do Reino Unido, afirmou: "Ns no contvamos com a Polcia de Seattle, que sozinha conseguiu transformar num tumulto um protesto totalmente pacfico." (26) Entre os 50.000 manifestantes, havia talvez uns 100 anarquistas que haviam compa recido para quebrar vitrines e destruir a propriedade alheia. Esses anarquistas poderia m ter sido presos, mas a policia de Seattle no o fez; e os meios de comunicao preferiram voltar toda a sua ateno para as aes destrutivas desse pequeno grupo de baderneiros - no mais do que um por cento do total de manifestantes - em vez de enfocar a mensagem construtiva d a imensa maioria de ativistas pacficos. No fim, a reunio da OMC no deu certo no s por causa dessas grandes manifestaes, mas tambm - e talvez principalmente - por causa do modo pelo qual os grandes pode res dentro da Organizao oprimiram os delegados dos pases do Hemisfrio Sul. (27) Depois de ignor ar dezenas de propostas dos pases em desenvolvimento, os lderes da OMC excluram os delegados desses pases das importantssimas reunies realizadas por trs do pano na "Sa la Verde" e ainda procuraram pression-los para assinar um acordo negociado secretame nte. Furiosos, muitos delegados recusaram-se a faz-lo, solidarizando-se assim com os g randes atos de oposio ao regime antidemocrtico da OMC que estavam sendo realizados fora do Cent ro de Convenes. Defrontados com uma possvel rejeio do acordo por parte dos pases em desenvolvimento na sesso final, as potncias econmicas preferiram deixar que a reunio de Seattle acabasse sem sequer fazer um esforo para formular uma declarao final. Foi a ssim que

Seattle, projetada para ser uma comemorao da solidificao da OMC, tornou-se, ao contrr io, o prprio smbolo da resistncia mundial. Depois de Seattle, manifestaes menores mas igualmente eficazes ocorreram em outras reunies internacionais realizadas em Washington, em Praga e na Cidade de Quebec, mas Seattle marcou a formao de uma coalizo global de ONGs. Ao fim do ano 2000, mais de 700 organizaes de 79 pases j haviam se unido ao que agora se chama oficialmente de Coali zo Internacional de Seattle, e comearam a lanar uma "campanha para mudar a OMC".(28) Naturalmente, h uma grande diversidade de interesses em todas essas ONGs, que vo d e organizaes de trabalhadores a organizaes de defesa dos povos indgenas, passando por outras dedicadas defesa e promoo dos direitos humanos, dos direitos das mulheres, das religies e do meio ambiente. Entretanto, notavelmente, todas elas concordam entre si quanto aos valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica.

Em janeiro de 2001, a Coalizo de Seattle realizou o primeiro Frum Social Mundial e m Porto Alegre, no Brasil. Concebido como uma espcie de contraponto ao Frum Econmico Mundial realizado em Davos, na Sua, foi realizado intencionalmente na mesma poca, m as num pas do Hemisfrio Sul. Formou-se uma ntida contraposio entre os dois eventos simultneo . Na Sua, uma pequena elite de lderes empresariais, a maioria dos quais homens e bran cos, reuniu-se secretamente, protegida dos manifestantes por batalhes e mais batalhes d o exrcito suo. No Brasil, doze mil homens e mulheres de todas as raas reuniram-se abertamente em grandes anfiteatros e foram calorosamente recebidos pela cidade de Porto Alegre e por todo o Estado do Rio Grande do Sul. Pela primeira vez, a Coalizo de Seattle convocou uma reunio de seus membros no para protestar, mas para dar um passo adiante e comear a discutir outras possibilidades, seguindo a o lema oficial do Frum, "Um Outro Mundo Possvel". Como relatou o jornal britnico Guardian, "Sentia-se claramente no ar que um novo movim ento global estava surgindo, marcado por uma notvel diversidade de idade, de tradies polticas, d e experincias prticas e de passado cultural." (29) A sociedade civil global A Coalizo de Seattle um exemplo de um novo tipo de movimento poltico tpico da Era da Informao. Em virtude de um uso hbil da interatividade da Internet e do seu alcan ce global,

as ONGs que formam a coalizo podem unir-se em rede umas com as outras, trocar inf ormaes e mobilizar seus membros com uma rapidez antes inconcebvel. Por causa disso, as n ovas ONGs globais firmaram-se como novos e eficazes agentes polticos, independentes de quai squer instituies tradicionais nacionais ou internacionais. Como vimos, a ascenso da socie dade em rede vem sendo acompanhada pelo declnio da soberania, da autoridade e da legitimi dade do Estado nacional. (30) Ao mesmo tempo, as principais religies no desenvolveram uma t ica adequada era da globalizao, e a legitimidade da tradicional famlia patriarcal est se ndo posta em dvida por profundas redefinies das relaes entre os sexos, da famlia e da sexualida e as principais instituies da sociedade civil tradicional tambm esto ruindo. Define-se tradicionalmente a sociedade civil como um conjunto de organizaes e instituies - igrejas, partidos polticos, sindicatos, cooperativas e diversas associ aes de voluntrios - que constituem uma espcie de intermedirio entre o Estado e seus cidados . As instituies da sociedade civil representam os interesses do povo e constituem os ca nais polticos pelos quais este se liga ao Estado. Segundo o socilogo Manuel Castells, na socied ade em rede, as mudanas sociais no se originam dentro das instituies tradicionais da sociedade ci vil, mas desenvolvem-se a partir de identidades baseadas na rejeio dos valores predominante s na sociedade - o patriarcado, o domnio e o controle da natureza, o crescimento econmi co e o consumo material ilimitados, etc.(31) A resistncia contra esses valores comeou com os poderosos movimentos sociais que tomaram conta do mundo industrializado na dcada de 1960.(32) Por fim, nasceu desses movimentos uma viso alternativa, baseada no resp eito dignidade humana, na tica da sustentabilidade e numa concepo ecolgica do universo. E ssa nova viso constitui a base da coalizo mundial de movimentos populares. Uma nova espcie de sociedade civil, organizada em torno da redefinio da globalizao, est aos poucos surgindo. Ela no se define em funo de um Estado particular, mas globa l em seu mbito e em sua organizao. Incorpora-se em poderosas ONGs internacionais - como a Oxfam, o Greenpeace, o Third World Network e o Rainforest Action Network - e em coalizes de centenas de organizaes menores, todas as quais tornaram-se socialmente ativas nest e novo ambiente poltico. Como salientam os cientistas polticos Craig Warkentin e Karen Mi ngst, a nova sociedade civil caracteriza-se por uma mudana do foco de ateno, que passa das insti tuies

formais para as relaes sociais e polticas entre as entidades socialmente ativas.(33 ) Essas relaes estruturam-se em torno de dois tipos de redes. Por um lado, as ONGs baseiam -se em organizaes populares locais (ou seja, em redes humanas vivas); por outro, so capaze s de usar habilmente as novas tecnologias globais de comunicao (ou seja, as redes eletrnicas) . A Internet, em especfico, tornou-se o mais importante instrumento poltico das ONGs. Criando esse elo indito entre as redes humanas e as redes eletrnicas, a sociedade civil global mudou a paisagem da realidade poltica. Para exemplificar esse fenmeno, Warkentin e Mingst contam a histria da bem-sucedida campanha da Coalizo de Seattle contra o AMI. O Acordo Mult ilateral sobre os Investimentos (AMI), negociado pela Organizao de Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE), devia ser um instrumento jurdico para a criao de padres "atualizados " de proteo aos investimentos estrangeiros, especificamente nos pases em desenvolvimento . Suas clusulas coibiriam o poder dos governos locais de regulamentar as atividades dos investidores estrangeiros; os governos no poderiam mais, por exemplo, impor restries posse de be ns imveis por parte de grupos estrangeiros, nem mesmo posse de indstrias e setores econmicos estratgicos para o pas. Em suma, a soberania das naes cederia seu lugar aos direitos dos grandes grupos empresariais e econmicos. As negociaes comearam em 1995 e por quase dois anos foram conduzidas pela OCDE a portas fechadas, bem longe do conhecimento do pblico. Mas, em 1997, um rascunho do documento caiu nas mos do Public Citizen, um grupo de defesa dos interesses pblico s fundado por Ralph Nader, que o publicou imediatamente na Internet. Assim que esse rascun ho tornou-se conhecido (dois anos antes de Seattle), mais de 600 organizaes de 70 pases expressa ram com veemncia sua oposio ao tratado. A Oxfam, em especfico, criticou a falta de transparnc ia do processo de negociao, a excluso dos pases em desenvolvimento das negociaes (muito embora fossem eles os mais afetados pelo AMI) e a falta de avaliaes independentes quanto s conseqncias sociais e ambientais do acordo. Depois, as ONGs participantes da campanha foram publicando em seus websites as sucessivas redaes do AMI junto com suas prprias anlises, listas e tabelas de fatos e convocaes ao (em campanhas de protesto por carta e passeatas, por exemplo). Essas informaes apareceram em numerosos sites, todos eles extensamente interligados. Por fim, a

OCDE foi obrigada a abrir o seu prprio site sobre o AMI, num esforo - alis, intil para conter a vigorosa campanha anti-AMI feita online. Os delegados que participavam das negociaes tinham a inteno de completar o acordo em maio de 1997. Entretanto, em vista dessa oposio organizada em escala mundial, a OCDE instituiu um "perodo de avaliao" de seis meses e adiou em um ano a data de vigncia d o acordo. Quando as negociaes foram retomadas, em outubro de 1997, as possibilidades de efetiva promulgao do acordo haviam diminudo drasticamente; e, dois meses depois, a OCDE anunciou a suspenso permanente das negociaes. A delegao francesa, que foi uma das primeiras a retirar o seu apoio, reconheceu explicitamente o papel decisivo que a nova sociedade civil desempenhara em todo esse processo: "O AMI... marca uma etapa [importante] para as negociaes... internacionais. Pela p rimeira vez, estamos assistindo ao surgimento de uma 'sociedade civil global' representada pe las organizaes no-governamentais, que muitas vezes so ativas em diversos pases e cujas comunicaes ultrapassam as fronteiras nacionais. No h dvida de que se trata de uma mudana irreversvel." (34) Warkentin e Mingst, em sua anlise, fazem questo de salientar que uma das principai s conquistas das ONGs foi a de dar uma forma definida ao discurso pblico sobre o AM I. Enquanto o tratado era discutido em linguagem econmica e financeira pelos delegados da OCD E, as ONGs usaram uma linguagem que esclarecia os valores subjacentes. Ao fazer isso, elas introduziram no debate uma perspectiva ampla e sistmica e, ao mesmo tempo, adotaram um discurso m ais direto, mais franco e de maior carga emocional. (35) Trata-se de um ato tpico da nova sociedade civil, que no s faz uso das redes globais de comunicao como tambm tem suas razes nas comunidades locais, cuja identidade derivada dos valores comuns a todos os seus membros. Essa anlise compatvel com a afirmao de Manuel Castells de que o poder poltico na sociedade em rede provm da capacidade de fazer-se um uso eficaz dos smbolos e cdigo s culturais para a constituio do discurso poltico.(36) exatamente essa a fora das ONGs na sociedade civil global. Elas so capazes de falar sobre assuntos importantssimos nu ma linguagem que faz sentido para as pessoas e atinge-as nas emoes, tudo isso para pr omover "uma poltica mais 'centrada nas pessoas' e processos polticos [mais] democrticos e

participativos".(37) Como concluiu Castells, a nova poltica "ser uma poltica cultur al, que... acontece predominantemente no espao [virtual] dos meios de comunicao e tem como arm as os smbolos, mas, no obstante, permanece ligada aos valores e questes que nascem das experincias de vida das pessoas". (38) Para situar o discurso poltico dentro de uma perspectiva sistmica e ecolgica, a sociedade civil global conta com uma rede de estudiosos, institutos de pesquisa, grupos de criao e discusso de novas idias e centros de ensino que funcionam, em sua maior part e, fora das nossas principais universidades, empresas e rgos de governo. A caracterstica qu e une todos os elementos dessa rede a de levar a cabo a pesquisa e o ensino dentro de uma estrutura explcita de valores fundamentais comuns. Atualmente, pelo mundo inteiro, existem dezenas dessas instituies de ensino e pesq uisa. As mais conhecidas so, nos Estados Unidos, o Instituto Worldwatch, o Instituto Ro cky Mountain,

o Instituto de Estudos Polticos, o Frum Internacional sobre a Globalizao, o Global T rade Watcb, a Fundao de Tendncias Econmicas, o Instituto de Poltica Alimentar e de Desenvolvimento, o Instituto da Terra e o Centro de Eco Alfabetizao; no Reino Unid o, o Schumacher College; na Alemanha, o Instituto Wuppertal de Clima, Energia e Meio Ambiente; no Japo, na frica e na Amrica Latina, a instituio Pesquisa e Iniciativas em Prol da Emis so Zero; e, na ndia, a Fundao de Pesquisas em Cincia, Tecnologia e Ecologia. Todas essa s instituies tm seus prprios website e esto interligadas umas com as outras e com as ON Gs de carter mais ativista, para quem fornecem os recursos intelectuais necessrios. A maior parte desses institutos de pesquisa so comunidades de estudiosos e ativistas que se ded icam a uma larga variedade de projetos e campanhas - reforma eleitoral, defesa da mulher, a o Protocolo de Kyoto sobre o Aquecimento Global, ao estudo da biotecnologia ou das fontes re novveis de energia, luta contra a patente de medicamentos e outros. Dentre todos esses tema s, h trs conjuntos que parecem ser os focos de ateno das maiores e mais ativas coligaes de movimentos populares. O primeiro o desafio de remodelar as instituies e as regras da globalizao; o segundo a oposio aos alimentos transgnicos e a promoo da agricultura sustentvel; e o terceiro o projeto ecolgico (ecodesign) - um esforo conjunto de red efinio das nossas estruturas fsicas, cidades, tecnologias e indstrias de modo a torn-las

ecologicamente sustentveis.

Esses trs grupos de temas so conceitualmente interligados. A proibio da patente de formas de vida, a rejeio dos alimentos transgnicos e a promoo da agricultura sustentv l, por exemplo, so importantes na reformulao das regras da globalizao. So estratgias essenciais para a caminhada rumo sustentabilidade ecolgica e, por isso, ligam-se de perto ao campo mais amplo do projeto ecolgico. Esses elos conceituais mostram que h muitas aes coordenadas entre as ONGs que tm por objeto diversos aspectos dos trs conjuntos de temas ou que, os incluem em seus projetos. Remodelar a globalizao

Antes mesmo do seminrio realizado em Seattle em novembro de 1999, as principais ONGs da Coalizo de Seattle j haviam constitudo uma "Fora-Tarefa de Alternativas", so b o comando do Frum Internacional sobre a Globalizao (TIG), para sintetizar as principa is idias sobre as alternativas forma atual de globalizao econmica. Essa Fora-Tarefa inclua, a do FIG, o Instituto de Estudos Polticos (EUA), o Global Trade Watch (EUA), o Conselh o de Canadenses (Canad), o Focus on Global South (Tailndia e Filipinas), a Third World Network (Malsia) e a Fundao de Pesquisas em Cincia, Tecnologia e Ecologia (ndia). Depois de deliberar por mais de dois anos, a Fora-Tarefa preparou um relatrio prel iminar chamado "Alternativas Globalizao Econmica", o qual, especialmente depois do Frum Soc ial Mundial de Porto Alegre, foi enriquecido e complementado por comentrios e sugestes de ativistas do mundo inteiro. A Fora-Tarefa de Alternativas pretende lanar seu relatr io preliminar em janeiro de 2002; depois, dar incio a um processo de dois anos no decorrer dos q uais o relatrio ser elaborado e desenvolvido atravs de dilogos e debates com ativistas de movimentos populares do mundo inteiro. O relatrio final sair em 2003. (39) A sntese de alternativas globalizao econmica, elaborada pelo FIG, contrape os valores e os princpios organizadores que esto por trs do neoliberal Acordo de Washi ngton a um conjunto de princpios e valores alternativos. Entre estes, podemos mencionar a idi a de que os governos deixem de servir s grandes empresas e grupos econmicos e passem a servir s pessoas e s comunidades; a criao de novas regras e subsdios que favoream as localidad es e sigam o princpio da subsidiariedade ("Sempre que o poder puder ter a sua sede n o nvel local,

a que deve ter a sua sede"); o respeito integridade e diversidade cultural; uma f orte nfase na garantia de produo de alimentos (auto-suficincia local) e na segurana dos aliment os (o direito a alimentos saudveis e seguros); e o respeito aos direitos trabalhistas, sociais e outros direitos humanos bsicos.

