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CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES
PAR DE L'ORDRE DES FRRES PRCHEURS

DE LA TRS-SAINTE VIERGE
LE P. JUSTIN DE MIECKOW

TRADUITES

POUR L A PREMIRE FOIS


PAR

EN

FRANAIS

M. L'ABB ANTOINE RICARD


DOCTEUR EN THOLOGIE, CHAH* H ON. DE MARSEILLE ET DE CARCASSOXHK

TOME DEUXIME

PARIS
HIPPOLYTE WALZER, LIBRAIRE-DITEUR
RUE DE VAUGIBABD, 3 1 1868

Biblio!que Saint Libre


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CONFRENCES
iUR

LES

LITANIES
DR

L TRS-SAINTE VIERGE

BOUHGKS. IURAI3LRI K. FIGKMfiT, 33, BUE BKS AUNKS

VII SMCTA TRINITS, NUS DEUS


S A I N T E TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU

pres avoir invoqu d'une manire expresse et distincte chacune des trois personnes divines : le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, nous les invoquons de nouveau d'une manire implicite sous le nom de sainte Trinit et de Dieu Un, disant : SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU, AYEZ PITI DE NOUS ! Nous allons en tudier les raisons. 72
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CONFRENCE

POURQUOI; APRS AYOIR INVOQU EXPRESSMENT LES TROIS PERSONNES DIVINES SOUS LE NOM DE PRE, DE FlLS ET DE SINT-ESPRIT, NOUS LES INVOQUONS DE NOUVEAU IMPLICITEMENT SOUS LE NOM DE SAINTE TRINIT.

SOMMAIRE. 1. Motifs. 2. Perfection de la foi. 3. Confusion des infidles. 4. Efficacit des litanies. 5. Effets merveilleux de l'invocation de la sainte Trinit. 6. Pardon des pchs. 7. Dmons mis en fuite. 8. Gurison des maladies. 9. Temptes apaises. 10. Conclusion.

I. Le pre de l'loquence romaine, Citron, a eu raison quand il crivait quelque part dans ses ouvrages : L'ignorance des motifs laisse dans la surprise vis--vis d'une nouveaut. Or, on pourrait trouver nouveau et trange ce dessein de l'glise qui, aprs avoir invoqu expressment et distinctement les trois personnes divines, nous les fait invoquer de nouveau sous le titre de Sainte Trinit. Les raisons de cette conduite sont, mon avis, la perfection de la foi chrtienne, la confusion des infidles, la valeur et l'efficacit des litanies. I L L a perfection de la foi chrtienne. La confession de la croyance en la sainte Trinit est le premier objet et le fondement de toute la foi il. i

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

chrtienne, et la principale cause de tous les mystres He la nouvelle loi* Cet article de notre foi requiert aussi bien la croyance aux trois personnes divines que la croyance une seule divinit. Et partant, afin que la profession de ce mystre fut parfaite et complte, il a fallu exprimer les deux points : distinction des trois personnes el unit de divinit dans ces trois personnes. En effet, il n'est pas moins necsraire au salut de croire et de professer sa croyance en la Irinil des personnes, que de croire et de professer sa croyance en l'unit de la divinit. On ne professerait pas vritablement et parfaitement la foi en ce mystre, si Ton ne croyait et ne professait la distinction des personnes dans une seule divinit. Voil donc ce que nous croyons et confessons, quand nous chantons : Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu, ayez piti de nous! Par le mot Trinit, nous faisons profession de

croire au nombre de trois personnes, et par le mot Un seul Dieu nous faisons profession de croire en l'unit de l'essence divine. III. Confusion des infidles. Les hommes ont eu, par rapport la divinit, deux opinions trs-disparates et trs-contradictoires. Les Juifs ont cru et croient encore aujourd'hui non-seulement que la nature divine est une, mais encore qu'il n'y a en Dieu qu'une seule hypostase ou personne. Les Gentils, par contre, ont forg plusieurs dieux. D'o les noms monstrueux de Jupiter, de Saturne, de Mars, de Vnus et autres faux dieux. La fausse croyance des Juifs a t partage par Hcrmogne, Praxas, par les Monarchiques, les Montanistcs, les Sabelliens, les Samosatiens, qui confondaient en une seule les trois personnes de la trs-sainte Trinit. Marchant sur leurs traces, le chef des nouveaux Sabelliens, l'Espagnol Michel Servet, en est arriv ce degr de folie qu'il n'a pas craint d'appeler ( patience de mon Jsus !) le Dieu en trois personnes un cerbre trois ttes, un Grion trois corps, un dieu lictif. Imbus de ses extravagances, les Luthriens et les Calvinistes veulent qu'on ensevelisse dans l'oubli le plus profond les noms de Trinit et de personnes divines. De l vient qu'ils tournent en drision et mprisent cette formule de prire : Sainte Trinit, qui tes un
seul Dieu, ayez piti de nous! Ils n'adressent jamais leurs prires la

trs-sainte Trinit. Quant la couronne ; Gloire au Pre, au Fils et au

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

Saint-Esprit^ qui fut ajoute aux psaumes par opposition l'erreur des Ariens et des Sabelliens, ils la rejettent et l'effacent. La superstition des paens a t partage par ceux de l'hrsie des Gnostiques. Leurs matres furent Carpocrate, qui enseigna qu'il y avait deux dieux, l'un bon et l'autre mauvais; Gdron et Marcion, qui enseignaient l'existence de deux dieux, dont l'un, bon, tait le pre du Christ, et l'autre, juste ou svre, avait cr le monde K En outre, quelques hrtiques, tant anciens que modernes, ont cru que les trois personnes de la trs-sainte Trinit taient trois dieux. Parmi les anciens se trouvent les Prates , et parmi les modernes les Trithites, disciples de l'Italien Valentin; Gentilis, Napolitain, lequel trouva d'ans la Trinit trois dieux, trois intelligences, trois esprits ternels essentiellement et numriquement distincts. Le venin de cette doctrine fut suc avec avidit par un ministre de Cracovie, nomm Grgoire Paul, qui l'infusa au cur de Fauste Socin, lequel son tour introduisit la secte des nouveaux Ariens en Pologne. Ces derniers ne craignent pas d'affirmer que les Chrtiens doivent adorer deux dieux essentiellement distincts. Ils prtendent que c'est l un mystre propre et particulier la religion chrtienne. Le docteur Martin Smiglec, de la compagnie de Jsus, dans un ouvrage spcial, crit avec beaucoup d'rudition contre les nouveaux Ariens, les range parmi les paens, les appelle pires que des paens, et les rfute par d'excellents arguments emprunts la sainte criture -et la philosophie. Pour nous, nous les avons aussi rfuts compltement plus h a u t .
a s

La vrit est aune gale distance de ces deux erreurs. C'est elle seule que l'glise catholique dfend et enseigne, quand elle croit et confesse l'unit do Dieu dans la trs-sainte Trinit des personnes et
chante : Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu* ayez piti de nous! En

disant sain te Trinit, elle soufflette les Juifs et leurs malheureux adeptes, qui nient la Trinit des personnes divines, ou fondent et runissent en une seule ces trois personnes. En disant un seul Dieu, elle confond les Gentils et tous ceux qui font des trois personnes trois idieux.
St. Irne, liv. I, chap. XXYHI et xxix; liv. III, chap. xvin. Thociorct, des Fables hrtiques, liv. 1. J Voir les Confrences G et 61. * O
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IV. Lavalour et l'efficacit des Litanies ou supplications. Lafo

est la principale condition de l'efficacit de la prire. C'est pourquoi l'Aptre saint Jacques crivait : Si quelqu'un de vous manque de sagesse, qu'il la demande Dieu... mais qu'il la demande avec foi, sans dfiance Saint Augustin parat avoir considr cette vrit quand il dit : Si la foi manque, la prire Q?t perdue . Or, la foi en la sainte Trinit et la confession de cotte foi nous rendent Dieu propice. Plus, en effet, le dogme catholique chappe nos sens et demeure obscur pour notre intelligence, plus la foi en ce dogme honore et apaise Dieu dont nous reconnaissons l'infinie vracit. C'est ainsi qu'Abraham plut souverainement Dieu pour avoir cru et espr contre l'esprance, selon le tmoignage de 1"Aptre : Abraham crut ce que Dieu lui avait dit, et sa foi lui fut impute justice . Ce qui quivaut dire qu'Abraham fut justifi cause de sa foi hroque. Puis donc que le mystre de la trs-sainte Trinit est trs-obscur et trs-cach pour nous, la foi et la confession de ce mystre sont trs-saintes, trs-louables, trs-agrables Dieu et trsefficaces pour l'obtention des grces.
a 3

V. De l vient que l'invocation de la trs-sainte Trinit a obtenu de Dieu des effets merveilleux, et nous lisons qu'elle a dlivr les hommes d'innombrables maux. VI,L'invocation de la trs-sainte Trinit efface les pchs. David, voulant appliquer un remde salutaire la maladie de ses pchs, croit devoir recourir la sainte Trinit, et il prie en ces termes : 0 Dieu! crez en moi un cur pur, et rtablissez de nouveau un esprit droit dans le fond de mes entrailles. Ne me rejetez pas de devant votre face, et ne relirez pas de moi votre esprit saint. Rendez-moi la joie de votre assistance salutaire, et affermissez-moi en me donnant un c?pnt de force . Saint Jrme, commentant ces paroles, dit : 0 vous qui lisez la sainte criture, reconnaissez ici la sainte Trinit : l'Esprit droit, c'est le Fils; l'Esprit saint, c'est le Saint-Esprit; l'Esprit de force, c'est le Pre. Cette interprtation est admise
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i, 5 et C. Sermon XXXHF, sur les paroles de Notre-Seigneur dans saint Luc. Aux Romain*, iv, 3. * l's. L, 12-14.
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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

par saint Augustin, saint Grgoire de Tours *, et par le doux saint Bernard *. Le rcit de Surius dans la vie de saint Gens, martyr, au 25 aot, trouve ici sa place naturelle. Le martyr saint Gjens mimait devant l'empereur Diocltien et le peuple romain les rites sacrs du baptme, afin de les tourner en drision. Mais les autres acteurs, ses comparses, lui ayant, selon la coutume, demand s'il croyait la sainte Trinit, il fut subitement converti et crut. Et, pendant qu'on versait sur sa tte l'eau au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, il vit apparatre auprs de lui des Anges la face de feu qui effaaient d'un livre tous les pchs commis par lui depuis sa plus tendre enfance jusqu' ce jour, et il les entendit dire : Sache que tu es purifi de tout pch. VII. L'invocation de la trs-sainte Trinit met les dmons en fuite. Souvent on a vu que les dmons ne pouvaient pas supporter qu'on invoqut la trs-sainte Trinit, ni mme qu'on la nommt. Un jour, un dmon, cach sous l'habit de moine, s'en alla frapper la porte de la cellule d'un vieux solitaire. Le vieillard ouvrit, et, selon la coutume des Pres du dsert, il dit son visiteur : Priez. Le dmon dit aussitt : Et maintenant, et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Le vieillard reprit : a Priez. Et le dmon rpta : Maintenant, et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Alors, le vieux solitaire lui dit : Ajoutez. ; Gloire soit au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit. A ces mots, le dmon s'vanouit comme s'il et t dvor par le feu. Tel est le rcit de l'abb Eusbe dans Sophronius . Saint Grgoire de Nazianze plaait son grand refuge contre les 4mons dans la confession de sa foi en la trs-sainte Trinit, comme nous le lisons dans sa vie. Martin ftelrio, crivain de grand savoir et de vaste rudition, rapporte qu'au Japon, un individu, aprs avoir t possd du dmon durant trente ans, au point de ne pas reconnatre ses pre et mre
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Histoire des Francs, liv. III. 3 Sermon pour la Pentecte. Pr jpirttuet, chap. c m . Tom, III, liv. VI, chap. H, quest. m.
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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et de passer quinze jours sans prendre de nourriture, dut l'invocation de la sainte Trinit d'tre dlivr, Tan de grce 1555. C'est pour cela que tous les exorcismes se font au nom de la sainte Trinit et que toutes choses sont consacres par l'invocation de la sainte Trinit : l'eau, le pain, les cierges, les herbes, les vtements, les vases sacrs, les prtres, les voques, les pontifes, les rois, lesempereurs, etc. VIII.L'invocation de la trs-sainte Trinit chasse les maladies. Constantin le Grand, le premier empereur qui ait fait profession publique de christianisme, en est un loquent tmoignage. La vertu du baptme, qui est confr au nom de la trs-sainte Trinit, le purifia de la lpre dont il tait infect *, L'empereur Thodose, en recevant le baptme, fut dlivr d'une maladie mortelle par l'invocation de la trs-sainte Trinit *. Un Juif catchumne, ayant t surpris en route par un mal grave, demanda le baptme. Comme l'eau manquait, ses compagnons chrtiens l'aspergrent trois fois avec du sable, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, et il fut guri \ Un autre Juif qui tait paralytique dut au baptme le recouvrement de la sant Constantinople *. Gisbert Schcvichavius rapporte plusieurs miracles semblables oprs dans le sacrement de confirmation par l'invocation de la trssainte Trinit. Et saint Grgoire de Tours, vque clbre par son savoir et sa vertu, raconte qu'un aveugle recouvra la vue et qu'un mort fut ressuscit par l'invocation de la trs-sainte Trinit. L'glise chante, dans l'office de saint Martin, vque de Tours : C'est ce Martin, pontife lu de Dieu, qui le Seigneur confra, comme aux Aptres, une grce si abondante qu'il mrita de ressusciter avec beaucoup d'clat trois morts au nom et par la vertu de la Trinit divine. Un clerc, qui souffrait beaucoup d'une fivre quarte, fut guri subi5 6

Voir Baronius, an 324. * Histoire tripartite, liv. IX, chap. vi. Nicphore, liv. XII, chap. vi. Nicphorc, liv. IU, chap. xxxvn. Baronius. An de J . - C 181. * Socrate, liv, VII, chap iv. Baronius, An <08. De la Trinit, liv. VIII, chap. vin. Histoire des Francs, Hv, IL
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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU

tement en mangeant un morceau de lamproie bnit au nom de la sainte Trinit par saint Edmond, vque de Cantorbry . IX. L'invocation de la sainte Trinit carte les temptes et les injures de l'air. Saint Germain et saint Loup s'taient embarqus pour combattre les Plagiens en Bretagne. Le dmon, voulant les empcher d'aborder, souleva une telle tempte que, toute esprance humaine tant perdue, le capitaine livra le navire au gr des vents et des flots. Mais saint Loup, plus confiant que les autres, jeta dans la mer de l'eau bnite au nom de la sainte Trinit, et par ce moyen il mit l'ennemi en fuite et apaisa la tempte . Saint Germain, voque d'Auxerre, arrta les temptes et les orages de la mer en l'aspergeant d'un peu d'huile bnite au nom de la trssainte Trinit . Vous trouverez ces exemples et d'autres semblables dans Gisbert Schevichavius, qui a publi un livre savant sur la trs-sainte Trinit, o il a recueilli plusieurs choses trs-remarquables la gloire de cette adorable Trinit, extraites des saints Docteurs et des historiens \ X. C'est pour ces motifs que nous invoquons de nouveau la sainte Trinit dans les Litanies, savoir, afin que la confession de notre foi soit plus parfaite et plus explicite; afin que les erreurs perfides des Juifs, des paens et des hrtiques scient confondues; afin que les vux, les prires et les supplications des fidles soient plus promptement exaucs par cette mme adorable Trinit et cette unit vnrable, i laquelle soient honneur et gloire de la part de toutes les cratures, dans l'ternit des sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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Surins, Vie de saint Edmond, 1Q nov. Bde, Histoire ecclsiastique, liv. 1, chap. xvn. * Surins, Vie de saint Germain, 31 juillet. * Lisez plus pauiculi-' reznent le liv, Vllf, chap. xxxiu.

CONFRENCES SR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

73- CONFRENCE
Du MOT TRINIT. SA SIGNIFICATION.
SOMMAIRE.

4. Attaque des hrtiques. 2. Latinit de ce mot. 3. Sa catholicit. 4. Fausses tymologies. 5 . Vritable signification.

I. Les hrtiques, ensorceleurs des mes et rvolutionnaires troublant l'glise, mprisent ce mot de TRINIT, l'attaquent et le rejettent. Luther le premier l'appela un mot barbare et peu catholique. Cet.hrsiarque, de qui naquirent tant de sectes, comme autrefois du 'cheval de Troie sortaient tant de Grecs, attaqua la formule de supplication : Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu, dans YEnckiridion, publi

en 1 5 4 3 . Calvin, ce compagnon de tous points digne de Luther, veut qu'on ensevelisse dans un oubli complet le mot de TRINIT. Voici, en effet, comment il s'exprime dans sa Lettre aux Polonais ; La formule communment adopte : Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu, ayez piti de

nous, ne me plat pas. Elle sent la barbarie. Peu aprs, ce brouillon profane et inepte appelle sotte, insense et profane la foi de ceux qui pensent que croire en Dieu, c'est croire la Trinit. IL Mais les saints Pres, ceux qui, aprs avoir t les princes de la littrature, sont aujourd'hui les dignitaires de la cour cleste, admettent et emploient ce mot comme latin et catholique. Saint Jrme, saint Augustin et saint Hil&ire, ces hommes trsverss dans les lettres humaines et clbres par leur connaissance des saintes lettres, tous crivains de l'glise latine, ont crit des livres entiers sur la Trinit. III. Que ce mot soit catholique, c'est ce que dmontrent tant de Pres de l'antiquit qui l'emploient. Saint Denis l'Aropagite, homme admirable, nourri dans les tudes sacres et profanes, dans ses livres des Noms divins et de la Thologie mystique; saint Justin, philosophe et matryr, dans son livre de la Vraie confession de la foi; saint Grgoire le Thaumaturge, qui tait,trs-vers dans la connaissance des langues grecque et latine,.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.


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dans sa Confession de fol que vous trouverez chez Eusbe ; tbnagore, dans son Apologie pour les chrtiens, emploient souvent ce mot de TRINIT. Ajoutez cs noms celui de Tertuliien, homme aussi savant dans les sciences humaines que 'dans les sciences sacres, le plus illustre des rhteurs de son temps, professeur de rhtorique Carthage, qui a intitul un de ses ouvrages : Livre de la
Trinit.

Le tmoignage de saint Jean nous prouve encore que ce mot est catholique. 11 dit, en effet, dans sa l jritre : 11 y en a trois qui rendent tmoignage dans le Ciel, le Pre, le Verbe et le SaintEsprit, et ces trois ne sont qu'un , c'est--dire ces trois ne sont qu'un seul Dieu. Ce texte sanctionne le mot de Trinit; en effet, trou et Trinit sont des mots qui ont une racine commune. Saint Ignace d'Antioche nous enseigne que l'invocation de la trssainte Trinit est trs-ancienne. Ce Saint, qui fut le troisime vque de l'glise d'Antioche, fonde par saint Pierre, eut Yme vision dans laquelle il entendit les Anges qui alternaient dans leurs hymnes les louanges de la trs-sainte Trinit. Il transmit ce mode de chant l'glise d'Antioche, d'o il s'tablit dans l'glise universelle, au rapport de Socrate . Saint Jean Damascne, dans son livre de ta Foi orthodoxe et dans son ptre sur le Trisagion, atteste qu'il n'y avait aucune glise qui n'et l'usage d'adresser cette hymne la sainte Trinit dans les prires solennelles. Qu'elle se taise donc cette voix prsomptueuse qui appelle barbare ou peu catholique le mot TRINIT. Montrons ce que ce mot signifie. IV. Laurent Valla, grammairien et rhteur distingu, mais dtestable thologien, dit, dans ses livres sur les lgances de la langue latine , que le mot TRINIT signifiait unit de trois. Cette tymologie fut videmment adopte par l'Italien Valentin, pre des Trithistes, lequel fut brl vif Berne par Calvin, en (356. Ce dernier voulut se servir de l'tymologie imagine par Laurent Valla pour dtruire l'unit des trois personnes.
r e s 3 4 8

i Histoire ecclsiastique, liv. VII, chap. xxiv. v, 7. s Histoire ecclsiastique, liv. VI, chap vui. Chap. x. Liv. II, ebap. v.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Mais tous ces plaisants ne mritent pas d'tre couts. Comment, en effet, dirions-nous : Vnrons l'unit des trois dans l'unit, tout comme nous disons : Vnrons la Trinit dans l'unit ? Ensuite, si le mot Trinit signifie unit des trois, comment peut-on excuser les Pres qui opposent l'unit la Trinit, et disent qu'il faut considrer l'unit dans l'essence et la Trinit dans les personnes? Je sais bien que saint Isidore, Docteur clbre par son rudition et sa saintcL, a admis la mme tymologie de ce mot, disant : Trinit ou unit de trois. Mais, dans ce passage *, saint Isidore a voulu donner une tymologie oratoire, semblable celle que nous donnons quand nous trouvons dans le mot cit le sens de runion de citoyens, dans le mot de satrape l'ide d'un homme assez sage, et autres semblables. Ce sont l de purs jeux d'esprit. D'ailleurs, saint Isidore n'a tir de son tymologie aucune conclusion contraire la foi, comme les hrtiques. Je n'ignore pas non plus que le Docteur anglique, saint Thomas, a dit que le mot de Trinit tymologiquement signifie unit de trois. Mais il ajoute que ce n'est point l la signification propre de ce mot, qui dsigne plutt le nombre des trois personnes dans une seule essence . V. C'est donc un sentiment vrai, solide et orthodoxe qui veut que ce mot Trinit ne signifie pas unit de trois, mais bien le terne des personnes dans une seule nature, je veux dire le nombre des trois personnes en une seule essence. De mme, en effet, qu'un ambe ou une quarte signifie un nombre de deux ou de quatre cartes, de mme Trinit signifie un nombre de trois personnes. Nous disons, en effet, une trinitc d'Anges, d'hommes ou de choses, pour dire trois Anges, trois hommes ou trois choses. Les personnes divines sontlrois dans une seule nature. Les trois dont nous devons jouir, dit saint Augustin, sont le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. eux soient honneur, gloire et puissance dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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Liv. I, chap. iv. * Somme thologique, I

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part., quest, xxxi, art. 1 .

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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

IL

74' CONFRENCE
LA SAINTE TRINIT. SA SAINTET. Es QUOI ELLE CONSISTE.
SOMMAIRE.

1. Profondeur du mystre. 2. Sa connaissance est ncessaire. S . Dispositions de l'auteur. 4. Dfinition. S. Circoncession et galit des personnes divines. 6. Ordre. 7. Distinction. 8. Attributs personnels. y . Caractres gnraux de la saintet. 10. Cinq misous de saintet dans la Trinit, 11. Prire.
i x*a. S A I N T E THINIT

I. Que personne n'aille s'imaginer que je veux comprendre et expliquer pleinement ce mystre si profond et si cach de la divine et trs-auguste Trinit. Je n'ignore point les prudents avertissements donns par Salomon, quand il dit: Celui qui veut sonder la majest sera accabl par le poids de sa gloire . Et ailleurs : Ne cherchez point ce qui est au-dessus de vous *. Je n'ignore pas non plus ce que nous enseigne saint Augustin, cette brillante lumire de l'glise, dans son Livre de la Trinit : 11 n'y a pas d'erreur plus dangereuse craindre, il n'y a pas de recherche plus laborieuse faire, il n'y a pas de dcouverte plus fructueuse, que lorsqu'il s'agit de l'unit de Ja Trinit : Pre, Fils, et Saint-Esprit. IL Et pourtant, nous sommes ncessairement obligs de connatre ce que nous invoquons : quel est, en effet, cclui-qui dsire, aime, honore, invoque l'inconnu? Les fidles doivent aussi ncessairement connatre la trs-sainte Trinit. Cette connaissance n'estelle pas le fondement de notre doctrine et de notre foi, la cause et l'origine du bonheur ternel ? Jsus-Christ l'atteste, quand il dit: La vie ternelle consiste vous connatre, vous qui tes le seul Dieu vritable, et Jsus-Christ, que vous avez envoy *. Voil pourquoi il est propos d'esquisser ici grands traits quelques notions sur la trs-auguste Trinit. Saint Athanase, ce prodige merveilleux de science et de saintet, a
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Proverbes, xxv, 27. * Ecclsiastique, x\i, 22. Liv. I, chap. m. selon saint Jean, xyu, 3.