O Relatrio de Alternativas deixa claro que a Coalizo de Seattle no se ope ao comrcio e aos investimentos globais, desde que estes colaborem para a construo de comunida des saudveis, respeitadas e sustentveis. Entretanto, o mesmo relatrio insiste em que as prticas recentes do capitalismo global mostraram que precisamos de um conjunto de regras que determinem explicitamente que certos bens e servios no devem ser transformados em mercadorias, nem comercializados, nem patenteados, nem sujeitos a acordos de comr cio. Ao lado das regras j existentes sobre esse assunto, que dizem respeito s espcies ameaad as de extino e a bens que prejudicam o ambiente ou a sade pblica - lixo txico, tecnologia n uclear, armas, etc. -, as novas regras diriam respeito a bens que pertencem ao "domnio pbl ico global", ou seja, bens que constituem os fatores elementares da vida ou a herana comum de toda a humanidade. Esses bens so, por exemplo, a gua doce, que no deve ser comercializada, mas fornecida de graa aos que dela necessitam; sementes, plantas e animais que so comercializados nas comunidades agrcolas tradicionais, mas no devem ser patenteado s em vista do lucro; e seqncias de DNA, que no devem ser nem patenteadas nem comercializ adas. Os autores do relatrio reconhecem que essas questes constituem a parte mais difcil, mas tambm a mais importante, do debate sobre a globalizao. A principal preocupao deles a de pr limites a um sistema global de comrcio onde tudo est venda, at mesmo a hereditari edade biolgica ou o acesso a sementes, ao alimento, ao ar e gua elementos da vida que, n o passado, eram considerados sagrados. Alm de discutir valores e princpios organizadores alternativos, a sntese do FIG inc lui propostas concretas para a reestruturao das instituies de Bretton Woods. Trata-se de propostas radicais. Na opinio da maioria das ONGs da Coalizo de Seattle, a reforma da OMC, do Banco Mundial e do FMI no uma estratgia vivel, pois as estruturas, as funes, os objetivos e os processos de funcionamento dessas instituies so fundamentalmente con trrios aos valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. O qu e as ONGs

propem um processo de reestruturao em quatro etapas: a extino das instituies de Bretton Woods; a unificao do governo mundial sob um sistema reformado de Naes Unidas ; o fortalecimento de certas organizaes da ONU j existentes; e a criao de diversas novas organizaes dentro da ONU que preenchessem a lacuna deixada pelas instituies de Brett on Woods. O relatrio observa que, atualmente, ns dispomos de dois conjuntos muito dif erentes de instituies de governo mundial: a trade de Bretton Woods e a Organizao das Naes Unida As instituies de Bretton Woods foram mais eficazes para a implementao de projetos be m definidos, mas esses projetos foram quase todos destrutivos e foram impostos hum anidade de maneira coercitiva e antidemocrtica. A Organizao das Naes Unidas, por outro lado, tem sido menos eficiente, mas seus objetivos so muito mais amplos; seus processos de tomad a de decises so mais abertos e democrticos; e seus projetos do muito mais importncia s prioridades sociais e ambientais. As ONGs afirmam que, se os poderes e funes do FM I, do Banco Mundial e da OMC forem limitados, criar-se- o espao necessrio para que uma Organizao das Naes Unidas reformada cumpra as funes que lhe cabem. A Coalizo de Seattle prope uma firme rejeio a qualquer nova rodada de negociaes da OMC ou a qualquer expanso das suas funes ou do seu nmero de membros. Muito pelo contrrio, o poder da OMC deve ser eliminado ou pelo menos radicalmente reduzido, para que ela passe a ser simplesmente mais uma dentre muitas organizaes internacionais num mund o pluralista e dotado de muitos sistemas "espontneos" de coibio e compensao de excessos . Como diz o lema da campanha lanada pelo Global Trade Watch: "WTO: Shrink it or Si nk it." ["OMC: Encolha-a ou Afunde-a."] Quanto ao Banco Mundial e ao FMI, a Coalizo de Seattle imputa a essas instituies um a grande responsabilidade pela imposio de dvidas externas insaldveis aos pases do Terce iro Mundo e pela implementao de um conceito equivocado de desenvolvimento que teve conseqncias sociais e ecolgicas desastrosas. Fazendo uso de uma gria aplicada normal mente a usinas nucleares antigas, o relatrio sugere que o Banco Mundial e o FMI sejam "descomissionados", ou seja, desativados. Para cumprir as funes originais das instituies de Bretton Woods, o Relatrio de Alternativas prope um fortalecimento dos mandatos e dos recursos de organizaes da O NU j

existentes, como a Organizao Mundial de Sade, a Organizao Internacional do Trabalho e o Programa Ambiental da ONU. Seus autores pensam que a sade, o trabalho e os padres ambientais no devem ser submetidos jurisdio da OMC, mas sim sujeitos autoridade dos

rgos da ONU; e devem ter prioridade sobre a expanso do comrcio. Na opinio da Coalizo e Seattle, a sade pblica, os direitos dos trabalhadores e a proteo ambiental so fins em si mesmos, ao passo que o comrcio e os investimentos internacionais no passam de meio s. Alm disso, o Relatrio de Alternativas apia a criao de um pequeno nmero de novas institui que operem submetidas autoridade e superviso da ONU. Seriam elas um Tribunal Internacional de Inadimplncia (TII) para supervisionar o alvio de dvidas, que passa ria a funcionar com a desativao do Banco Mundial e dos bancos regionais de desenvolvimen to; uma Organizao Internacional de Finanas (OIF), que substituiria o FMI e trabalharia com os pasesmembros da ONU para alcanar e conservar um equilbrio e uma estabilidade nas relaes financeiras internacionais; e uma Organizao pela Responsabilidade Empresarial (ORE ), sob o controle direto da Organizao das Naes Unidas. A funo principal da ORE seria a de forn cer aos governos e ao pblico em geral informaes abrangentes e definitivas acerca das prt icas empresariais, dando apoio negociao de acordos bilaterais e multilaterais pertinent es e a boicotes de investidores e consumidores. O objetivo principal de todas essas propostas a descentralizao do poder das instituies globais em favor de um sistema pluralista de organizaes regionais e inter nacionais, cada uma das quais teria os seus poderes limitados por outras organizaes, outros a cordos e outros agrupamentos regionais. Parece que esse sistema de governo mundial, menos estruturado e mais fluido, muito mais adequado ao mundo atual, no qual as empresas cada vez mais organizam-se na forma de redes descentralizadas e a autoridade poltica vai passan do para os nveis regionais e locais, com a transformao dos Estados nacionais numa "rede de Estados".(40) Para concluir, o Relatrio de Alternativas observa que suas proposta s pareceriam pouco realistas h poucos anos, mas que o panorama poltico mudou drasticamente depo is de Seattle. As instituies de Bretton Woods vem-se s voltas com uma profunda crise de legitimidade e uma aliana dos pases do Hemisfrio Sul (os pases do "Grupo dos 77") co m polticos sensveis do Hemisfrio Norte e organizaes pertencentes nova sociedade civil lobal

pode chegar a ter poder suficiente para determinar uma reforma institucional gen eralizada e remodelar a globalizao. A revoluo dos alimentos Ao contrrio dos protestos contra a globalizao econmica, a resistncia contra os alimentos transgnicos ou geneticamente modificados no comeou com uma campanha de educao do pblico. Comeou em princpios da dcada de 1990 com manifestaes generalizadas de agricultores tradicionais na ndia, seguidas pelo boicote dos con sumidores na Europa e por uma espetacular ressurreio da agricultura orgnica. Nas palavras de Joh n Robbins, ativista pela sade ambiental e escritor: 'No mundo inteiro, as pessoas e stavam pedindo que seus governos protegessem o bem-estar do ser humano e do ambiente, dando pre ferncia sade pblica sobre os lucros empresariais. Em toda parte, as pessoas estavam claman do por uma sociedade que cuidasse da Terra, e no que a destrusse."(41) Os boicotes e manifestaes pblicas dirigidos contra diversas empresas biotecnolgicas e agroqumicas foram logo seguidos pela publicao generalizada de documentos escritos s obre as prticas dessas industrias, publicao feita pelas principais ONGs do movimento ecolgic o e, ambientalista. (42) Em seu livro The Food Revolution, fartamente documentado, John Robbins nos faz u m relato vvido da revolta dos cidados contra os alimentos transgnicos, revolta essa q ue rapidamente se espalhou da Europa para o resto do mundo.(43) Em 1998, plantas ge neticamente modificadas foram destrudas por cidados e agricultores irritados na Gr-Bretanha, na Irlanda, na Frana, na Alemanha, na Holanda e na Grcia, bem como nos Estados Unidos, na ndia, no Brasil, na Austrlia e na Nova Zelndia. Ao mesmo tempo, movimentos populares do mun do inteiro enderearam, cada qual a seu governo, um grande nmero de peties. Na ustria, po r exemplo, mais de um milho de cidados cerca de 20 por cento do eleitorado - endossa ram um abaixo-assinado em favor da proibio de alimentos transgnicos. Nos Estados Unidos, u ma petio em favor da rotulao obrigatria dos alimentos transgnicos foi assinada por meio ilho de pessoas e apresentada ao congresso, e no mundo inteiro, inmeras organizaes - ent re as quais a Associao Mdica da Gr-Bretanha - pediram uma moratria no plantio de todas as espcies vegetais que continham organismos geneticamente modificados.

Os governos logo acataram essas manifestaes enrgicas da opinio pblica. O governador do Rio Grande do Sul, um dos Estados que mais produzem soja no Brasil e sede do Frum Social Mundial realizado em Porto Alegre, transformou o Estado inteiro numa zona livre de transgnicos. Os governos da Frana, da Itlia, da Grcia e da Dinamarca anunciaram que vetariam a aprovao de novas espcies vegetais transgnicas na Unio Europia. A Comisso Europia tornou compulsria a rotulao de alimentos transgnicos, e o mesmo fizeram os governos do Japo, da Coria do Sul, da Austrlia e do Mxico. Em janeiro de 2000, em fa ce da veemente oposio dos norte-americanos, 130 pases assinaram em Montreal o pioneiro Protocolo de Cartagena de Biossegurana, que d s naes o direito de proibir que formas de vida geneticamente modificadas entrem em seu territrio. A resposta da comunidade empresarial revolta dos cidados contra a biotecnologia alimentar no foi menos decisiva. No mundo inteiro, empresas produtoras de aliment os e bebidas e redes de restaurantes comprometeram-se rapidamente a eliminar os transgnicos de seus produtos. Em 1999, as sete maiores redes de supermercados de seis pases europeus assumiram publicamente o compromisso de "livrar-se dos transgnicos"; o mesmo compromisso fo i assumido poucos dias depois pelas gigantescas empresas alimentcias Unilever (que, antes, e ra uma das mais ferozes defensoras dos transgnicos), Nestl e CadburySchweppes. Ao mesmo tempo, as duas maiores cervejarias do Japo, a Kirin e a Sapporo, anuncia ram que no usariam mais cevada transgnica em suas cervejas. As redes de fast food McDo nald's e Burger King informaram a seus fornecedores que no comprariam mais batatas transgni cas. As mesmas batatas transgnicas foram rejeitadas por grandes fabricantes de salgadinho s, e a FritoLay pediu a seus fornecedores que no plantassem mais milho transgnico. Quando as indstrias de alimentos comearam a rejeitar os produtos transgnicos e a rea cultivada com transgnicos comeou a diminuir, pondo-se um fim ao crescimento explos ivo do final da dcada de 1990, os analistas naturalmente comearam a alertar os investidor es quanto aos riscos financeiros da biotecnologia alimentar. Em 1999, Deutsche Bank - o ma ior banco da Europa - declarou categoricamente que "os transgnicos esto mortos" e recomendou qu e seus clientes vendessem todas as suas aes de empresas de biotecnologia. (44) Um ano depois, o Wall Street Journal chegou mesma concluso: "Uma vez que a

controvrsia quanto aos alimentos transgnicos est se espalhando pelo mundo e determi nando uma forte reduo do valor das aes de empresas envolvidas com a biotecnologia agrcola, difcil considerar essas empresas como um bom investimento, mesmo a longo prazo.'" (45) Esses acontecimentos recentes mostram, com evidncia que os movimentos populares de hoje , com seu alcance global, tm o poder e a capacidade necessrios para mudar no somente o clima poltico internacional, mas tambm as regras do jogo do mercado global, mediante a reorient ao dos seus fluxos financeiros de acordo com outros valores. Alfabetizao ecolgica e projeto ecolgico

A sustentabilidade ecolgica um elemento essencial dos valores bsicos que fundamentam a mudana da globalizao. Por isso, vrias ONGs, institutos de pesquisa e c entros de ensino pertencentes nova sociedade civil global escolheram a sustentabilidade como o tema especfico de seus esforos; com efeito, a criao de comunidades sustentveis o maior de afio dos nossos tempos. O conceito de sustentabilidade foi criado no comeo da dcada de 1980 por Lester Bro wn, fundador do Instituto Worldwatch, que definiu a sociedade sustentvel como aquela que capaz de satisfazer suas necessidades sem comprometer as chances de sobrevivncia das ge raes futuras. (46) Alguns anos depois, o relatrio da Comisso Mundial de Meio Ambiente e Desenvolvimento (o famoso "Relatrio Brundtland") usou a mesma definio para apresent ar a noo de "desenvolvimento sustentvel": "A humanidade tem a capacidade de alcanar o desenvolvimento sustentvel - de atender s necessidades do presente sem comprometer a capacidade das geraes futuras de atenderem s suas prprias necessidades." (47) Essas definies de sustentabilidade so admoestaes morais de grande importncia. Lembram-nos da nossa responsabilidade de deixar para nossos filhos e netos um mu ndo dotado de tantas oportunidades quantas havia no mundo que ns mesmos herdamos. Entretanto , essa definio nada tem a nos dizer sobre como construir uma sociedade sustentvel. por iss o que, mesmo dentro do movimento ambientalista, tem havido muita confuso sobre o sentido dessa "sustentabilidade". A chave de uma definio operativa de sustentabilidade ecolgica a percepo de que ns no precisamos inventar comunidades humanas sustentveis a partir do nada; podemos mold-las segundo os ecossistemas naturais, que so comunidades susten tveis

de vegetais, animais e microorganismos. Como a caracterstica mais marcante da "ca sa-Terra" a sua capacidade intrnseca de sustentar a vida,(48) uma comunidade humana sustentv el tem de ser feita de tal maneira que seus modos de vida, negcios, economia, estruturas fsi cas e tecnologia no prejudiquem a capacidade intrnseca da natureza de sustentar a vida. As comunidades sustentveis desenvolvem seus modos de vida no decorrer do tempo, medi ante uma interao contnua com outros sistemas vivos, tanto humanos quanto no-humanos. A sustentabilidade no implica uma imutabilidade das coisas. No um estado esttico, mas um processo dinmico de co-evoluo.

A definio operativa de sustentabilidade exige que o primeiro passo do nosso esforo de construo de comunidades sustentveis seja a alfabetizao ecolgica (ecoliteracy), ou sej , a compreenso dos princpios de organizao, comuns a todos sistemas vivos, que os ecossistemas desenvolveram para sustentar a teia da vida.(49) Como vimos no deco rrer de todo este livro, os sistemas vivos so redes autogeradoras, fechadas dentro de certos l imites no que diz respeito sua organizao, mas abertas a um fluxo contnuo de energia e matria. Essa

compreenso sistmica da vida nos permite formular um conjunto de princpios de organi zao que podem ser chamados de princpios bsicos da ecologia e usados como diretrizes pa ra a construo de comunidades humanas sustentveis. Em especfico, h seis princpios da ecolog a que dizem respeito diretamente sustentao da vida: redes, ciclos, energia solar, al ianas (parcerias), diversidade e equilbrio dinmico. Princpios da Ecologia Redes Em todas as escalas da natureza, encontramos sistemas vivos alojados dentro de o utros sistemas vivos - redes dentro de redes. Os limites entre esses sistemas no so limi tes de separao, mas limites de identidade. Todos os sistemas vivos comunicam-se uns com o s outros e partilham seus recursos, transpondo seus limites. Ciclos Todos os organismos vivos, para permanecer vivos, tm de alimentar-se de fluxos contnuos de matria e energia tiradas do ambiente em que vivem; e todos os organism os vivos

produzem resduos continuamente. Entretanto, um ecossistema, considerado em seu to do, no gera resduo nenhum, pois os resduos de uma espcie so os alimentos de outra. Assim, a matria circula continuamente dentro da teia da vida. Energia Solar a energia solar, transformada em energia qumica pela fotossntese das plantas verde s, que move todos os ciclos ecolgicos. Alianas (Parcerias) As trocas de energia e de recursos materiais num ecossistema so sustentadas por u ma cooperao generalizada. A vida no tomou conta do planeta pela violncia, mas pela cooperao, pela formao de parcerias e pela organizao em redes. Diversidade Os ecossistemas alcanam a estabilidade e a capacidade de recuperar-se dos desequilbrios por meio da riqueza e da complexidade de suas teias ecolgicas. Quant o maior a biodiversidade de um ecossistema, maior a sua resistncia e capacidade de recuperao. Equilbrio Dinmico

Um ecossistema uma rede flexvel, em permanente flutuao. Sua flexibilidade uma conseqncia dos mltiplos elos e anis de realimentao que mantm o sistema num estado de equilbrio dinmico. Nenhuma varivel chega sozinha a um valor mximo; todas as variveis flutuam em torno do seu valor timo. Esses princpios tm uma relao direta com a nossa sade e bem-estar. Em virtude das necessidades essenciais de respirar, comer e beber, estamos sempre inseridos nos processos cclicos da natureza. Nossa sade depende da pureza do ar que respiramos e da gua que bebemos, e depende da sade do solo a partir do qual so produzidos os nossos alimen tos. Nas dcadas seguintes, a sobrevivncia da humanidade vai depender da nossa alfabetizao ecolgica - da nossa capacidade, de compreender os princpios bsicos da ecologia e vi ver de acordo com eles. Assim, a alfabetizao ecolgica, ou "eco-alfabetizao", precisa tornarse uma qualificao sine qua non dos polticos, lderes empresariais e profissionais de todas a s esferas, e deve ser, em todos os nveis, a parte mais importante da educao - desde as escolas d e primeiro e segundo grau at as faculdades, universidades e centros de extenso educacional de

profissionais.

No Centro de Eco-Alfabetizao (Center for Ecoliteracy), em Berkeley (www.ecoliteracy.org), meus colegas e eu estamos desenvolvendo um sistema de edu cao para a vida sustentvel, baseado na alfabetizao ecolgica, dirigido s escolas de primeiro e segundo grau. (50) Esse sistema envolve uma pedagogia cujo centro mesmo a compreenso de o que a vida; uma experincia de aprendizado no mundo real (plantar uma horta, explorar um divisor de guas, restaurar um mangue), que supera a nossa separao em relao natureza e cria de novo em ns uma noo de qual o lugar a que pertencemos; e um currculo no qual as crian s aprendem os fatos fundamentais da vida - que os resduos de uma espcie so os aliment os de outra; que a matria circula continuamente pela teia da vida; que a energia que mo ve os ciclos ecolgicos vem do Sol; que a diversidade a garantia da sobrevivncia; que a vida, de sde os seus primrdios h mais de trs bilhes de anos, no tomou conta do planeta pela violncia, mas pela organizao em redes. Esses novos conhecimentos, que tambm so uma antiga sabedoria, esto agora sendo ensinados numa rede cada vez maior de escolas na Califrnia e comeam j a se espalhar para outras partes do mundo. Esforo semelhante, mas dirigido ao ensino superior, est se ndo realizado de forma pioneira pela Second Nature (www.secondnature.org), uma organ izao educacional de Boston que mantm parcerias com diversas faculdades e universidades para tornar a educao para a sustentabilidade um elemento essencial da vida universitria. Alm disso, a alfabetizao ecolgica est sendo transmitida e continuamente melhorada em seminrios informais e novas instituies de ensino que pertencem nascente sociedade c ivil global. O Schumacher College, na Inglaterra, um exemplo extraordinrio do que so es sas novas instituies. Trata-se de um centro de estudos ecolgicos que tem por base filosf ica e espiritual a ecologia profunda, e onde estudantes dos quatro cantos do mundo reu nem-se para aprender, viver e trabalhar juntos sob a orientao de um corpo docente internaciona l. A alfabetizao ecolgica - a compreenso dos princpios de organizao que os ecossistemas desenvolveram para sustentar a vida - o o primeiro passo no caminho para a sustentabilidade. O segundo passo o projeto ecolgico. Precisamos aplicar nossos conhecimentos ecolgicos a uma reformulao fundamental de nossas tecnologias e instit uies

sociais, de modo a transpor o abismo que atualmente separa as criaes do ser humano dos sistemas ecologicamente sustentveis da natureza. Felizmente, isso j est acontecendo . Nos ltimos anos, houve um aumento considervel das prticas e projetos baseados na ecolog ia. O livro Natural Capitalism, (Capitalismo Natural, publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 2000) de Paul Hawken e Amory e Hunter Lovins, expe esse tema de forma documentada; o prprio Instituto Rocky Mountain (www.rmi.org), dos Lovins, reune um grande nmero de info rmaes atualizadas sobre os mais diversos projetos com base ecolgica. O que chamamos de "projeto" (design), em seu sentido mais amplo, a moldagem dos fluxos de energia e de materiais feita em vista dos fins humanos. O projeto ecolg ico um processo no qual nossos objetivos humanos so cuidadosamente inseridos na grande r ede de padres e fluxos do mundo natural. Os princpios do projeto ecolgico refletem os prin cpios de organizao que a natureza desenvolveu para sustentar a Teia da vida. A prtica do des enho industrial nesse contexto exige uma mudana fundamental da nossa atitude em relao natureza. Nas palavras de Janine Benyus, escritora de divulgao cientfica, o projeto ecolgico "d incio a uma era baseada no no que podemos eximir da natureza, mas no que podemos aprender com ela". (51) Quando falamos da "sabedoria da natureza", ou da maravilhosa "concepo" de uma asa de borboleta ou da teia de uma aranha, temos de nos lembrar que estamos usando u ma linguagem metafrica.(52) No obstante, isso no altera o fato de que, do ponto de vis ta da sustentabilidade, os "projetos" e "tecnologias" da natureza so infinitamente supe riores aos da cincia humana. Foram criados e continuamente elaborados no decorrer de bilhes de a nos de evoluo, durante os quais os habitantes da "casa-Terra" floresceram e diversificara m-se sem jamais esgotar o seu "capital natural" - os recursos e servios ecossistmicos do pl aneta, dos quais depende o bem-estar de todas as criaturas vivas. O agrupamento ecolgico de indstrias O primeiro princpio do projeto ecolgico que "os resduos so alimentos". Hoje em dia, um dos fatos que mais opem a economia ecologia que os ecossistemas da natureza so cclicos, ao passo que nossos sistemas industriais so lineares. Na natureza, a matri a circula continuamente, e por isso o saldo total de resduos gerados pelos ecossistemas nat urais zero.

As empresas humanas, por outro lado, usam recursos naturais, transformam-nos em produtos e resduos e vendem esses produtos aos consumidores, que jogam fora mais resduos depo is de usar os produtos. O princpio de que "os resduos so alimentos" significa que todos o s produtos e materiais fabricados pela indstria, bem como os subprodutos gerados no processo d e manufatura, devem, em algum momento, servir para nutrir alguma outra coisa.(53) Uma empresa sustentvel estaria inserida numa "ecologia das empresas", na qual os subprodutos de uma empresa seriam os recursos de outra. Num tal sistema industrial sustentvel, a pro duo total de uma empresa - seus produtos e resduos - seria considerada como um conjunto de rec ursos que circulam dentro do sistema. Esses agrupamentos ecolgicos de indstrias j foram estabelecidos em diversas partes do mundo por uma organizao chamada "Zero Emissions Research and Initiatives (ZERI) " (Pesquisas e Iniciativas de Emisso Zero), fundada pelo empresrio Gunter Pauli no c omeo da dcada de 1990. Pauli introduziu a noo de agrupamento de indstrias pela promoo do princpio da emisso zero, que constitui o prprio ncleo do conceito da ZERI. Emisso zer o significa zero de resduos, zero de desperdcio. Tomando a natureza por modelo e men tora, a ZERI esfora-se para eliminar a prpria idia de desperdcio. Para termos uma idia do qua nto essa estratgia radical, precisamos saber que as empresas atuais simplesmente joga m fora a imensa maior parte dos recursos que extraem da natureza. Quando extramos celulose da madeira para fazer papel, por exemplo, derrubamos florestas inteiras mas s usamos de 20 a 25 por cento das rvores, descartando os 75 a 80 por cento restantes. As cervejarias s usam 8 por cento dos nutrientes da cevada ou do arroz para a fermentao; o leo de babau s corresp onde a 4 por cento da biomassa da palmeira de babau; e os gros de caf no somam mais do qu e 3,7 por cento do p de caf.(54) O ponto de partida de Pauli foi o reconhecimento de que os resduos orgnicos jogado s fora ou queimados por uma indstria contm uma abundncia de recursos preciosos para o utras indstrias. A ZERI ajuda as indstrias a se organizar em agrupamentos ecolgicos, de m odo que os resduos ou subprodutos de uma possam ser vendidos como recursos para outra, pa ra o benefcio de ambas. (55) O princpio de emisso zero implica tambm, em ltima anlise, um consumo material zero. semelhana dos ecossistemas da natureza, uma comunidade hum ana

sustentvel usaria a energia que vem do Sol, mas no consumiria nenhum bem material sem depois recicl-lo. Em outras palavras, no usaria nenhum material "novo". Alm disso, emisso zero significa poluio zero. Os agrupamentos ecolgicos da ZERl so projetados para fun cionar num ambiente livre de poluio e resduos txicos. Assim, "os resduos so alimentos", o pr meiro princpio do projeto ecolgico, j aponta o caminho da soluo definitiva de alguns dos no ssos mais prementes problemas ecolgicos. Do ponto de vista econmico, o conceito da ZERI eqivale a um grande aumento da produtividade dos recursos. Segundo a teoria econmica clssica, a produtividade res ulta da combinao eficaz de trs fontes de riqueza: recursos naturais, capital e trabalho. Na economia atual, os economistas e lderes empresariais concentram-se principalmente no capit al e no trabalho para aumentar a produtividade, criando economias de escala com desastro sas conseqncias sociais e ambientais.(56) O conceito ZERI implica uma mudana da produti vidade do trabalho para a produtividade dos recursos, uma vez que os resduos so transform ados em novos recursos. O agrupamento ecolgico aumenta extraordinariamente a produtividad e e melhora a qualidade dos produtos, ao mesmo tempo que gera empregos e diminui a p oluio. A organizao ZERI uma rede internacional de estudiosos, empresrios, membros de governo s e educadores.(57) Os estudiosos desempenham papel fundamental, pois a organizao dos agrupamentos ecolgicos baseia-se no conhecimento detalhado da biodiversidade e do s processos biolgicos nos ecossistemas locais. No comeo, Pauli criou a ZERI originalmente como um projeto de pesquisa na Universidade das Naes Unidas, em Tquio. Para tanto, constituiu uma rede de cientist as na Internet, usando as redes j existentes da Real Academia de Cincias da Sucia, da Aca demia de Cincias da China e da Academia de Cincias do Terceiro Mundo. Tendo sido um dos pri meiros a estimular a troca de conhecimentos cientficos e a realizao de conferncias cientficas pela Internet, Pauli atraiu a ateno dos cientistas e, propondo-lhes continuamente queste s difceis sobre bioqumica, ecologia, climatologia e outras disciplinas, acabou gerando no s s olues para os negcios como tambm numerosas novas idias para pesquisas cientficas. Para sal ientar a natureza socrtica do seu mtodo, chamou a primeira rede acadmica da ZERI de "Scrate s Online". Depois disso, a rede de pesquisadores da ZERI cresceu e conta agora com 3.000

estudiosos do mundo inteiro. A esta altura, a ZERI j deu incio a uns 50 projetos pelo mundo inteiro e conta com 25 centros de projeto nos cinco continentes, em climas e contextos culturais bastan te diversos. Os agrupamentos desenvolvidos em torno de fazendas de caf na Colmbia so bons exemplos do mtodo bsico da ZERI. As fazendas de caf colombianas esto em crise em virtude da gran de queda do preo do caf no mercado mundial. No obstante, os agricultores s aproveitam 3 ,7 por cento do p de caf, e a maior parte do que sobra volta para o ambiente sob a forma de lixo depositado em aterros sanitrios e poluio - fumaa, guas servidas e adubo composto contaminado de cafena. A ZERI encontrou utilidade para todos esses resduos. As pes quisas mostraram que a biomassa do caf pode ser usada para o cultivo de cogumelos tropic ais, para alimentar o gado, produzir um fertilizante orgnico e gerar energia. O agrupamento resultante est representado em: Agrupamento ecolgico em torno de uma fazenda de caf colombiana (do www.zeri.org). Os resduos ou dejetos produzidos pelos componentes do sistema prop orcionam recursos para outros componentes. De maneira simplificada, podemos dizer que, qu ando os gros de caf so colhidos, as folhas e galhos que se desprenderam so usados no cultivo de cogumelos shiitake (uma iguaria de alto preo); os restos dos cogumelos (ricos em protenas) so usados para alimentar minhocas, porcos e gado bovino; as minhocas alimentam as g alinhas; os dejetos do gado e dos porcos so usados para a produo de biogs e lodo; esse lodo fert iliza a plantao de caf e as plantas que a circundam, enquanto a energia do biogs usada no processo de cultivo dos cogumelos. O agrupamento desses sistemas produtivos gera, a baixo custo, vrias fontes de ren da alternativas produo de caf - dos cogumelos, das verduras e legumes e da carne das a ves, bovina e suna -, ao mesmo tempo que oferece mais empregos comunidade local. Os re sultados so benficos para o meio ambiente e para a comunidade; os investimentos so baixos; e os plantadores de caf no so obrigados a abandonar o seu meio de vida tradicional. Nos agrupamentos tpicos da ZERI, as tecnologias so locais e em pequena escala. Em gera l, os locais de produo so prximos aos de consumo, o que elimina ou reduz radicalmente os c ustos de transporte. Nenhuma das unidades de produo procura aumentar ao mximo a sua produo, pois isso provocaria um desequilbrio no sistema. Ao contrrio, a meta a de otimizar os

processos de produo de cada um dos componentes, elevando ao mximo a produtividade e a sustentabilidade ecolgica do todo. Agrupamentos agrcolas semelhantes, formados em torno de, cervejarias e no fazendas de caf, esto funcionando na frica, na Europa, no Japo e em outras partes do mundo. O utros agrupamentos tm componentes aquticos; no sul do Brasil, por exemplo, h um agrupamen to baseado no cultivo da alga espirulina, altamente nutritiva, nos canais de irrigao dos arrozais (os quais, do contrrio, s seriam usados uma vez por ano). A espirulina usada como ingr ediente de uma espcie de biscoito distribudo nas escolas rurais para evitar a desnutrio. Assim, ao mesmo tempo que se atende a uma premente necessidade social, aumenta-se a renda dos pl antadores de arroz. Uma das mais impressionantes realizaes da ZERI em grande escala o programa de reflorestamento do centro de pesquisa ambiental de Las Gaviotas, no leste da Colm bia, fundado e dirigido pelo projetista ecolgico Paolo Lugari. Em meio crise social profunda e m que vive a Colmbia, Las Gaviotas criou um ambiente marcado pela inovao e, pela esperana. Quando a ZERI chegou em Las Gaviotas, este centro de pesquisas j era largamente conhecido pelo desenvolvimento de muitas tecnologias engenhosas baseadas em fontes renovveis de energia, como, por exemplo, um sistema de aquecimento solar da gua empregado em milhares d e residncias na capital do pas, Bogot. Criou tambm um hospital rural que produz a sua prpria energia solar, destila a sua prpria gua e s trabalha com alimentos produzidos na re gio. Depois de obter xito nesses empreendimentos, Lugari deu incio ao mais extenso prog rama de reflorestamento que a Colmbia j conheceu. extremamente difcil plantar rvores nos cer rados do leste (os "Manos"). A alta acidez do solo e as temperaturas elevadas impem sev eros limites ao nmero de espcies de rvores capazes de sobreviver aos veres quentes e secos. Porm, depois de uma cuidadosa anlise, os cientistas de Las Gaviotas concluram que uma es pcie chamada de pinheiro do Caribe-seria capaz de adaptar-se a essas condies extremas. Dois anos depois do primeiro plantio, essa anlise mostrou-se correta e, de l para c, o centro reflorestou milhares de hectares com o auxilio de mquinas de plantio desenvolvidas especialme nte para a tarefa. No comeo, havia o medo de que uma to vasta monocultura de pinheiros tivess e conseqncias ecolgicas adversas, mas o que aconteceu foi exatamente o contrrio. As fo lhas

secas de pinheiro que caem continuamente no cho criaram uma rica cobertura de hmus , que possibilitou o nascimento e o crescimento de novas espcies vegetais. Hoje, encont ram-se nesse microclima mais de duzentas novas espcies que no nascem em nenhum outro lugar do c errado. Com as novas plantas, prosperaram tambm as bactrias, os insetos, os pssaros e at alg uns mamferos. A biodiversidade aumentou extraordinariamente. Alm de consumir o CO2 do ar (colaborando assim para a reduo do aquecimento global) e recuperar a biodiversidad e perdida, os pinheiros da floresta tambm produzem uma resina (terebintina) que, extrada e pr ocessada, usada como ingrediente para a produo de tintas naturais e papel brilhante de alta qualidade. Com isso, criam-se mais empregos e multiplicam-se as fontes de renda. Por fim, a s bactrias geradas na floresta recm-plantada constituram um excelente sistema de filtrao que pu rifica a gua do subsolo, a qual tambm rica em minerais. O centro extrai e engarrafa essa gua mineral a um custo baixssimo. Com isso, obtm-se um excelente meio de preveno de doena s, uma vez que a maior parte dos problemas de sade na regio derivam da m qualidade da g ua. O sucesso de Las Gaviotas uma excelente prova em favor do conceito da ZERI. Cent rado em projet torno do programa de reflorestamento, o agrupamento ecolgico de atividades ado por uma equipe conjunta da ZERI e de Las Gaviotas - ajuda a reduzir o aquecimento gl obal, aumenta a biodiversidade, cria empregos para a populao indgena local, gera novas fontes de renda e contribui significativamente para a melhora da sade pblica na regio. Ao criar a organizao ZERI, Gunter Pauli fez uso das mais avanadas tecnologias para organizar redes de comunicao e conferncias eletrnicas. A ZERI formada por trs tipos e redes conectadas entre si. A primeira o agrupamento ecolgico de indstrias, que seg ue o modelo das teias alimentares dos ecossistemas naturais. Intimamente ligada a ela , h a rede humana da comunidade onde o agrupamento se localiza. A terceira, por fim, a rede internacional de cientistas que proporcionam o conhecimento detalhado necessrio para o projeto de agrupamentos de indstrias compatveis com os ecossistemas, condies climticas e context os culturais locais. Em virtude da natureza no-linear dessas redes interconectadas, as solues que elas geram so sempre solues mltiplas, ou "sistmicas". O valor global gerado pelo todo sempre maior do que a soma dos valores que seriam gerados por elementos que func ionassem isoladamente.

Em virtude do acentuado aumento da produtividade de recursos, essas indstrias agrupadas podem almejar a um nvel de qualidade em seus produtos que no pode ser ig ualado pelas empresas isoladas correspondentes. Em conseqncia disso, as empresas ZERI so competitivas no mercado global - no no sentido de que pretendem vender seus produ tos pelo mundo inteiro, mas no sentido de que ningum capaz de competir com elas no local o nde esto instaladas. Como nos ecossistemas, a diversidade aumenta a resistncia aos desequi lbrios. Quanto mais diversificados tornam-se os agrupamentos ZERI, tanto mais tornam-se fortes e competitivos. A economia deles no uma economia de, escala, mas, nas palavras de P auli, uma "economia de amplitude".

No difcil perceber que os princpios de organizao que embasam o conceito da ZERI a estrutura em rede no-linear, a utilizao cclica da matria, a multiplicidade de alian s e parcerias, a diversidade de empresas, a produo e o consumo locais e o objetivo de otimizar em vez de maximizar - so os princpios bsicos da ecologia. claro que isso no coincidnc Os agrupamentos ZERI so exemplos extraordinrios de uma alfabetizao ecolgica que se consubstancia num projeto ecolgico. Uma economia de servio e fluxo

A maior parte dos agrupamentos ZERI lida com recursos e resduos orgnicos. Para a construo de sociedades industriais sustentveis, porm, o princpio de projeto ecolgico "resduos so alimentos" e a resultante utilizao cclica da matria no podem restringiraos produtos orgnicos. Essa idia foi formulada da melhor maneira pelos projetistas eco lgicos Michael Braungart, na Alemanha, e William McDonough, nos Estados Unidos.(58) Braungart e McDonough conceituam duas espcies de metabolismo- um metabolismo biolgico e um "metabolismo tcnico". A matria utilizada no metabolismo biolgico biodegradvel e serve de alimento para outros organismos vivos. Os materiais no bio degradveis so considerados "nutrientes tcnicos" e so empregados continuamente dentro de ciclos industriais que constituem o metabolismo tcnico. Para que esses dois metabolismos permaneam saudveis, preciso tomar um grande cuidado para mant-los distintos e separ ados um do outro, de modo que no contaminem um ao outro. As coisas que fazem parte do metabolismo biolgico - produtos agrcolas, roupas, cosmticos, etc. - no devem conter

substncias txicas de difcil decomposio. As coisas que entram no metabolismo tcnico m nas, estruturas fsicas, etc. devem ficar bem separadas e distantes do metabolismo biolgico. Numa sociedade industrial sustentvel, todos os produtos, materiais e resduos sero nutrientes biolgicos ou tcnicos. Os nutrientes biolgicos sero projetados para entrar de novo nos ciclos ecolgicos e ser consumidos por microorganismos ou outras criaturas do solo. Alm dos dejetos orgnicos provenientes dos alimentos, a maior parte das embalagens (qu e constituem cerca de metade do volume da nossa atual produo de lixo slido) devero ser compostas de nutrientes biolgicos. com as tecnologias atuais, perfeitamente possvel produzir em balagens que possam ser jogadas na lata de compostagem para biodegradar-se. Como mostram McDonough e Braungart, "No h motivo algum para que os frascos de xampu, os tubos d e creme dental, os potes de iogurte, as caixinhas de suco e outras embalagens durem deze nas (ou, s vezes, centenas) de anos a mais do que o que havia dentro delas." (59) Os nutrientes tcnicos sero feitos de modo a entrar de novo nos ciclos tcnicos. Braungart e McDonough afirmam insistentemente que a reutilizao de nutrientes tcnico s nos ciclos industriais diferente da reciclagem convencional, uma vez que mantm a alta qualidade dos materiais em vez de "recicl-los" em matria-prima de potes de flores ou bancos de praa. Ainda no se estabeleceram metabolismos tcnicos semelhantes aos agrupamentos da ZER I, mas a tendncia definitivamente existe. Nos Estados Unidos, que no esto entre os mai ores adeptos da reciclagem, mais da metade do ao atualmente produzida a partir de suca ta. Do mesmo modo, s no Estado de Nova Jrsey, h mais de doze fbricas de papel que s utilizam papel usado como matria-prima.(59) As novas minissiderrgicas no precisam ser situad as perto de minas, nem as fbricas de papel perto de florestas. Podem ser localizadas perto das cidades que lhes fornecero a matria-prima e consumiro os seus produtos, o que tem como resu ltado uma economia considervel nos custos de transporte.