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CONFRENCES SUR SES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rsum la dfinition de la Trinit divine dans cet admirable symbole que l'glise chante Prime. Tout ce que l'glise croit touchant ce profond mystre, il l'a numr avec une gcavil ingnieuse, avec clart et vrit. III. Pour moi, je dirai de mon mieux ce que j'ai pu extraire des autres crits des saints Pres et des thologiens sur cette trs-auguste et trs-vnrable Trinit. Je ne redoute pas de m'exposer aux menaces que l'criture profre contre les scrutateurs de la majest, parce que j'apporte mes investigations un il simple et pur. Je ne cherche pas ma gloire, je cherche celle de la trs-sainte Trinit, et je souhaiterais que tous les chrtiens, bien plus, tous les hommes la connussent, l'aimassent, la louassent, l'honorassent et l'adorassent. Je ne recherche point non plus ce qui est au-dessus de moi, parce que je n'appelle pas le mystre de la trs-sainte Trinit au tribunal de ma raison, et je ne veux pas le mesurera l'aune trop courte de mon intelligence. Je veux uniquement l'exposer tel que la vnrable Trinit elle-mme nous renseigne dans l'criture et le propose notre foi par l'glise. IV. La trs-sainte Trinit est donc un Dieu trine, une seule et mme nature divine en trois.personnes, Pre, Fils et Saint-Esprit; une seule vie, une seule intelligence, une seule puissance, une seule ternit, une seule sagesse, une seule volont, une seule bont, une seule majest, une seule gloire. Tout ce que vous dites d'une personne peut et doit s'entendre avec une pleine certitude des trois (except les noms qui dsignent les relations ou les proprits des personnes), en sorte qu'une qualit n'est pas plus dans les trois que dans chacune, ni moins dans chacune que dans les trois. Voici l'exemple du Pampolitain : a Si je dis de trois hommes qu'ils sont immortels, je n'entends pas que les trois runis puissent vivre plus qu'un seul, ni un seul plus que les trois. Par consquent, l'immortalit, l'ternit des trois est une. Ainsi encore, si trois hommes sont galement sages, ils n'ont pas plus de sagesse runis que pris part, mais la sagesse est aussi grande chez chacun d'eux que dans tous. Et, de mme que le temps est le mme, spcifiquement et numriquement, pour tous les tres crs qui sont dans le monde, de mme, pour les trois personnes,

SAINTE TRINTTJ, QUI TES UN SEUL DIEU.

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la nature, la vie, l'ternit, la sagesse, la bont, l'galit, etc., sont indiffremment une, gales, communes. V. Quoique autre soit le Pre, autre le Fils, autre le SaintEsprit, ils ne sont nj?s autre chose. Et rciproquement, ils sont une mme chose et non une seule personne. L'essence est une chez lestrois et entire chez chacun des trois. Le Pre est tout'entier dans le Fils et dans le Saint-Esprit, le Fils est tout entier dans le Pre et dans le Saint-Esprit, le Saint-Esprit galement est tout entier dans le Pre et dans le Fils. Nulle d'entre ces trois personnes n'est hors d'aucune d'entre elles, parce que nulle n'en prcde ou n'en domine une autre par l'ternit, ne la dpasse en grandeur, ne la surpasse en puissance. Mais, pour le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, la divinit est une, la gloire est gale, la majest est coternelle. C'est une chose aussi grande pour le Fils d'tre engendr que pour le Pre d'engendrer, pour le Saint-Esprit d'tre spire que pour le Pre et le Fils de spirer : la personne spire ayant la mme essence et la mme majest que le Pre et le Fils. VI. A la vrit, il y a entre ces personnes un ordre qui permet de dire que le Pre est la premire, le Fils la seconde et le SaintEsprit la troisime. Mais cet ordre n'indique ni degr de nature, ni suite de temps, ni dissemblance de dignit : il dsigne uniquement la srie d'origine, car le Fils est engendr par le Pre et le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. Cet ordre n'emporte aucune ide de disparit, de plus ou de moins d'infriorit. VU. La distinction entre ces personnes s'tablit uniquement sur leurs proprits relatives. Le Pre est non engendr, le Fils est engendr du Pre, le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. Le Pre n'est ni fait, ni cr, ni engendr par un autre. 11 est principe ternel sans principe. Il est la source non-seulement de toutes les choses qui ont t faites, mais encore du Fils et du Saint-Esprit. Le Fils est principe de principe, non fait depuis un temps dtermin, non cr, mais de toute ternit engendr d'une manire ineffable par le Pre seul, uni au Pre par une seule et mme nature, n'tant distinct de lui par aucune division, diffrence, divinit, altration ni hypostasc.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Le Saint-Esprit, ternel d'ternels, non fait, non cr, non engendr, procde merveilleusement du Pre et du Fils, seul et unique principe de sa personne, dans la mme divinit numrique; il subsiste avec le Pre et le Fils, consubstanliel, coternel et en tout gal l'un et l'autre. Il est l'amour notionel, premier, incr, immense, divin; il est Dieu lui-mme. De mme, en effet, que le Fils, procdant du Pre par l'intelligence, est appel Verbe cunsubstantiel ; de mme LE Saint-Esprit, procdant de la volont et de la dilection par laquelle le Pre et le Fils s'aiment infiniment l'un l'autre, est appel amour consubstanticl. 11 est aussi appel don de Dieu, du Pre et du Fils, parce que le Pre et le Fils lui ont naturellement donn leur essence avec tous les attributs, afin qu'il pt nous les communiquer par la gi ace. Saint Augustin dit : Dire QUE le Saint-Esprit est un don de Dieu, c'est dire qu'il procde du Pre et du Fils Voyez l'autre raison qu'en donne le Docteur anglique .
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VIII. Mais quoique les uvres de celte trs-auguste Trinit soient indivisibles comme sa nature, sa puissance, son esprit et sa volont, elles appartiennent cependant a u n e personne cause de l'affinit qui convient la proprit de cette personne . Au Pre, comme principe non-seulement des cratures, mais encore des personnes divines, on attribue la puissance; au Fils, comme Verbe du Pre, on attribue la sagesse; au Saint-Esprit, comme amour dont l'objet est la bont, on attribue la bont. De plus, on attribue au Pre l'ternit, au Fils la vrit, au SaintEsprit la charit. Au Pre la providence, au Fils la sagesse, au Saint-Esprit l'union et la concorde. Au Pre la cration, au Fils le gouvernement, au Saint-Esprit la conservation. Au Pre la prdestination, au Fils la rdemption, au Saint-Esprit la sanctification. Au Pre la vocation, au Fils la justification, au Saint-Esprit la
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De la Trinit, liv. IV, chap. xx. * I Part, quest. xxxvui, art. 2. Toute cette doctrine est extrmement difficile, et on marche au milieu des prcipices. Nous avons cherch rester aussi littral que possible dans notre traduction, qui est calque mot pour mot sur le texte de l'auteur. Mais nous reconnaissons volontiers que ce texte lui-mme a besoin de nombreux commentaires. On les trouvera dans la Somme de saint Thomas et surtout dans les excellentes notes dont l'a enrichie M. Lcht. [Noie du Traducteur,)

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SAINTE TRINIT, OUI TES UN" SEUL DIEU.

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glorification.Au Pre la purification, au Fils l'illumination, au Saint-Esprit la perfection. Au Pre le principe, au Fils le moyen, au Saint-Esprit la fin et le terme. Au Pre on attribue l'expression ex quo omnia (de qui sont toutes choses), parce qu'il est le premier auteur; au Fils l'expressionper quem omnia (par qui sont toutes choses), parce qu'il est la sagesse et le Verbe du Pre, par qui toutes choses ont t faites ; au SaintEsprit l'expression in quo omnia (en qui sont toutes choses), parce qu'il est la bont premire et comme la fin de laquelle il n'y a plus de dpart vers une quatrime personne. Voil ce que nous croyons, confessons et prchons. Voil la foi qu'ont professe ds le commencement tous ceux qui ont bien pens touchant la religion. Voil la foi que l'glise catholique, inspire par l'Esprit de Dieu, nous enseigne. Voil la confession de foi que nous devons dfendre, mme au pril extrme de notre vie. comme tant la porte de notre foi, la tte de notre religion, le rsum de notre doctrine, la source et l'origine de notre salut. Il est temps d'aborder la deuxime partie de notre Confrence.

II Q U E L L E E S T L A S A I N T E T D33 L A T R I N I T D I V I N E E T E N QUOI E L L E CONSISTE

IX. Le phnix du collge apostolique, saint Paul, a rsum tous les caractres del saintet, quand il crivait aux Hbreux: Il tait bien raisonnable que nous eussions un pontife comme celui-ci, saint, innocent, sans tache, spar des pcheurs, et plus lev que les Cieux *. L'Aptre parle l de Jsus-Christ qu'il propose comme un modle vivant de saintet.Saint, c'est--dire juste, droit, parlait et en tout d'accord avec la loi ternelle. En effet, la saintet, c'est la justice elle-mme, ou la rectitude et la perfection de l'me, qui consiste dans la conformit de la volont et de la conduite avec la loi ternelle qui est dans la pense divine. Celui-l donc est saint dont les actions et
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vu, 26.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES Dli LA SAINTE VIERGE.

les murs sont pleinement conformes la loi ternelle. Innocent, c'est--dire sans poch et sans dette de pch. Sans tache, c'est-dire exempt de toute souillure et pur de tout point. Spar des pcheurs, je veux dire des hommes qui aiment les choses terrestres et caduques, et, cause de cela, ferme-, stable, incorruptible. Plus lev qiw deux, c'est--dire lev de toutes les affections de son cur vers Dieu, uni Dieu par l'amour. La saintet, en effet, c'est la puret. Or, de mme que l'impuret nat du contact avec les choses infrieures, comme lorsque votre visage ou votre vtement est tach de boue, ou comme lorsque l'me s'attache par une affection dsordonne aux choses infimes ; de mme la puret nat du contact des choses suprieures, lorsque l'affection tend vers les choses plus sublimes et plus nobles, et s'y attache. Or, Dieu est tout ce qu'il y a de suprme, de plus simple et de plus pur. Donc, la puret et la saintet consistent souverainement dans l'union avec Dieu par l'amour. X . Tous ces caractres de saintet nous permettent de dire que la Trinit est sainte. Elle est sainte : 1 Parce qu'elle est la justice, la rectitude, la perfection mme. En effet, la volont divine tant la mme chose que l'esprit de Dieu et la loi ternelle, il s'ensuit que la saintet lui est essentielle, et la saintet incre et infinie. De sorte que la saintet des cratures, des Anges et des hommes runis n'est rien en comparaison de la saintet divine; tout comme l'entit, la bont, la sagesse, la beaut des cratures compares l'entit, la bont, la sagesse, la beaut de Dieu, ne sont que l'ombre de l'entit, de la bont, de la sagesse, de la beaut divines. C'est pourquoi Jsus-Christ disait : Dieu seul est bon *. 2 Parce que toutes ses uvres, au moyen desquelles elles sont, pour ainsi dire, auprs de nous, sont justes, vraies, saintes, comme tant mesures sur sa loi ternelle. Le Psalmiste disait ce propos : Le Seigneur est juste dans toutes ses voies et saint dans toutes ses uvres , et VApocalypse : Vos voies sont justes et vritables \ Et ainsi la Trinit divine est sainte dans la Providence et le gouvernement des choses, sainte dans la rdemption^
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vany, scion saint Marc, x, 18. * Ps. exuv, 18. * xv, &.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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sainte dans la justification, sainte dans la consolation, sainte dans la dsolation, sainte dans la justice, sainte dans la misricorde. Tout ce qu'elle fait ad extra, elle le fait trs-justement, donnant chacun ce qui lui convient; il n'y a rien qui puisse tre critiqu avec raison; tout, au contraire, dans ses uvres, mrite une vnration et une louange souveraines. 3 Parce qu'elle est trs-pure et immacule non-seulement en acte, mais encore en puissance, puisqu'elle n'a et no peut avoir aucun pch. Nul n'est saint comme Test le Seigneur K Les autres, quoique saints et immaculs en acte, ne le sont pas en puissance, parce que, quoiqu'ils ne soient pas pcheurs, ils sont peccables. De plus, la sainte Trinit est sainte par essence ; les autres participent sa saintet, mais leur saintet participe est limite par quelque imperfection d'acte ou de puissance. C'est pourquoi Mose, s'adre^sant Dieu, s'crie : Devant vous, nul n'est innocent par lui-mme . A Parce qu'elle est ferme, stable, ternelle, immuable, permanente, demeurant de toute ternit dans son identit trs-simple, dans sa puret et sa saintet. Bien plus, tout ce qui, dans les cratures, est, a t ou sera jamais ferme, stable, pure, saint, le doit entirement la fermet, la stabilit, la saintet divines. Elle est l'abme, la source, le principe de toute saintet et puret dans les cratures. Principe, dis-jo, efficient, formel, exemplaire et final. a) Efficient, parce qu'elle rpand toute la saintet chez les Anges et chez les hommes; elle convertit elle ses cratures; elle efface les souillures des pchs; elle rpand dans les mes la lumire de la grce et toute vrit surnaturelle; elle donne la flicit ternelle tous ceux qui sont dj affermis et tablis dans la batitude et qu' cause de cela on appelle proprement les Saints, h) Formel, parce qu'elle est la KSOII objective de toute saintet, d'o toute saintet reoit sa spcification et sa modalit \ c) Exemplaire, parce qu'elle est le miroir de toute saintet. Toute saintet, en effet, doit se conformer la loi
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1 Liv. des flot, I, 2. * Exode, xxxiv, 7. a Toutes ces expressions et celles qui suivent supposent des connaissances philosophiques et thologiques assez compltes. Impossible de songer les expliquer toutes, sous peine d'entamer une vritable srie de prolgomnes scolastiques. {Note du Traducteur.)

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

divine ternelle, comme sa rgle et sa mesure. C'est ainsi que les uvres d'art doivent tre conformes aux rgles de cet art. d) Final, parce que toute saintet dans les cratures a pour but Dieu et la gloire de Dieu. Si une crature est sanctifie, c'est, en effet, pour qu'elle s'attache Dieu comme sa fin dernire, qu'elle l'honore, le loue et le glorifie. 3'* Pams que ceux qu'elle rend saints, elle se les unit par l'amour. La Trinit divine est amour. C'est pourquoi l'glise chante : Vous charit, vous puret, etc. Et connue l'amour divin est double, savoir: l'amour essentiel, qui est commun aux trois personnes, et l'amour nolionei, qui est propre chacune d'elles, de mme la saintet divine est double. Il y a la saintet essentielle, par laquelle le Pre est dit saiu, le Fils saint et l'Esprit saint. 11 y a la saintet notionclle par laquelle l'Esprit est appel saint. En effet, le Pre et le Fils, s'aimant naturellement d'amour immense, produisent un amour notioncl, et cet amour est trs-saint, appel cause de cela TEsprit-Saint, parce que le Pre et son Fils, ses producteurs et spirateurs, sont trs-saints et qu'ils le produisent et le spirent par un amour trs-chaste et trs-saint. XL 0 trs-sainte Trinit, o adorable Unit, nous vous le demandons, nous vous en prions, rpandez dans nos curs la justice, la saintet, la rectitude, la perfection; purifiez nos curs de toute souillure de pchs; rendez nos uvres justes, vraies, saintes, conformes votre loi ternelle, afin que nous demeurions fermes et stables dans votre amour, que nous vous louions, honorions et glorifiions dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il. 75
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CONFRENCE
CE QUK NOUS CHOYONS KT CONFIS SONS TRINIT.

!K QUKIXK MANIRE NOUS CONNAISSONS

TOUCHANT LA T R S - S A I N T E SOMMAIRE.

1. Deux modes de connaissance. - 2 Mystres du dogme de L a sainte Trinit. 3. Les paens l'ont-ils connu? 4. Gomment ils ont pu le connatre, et dtails divers en rponse l'objection. 5. Conclusion.

I. Les thologiens et les philosophes sont tous d'accord pour dire que nous pouvons connatre Dieu de deux manires, savoir : d'une connaissance naturelle et d'une connaissance surnaturelle. Par la

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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connaissance naturelle, nous savons de Dieu qu'il est Fauteur et l modrateur de toutes choses; qu'il est sage, bon, puissant, intelligent. Mais, ce qu'il est, l'esprit humain ne peut le chercher et le scruter. Dieu, en effet, s'est cach dans les tnbres , et il habite une lumire inaccessible, que nui des hommes n'a vue ni ne peut voir *. Dieu se cache dans les tnbres et le nuage, et cependant il demeure dans une splendide lumire et une lumineuse Splendeur. Quoique*la grossire lenteur de notre intelligence le rende obscur et inconnu pour nous, il est splendide et souverainement intelligible en lui-mme. Est-ce que le soleil n'est pas lumineux, et cependant son clat n'arrte-t-il pas, n'mousse-t-il pas la porte de nos yeux, ne rpand-il pas comme des tnbres devant noire regard? Ainsi en est-il de Dieu. Quoique souverainement intelligible en lui-mme, il est cependant obscur pour nous, et il semble habiter dans les tnbres et le nuage. C'est ce qu'Aristote, tout paen qu'il tait, a parfaitement reconnu quand il disait: Notre intelligence, vis- vis des substances spares, est comme l'il du hibou vis--vis de la lumire du soleil . La connaissance surnaturelle est donc ncessaire pour savoir ce que Dieu est, pour savoir qu'il est l'auteur des dons non-seulement de la nature, mais encore de la grce, de la gloire, de la vie ternelle. Cette connaissance, nous l'avons dans la vie prsente par la foi ; dans la vie future nous l'aurons claire, distincte, parfaite parla claire vue. Nous ne voyons maintenant que comme en un miroir et en des nigmes; mais alors nous verrons face face \ c Nous le verrons tel qu'il est \ Si < toutefois nous nous sanctifions comme il est saint lui-mme. II. Or, entre les choses que nous croyons de Dieu, cette trssainte Trinit est la plus loigne de notre manire sensible de connatre les choses et la plus abstraite pour notre intelligence. C'est d'elle qu'Isac dit: Qui racontera sa gnration ? De mme, on peut dire excellemment du Saint-Esprit : Qui racontera sa procession du Pre et du Fils?
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P$. xvii, 12. * I, Tim., VI, 1C. Mefirphi/siqw, liv. II, chap. . * I* J>tre de saint Paul aux Corinthiens, xm, 12. I Ejtitreaux Corinthiens, xui, l. M U , 8.
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CONFRENCES SR 1RS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Le Sauveur nous apprend combien ce mystre de la trs-sainte Trinit est profond, quand il dit : Nul ne connat le Fils que le Pre, comme nui ne connat le Pre que le Fils, et celui qui le Fils aura voulu le rvler *. Texte auquel saint Cyprien Tait l'allusion suivante : La Trinit n'est connue que de lui seul ; le Pre seul connat le Fils comme le Fils seul connat le Pre, et il n'est connu de personne sans rvlation divine . Lorsque saint Pierre confirme ce mystre et dit . * Vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant, Jsus-Christ rpond incontinent : Vous tes bien heureux, Simon, fils de Jean ; car ce n'est point la chair ni le sang qui vous ont rvl ceci, mais mon Pre qui est dans le Ciel '. Ce que vous avez confess, que j'tais le Fils de Dieu consubstanlicl, cogal, coternel mon Pre, cela vous ne le savez point de science humaine; Dieu vous l'a rvl, car ce mystre surpasse l'intelligence de l'homme. III. C'est pourquoi ce mystre ne fut connu ni des Chaldens, si habiles dans la connaissance des astres, ni des mages persans illustres par la notorit de leur gnie, ni des prtres gyptiens, si riches de documents anciens, ni des semaniens bactriens et des gymnosophistes indiens, qui taient anims d'un zle incroyable pour l'tude, ni des druides gaulois, dont l'ducation durait un si grand nombre d'annes, ni des sages de la Grce, entours pourtant de tant de moyens d'instruction, ni des docteurs latins qui s'taient polis au contact del littrature et de la philosophie du monde presque entier. Le Docteur des nations (e proclamait loquemmont : Nous prchons la sagesse aux parfaits, non pas la sagesse de ce monde, ni des princes du monde . Saint Paul ne prchait pas la philosophie de iiocrale ou d'Aristote. Il n'expliquait aucune de ces mLhodes humaines que les princes de ce monde, je veux dire les hommes minentss par leur sagesse ou par leur fortune, ont trouves ou dveloppes. Mais, ajoute-t-il, nous pichous la sagesse de Dieu cache dans le mystre . Ce qui quivaut dire : Nous prchons l'vangile de Dieu qui contient les profonds mystres de la sainte Trinit, de
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nnnnfe selon saint Matthieu, xi, 27. * Trait du baphhne de Jsus-Christ, St. Matili., xxi, lt> et 17. * I, Aux Corihth., H, U. lhid. 7.
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l'Incarnation du Christ, de sa croix, de sa mort, de sa rsurrection, de sa gloire ternelle ; sagesse que nul des princes de ce monde n'a connue *. C'est--dire aucun philosoph, sophiste, pote ni orateur, aucun de ceux que leur loquence a rendus clbres et illustres en cette vie. Tel est le commentaire de Thodoret interprtant ce passage de saint Paul. Je sais bien que dans les vers sibyllins, surtout dans ceux de la sibylle Histaspe, il est souvent fait mention du Pre et du Fils. Je n'ignore pas que le Mercure gyptien Trismgiste a dit : La monade a engendr la monade, c'est--dire un Dieu unique a engendr un Fils unique, et a ramen dans elle son ardeur, c'est--dire, en rflchissant en lui-mme son amour, il a produit le Saint-Esprit, comme saint Thomas le rapporte dans sa Somme thologque . Des crivains de valeur rapportent qu'il y avait en Egypte une idole de Srapis qui rpondit Thulus, roi d'Egypte, lequel la consultait pour savoir qui tait plus heureux que lui : Au commencement Dieu est. bon Verbe est et ils n'ont qu'un Esprit. Ces trois sont gaux en dure. Tout en eux tend l'unit. Psellus, philosophe chrtien, dit que Zoroastre et les Chaldens avaient des notions sur le Pre et le Fils. Platon a reconnu trois ternels : le bien, l'esprit et l'me de cet univers. Ce bien, nous l'appelons Pre; cet esprit ou intelligence, nous l'appelons Fils ou Verbe; cette puissance qui anime tout et toutes choses, nous l'appelons Saint-Esprit. C'est du moins l ce que Thodoret conclut des principes de Platon exposs par Plotin et Numrius. Que ce mme Platon ait parl de la Trinit, c'est ce que saint Augustin nous atteste pertinemment quand, au VII livre de ses Confessions , il affirme avoir lu dans les livres des Platoniciens le commencement de l'vangile selon saint Jean : Au commencement tait le Verbe et le Verbe tait en Dieu. Saint Justin tmoigne que le pote Orphe a consacr plusieurs de ses chants au Pre et au Fils.
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I, Aux Corinthiens, n, 8. * Pimandre, dial. nr. I' Part., QUEST. xxxn, TRT. I**, I' objection. * Liv. II. Chap. I*.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

Manasinne rapporte aussi que Pythagore avait dit ; Il faut adorer la bont, et ce qui est gal la bont, et ce qui unit les deux. Aristote aussi a plac la perfection dans le nombre trois, c'est--dire dans le principe, le milieu et la fin. C'est ce qui faisait dire Virgile : Dieu se plat dans le nombre trois. IV. Nanmoins, j'affirme qu'aucun de tous les auteurs cits n'a connu et soutenu d'une manire constante la trinit des personnes divines dans l'unit d'essence. Sans nier que plusieurs anciens aient connu les trois hypostases do la nature divine, je soutiens qu'ils ne les ont connues que d'une manire bien diffrente du dogme enseign par notre sainte religion. Ils n'ont vu, s'il est permis de s'exprimer ainsi, cette vrit que d'un il. D'o le mot de saint Cyrille, qui les appelle des philosophes louches. Us ont peine remarqu quelques vestiges, ombres affaiblies de la trs-sainte Trinit dans les cratures. Si l'on aperoit de loin une tour trs-leve qui contient trois cours
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Au lieu d'entamer une discussion embarrasse, notre auteur aurait pu opposer une fin de non-recevoir tous ces prtendus textes. C'est ce qu'a fait excellemment M. Lcht, quand il dit : Une opinion affirme que les anciens philosophes ont connu, par les livres juifs ou par les lumires naturelles de la raison, le dogme de la sainte Trinit; des hommes tels que le grand Huet, des savants d'un mrite rel, ont accumul citations sur citations, textes sur textes, pour tablir que les mages de la Perse, les Chaldens, les Egyptiens, et Zoroastre, et Parmnide, et Pythagore, surtout Le divin Platon, surtout ses disciples, ont dcouvert, par la pntration de leur gnie, le plus sublime des mystres que la Sagesse ternelle est venu rvler aux homnies plongs dans les plus paisses tnbres. Nous laisserons-nous blouir par cet appareil d'rudition, par tant de tmoignages, tant d'autorits, tant de noms? Le thologien ne cde point la foule, dit Melchior Canus, car les hommes ne psent point par le nombre, mais par le poids. Et dans tous ces admirateurs des philosophes paens, parmi tous ces savants, combien y en a-t-il qui, non contents de transcrire leurs devanciers, se soient donn la peine de remonter aux sources, de consulter les originaux, de discuter les textes, de comparer les diffrents passages? N'entendons-nous pas toujours les mmes dpositions dans cent tmoins? La science moderne a, d'ailleurs, compromis l'orthodoxie de la sagesse antique; personne n'oserait plus, de nos jours, retrouver le symbole; catholique dans les fables du paganisme ; on abandonne les gyptiens, les Chaldens, les Hindous, pour concentrer la dfense autour de Platon et de son cole. Nous allons nous placer sur ce terrain... * Puis, le savant > commentateur de saint Thomas examine de prs le symbole dogmatique de Platon et dmontre combien c'est , tort qu'on s'appuie sur le fait de son enseignement erron et incomplet pour conclure l'inutilit de la rvlation chrtienne. (Voir, en outre, les beaux travaux de l'Ecole des Carmes sur l'cole d'Alexandrie, et les philosophes noplatoniciens.) {Note du Traducteur,)

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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intrieures, on ne croit qu' l'existence seule de la tour et on ne voit d'aucune faon les trois cours. De mme, les philosophes, jetant sur Dieu les regards de leur esprit du fond de ce lieu loign qui s'appelle le monde, voyaient qu'il tait un seul Dieu, crateur et matre du monde, mais ils ne connaissaient pas l'existence des trois personnes en Dieu. Aussi saint Thomas, la gloire des crivains de notre Ordre, que la bouche elle-mme du Sauveur a lou, saint Thomas a eu raison de dire : Il est impossible de parvenir la connaissance de la Trinit divine par la raison naturelle. Vainement l'homme s'efforcerait de dcouvrir dans son intelligence la trinit des personnes divines. La raison naturelle ne peut, nous l'avons prouv, connatre Dieu que par les cratures. Or, les cratures conduisent la connaissance de Dieu comme l'effet conduit la connaissance de la cause; la raison peut donc uniquement dcouvrir les attributs que Dieu possde comme principe des tres, comme crateur. Eh bien! la puissance cratrice est commune toute la Trinit; elle appartient l'unit de l'essence divine et non la pluralit des personnes : la raison ne peut donc dcouvrir ce qui se rapporte, dans l'tre ineffable, la Trinit *. Les sibylles ont parl du Pre ou du Verbe; elles ne l'avaient pas appris par la raison naturelle, mais bien par une rvlation divine. Saint Jrme, dans son I Livre contre Jovinien, atteste que l'esprit de prophtie leur fut accord en rcompense de la chastet virginale, afin de prparer par leurs prdictions la voie l'avnement et la doctrine du Christ parmi les Gentils, et d'habituer en quelque sorte l'oreille des hommes la prdication chrtienne. Quant aux philosophes, s'ils ont dit ou crit quelque chose de ce mystre, c'est qu'ils le tenaient d'une longue tradition mane des anciens Juifs clbres par leur saintet et leur renomme, ou de la lecture des Livres saints. Baronius fait le patriarche Joseph auteur de l'oracle de Srapis. En effet, Joseph avait t donn aux gyptiens non-seulement comme seigneur charg de les gouverner, mais encore comme matre
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Somme thol, I " part., quest. xxxu, art. 1 . Trad. Lcht. Nous rtablissons dans sa belle et nerveuse intgrit le texte que notre auteur a abrg dans sa Confrence. * An 389.

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CONFRENCES $Uft LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

charg de les instruire, selon les paroles du Psalmiste : a Le roi l'tablit le matre de sa maison et le prince de tout ce qu'il possdait, afin qu'il instruist tous les princes de sacour comme lui-mme et qu'il apprit la sagesse aux anciens de son conseil *. Or, entre autres choses, il leur enseigna ce mystre, du moins autant que les temps le comportaient et autant que l'ge et la condition des hommes le permettaient. Voyez pour plus de dtail Baronius . Thodorct crit que Platon, Pythagore et Anaxogaras avaient emprunt aux Egyptiens et aux Hbreux les passages o ils parlent en termes nigmatiques de Dieu. C'est pourquoi Numinius, philosophe pythagoricien, dit: Qu'est-ce que Platon, sinon Mose parlant en langue attique? Il insinue dans ce texte que Platon fut instruit par Mose des mystres de notre foi. Ajoutez cela que les philosophes qui ont parl de trois substances n'ont pas entendu par l les trois personnes divines. Mais, par Pre, ils ont entendu l'tre qui produit toutes choses; par Verbe, la pense divine qui contient les ides de toutes choses. C'est pourquoi saint Thomas, expliquant l'axiome d'Herms Trismgiste : La monade a enfant la monade et ramen dans elle son ardeur, l'interprte de la manire suivante : Le Dieu un a produit le monde parce qu'il l'aimait, puis il a ramen son amour en lui-mme *. Le mme saint Docteur dit, propos du Au commencement tait le Verbe, que saint Augustin trouva dans les livres des Platoniciens que le Verbe, dans ces passages, ne signifie point la personne engendre dans la nature divine; il signifie la raison idale par laquelle Dieu a fait toutes choses \
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S'ils vnraient Dieu dans le nombre trois, ce n'tait point par honneur pour tes trois personnes divines, mais bien par honneur pour la desse Pallas, laquelle tait cense leur avoir donn trois prceptes de haute importance : Bien conseiller, bien juger, bien faire. Ce triple prcepte valut Pallas le surnom de Tritonia. C'est encore cause de cette raison que le triangle fut chez les anciens un symbole de la divinit, comme le rapporte Pierius.
PS. civ, S ot 23. * Loc. cit. * Dm ff. grecq., liv. II. * Loc. cit. ad priU murn. * Ihid.
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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL PIEU.

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V. La vrit est donc que personne ne peut ou n'a pu jamais connatre, par les seules ressources de la raison humaine, d'une manire claire et explicite, la trs-sainte Trinit, Pre, Fils et SaintEsprit. Pour nous, si nous parions de cet ineffable mystre, c'est en nous appuyant sur les rvlations de la foi : Nous croyons, et c'est pourquoi nous parlons *. Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu, ayez piti de nous ! 76 CONFRENCE
COMMENT ET EN QUELS TERMES CET INEFFABLE MYSTRE DE LA TRS-SAINTE TRINIT A T RVL AU PEUPLE FIDLE SOUS L'ANCIENNE LOI.
SOMMAIRE.
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1. Ncessit d'une rvlation spciale sous l'ancienne loi.2. Dhut de la Gense. 3. Texte de la cration de l'homme. A. Autres passages de la Gense. 5 . Vision d'Abraham. 6. Destruction de Sodome. 7. Texte du Deutronome. 8. Textes des Psaumes. 9. Le triple lien. JO. Le Trisagion. 11. Figures de l'Ancien Testament : rational, nom de Jhovah, pierres de Jacob, pierres de David, TROIS ceps de vine, festin de Balthazar, vision d'zchiel. 12. Le nombre trois dans l'criture. 13. La loi nouvelle.

I. Ce mystre de la trs-sainte Trinit a du tre rvl, sous l'ancienne loi, aux Juifs qui taient le peuple fidle; car ce mystre est le principe de notre foi, la cause et l'origine de notre salut. Il leur fut donc rvl, non point explicitement, mais implicitement; non point clairement, mais d'une manire obscure. Ils taient incapables de recevoir cet enseignement dans sa nettet. Sortant peine de l'Egypte, o l'on adorait plusieurs dieux, ils taient sur le point d'entrer dans la terre de Chanaan o Ton adorait aussi un grand nombre de divinits. De peur donc qu'ils ne crussent qu'on proposait trois dieux leur culte, la Trinit des personnes divines ne put leur tre propose d'une manire claire. Mais Dieu voulut figurer ce mystre de diverses manires, afin que, lorsque le Testament Nouveau l'annoncerait, il ne part pas tout fait nouveau et difficile admettre en prsence des enseignements de l'Ancien. II. C'est pourquoi, en tte et au commencement de toute l'cri1

II, Aux Corinth., iv, 13.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ture, Mose a indiqu ce mystre en ces termes : Dans le principe, Dieu cra le ciel et la terre. Dans le principe, c'est--dire dans le Fils et par le Fils Dieu cra le ciel et la terre. C'est ainsi que l'ont entendu saint Augustin saint Ambroise et saint Basile *, l'abb Rupert , Victor , Junilius , Aponius , Bde , le cardinal Paschase , la glose ordinaire et saint Thomas d'Aquin. . Jsus-Christ confirme lui-mme cette interprtation en siint Jean , quand il rpond aux Juifs qui lui demandaient qui il tait : Je suis le principe, moi-mme qui vous parle. C'est comme s'il disait: Je suis le principe de toutes choses, moi par qui toutat fait; et, suivant l'observation de saint Thomas expliquant ce texte, c'est cause de cela que saint Paul a dit : Tout a t cr par lui, dans le ciel et sur la terre . Le mme Aptre fait ainsi parler JsusChrist : Il est crit de moi en tle du livre c'est--dire ds les premiers mots de la Gense, suivant le commentaire de saint Jrme et de saint Augustin . Thophylacto entend par ce texte : Au commencement de toute l'criture il est crit de moi. Voil donc dj deux personnes: le Pre et le Fils. Par le Dieu crateur, il faut entendre le Pre; par le mot principe, le Fils. La troisime personne est indique, quand il est dit : a L'esprit de Dieu tait port sur les eaux . h'Esprit-Saint, qui procde du Pre et du Fils, soufflant un vent chaud sur les curs par sa vertu, sa prsent* <t sa puissance, tait port non pas dans un sens de mouvement et d'espace, mais dans un sens de puissance qui surpasse et domine tout, tout comme la volont et l'ide de l'artiste sont portes sur les uvres qu'il produit. Telle est l'interprtation de saint Augustin , de saint Jrme, de saint Basile, de Thodose et de presque tous les autres saints Pres qui s'en servent pour prouve! la divinit du Saint-Esprit. Mais, direz-vous, le sens littral ne parle pas dans ce texte de la
t i 8 4 5 6 7 8 9 10 11 w u ,s i 18 1

De la Gcnc.se la lettre, liv. I, chap. i. * Hexamron, tom. I. D<? la Tri* nit, liv. I, chap. ix. * Lettre Hunnric sur la raison rie la foi. Hexamron * Comm. sur le cantique, liv. VI. ^ Comnt. sur la Gense. Trait du Saint* Esprit contre Macdanius, liv, I, chap, v. I Par!., quest. xxxxvi, iirt. 3. vni, 25. u Aux Cofoss., \, le. Aux Hbreux, x, 7. Sur Je chap. xx 'Isate. Sur le psauma CL. Gense, , 2. De la Gense selon la lettre.
5 8 re 1 0 u !

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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sainte Trinit. Soit, mais du moins il en est question dans un sens mystique d'une sublimit merveilleuse. Ces mots Dieu cra indiquent galement ce mystre. Le texte hbreu, en effet, porte nnb NT), Dara Elohim, mot mot : les Dieux cra. Elohim, qui signifie Dieu, est au pluriel, et Bara, qui signifie cra, est au singulier. Le nombre pluriel indique la Trinit, le nombre singulier indique l'unit de nature. Je sais parfaitement que plusieurs catholiques, fort verss dans la langue hbraque, croient cet argument de peu de solidit pour prouver le mystre de la trs-sainte Trinit. Ils s'appuient sur les raisons suivantes : 1 le mot Elohim n'a point de singulier en hbreu ; 2 l'criture a coutume de mettre au pluriel le nom des personnages illustres, quoiqu'elle veuille parler d'un seul individu. Un usage quivalent s'est introduit aussi dans la latinit ecclsiastique qui, en s'adressant une personne considrable, dit vos au lieu de fw, quoiqu'on ne parle qu' un seul et non pas plusieurs; 3 ce mot Elohim est employ au pluriel des faux dieux pour dsigner les faux dieux. L'Exode *, pour dire : Vous n'aurez point de dieux trangers, dit : Vous n'aurez point *Elohim ; 4 si Mose avait voulu par ce mot indiquer la pluralit des personnes, il aurait donn par l aux Isralites occasion de croire qu'il y a plusieurs dieux; S ni les Septante, ni saint Jrme, ni aucun autre traducteur, n'ont rendu ce mot par te* dieux ; preuve qu'il n'a pas en ce passage la signification du pluriel; 6 si le mot Elohim avait dans le texte hbreu la signification du pluriel, comme partout on le trouve au pluriel, il y aurait videmment et frquemment contradiction dans les paroles de la sainte criture. Nous y lisons, en effet, tis-souvent qu'il n'y a qu'un Dieu, et cependant nous y lisons trs-souvent le mot dieux.
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Pour tous ces motifs les Juifs Cajetani, Abule , Bellarmin , et d'autres hbrasants ont dit que l'argument tir du mol Elohim pour prouver la Trinit des personnes en Dieu n'tait pas solide. Malgr cela, nous aimons suivre le sentiment commun, qui veut qu'on puisse de ce mot lgitiment dduire la Trinit des personnes
1

xx, Z. * De la Gense. * Thom., 1 cotitr, , liv. Il, chap. TI.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

divines. C'est le sentiment de Galatin, de Nicolas de Lyre, de Burgs, d'Eugubrius, de Catharin, du Matre des sentences et de presque tous les scolastiques. "Voici leurs motifs : 1 en rponse l'assertion du Juif Cajetani, qui prtend que le mot Elohim n'a que le pluriel en hbreu, ils disent qu'au singulier ce mot fait Eloaeh, On le montre quatre fois au singulier dans nos saints Livres, savoir : deux fois dans Ilabacuc et deux fois dans Job *, o on lit non pas Elohim au pluriel, mais bien Eloach au singulier, selon la remarque de Ballcster dans sa Hirolorjie; 2 on ne peut douter que Mose n'ait voulu employer ce mot Elohim suivant l'usage des Hbreux, afin de signifier la force souveraine et immense de Dieu, ainsi que son pouvoir de cration, de gouvernement et de jugement. En effet, ce mot Elohim signifie gouvernement, pouvoir judiciaire et providence dans la divinit. Mais, en mme temps, Mose a voulu indiquer la pluralit des personnes divines : en effet, la coutume ne rpugne pas.au mystre; 3 ce nom est appliqu aux faux dieux, non point qu'il leur convienne en lui-mme, mais parce qu'il leur est faussement attribu par les Gentils; 4 Mose n'a pas pu donner parla occasion aux Isralites de croire qu'il y a plusieurs dieux, car son expression est obscure et mystrieuse, Les Juifs grossiers pensaient probablement que, suivant leur coutume, ce mot Elohim signifiait seulement la force souveraine et immense de Dieu, et son pouvoir de crer, de gouverner, d juger. Quant au mystre cach sous ce mot, ils ne le voyaient pas; 5 si aucun traducteur grec ou latin n'a rendu Elohim par le pluriel de Dieu, c'est que, tant en grec qu'en latin, il est absurde de dire de trois personnes qu'elles sont trois dieux, tout comme de dire qu'elles sont trois seigneurs, trois juges. Toutes ces expressions, en effet, sont des noms substantifs qu'on n'emploie jamais au pluriel, en parlant des personnes divines. H n'en est pas de mme pour la langue hbraque. C'est ce qu'Origne a merveilleusement remarqu en crivant son Livre contre Celse: T Une vertu admirable se cache dans certains noms divins, dit-il, et c'est pourquoi on ne peut exactement traduire ces noms de l'hbreu dans une autre
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Chap. i et m.* Chnp. xu et

XXXYI.

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langue; 6 je nie qu'il y ait contradiction dans la sainte criture, quand elle emploie au pluriel ce mot Elohim, alors qu'elle dit si souvent qx? Elohim est un seul Dieu. Quelquefois, en effet, ce mot dsigne d'une manire concrte l'essence divine qui est une, comme dans le Deutronome : coutez, Isral, le Seigneur votre Dieu est un seul Dieu . Quelquefois il dsigne une personne de la trs-sainte Trinit, le Pre : Vous avez aim la justice et ha l'iniquit. C'est pourquoi Dieu, votre Dieu, vous a oint d'une huile d'allgresse . Le Fils : Dieu lui-mme viendra et il vous sauvera ; le SaintEsprit: L'Esprit du Seigneur a parl par ma bouche.... Le Dieu d'Isral a dit *. Ce mot *Elohim signifie donc le Dieu unique, Pre, Fils et Saint-Esprit, qui a cr le ciel et la terre, qui gouverne et dirige toutes choses, et qui est nomm au pluriel dans les saintes lettres, parce que le Pre est Dieu, le Fils est Dieu, le Saint-Esprit est Dieu.
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III. Ces autres paroles de la Gense : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance , indiquent encoie le mystre de la sainte Trinit. En parlant ainsi, Dieu ne s'adresse pas aux Anges, comme s'il leur ordonnait de faire un corps humain et une me sensitive, se rservant lui seul la cration de l'me raisonnable, comme l'ont voulu Platon dans son TV/NET, Philon dans son Opuscule sur l'uvre Ses six jours, et d'autres auteurs juifs. En effet, il ne dit pas : Faites, mais Faisons. Il ajoute notre imiuje; notre et non point votre, Anges. De plus, les Anges ne peuvent pas ti availlcr avec Dieu i la formation de l'homme. Ils sont serviteurs, et les serviteurs ne peuvent concourir l'uvre du mailre; les uvres ne peuvent partager l'opration de l'auteur. Dieu donc s'adresse son Fils et au Saint-Esprit, comme ses cooprateurs, de mme nature, de mme puissance et de mme opration que lui. C'est l'interprtation de saint Basile , de saint Jean Chrysostome , de saint llilaire , de saint Augustin , de Thodoret, de Rupert, d'fipiphanc, olc. Il est mme dit (liv. IV des Conciles, par saint Hilaire) que le concile de Sirmium
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vi, 4 . - 2 Psaume XLIV, 7. * Istiie, xxxv, \. II Liv. des Roi.*:. i, 2. * Hom. ix et x sur la Gpncse. flom. vm. Liv. de la Trinit. De la Foi, St. l'ierre, chap. t, et de la Gense au sens littral, liv. XIII, chap. xii.
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pronona l'anathme contre ceux qui expliquent autrement ce passage. D'ailleurs le contexte le prouve clairement. Aprs que Dieu a dit : Faisons l'homme notre image et ressemblance, l'crivain sacr indique presque incontinent qui ce discours s'adressait : Et .Dieu, dit-il, fit l'homme l'image de Dieu. Ce n'est donc point l'image des Anges. IV. Elli'S indiquent encore la pluralit des personnes divines, ces paroles de Dieu parlant au pluriel: Faisons-lui une aide semblable lui et : Voici qu'Adam est devenu comme l'un de nous , et encore : Venez, montons et confondons leurs longues , et enfin : J'ai entendu la voix du Seigneur disant : Qui enverrai-je et qui ira de nous ? Dans tous ces textes le nombre pluriel insinue la Trinit des personnes et le singulier l'unit d'essence. Sans doute, les rabbins ludent tous ces arguments et disent que ce sont des tours de phrase propres au J^nie de la langue hbraque, et il est difficile de les convaincre. Mais, auprs des catholiques, ils ont leur autorit, parce que les Pres s'en servent en divers crits. V. Le mmo mystre clate dans ce passage de la Gense , o il est montr qu'Abraham, ayant vu trois Anges revtus d'un corps arien pendant qu'il tait assis sur le seuil de sa tente, accourut au devant d'eux et leur dit : Seigneur, si j'ai trouv grce devant tes yeux, ne passe pas devant la maison de ton serviteur sans t'y arrter. Il en voit trois et jl parle un seul. Cet un dsigne l'unit d'essence et les trois la Trinit des personnes divines. Tel est du moins le sentiment de saint Augustin , de saint Grgoire , de saint Ambroise , d'Eusbe, de saint Cyrille, de Rupert, etc. L'glise se range l'avis de ces commentateurs quand, le dimanche de Quinquagsime, elle chante matines : Pendant qu'Abraham se trouvait au pied du chne de Mambr, il vit trois hommes qui montaient dans le chemin, il en vit trois et il en adora un, parce que son esprit reconnut dans ces trois la Trinit des personnes et l'unit
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Gense, ti, 18. * Jbitl, m, 22. s [bld., xi, 7. * Isac, vi, 8. xrai, 2 et 3. Sermons LXVIU et LXX du Temps. HOTU. XVHI. D'Abraham, liv. I , rhap. v.
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de l'essence. Le concile de Sirmium veut que celui du milieu ait t le Fils de Dieu . VI. Le Seigneur fit pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe... par le Seigneur . Le Seigneur fit pleuvoir par le Seigneur, c'est-dire le Fils parle Pre. Le Fils, en effet, reoit du Pre nop-seulement l'essence, mais encore ]a puissance, et tout pouvoir de faire quoi que ce soit, la pluie comme le reste. C'est ainsi que le concile de Sirmium entend ce texte , et il anathmatise toute interprtation diffrente. Les saints Pres l'entendent de la mme manire, entre autres saint Irne \ saint Ignace , saint Justin , saint Cyprien , saint Athanase . saint Jean Chrysostome .
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VII. Ce mystre est encore indiqu dans ces paroles du Dcutronome : coute, Isral, le Seigneur notre Dieu est un Dieu u n . Le nom de Dieu est rpt trois fois dans ce texte, afin d'insinuer clairement la Trinit des personnes drvines. Le mot H ; I , qui suit immdiatement, indique que les trois personnes divines ne sont pas trois dieux, mais un seul Dieu. Dans la tripla rptition du nom de Dieu, vous remarquerez que le pronom notre n'est accol qu'au second, et non au premier ou au troisime. Cela exprime clairement que ce n'est point le Pre, premire personne de la Trinit, ni le SaintEsprit, troisime personne de la mme Trinit, mais seulement le Fils, seconde personne de cette Trinit, qui sera ntre par la participation de notre humanit.
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VIII. Le mme mystre est indiqu dans plusieurs passages des psaumes : 1 au psaume xxxn : C'est par le Verbe du Seigneur que les cieux ont t affermis, et c'est l'Esprit de sa bouche qui a produit toutes leurs vertus Ces paroles indiquent clairement et distinctement que ces trois, savoir : Dieu, son Verbe et son Esprit, ont concouru la cration du monde. Or, que sont ces trois, sinon le Pre, le Fils et le Saint-Esprit? disent les Pres. Le savant Lorin a numr les noms et les textes de ces commentateurs. Vous pouvez y recourir;
St. FFilaire, Liv. des Conciles. * Gense, XTY, 2 4 . St. Hilaire, Liv. desConcilestt* Liv. III. pitre aux Antioch. Dialogue. A Quivinus, liv. III, chap. xxxiit. De ta Foi, liv. I, chap. n. Hom. sur la Trinit. vi, 4. f. 5.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

au psaujne XLIV : Vous avez aim la justice et ha l'iniquit. C'est pourquoi Dieu, votre Dieu, vous a oint d'une huile d'allgresse . La rptition du nom de Dieu dsigne la personne du Pre et celle du Saint-Esprit, par lesquelles il est crit que le Christ a t oint, le Christ qui est tout ensemble homme, Fils de Dieu et Dieu. Telle est l'interprtation de saint Athanase dans son livre d'Une seule Divinit. Quelques-uns trouvent la personne du Saint-Esprit dans les mots d'huile et 'onvtion. C'est pourquoi l'Eglise appelle le Saint-Esprit onction spirituelle, dans l'hymne Ve.ni, Creator. C'est pourquoi encore saint Pierre dit, au livre des Actes des Aptres , que Dieu a oint Jsus par le Saint-Esprit. Et lui-mme a dit dans hafo* : L'esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a oinl. Lisez saint Jean Damascne ; 11 au psaume XXYII : a Apportez au Seigneur, enfants de Dieu; apportez au Seigneur les petits des bliers. Apportez au Seigneur la gloire et l'honneur; apportez au Seigneur la gloire que vous devez son nom . Le Psalmiste rpte quatre fois apportez, cause de la quadruple oblation que nous devons offrir ou apporter l)ieih II rpte quatre fois au Seigneur, afin de dsigner les trois premires fois la limit des personnes, l la quatrime fois l'unit d'essence. C'est ce que notre illustre cardinal Hugues, si savant dans l'interprtation des maintes critures, a merveilleusement expliqu. Il ajoute que la quadruple oblation c'est celle de l'me au Pore, celle du corps au Fils, celle de la parole au Saint-Esprit, celle du tout runi la Trinit tout entire.
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Saint Athanase prouve seniblablnment l'existence des trois personnes divines en s appuyant sur le psaume xcv, 7, o il est dit trois FUIS : Apportez au Seigneur, v En effet, s'il n'y avait eu qu'une personne divine, il aurait fallu rdiger le psaume aiusi : Venez, o nations diverses, apportez au Seigneur, appoitez-lui l'honneur et la gloire, apporlez-lui la gloire qui est due son nom, et il n'et pas t ncessaire de rpter le mot de Seigneur. Voyez saint Athanase .
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f. 7. * x, 38. LXt, 1. Uv. III, chap. iv. 1 et 2, de Dieu.