J temos em vista muitas outras tecnologias de projeto ecolgico para garantir a continuidade do uso de nutrientes tcnicos. J possvel, por exemplo, fabricar-se um t ipo especial de tinta que pode ser removida do papel num banho de gua quente sem prov ocar danos s fibras do papel. Essa inovao qumica permite a completa separao do papel e da tinta, de

modo que ambos possam ser reutilizados. O papel duraria de dez a treze vezes mai s do que as fibras recicladas pelo mtodo convencional. Se a tcnica fosse adotada em regime uni versal, poderia reduzir em 90 por cento o uso de polpa de celulose virgem, alm de reduzir a quantidade de resduos txicos de tinta que vo para os aterros sanitrios. (60)

Se o conceito dos ciclos tcnicos fosse plenamente implementado, provocaria uma reestruturao fundamental das relaes econmicas. Afinal de contas, o que ns queremos do

produtos tcnicos no a sensao de possu-los, mais os servios que eles nos proporciona Queremos diverso do nosso videocassete, mobilidade do nosso automvel, bebidas gela das da nossa geladeira, etc. Como Paul Hawken gosta de repetir, ns no compramos um televi sor para ser donos de uma caixa que contm 4.000 substncias txicas; compramo-lo porque querem os assistir televiso.(61) Do ponto de vista do projeto ecolgico, no h sentido algum em adquirir esses produto s para joga-los fora ao trmino de sua vida til. muito mais coerente adquirir os serv ios desses produtos, ou seja, aluga-los ou arrend-los. O produto continuaria sendo proprieda de da fbrica; quando no quisssemos mais um produto ou quisssemos uma verso mais nova, o fabricante tomaria de volta o produto velho, reduzi-lo-ia a seus componentes bsicos -os "nut rientes tcnicos" - e us-los-ia para a fabricao de produtos novos ou para vender a outras empresas.(62) A economia resultante no seria mais baseada na propriedade dos bens , mas seria uma economia de servio e fluxo. As matrias-primas e componentes tcnicos industriais circulariam continuamente entre os fabricantes e os usurios, bem como entre as di versas indstrias.

Essa transio de uma economia centrada nos produtos para uma economia de "servio e fluxo" j no uma simples teoria. Uma das maiores fabricantes de carpetes do mundo, por exemplo, uma empresa chamada Interface, sediada em Atlanta, est parando de vender carpetes e comeando a arrendar servios de carpetes. A idia bsica a de que as pessoas querem caminhar sobre os carpetes e olhar para eles, no possu-los. Podem obter esses serv ios a um custo muito mais baixo se a empresa continuar dona dos carpetes e for responsvel por mant-los em bom estado, em troca de uma taxa mensal. Os carpetes da Interface so instalado s sob a forma de mdulos, e s os mdulos gastos so substitudos quando das inspees mensais. Com

isso, diminui-se no s a quantidade de material necessrio para as substituies como tam bm os transtornos da vida domstica, pois os mdulos que ficam debaixo dos mveis pratica mente no se desgastam. Quando o consumidor quer substituir o carpete inteiro, a empresa o toma de volta, extrai os seus nutrientes tcnicos e fornece ao consumidor um carpete novo, na cor, no modelo e na textura desejados. Essa poltica, aliada a diversas inovaes no projeto de materiais, fez da Interface u ma das pioneiras da nova economia de servio e fluxo. Inovaes semelhantes foram feitas, no ramo das mquinas de fotocpia, pela Canon japonesa, e, na indstria automobilstica, pela Fiat i taliana. A Canon revolucionou o setor de fotocpias quando mudou o projeto de suas mquinas de modo que mais de 90 por cento dos seus componentes possam ser reutilizados ou recicla dos.(63) No sistema de Auto-Reciclagem da Fiat, o ao, os plsticos, os vidros, os estofamentos e muitos outros componentes de automveis Fiat usados so recuperados em mais de 300 desmanch es para ser usados em carros novos ou vendidos como recursos para outras empresas. A companhia estabeleceu a meta de 85 por cento para a reciclagem de materiais em 2002, e de 95 por cento em 2010. O programa da Fiat j est sendo aplicado no s na Itlia, mas tambm em outros pases europeus e na Amrica Latina.(64) Numa economia de servio e fluxo, os fabricantes precisam ser capazes de desmontar facilmente os seus produtos a fim de redistribuir a matria-prima. Esse fato ter ef eitos notveis sobre o projeto dos produtos. Os produtos de maior sucesso sero os que contiverem um nmero pequeno de materiais e cujos componentes possam ser facilmente desmontados, sepa rados, recondicionados e reutilizados. Todas as empresas acima mencionadas reprojetaram seus produtos para deix-los fceis de desmontar. Quando isso acontecer, a oferta de trab alho (para a desmontagem, a separao e a reciclagem) vai aumentar e a quantidade de resduos vai d iminuir. Assim, a economia de servio e fluxo se apia menos sobre o uso de recursos naturais , que so escassos, e mais sobre o uso de recursos humanos, que so abundantes. Outro efeito dessa nova concepo de projeto ser a harmonizao dos interesses dos consumidores e dos fabricantes no que diz respeito durabilidade dos produtos. Nu ma economia baseada na venda de bens, a obsolescncia e a substituio freqente dos bens atende aos interesses financeiros dos fabricantes, muito embora prejudique o meio ambiente e saia caro para

os consumidores. Numa economia de servio e fluxo, por outro lado, interessa tanto aos fabricantes quanto aos consumidores que se criem produtos durveis, com um uso mnim o de energia e materiais. Fazer mais com menos Muito embora a utilizao completa dos materiais em agrupamentos tcnicos ainda no tenha sido implementada, os agrupamentos parciais e elos materiais existentes j g eraram um aumento extraordinrio da eficincia energtica e de recursos. Hoje em dia, os projeti stas ecolgicos acreditam que os pases desenvolvidos podem alcanar uma impressionante red uo de 90 por cento no uso de energia e materiais - chamada de "Fator Dez", pois cor responde a um aumento de dez vezes na eficincia de recursos - com o uso das tecnologias j existe ntes e sem comprometer em nada o padro de vida das pessoas.(65) Com efeito, os Ministros do Meio Ambiente de vrios pases europeus e o prprio Programa Ambiental da ONU j propuseram a adoo de objetivos ligados ao Fator Dez.(66) Esse aumento extraordinrio da produtividade de recursos s possvel em virtude da ineficincia e do desperdcio absurdos que caracterizam a maior parte do desenho ind ustrial contemporneo. Como acontecia com os recursos biolgicos, os princpios do projeto eco lgicoredes, reciclagem, otimizao em vez de maximizao, etc. - no faziam parte da teoria nem da prtica do desenho industrial, e o termo "produtividade de recursos" nem fazia par te do vocabulrio dos desenhistas industriais at h pouqussimo tempo. Capitalismo Natural, de Paul Hawken, Amory Lovins e Hunter Lovins, repleto de exemplos impressionantes de como a eficincia do uso de recursos pode aumentar. Os autores calculam que, se buscssemos esse grau de eficincia, poderamos praticamente pr termo degradao da biosfera; e deixam claro que a ineficincia de hoje em dia quase sempre sai mais cara do que as medidas que seriam necessrias para invert-la.(67) Em outras palavra s, o projeto ecolgico um bom negcio. Como no caso dos agrupamentos da ZERI, o aumento da produtividade de recursos na esfera tcnica teria mltiplos efeitos benficos: adiaria o esgotamento dos recursos naturais, diminuiria a poluio e aumentaria o nmero de empr egos. A produtividade de recursos por si no basta para solucionar nossa crise ambiental, mas pode nos garantir um tempo precioso para que se realize a transio para uma sociedade susten tvel.

Um dos setores em que o projeto ecolgico deu origem a uma grande quantidade de inovaes admirveis o projeto de edifcios.(68) A forma e a orientao de uma estrutura comercial bem projetada sero concebidas de modo a tirar o melhor proveito possvel do sol e do vento, otimizando o aquecimento solar passivo e o resfriamento pela ventilao. S ess e fato j garantir uma economia de um tero do uso total de energia do edifcio. A orientao corre ta, associada a outros elementos de projeto solar, garante tambm uma iluminao natural a dequada em toda a estrutura, sem ofuscamento, durante todo o perodo diurno. Os modernos s istemas de iluminao artificial podem proporcionar uma resposta cromtica agradvel e precisa, sem zumbidos, tremulaes na luz ou ofuscamento. Um tal sistema de iluminao pode, num caso tpico, economizar de 80 a 90 por cento da energia que seria usada para esses fins ; o retorno do investimento se d, normalmente, no prazo de um ano. Os avanos no isolamento trmico e no controle da temperatura criados pelas "superjanelas" talvez sejam ainda mais impressionantes. Essas superjanelas mantm as pessoas aquecidas no inverno e refrescadas no vero sem nenhum gasto suplementar de aqueci mento ou ar condicionado. So cobertas por diversas camadas de um revestimento invisvel que deixa passar a luz mas reflete o calor; alm disso, os vidros so duplos, e o espao entre e les preenchido por um gs pesado que bloqueia o fluxo de calor e rudo. Em edifcios exper imentais equipados com superjanelas, constatou-se que elas proporcionam um conforto ambie ntal perfeito sem nenhum equipamento de calefao ou ar condicionado, em condies ambientais exterior es que vo do frio ao calor extremos. Por fim, os edifcios projetados segundo os princpios ecolgicos no s economizam energia, na medida em que deixam entrar a luz mas no as variaes de temperatura, com o podem at produzir energia. possvel, agora, gerar eletricidade fotovoltaicas a part ir de paredes, telhas e outros elementos de construo que tm a aparncia de materiais comuns de const ruo mas produzem eletricidade em contato com a luz do Sol, mesmo filtrada pelas nuve ns. Um edifcio feito com telhados e janelas fotovoltaicas pode produzir, durante o perodo diurno , mais eletricidade do que utiliza. Com efeito, isso mesmo que acontece com as mais de quinhentas mil residncias que produzem energia solar no mundo inteiro hoje em dia. Essas so apenas algumas das inovaes mais importantes ocorridas no projeto ecolgico

de edifcios. Sua aplicao no se restringe aos edifcios novos; elas podem ser implement adas tambm em estruturas antigas. A economia de energia e de materiais gerada por essa s inovaes arquitetnicas muito grande, e os edifcios so mais confortveis e mais saudveis para s viver e se trabalhar. medida que as inovaes da arquitetura ecolgica forem surgindo, os ed ifcios vo se aproximar cada vez mais da viso proposta por William McDonough e Michael Bra ungart: "Imagine... um edifcio como uma espcie de rvore. Ele purifica o ar, aproveita a ene rgia solar, produz mais energia do que consome, d sombra, um lugar para se morar, enriquece o solo e muda com as estaes.(71) Hoje j existem vrios exemplos de edifcios que incorporam algu mas dessas caractersticas revolucionrias.(72)

Tambm no setor de transportes possvel alcanar uma economia inestimvel de energia. Como j vimos, as regras de livre comrcio da OMC foram concebidas para suf ocar a produo local e substitu-la pela importao e exportao, que aumentam extraordinariament distncia que os produtos tm de percorrer e impem um fardo pesadssimo ao meio ambiente.(73) A reverso dessa tendncia, que um dos elementos mais importantes do programa de remodelao da globalizao do Grupo de Seattle, provocar uma economia gigantesca de energia. Tal economia j se faz sentir nos diversos exemplos pioneir os de projeto ecolgico mencionados nas pginas anteriores - os agrupamentos ecolgicos de indstrias locais e de pequena escala, as novas minissiderrgicas e fbricas de papel que trabalham co m material jogado fora, e os alimentos produzidos pela agricultura orgnica, que so consumidos perto do local de produo. Consideraes semelhantes aplicam-se ao planejamento urbano. A grande extenso que caracteriza tanto o centro quanto a periferia das cidades modernas, especialment e nos Estados Unidos, gerou uma enorme, dependncia em relao ao automvel e restringiu o papel que p ude ser desempenhado pelo transporte pblico, pela bicicleta e pelo ato de caminhar. A s conseqncias: um consumo altssimo de combustvel, poluio do ar, o stress dos congestionamentos de trnsito, a impossibilidade de se ficar na rua, o esfacelamen to das comunidades e os problemas de segurana pblica. Nos ltimos trinta anos, assistimos ao surgimento de um movimento internacional pe la "ecocidade", que prega o fim do crescimento das cidades pela aplicao dos princpios do projeto

ecolgico ao planejamento urbano, de modo a tornar as cidades ecologicamente saudve is.(74) Mediante uma anlise cuidadosa dos padres de transporte e uso do solo, os urbanista s Peter Newman e Jeff Kenworthy constataram que o uso de energia depende antes de mais n ada da densidade das cidades. " Quanto mais densa a cidade, maior o uso do transporte c oletivo, das bicicletas e do hbito de caminhar, e menor o uso de automveis. Na maioria das cida des europias, os centros histricos de uso de solo misto e alta densidade urbana foram retransformados nos ambientes sem automveis que eram originalmente. Outras cidades criaram modernos ambientes em que o uso de automveis proibido e o ato de caminhar e de andar de bicicleta so encorajados. Esses bairros recm-projeta dos, chamados de "vilas urbanas", consistem em estruturas de alta densidade associada s a amplas reas verdes comuns. Na cidade alem de Friburgo, por exemplo, h uma vila urbana chamada Seepark, construda em torno de um grande lago e de uma linha de bonde. No h automveis na comunidade; todos s andam a p ou de bicicleta; h muito espao ao ar livre onde as cri anas podem brincar sossegadas. Vilas urbanas semelhantes a essa, sem carros e integra das aos sistemas de transporte coletivo, foram criadas em diversas outras cidades, como Munique, Zurique e Vancouver. A aplicao dos princpios de projeto ecolgico acarretou mltiplos benefcios - uma economia significativa de energia e um ambiente mais sadio e mais seguro, com uma reduo drstica do nvel de poluio. Alm dos avanos acima descritos, estamos caminhando rumo a uma grande economia de energia e materiais atravs de uma reformulao radical do projeto de automveis. Muito embora os "hipercarros"- automveis ultraleves, supereficientes e sem poluio - estejam para ser lanados no mercado,(76) isso no bastar para resolver os mltiplos problemas de sade, sociais e ambientais causados pelo uso excessivo de automveis. Uma tal soluo s pode vir de uma mudana fundamental nos nossos hbitos de produo e consumo e no planejamento de nossas cidades. Enquanto isso, porm, os hipercarros, junto com os demais aumentos na produtividade de recursos, reduziro significativamente a poluio e nos daro um tempo precioso para realizar a transio rumo a um futuro sustentvel. A energia do Sol

Antes de tratar do projeto ecolgico de automveis, temos de examinar de modo mais detalhado a questo do uso da energia. Numa sociedade sustentvel, todas as atividad es humanas e processos industriais tm de ser alimentados, em ltima anlise, pela energi a solar, semelhana dos processos que, ocorrem nos ecossistemas naturais. A energia solar o nico tipo de energia totalmente renovvel e benigna para o meio ambiente. Por isso, a t ransio para uma sociedade sustentvel implica uma transio do uso de combustveis fsseis- as princip ais fontes de energia da Era Industrial - para o da energia solar. O Sol forneceu energia ao planeta por bilhes de anos, e praticamente todas as nos sas fontes de energia - lenha, carvo, petrleo, gs natural, vento, gua corrente, etc. - tm sua origem na energia solar. Entretanto, nem todas essas formas de energia so renovvei s. Nos debates atuais sobre a energia, o termo "energia solar" usado para designar as f ormas de energia provindas de fontes inesgotveis ou renovveis - a luz do Sol para o aquecim ento solar e a eletricidade fotovoltaica, o vento, a energia hidreltrica e a biomassa (matria o rgnica). As tecnologias solares mais eficientes so os aparelhos de pequena escala usados por comunidades locais, que geram uma grande variedade, de empregos. Assim, o uso da energia sol ar, como todos os outros princpios do projeto ecolgico, reduz a poluio e aumenta a taxa de em prego. Alm disso, a transio para o uso da energia solar beneficiar especialmente os habitan tes do Hemisfrio Sul, onde a luz do Sol mais abundante.

Nos ltimos anos, ficou cada vez mais claro que a transio para a energia solar no necessria somente porque os combustveis fsseis- carvo, petrleo e gs natural - so lim dos e no-renovveis, mas especialmente porque eles tm um efeito devastador sobre o meio ambiente. As descobertas do papel fundamental do dixido de carbono (CO2) na mudana climtica global e da responsabilidade da humanidade pelo aumento da quantidade de CO2 na atmosfera puseram em relevo o vnculo que liga a poluio ambiental ao contedo de carbo no dos combustveis fsseis, e a intensidade das emisses de carbono tornou-se um importante indicador do nosso movimento rumo sustentabilidade. Como diz Seth Dunn, do Instituto World watch, precisamos "descarbonizar" nossa economia energtica.(77) Felizmente, isso j est acontecendo! O ecologista industrial Jesse Ausubel, citado por Dunn, mostrou que os ltimos 200 anos foram marcados por uma progressiva descarbon izao

das fontes de energia! Durante milnios, a principal fonte de energia da humanidad e foi a lenha, que, quando queimada, libera dez molculas de carbono (na fuligem e no CO2) para c ada molcula de hidrognio (no vapor d'gua). Quando o carvo tornou-se a principal fonte de energia do mundo industrial no sculo XIX, essa relao reduziu-se a 2:1. Em meados do sculo XX , o petrleo suplantou o carvo como principal combustvel. Continuou assim o processo de descarbonizao, uma vez que a combusto do petrleo libera somente uma molcula de carbon o para cada duas de hidrognio. Com o gs natural (metano), que comeou a ser largamente utilizado nas ltimas dcadas do sculo XX, a descarbonizao avanou ainda mais, com a liberao de uma molcula de carbono para cada quatro de hidrognio. Assim, cada uma das novas fontes de energia reduziu a razo de carbono para hidrognio. A transio para a e ra solar ser o ultimo passo nesse processo de descarbonizao, uma vez que as fontes renovveis de energia no liberam carbono nenhum na atmosfera. Em dcadas passadas, alimentou-se a esperana de que a energia nuclear pudesse ser o combustvel "limpo" ideal para substituir o petrleo e o carvo, mas logo se viu que o s custos e riscos associados energia nuclear so to grandes que ela no pode ser considerada uma soluo vivel.(78) Esses riscos comeam com a contaminao das pessoas e do meio ambiente com substncias radioativas cancergenas em todos os estgios do "ciclo do combustvel" - desde a minerao e o enriquecimento do urnio at o manuseio, o armazenamento ou o reprocessamento do lixo nuclear, passando pela operao e manuteno do reator. Alm disso , existem os inevitveis vazamentos de radiao nos acidentes nucleares e at mesmo durant e a operao de rotina das usinas; o problema no resolvido de como desativar os reatores nucleares e armazenar o lixo radioativo; a ameaa do terrorismo nuclear e a conseqente perda das liberdades civis mais bsicas numa totalitria "economia do plutnio"; e as desastrosa s conseqncias econmicas do uso da energia nuclear, que uma fonte de energia altamente centralizada e exige um altssimo investimento de capital. Todos esses riscos asso ciam-se ao problema intrnseco dos custos de construo e do combustvel para elevar os custos de operao das usinas nucleares a um patamar elevadssimo, que as torna pouco competitiv as. J em 1977, um grande consultor de investimentos fez uma pesquisa detalhada sobre o setor de energia nuclear e concluiu seu relatrio com a devastadora afirmao: "Temos de conclu ir que, do

ponto de vista puramente econmico, o uso da fisso nuclear como fonte primria de pro duo de energia estvel seria uma loucura econmica sem paralelos na histria.(79) Hoje em dia , a fisso nuclear a fonte de energia cujo uso menos cresce no mundo. A taxa de crescimento caiu para mero um por cento em 1996, sem perspectivas de melhora. Segundo The Economist, " Do ponto de vista comercial, nenhuma [usina nuclear], em nenhum lugar do mundo, tem razo d e existir."(80) O setor de energia solar, por outro lado, o setor energtico que cresceu mais rpido nos ltimos dez anos. O uso de clulas solares (ou seja, clulas fotovoltaicas que convert em a luz solar em eletricidade) aumentou cerca de 17 por cento ao ano na dcada de 1990, e o uso de energia elica cresceu mais ainda, cerca de 24 por cento ao ano.(81) Calcula-se qu e, no mundo inteiro, cerca de quinhentas mil residncias, a maioria situadas em locais distant es e no ligados rede eltrica, obtm sua energia a partir de clulas solares. A recente inveno de telhas solares, no Japo, promete desencadear mais um grande movimento rumo ao uso da eletricidade fotovoltaica. Como j dissemos, essas telhas solares so capazes de transformar os t elhados em pequenas usinas e provavelmente provocaro uma revoluo no setor de gerao de eletricida de. Esses progressos mostram que a transio para o uso da energia solar j est bem avanada. Em 1997, cinco laboratrios cientficos norte-americanos fizeram um estudo aprofundado e chegaram concluso de que a energia solar poderia atender a 60 por cento das necessidades e nergticas dos EUA a preos competitivos agora mesmo, desde que a concorrncia fosse justa e os benefcios ambientais da energia solar fossem levados em conta. Um ano depois, em outro estudo, a Royal Duteh Shell considerava muitssimo provvel que, no decorrer dos prxi mos cinqenta anos, as fontes energticas renovveis se tornem competitivas o suficiente p ara atender a pelo menos metade das necessidades energticas do mundo. (82)

Qualquer programa de longo prazo de transio para a energia solar ter de prever a utilizao de algum tipo de combustvel lqido para fazer funcionar os avies e pelo menos uma parte dos meios de transporte em terra. At h pouco tempo, era esse o calcanhar-deaquiles da transio para a era solar.(83) No passado, a fonte preferencial de combustvel lqido er a a biomassa; em especfico, o lcool destilado de frutas, cereais ou outras plantas fer mentadas. O problema dessa idia que, embora a biomassa seja um recurso renovvel, o solo sobre o qual

ela cresce no . certo que podemos contar com uma produo significativa de lcool a par ir de certas plantas, mas um programa de grande escala de produo de lcool combustvel pode exaurir o solo na mesma velocidade em que esto sendo exauridos, atualmente, outro s recursos naturais.