Uv, de f unit

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4 Au psaume LXVI : Que Dieu, que notre Dieu nous bnisse ; que Dieu nous comble de ses bndictions et qu'il soit craint jusqu'aux extrmits de la terre . Quand le Psalmiste rpte trois fois Dieu, il indique par l la trinit des personnes. Quand il ajoute : qu'il soit craint, il insinue l'unit d'essence. A la seconde rptition du mot Dieu, il ajoute notre, parce que l'incarnation a fait la seconde personne particulirement ntre : c'est pour nous qu'il est n, c'est nous qu'a t donn le Fils de Dieu. IX. UEcclsiasle nous inculque le mme mystre quand il dit : Un triple lien est difficile rompre . Saint Jrme, Olympiodore et d'autres commentateurs trouvent l le mystre de la Trinit. Dans les Indes, au tmoignage du Jsuite Perpinian, dans son 8 discours sur la Trinit, les brahmanes portent un cordon tress avec trois autres petits cordons, lesquels leur tour sont faits avec trois fils, afin de dsigner le nombre des personnes. Ensuite, pour montrer que ces trois personnes sont une seule et mme chose, ils attachent par un nud les deux extrmits du cordon. Les parents le mettent au cou des enfants partir de leur septime anne, comme un insigne de pit et de religion qui sert distinguer les brahmanes des autres. Ils regardent comme un crime de les rompre. Je ne sais si, au milieu des tnbres de leur infidlit, ce cordon est un gage de leur croyance la Trinit des personnes divines et l'unit de Dieu. Peut-tre tenaient-ils de leurs anctres par tradition quelque connaissance de la chose, obscurcie de beaucoup d'erreurs et de faussets, jusqu' ce que les Portugais les eussent ramens la lumire de la foi catholique.
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Notre cardinal Hugues entend par triple lien la puissance du Pre, la sagesse du Fils, la bont du Saint-Esprit : triple lien qui lie le diable et l'empche de nuire ceux qui ne le veulent pas. Ce lien est difficile rompre, parce que la nature individuelle de la sainte Trinit ne peut tre rompue. Dieu, en effet, est un tre un, simple et non compos. Ou bien encore, il ne peut pas tre rompu, parce que le
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7.-2 II

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12, 3 On suit que Hugues de Saint-Chcr tait Dominicain.

(Note du

Traducteur. )

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIERGE.

mystre de la Trinit et de l'unit de Dieu ne peut se discuter ni facilement ni promptement. X.Le trisagion des sraphins, dmshate, indique la trs-auguste Trinit, quand ils s'crient : Saint, saint, saint, est le Seigneur Dieu des armes Ce que les anciens rabbins, comme le rabbin Simon et le rabbin Joai, interprtent comme il suit : saint le Pre, saint le Fils, saint le Saint-Esprit. C'est du moins ce qu'affirme Galatin . Il ajoute que ces rabbins avaient dcrt que chaque Juif devait rciter deux fois par jour ces paroles d'Isae, au lever et au coucher du soleil. Il dit ensuite que cet usage avait dur jusqu' son poque, et que leur intention tait de faire ainsi profession de croire la Trinit des personnes dans l'unit de l'essence divine . XL Les saints Docteurs nous montrent le mystre de la Trinit figur en beaucoup d'endroits de l'Ancien Testament : 1 Sur la poitrine du grand prtre il y avait quatre rangs de pierres prcieuses et on comptait trois pierres dans chaque rang. Les trois pierres symbolisaient la Trinit des personnes, et les quatre rangs les quatre vangiles qui nous prchent et nous rvlent la trsauguste Trinit. Le nom de Dieu brille sur le front de ce mme grand prtre, parce que la Trinit est un seul Dieu et que Dieu domine toutes choses. 2 Dans le nom de Jhovah qui, les points retranchs, n'a que trois lettres, savoir : Iod, Ile, Van. Voici en effet comment on l'crit : rpjn. Mais, parce que He est mis deux fois, puisqu'on le retrouve la fin, on l'appello tetragrammalum (mot de quatre lettres). La premire lettre Iod dsigne le Pre, principe des autres personnes divines. Le double He indique la seconde personne, le Fils qui aies deux natures. Van reprsente la troisime personne, le Saint-Esprit. 3 Quelques-uns pensent que ce mystre a t figur dans les pierres de Jacob, l'une desquelles ce patriarche mit sous sa tte, quand il fuyait devant sa et qu'allant en Msopotamie, il dormit sur la
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vi, 3. * Liv. Il, chap. i. Galitin tait un .Juif converti. {Note du Traducteur.)

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route.. Le texte sacr raconte le fait de cette manire : Jacob prit une des pierres qui taient l, et la mit sous sa tte, et s'endormit au mme lieu *. Le livre de Rabboth pense que Jacob prit trois pierres et qu'elles se runirent en une seule, afin de signifier le mystre de la trs-sainte Trinit dans laquelle trois personnes se runissent dans une seule essence. 4 Quelques interprtes ont pens que ce mystre a t figur David par ces pierres dont il se servit pour abattre Goliath, quand il avait lanc trois pierres contre lui, comme le dit Pierre le Mangeur \ Il trouva, aprs la victoire, que ces trois n'avaient plus fait qu'une seule pierre. Nicolas de Lyre rappelle cette tradition comme venant des anciens Juifs \ 5 Joseph reconnut ce mystre dans la vigne qui eut trois ceps. 6 Certains auteurs pensent que ce mystre fut figur au roi de Babylone, Balthasar, par les trois doigts qui crivirent sur la muraille te dcret de sa mort \ Ceux-l voient dans la mme main l'unit d'essence, dans les trois doigts la Trinit des personnes. 7 Ce mystre fut encore figur dans le char d'zchiel. Ce prophte vit un char glorieux et Dieu qui y tait assis sur un trne de saphir avec une triple apparence d'homme, de cuivre et de fer. Le cuivre symbolise le Pre qui cre toutes choses et attire les hommes lui comme le cuivre attire les pailles. L'apparence humaine dsigne le Fils qui a apparu visiblement sous les dehors de l'humanit. Le fer figure le Saint-Esprit qui descendit sous la forme de langues de feu sur les disciples.
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XII. Finalement, saint Jean Chrysostome , expliquant ces paroles de l'Aptre : Lorsque toutes choses lui auront l soumises , cherche et met en avant les nombreux vestiges de la sainte Trinit dans les critures : L'univers, dit-il, est divis en trois : le ciel, la terre et les lieux souterrains.Il y a eu beaucoup de patriarches, mais Dieu ne s'appelle le Dieu que de trois, d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Ce n'est pas dire qu'il ne soit point le Dieu
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1

Gense, xxvm, i l .

Comm. sur le I

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Liv. des Rois, xvi. Connu, sur le


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II Liv. des Ilots, xvii. Cmttft., xx, 28.

Daniel, y, 5. i, 27. c Tom. V. l

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

do Mose, de Joseph et des autres, mais il n'en mentionne que trois par honneur pour la Trinit.Il y abcaucoup de prtres, et cependant il n'en fait mention que de trois dans le verset 6 du psaume XLVIII : Mose et Aaron taient ses prtres, et Samuel tait du nombre de ceux qui invoquaient son nom. Il y a eu beaucoup de rois, et il n'y en a que trois dont la mmoire est illustre : David, zchias et Josias. Il y a en beaucoup d'Anges au ciel et trois seulement apparaissent Abraham *.Tous les jours sont Dieu, et cependant Abraham marcha trois jours et trois nuits pour immoler son fils et figurer le mystre. Jonas eut pu rester plus de trois jours dans la mer, il n'en reste que trois pour figurer ce mme mystre. Chez les Hbreux, il y avait trois ordres de principal : sacerdoce, royaut et prophtie. En dehors de ces trois, il n'y a point de principat apparent.Il n'y avait qu'un seul vase d'huile pour consacrer, et il y avait trois dons. L'onction tait une et l'on oignait les rois, les prophtes et les prtres. Tne corne, une onction, voil les figures de l'unit de l'essence. Trois dons, trois sujets de l'onction, symbole de la Trinit des personnes. XIII. Voil de quelle manire, par quelles figures, sous quelles ombres l'admirable et ineffable mystre de la Trinit a t dessin devant les yeux du peuple grossier de l'ancienne loi. Pour nous, une lumire plus clatante a brill. Ce qu'ils Voyaient en figures et sous des ombres, nous, n'ayant point de voile qui nous couvre le visage, et contemplant la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, et nous avanons de clart en clart *. Chaque jour, nous connaissons plus clairement, jusqu' ce que nous le connaissions dans la vision batifique, le Dieu trine et un, parce que les rayons de la Toi luisent plus clairement et plus pleinement pour nous. Voil pourquoi, la naissance du Christ, trois soleils apparurent dans le ciel. La clart entoura les bergers de toute part \ Une toile prcda les mages pour les conduire au berceau du Christ *. A la transfiguration, l'auteur de notre salut se montra entour d'une telle splendeur que sa face brilla comme le soicil . Tout cela tait destin nous faire
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Gense, xvui. 2 Matth., xvii, 2.

Aux Corinth., \\\, 18. Luc, v, 9. Matth., H, 9.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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comprendre que, dlivrs des tnbres des ges prcdents, nous tions parvenus la clart de la foi. Daigne la grce du Saint-Esprit la promouvoir et l'accrotre en nous ! Ainsi soit-il. 77 CONFRENCE
QUELS TMOIGNAGES PROUVENT, SOUS LA NOUVELLE LOI, LE TRS-SUBLIME MYSTRE DE LA SAINTE-TRINIT.
SOMMAIRE.
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1. Caractre de la rvlation sous la loi nouvelle. 2. Paroles de TArchange. 3. Baptme de Notre-Seigneur. 4. Transfiguration. 5. Paroles de Notre-Seigncur. 6. Tmoignages de saint Jean. 7. Textes de saint Paul. 3. Dbut de la l pitre de saint Pierre et Conclusions.
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I. Jusqu'ici nous avons tabli la vrit du mystre de la bienheureuse Trinit par des tmoignages obscurs et enigmatiques. Montons maintenant sur les hauteurs du Nouveau Testament dans lequel le mystre de la trs-sainte Trinit a t expos d'une manire plus claire et plus explicite que dans l'Ancien. La naturo et la condition de la loi nouvelle l'exigeaient, puisqu'elle diffre de la loi ancienne en ce que la loi ancienne tait une ombre qui ne livrait qu'obscurment et bien peu les secrets de la foi. Mais la loi nouvelle les enseigne clairement et expressment. Voil pourquoi la loi nouvelle est une loi d'amour, selon le tmoignage de Jsus-Christ en saint Jean ; Je vous donne un commandement nouveau, de vous aimer les uns les autres Or, la loi de l'amour est de n'avoir autfun secret pour l'ami et de lui ouvrir le cur tout entier. De l cet usage symbolique suivi par quelques peintres qui reprsentent un ami avec un cur suspendu au cou, ou bien avec une poitrine nue et ouverte Voil aussi pourquoi Jsus-Christ disait ses Aptres : Je ne vous appellerai plus serviteurs... mais je vous ai appels mes amis, parce que je vous ai fait savoir tout ce que j'ai appris de mon Pre . Le signe et la preuve qu'il donne de son amiti, c'est qu'il
3

* xiii, 84. * Avons-nous besoin de rappeler que notre divin Matre a suivi cette touchante iconographie dans l'apparition la bienheureuse MargueriteMarie? (Note du Traducteur.) s tang, selon saint Jean, xv, 15.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lui a fait connatre les secrets qu'il a appris de son Pre. Or, entre autres secrets se trouva ce trs-profond mystre de la sainte Trinit, qui est un dogme fondamental de la foi chrtienne, principe de notre religion, base et fondement de tous les articles. II. Voil pourquoi ce trs-profond mystre de la trs-sainte Trinit fut raunonc la trs-pure Vierge Marie, par l'Archange Gabriel, en ces termes : Le Saint-Esprit surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre : c'est pourquoi le Saint qui natra de vous sera appel Fils de Dieu/. Vous avez dans ce texte le Pre dsign sous le nom de Trs-Haut, le Fils naissant de la Vierge sans commerce charnel, le Saint-Esprit descendant sur cette mme Vierge. J'ai dit que ce mystre fut raunonc et non point rvl la Vierge Mre de Dieu, car Marie le connaissait comine ayant t prophtis par Isae, et elle avait t l'lve du Verbe divin avant d'tre sa Mre. III. Ce sublime mystre fut montr au baptme du Christ, selon ce rcit de saint Matthieu : Jsus, ayant t baptis, sortit aussitt hors de l'eau, et en mme temps les deux lui furent ouverts, et il vit l'Esprit de Dieu qui descendit en forme de colombe, et qui vint sur lui. Et au mme instant on entendit une voix du ciel qui dit : Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui je me plais *. G'cst la manifestation de la Trinit divine : la voix reprsente le Pre, l'humanit de Notre-Seigneur le Fils, la colombe le Saint-Esprit *. IV. La bienheureuse Trinit apparut galement la transfiguration de Notre-Seigneur. Quand Jsus fut transfigur, que son visage devint brillant comme le soleil et ses vtements blancs comme la neige, une nue lumineuse vint le couvrir, et il sortit do celte nue une voix qui lit entendre ces paroles : Celui-ci est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis mon affection : coutez-le \ L, le Pre se manifeste dans la voix, le Fils dans son humanit, le Saint-Esprit dans la nue lumineuse *. V. Notre Sauveur nous a rvl trs-exactement et trsclairement le mystre de la trs-sainte Trinit :
vang. selon saint Luc i, 3. - m, 16 et 12. 'Saint Augustin, 6 Trait sur saint Jean.+Matth.,xYii, 5.* Somme thoL, III part., quesl. XLV, art. 4, ad. 2.
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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU*

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1 <i Je prierai mon Pre, et il vous donnera un autre Paraclet... l'Esprit de vrit * Ce texte nous montre la distinction des trois personnes : le Fils qui prie (en tant qu'homme), le Pre qui sera pri, le Saint-Esprit qui sera envoy. 2 Le Paraclet, l'Esprit Saint, que le Pre enverra en mon nom . Puisque le Pre envoie le Saint-Esprit au nom de son Fils unique, il en rsulte clairement qu'il y a trois personnes en Dieu. 3 Quand le Paraclet sera venu, l'Esprit de vrit que je vous enverrai par mon Pre . Dans ce texte, les trois personnes sont nommes avec autant de prcision thologique que de clart. Le Pre envoie par lui-mme et le Fils envoie par le Pre le SaintEsprit. 4 Jsus-Christ a rsum trs-clairement et trs-exactement ce mystre en saint Matthieu : Allez donc et enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit. Il a dit au nom, afin d'indiquer l'unit de nature. S'il et dit aux noms, il indiquait seulement la pluralit des personnes. Mais, quand il a dit : a Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, il a parfaitement distingu les trois personnes et montr l'unit d'essence. VL Aprs Notre-Seigneur, le plus excellent des tmoins de la tr&-sainte Trinit a t l'Aptre saint Jean. Comme un aigle au regard perant, il a fix l'oeil de son esprit sur le radieux soleil de la Trinit sainte. 1 Quand il entonne son vangile par ces mots : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, il insinue la distinction des personnes et montre le Verbe personnellement distinct du Pre qui parle. Si, en effet, le Verbe tait en Dieu le Pre, ce n'est pas la mme personne que le Pre, nul n'tant jamais dit tre en lui-mme. De cette thologie de saint Jean affirmant les deux premires personnes en Dieu, on dduit facilement la troisime. Si, en effet, la fcondit de l'intellect divin produit le Verbe par le Pre, c'est--dire
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vang. selon saint Jean, xiv, 16. * Jean, xiv, 26. Ibid., xv, 6.

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la seconde personne; pour la mme raison la fcondit de la volont divine produit l'amour par le Pre et le Fils, c'est--dire la troisime personne, appele le Saint-Esprit. La volont divine n'est pas moins fconde que l'intelligence. 2 Saint Jean expose encore ce mme mystre de la trs-sainte Trinit en termes explicites, quand il dit : Il y en a ;trois qui rendent tmoignage dans le ciel, le Pre, le Verbe et le Saint-Esprit, et ces trois ne sont qu'un *. Un par nature et par essence. Ce tmoignage a tellement press et brl au vif les anciens Ariens, qu'ils l'ont effac et fait disparatre de quelques manuscrits grecs, selon le tmoignage de saint Jrme, dans sa Prfaa sur Vptrecano nique. l est mme omis par saint Augustin , par Lon *, parle vnrablo Bde, par saint Ambroise, par OEcumnius \ par saint Cyrille d'Alexandrie . C'est aussi pour cela que les modernes Ariens rejettent cette pilre de saint Jean comme non canonique. Mais c'esL un crime de douter, mme lgrement, non-seulement do celle pilre tout entire, mais encore uniquement de ce tmoignage do saint Jean. L'glise tout ehtire, au Concile de Trente, l'a admis comme lgitime et vrai dans le dcret sur les livres canoniques . plus, ce tmoignage de l'Aptre bien-aim avait el reconnu vrai et lgitime par plusieurs anciens Pres, comme saint Athanase, saint Jrme, saint Cyprien, Idacc, Victor d'Utique, cits par Lnioi; par saint Augustin lui-mme ; et, dplus, par deux Papes de l'antiquit, saint Tlygin et Jean II, ainsi que par le Concile de Latran, auquel assistrent les Pres ^recs, sous Innocent III. 3 Le mme saint Jean indique le suprme mystre de la Trinit quand, dans son Apocalypse , il introduit les quatre vanglistes sous la figure de quatre animaux criant nuit et jour : Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu tout-puissant. Saint Jean fait en cet endroit allusion aux sraphins dont il est parl dans lsa'ie , et qui louaient dans ces mmes termes la trs-sainte Trinit, comme nous l'avons prouv dans la Confrence prcdente. C'est pourquoi le
s s H 7 8 9 10

l ' KpHre fie saint Jnnn, v, 7. * Contre Maximin, chap. XXH. Commentaire. Commentaires. Trsor, liv. XIV. chap. v. Session iv. Contre Varimnrlns. i " filtre. IV, S. 1 vi, 3.
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rabbin Jonatbas, fils d'Uziel, lequel dita en chaldaque les saints Livres, Tan 45 avant Jsus-Christ, lit dans la paraphrase chaldaque de ce verset d'Isae Saint le Pre, saint le Fils, saint le SaintEsprit, comme on peut le voir dans Galatin *. Dieu est acclam comme trois fois saint, et on ne nomme qu'une seule fois le Seigneur, pour montrer la Trinit des personnes divines et l'unit de la divine substance. Aussi, la messe, le prtre, aprs avoir excit le peuple louer Dieu en unissant sa voix et ses louanges la voix et aux chants angliques, entonne aussitt un cantique compos de-chants angliques' la louange de l'adorable et trshaute Trinit, disant : Saint, saint, saint, le Seigneur Dieu des armes. VIL Paul, l'Aptre confident des secrets divins, va maintenant nous apparatre comme tmoin de la trs-sainte Trinit. 1 Saluant les Corinthiens, il nomme la Trinit tout entire : Que la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, l'amour de Dieu et la communication du Saint-Esprit soient avec vous tous*. Il attribue le nom de Dieu au Pre qui est le premier principe dans la divinit, la source et l'origine des autres personnes de la trs-sainte Trinit. Il approprie la grce au Fils, parce que la grce nous est venue par le Fils. C'est le Fils, en effet, qui, par sa mort, a effac nos pchs, qui, sans aucun mrite de notre part, et mme malgr nos dmrites, nous a rconcilis avec Dieu le Pre et rendus la grce. Il attribue la communication au Saint-Esprit, parce que c'est par le Saint-Esprit que se fait la communication, la distribution et la participation des dons et de la grce. 2 Il indique encore l'adorable Trinit, quand il dit : Nous prchons comme de la part de Dieu, en prsence de Dieu, et dans le Christ . Saint Jrme dit : 11 faut remarquer que la fin de ce chapitre nous montre le mystre de la Trinit. Nous prchons de la part de Dieu dans l'Esprit-Saint, devant Dieu le Pre dans le Christ. De la part de Dieu, le Saint-Esprit qui parle en nous , devant
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Des Mystres de 1er vrit catholique, liv. II. * 2 Aux Corinth., xm, 13. * 2 Aux Corinth. * Lettre CL Hidib., quest. H. * Matth., x, 20.

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Dieu le Pre que nous voyons toujours prsent *, en Dieu le^Fils,. Jsus-Christ, pour qui nous remplissons une ambassade.. 3 Vous tes difis... en Jsus-Christ, qui est la principalepierre angulaire, sur lequel tout l'difice tant pos s'lve et s'accrot dans ses proportions et sa- symtrie, pour tre un saint temple consacr au Seigneur : et vous-mmes aussi, vous entrez dans la structure de cet difice, pour devenir la maison de Dieu par l'Esprit*. 4 C'est ce qui me porte flchir le genou devant le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le principe et le chef de toutecette famille qui est dans le ciel et sur la terre, afin que, selon les richesses de sa gloire, il vous fortifie dans l'homme intrieur par son Esprit *. 5 C'est Dieu qui nous confirme et nous affermit avec vous en Jsus-Christ, et qui nous a oints, et qui nous a marqus de son sceau, et qui, pour arrhes, nous a donn le Saint-Esprit*. & Dieu a envoy l'Esprit de son Fils *. Dans ce texte, l'Aptre fait manifestement mention de la trs-sainte Trinit et recommande son culte aux fidles. N'est-ce pas pour la mme raison qu'au commencement de presque toutes ses pitres, il fait toujours mention de la sainte Trinit par cette salutation : Que la grce et la paix vous soient donnes par Dieu le Pre et Notre-Seigneur JsusChrist? Il nomme seulement le Pre et Notre-Seigneur Jsus. S'il n'ajoute pas mention du Saint-Esprit, c'est parce que le SaintEsprit est ses yeux le don de Dieu. Or, la grce et la paix, qu'est-ce autre chose que le don de Dieu ? Telle est l'interprtation de saint Augustin au commencement du commentaire sur YEptrc aux
Romains.

7 La trs-sainte Trinit est encore exprime dans ces paroles de Ypitre aux Romains : Tout est de lui, tout est par lui et tout est en l u i , De est appropri au Pre, comme premier principe de* toutes choses, do qui tout provient et de qui dcoule tout pouvoir, toute action et toute production. Par au Fils, parce qu'il est la
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Ps. xv, 8. * Aux phsiens, H, 20-22. Aux phsiens, ui, 14-16. *H Aux Corinth., i, 21 et 22. s 4ux Galates, iv, 6. xm, 36.
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sagesse du Pre, par qui tout a t fait. En au Saint-Esprit, en qui la Trinit se complte et de qui il n'y a plus de progression vers une quatrime personne * VIII. Le prince du snat apostolique, saint Pierre, va clturer cette srie de tmoignages. Instruisant Corneille dans la foi du Christ, entre autres mystres il lui inculque celui de la trs-sainte Trinit en ces termes : Comment Dieu a oint de TEsprit-Saint et de sa vertu Jsus de Nazareth*. Le mot Dieu rappelle le Pre, le Fils reoit l'onction et le Saint-Esprit est l'onction. Le mme Aptre insinue la mme vrit dans sa l Epitre : Pierre, Aptre de Jsus-Christ... aux fidles qui sont lus selon la prescience de Dieu le Pre, pour recevoir la sanctification du SaintEsprit, pour obir la foi et tre arross du sang de Jsus-Christ . Par ces paroles, il loue et invoque la trs-sainte Trinit tout entire. Nous aussi, pliant le genou, louons-la et glorifions-la. A elle.toute gloire, toute louange, toute glorification, tout honneur et toute adoration : au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, au .Dieu un et trine, dans l'ternit des sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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7 8 CONFRENCE
MERVEILLES, PRODIGES ET MIRACLES QUI ONT DMONTR L VRIT U CE TRS-SAINT MYSTRE DE LA K
SOMHAIRK.

DVN TRINIT. 1IR

1. Motifs. 2. Les trois soleils. 3. Vision de saint Grgoire le Thaumaturge. 4. Vision de saint Annon. 5. Vision de saint Elzar. e. Vision de sainte Marguerite. 7. Vision de saint Isrnace. 8. Miracles. 9, Les trois globes de feu. 10. Punitions du Ciel. 11. Prodige. 12. L'invocation de la siinte Trinit. 13. Conclusion et Prire.

I. Comme le mystre de la trs-sainte Trinit dpasse la porte de la raison humaine et ne peut tre dmontr par des arguments humains, Dieu, afin d'en prouver la vrit, a opr divers prodiges,
St. Augustin, de la Trinit, liv. I, chap. 6. fi Actes des Aptres, x, 38.

i, et .

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merveilles et miracles qui auraient pour effet d'mouvoir l'esprit humain et de lui faire accepter plus volontiers et plus facilement cette vrit surminentc, de la lui faire honorer plus religieusement, et de la lui faire retenir avec plus de tnacit et de fermet. Nous avons dj cit la 76 Confrence quelques apparitions divines relatives cette trs-minente Trinit, mentionnes par l'Ancien Testament. Nous entreprenons maintenant d'en citer quelquesunes en dehors dos saintes critures. II. Eutrope rapporte que, le jour o Notre-Seigneur JsusChrist daigna natre en ce monde d'une Vierge-Mre, trois soleils -apparurent dans les airs, et, suivant le rcit d'Octavien qui cite le tmoignage d'un historien de Borgame, ces trois soleils ne tardrent" pas se runir en un seul. Il en parut trois pour montrer latrinit des personnes en Dieu, cl ils se runirent en un seul, pour prouver l'unit de la nature divine. III. Ce trs-saint mystre de la divine Trinit fut rvl du ciel saint Grgoire, l'voque de Nocsare, que la sublimit de ses miracles a fait appeler le Thaumaturge. Un jour qu'il veillait, mditant avec soin les choses de la foi, il vit apparatre un personnage de forme humaine, par d'un beau manteau pontifical, inspirant un grand respect par sa vieillesse; tendant sa main et levant son doigt, il lui indiqua une autre apparition. C'tait la glorieuse Vierge Marie, dont la beaut dpassait de beaucoup celle du vieillard et remplissait d'un vif clat tout l'appartement. Elle dit au vieillard, qui n'tait autre que saint Jean l'vanglistc, d'enseigner saint Grgoire le mystre de la trs-sainte Trinit. Aussitt, saint Jean donna l'voque do Nocsare, qui l'crivit ensuite, une cdule d'initiation sacre. En voici la teneur, d'aprs saint Grgoire de Nysse : 11 n'est qu'un seul Dieu, Pre du Verbe vivant, sagesse de celui qui subsiste par lui-mme, Pre parfait d'un Fils parfait, Pre d'un Fils unique : Seigneur un et seul du Seigneur un et seul, Dieu de
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Liv, VII. * Voir ce que nous avons dit cet gard dans notre traduction des uvres de Marchant, 1.\, p. 224 et22S. Le texte de notre auteur diffre un peu de celui de Marchant qui nous a sembl prfrable et que nous suivons ici. (Note du Traducteur.)

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Dieu, figure et image de la divinit, Verbe efficace, sagesse qui comprend tout l'univers, puissance cratrice de toute la cration. Vrai Fils d'un vrai Pre, vue fuyant la vue de celui qui fuit, non soumis la corruption, n de celui qui n'est pas soumis la corruption, non soumis la mort, n de celui qui n'est pas soumis la mort, ternel n de l'ternel. Il n'y a qu'un seul Esprit prenant sa naissance et son eiistence de Dieu, qui par le Fils a apparu aux hommes, imago parfaite d'un Fils parfait. Vie cause de la vie, source sainte, saintet qui fournit la saintet par laquelle se manifeste Dieu le Pre qui est audessus de tout et dans tout, et Dieu le Fils qui demeure en tout, Trinit parfaite qui n'est point divise en gloire et en ternit *. Les glises d'Orient et d'Occident ont reconnu cette rgle de foi comme ayant t divinement rvle saint Grgoire, et elles l'ont garde comme un dpt sacr envoy du Ciel. Elle fut rcite dans le cinquime concile cumnique, surtout parce qu'on savait que saint Grgoire tait rempli du Saint-Esprit et qu'il ne l'avait crite et divulgue que sous son inspiration divine . IV. Le bienheureux Annon, archevque de Cologne, avait un clerc-diacre qui avait contract l'habitude, chaque fois qu'il rcitait
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avec le prlat la doxologie Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-

Esprit, employe par l'glise la fin des psaumes et des cantiques en l'honneur de la trs-sainte Trinit, d'omettre par prcipitation de langage la mention de la personne du Fils qu'on fait au milieu de la doxologie, et, bredouillant la chose, il disait : Gloire au Pre et au Saint-Esprit. Personne ne remarquait et par consquent personne necoirigeait cette ngligence. Or, dans la profondeur du silence de la nuit, le saint vque entendit distinctement une voix qui rcitait la doxologie avec ngligence et omission, disant: Gloire au Pre et au Saint-Esprit. Puis, il fut ravi en extase et vit un personnage dont la majest lui semblait convenir au Fils de Dieu, debout devant lui, qui, tendant vers lui trois doigts de sa main gauche, toucha le premier de son index droit, disant : Voici le Pre, puis le second : Voici le
Vie de saint Grgoire le Thnumartnrge, par saiiU Grgoire de Nysse. Baronius. An de J.-C 233.
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Fils, puis le troisime : Voici le Saint-Esprit. Voici, ajouta-t-il, trois personnes dans une seule divinit et l'glise universelle les glorifie toutes trois galement. Pourquoi donc laisses-tu sans correction les blasphmes de ton clerc qui me refuse la gloire que je possde en commun avec le Pre et le Saint-Esprit, lorsque, en chantant la gloire del Trinit, il omet de mentionner la deuxime personne? Saint Annon, surpris, se promit de remarquer la chose. Or, quand on en fut arriv l'hymne accoutume, il vit que le clerc, dans sa glorification de la divinit une en trois personnes, omettait celle du Fils. Aussitt il l'admonesta et lui fit voir combien Dieu tait offens de sa ngligence V. Ce divin mystre fut aussi montr saint Elzar, comte d'Ariano. On sait que ce Saint garda une continence perptuelle avec sainte Delphine, son pouse. Or, un jour qu'il priait et se livrait la contemplation, pendant toute la nuit du samedi jusqu'au lever du soleil le dimanche, il eut uno vision o lui furent montres surnaturelleinenl diverses choses magnifiques et admirables. Il vit avec une joie incomparable comment le Pre engendre son Fils, et comment le Saint-Esprit procde de l'un et de l'autre, et comment les trois personnes ne sont qu'un seul Dieu. Mais il ne put jamais, expliquer par aucune description verbale le mode de cette gnration et de cette spiration. Toutes les fois qu'il l'entreprenait, il s'criait bien vite: Oh! comme je parle mal et imparfaitement! Je ne puis expliquer ce que j'ai vu, ni montrer par la parole ce quo j'ai appris pour l'avoir prouv .
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VI. Go mystre del trs-sainte Trinit fut galement figur sainte Marguerite, vierge et martyre. Ayant mis en fuite le dmon qui lui tait apparu sous la ligure d'un dragon, et cela par le secours de la trs-sainte Trinit, le signe de la croix et la prire, elle vit briller une grande lumire dans sa prison. Une immense croix, partant de terre et s'levant jusqu'au ciel, paraissait tre le foyer de cette lumire. Au-dessus de la croix, elle voyait une blanche colombe
Surins, Vie de saint nnon, liv. II, chnp. xix, h dcembre. Surius, Vie de saint Elxar, 27 septembre.
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dont la puret immacule lanait des rayons blouissants. Cette vision lui figurait la trs-sainte Trinit tout entire: la lumire figurait la gloire du Pre, la croix figurait le Fils crucifi pour nous, la colombe figurait l'Esprit-Saint qui parut avec Jsus-Christ sous forme de colombe *. VIL Ce mystre de la trs-sublime Trinit fut galement rvl d'en haut saint Ignace, le fondateur de l'illustre compagnie de Jsus. Un jour, Manrse, en Espagne, il rcitait l'office de la bienheureuse Vierge Marie sur les marches de l'glise des Pres Dominicains, quand tout d'un coup il fut ravi en Dieu, et, au moyen des symboles extraordinaires qui lui furent prsents, il vit la Trinit ellemme, Dieu distinct en personne et en essence. Cette vision l'inonda d'une telle joie qu'il ne pouvait se rassasier de larmes et de sanglots, et, pendant toute la journe, il ne parla et ne disserta que de ce saint mystre de la foi chrtienne. Il citait un si grand nombre et une si grande varit d'exemples pour symboliser ce mystre que tous taient dans la stupfaction I De plus, pendant ces jours-l, un homme si ignorant dans l'art de lire et d'crire n'hsita pas crire un livre sur la Trinit, tant Dieu avait imprim dans sa mmoire et son intelligence de vives notions de ces choses si leves ! Avant cela, il avait honor trs-religieusement la trs-sainte Trinit, s'acquittani chaque jour de prires et d'hymnes offertes la nature divine ensemble et sparment chacune des trois personnes. Mais, partir de cette extase, il devint beaucoup plus attentif et plus ardent remplir ce mme office de pit, et il s'y appliqua jusqu'au dernier soupir de sa vie, au point qu'il prenait un plaisir extrme offrir le saint sacrifice en l'honneur de la trs-sainte Trinit et lui prsenter ses prires les plus ferventes. C'est ce qui rsulte du tmoignage des historiens de sa vie, Pierre Ribadeneira * et Jean-Pierre Maffci .
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J'omets d'autres apparitions de la Trinit sainte rapportes d'aprs les historiens ecclsiastiques, par Gisbert Schevichavius, thologien

Gisbert Schevichavius, liv. VII la Trinit, chap. H, d'aprs Simou Mtapliraste. * Liv. I, chap. vu. Liv. I, chap. H.
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de la compagnie de Jsus, merveilleux pangyriste et serviteur passionn de la trs-sainte Trinit . VIII. J'en arrive aux prodiges et miracles par lesquels le Dieu trs-bon et trs-grand a daign confirmer la croyance en la trs-sainte Trinit. Parmi ceux-ci le plus clbre est celui que rapportent saint Grgoire et le moine Sigebert *. IX. Pendant que se rpandait en tous sens dans le monde entier la pestilentielle hrsie des Ariens, si hostile la trs-sainte Trinit, puisqu'elle niait la consubsiantialit, la cogalit et la coternil des personnes divines, cette bienheureuse Trinit se montra miraculeusement aux habitants d'une ville dans trois globes lumineux qui se runissaient en un seul. Cette ville avait dj repouss l'hrsie arienne, ayant chass l'arme des Huns. Lors donc que l'veque et les habitants taient runis dans l'glise pour rendre de dignes actions de grces pour ce grand bienfait, au Dieu qui rpand tous les biens et broie toutes lus hrsies, pendant que rvoque, debout l'autel, clbrait le saint sacrifice, on vit descendre des votes du temple sur Tau* tel trois globes radieux, la grande surprise et la grande joie de tous les assistants; trois globes entirement gaux en figure, en clart, en splendeur, en beaut et en pesanteur. Lorsqu'ils furent arrivs la porte des yeux de l'voque, ils se pntrrent et s'unirent si intimement qu'on eut dit qu'ils avaient form une simple perle prcieuse. C'est ce qu'attestent Sigebert * et notre Vincent de Beauvais . Par ce miracle, Dieu voulut montrer que les trois personnes ne forment qu'une seule essence et ne sont qu'une seule et trs-simple divinit.
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X. Bernard de Luxembourg raconte qu'un voque arien, ennemi acharn de la trs-sainte Trinit, fut visiblement brl vif par trois foudres lances par un Ange. C'est bon droit que ce criminel fut frapp visiblement et mis mort par trois coups, parce qu'il avait offens les personnes en Dieu, et l'Ange qui frappe seul dclare que la Trinit de ces personnes n'a qu'une seule substance.
Voir le liv. VII tout, entier de l'ouvrage qu'il a crit sur la sainte Trinit. * Des Miracles, liv. I, HIMU. xm. ' An tic J.-G. 458. * Chronique, an de J.-C. 45:3. "> Liv. XXI. rliap. xxxix.

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Je u'numre pas les morts funestes d'autres personnages qui ont attaqu la foi en la trs-sainte Trinit : celle d'Arius qui, saisi Constantinople d'une dissolution d'entrailles dans des latrines publiques, rendit tous ses intestins et mourut ; celle d'Anastase, frapp de la foudre pour avoir enseign qu'il fallait adorer quatre et non trois personnes en Dieu ; celle de Lucien, qu'une impit de ce genre fit dvorer par des chvres . Au sicle dernier, en 1696, la vengeance divine clata en Afrique sur un Arien. 11 blasphmait indignement contre la croyance la trssainle Trinit, dans des bains publics, quand une foudre pouvantable le brla vif . XL Un certain Deutrius, vque arien, baptisait Byzance un individu appel Barbe, Or, il employa une formule sacrilge, disant: Je te baptise au nom du Pre parle Fils, dans le Saint-Esprit qui est moindre que le Pre. Aussitt l'eau qu'on avait apporte pour le baptme disparut. Quant au catchumne, il se rfugia dans l'glise catholique, suivant le tmoignage de Paul diacre . .Saint Adon, archevque de Vienne; Martin, le Polonais, dans sa Chronique Murtiniennc*; Nauclerc et d'autres historiens racontent la mme chose dans leurs crits. Vous pouvez voir plusieurs miracles de ce genre dans Bellarmin. XII. De plus, vous appliquerez ici les miracles oprs par divers saints personnages au moyen de l'invocation de la trs-sainte Trinit, que nous avons raconts la 72 Confrence. Je me borne en ajouter encore un. Sainte Claire de Montefalcon, cette sainte femme si agrable Dieu, non moins illustre par sa saintet que par ses glorieux miracles, trs-digne fondatrice des pauvres femmes de l'Ordre des Mineurs, aprs sa mort, laissa un tmoignage visible de son ardente dvotion ce mystre de la trs-sainte Trinit. On trouva dans son coeur trois petites boules de chair, qui excitrent une grande surprise par une
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Baronius, an 33G. Baronius, an 518. Baronius, an 131. * Louis Baiiester, Hirologie, liv. 1, chap. TOI. * Liv. V. Vol. II. Controverses, t. I, II, liv. I, chap. su. H 4.
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proprit singulire. Chacune d'elles pesait autant que toutes runies et aucune n'tait plus lgre que le tout ensemble . Par ce miracle, Dieu montra combien la dvotion de cette sainte femme envers la divine Trinit lui tait agrable, et en mme temps il symbolisa cette vrit que, dans les trois personnes divines prises ensemble et dans chacune d'elles en particulier, il y a une seule et mme nature divine, une seule et mme vie, une seule et mme majest, une seule et mme galit, une ternit gale pour toutes et chacune d'elles, une sagesse, une bont et une perfection gales, en sorte que l'une ne l'emporte pas sur l'autre et que toutes runies ne dpassent pas l'une d'elles en unit, en grandeur ou en puissance. XIII. Puis donc que la croyance en la trs-sainte Trinit est fortifie par tant de tmoignages, prouve partant de signes et de prodiges, nous le confessons, nous vnrons les trois personnes, nous les
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honorons et les invoquons, disant: Sain le Trinit, qui tes un seul

Dieu, ayez piti de nous! Pre ternel qui nous avez crs, Fils ternel qui nous avez rachets, Esprit-Saint qui nous avez sanctifis par votre grce, ayez piti de nous. Augmentez en nous la foi, augmentez la dvotion, donnez-nous la charit, accordez-nous la vie ternelle. Ainsi oit-il.
!

Chronique de l'Ordre de saint Franois* Jiv., IX, chap.

XXII.

UNUS DEUS
UN SEUL DIEU

Les Gentils, privs des lumires de la foi au milieu des tnbres de l'ignorance, adoraient plusieurs dieux. Ils croyaient l'existence des dieux clestes, terrestres et infernaux. Ils distribuaient, dans leur croyance, chacun d'eux en particulier, le soin et le gouvernement des divers tres de la cration. Ils attribuaient Jupiter la foudre et le tonnerre, Mars les combats, Crs les fruits de la terre, Bacchus le vin, Neptune les mers, ole les vents, Mercure l'loquence, Esculape la mdecine, Pluton et Proserpine les mes des dfunts, suivant ce que saint Augustin rapporte au livre XXII de sa Cit de Dieu. Le dlire aveugle de la Gentilit alla mme si loin quelle adorait trente mille dieux, parmi lesquels se trouvaient trois cents Jupiters, selon le tmoignage d'Eusbe, au livre III de sa Prparation vanglique. La religion chrtienne se tient bien loin d'une erreur aussi insense et d'une aussi absurde impit. Elle croit et confesse un Dieu, un en essence et trine en personne. Nous allons le dmontrer. 79 CONFRENCE
C M E T LES CRATURES NOUS PRSENTENT DES VESTIGES DE L TRINIT DES O MN PERSONNES EN T N SEUL DIEU ET DE L'UNIT DE DIEU DANS LA TSINIT DES T PERSONNES.
SOMMAIRE. 1 .
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Objection de la raison humaine.. Erreurs diverses touchant la Trinit. 8. Croyance catholique- 4. Attention de la Providence cratrice. 5. Vestiges de la Trinit dans l'univers en gnral. (i. Dans les Anges. 7. Dans l'Ame. 8. Dans les composs. 9. Dans les vertus. 10. Dans les sciences.U. Dans la cration entire.12. Mode du mystre symbolis parles cratures.13. Parle soleil.14. Par la source, la rive et le fleuve.15. Par le flambeau. 16. Exemples de Roland. 17. Argument tir de la raison.

I. La raison humaine prsente cette objection ; comment Dieu est-il un s'il y a trois personnes en lui, ou comment y a-t-il trois per-

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sonnes en Dieu s'il est un ? a Que signifie, dit saint Bernard, ce nombre qui n'a pas de nombre? S'il s'agit de trois, comment n'y a-t-il pas de nombre? S'il s'agit d'un seul, o est le nombre *? La profondeur de ce mystre ne saurait tre sonde autrement que par la foiPour avoir voulu la mesurer l'auue courte de la raison humaine, plusieurs ont fait naufrage dans la foi. I^es uns ont regard ce mystre comme impossible, les autres comme contraire la raison. D'autres, s'efforant de l'expliquer suivant les rgles de la logique humaine, sont tombs dans d'absurdes erreurs. IL Arius, au tmoignage de saint Cyrille *, pensait qu'on devait regarder comme insoluble la question de savoir comment trois personnes sont un seul Dieu. L'atho Lucien disait aussi, dans l'un de ses dialogues : Je ne comprends pas ce que vous dites : trois font un et un est trois, L'impur Mahomet, dans son koran , nous appelle impies, nous les chrtiens, parce que, dit-il, nous admettons la trinit des dieux et nous croyons en trois dieux essentiellement subsistants, contrairement toute criture, toute philosophie et toute raison. Averros \ s'appuyant sur les principes de la philosophie, pensait pouvQir expliquer ce mystre de notre foi, mais il fut tromp et trompa les autres. Voici le tmoignage qu'il nous en a laiss dans ses crits : Les anciens (les chrtiens) ont cru qu'il y avait Trinit en Dieu, dans la substance divine. Ils ont voulu chapper la consquence de cette erreur, et dire que Dieu est trine et un. Mais ils n'ont pas pu y chapper, parce que, comme la substance est soumise au nombre, la collection sera une par cela seul qu'on lui donne une mme et seule spcification. Nicphore, crivain docte d'ailleurs, mais plus vers dans les sciences philosophiques que dans la thologie, met, dans son Histoire ecclsiastique , l'opinion que le Pre, le Fils et le Saint-Esprit sont un seul Dieu, u n , dis-je, non pas numriquement puisque leurs hypostases sont distinctes, mais spcifiquement, en tant que leur nature est commune.
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i De la Considration, liv. V, chap, vu, Contre Julien, liv, IV, Azoara, 12, S4 et 106. ' Mtaphysique, XII, Coin. 39. > Liv. XV11I, chap. xu. *
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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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Elle tait en tout semblable, l'erreur de l'abb Joachim disant que les trois personnes sont un seul Dieu par l'effet d'une certaine collection, tout comme plusieurs fidles ne font qu'une glise cause de l'unit de foi, plusieurs citoyens une cit, plusieurs cits un seul tat. On peut voir le dveloppement de cette erreur dans le Concile do Latran tenu sous Innocent III, o elle fut condamne. Les modernes Ariens, disciples de Socius, rpandus en Pologne, regardent comme contraire la raison qu'une seule essence se trouve dans plusieurs personnes. III. Pour nous, clairs par la lumire cleste de la foi, le mystre de la trs-auguste Trinit ne nous parat ni impossible ni contraire la raison. Nous avouons qu'il est pour nous incomprhensible et ineffable cause de sa souveraine excellence et de la faiblesse de notre intelligence. Notre raison ne peut pas comprendre, notre langue peut encore beaucoup moins raconter comment un est trois, ni comment trois sont un. Nanmoins, la lumire du flambeau de la foi, nous racontons les hauteurs divines en .balbutiant, comme nous le pouvons. Nous avons nombrer et ne pas nombrer. Nous nombrons les personnes et nous nenombrons pas l'essence ou nature divine, car la substance est une et il y a trois personnes. Nous confessons d'une manire orthodoxe qu'il y a trois personnes dans une seule essence, non par intention, comme trois hommes sont un seul homme par participation de l'espce, parce que dans ces trois hommes il y a trois humanits numriquement diffrentes, et dans les trois personnes divines il n'y a pas trois divinits numriquement diffrentes, sans quoi les trois personnes seraient trois dieux. Les trois ne sont pas non plus un par collection, comme plusieurs fidles sont une seule glise et plusieurs citoyens une seule cit, car la Trinit ne se compose pas par les personnes, puisqu'elle est individuelle, trs-simple et compltement exempte de toute composition. Nous confessons donc qu'il y a trois personnes divines et une seule essence numriquement une dans les trois et dans chacune d'elles, tout entire dans toutes et dans chacune d'elles, sans diffrence, ni sparation, ni division, ni nombre. Le doux saint Bernard le disait au passage de ses crits dj cit : Je trouve ici de quoi compter, et

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de quoi ne pas compter ; il n'y a qu'une substance, et il y a trois personnes. Plus loin, il appelle Dieu le a un par excellence, l'uniquement un. Puis, aprs avoir numr divers genres d'units, il conclut : Entre toutes les choses que Ton qualifie bon droit d'units, la premire place est acquise l'unit de la Trinit. IV. Nanmoins, de peur que l'excellente lumire de ce grand mystre, se prsentant subitement aux regards infirmes de notre esprit, ne les aveuglt d'une trop vive splendeur, la divine sagesse a laiss dans les cratures certains vestiges, lesquels sans doute ne sauraient nous conduire une parfaite connaissance de la trs-sainte Trinit, mais ils nous font reconnatre que ce trs-profond mystre n'est pas impossible ni contraire la raison. V. Et d'abord, tout l'ensemble des choses tant spirituelles que corporelles affecte le nombre trois : elles semblent crier que la Trinit est leur auteur. Toutes les cratures se divisent en trois parts, car elles sont ou corporelles, ou spirituelles, ou mi-partie corps et mipartie esprit. Les corporelles se divisent pareillement en trois : cieux, lments et composs. Le monde entier se distribue en trois machines, suivant ce que chante l'glise : a Celui qui gouverne la triple machine, la machine cleste, terrestre et infernale. Il y a trois cieux : Tthr, le sidral et lempyre. Il y a trois sortes de plantes. En effet, la plante dominante est ou droite, on rtrograde, ou stationnaire. Cette dernire est ainsi appele parce qu'elle n'est pas en mouvement, et pour cela elle symbolise le Pre qui n'est jamais envoy. La plante rtrograde dsigne le Fils; car, de mme que, sous le roi zchias, le soleil rtrograda de dix lignes sur l'horloge d'Achaz et revint de nouveau de dix lignes par les degrs qu'elle avait descendu de mme le Fils de Dieu est descendu de dix lignes, c'est--dire des hauteurs au-dessous des dix churs des Anges et des hommes dans sa Passion, et de l il est mont de nouveau vers son Pre. La plante droite dsigne le Saint-Esprit qui, par ses lumi res et ses inspirations, nous dirige vers Dieu, comme l'a dit David : Votre Esprit, qui est bon, vous conduira dans une terre droite .
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haie, xxxviu, 8. * Ps. ctui, 10.

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VI. Les tres spirituels aussi se divisent en trois hirarchies. Chaque hirarchie se divise en trois ordres, et elles ont trois oprations : illuminer, purifier et perfectionner. Chaque esprit anglique d'ailleurs prsente beaucoup plus une image qu'un vestige de la Trinit, puisque tous les Anges sont dous de trois facults : mmoire, intelligence et volont. Il y a aussi en eux trois distinctions : essence, puissance et opration. VIL L'me est galement triple : il y a l'me vgtative, l'me sensible et l'me intelligente dont les facults sont la mmoire, l'intelligence et la volont. La mmoire symbolise le Pre, l'intelligence le Fils, la volont le Saint-Esprit. En effet, de mme que la mmoire enfante l'intelligence et celle-ci l'amour, de mme le Pre engendre le Fils, et le Fils avec le Pre spirent le Saint-Esprit. De plus, l'me est la mme dans la tte, dans le cou et dans la poitrine ; de la tte elle influe par le cou et conduit les esprits animaux dans la poitrine. De mme, la divinit est la mme dans le Pre, dans le Fils et dans le Saint-Esprit. VIII. Ensuite, nous voyons un vestige de la Trinit dans les composs o il y a matire, forme et union. Dans le soleil, il y a trois choses : substance, rayon et lumire. De mme, en Dieu, qui est le soleil incr, il y a trois personnes : le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Dans l'arbre et la plante, il y a trois choses : la racine, le rameau et le fruit. Le rameau avec la racine produisent le fruit ; de mme le Pre produit le Fils, et par le Fils et avec le Fils le Saint-Esprit. IX. Le vestige de la Trinit apparat encore dans*les vertus et dans les sciences. Il y a trois vertus thologiques : la foi, l'esprance, la charit. La foi produit l'esprance, l'esprance produit la charit. De mme, le Pre engendre le Fils, et le Fils avec le Pre spirent le Saint-Esprit. Il y a trois parties dans la pnitence : la contrition, la confession et la satisfaction, par lesquelles nous apaisons Dieu. Il y a trois bonnes uvres : la prire, le jeune et l'aumne, par lesquelles nous mritons Dieu. Il y a trois chastets : la virginale, la viduale et la conjugale. X.Dans les sciences. La philosophie se divise en trois : l'thique, la physique et la mathmatique.Il y a trois propositions dans le syl-

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logisme : la majeure, la mineure, la conclusion.Il y a trois distinctions dans le temps : le prsent, le pass et le futur. Il y a trois lieux : le suprme, le moyen et l'infini. Il y a trois quantits dans le corps : la longueur, la largeur et l'paisseur.Il y a trois ordres dans les choses : Tordre de la nature, celui de la grce et celui de la gloire. Il y a trois sortes de bien : l'utile, le dlectable et l'honnte. XI. Enfin, Dieu a cr et dispos toutes choses dans trois conditions, savoir : mesure, poids et nombre. En toutes choses il y a trois distinctions : l'essence, la vertu et'l'opration, ou l'utilit, l'espce et Tordre. C'est pourquoi le plus grand des philosjphes, Aristote, a diL que tout est trois*. Toute crature donc crie la trs-sainte Trinit, parce que toute crature dpend de la sainte Trinit. C'est du Pre qtie 1oute paternit tire son nom au ciel et sur terre. C'est du Fils que tire son nom toute filiation, toute race et toute propagation. C'est du Saint-Esprit que tire son nom tout amour, toute grce, toute libralit, tout don. XII. Mais comment y a-t-il trois personnes divines, s'il n'y a qu'un seul Dieu? Sans doute, cela est difficile croire, mais ce n'est pas impossible, puisqu'il y a dans les cratures des vestiges qui indiquent, imparfaitement il est vrai, ce mystre. XIII. Dans le soleil il y a trois choses : la substance, le rayon et la lumire, et ces trois ne font qu'un soleil. De mme en Dieu il y a trois personnes, et ces trois personnes ne sont qu'un seul Dieu. I^e soleil symbolise le Pre. De mme, en effet, que le soleil n'est pas engendr par un autre soleil, de mme le Pre n'mane pas d'un autre, et c'est pourquoi les thologiens l'appellent le non-engendr. De mme aussi que le rayon du soleil nat du soleil sans le corrompre et lui est coternel, de mme le Fils est engendr du Pre sans diminution pour le Pre. De mme enfin que la chaleur, procdant du soleil et de ses rayons et, sans se sparer d'eux, produit dans les entrailles de la terre Tor, l'argent, les diamants et les autres pierres prcieuses, de mmeTEsprit-Saint, procdant insparablement du Pre et du Fils, produit dans nos mes la grce, les vertus et les autres dons.
* Du Ciel, liv. I, chap. r.