Nos ltimos anos, porm, o problema do combustvel lqido foi espetacularmente solucionado com o desenvolvimento de clulas de hidrognio eficientes, que acenam co m a inaugurao de uma nova era na produo de energia - a "economia do hidrognio". O hidrogn o, o elemento mais leve e o mais abundante no universo, comumente usado como combus tvel de foguetes. Uma clula de combustvel um aparelho eletroqumico que combina o hidrognio c om o oxignio para produzir eletricidade e gua - e mais nada! Com isso, o hidrognio se torna o combustvel "limpo" por excelncia, o passo definitivo para nos levar ao fim do long o processo de descarbonizao. O processo que ocorre na clula de combustvel semelhante ao de uma bateria, mas faz

uso de um fluxo contnuo de combustvel. Molculas de hidrognio entram por um lado do aparelho, onde so separadas em prtons e eltrons por um catalisador. Essas partculas prosseguem em direo ao outro lado do aparelho, por caminhos diferentes. Os prtons p assam por uma membrana, ao passo que os eltrons so forados a contornar a membrana; com is so, cria-se uma corrente eltrica. Depois de ser utilizada, a corrente chega ao outro lado da clula de combustvel, onde os eltrons se reunem aos prtons e o hidrognio resultante interage c om o oxignio do ar para formar gua. A operao toda silenciosa, confivel e no gera nenhuma poluio nem nenhum outro resduo.(84) As clulas de combustvel foram inventadas no sculo XIX, mas at h pouco tempo no eram produzidas comercialmente (exceto para o programa espacial dos EUA), por se rem volumosas e pouco econmicas. Faziam uso de uma grande quantidade de platina como catalisador, o que as tornava caras demais para ser produzidas em srie. Alm disso, o combustvel delas o hidrognio, que existe em abundncia mas tem de ser separado da gua (H2O) ou do gs natural (CH4) para poder ser utilizado. Tecnicamente, o processo no difcil, mas exige uma infraestrutura especial que ningum, em nossa economia movida a comb ustveis fsseis, estava interessado em desenvolver. A situao mudou radicalmente nos ltimos de z

anos. Grandes inovaes tecnolgicas diminuram drasticamente a quantidade de platina necessria para catalisar o processo, e engenhosas tcnicas de "empilhamento" possib ilitaram a criao de unidades compactas e altamente eficientes que sero manufaturadas daqui a p oucos anos para fornecer eletricidade para nossos lares, nibus e automveis.(85) Ao mesmo tempo que diversas empresas pelo mundo afora esto concorrendo para ver qual ser a primeira a produzir comercialmente um sistema residencial de clula de c ombustvel, um empreendimento conjunto para a criao da primeira economia do hidrognio no mundo foi inaugurado pelo governo da Islndia e diversas empresas islandesas.(86) A Islndia f ar uso de suas abundantes fontes de energia geotrmica e hidreltrica para produzir hidrognio a partir da gua do mar, a fim de utilizar esse gs em clulas de combustvel instaladas primeiro em nibus, depois em automveis de passeio e, por fim, em barcos de pesca. A meta fixada pelo governo completar a transio para o uso do hidrognio entre 2030 e 2040.

Atualmente, o gs natural a fonte mais comum de hidrognio, mas a separao do hidrognio a partir da gua com a ajuda de fontes de energia renovveis (especialmente a eletricidade solar e a energia elica) ser, a longo prazo, o mtodo mais econmico e o mais limpo. Quando isso acontecer, teremos criado um sistema realmente sustentvel de g erao de energia. Como nos ecossistemas naturais, toda a energia de que necessitarmos ser fornecida pelo Sol, quer por meio de clulas solares de pequena escala, quer distribuda sob a forma de hidrognio, o combustvel limpo por excelncia, o qual possibilitar a operao eficiente e confivel das clulas de combustvel. Os hipercarros

A recriao dos automveis provavelmente o ramo de projeto ecolgico que ter as mais amplas conseqncias para a indstria como um todo. Como quase sempre acontece no proj eto ecolgico, essa recriao comeou com uma anlise da ineficincia dos automveis atuais, prosseguiu atravs de uma longa busca de solues sistmicas de base ecolgica e culminou em anteprojetos to radicais que vo mudar por completo no s a indstria automobilstica, ma tambm, possivelmente, as indstrias do petrleo, do ao e da gerao de energia eltrica. semelhana de tantos outros produtos do desenho industrial contemporneo, o automvel atual absurdamente ineficiente.(87) S 20 por cento da energia do combustvel usada para f azer girar

as rodas, ao passo que 80 por cento se perde no calor e nos gases produzidos pel o motor. Alm disso, 95 por cento da energia utilizada, serve para mover o carro, e s 5 por cen to move o motorista. A eficincia global, ou seja, a proporo de energia do combustvel usada par a mover o motorista de 5 por cento de 20 por cento - no mais do que um por cento! No comeo da dcada de 1990, o fsico e especialista em energia Amory Lovins, junto co m seus colegas do Instituto Rocky Mountain, tomaram a peito o desafio de redesenha r completamente o ineficientssimo automvel de hoje em dia, sintetizando idias novas e alternativas num projeto conceitual que chamaram de "hipercarro" (hypercar). Kssc projeto associa trs elementos fundamentais. Os hipercarros so ultraleves e pe sam de duas a trs vezes menos do que os carros de ao; tm uma alta eficincia aerodinmica e vencem a resistncia do ar com muito mais facilidade que os carros convencionais; e so impulsionados por um motor "eltrico hbrido", que combina um motor eltrico com um mo tor a combustvel lqido que proporciona a energia para o eltrico. Quando esses trs elementos se integram num nico projeto, resultam numa economia de pelo menos 70 a 80 por cento do combustvel usado pelo automvel convencional, e ao mesmo tempo deixam o veculo mais seguro e mais confortvel. Alm disso, o conceito do hipercarro tem vrios efeitos sur preendentes que prometem revolucionar no s a indstria automobilstica, mas o desenho industrial c omo um todo.(88) O ponto de partida do conceito do hipercarro o de reduzir a energia necessria par a mover o veculo. Como s 20 por cento da energia do combustvel usada para girar as ro das num automvel convencional, qualquer economia de energia nas rodas resulta numa ec onomia de combustvel cinco vezes maior. Num hipercarro, economiza-se energia nas rodas faze ndo-se o carro mais leve e mais aerodinmico. A carroceria de metal convencional substituda por uma feita de fortes fibras de carbono inseridas num plstico especial. As combinaes de vr ias fibras permitem uma grande flexibilidade de projeto, e a carroceria ultraleve resultant e diminui pela metade o peso do carro. Alm disso, detalhes simples de aerodinmica podem cortar a resistncia do ar em 40 a 60 por cento sem restringir a flexibilidade estilstica. Juntas, ess as inovaes podem reduzir em 50 por cento ou mais a energia necessria para mover o carro e se us passageiros.

A idia do carro ultraleve gera toda uma srie de efeitos secundrios, muitos dos quai s resultam numa diminuio de peso ainda maior. Um carro mais leve pode funcionar com uma suspenso mais leve, um motor menor, freios menores e menos combustvel no tanque. A lm disso, h certos componentes que, mais do que se tornarem menores, so completamente

eliminados. Um carro ultraleve no precisa de direo e freios hidrulicos. A propulso el rica hbrida elimina outros componentes ainda - embreagem, transmisso, eixo-card, etc. -, o que reduz ainda mais o peso do carro.

Os novos compostos de fibra no so somente ultraleves, mas tambm extraordinariamente fortes. So capazes de absorver cinco vezes mais energia por u nidade de peso do que o ao. Evidentemente, trata-se de um importante fator de segurana. Os h ipercarros so projetados para dissipar eficientemente a energia das colises com a ajuda de te cnologias copiadas dos carros de corrida, que tambm so ultraleves e extremamente seguros. Alm de proteger seus prprios ocupantes, os veculos ultraleves so menos perigosos para os passageiros dos automveis com os quais colidem. As diferenas entre as propriedades fsicas do ao e dos compostos de fibra afetam profundamente no s o projeto e o funcionamento d os hipercarros, mas tambm sua fabricao, distribuio e manuteno. Embora as fibras de carb sejam mais caras do que o ao, o processo de produo das carrocerias compostas muito mais econmico. O ao tem de ser prensado, soldado e acabado; as carrocerias compostas sa em do molde numa pea nica e no precisam de acabamento; com isso, reduzem-se em 90 por cen to os custos de maquinrio. Tambm a montagem do automvel muito mais simples, uma vez qu e as peas so leves e fceis de manusear, e podem ser levantadas sem guindastes. A pint ura, que a etapa mais cara e mais poluente da fabricao de automveis, pode ser eliminada por completo, uma vez que a cor pode ser introduzida no processo de moldagem.

As mltiplas vantagens dos compostos de fibra so compatveis com equipes de projeto pequenas, um retorno rpido do investimento e fbricas dirigidas para a produo local todas caractersticas do projeto ecolgico em geral. A manuteno dos hipercarros tambm muits o mais simples que a dos automveis de ao, uma vez que muitas das peas responsveis por problemas mecnicos no existem nesses novos veculos. As carrocerias no enferrujam, no sofrem de fadiga e so quase impossveis de amassar; podem durar dcadas at ter de ser

recicladas. Outra inovao fundamental a propulso eltrica hbrida. Como os outros carros eltricos, os hipercarros so dotados de um motor eltrico eficiente que faz girar as rodas e tm a capacidade de transformar a energia de frenagem em mais eletricidade, economizan do energia. Ao contrrio dos carros eltricos, porm, os hipercarros no tm baterias. As baterias con tinuam sendo pesadas e sua energia dura pouco; a eletricidade dos hipercarros gerada po r um pequeno motor a exploso, turbina ou clula de combustvel. Esses motores podem ser pe quenos e, como no so diretamente ligados s rodas, funcionam quase o tempo todo em condies ideais, reduzindo ainda mais o consumo de combustvel. Os carros hbridos podem ser movidos a gasolina ou a diversos outros combustveis ma is limpos, como os feitos de biomassa. O combustvel mais limpo, mais eficiente e de qualidade superior que um hipercarro pode ter o hidrognio numa clula de combustvel. Um tal au tomvel no s funciona em silncio e sem poluio como tambm pode se tornar uma pequena usina de produo de eletricidade sobre rodas. Talvez seja esse o aspecto mais surpreendente e de mais amplas conseqncias do conceito do hipercarro. Quando o carro est estacionado na cas a ou no local de trabalho do seu proprietrio - ou seja, a maior parte do tempo -, a energ ia produzida por sua clula de combustvel pode ser enviada para a rede eltrica e o proprietrio pode re ceber, em troca, um crdito automtico na conta de luz. Pelos clculos de Amory Lovins, a produo d e eletricidade numa tal escala pode logo tirar do mercado todas as usinas termoeltr icas e nucleares; e, se toda a frota de automveis norte-americana fosse constituda de hip ercarros, ela teria uma capacidade de gerao de energia de cinco a dez vezes superior de todas as usinas eltricas norte-americanas atuais, economizaria anualmente todo o petrleo vendido p ela OPEP e reduziria em cerca de dois teros a emisso de CO, nos Estados Unidos. (89)

Quando Lovins criou o conceito do hipercarro, no comeo da dcada de 1990, reuniu um a equipe de tcnicos em seu Rocky Mountain Institute para desenvolver a idia. No deco rrer dos anos subseqentes, a equipe publicou muitos artigos profissionais e, em 1996, um v olumoso relatrio intitulado Hypercars: Materials, Manufacturing, and Policy Implicationsm .(90) Para aumentar ao mximo a competio entre as indstrias automobilsticas, a equipe do hipercar ro ps todas as suas idias no domnio pblico e fez questo de envi-las com estardalhao par

mais de vinte grandes montadoras de automveis. Essa estratgia pouco convencional f uncionou como se previa, desencadeando uma feroz concorrncia em diversos pases. A Toyota e a Honda foram as primeiras montadoras a oferecer automveis hbridos, que funcionam base de gasolina e eletricidade - o Ibyota Prius, para cinco passageiros, e o Honda Insight, para dois. Carros hbridos semelhantes, capazes de rodar entre 30 e 34 km com um litro de combustvel, foram testados pela General Motors, pela Ford e pela Daimler Chrysler, e esto agora com eando a ser produzidos. Nesse meio-tempo, a Volkswagen j comeou a vender, na Europa, um modelo que faz 33 km por litro, e planeja lanar no mercado norte-americano, em 2003, um mode lo que chega a fazer 99 km por litro! Alm disso, oito grandes montadoras j esto preparadas para comear a fabricar veculos movidos a clulas de combustvel entre 2003 e 2005.(91) Para aumentar ainda mais a concorrncia, o Instituto Rocky Mountain criou uma empr esa independente, a Hypercar Inc., para projetar o primeiro hipercarro dotado de tod as as inovaes previstas, supereficiente e perfeitamente fabricvel.(92) O projeto desse carro-co nceito foi concludo com sucesso em novembro de 2000 e apareceu num artigo de capa do The Wal l Street Journal dois meses depois.(93) Ser um utilitrio esportivo de tamanho mdio, capaz de fazer 42 km com um litro de combustvel, projetado para rodar em silncio sem emitir nenhum r esduo nocivo, com autonomia de 530 km, movido pela eletricidade gerada por uma clula de combustvel a partir de 3,4 kg de hidrognio comprimido num tanque ultra-seguro.(94) O projeto atende aos mais rigorosos padres da indstria e compatvel com uma garantia de 320.000 km. Lovin s e seus colegas esperam ter produzido numerosos prottipos at o final de 2002. Se cons eguirem, tero provado que o hipercarro pode tornar-se uma realidade comercial. Mesmo hoje em dia, a revoluo do hipercarro j est bastante adiantada. Quando os modelos que esto comeando a ser produzidos passarem a ser comercializados pelas pr incipais montadoras, as pessoas os compraro no s porque vo querer economizar energia e proteg er o meio ambiente, mas simplesmente porque esses novos modelos ultraleves, ultra-seg uros, nopoluentes, silenciosos e supereficientes sero melhores que os carros convencionais. As pesso as vo passar a compr-los da mesma maneira que trocaram as mquinas de escrever pelo computador e os LPs pelos CDs. Depois de algum tempo, os nicos carros de ao impuls ionados por motores de combusto interna ainda a rodar sero um pequeno nmero de Jaguares,

Porsches, Alfa Romeos e outros automveis esportivos clssicos.

Uma vez que o setor automobilstico o maior setor industrial do mundo, seguido pel o setor petrolfero, a revoluo do hipercarro ter um efeito profundo sobre a produo indus rial como um todo. Os hipercarros so o meio ideal para que seja aplicada em grande esc ala a economia de servio e fluxo proposta pelos projetistas ecolgicos. Provavelmente, en quanto a infraestrutura do hidrognio estiver sendo desenvolvida, esses veculos no sero vendid os, mas arrendados, e seus materiais reciclveis seguiro num ciclo fechado e tero sua toxici dade cuidadosamente controlada a progressivamente reduzida. A passagem do uso do ao pa ra o da fibra de carbono, e da gasolina para o hidrognio, far com que os setores siderrgico , petrolfero e outros existentes hoje em dia sejam substitudos por processos de produo radicalme nte diferentes, sustentveis e ambientalmente benignos. A transio para uma economia do hidrognio

A maioria dos automveis hbridos produzidos atualmente no ainda propelida por clulas de combustvel, uma vez que essas clulas so caras e ainda no fcil obter hidro . O volume de produo necessrio para fazer baixar os preos vir, provavelmente, do uso de ssas clulas em edifcios. Como j dissemos, h atualmente uma forte concorrncia em torno da produo de sistemas residenciais de clulas de combustvel. Enquanto no for possvel estabelecer-se um sistema de entrega residencial de hidrognio, esses sistemas viro com um processador de combustvel que extrair o hidrognio do gs natural. Com isso, as redes de gs j existentes estaro fornecendo no somente gs natural, mas tambm eletricidade. Segundo os clculos de Amory Lovins, a eletricidade gerada por essas clulas de combustvel conco rrer facilmente com a gerada pelas usinas de carvo e nucleares, pois no somente ser mais barata como tambm economizar nos custos de longas linhas de transmisso.(95) Paul Hawken, Amory Lovins e Hunter Lovins vislumbram um processo de transio para a economia do hidrognio no qual os primeiros veculos movidos a clulas de combustvel se ro arrendados para pessoas que trabalhem perto de edifcios dotados de sistemas de clu las de combustvel que extraem o hidrognio do gs natural.(96) O excedente de hidrognio produ zido por esses sistemas fora das horas de pico ser distribudo para os hipercarros em po stos de combustvel especiais. medida que o mercado de hidrognio for se expandindo, com o u so de

clulas de combustvel em edifcios, fbricas e veculos, a produo centralizada e a distr io do hidrognio atravs de novos gasodutos comearo a ser compensadoras.