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XIV. Dans la source, le ruisseau et le fleuve, il y a une seule et mme eau, de mme dans le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, il n'y a qu'une seule nature divine: elle est dans le Pre comme source, dans le Eils comme ruisseau, dans le Saint-Esprit comme fleuve. De mme, en effet, que le ruisseau procde de la source, et le fleuve de la source et du ruisseau, de mme le Fils mane naturellement du Pre, et le SainL-Esprit du Pr'e et du Fils. XV. Trois torches unies ensemble ne produisent pas trois flammes, mais bien une seule flamme; de mme, les trois personnes divines ne sont pas trois dieux, m lis bien un seul Dieu. XVI. Le chrtien Roland convertit la foi catholique le Sarrasin Terracute qui niait la Trinit des personnes, en employant ce genre de dmonstration. Le Sarrasin posait au chrtien cette question : Si vous dites que le Pre est Dieu, que le Fils est Dieu, que le Saint-Esprit est Dieu, comment n'y a-t-il pas trois dieux, mais un seul Dieu? Roland rpondit : Dans une guitare, quand elle rsonne, trois choses sont en jeu : l'art, les cordes et les mains, et ces trois ne font qu'une guitare. Dans une amande il y a trois choses : la peau, le fruit et la coquille, et il n'y a cependant qu'une amande. Dans le soleil, il y a trois choses : la chaleur, la lumire et la blancheur, et tout cela ne fait qu'un soleil. Dans la roue d'un char, il y a trois choses : le moyen, les bras et le cercle, et pourtant il n'y a qu'une roue. En vous-mme, il y a trois choses : le corps, les membres et l'me, et cependant vous n'tes qu'un seul homme. C'est ainsi qu'on dit qu'il y a en Dieu unit et trinit. Alors Terracute dit: Maintenant, je comprends comment trois personnes ne sont qu'un seul Dieu. Cette discussion est raconte par Jean Turpin, vque de Reims, dans son Histoire de Charlemagne ,
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XVII. Nous avons dmontr, la 30 Confrence, que cet ineffable mystre, loin d'tre oppos la raison, lui est au contraire trsconforme. Aux huit raisons que nous en avons dj donn, nous nous bornerons en ajouter une neuvime. On trouve une nature dans une hypostase, comme dans chaque
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Chap.

xvii.

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Ange en particulier ; on en trouve plusieurs dans plusieurs hypostases, comme dans plusieurs natures. On trouve plusieurs natures dans une seule hypostase, comme dans l'homme o les deux natures, me t corps, sont runies dans une seule hypostase humaine. Donc, il est croyable qu'une seule nature, une nature divine, infinie, soit dans plusieurs personnes: dans le Pre, dans le Fils et dans le SaintEsprit. Telle est la foi catholique relativement la suprme et trssainte Trinit, que nous croyons et tenons, que nous confirmons et prchons fidlement. Il nous reste rsoudre les objections souleves contre la trssainte Trinit. Et d'abord, nous devons vider une nouvelle et trsgrave querelle avec les Ariens, relativement l'invocation que nous chantons : Sainte Trinit, qui tes un seul Dieu.
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80 CONFRENCE
PKUT-ON CONVENABLEMENT DIUE D UNE DES PERSONNES D1V1NKS, DU FILS, QU'IL EST UN AUTRE DIEU QUE LE PRE ?
SOMMAIRE.1.

Hrsie des Sociniens.-2. Conclusion catholique.3. Rfutation des arguments ariens. 4. Argument tir du culte rendu au Christ. 5. Argument tir du mot dieux, dans l'Ecriture. 6. Argument tir de la qualit du vrai Dieu attribu par l'criture au Christ. 7. Argument de Moschorovius. 8. Argument de Socin. 9. Instance de Smaltz. 10. Introduction la Confrence suivante.

I. Les nouveaux Ariens polonais, disciples de Fauste Socin, ne craignent pas de dire que le Christ, Fils de Dieu, est un Dieu autre que le Pre. Et non-seulement ils ne craignent pas d'affirmer que les chrtiens doivent honorer deux dieux essentiellement distincts, mais encore ils assurent que c'est l le propre et spcial mystre de la religion chrtienne. Ils prchent que le Christ est un autre Dieu que le Pre, et c'est dans ce sens qu'ils lui rendent un honneur divin, allguant ce texte de saint Jean : Afin que tous honorent le Fils, comme ils honorent le Pre '. Contre eux on nonce la
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v, M.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU*.

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conclusion catholique : On ne peut dire en aucune faon que le Christ, Fils de Dieu, est un autre Dieu que le Pre. II. Je le prouve. La sainte criture nous enseigne qu'il n'y a qu'un seul Dieu, de manire n'en connatre aucun autre en dehors de lui- Dans le Deutronome, on lit : Le Seigneur est le vritable Dieu, et il n'y en a point d'autre que l u i , Et, dans un autre endroit, Dieu lui-mme dit : Considrez que je suis le Dieu unique et qu'il n'y en a point d'autre que moi seul . Au I Livre des Rois, Anne chante : Nul n'est saint comme l'est le Seigneur. Il n'y en a point d'autre semblable vous , Et au III Livre des Rois, il est dit : Seigneur Dieu d'Isral, il n'y a point d'autre Dieu qui vous soit semblable, ni au plus haut des cieux, ni sur la terre *. Enfin on lit dans hae : C'est moi qui suis. Il n'y a point eu de dieu form avant moi, et il n'y en aura point aprs moi \
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Les modernes Ariens rpondent que tout cela a t dit dans l'ancienne loi et seulement par l'ancienne loi. Cela est faux. Sous la loi nouvelle, on trouve rpt ce qui a t dit sous la loi ancienne. On lit en saint Marc : coute, Isral : le Seigneur ton Dieu est le seul Dieu . Et Jsus ajoute : Voil le premier et le plus grand des commandements. Donc, si mme sous la loi nouvelle le premier et le plus grand des commandements de Dieu est de n'adorer qu'un seul Dieu, les Ariens agissent contrairement la loi nouvelle, quand ils adorent deux dieux distincts. De plus, en ce mme chapitre de saint Marc, Jsus-Christ loue la parole du scribe, qu'il n'y a qu'un seul Dieu et qu'il n'y en a point d'autre que lui, parce qu'il a sagement rpondu, et il ajoute: Vous n'tes pas loin du royaume de Dieu. Donc les Ariens parlent et agissent fort sottement lorsque, outre le Dieu unique, ils reconnaissent le Christ comme un autre Dieu, et la sentence de Jsus-Christ les loigne du royaume de Dieu.
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En outre, saint Paul dit expressment dans sa I ptre aux Corinthiens : Nous savons que les idoles ne sont rien dansce monde, et qu'il n'y a nul autre Dieu que le Dieu unique . Par consquent,
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t iv, 35. * xxxii, 39. il, 2. * vin, 23. 3 XLIII, 10. i, 29. i vin, 4.

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quiconque adore un autre Dieu que le Dieu unique rige une idole. Donc les Ariens sont des idoltres. Jsus-Christ lui-mme dit en saint Jean : La vie ternelle consiste vous connatre, vous qui tes le seul Dieu vritable, et JsusChrist que vous avez envoy . En saint Matthieu il nie expressment qu'il faille adorer plusieurs dieux : l est crit : Vous adorerez le Seigneur votre Dieu, et vous ne servirez que lui seul . Les nouveaux Ariens rpondent : Lorsque les critures enseignent qu'il n'y a qu'un Dieu, elles entendent parler d'un Dieu souverain et indpendant, et c'est dans ce sens qu'elles nient qu'il y ait plusieurs dieux souverains et dpendants de ce Dieu. III. Je le nie. Lorsque l'criture parle de l'unit de Dieu, elle exclut tout autre dieu qui puisse tre ador comme Dieu. C'est ce qu'exprime, c'est ce que fait entendre avec insistance cette particule exclusive seul,, indiquant qu'on ne peut adorer qu'un seul Dieu. En outre, il y a contradiction manifeste dire d'un vrai Dieu qu'il est dpendant, comme nous l'avons montr plus haut (2 point, 5 conclusion), o nous avons prouv que rien ne rpugne tant Dieu que la dpendance d'un autre. Si, en effet, il dpend d'un autre, il n'est pas Dieu, mais ministre de Dieu, tout comme celui qui dpend du roi n'est pas roi, mais serviteur du roi et son vicaire.
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IV. 1 Argument* L'criture nous enseigne que, outre le Pre, il faut rendre au Christ un honneur divin, quand il est dit : Afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Pre *. Et encore : Que tous les Anges de Dieu l'adorent . Donc, le Christ est un autre Dieu que le Pre, car, s'il n'tait pas Dieu comme le Pre, il ne pourrait tre honor du mme culte. Je rponds en niant la consquence. On en conclurait plus justement qu'il n'y a pas d'autre Dieu que le Pre, puisqu'on l'honore de la mme manire que le Pre. L'honneur divin est rendu en reconnaissance de cette suprme divinit et de la souveraine excellence
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Hbreux,

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SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU*

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divine. C'est pourquoi il ne peut tre rendu qu' un Dieu suprme et indpendant. Lors donc que l'honneur rendu au Pre est galement attribu au Fils, cela montre clairement qu'il est un Dieu suprme et indpendant comme le Pre. Concluez de laque les modernes Ariens ne comprennent pas ce qu'est l'honneur divin et ce que c'est que le rendre quelqu'un. De mme, en effet, que Dieu est quelque chose de suprme, de mme l'honneur divin est l'honneur suprme, et il est rendu Dieu cause de sa suprme excellence divine et de son pouvoir souverain. Or, puisqu'ils ne reconnaissent pas le Christ comme Dieu suprme, qu'ils refusent d'admettre en*lui un pouvoir suprme et indpendant (ils en font une crature et un Dieu de second ordre), et que cependant ils lui accordent l'honneur divin, ils se contredisent eux-mmes et ne comprennent pas du tout ce qu'ils disent. V. 2* Argument. L'criture admet expressment plusieurs dieux subordonns un seul. Dans Y Exode *, Mose est appel le dieu de Pharaon. En saint Jean , le Christ le prouve en citant le tmoignage du psaume xxxi : Je l'ai dit : vous tes des dieux; et saint P a u l dit de lui-mme expressment : Il y a plusieurs dieux et plusieurs seigneurs. Donc le Christ aussi, etc. Je rponds en niant la consquence. Les dieux, que l'criture nomme, ne sont pas des dieux vritables par essence, mais bien des dieux mtaphoriques et par participation. Or, le Christ est Dieu vrai, Dieu par nature, comme il a t dduit plus haut de ce texte de saint Jean : a Celui-ci est vrai Dieu. C'est pourquoi, si nous pouvons accorder qu'il y ait plusieurs dieux par participation, nous ne pouvons cependant dire en aucune faon qu'il y a plusieurs dieux vritables. Quant ce que saint Paul dit : Il y a plusieurs dieux, il ne le dit pas de lui-mme, mais selon l'erreur de quelques-uns qui adoraient plusieurs dieux, pensant que les plantes et les toiles, ou les diverses parties du monde sont de3 dieux. Quand il parle de lui-mme, il dit : a Pour nous, chrtiens, il n'y a qu'un seul Dieu *
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VI. 3 Argument. L'criture, outre Dieu le Pre, nous montre que le Christ, son Fils, est aussi Dieu. Donc il y aura deux dieux.
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v u . * x. I, Aux Corinthiens, v i n , S, * Jttf., 6.

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Je rponds en niant la consquence. Quoique le Christ, Fils de Dieu le Pre, soit Dieu, il n'est pas un autre Dieu que le Pre et il est un seul Dieu avec le Pre. En effet, puisque, d'aprs les critures, il n'y a qu'un seul vrai Dieu, il s'ensuit que, quand l'criture appelle te Pre vrai Dieu aussi bien que le Fils, le Pre et le Fils sont un seul vrai Dieu. VIL 4 Argument. Il est de Moschorovius. Le Pre est Dieu par nature. Le Fils n'est pas Dieu par nature; il l'est par le don et la grce du Pre. Donc il est diffrent de Dieu le Pre. La mineure se prouve ainsi : la divinit a t donne au Christ, suivant ce texte de saint Paul : Dieu lui a donn un nom au-dessus de tous les noms, le nom de Dieu, afin qu'au nom de Jsus tout genou flchisse *. Et encore, dans Y Apocalypse, il est dit du Christ : L'Agneau qui a t immol est digne de recevoir force et divinit . Et encore, le Christ, aprs sa rsurrection, avoue que le pouvoir lui a t donn : Tout pouvoir m'a t donn au Ciel et sur la terre \ Et dans
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l'vangile selon saint Jean, il est dit : Il a donn tout pouvoir de

juger au Fils, Donc le Fils n'est pas Dieu par nature, mais bien par don et par grce. Je rponds en niant la mineure. Je prouve ma ngation en disant qu'il a t donn au Christ un nom au-dessus de tout autre nom, c'est-dire le nom de Dieu, qui seul est au-dessus de tout autre nom, mais ce nom ne lui a pas t donn dans ce sens qu'il ne l'a pas eu auparavant, mais il lui a t donn dans la connaissance des hommes pour que les hommes le reconnussent comme Dieu. La gloire et l'clat du nom ont t donns Jsus-Christ, afin qu' son nom tout genou flchisse, je veux dire le genou de ceux qui auparavant ne le connaissaient point. C'est dans le mme sens qu'il faut entendre le texte cit de Y Apocalypse, duquel il rsulte en ralit que l'Agneau a t digne de recevoir force et divinit aux yeux des hommes. Semblablement, le pouvoir lui a t donn non pas dans ce sens qu'il ne l'eut pas auparavant, puisqu'il dit lui-mme en saint Matthieu : Tout m'a t livr par mon Pre \ Mais c'est aprs sa rsurrection que
Aux Philippiens, \\ 9. * v, 12. Matth., xxn, 18. * xi, 27,
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l'exercice du pouvoir lui a t donn, parce qu'alors il commena l'exercer au Ciel et sur la terre, quand il ressuscita d'entre les morts et monta au Ciel. Or, le pouvoir lui-mme n'a pas t donn au Christ, mais il lui est inn ou communiqu par la gnration ternelle comme vrai Fils de Dieu. Quant au pouvoir judiciaire, je dis : 1 le Pre a donn au Fils tout jugement, c'est--dire le pouvoir judiciaire, en lui communiquant la nature divine par gnration ; 2 il lui a donn ce pouvoir comme homme, en l'unissant la nature humaine; 3 il lui a donn ce pouvoir par le mrite de la passion. Le Christ a donc eu la dignit royale et le pouvoir judiciaire mme en tant qu'homme, ds l'instant de son incarnation, cause de son union au Verbe de Dieu; mais il les a reus, aprs sa rsurrection, un tire plus lev, c'est-dire en vertu du mrite de la Passion. Il tait juste, en effet, que celui qui a combattu, qui a vaibeu, qui a t jug injustement pour la justice de Dieu, et le pouvoir djuger les autres. C'est pourquoi il dit lui-mme dans son Apocalypse : J'ai vaincu et je me suis assis avec mon Pre sur son trne *. VIIL 5 Argument. Il est de Socin. Saint Paul dit dans sa I Epitre aux Corinthiens : Il n'y a pour nous qu'un seul Dieu qui est le Pre, duquel toutes choses tiennent.leur tre, et qui nous a faits pour lui ; et il n'y a qu'un seul Seigneur, qui est Jsus-Christ, par lequel toutes choses ont t faites, comme c'est aussi par lui que nous sommes*. Dans ce texte, dit Socin, saint Paul distingue un seul Seigneur d'un seul Dieu. Au Dieu unique il attribue l'expression
E rc

duquel toutes choses, et au Seigneur unique cette autre : par lequel toutes

choses. De ces paroles il rsulte qu'il veut qu'on entende par le Dieu unique le Dieu suprme, et par le nom de Seigneur un Dieu subordonn. En sorte que Dieu le Pre est la cause principale de toutes choses, et c'est pourquoi il est dit duquel toutes choses, et le Christ seulement une cause instrumentale, et c'est pourquoi il est dit par lequel toutes choses. Donc c'est un autre Dieu que le Pre. RPONSE. Je nie que par ces paroles saint Paul distingue un seul Seigneur d'un seul Dieu, car le Pre est Dieu et Seigneur aussi bien
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m, 21. vin, 6.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

que le Christ. En effet, en Dieu tre Dieu et tre Seigneur n'est pas diffrent, c'est une seule et mme chose. Mais le Christ est particulirement appel Seigneur, parce que Dieu nous gouverne et nous domine par le Christ, et voil pourquoi saint Paul attribue au Pre le nom de Dieu, et au Christ le nom de Seigneur.De plus, je nie que saint Paul, par Dieu, entende le Dieu suprme, et par Seigneur un Dieu subordonn, car il ajoute plus bas : Pour nous, il n'y a qu'un seul Dieu. Or, si le Christ tait un autre Dieu, il n'y aurait pas vritablement pour nous un seul Dieu. Par une raison semblable, si le Christ tait seul Seigneur, le Pre ne le serait pas. Ou bien donc le Pre est un seul Seigneur avec le Christ, ou pour nous il n'y aura pas qu'un seul Seigneur, mais bien deux Seigneurs, puisqu'il est certain que le Pre est aussi Seigneur. Afin donc de sauver la confession de notre foi formule par saint Paul : Il n'y a pour nous qu'un seul Dieu qui est le Pre, et qu'un seul Seigneur qui est le Christ, il faut dire que le Pre et le Fils sont un seul Dieu et un seul Seigneur. Si au Pre on attribue spcialement cette expression par lequel toutes choses, c'est parce qu'elle lui convient un titre particulier, puisque le Fils mme est du Pre et non le Pre du Fils. Au Fils convient un titre particulier aussi l'expression duquel toutes choses, parce que, en vertu de son origine, il est sagesse, vertu, Verbe du Pre, par qui toutes choses ont t faites. Mais, comme la sagesse, la vertu et le Verbe en Dieu sont l'essence elle-mme, il n'y a point l de cause instrumentale. C'est la nature mme de Dieu qui est l'agent principal. IX.Smaltz insiste. Quand on dit que Dieu est un et qu'on ajoute que c'est le Pre, quand on dit qu'il n'y a qu'un Seigneur et qu'on ajoute que c'est le Christ, on ne peut dire que Dieu et le Seigneur soient un seul et mme. Donc, autre est le Dieu un et autre est le Seigneur. Je rponds la proposition antcdente. Quand on parle de la sorte, on nomme la vrit des personnes distinctes, le Pre et le Christ, dont l'une est Dieu et l'autre Seigneur. Mais comme celui qui parle de la sorte renferme en Dieu le Seigneur et dans le Seigneur Dieu, quand il dit que le Pre est Dieu, il dit aussi implicitement qu'il est Seigneur. Et, en disant que le Christ est Seigneur, il dit implici-

SAINTE TRriUT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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tement qu'il est Dieu. Et, quand il dit qu'il n'y a qu'un Dieu et qu'un Seigneur, et qu'il indique les deux qui sont Dieu et Seigneur, il dit comme consquence que ces deux sont un seul Dieu et un seul Seigneur. Lors donc que saint Paul appelle le Pre un seul Dieu et le Christ un seul Seigneur, il assure que le Pre et le Christ sont un seul Dieu et un seul Seigneur. X. Mais, comme les Ariens nous cherchent querelle avec insistance par rap'port au texte : La vie ternelle consiste vous connatre, vous le Dieu seul et vritable, etc., nous allons examiner.

81 CONFRENCE
QUI CES PAROLES DE SAINT JEAN EXCLUENT DE LA VRITABLE DIVINIT,
SOMMAME.

1. Prtentions des Ariens anciens et modernes. 2. Conclusion catholique. 3. Interprtation des Pres grecs. 4. Preuves de la premire partie de la conclusion. 5. Preuves de la deuxime partie. 0. Comparaison. 7. Argument de Socin. 8. Argument de Stator. 9. Troisime argument arien. 10. Nouvel argument de Socin. 11. Autre hrsie.