No comeo, esse hidrognio tambm ser produzido a partir do gs metano. O CO2, resultante da extrao ser reinjetado, por uma tcnica especial, nos depsitos subterrneo de gs natural. Dessa maneira, o gs natural, que existe em abundncia, poder ser usado pa ra produzir um combustvel limpo - o hidrognio - sem causar danos ao clima da Terra. A longo prazo, o hidrognio ser extrado da gua com a ajuda da energia renovvel de clulas solar s e usinas elicas. Com o progresso da transio para uma economia do hidrognio, a eficincia

energtica ultrapassar com tanta rapidez a produo de petrleo que at mesmo o petrleo m barato tornar-se- pouco competitivo e no poder mais ser extrado. Como evidenciam Amo ry e Hunter Lovins, a Idade da Pedra no acabou porque as pedras se esgotaram com Terra .(97) A Era do Petrleo no acabar pelo esgotamento do petrleo, mas por termos desenvolvido um a tecnologia superior. Polticas de projeto ecolgico Os numerosos projetos ecolgicos de que falamos nas pginas precedentes deixam claro que a transio para um futuro sustentvel j no um problema tcnico nem um problema conceitual, mas um problema de valores e de vontade poltica. Segundo o Instituto Worldwatch, as polticas necessrias para dar apoio aos projetos ecolgicos e ao uso de fontes renovve is de energia resumem-se a "uma mistura de concorrncia de mercado e regulamentao, com a instituio de impostos ambientais para corrigir as distores do mercado; subsdios tempo rrios para amparar a entrada das fontes renovveis no mercado; e a eliminao dos subsdios oc ultos dados s fontes convencionais".(98) A eliminao dos subsdios ocultos - ou "subsdios perversos", como os chama o conservacionista Norman Myers(99) - de especial urgncia. Hoje em dia, os governos do mundo industrializado usam uma quantidade imensa do dinheiro dos contribuintes para su bsidiar indstrias e prticas empresariais nocivas e insustentveis. Myers, em seu instigante livro Perverse Subsidies, lista numerosos exemplos desse fato, entre os quais os bilhes de dlares que o governo alemo paga para as usinas termoeltricas do Vale do Ruhr, que queimam carvo com efeitos gravssimos para o meio ambiente; os gigantescos subsdios que os EUA of erecem s

indstrias automobilsticas, que passaram a maior parte do sculo XX dependentes da pr evidncia privada; os subsdios dados pela OCDE a agricultura, num total de 300 bilhes de dlar es por ano, que so pagos a agricultores para no cultivar nada, apesar de milhes de pessoas passarem fome pelo mundo afora; e os milhes de dlares que os EUA oferecem aos plan tadores de tabaco para a produo de uma planta que causa doenas e mortes.

Todos esses so, sem dvida, subsdios perversos. Constituem um sistema poderoso de previdncia privada que envia sinais distorcidos aos mercados. Os subsdios perverso s no so oficialmente computados por nenhum governo no mundo inteiro. Ao mesmo tempo que eles do fora desigualdade e degradao ambiental, as empresas sustentveis e favorveis vida que poderiam concorrer com as empresas subsidiadas so consideradas "antieconmicas" pelos mesmos governos. J mais do que tempo de pr fim a essas formas imorais de amparo governamental. Os governos tambm enviam certos sinais aos mercados por meio dos impostos que cobram. Atualmente, tambm esses sinais esto altamente distorcidos. Os sistemas de impostos existentes impem um pesado fardo s coisas que so mais importantes - empregos, econo mias, investimentos - e no taxam as coisas que consideramos nocivas - a poluio, a degradao ambiental, o esgotamento de recursos, etc. semelhana dos subsdios perversos, tambm esse fato d aos investidores informaes errneas acerca dos custos das coisas. Precisamos i nverter o sistema: em vez de taxar a renda e os salrios, precisamos taxar os recursos no-r enovveis, especialmente os energticos, e a emisso de gs carbnico.(100) Essa reforma fiscal - antes chamada de "reforma fiscal ecolgica", mas hoje conhec ida simplesmente como "remanejamento fiscal" - no alteraria em nada as receitas do go verno. Isso significa que certos impostos seriam acrescentados a produtos, servios, materiais e formas de energia j existentes de modo que o preo deles refletisse melhor o seu custo verdad eiro; e, ao mesmo tempo, uma quantidade equivalente de impostos seria eliminada das rendas e salrios. Para dar certo, o remanejamento fiscal precisa ser um processo lento, de longo p razo, a fim de que as pessoas se adaptem s novas tecnologias e hbitos de consumo; e precisa ser implementado de modo previsvel a fim de encorajar a inovao industrial. Essa mudana g radual vai eliminar aos poucos do mercado as tecnologias e hbitos de consumo marcados pe la

nocividade e pelo desperdcio. Quando o preo da energia subir, acompanhado de uma reduo correspondente do imposto de renda, as pessoas vo deixar de usar os automveis convencionais e passar a usar os carros hbridos, a caminhar, a andar de bicicleta e a fazer rodzio de carona para i r para o trabalho. Quando subirem os impostos dos combustveis e produtos petroqumicos, de n ovo com uma reduo correspondente do imposto de renda, a agricultura orgnica no ser somente o mtodo mais saudvel, mas tambm o mtodo mais barato de produzir alimentos. O remanejamento fiscal dar s empresas poderosos incentivos para que adotem estratgias de projeto ecolgico, pois os efeitos benficos dessas estratgias - aumentar a produtivi dade de recursos, reduzir a poluio, eliminar o desperdcio, gerar empregos - resultaro tambm e m benefcios fiscais. Vrias formas de remanejamento fiscal j foram adotadas por diversos pases europeus, entre os quais a Alemanha, a Itlia, a Holanda e os pases escandinavos; e outros pas es devem adot-las em breve. Com efeito, Jacques Delors, ex-presidente da Comisso Europia, es t incentivando todos os governos europeus a adotar o processo. Quando isso acontec er, os Estados Unidos tero de fazer o mesmo para que suas empresas continuem competitiva s, pois o remanejamento fiscal vai diminuir os custos trabalhistas dos concorrentes europe us e, ao mesmo tempo, vai estimular a inovao. Os impostos que as pessoas pagam numa determinada sociedade so, em ltima anlise, um reflexo do sistema de valores dessa sociedade. Por isso, o remanejamento fisc al que estimula a criao de empregos, a revitalizao das comunidades locais, a conservao dos recursos naturais e a eliminao da poluio reflete os valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica, valores esses que do embasamento ao conceito de projeto ecolgico e ao movimento generalizado pela remodelao da globalizao. medida que as ONGs da nova sociedade civil global continuarem a elaborar sua concepo das alternativas ao capi talismo global, e os projetistas ecolgicos continuarem a incrementar seus princpios, proce ssos e tecnologias, o remanejamento fiscal ser uma poltica feita sob medida para interlig ar e amparar esses dois movimentos, pois reflete os valores fundamentais que os movem.

Eplogo O sentido das coisas Meu objetivo, neste livro, foi o de desenvolver uma estrutura conceitual que int egre as

dimenses biolgica, cognitiva e social da vida; uma estrutura que nos habilite a re solver de maneira sistmica alguns dos maiores problemas da nossa poca. A anlise dos sistemas vivos em funo de quatro perspectivas interligadas -forma, matria, processo e significado - faz com que nos seja possvel aplicar uma compreenso unificada da vida no s aos fenmenos materiais, mas tambm aos que decorrem no campo dos significados. Vimos, por exemp lo, que as redes metablicas dos sistemas biolgicos correspondem s redes de comunicaes dos sistemas sociais; que os processos qumicos que produzem estruturas materiais corr espondem aos processos de pensamento que produzem estruturas semnticas; e que os fluxos de energia e matria correspondem aos fluxos de informaes e idias.

A idia central dessa concepo sistmica e unificada da vida a de que o seu padro bsico de organizao a rede. Em todos os nveis de vida - desde as redes metablicas den ro da clula at as teias alimentares dos ecossistemas e as redes de comunicaes da socied ade humana -, os componentes dos sistemas vivos se interligam sob a forma de rede. V imos, em particular, que na Era da Informao - na qual vivemos - as funes e processos sociais organizam-se cada vez mais em torno de redes. Quer se trate das grandes empresas , do mercado financeiro, dos meios de comunicao ou das novas ONGs globais, constatamos que a organizao em rede tornou-se um fenmeno social importante e uma fonte crtica de poder . No decorrer deste novo sculo, dois fenmenos em especfico tero efeitos significativos

sobre o bem-estar e os modos de vida da humanidade. Ambos esses fenmenos tm por ba se as redes e ambos envolvem tecnologias radicalmente novas. O primeiro a ascenso do ca pitalismo global; o outro a criao de comunidades sustentveis baseadas na alfabetizao ecolgica na prtica do projeto ecolgico. Enquanto que o capitalismo global feito de redes el etrnicas onde correm fluxos financeiros e de informaes, o projeto ecolgico trata das redes e colgicas de fluxos energticos e materiais. O objetivo da economia global o de elevar ao mxi mo a riqueza e o poder de suas elites; o objetivo do projeto ecolgico o de elevar ao mx imo a sustentabilidade da teia da vida. Essas duas propostas - cada uma das quais envolve uma rede complexa e uma tecnol ogia avanada e especial - encontram-se, atualmente, em rota de coliso. J vimos que a for ma atual do capitalismo global e insustentvel dos pontos de vista social e ecolgico. O cham ado "mercado

global" nada mais do que uma rede de mquinas programadas para atender a um nico princpio fundamental: o de que o ganhar dinheiro deve ter precedncia sobre os dire itos humanos, a democracia, a proteo ambiental e qualquer outro valor. Entretanto, os valores humanos podem mudar; no so leis naturais. As mesmas redes eletrnicas nas quais correm os fluxos financeiros e de informao podem ser programad as de acordo com outros valores. A questo principal no a tecnologia, mas a poltica. O gra nde desafio do sculo XXI da mudana do sistema de valores que est por trs da economia glo bal, de modo a torn-lo compatvel com as exigncias da dignidade humana e da sustentabilid ade ecolgica. Com efeito, vimos que esse processo de remodelao da globalizao j comeou.

Um dos maiores obstculos sustentabilidade o aumento contnuo do consumo material. Apesar da importncia que tm na nova economia o processamento de informaes, a gerao de conhecimento e outros artigos "intangveis", o principal objetivo de todas essas i novaes o de aumentar a produtividade, o que faz aumentar, em ltima anlise, o fluxo de bens mat eriais. Embora a Cisco Systems e outras empresas virtuais administrem informaes e conhecim entos especializados sem fabricar nenhum produto material, seus fornecedores fabricam; e muitos deles, especialmente no Hemisfrio Sul, operam com um impacto ambiental tremendo. Como observou ironicamente Vandana Shiva, "os recursos vo dos pobres para os ricos enq uanto a poluio vai dos ricos para os pobres".(1) Alm disso, os projetistas de software, analistas financeiros, advogados, banqueir os de investimentos e outros profissionais que ficaram muito ricos com a economia "no-m aterial" tendem a ostentar sua riqueza atravs de um consumo desenfreado. Suas residncias gigantescas, localizadas em bairros elegantes, esto cheias das mais recentes inve nes eletrnicas; suas garagens guardam de dois a trs carros por pessoa. David Suzuki, b ilogo e ambientalista, observa que nos ltimos 40 anos o tamanho das famlias canadenses dim inuiu em 50 por cento, mas o tamanho das residncias dobrou. Explica ele: "Cada pessoa usa quatro vezes mais espao porque ns compramos muitas coisas." (2)

Na sociedade capitalista contempornea, o valor central - ganhar dinheiro - caminh a de mos dadas com a exaltao do consumo material. Uma corrente infinita de mensagens publicitrias refora a iluso das pessoas de que a acumulao de bens materiais o caminh

que leva felicidade, o prprio objetivo da nossa vida.(3)

Os Estados Unidos projetam pelo mundo o seu tremendo poder para conservar condies favorveis perpetuao e expanso da produo. O objetivo central do seu gigantesco imp

-com um poderio militar impressionante, um extensssimo servio secreto e posies de predomnio na cincia, na tecnologia, nos meios de comunicao e no mundo artstico - no aumentar o territrio, nem o de promover a liberdade e a democracia, mas o de gara ntir que o pas tenha livre acesso aos recursos naturais do mundo inteiro e que todos os merc ados permaneam abertos aos seus produtos.(4) assim que a retrica poltica norte-americana passa rapidamente da noo de "liberdade" para a de "livre comrcio" e "mercado livre". O li vre fluxo de bens e de capital identificado com o elevado ideal da liberdade humana, e o cons umo material desenfreado retratado como um direito humano bsico - at mesmo, cada vez mais, como uma obrigao ou um dever. Essa exaltao do consumo material tem razes ideolgicas profundas, que vo muito alm da economia e da poltica. Parece que suas origens esto ligadas associao universal da virilidade com os bens materiais nas culturas patriarcais. O antroplogo David Gil more estudou as imagens da virilidade pelo mundo afora - as "ideologias masculinas", como ele as chama - e encontrou semelhanas marcantes em diversos contextos culturais.(5) recorrente a n oo de que a "virilidade verdadeira", diferente da simples virilidade biolgica, algo que tem de ser conquistado. Segundo Gilmore, na maioria das culturas os meninos tm de "merecer o direito" de ser chamados de homens. Embora as mulheres tambm sejam julgadas segundo critrios s exuais freqentemente rgidos, Gilmore observa que a sua feminilidade quase nunca questiona da."(6) Alm das imagens mais conhecidas da virilidade, como a fora fsica, a dureza e a agressividade, Gilmore constatou que na grande maioria das culturas os homens "d e verdade" so os que produzem mais do que consomem. O autor deixa claro que, nessa antiga as sociao da virilidade com a produo material, tratava-se de uma produo feita para a coletivid ade: "Reiteradamente constatamos que os homens 'de verdade' so os que do mais do que re cebem, os que servem aos outros. Os homens de verdade so generosos, s vezes at em excesso. "(7) No decorrer do tempo essa imagem mudou da produo para o bem dos outros para a posse de bens materiais para o bem de si prprio. A virilidade passou a ser medida pela posse de

bens valiosos - terra, dinheiro ou gado - e pelo poder exercido sobre os outros, especialmente as mulheres e as crianas. Essa imagem foi reforada pela associao universal da virilidad e com a "grandeza" - medida pelo tamanho dos msculos, das realizaes ou das posses. Na socie dade moderna, segundo Gilmore, a "grandeza" masculina cada vez mais medida pela rique za material: "O Grande Homem na sociedade industrial tambm o mais rico, o mais bem-s ucedido, o mais competente.... o que tem mais daquilo que a sociedade quer ou necessita." (8) A associao da virilidade com o acmulo de bens materiais relaciona-se com outros valores favorecidos ou incentivados pela cultura patriarcal - a expanso, a compet io e uma conscincia "centrada nos objetos". Na cultura chinesa tradicional, esses valores eram chamados yang e eram associados ao lado masculino da natureza humana.(9) No eram vistos co mo intrinsecamente bons ou maus. Entretanto, de acordo com a sabedoria chinesa, os valores yang tm de ser equilibrados pelos valores yin, ou femininos - a expanso pela conservao, a

competio pela cooperao e a conscincia centrada nos objetos por uma conscincia centrad nas relaes ou relacionamentos. J faz tempo que digo que o movimento rumo a esse equ ilbrio muito compatvel com a passagem do pensamento mecanicista para o pensamento sistmic o e ecolgico que caracteriza a nossa poca. (10)

Dentre os muitos movimentos populares que atualmente trabalham pela mudana social , o movimento feminista e o movimento ecolgico so os que defendem as mais profundas transformaes de valores - o primeiro pela redefinio das relaes entre os sexos, o segu do pela redefinio das relaes entre os seres humanos e a natureza. Ambos podem contribui r significativamente para a superao da nossa obsesso pelo consumo material. Desafiando a ordem e o sistema de valores patriarcais, o movimento feminista che gou a uma nova compreenso da masculinidade e da "pessoalidade" que no depende da associao da virilidade com a posse de bens materiais. No seu nvel mais profundo, a conscinc ia feminista baseia-se no conhecimento existencial que as mulheres tm do fato de que todas as formas de vida so interligadas, de que a nossa existncia est sempre inserida nos processos ccl icos da natureza.(11) Por isso, a conscincia feminista tem por foco a busca de satisfao nos relacionamentos, e no na acumulao de bens materiais. O movimento ecolgico chega mesma concluso por um caminho diferente. A

alfabetizao ecolgica estimula o pensamento sistmico o pensamento que se estrutura em torno de relaes, contextos, padres e processos -, e os projetistas ecolgicos pregam a tran sio de uma economia baseada nos bens para uma economia de servio e fluxo. Numa tal econo mia, a matria circula continuamente, de modo que o consumo lqido de materiais brutos se re duz drasticamente. Como vimos, a economia de "servio e fluxo" ou de "emisso zero" tambm excelente para os negcios. medida que os resduos se transformam em recursos, geram -se novas fontes de renda, criam-se novos produtos e aumenta-se a produtividade. Com efeito, ao passo que a extrao de recursos e a acumulao de resduos fatalmente chegaro, mais cedo u mais tarde, aos seus limites ecolgicos, a evoluo da vida demonstrou por mais de trs bilhes de anos que, nesta casa sustentvel que o planeta Terra, no existem limites para o desenvolvimento, a diversificao, a inovao e a criatividade. (12)

Alm de aumentar a produtividade de recursos e diminuir a poluio, a economia de emisso zero tambm cria novas oportunidades de emprego e revitaliza as comunidades locais. assim que a ascenso da conscincia feminista e o movimento pela sustentabilidade ec olgica associam-se para provocar uma profunda mudana do pensamento e dos valores - dos s istemas lineares de extrao de recursos e acumulao de produtos e resduos para os fluxos cclico de matria e energia; da fixao nos objetos e nos recursos naturais para a fixao nos servi s e nos recursos humanos; da busca da felicidade atravs dos bens materiais para o enc ontro da mesma felicidade nos relacionamentos calorosos. Nas palavras eloqentes de David S uzuki: A famlia, os amigos, a comunidade - so essas as maiores fontes de amor e de alegria que temos enquanto seres humanos. Ns visitamos nossos familiares, mantemos contato com noss os professores prediletos, trocamos amabilidades com os amigos. Levamos a cabo proj etos rduos para ajudar os outros, salvar uma espcie de r ou proteger uma rea de mata virgem, e nesse processo descobrimos uma extrema satisfao. Encontramos nossa realizao espiritual na natureza ou ajudando aos outros. Nenhum desses prazeres nos obriga a consumir coisas tiradas da Terra, mas todos eles nos satisfazem profundamente. So prazeres complexos, e nos aproximam muito mais d a felicidade verdadeira do que os prazeres simples, como o de tomar uma Coca-Cola ou comprar uma nova caminhonete.(13)

Levanta-se naturalmente a questo: ser que haver tempo para que essa profunda mudana de valores detenha e reverta o esgotamento de recursos naturais, a extino de

espcies, a poluio e a mudana climtica global que caracterizam a nossa poca? Os fatos mencionados nas pginas precedentes no nos fornecem uma resposta inequvoca. Se projetarmos para o futuro as atuais tendncias ambientais, as perspectivas so alarm antes. Por outro lado, existem vrios sinais de que um nmero significativo, talvez determinant e, de pessoas e instituies pelo mundo afora j deram incio transio para a sustentabilidade ecolgi essa tambm a opinio de vrios colegas meus do movimento ecolgico, como evidenciam as seguintes trs vozes, que representam muitas outras: Creio que existem, agora, alg uns sinais claros de que o mundo de fato parece estar se aproximando de uma espcie de mudana de paradigma no que diz respeito conscincia ambiental. Em toda uma srie de atividades , lugares e instituies, a atmosfera mudou de modo marcante nos ltimos anos. Lester lirown Estou mais esperanoso agora do que h alguns anos. Acho que a rapidez e a importncia das coisas que esto melhorando maior que a rapidez e a importncia das que esto pior ando. Um dos fatos que mais me do esperana a cooperao entre o Norte e o Sul na sociedade c ivil global. Atualmente, temos acesso a um campo de especializaes muito mais rico do qu e antes. Amoni Lovins

Estou otimista, porque a vida tem os seus prprios caminhos para evitar a extino; e tambm os seres humanos tm os seus prprios caminhos. Eles vo dar continuidade tradio da vida. Vandtma Shwa verdade que a transio para um mundo sustentvel no ser fcil. Mudanas graduais no sero suficientes para virar o jogo; vamos precisar tambm de algumas grandes revo lues. A tarefa parece sobrehumana, mas, na verdade, no impossvel. Nossa nova concepo dos sistemas biolgicos e sociais complexos nos mostrou que perturbaes significativas po dem desencadear mltiplos processos de realimentao que podem produzir rapidamente o surgimento de uma nova ordem. A histria recente nos deu alguns exemplos marcantes dessas transformaes dramticas - da queda do Muro de Berlim e da Revoluo de Veludo, na Europa ,

at o fim do Apartheid na frica do Sul.