I. Les Ariens, tant anciens que modernes, veulent prouver que sous le nom d'un seul vrai Dieu n'est compris ni le Fils, ni le SaintEsprit; que le Fils n'est pas ce vrai Dieu d'Isral que les critures proclament, ou bien qu'il n'est pas Dieu aussi proprement que le Pre, ou bien qu'il ne possde pas l'essence divine numriquement la mme que le Pre, c'est--dire qu'il n'est pas appel Dieu dans le mme sens essentiel que le Pre. Dans ce but, il: disent que le texte de saint Jean : La vie ternelle consiste, etc. exclut le Fils et le Saint-Esprit de la vraie et suprme divinit. Ils enseignent que le Pre est ce seul vrai Dieu suprme, que le Fils est exclu de ce titre, n'tant pas ce vrai Dieu suprme, mais seulement un Dieu cr et subordonn ce Dieu suprme. C'est ainsi qu'aprs les anciens Ariens dogmatise ou plutt blasphme en Pologne leur race venimeuse, les Socin, les Stator, les Smaltz et autres nouveaux Ariens. Contre eux nous tablissons cette conclusion.
T

IL Le texte cit de raint Jean n'exclut pas de la vritable divi-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nit le Fils, ni le Saint-Esprit, mais seulement les dieux faux et imaginaires, qui ne sont pas dieux par nature. III. C'est ainsi que ce texte est interprt par la presque totalit des saints Pres grecs : saint Grgoire de Nazanze, saint Basile, saint Jean Ghrysostome, saint Cyrille, saint Lontinus et d'autres que Maldonat numre longuement. IV. Je prouve la conclusion, dans sa premire partie. 1 Par ces paroles cites en saint Jean, le Christ ne s'est pas exclu de la vritable divinit ; donc les Ariens commettent une injustice en l'en excluant. Je prouve la proposition antcdente de mon raisonnement. Si le Christ par ces paroles et voulu s'exclure de la vritable divinit, il aurait ajout ; Et cet homme que vous avez envoy, Jsus-Christ. Mais il n'a pas ajout cela. Il ne s'est pas donn nous seulement comme homme, il s'est uni Dieu. Donc, il ne s'est pas exclu de la vritable divinit, et il a voulu qu'on le reconnt comme vrai Dieu, quand il a dit que la vie ternelle consistait dans la connaissance de son Pre et de lui-mme : La vie ternelle consiste vous connatre, vous qui tes le seul Dieu vritable, et le Christ que vous avez envoy. Voici comment on prouve cette dernire assertion. La connaissance de nulle chose cre ne saurait tre appele vie ternelle. Or, le Christ a fait consister la vie ternelle aie connatre. Donc il a clairement rsum qu'il n'tait pas une crature. Je prouve la majeure. C'est la foi qui nous donne la connaissance du Christ, dans laquelle consiste la vie ternelle. Or, la foi ne peut avoir que Dieu pour objet, suivant le texte de Y vangile selon saint Jean : Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi*. Donc la connaissance du Christ n'est pas la connaissance d'une crature. 2 Si parce que dans ce texte le Pre est appel seul vrai Dieu, les Ariens en concluent que le Fils n'est pas un Dieu vritable et suprme, qu'ils concluent aussi que le Fils n'est pas sage, des paroles de saint Paul : Gloire au Dieu qui seul est sage par Jsus-Christ * ! Qu'ils
1

xiv, I. * Aux Romains, xvi, 27.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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concluent qu'il n'est pas immortel, qu'il n'est.pas lumire, de ce que le mme Aptre crit dans sa I ptre Timotke : Qui seul a l'immortalit et habite une lumire inaccessible *. Or, par ces textes, le Fils n'est exclu ni de la sagesse, ni de l'immortalit, ni de la lumire, puisque le Christ est appel sagesse du Pre et se nomme en divers endroits vie et lumire. Donc, dans le texte de saint Jean non plus, il n'est point exclu de la vritable divinit, quoique le Pre seul soit appel vrai Dieu. En effet, quand on dit quelque chose d'essentiel du Pre, on n'exclut jamais le Fils ni le Saint-Esprit cause de l'unit d'essence. 3 Le nom de Seigneur n'est donn qu'au Fils : Il n'y a qu'un seul Seigneur, Jsus-Christ % et cependant le *Pre n'est pas exclu pour cela de ce titre, puisque lui aussi est Seigneur. Le nom d'Esprit est uniquement donn l'Esprit-Saint, sans exclure pour cela le Pre et le Fils qui sont aussi Esprits. C'est par une appropriation et une accommodation particulires que ces noms conviennent aux personnes. C'est par une raison semblable que le nom de vrai Dieu est attribu uniquement au Pre, sans que pour cela le Fils ou le Saint-Esprit soient exclus de la vritable Trinit. Y. La seconde partie de la conclusion dit que ce mot seul exclut les idoles et les faux dieux qui ne sont pas dieux par nature. Je le prouve. Le Christ en ce passage veut montrer en quoi consiste la vie ternelle, afin que les hommes dtestent les autres faux dieux et idoles des nations, et se convertissent celui qui seul de tous les dieux est le Dieu vrai. Donc, par ce mot seul, il exclut les autres dieux divers, faux et imaginaires, et non point lui-mme, qui n'est pas un Dieu diffrent du Pre, mais bien un mme Dieu avec lui : Mon Pre et moi nous sommes un. Et ailleurs : Je ne suis pas seul, mais moi et mon Pre qui m'a envoy . VI. Je prouve encore cette conclusion par un exemple. Si plusieurs aspiraient un trne, feignant d'tre de sang royal et hritiers, et qu'il n'y en et qu'un seul lgitimement issu de sang royal, on pourrait bon droit dire celui-l : Toi seul es l'hritier lgitime du
re 8
1

vi, 16. * I Aux Corinthiens, vm, 6. St. Jean, vni, 16.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

royaume, quand mme il aurait un fils galement hritier futur du trne. Cette appellation seul s'applique aux illgitimes et non au fils qui son pre donne droit au mme hritage. Semblablement, quand le Pre seul est appel vrai Dieu, c'est par rapport aux faux dieux ou par rapport ceux qui ne sont pas dieux par nature, et non par rapport au Fils qui la dignit divine appartient de droit naturel transmis parle Pre. Donc,sans aucun prjudice pour le Fils, on peut dire que le Pre seul est vrai Dieu; parce que le Fils n'est pas un autre Dieu que le Pre, il est un mme Dieu avec lui.
A R G U M E N T S D E S A R I E N S

VII. Le premier argument est do Socin, Le Christ dit que le Pre est ce seul vrai Dieu , et cela mme par rapport lui, car il se nomme lui-mme dans ce texte et se distingue du Pre. Donc il s'exclut de la vraie et suprme divinit. Je rponds en niant la consquence. Quoique, eu effet, le Christ se distingue du Pre selon la personne, car la personne envoyant n'est pas la personne envoye, il ne s'en dislingue pas selon la nature divine. Au contraire, il se confond dans ce sens avec son Pre, et il indique clairement qu'il est un mme Dieu que lui, puisqu'il assure que la vie ternelle consiste galement dans la connaissance du Christ et dans la connaissance du Pre. Or, la vie ternelle ne peut consister dans la connaissance d'une crature ; car une connaissance ayant cette porte est acquise parla foi, et la foi a pour objet Dieu lui-mme.
!

VIII. Le deuxime argument est de Stator. Le Christ a dit : A vous connatre, vous le Pre, seul Dieu vritable. Donc le Pre est le seul Dieu vritable et suprme. Donc le Fils est exclu. Je rponds en niant la consquence. En effet, le mot seul ne se rapporte pas au sujet, c'est--dire au Pre, mais au prdicant, c'est--dire au Fils, en sorte que le sens n'est point : A vous connatre, vous le Pre, qui tes le seul Dieu vritable ; mais bien : Vous qui tes ce Dieu qui est le seul vrai Dieu. C'est pourquoi le mot seul, au
1

J o a n . , xvii.

SAINTE TRINIT* QUI TES UN SEUL DIEU.

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masculin dans le texte sacr, ne se rapporte pas au Pre, comme si le Pre tait tellement seul Dieu que, en dehors du Pre, il n'y ait pas d'autre Dieu; mais il se rapporte au vrai Dieu, en sorte que le sens est celui-ci : A connatre que seul vous tes ce vrai Dieu qui a la vritable divinit. Or, comme le Pre n'a pas seul la vritable divinit, mais aussi le Pre et le Saint-Esprit, ce n'est point le Pre seul, c'est la Trinit entire qui est ce seul vrai Dieu. IX. Le troisime argument arien se formule ainsi : Si le Christ, par ces paroles, n'entendait pas s'exclure de la divinit, mais au contraire s'unir au Pre dans la divinit, il pouvait dire clairement : a A vous connatre vous et moi que vous envoyez, Jsus-Christ Dieu vrai. Je rponds comme il suit. Sans doute il pouvait parler ainsi, mais il a jug propos de ne pas' employer cette manire de parler. De plus, comme le Pre est la source de la divinit, source de laquelle le Fils et le Saint-Esprit procdent, le Christ lui* attribue lui seul le titre de divinit, comme au principe de sa procession. En second lieu, il convenait au Fils de parler le plus pompeusement possible de son Pre, et de parler de lui avec une trs-grande modration. Voil pourquoi il appelle Dieu son Pre et non pas lui. Voil pourquoi aussi il n'a pas dit : De vous-connatre vous et moi que vous avez envoy, Jsus-Christ Dieu vritable; mais il a parl de lui la troisime personne, ce qui tait plus modeste. X. Dans le quatrime argument, Socin demande pourquoi le Saint-Esprit n'a pas t mentionn dans ce texte. Je rponds que c'est parce qu'il s'agissait ce moment surtout de l'autorit du Pre et du Fils. Plus tard, l'autorit du Saint-Esprit fut dmontre par d'autres enseignements et d'autres effets, surtout aprs l'ascension du Christ. Alors donc, afin de confirmer son autorit, sur laquelle roulait toute la controverse, il l'appuie sur l'autorit du Pre parce qu'il a t envoy par lui. Il a voulu montrer que la vie ternelle consiste connatre son Pre et le connatre, lui qui est l'auteur du salut ternel. Quoique la Trinit entire ait opr le salut des hommes, il est nanmoins spcialement attribu au Fils, parce qu'il Ta opr en sa personne propre, suivant le mot du Psalmiste : a II a

70

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE. LA SAINTE YIEROE.

opr le salut au milieu de la terre *. D'o il suit que, quoique la vie ternelle consiste dans la connaissance de toute la Trinit, elle est cependant spcialement attribue la connaissance du Pre et du Fils, car le Pre pour le salut des hommes a donn son Fils, le Fils a achev ce salut dans sa propre personne ; et c'est pourquoi ailleurs JsusChrist exige la foi en lui, et non au Pre ou au Saint-Esprit, pour le. salut, disant que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais qu'il ait la vie ternelle. XL Voil comment les rveries des Ariens sont rduites nant. Mois ils ne se tiennent pas pour battus. En effet, de ce fameux texte de saint Jean ils tirent une autre hrsie non moins absurde, disant qu'il n'y a pas que le Pre qui soit un vrai Dieu, mais qu'en dehors de lui il y a d'autres vrais dieux par nature et distincts de lui. 82 CONFRENCE
S'IL EST VRAI KT COMBIEN IL EST VRAI QU'IL N'Y A QU UN SEUL VRAI DIEU.
SOMMAIRE.

l. Nouvelle rverie des Ariens modernes, 2. Premire conclusion catholique. 3. Ses preuves. 4. Deuxime conclusion. 5. Ses preuves. 6. Premier argument arien contre la premire conclusion. 7. Argument de Smaltz. 8. Autre argument arien. 9. Prire et Conclusion.

L Les Ariens modernes ont imagin une chose nouvelle et inoue jusqu'ici, assurant qu'il n'y avait pas qu'un seul, mais bien plusieurs vrais dieux. Ils prtendent, en effet, qu'il faut admettre comme vrais dieux tous ceux que la sainte criture appelle dieux, comme les justes de qui il est crit : Je l'ai dit : vous tes dieux * ; les juges de qui il est galement crit : Il juge au milieu des dieux *; Mose, que Y Exode * appelle le Dieu de Pharaon ; les Anges que la Gense % VExode , les Juges appellent seigneurs ou dieux. Parmi ces dieux ils placent le Christ, Fils de Dieu selon la nature, lui rservant cependant la principale place parmi eux. Dans leur incroyable folie, ils
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* Ps.

Lxxm,

l . * Ps.

Lxxxij

6. Mme psaume.

VIL

* IVIII.

tu.

H.

SAINTE TRINIT. QUI TES UN SEUL DIEU.

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appellent vrai Dieu celui qui, par une suprme impit, ils refusent la nature divine. II. Contre eux tablissons la conclusion catholique : il n'y a qu'un seul vrai Dieu. III. Je la prouve: 1 La note en quelque sorte la plus certaine pour distinguer les adorateurs du vrai Dieu des idoltres, c'est que ceux-ci adorent le vrai Dieu qui est un, tandis que les autres honorent plusieurs faux dieux; comme le dit saint Paul *. Donc, quiconque adore un autre dieu comme vrai en dehors de celui qui est le seul vrai Dieu, est un idoltre et un paen. Smaltz rpond que les chrtiens n'adorent qu'un seul vrai Dieu suprme, mais avec lui peuvent exister d'autres dieux vrais, quoique non suprmes et dpendants de ce vrai Dieu suprme. RFUTATION. Il y a rpugnance entre les mots vrai Dieu et nonsuprme. Le vrai Dieu, en effet, est celui au-dessus duquel on ne peut rien penser de plus grand. Donc, s'il est vrai Dieu, il doit tre suprme, et s'il n'est pas suprme, mais dpendant de lui, il ne sera pas vrai Dieu, il sera ministre du vrai Dieu. Donc, les Ariens parlent contrairement toute logique quand ils parlent d'un Dieu vrai et nonsuprme. 2 Jsus-Christ lui-mme a appel Pre celui qui est seul Dieu vritable. Donc, si le seul Dieu vritable est celui qui est le Pre, tous les autres dieux diffrents de lui ne seront pas de vrais dieux. Smaltz rpond que le mot seul est mis pour exprimer une plus grande excellence dans le genre, et non pour en exclure les autres; et partant, dit-il, le Pre est seul appel Dieu parce que seul il est Dieu d'une manire excellente. Les autres ne le sont pas d'une manire aussi excellente que ce Dieu, unique dans cette excellence. RFUTATION. Il est appel seul vrai Dieu surtout cause des idoles, comme il a t prouv. Or, les idoles ne sont pas des dieux moins excellents, mais elles ne sont dieux en aucune faon. Donc, il n'est pas appel seul vrai Dieu cause d'une plus grande excellence,
1

I Aux Corinthiens, YII.

72

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE IA SAINTE VIERGE.

mais cause de la vrit seule* ce qu'indique aussi le mot vrai. Ce mot ne s'applique pas aux dieux non vrais ou faux, et il montre que la comparaison existe dans la vrit et non dans l'excellence. CONFIRMATION. On dit de quelqu'un qu'il est unique dans un sens de plus grande excellence, quand on le compare tous ceux qui sont comme lui, mais un moindre degr d'excellence. C'est ainsi que Dieu seul est dit bon, sage, bienheureux, immortel cause de l'excellence de ces qualits qui existent chez les autres un degr moindre. Mais aucun autre en dehors de ce seul vrai Dieu suprme n'est vrai Dieu, mme un degr infrieur. Donc Dieu seul est vrai Dieu, non point dans un sens d'excellence, mais dans un sens de vrit. La majeure est vidente. La mineure est prouve. Les Ariens, en effet, ne peuvent citer aucun texte de l'criture o, en dehors du Dieu unique, quelqu'un est appel vrai Dieu. Car, quoique les Saints et les Anges soient appels dieux dans l'criture, ils ne sont jamais appels vrais dieux. Lorsque nous disons que Dieu seul est crateur du ciel et de la terre, nous ne disons pas cela dans un sens d'excellence, comparant Dieu aux autres crateurs du ciel et de la terre moins excellents et moins parfaits ; ainsi, nous excluons simplement tous les autres dieux, quand nous confessons uniquement qu'il n'y a qu'un seul vrai Dieu. 3 On ne saurait appeler homme vrai, vraie pierre, vrai or ce qui n'aurait pas vritablement la nature de l'homme, de la pierre, de l'or. Donc, on ne peut appeler vrai Dieu le Dieu qui n'aurait pas la nature divine. Or, les justes et les Anges n'ont pas la vritable nature divine. Donc on ne peut les dire vrais dieux. Les Ariens rpondent que le nom de Dieu est un nom de puissance et non point un nom de nature. C'est un nom qui ne signifie pas la nature, mais bien la puissance, comme les noms de roi, de seigneur, de crateur. Donc, comme le pouvoir divin convient vritablement aux Anges et aux hommes, le nom de Dieu leur convient aussi vritablement. IV. Le but des Ariens, en imaginant que le nom de Dieu n'est pas un nom de nature, parat avoir t de pouvoir prter plus facileAUTRE CONFIRMATION.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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ment le nom de Dieu au Christ qu'ils reconnaissent comme Dieu, seu^ lement au point de vue de la puissance et non au point de vue de la nature. Contre cette glose absurde on tablit la deuxime conclusion : Le nom de vrai Dieu est un nom de nature et non pas de puissance. V. Je le prouve. 1 Les thologiens avec saint Augustin dfinissent Dieu d'aprs l'essence, comme essence infinie, nature incommunicable.Dieu lui-mme, quand Mose lui demande d'expliquer le nom de Dieu d'Isral, l'indique non point d'aprs la puissance, mais d'aprs l'essence : Je suis, dit-il, celui qui suis. Et encore : Vous direz aux enfants d'Isral : Celui qui est m'a envoy vous *. Donc, le nom de Dieu n'est pas un nom de puissance, mais bien un nom de nature. 2 a Dieu est l'tre au-dessus duquel on ne peut rien concevoir de plus parfait, et personne, en entendant ce mot, n'a une autre pense, dit saint Augustin *. Donc, ce mot Dieu ne signifie pas seulement la puissance, il signifie encore une nature trs-excellente au-dessus de laquelle on ne peut rien concevoir. 3 Tout ce qui est en Dieu est Dieu. Saint Jean dit, en effet: Dieu est charit; et encore: o Dieu est lumire. Donc la puissance en Dieu est aussi Dieu. Donc le nom, quand mme il signifierait la puissance, signifierait la nature mme de Dieu. En effet, la puissance de Dieu est la nature de Dieu. C'est l ce que saint Denys a exprim quand il a dit : "Dans une seule existence Dieu a tout minemment . 4 a et l l'criture distingue entre le nom de Dieu et le nom de Seigneur, quand elle attribue au Pre le nom de Dieu et au Christ le nom de Seigneur. La raison de cette distinction est que le nom de Seigneur signifie la puissance et le nom de Dieu la nature. CONFIRMATION. De mme que par le mot homme nous dsignons la nature de l'homme, de mme par le mot Dieu nous dsignons la nature de Dieu, et nous n'employons pas d'autre mot pour dsigner la nature de Dieu que le mot Dieu. S'il y a un autre mot qui signifie
3

i Exode, ni, 14. * Doctrine chrtienne, liv. I, chap. 6 et 7. Des Noms &*vins, chap. ni et v.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la nature de Dieu, que les Ariens le citent. Or, comme ils ne pourront pas le trouver dans toute l'criture, il s'ensuit que le mot Dieu signifie la nature divine. VI. 1 Argument. et l l'criture appelle dieux les hommes justes, les juges, les Anges : J'ai dit: Vous tes des dieux, lesquels en ralit ne sont pas des dieux faux ou imaginaires, mais de vrais dieux. Donc, il n'y a pas qu'un seul vrai Dieu, mais il y en a plusieurs. Je rponds en niant la seconde partie de la proposition antcdente. Car quoique les Anges et les hommes justes ne soient pas de faux dieux ni des idoles, nanmoins on ne pourrait absolument les appeler vrais dieux, et jamais l'criture np les dsigne par cette appellation. On ne peut pas non plus les appeler faux dieux, dieux imaginaires, parce qu'ils portent vritablement la ressemblance de Dieu et participent vritablement la nature divine par la grce. On peut donc les appeler vrais dieux dans un sens mtaphorique; caries mtaphores ont aussi leur vrit, quand on dit que le Christ est lumire vritable, vritable vigne, parce qu'il exerce spirituellement l'office de vraie lumire, de vraie vigne. On l'appelle donc lumire vritable, vigne vritable, non point dans un sens de vrit naturelle, mais dans un sens d'efficacit et d'excellence d'office, parce qu'en ralit il illumine les curs des fidles avec plus de vrit, plus d'efficacit et plus d'excellence que la lumire du soleil n'claire les yeux de ceux qui voient la lumire. Il fait germer, il fconde par la foi, avec plus de vrit, d'efficacit et d'excellence, les hommes ents en lui, que la vigne ne fait germer et ne fconde ses rameaux. C'est encore ainsi qu'un homme peint est dnomm le portrait d'un homme vritable, parce qu'il en a vritablement la ressemblance. Mais, comme il n'a pas l'essence de l'homme, on ne l'appelle pas vrai homme.
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VII. 2 Argument. Il est de Smaltz. Si les justes et les Anges ne sont pas vrais dieux, Dieu joue et plaisante quand il appelle dieux des tres qui ne sont pas de vrais dieux. Je rponds en niant la consquence. Souvent, en effet, Jsus-Christ lui-mme a employ des noms mtaphoriques, comme quand il appelle les Aptres sel de la terre, lumire du monde; et cependant il

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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ne plaisante pas pour employer une mtaphore. Semblablement, saint Paul appelle Jsus-Christ pierre et pierre angulaire, et cependant il ne s'amuse point pour avoir parl mtaphoriquement. Or, il est certain que l'criture sainte est remplie de mtaphores. VIII. 3 Argument. Il est dit dans l'criture : Dieu seul est sage, il est seul bienheureux, seul immortel *, quoiqu'il soit avr qu'il y a d'autres sages et d'autres bienheureux, Semblablement, en saint Matthieu *, il est dit d'une manire absolue : Vous n'avez qu'un seul matre, Jsus-Christ, alors que cependant il y a d'autres matres, quoiqu' un titre moins excellent. Donc, il est dit de la mme manire qu'il n'y a qu'un seul vrai Dieu, quoiqu'il y ait d'autres vrais dieux moins excellents et moins parfaits. Je rponds en niant la consquence. Autre est le sens de la comparaison quand on dit que Dieu est seul sage, seul immortel ; autre quand on dit qu'il est vrai Dieu. Il y a, en effet, des cratures qui la sagesse, la batitude, l'immortalit sont vritablement communiques, ce qui les rend vritablement sages, bienheureuses et immortelles. C'est en comparaison de ces cratures que Dieu est appel plus excellemment sage, bon et immortel. Mais, parmi les cratures, il n'y en a aucune qui soit communique la vritable divinit, et c'est pourquoi aucune ne peut tre appele vrai Dieu en comparaison duquel Dieu serait appel Dieu vrai et suprme dans un sens plus lev. IX. Aprs avoir dcouvert et rfut les erreurs des Ariens, prions Notre-Seigneur Dieu de daigner clairer tous les Juifs, les Mahomtans, les Ariens et les autres hrtiques qui le nient ou blasphment son nom, afin qu'ils le connaissent, croient en lui, l'aiment, le confirment et le louent. Nous supplions aussi les Ariens, avec qui nous avons discut jusqu'ici, au nom de la gloire du Christ et de sa divine majest, d'ouvrir enfin les yeux et d'examiner srieusement en quel danger leur salut se trouve, d'embrasser la lumire qui leur est offerte tandis qu'il en est temps, de reconnatre avec nous et avec l'glise universelle le Christ, vrai Dieu et vrai homme, de le vnrer, de peur d'prouver par leur malheur ternel la svrit de son jugement. Ainsi soit-i).
e
1

Aux Romains, xvi; I A Timothe, vi. * xxm, 10.

Te

MISERERE NOBIS
AYEZ P I T I DE NOUS

Aprs avoir jusqu'ici tudi la divine et trois fois adorable Trinit, il est trs-juste que nous lui rendions, comme notre Dieu, le culte le plus soumis et l'honneur le plus grand possible, que nous l'adorions en suppliants d'esprit et de corps, et que nous lui demandions misricorde, en disant : Ayez piti de nous! Notre dvotion devient, en effet, efficace et fervente quand elle est excite par la considration de l'excellence et d e l bienfaisance de Dieu, non moins que par celle de nos propres besoins et de notre intrt.

83 CONFRENCE
DES OEUVRES OU LA MISRICORDE DE LA. TRS-SAINTE TRINIT A NOTRE GARD CLATE LE PLUS.
SOMMAIRE.

1. Exorde. 2. Bienfaits de la sainte Trinit. 3. Prparation de la grce et de la pluire. 4. Cratipn. 5. Conservation. 6. Libration. 7. J u s t i f i c a t i o n . 8. Conclusion et transition la Confrence suivante.

1. Avant de dire quelque chose de l'honneur, des louanges et de l'invocation de la trs-excellente Trinit, nous devons, suivant la faiblesse de notre voix, chanter auparavant ses misricordes. Ses bienfaits et ses mrites notre gard sont, en effet, des preuves de sa divine excellence; ils sont en mme temps une excitation lui rendre l'honneur qui lui est d et fournissent matire la louer, en mme temps qu'ils nous font crier avec plus d'empressement : Ayez piti de nous!

SAINTE TRINIT, QUI ETES UN SEUL DIEU.

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IL La misricorde de la trs-sainte Trinit notre gard clate dans la prparation de la grce et de la gloire, dans la cration, dans la conservation, dans notre libration et dans la justification.
III. Prparation de la grce et de la gloire. Dieu le Pre a

dcrt de toute ternit en vue de son Fils unique de nous donner le Saint-Esprit, afin que, par sa grce, sa charit, son secours et sa conduite, nous arrivions la flicit ternelle. L'Aptre attribue notre prdestination Dieu le Pre : Il nous a prdestins pour nous rendre ses enfants adoptifs par Jsus-Christ*. Il attribue au Fils et au Saint-Esprit notre saintet et notre justice : Vous avez t lavs, vous avez t sanctifis, vous avez t justifis au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu *. IV. Cration, Nul, moins qu'il ne jouisse pas de Son bon sens, nul n'ignore que tout ce qui est au Ciel et sur la terre, les choses visibles et invisibles, sont l'uvre et la cration de la ires-sainte Trinit. C'est pourquoi, comme nous l'avons montr ailleurs , toutes les cratures, raisonnables ou non, rptent bien haut que la trssainte Trinit les a cres. Mais c'est surtout l'homme en qui brille l'imago la plus clatante de la trs-sainte Trinit. De mme, en effet, que la trs-sainte Trinit domine toutes choses, de mme l'homme non-seulement dpasse tous les autres animaux en dignit, mais encore les domine par son pouvoir. De.mme que tout est minemment dans la trs-sainte Trinit, de mme aussi dans l'homme on trouve minemment les divers degrs de l'chelle des tres spirituels et corporels : il a l'tre avec les lments, les mtaux, les pierres; la vie avec les souches, les plantes, les herbes, les arbres; la sensation avec les animaux; l'intelligence avec les Anges. Voil pourquoi on l'appelle fuzfozoo-f/oc *. De plus, en comprenant l'homme devient toutes choses, comme le dit Aristote, le p'inco des philosophes, parce qu'il forme dans son esprit les images, espces et fantmes de toutes choses. De plus encore, il est quasi-omnipotent l'instar de Dieu : que ne forme-t-il, que ne comprend-il point avec
3

Aux phsiens, i, 5. 1 Aux Corinthiens, II part. Petit monde.