Por outro lado, a teoria da complexidade tambm nos diz que esses pontos de instabilidade podem desencadear no uma mudana inovadora, mas um simples colapso da s estruturas existentes. Nesse caso, qual a esperana que podemos ter para o futuro da humanidade? Na minha opinio, a resposta mais inspiradora a essa questo existencial foi dada por um dos personagens centrais das transformaes sociais recentes, o grande dramat urgo e estadista tcheco Vclav Havei, que transforma a pergunta numa meditao sobre a espera na em si: O tipo de esperana sobre a qual penso freqentemente,... compreendo-a acima de tudo como um estado da mente, no um estado do mundo. Ou ns temos a esperana dentro de ns ou no temos; ela uma dimenso da alma, e no depende essencialmente de uma determinada observao do mundo ou de uma avaliao da situao... [A esperana] no a convico de q as coisas vo dar certo, mas a certeza de que as coisas tm sentido, como quer que v enham a terminar."(14) CONEXOES OCULTAS NOTAS Notas Captulo l

1. Estas passagens foram inspiradas pela obra de Luisi (1993) e pelas estimulant es conversas e troca de correspondncia que mantive com o autor. 2. Ver Capra (1996), pp. 203 et seq. na edio em portugus; ver tambm as pp. 73 et seq ., mais adiante. 3. Ver as pp. 33-4, mais adiante. 4. Certas partes das clulas, como as mitocndrias e os cloroplastos, eram no passad o bactrias independentes que invadiram clulas maiores e evoluram junto com elas para constitu ir novos organismos compostos; ver Capra (1996), p. 185 na edio em portugus. Esses orgnulos a inda se reproduzem num momento diferente do restante da clula, mas no podem faz-lo sem o funcionamento integrado da clula como um todo e, por isso, j no podem ser considera dos sistemas vivos autnomos; ver Morowitz (1992), p. 231. 5. Ver Morowitz (1992), pp. 59 et seq. H. Ibid., pp. 66 et seq. 7. Ibid., p. 54. 8. Ver Lovelock (1991); Capra (1996), pp. 90 et seq., na edio em portugus. 9. Morowitz (1992), p. 6. 10. Ver New York Times, 11 de julho de 1997. 11. Luisi (1993). 12. Ver, mais adiante, pp. 39 et seq. 13. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 14. Ver, por exemplo, Capra (1996), p. 139, na edio em portugus. 15. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 16. Ver Capra (1996), p. 219, na edio em portugus. 17. Margulis (1998a), p. 63. 18. com exceo dos componentes primrios, como o oxignio, a gua, o dixido de carbono e tambm as "molculas de alimento" que entram na clula. 19. Ver Capra (1996), pp. 87 et seq., na edio em portugus. 20. Ver Luisi (1993). 21.1bid. 22. Ibid.

23. Ver Morowitz (1992), p. 99. 24. Ver Capra (1996), p. 138, na edio em portugus. 25. Ver Capra (1996), p. 114, na edio em portugus. 26. Goodwin (1994), Stewart (1998). 27. Stewart (1998), p. xii. 28. Ver as pp. 181 et seq., mais adiante. Nelas, discutimos de modo mais extenso o determinismo gentico. 29. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 30. Ver Capra (1996), pp. 80 et seq., na edio em portugus. 31. interessante notar que a palavra "complexidade" deriva-se etimologicamente d o verbo latino complecti ("entretecer") e do substantivo complexus ("rede", "teia", "tecido"). Assim, a idia da no-linearidade - de uma rede de fios entretecidos - est na prpria raiz do significa do de "complexidade". 32. Brian Goodwin, comunicao pessoal, 1998. 33. Ver Capra (1996), p. 80, na edio em portugus. 34. Ver Margulis e Sagan (1995), p. 57. 35. Luisi (1993). 36. Ver Capra (1996), pp. 85-86, na edio em portugus. 37. Ver Gesteland, Cech, e Atkins (1999). 38. Ver Gilbert (1986). 39. Szostak, Bartel, e Luisi (2001). 40. Luisi (l998). 41. Morowitz (1992). 42. Ibid., p. 154. 43. Ibid., p. 44. 44. Ver ibid., pp. 107-08. 45. Ibid., pp. 174-75. 46. Ibid., pp. 92-3. 47. Ver p. 46, mais adiante.

48. Ver Morowitz (1992), p. 154. 49. Ibid., p. 9. 50. Ibid., p. 96. 51. Luisi (1993 e 1996). 52. Ver Fischer, Oberholzer e Luisi (2000). 53. Ver Morowitz (1992), pp. 176-77. 54. Per Luigi Luisi, comunicao pessoal, janeiro de 2000. 55. Ver Capra (1996), pp. 82-83, 85 et seq., na edio em portugus. 56. Morowitz (1992), p. 171. 57. Ver ibid., pp. 119 et seq. 58. Ibid., pp. 137, 171. 59. Ibid., p. 88. 60. Ver Capra (1996), pp. 183 et seq., na edio em portugus. 61. Entretanto, as mais recentes pesquisas no campo da gentica parecem indicar qu e a taxa ou o ritmo das mutaes no se deve pura e simplesmente ao acaso; pelo contrrio, seria reg ulada pela rede epigentica da clula. Ver as pp. 176-77, mais adiante. 62. Margulis (1998b). 63. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 64. Ver Sonea e Panisset (1993). 65. Ver Capra (1996), pp. 184 et seq., na edio em portugus. 66. Ver Margulis (1998a), pp. 45 et seq. 67. Margulis e Sagan (1997). 68. Ver Gould (1994). 69. Margulis (1998a), p. 8. Captulo 2 1. Revonsuo e Kamppinen (1994), p. 5. 2. Ver Capra (1996), pp. 88-9 e 144-45, na edio em portugus. 3. Ver ibid., pp. 210 et seq., na edio em portugus. 4. Ver Capra (1982), pp. 162-63, na edio em portugus.

5. Ver Varela (1996a), Tononi e Edelman (1998). 6. Ver, por exemplo, Crick (1994), Dennett (1991), Edelman (1989), Penrose (1994 ); Journal of Consciousness Studies, Vols. 1-6, 1994-99; Conferncia de Tucson II, "Tbward a Sci ence of Consciousness", Tucson, Arizona, 13 a 17 de abril, 1996. 7. Ver Edelman (1992), pp. 122-23. 8. Ver ibid., p. 112. 9. Ver Searle (1995). 10. Chalmers (1995). 11. Ver Capra (1996), pp. 37 et seq., na edio em portugus. 12. Varela (1999). 13. Ver Varela e Shear (1999). 14. Ver ibid. 15. Ver Varela (1996a). 16. Ver Churchland e Sejnowski (1992), Crick (1994). 17. Crick (1994), p. 3. 18. Searle (1995). 19. Ver ibid., Varela (1996a). 20. Dennett (1991). 21. Ver Edelman (1992), pp. 220 et seq. 22. Ver McGinn (1999). 23. Varela (1996a). 24. Capra (1988), p. 113, na edio em portugus. 25. Journal of Consciousness Studies, Vol. 6, n 2-3, 1999. 26. Ver Vermersch (1999). 27. Ver ibid. 28. Ver Varela (1996a), Depraz (1999). 29. Ver Shear e Jevning (1999). 30. Ver Wallace (1999). 31. Ver Varela et ai (1991), Shear e Jevning (1999).

32. Penrose (1999); ver tambm Penrose (1994). 33. Edelman (1992), p. 211. 34. Ver, p. ex., Searle (1984), Edelman (1992), Searle (1995), Varela (1996a). 35. Varela (1995), Tbnoni e Edelman (1998). 36. Tononi e Edelman (1998). 37. Ver Varela (1995); ver tambm Capra (1996), pp. 228-29, na edio em portugus. 38. Ver Varela (1996b). 39. Ver Varela (1996a), Varela (1999). 40. Ver Tbnoni e Edelman (1998). 41. Ver Edelman (1989), Edelman (1992). 42. Ver pp. 54-5, acima; ver tambm Capra (1996), pp. 203 et seq., na edio em portug us. 43. Nnez (1997). 44. Maturana (1970), Maturana e Varela (1987), pp. 167 et seq.; ver tambm Capra ( 1996), pp. 224 et seq., na edio em portugus. 45. Ver pp. 50-1, acima. 46. Ver Maturana (1995). 47. Maturana (l998). 48. Maturana e Varela (1987), p. 245. 49. Fouts(1997). 50. Ibid., p. 57. 51. Ver Wilson e Reeder (1993). 52. Ver Fouts (1997), p. 365. 53. Ibid., p. 85. 54. Ver itaid., pp. 74 et seq. 55. Ibid., pp. 72, 88. 56. Ibid., pp. 302-03. 57. Ver ibid., p. 191. 58. Kimura (1976); ver tambm Iverson e Thelen (1999). 59. Fouts (1997), pp. 190-91.

60. Ver ibid., pp. 193-95. 61. Ver ibid., pp. 184 et seq. 62. Ibid., p. 192. 63. Ibid., p. 197. 64. Ver Johnson (1987), Lakoff (1987), Varela et ai. (1991), Lakoff e Johnson (1 999). 65. Lakoff e Johnson (1999). 66. Ibid., p. 4. 67. Ver Lakoff (1987). 68. Ver ibid., pp. 24 et seq. 69. Lakoff e Johnson (1999), pp. 34-5. 70. Ver ibid., pp. 380-81. 71. Ver ibid., pp. 45 et seq. 72. Ver ibid., p. 46. 73. Ver ibid., pp. 60 et seq. 74. Ibid., p. 3. 75. Ibid., p. 551. 76. Searle (1995). 77. Lakoff e Johnson (1999), p. 4. 78. Ver pp. 26-8, acima. 79. Ver p. 52, acima. 80. Steindl-Rast (1990). 81. Ver Capra e Steindl-Rast (1991), pp. 14-5. Captulo 3 1. Ver Capra (1996), pp. 133 et seq., na edio em portugus. 2.O surgimento e a elaborao do conceito de padro de organizao foi um dos elementos cruciais para o desenvolvimento da pensamento sistmico. Maturana e Varela, em sua teoria da autopoiese, traam uma ntida distino entre a organizao e a estrutura de um ser vivo; e Prigogine criou o termo "estrutura dissipativa" para caracterizar a fsica e a qumi ca dos sistemas abertos que se mantm distantes do equilbrio [termodinmico]. Ver Capra (1996), pp. 3 3 et seq.,

89, 82-3, na edio em portugus. 3. Ver pp. 26-8, acima. 4 Ver Searle (1984), p. 79. 5 Sou grato a Otto Scharmer por me chamar a ateno para esse ponto. 6. Ver, por exemplo, Windelband (1901), pp. 139 et seq. 7. Baert (1998), em cujo texto baseiam-se em grande medida as pginas seguintes,fa z uma apresentao concisa das cincias sociais no sculo XX. 8. Ver pp. 94-5, mais adiante. 9. Ver Baert (1998), pp. 92 et seq. 10. Ver ibid., pp. 103-04. 11 Ibid., pp. 134 et seq. 12. Ver, por exemplo, Held (1990). 13. Ver Capra (1996), pp. 171-72, na edio em portugus. 14. Ver Luhmann (1990); ver tambm Medd (2000), que apresenta uma extensa rerapitu lao da teoria de Luhmann. 15. Ver p. 120, mais adiante. 16. Luhmann (1990). 17. Ver Searle (1984), pp. 95 et seq. 18. Ver p. 51, acima. 19. Ver Williams (1981). 20. Galbraith (1984); trechos publicados novamente no ensaio "Power and Organiza tion" em Lukes (1986). 21. Ver nota 20. Em vez de "coercivo", Galbraith usa a misteriosa palavra "condi gno", que significa "apropriado" e usada, em ingls, sobretudo para qualificar os castigos ("condign p umshment"). 22. Ver David Steindl-Rast em Capra e Steindl-Rast (1991), p. 190. 23. Galtaraith, o mesmo que a nota 20. 24. Citado em Lukes (1986), p. 28. 25. Ibid., p. 62. 26. As complexas interaes entre as estruturas formais de organizao e as redes inform ais de

comunicaes, que existem dentro de todas as organizaes, sero discutidas de modo um pou co mais detalhado mais adiante; ver as pp. 122-23. 27. Castells, comunicao pessoal, 1999. 28. Ver pp. 74 et seq., acima. 29. Ver p. 51, acima. 30. Ver, por exemplo, Fischer (1985). 31. Castells (2000b); citaes de definies semelhantes, de Harvey Brooks e Daniel Bell , em Castells (1996), p. 30. 32. Ver pp. 72-3, acima. 33. Ver Capra (1996), p. 205 na edio em portugus. 34 Ver Kranzberg e Pursell (1967). 35. Ver Morgan (1998), pp. 270 et seq. 36. Ver Ellul (1964), Winner (1977), Mander (1991), Postman (1992). 37. Kranzberg e Pursell (1967), p. 11. Captulo 4 1. Ver pp. 249 et seq., mais adiante. 2. Ver Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 3. Minha compreenso da natureza das organizaes humanas e de o quanto a viso sistmica da vida pode contribuir para a mudana empresarial foi influenciada de maneira dec isiva por uma prolongada colaborao com Margaret Wheatley e M vron Kellner-Rogers, ao lado de que m conduzi uma srie de seminrios sobre os sistemas auto-organizadores em Sundance, Ut ah, nos anos de 1996 e 1997. 4. Ver pp. 27-8, acima. 5. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 6. Ver Castells (1996), p. 17; ver tambm pp. 125 et seq., mais adiante. 7. Ver Chawla e Renesch (1995), Nonaka e Takeuchi (1995), Davenport e Prui-ak (2 000). 8. Ver pp. 30 e 50, acima. 9. Ver p. 100, acima. 10. Ver De Geus (1997a), p. 154.

11. Block(1993), p. 5. 12. Morgan (1998), p. xi. 13. Ver Capra (1982); Capra (1996), pp. 34 et seq., na edio em portugus. 14. Ver Morgan (1998), pp. 21 et seq. 15. Morgan (1998), pp. 27-8. 16. Senge (1996); ver tambm Senge (1990). 17. Senge (1996). 18. Ibid. 19. De Geus (1997a). 20. Ver ibid., p. 9. 21. Ibid., p. 21. 22. Ibid., p. 18. uma pena que a Shell, ao que parece, no tenha prestado a mnima a teno s recomendaes de um dos seus principais executivos. Depois da campanha de extrao de petrleo na Nigria no comeo da dcada de 1990, que teve conseqncias desastrosas para o meio ambiente, e depois ainda da subseqente e trgica execuo de Ken Saro-Wiwa e oito outros manifestantes pela liberdade, realizou-se uma investigao independente coord enada pelo professor Claude Ak, diretor do Centro de Estudos Sociais Avanados da Nigria. Segun do Ak, a Shell continuou a manifestar a mesma atitude insensvel e arrogante que caracter iza todas as empresas petrolferas multinacionais. Ak se declarou perplexo pela cultura empresar ial das empresas petrolferas. "Francamente", desabafou, "esperava da Shell uma estratgia e mpresarial muito menos grosseira." ( vinii chester Guardian Weekly, 17 de dezembro de 1995) 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. Ver p. 94, acima. Ver Business Week, 13 de setembro de 1999. Ver Cohen e Rai (2000). Ver pp. 225 et seq., mais adiante. VerWellman (1999). Castells (1996); ver tambm p. 143, mais adiante. Wenger (1996). Wenger (1998), pp. 72 et seq.

31. Ver pp. 97 et seq., acima. 32. De Geus (1997b). 33. Wenger (1998), p. 6. 34. Sou grato a Angelika Siegmund pelas longas conversas a respeito desse tema. 35. Deve-se observar, porm, que nem todas as redes informais so fluidas e autogera doras. As notrias "redes de veteranos", por exemplo, so estruturas patriarcais informais que podem chegar a um alto grau de rigidez e exercer um poder considervel. Quando falo de " estruturas informais" nos pargrafos seguintes, refirome a redes de comunicaes que geram contin uamente a si mesmas, ou seja, a comunidades de prtica. 36. Ver Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 37. Ver pp. 52-3, acima. 38. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 39. Ver Capra (1996), pp. 44-5, na edio em portugus. 40. Ver p. 100 acima. 41. Tuomi (1999). 42. Ver Nonaka e Takeuchi (1995). 43. Nonaka e Takeuchi (1995), p. 59. 44. Ver Tomi (1999), pp. 323 et seq. 45. Ver Winograd e Flores (1991), pp. 107 et seq. 46. Ver pp. 66 et seq., acima. 47. Wheatley (2001). 48. Wheatley (1997). 49. Ver p. 31, acima. 50. Citado em Capra (1988), p. 15, na edio em portugus. 51. Ver Capra (l 975). 52. Proust (1921). 53. Ver p. 103, acima. 54. Ver Capra (2000). 55. Ver pp. 79 et seq., acima.

56. Ver pp. 85-6, acima. 57. Sou grato a Morten Flatau pelos prolongados debates acerca desse ponto. 58. Wheatley (1997). 59. Ver p. 77, acima. 60. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 61. De Geus (1997b). 62. Siegmund, comunicao pessoal, julho de 2000. 63. De Geus (1997a), p. 57. 64. Ver The Economist, 22 de julho de 2000. 65. Ver, por exemplo, Petzinger (1999). 66. Ver Castells (1996); ver tambm pp. 148 et seq., mais adiante. Captulo 5 1. Mander e Goldsmith (1996). 2. Castells (1996). 3. Ibid., p. 4. 4. Castells (1996-98). 5. Giddens (1996). 6. Ver Castells (1998), pp. 4 et seq. 7. Ibid., p. 338. 8. Hutton e Giddens (2000). 9. Vclav Havei, observaes feitas durante as discusses do Frum 2000, 10 a 13 de outubr o de 1999. 10. Ver pp. 130 et seq., acima. 11. Ver Castells (1996), pp. 40 et seq. 12. Ver Capra (1996), pp. 56 et seq. 13. Ver Abbate (1999). 14. Ver Himanen (2001). 15. Ver Capra (1982), pp. 180 et seq., na edio em portugus. 16. Ver Castells (1996), pp. 18-22; Castells (2000a).

17. Castells (1996), pp. 434-35. 18. Castells (1998), p. 341. 19. Giddens em Hutton e Giddens (2000), p. 10. 20. Ver Castells (2000a). 21. Ibid. 22. Ver Volcker (2000). 23. Ver Faux e Mishel (2000). 24. Volcker (2000). 25. Castells, comunicao pessoal, 2000. 26. Kuttner (2000). 27. Castells (2000a). 28. Ver pp. 223-24 et seq., mais adiante. 29. ver pp. 137, acima. 30. Ver Castells (1996), pp. 474-75. 31. Castells (l996), p. 476. 32. Ver Castells (1998), pp. 70 et seq. 33. UNDP [United Nations Development Programme] (1996). 34. Ver UNDP (1999). 35. Ver Castells (1998), pp. 130-31. 36. Ver Castells (2000a). 37. Castells (1998), p. 74. 38. Veribid., pp. 164-65. 39. Ver Capra (1982), p. 216, na edio em portugus. 40. Ver Brown et a!. (2001) e os relatrios anuais anteriores; ver tambm Gore Hawke n(1993). 41. Gore (1992). 42. Goldsmith (1996). 43. Ver ibid. 44. Ver Shiva (2000). 45. Ibid.

46. Goldsmith (1996). 47. Ibid. 48. Ver Gastells (1996), pp. 469 et seq. 49. Ver Castells (1998), pp. 346-47. 50. O mesmo pode ser dito sobre o novo fenmeno do terrorismo internacional, como ficou bem claro nos ataques de 11 de setembro de 2001 contra os Estados Unidos; ver Zunes (2001). 51. Gastells (1998), pp. 166 et seq. 52. Ibid., p. 174. 53. Ibid., pp. 179-80. 54. Ibid., pp. 330 et seq. 55. Ibid., p. 330. 56. Ver Korten (1995) e Korten (1999). 57. Manuel Castells, comunicao pessoal, 1999. 58. Ver Capra (1982), p. 273, na edio em portugus. 59. Ibid. (1996), pp. 44-5, na edio em portugus. 60. Ver Castells (1996), pp. 327 et seq. 61. Ver p. 97, acima. 62. Castells (1996), p. 329. 63. McLuhan (1964). 64. Ver Danner (2000). 65. Ver Castells (1996), p. 334. 66. Ver p. 123, acima. 67. Ver Castells (1996), pp. 339-40. 68. Castells, comunicao pessoal, 1999. 69. Ver Schiller (2000). 70. Ver p. 67 acima. 71. Castells (1996), p. 371. 72. Ver ibid., p. 476. 73. Castells (1998), p. 348.

74. George Soros, comentrios feitos durante o Frum 2000, Praga, outubro de 1999; v er tambm Soros (1998). 75. Castells (2000a). 76. Ver pp. 235 et seq., mais adiante. Captulo 6 1. Ver p. 28, acima. 2. Keller (2000). 3. Ho (1998a), p. 19; ver tambm Holdrege (1996), que apresenta uma introduo gentica e engenharia gentica, fcil de ler. 4. Ver Capra (1982), pp. 111 et seq., na edio em portugus. 5. Ver Ho (1998a), pp. 42 et seq. 6. Ver Margulis e Sagan (1986), pp. 89-90. 7. Ho (1998a), pp. 146 et seq. 8. Ver Science, 6 de junho de 1975, pp. 991 et seq. 9. Embora esses animais tenham sido criados por manipulao gentica, e no por reproduo sexuada, no so clones no sentido estrito da palavra; ver p. 192, mais adiante. 10. Ver Altieri (2000b). 11. Ver pp. 206 et seq., mais adiante. 12. Ho (1998a), pp. 14 et seq. 13. Ver o New York Times, 13 de fevereiro de 2001. 14. Ver ibid. 15. Nature, 15 de fevereiro de 2001; Science, 16 de fevereiro de 2001. 16. Keller (2000), p. 138. 17. Bailey, citado em Keller (2000), pp. 129-30. 18.Um gene consiste numa seqncia de elementos, chamados "nucleotdeos", que se distr ibuem por um dos filamentos da dupla hlice do DNA; ver, por exemple, Holdrege (1996), p . 74. 19 Keller (2000), p. 14. 20. Ibid., pp. 26 et seq. 21. Ibid., p. 27.

22. Ibid., p. 31. 23. Ibid., pp. 32 et seq. 24. Ibid., p. 34. 25. Ver Capra (1996), pp. 180-81, na edio em portugus. 26. Shapiro (1999). 27. Ver p. 46, acima. 28. Ver p. 50, acima. 29. McClintock (1983). 30. Ver Watson (1968). 31. Citado em Keller (2000), p. 54. 32. Ho (1998a), p. 99. 33. Strohman (1977). 34. Ver Keller (2000), pp. 59 et seq. 35. Ver Baltimore (2001). 36. Ver Keller (2000), p. 61. 37. Ibid., p. 63. 38. Ibid., pp. 64 et seq. 39. Ibid., p. 57. 40. Ibid., p. 100. 41.Ibid., pp. 55 et seq. 42.Ibid., pp. 90 et seq. 43.Ver Strohman (1997). 44.Ver, por exemplo, Kauffman (1995), Stewart (1998), Sole e Goodwin (2000). 45.Ver Capra (1996), p. 39, na edio em portugus. 46.Ver Keller (2000), pp. 112-13. 47.Ibid., pp. 103 et seq. 48.Ibid., pp. 111 et seq. Dawkins (1976). 49.Keller (2000), p. 115; ver tambm Goodwin (1994), pp. 29 et seq., que discute e critica a metfora do "gene egosta".

50.Sou grato a Brian Goodwin pelas esclarecedoras conversas que tivemos sobre es se assunto. 51.Ver Capra (1996), pp. HOetseq., onde se apresenta uma introduo breve linguagem matemtica da teoria da complexidade. 52.Gelbart (1998). 53.Keller (2000), p. 9. 54.Holdrege (1996), pp. 116-17. 55.Ibid., pp. 109 et seq. 56.Ehrenfeld (1997). 57.Strohman (1997). 58.Weatherall (1998). 59.Ver Lander e Schork (1994). 60.Ver Ho (1998a), p. 190. 61.Keller (2000), p. 68. 62.Strohman (1977). 63.Ho (1998a), p. 35. 64.No sentido estrito, o termo "clone" refere-se a um ou vrios organismos derivad os de um nico genitor por reproduo assexuada, como numa pura cultura de bactrias. 65.Exceto pelas diferenas devidas s mutaes, todos os membros de um clone so geneticamente idnticos ao genitor. 66.Lewontin(1997). Ibid. 67.Ver Ho (1998a), pp. 174-75. 68.As estruturas celulares chamadas de mitocndrias, por exemplo (as "usinas de en ergia" da clula), contm seu prprio material gentico e reproduzem-se independentemente do resta nte da clula; ver Capra (1996), p. 185, na edio em portugus. Os genes das mitocndrias esto ligados produo de algumas enzimas essenciais. 69.Ver Lewontin (1997). 70.Ver Ho (1998a), p. 179. 71.Ibid.,pp. 180-81. 72.Ver Capra (1982), pp. 245 et seq., na edio em portugus.

73.Ehrenfeld (1997). 74.Ver Altieri e Rosset (1999). 75.Ver Simms (1999). 76.Ver Guardian Weekly, 13 de junho de 1999. Ibid. 77.Altieri e Rosset (1999). 78.Lapp, Collins e Rosset (1998). 79.Ver Simms (1999). 80.Altieri (2000a). 81.Ver Altieri e Rosset (1999). 82.Simms (1999). 83.Ver Jackson (1985) 84.Altieri (1995); 85.ver tambm Mollison (1991). 86. Ver Capra (1996), pp. 231 et seq., na edio em portugus. 87. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 2,05. 88. Ver Norber-Hodge, Merrifield e Gorelick (2000). 89. Ver Halweil (2000). 90. Ver Altieri e Uphoff (1999); ver tambm Pretty e Hine (2000). 91. Citado em Altieri e Uphoff (1999). 92. Ibid. 93. Altieri (2000a). 94. Ver Altieri (2000b). 95. Ver p. 170, acima. 96. Bardocz (2001). 97. Meadows (1999). 98. Ver Altieri (2000b). 99. Ver Shiva (2000). 100. Ver Shiva (2001). 101. Ver Steinbrecher (1998).

102. Ver Altieri (2000b). 103. Losey et ai. (1999). 104. Ver Altieri (2000b). 105. Ver Ho (1998b), Altieri (2000b). 106. Stanley et ai. (1999). 107. Ehrenfeld(1997). 108. Ver Altieri e Rosset (1999). 109. Shiva (2000). 110. Ibid. 111. Ver p. 197, acima. 112. Ver Mooney (1988). 113. Ver Ho (1998a), p. 26. 114. Ver Shiva (1997). 115. Shiva (2000). 116. Ver pp. 235 et seq., mais adiante. 117. Ver Ho (1998a), pp. 246 et seq.; Simms (1999). 118. Ver pp. 241 et seq., mais adiante. 119. Benyus (1997). 120. Strohman (1997). 121. Ver p. 186, acima. Captulo 7 1. Ver Brown et ai. (2001). 2. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 3. 3. Citado em Brown et ai. (2001), p. 10; ver tambm McKibben (2001; 4. Ibid., pp. xvii-xviii e pp. 10 et seq. 5. Ver New York Times, 19 de agosto de 2000. 6. Ver Brown et ai (2001), p. 10. 7. Ver Capra (1982), p. 270-71, na edio em portugus. 8. Ver Brown et ai (2001), p. xviii e pp. 10-1.

9. Ibid., pp. 123 et seq. 10. Ibid. (2001), p. 137. 11. Janet Abramovitz em Brown et ai. (2001), pp. 123-24. 12. Ver Brown et ai. (2001), pp. 4-5. 13. Ver p. 167, acima. 14. Ver pp. 148 et seq., acima. 15. Ver Castells (2000a). 16. Ver Barker e Mander (1999), Wallach e Sforza (2001). 17. Ver pp. 158-59, acima. 18. Ver Henderson (1999), pp. 35 et seq. 19. Ver Guardian Weekly, 1-7 de fevereiro de 2001. 20. Ver pp. 113-14, acima. 21. Ver Capra e Steindl-Rast (1991), pp. 16-7. 22. Ver Union of International Associations, www.uia.org; ver tambm Union of Inte rnational Associations (2000/2001). 23. Ver, p. ex., Barker e Mander (1999). 24. Ver Hawken (2000). 25. Hawken (2000). 26. Citado em Hawken (2000). 27. Ver Khor (l999/2000). 28. Ver Global Trade Watch, www.tradewatch.org. 29. Guardian Weekly, 8-14 de fevereiro de 2001. 30. Ver p. 159, acima. l. Castells (1997), pp. 354 et seq. 31. Ver p. 144, acima. 32. Warkentin e Mingst (2000). 33. Citado em Warkentin e Mingst (2000). 34. interessante observar que essa nova forma de discurso poltico foi inventada p elo Partido Verde alemo no comeo da dcada de 1980, quando esse partido chegou ao poder pela pri meira vez; ver Capra e Spretnak (1984), p. xiv. ti. Ver pp. 166-67, acima.

35. Warkentin e Mingst (2000). 36. Castells (1998), pp. 352-53. 37. Debi Barker, FIG, comunicao pessoal, outubro de 2001. 38. Ver pp. 118-19 e p. 162, acima. 39. Robbns (2001), p. 380. 40. Ver, por exemplo, "The Monsanto Files", nmero especial do The Ecologist, sete mbro/outubro de 1998. 41. Robbins (2001), pp. 372 et seq.; ver tambm Tokar (2001). 42. Ver Robbins (2001), p. 374. 43. Wall Straet Journal, 7 de janeiro de 2000. 44. Brown (1981). 45. World Comission on Environment and Development (1987). 46. Ver p. 223-24, acima. 47. Ver Orr (1992); Capra (1996), pp. 231 et seq., na edio em portugus; 48.Callenbach (1998). 49. Ver Barlow 50.Crabtree (2000). 51. Benyus(1997), p. 2. 52. Ver p. 131, acima. 53. Ver Hawken (1993), McDonough e Braungart (1998). 54. Ver Pauli (1996). 55. Ver Pauli (2000); ver tambm o website da ZERI, www.zeri.org. 56. Ver p. 153 et seq., acima. 57. Ver o website da ZERI, www.zeri.org. 58. McDonough e Braungart (1998). 59. Ibid. 60. Ver Brown (1999). 61. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 185-86. 62. Hawken (1993), p. 68.

63.Ver McDonough e Braungart(1998);ver tambm Hawken, Lovins e Lovins (1999),pp. 1 6 et seq. 64. Ver Anderson (1998); ver tambm Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 139-41. 65. Ver o website da Canon, www.canon.com. 66. Ver o website do Grupo Fiat, www.fiatgroup.com. 67. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 11-2. 68. Ver Gardner e Sampat (1998). 69. Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 10-2. 70. Ver ibid., pp. 94 et seq. 71. McDonough e Braungart (1998). 72. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 94, 102-03; ver tambm Orr (2001). 73. Ver p. 158, acima. 74. Ver Register e Peeks (1997), Register (2001). 75. Newman e Kenworthy (1998); ver tambm Jeff Kenworthy, "City Building and Trans portation Around the World", em Register e Peeks (1997). 76. Ver pp. 261-62 et seq., mais adiante. 77. Dunn (2001). 78. Ver Capra (1982), pp. 228 et seq., na edio em portugus. 79. Citado em Capra (1982), p. 391, na edio em portugus. 80. Citado em Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 249. 81. Ver Dunn (2001). 82. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 247-48. 83. Ver Capra (1982), pp. 393 et seq., na edio em portugus. 84. Ver "The Future of Fuel Cells", Relatrio Especial, Scientific Amcnccm, julho de1999. 85. Ver Lamb (1999), Dunn (2001). 86. Ver Dunn (2001). 87. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 24. 88. Ibid., pp. 22 et seq. 89. Ibid., pp. 35-37. A independncia do petrleo da OPEC possibilitaria aos Estados Unidos mudar radicalmente sua poltica exterior no Oriente Mdio que, no momento, norteada pela

necessidade constatada do petrleo como um "recurso estratgico". Uma mudana nessa po ltica mudaria significativamente as condies subjacentes recente onda de terrorismo inter nacional. Por isso, uma poltica energtica baseada em fontes renovveis de energia e conservao no s um imperativo para viabilizar a preservao ecolgica, mas tambm vital para a segurana nacional dos Estados Unidos; veja Capra (2001). 90. Lovins et ai. (1996). 91. Ver Lovins e Lovins (2001). 92. Ver www.hypercar.com. 93. The Wall Street Journal, 9 de janeiro de 2001. 94. Ver Denner e Evans (2001). 95. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 34. 96. Ibid., pp. 36-37. 97. Lovins e Lovins (2001). 98. Dunn (2001). 99. Myers (1998). 100. Ver Hawken (1993), pp. 169 et seq.; Daly (1995). Eplogo 1. Vandana Shiva, citado na p. 158, acima. 2. Suzuki (2001). 3. Ver Dominguez e Robin (1999). 4. Ver Ramonet (2000). 5. Gilmore (1990). 6. Curiosamente, Gilmore no menciona o fato conhecido e fartamente discutido pela literatura feminista de que as mulheres no tm necessidade de provar sua feminilidade por caus a da sua capacidade de dar luz, que era percebida pelas culturas pr-patriarcais como um po der transformativo tremendo; ver, por exemplo, Rich(1977). 7. Gilmore (1990), p. 229. Entretanto, a psicloga Vera van Aaken salienta que, na s culturas patriarcais, a definio da virilidade em funo das qualidades guerreiras tem prioridad e sobre aquela que trata da produo de utenslios. Observa ainda que Gilmore tende a subestim ar o

sofrimento infligido s comunidades pelo ideal guerreiro; ver van Aaken (2000), p. 149. 8. Gilmore (1990), p. 110. 9. Ver Capra (1982), pp. 32 et seq., na edio em portugus. 10. Ver Capra (1996), pp. 13 et seq., na edio em portugus. 11. Ver Spretnak (1981). 12. Suzuki e Dressel (1999), pp. 263-64. 13. Brown ^1999); Lovins, comunicao pessoal, maio de 2001; Shiva, comunicao pessoal, fevereiro de 2001. 14. Havei (1990), p. 181. Bibliografia AAKEN, VERA VAN, Mnnliche Gewalt [Violncia Masculina], Patmos, Dsseldorl. Alemanha, 2000. ABBATE, JANET, Inventing the Internet, MIT Press, 1999. ALTIERI, MIGUEL, Agroecology, Westview Press, Boulder, CO, 1995. , "Biotech Will Not Feed the World", San Francisco Chronicle,, 30 de maro de 2000 a. , "The Ecological Impacts of Transgenic Crops on Agroecosystem Health", Et:o system Health, Vol. 6, N" l, maro de 2000b. e PETER ROSSET, "Ten Reasons Why Biotechnology Will Not Ensure Food Security, Protect the Environment and Reduce Poverty in the Developing Work", Agbioforum, Vol. 2, N 3 e 4, 1999. e NORMAN UPHOFF, Report of Bellagio Conference on Sustainable Agricultuii-,Comell International Institute for Food, Agriculture, a nd Development. ANDERSON, RAY, Mid-Course Correction, Peregrinzilla Press, Atlanta, GA, 1998. BAERT, PATRICK, Social Theory m the Twentieth Century, New York University Pm,s, 1998. BALTIMORE, DAVID, "Our Genome Unveiled", Nature, 15 de fevereiro de 2001. BARDOCZ, SUSAN, painel da conferncia sobre "Tecnologia e Globalizao", Frum Internacional sobre a Globalizao, Nova York, fevereiro de 2001. BARKER, DEBI e JERRY MANDER, "Invisible Government", Frum Internacional sobre a Globalizao, outubro de 1999. BARLOW, ZENOBIA, e MARGO CRABTREE (org.), Ecoliteracy: Mapping the Te.rn m,Cente r for

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