1 e

vi, 11. 27

Confrence,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

son gnie et son esprit? De plus, l'homme est la fin de toutes les cratures, comme Dieu est leur fin. En outre, de mme que l'me dirige le corps, qu'elle est tout entire dans le corps tout entier et tout entire dans chacune de ses parties; de mme Dieu est tout entier dans le monde tout entier et tout entier dans chacune des parties du monde. Et encore, de mme que Dieu le Pre, par son intelligence, en se comprenant, produit le Verbe, qui est son Fils, et qu'en l'aimant il produit le Saint-Esprit; de mme l'homme, en se comprenant, produit dans son esprit un verbe intelligible qui l'exprime luimme et qui lui est semblable, et d'o procde dans sa volont l'amour de lui. Voil donc comment, dans la cration de l'homme, reluit la misricorde de la trs-sainte Trinit, qui a produit l'homme en le crant alors qu'il n'avait aucun tre, aucune aptitude tre, et l'a form son image. V. Conversation. La foi nous apprend que la Trinit est Dieu immense, qu'elle contient par sa vertu et sa prsence toute la cration spirituelle et corporelle. Voici, en effet, ce que l'criture aflirme et atteste : 1 du Pre : Il n'y a qu'un Dieu, pre de tous, qui est au-dessus de tous, sur tous, en nous tous entourant, parcourant, contenant, conservant toutes choses par son essence, sa puissance, sa prsence, sa grce dans les mes justes, selon l'interprtation de saint Jean Ghrysostome, de saint Jrme, de Thophylacte et de saint Anselme ; 2 du Fils : a La sagesse atteint depuis une extrmit jusqu' l'autre avec force, et elle dispose tout avec douceur ; 3 du Saint-Esprit : L'Esprit du Seigneur remplit l'univers . C'est pourquoi saint Grgoire de Nazianze, dans son discours Sur les
3 5

soins qu'il faut donner aux pauvres, a eu raison de dire : Il faut se

souvenir de Dieu encore plus souvent qu'on ne respire. Dieu, en effet, nous fait du bien continuellement et sans se donner de cesse, nous conservant l'existence et nous fournissant ce qui est ncessaire dans ce but. Car, s'il loignait le plus petit moment ses regards de nous, nous serions rduits au nant, de mme que notre image se rduit rien dans le miroir o elle se refltait ds que nous nous loi1

Aux phsien*, \v, 6. * Sagesse, vm, 2. Ibid., \, 7.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU-

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gnons, et de mme que la chaleur disparat ds que nous nous loignons du feu ou du soleil. C'est pourquoi nous devons tre unis d'esprit Dieu tout comme le corps, les rameaux d'un arbre, les rayons solaires, doivent tre unis l'me, au tronc, au soleil pour y puiser leur vertu. VI. Libration. Quoique le Fils de Dieu, dans son ineffable bont, ait consomm seul l'uvre de notre rdemption, cependant, en fait, toute la Trinit sainte l'a opre. Nous l'avons longuement dmontr la 35 Confrence. VII. Justification. Le bienfait de la justification nous choit lorsque le Pre, par le mrite de son Fils et la grce du Saint-Esprit, nous purifie du pch, nous orne de vertus et nous rend ainsi justes. La justification, en effet, n'est pas autre chose que le passage de l'tat de pch et d'injustice l'tat de saintet et de justice. VIII. La trs-misricordieuse Trinit tout entire est donc vis-vis de nous cratrice, conservatrice et providence. Tout entire en mme temps elle perfectionne l'uvre de notre rdemption. Tout entire elle nous justifie, nous adopte pour enfants et nous donne la vie ternelle. Il nous faut maintenant connatre l'honneur et le culte, le respect, l'amour que nous lui devons pour cette grande misricorde, pour des bienfaits et des dons aussi distingus.
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CONFRENCE

DE QUELLE MANIRE NOUS DEVONS HONORER ET INVOQUER LA TRSSAINTE TRINIT.


SOMMAIRE.

1. Culte qu'il convient de rendre la Trinit. fi. Double culte. 3. La Foi. 4. Ses qualits. 5. Explicite. 6. Intgre. 7. Les hrtiques ont-ils la foi? 8. Anime par la charit. 9. L'esprance. 10. Ses qualits. 11. La charit. 12. Ses qualits. 13. Rsum. 14. Admiration. 15. L'uvre de bienveillance.

I. Personne ne conteste qu'il faille rendre la trs-auguste Trinit l'honneur suprme et le culte le plus lev, car la sainte Trinit est notre Dieu, le principe de toutes choses, la cratrice, la conserva-

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trice, la promotrice et la fin dernire de toutes choses. Voil pourquoi nous devons l'entourer d'honneurs suprmes, de louanges, de prires, de vux et d'autres hommages de religion. IL Et, parce que nous sommes Composs d'une double nature, spirituelle et corporelle, il convient que nous honorions .et que nous invoquions la trs-sublime Trinit par des uvres corporelles et spitucllcs. Les uvres spirituelles sont de croire, d'esprer, d'aimer, et d'elles procdent l'admiration et la bienveillance. Les uvres corporelles sont celles qu'accomplissentla voix ou l'action externe, comme la confession, la louange, la magnificence de l'loge, les sacrifices, les prires, les vux, les serments, l'humble soumission et toute bonne uvre rapporte la gloire de Dieu. tudions chacune d'elles plus en dtail. III. C'est surtout 1a Foi qui honore Dieu. Aussi, lorsque saint Pierre croit et confesse qu'il est le Messie promis, le Fils unique du Dieu vivant, Notre-Seigneur-Jsus-Ghrist le loue, le rcompense plus que tous les autres. Il honore son tour celai qui Ta honor, quand il le met la tte des Aptres et de l'glise entire *. IV. Or, cette foi, qui honore principalement la trs-sainte Trinit, doit tre explicite, intgre et confirme par la charit. V. Elle doit tre explicite. En effet, comme l'enseigne le Docteur anglique % aprs une promulgation suffisante de l'vangile, chaque chrtien est tenu de croire explicitement les mystres qui sont dans l'Eglise, l'objet des solennits publiques. Or, outre ces mystres, le principal est celui de la trs-sainte Trinit. Il est mme la base et le fondement des autres. Quant aux autres considrations subtiles concernant la trs-sainte Trinit, contenues dans les saints Livres ou dans les dfinitions de l'glise, par exemple, que les personnes divines ne se distinguent que par les relations, que le Pre est autre et non pas autre chose que le Fils, et tontes considrations qui sont de foi, les ignorants et les simples fidles ne sont pas tenus de les savoir explicitement : il suffit qu'ils les croient d'une manire gnrale et implicite, prts leur
1 St. Matth., xvi. J 11'- Part., quest. n, art. 2.

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donner leur assentiment ds qu'ils apprendront que ce sont des dogmes et renseignement de l'glise On rapporte d'un ignorant, simple d'esprit, qu' l'article de la mort le dmon lui demanda compte de sa foi : Je crois, rpondit-il, ce que croit l'glise. Et que croit l'glise ? rpliqua le dragon infernal. Ce que je crois moi-mme. Le diable eut beau ritrer ses questions, il ne reut jamais d'autre rponse que ceci : Je crois ce que croit l'glise. Aussi se retira-t-il vaincu et couvert de confusion. Mais ces considrations, plus subtiles, concernant la trs-sainte Trinit ou les autres articles de foi, les pasteurs et les Docteurs sont tenus de les croire explicitement, de les expliquer autant que besoin sera aux ignorants, et de les dfendre contre les hrtiques. C'est ce qu'a ingnieusement fait entendre un grand pape qui futaussi un grand Docteur, saint Grgoire, quand, dans ses Morales , il en est amen tudier ce texte de Job : Les bufs labouraient et les nesses paissaient auprs d'eux . Les boeufs, suivant l'interprtation du saint Docteur, symbolisent les Docteurs qui travaillent l'explication de la foi. Les nesses reprsentent les simples fidles qui se nourrissent de doctrine et de foi auprs des Docteurs, croyant implicitement ce que ceux-ci croient d'une manire explicite.
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VI. La foi qui honore la trs-sainte Trinit doit tre intgre. 11 faut que nous croyions pleinement et parfaitement toutes et chacune des choses que l'glise catholique nous propose croire, non-seulement par rapport la trs-sainte Trinit, mais aussi par rapport aux autres articles de la foi orthodoxe, par exemple, de l'incarnation, des sacrements, de la grce divine, des bonnes uvres, etc. VIL En effet, quiconque croit quelque chose de contraire la foi perd par cela mme toute la foi et perd son salut. Une seule porte ouverte dans un camp, un seul tratre suffit l'ennemi pour battre une arme, mme la plus forte et la plus nombreuse. Une seule blessure mortelle tue un homme. Un seul trou dans la coque d'un navire le fait sombrer entirement. Une petite tincelle brle toute une maison et toute une ville. Une corde mal accorde dtruit toute
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Liv. I I , chap. xxv. * i, 1 4 .


II

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l'harmonie d'un instrument et d'un concert musical. De mme, la ngation d'un seul article de foi fait perdre la foi de tous les autres articles. C'est l ce que disait le Sage : Celui qui manque en un seul point perdra de grands biens *. Et l'Aptre saint Jacques : Quiconque, ayant gard toute la loi, la viole en un seul point, est coupable, comme l'ayant toute viole . De mme, en effet, qu'un seul pch mortel dtruit tout le chur des Vertus, en sorte qu'elles ne subsistent plus dans l'tat parfait de vertu, car il dtruit la charit qui est la forme de toute vertu; de mme un seul acte de dissidence vis--vis de la vraie foi, ruine toute la foi, car il ruine la raison formelle de la foi catholique, la vrit premire rvle par les saintes critures et l'glise. C'est ce qu'enseigne notre Docteur anglique \ C'est donc en vain que les hrtiques se glorifient de croire en la trs-sainte Trinit, puisqu'ils n'ont plus la foi : on la perd quand on refuse avec pertinacit de croire quelque article de foi, mme un seul. Ce qu'ils affirment de la trs-sainte Trinit, quoique vrai, ils ne le croient cependant point d'une foi vritable, c'est--dire divine et infuse, mais bien d'une foi humaine et historique. Cette doctrine a t constamment celle des plus saints et des plus savants d'entre les Pres : saint Grgoire de Nazianze, dans son Trait de la foi; saint Jrme, dans son Apologie contre Huffin *; saint Basile, d'aprs le tmoignage de Thodoret ; saint Augustin, dans sa Cit de Dieu ; saint Athanase, quand il dit dans son Symbole: Telle est la foi catholique : celui qui ne la croit pas fidlement et intgralement prira certainement. Le saint Concile de Trente vient complter cette srie de tmoignages, quand il affirme que la foi se perd par l'infidlit , tout comme l'esprance tout entire par un seul acte de dsespoir. L'Aptre Thomas ne crut pas la rsurrection du Christ, et cause de ce seul fait d'incroyance, le Seigneur rappelle incrdule
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Ecclsiaste, ix, 18. * ci, 10. * Part. 11, quest. v, art. 3. * Liv. III. * Histoire ecclsiastique, liv. IV, chap. xvti. Liv. XVIII, chap. H . * Session IV, chap. xv. Jean, xx, 27.

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Hymne et Philte ne niaient que la rsurrection de tous les hommes, et cependant l'Aptre dit, en parlant d'eux : Hymne et Philte se sont carts de la vrit, en disant que la rsurrection est dj arrive, et ils ont renvers la foi de quelques-uns .Donc, la foi qui honore la trs-sainte Trinit doit tre intgre. VIII. Mais la foi des mauvais catholiques honore peu ou point du tout la trs-sainte Trinit. Quoique, en effet, ce soit la vraie foi, elle n'est d'aucune prise auprs de Dieu, selon que l'affirme l'Aptre : En Jsus-Christ il n'y a que la foi anime par la charit qui a de la valeur *. Elle n'est pas plus estime de Dieu que nous n'estimons nous-mmes un cadavre s'il est en putrfaction, selon le tmoignage de l'Aptre saint Jacques ; Comme le corps est mort lorsqu'il est sans me. ainsi la foi est morte lorsqu'elle est sans uvres *. C'est pourquoi les thologiens affirment avec raison que la charit est la forme et l'me de la foi : Sans la charit, dit saint Augustin, la foi peut exister, mais elle ne saurait profiter.
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IX. Uesprancc honore la trs-sainte Trinit, quand nous plaons en elle, comme en un Pre plein de providence, toutes nos esprances et que nous nous confions elle en toute scurit : Jetez dans le sein de Dieu toutes vos inquitudes et vos peines *. Et, la vrit, la trs-puissante Trinit a promis de nombreux biens ceux qui mettent en elle leur esprance, comme on le voit au Psaume xc, 1 4 : a Parce qu'il a espr en moi, je le dlivrerai. Et dans Urmie : < Heureux l'homme qui met sa confiance au Seigneur et r dont le Seigneur est l'esprance 1
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X. Or, l'esprance par laquelle on honore la trs-sainte Trinit ne doit pas tre une simple attente du secours divin, Elle doit tre d'accord avec la conscience. tf II espre, dit saint Augustin, celui qui possde une bonne conscience. Mais celui que pique l'aiguillon de la mauvaise conscience s soustrait l'esprance. Il n'espre rien pour lui que la damnation *.
* II A Timothe, H, 17 et 18. * Aux Galates, v, 6. u, 26. * I " pttr de saint Pierre, Y, 7. * XVII/ 7. Introduction au psaume XXIVI.

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C'est pourquoi il est dit au Psaume xxxvi, 5 : Mettez votre esprance au Seigneur, et faites le bien ; dans Yptre Tile : Nous devons vivre dans le sicle prsent avec temprance, avec justice et avec pit, tant toujours dans l'attente de la batitude que nous esprons. Et dans la I' pitre de saint Jean : Mes bien-aims, si notre cur ne nous condamne point, nous avons de l'assurance devant Dieu . Puis donc qu'une esprance solide ne saurait subsister sans une bonne conscience et sans les bonnes uvres, le mauvais catholique n'honore la trs-sainte Trinit qu'avec une esprance insuffisante, puisque, malgr sa croyance bonne, il s'inquite peu de sa bonne conscience et du soin d'acqurir les vertus. Quant l'hrtique, il n'honore d'aucune esprance la trs-sainte Trinit, puisqu'il lui manque la foi sans laquelle l'esprance ne peut exister.
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XI. Nous honorons la trs-sainte Trinit par la charit, quand nous l'aimons comme on doit aimer un pre trs-bon, trs-clment, trs-misricordieux, trs-aimant, et c'est l l'honneur le plus digne, celui qui est tout fait indispensable pour l'homme : 1 le plus digne, parce que la charit commande comme une reine toutes les autres vertus, dirigeant leurs actes vers Dieu, notre dernire fin surnaturelle, et d'humains les rendant divins et mritoires de la vie ternelle. En effet, sans la charit, l'uvre la meilleure en elle-mme ne saurait mriter la vie ternelle, comme l'Aptre le dmontre longuement dans sa l Kpitre aux Corinthiens ; 2 tout fait indispensable, parce que sans la charit on ne peut tre sauv, comme l'atteste Jean, le bien-aim de Jsus : Celui qui n'aime point demeure dans la mort*.
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XII. Mais ce n'est point une charit quelconque qui honore la trs-sainte Trinit. G'est elle que l'Aptre nous dcrit dans l'pf Ire aux Romains, quand il dit: L'amour de Dieu a t rpandu dans nos curs par le Saint-Esprit qui nous a t donn ; et dans la I " aux Corinthiens : La charit est patiente, elle est douce et bienfaisante, elle n'est point envieuse, elle n'est point tmraire et pr5

i H. 12. m, 1. * un. * 1 pitre de saint Jean, ni, 14. v, 5.

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cipite, elle ne s'enfle point *. Le premier texte nous apprend que ce n'est point notre labeur, que c'est le don de Dieu tout seul qui nous fait avoir la charit, c'est l'Esprit-Saint qui la rpand en nous, tant dans le baptme que dans les autres sacrements par lesquels nous sommes justifis davantage ou sanctifis pour la premire fois. Le texte suivant nous apprend que la charit ne doit pas tre oisive et doit produire de bonnes uvres. C'est pourquoi il n'honore pas la trs-sainte Trinit celui qui l'aime seulement cause des bienfaits et des avantages qu'il en peroit: ce n'est pas l en effet aimer Dieu, c'est se complaire en soimme. 11 n'honore par non plus la trs-sainte Trinit celui qui ne s'applique pas aux bonnes uvres : la charit, en effet, n'est pas oisive, elle opre de grandes choses partout o elle est. Si elle n'en opre point, ce n'est pas une vraie charit, comme on le conclut du texte cit tantt de saint Paul. Concluez de l que les mauvais catholiques n'honorent point la trs-sainte Trinit par la charit, quand ils sont vides de vertus et de bonnes uvres, et que les hrtiques n'honorent aucunement par la charit cette Trinit adorable; s'ils manquent, en effet, de foi et d'esprance, comme nous l'avons prouv plus haut, il est ncessaire qu'ils soient aussi privs de charit : ces vertus sont tellement unies et lies entre elles que l'une ne saurait exister sans l'autre, comme le prouve admirablement saint Thomas *. L'Aptre, dans sa I Timothe , l'indique clairement. Je citerai et expliquerai bientt ces paroles.
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XIII. Quiconque donc veut honorer dignement la trs-sainte Trinit doit donner fermement son assentiment tous les dogmes catholiques divinement rvls par l'enseignement de l'glise. Il doit mettre en Dieu son esprance ferme et solide, appuye sur la misricorde divine, les mrites de Jsus-Christ, la bonne conscience et les bonnes uvres. Il doit aimer Dieu pour lui-mme, d'une charit sincre, et le prochain pour Dieu. L'Aptre runit ces vertus dans sa I " Timothe : La fin des commandements, c'est la charit qui
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xiii, h. 2 ire de la 11 part., quest. L X V , art. 1. * i, 5.

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nat d'un cur pur, d'une bonne conscience et d'une foi sincre *. Saint Paul appelle la charit fin, parce que la charit est le complment de tous les prceptes, suivant ce qu'il nous apprend lui-mme ailleurs : a L'amour est l'accomplissement de la loi*. On connat galement le texte de saint Matthieu: Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur... et votre prochain comme vousmme. Toute la loi et les prophtes sont renferms dans ces deux commandements . L'Aptre fait encore mention de la bonne conscience pour parler de l'esprance, car il espre celui qui aune bonne conscience, comme nous l'avons prouv tantt d'aprs saint Augustin. En troisime lieu, saint Paul dit : et avec une foi sincre. Si, en effet, notre foi est sans mensonge, alors nous n'aimerons pas ce qu'il faut aimer et nous n'esprerons que ce qu'il faut esprer en vivant bien. Voyez ce sujet saint Augustin *.
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Ces trois vertus rendent donc la trs-sainte Trinit le plus excellent et le meilleur des cultes, car ce sont les plus nobles et les plus excellentes des vertus; elles atteignent Dieu lui-mme d'une manire immdiate, comme leur objet propre. En effet, la foi croit en Dieu, comme tant la vrit premire, suprme et infaillible; l'esprance le dsire et l'espre, comme notre bien et notre flicit ; la charit l'aime, en tant qu'il est le bien essentiel, suprme et infini. XIV. De ces trois vertus thologiques nait en nous du ct de l'intelligence l'admiration, qui nous fait connatre et admirer la majest et l'excellence de Dieu. C'est elle qui nous fait reconnatre que la trs-sainte Trinit seule est Dieu, principe et fin dernire de toutes choses, souverainement sage, puissant, bon, providence, misricordieux; mditer et considrer dans les processions divines comment de toute ternit le Fils nat du Pre, comment le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, et comment cette Trinit des personnes est un seul Dieu. Que cette mditation et cette admiration plaisent la trs-sainte Trinit, c'est ce que nous avons montr par l'exemple de saint Elzar, de sainte Claire, de saint Ignace de Loyola .
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i, 5. * Aux Romains, X I I I , 10. xxu, 37, 40. * Enchiridion, chap. X L . * 78 Confrence.


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XV. Du ct de la volont, ces trois vertus font natre en nous l'amour de bienveillance, par lequel nous voulons tre en tout soumis Dieu, nous consacrer tout entiers, nous et toutes nos forces, son honneur et son service, le rvrer avec une entire soumission d'esprit, nous confier tout entiers lui, soumettre entirement notre volont, nous rgler sur lui, nous conformer sa volont et acquiescer ses ordres avec douceur, l'aimer par-dessus toute chose et lui obir en tout. De plus, nous dsirons que sa gloire soit procure en tout, afin-que tous le connaissent, l'aiment, le craignent, l'honorent, le louent sans cesse, l'adorent, le glorifient. C'est en cela que consiste le culte intrieur de la Trinit, dont la noblesse est divine, dont la majest est infinie, dont la gloire est ineffable et immense. A elle gloire ternelle dans les sicles des-sicles, Venons-en au culte extrieur ou corporel. 85 CONFRENCE
DU CULTE EXTRIEUR ET COR PO II EL DE LA. TRS-SAINTE TRINIT.
SOMMAIRE.
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1. lments du culte extrieur. 3. Hommages de la voix : confession, louanges, magnificence, bndiction, prires, vux, serments. 3. Hommages de l'action. 4. L'action par excellence.

L Le culte extrieur se compose de paroles et d'actes. Par les paroles on accomplit la confession, la louange, la magnificence, la bndiction, les prires ou oraisons, les serments, les vux. Par les actes, on accomplit les crmonies, l'adoration extrieure par laquelle nous manifestons et professons le culte intrieur. Ces actes sont de deux sortes : 1 Les uns sont communs, c'estr-dire qu'ils sont en usage nonseulement pour manifester le culte d Dieu seul, mais encore le culte d aux hommes, comme les gnuflexions, les dcouvrements de tte, l'inclination du corps, l'rection des statues ou images, l'institution des ftes, les cierges allums. Ces actes ne sont pas exclusivement rservs rendre Dieu le culte de latrie qui lui est d ; ils servent encore honorer les Anges, les Saints et mme les hommes

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minents en sagesse et en dignit. C'est ainsi que Loth adora les Anges en se prosternant par terre , que Bethsabe s'inclina et adora le roi *, et que le prophte Nathan adora ce mme roi David en se prosternant par terre . Le discernement de ces actes dpend uniquement de l'intention de l'homme. S'il incline son corps, flchit le genou, rige une image, etc., avec l'intention de rendre un culte au premier principe de toutes choses et la source de tous les biens, ce sera un culte de latrie. S'il a l'intention de rendre hommage quelqu'un que sa saintet, sa dignit, sa sagesse lui montrent minent, ce sera un culte de dulie. 2 D'autres sont propres Dieu seul. Ce sont ceux qui symbolisent le culte di Dieu seul. Tel est l'acte de l'oblation du sacrifice; il n'y a qu' Dieu, en effet, que le sacrifice est offert. C'est pourquoi, selon la remarque de saint Augustin *, personne n'a jamais dit: Nous vous offrons, Pierre, Paul, Cypricn, etc., mais ce qui est offert on l'offre Dieu. Si nous levons des temples et des autels la mmoire des martyrs ou des autres Saints, nous ne les leur ddions pas en tant qu'ils sont destins au sacrifice, mais bien afin que les Saints y soient honors comme patrons. tudions chacun de ces hommages et de ces actes de culte extrieur en particulier. IL On honore la trs-sainte Trinit de diverses manires par la voix: 1 Par la confession. 11 faut croire de cur la trs-sainte Trinit pour obtenir la justice et confesser cette foi par les paroles pour obtenir le salut . Combien cette confession est agrable Dieu, c'est ce qui a t montr d'une manire vidente chez ces saints voques qui, aprs qu'on leur avait coup la langue pour avoir confess leur croyance en la trs-sainte Trinit, parlaient comme auparavant. Lisez ce propos Victor d'Utique et saint Grgoire le Grand . Ce dernier affirme avoir vu, Constantinople, un vieil vque qui assurait les avoir entendu parler sans langues.
! 3 5 8 7

Gense, xxx, 1. * III Liv. des Rois, i, 16. *Ibid., 23. * Contre Fauste le Manichen, liv. XX, chap. xxi. Aux Romains, x, 10. * Perscution des Van/laies, liv. III. 'Dialogues, liv. III, chap. zxxu.
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2* Par la louange. Nous lui offrons cet hommage lorsque, ivres d'amour divin et embrass de son ineffable dilection, nous avons de grandes penses sur la trs-sainte Trinit, nous concevons de nouveaux noms magnifiques et de sublimes pithtes sa gloire. Ainsi la louaient ces trois jeunes Hbreux divinement prservs dans la fournaise, lorsqu'ils ne se bornaient point proclamer Dieu louable, glorieux et lev, et le disaient au-dessus de toutes louanges, au-dessus de toute gloire et au-dessus de toute lvation. Ainsi le louent les Saints quand ils appellent la Trinit divine, sacro-sainte, trs-puissante, trs-heureuse, trs-sainte, trs-digne, trs-auguste, trs-leve. 3 Par la magnificence des louanges, quand nous exaltons, clbrons et proclamons en paroles ou en uvres son incomparable excellence, son immense pouvoir, sa trs-profonde sagesse, sa souveraine clmence, son inflexible justice et ses autres glorieux attributs et gestes hroques. a) Nous accomplissons ce devoir en paroles quand nous annonons et prchons sa grandeur immense, sa perfection, sa majest et son excellence. C'est ainsi que l'glise catholique glorifie magnifiquement la trs-sainte Trinit, quand elle prche par ses Docteurs l'unit et la majest divines, quand dans ses conciles elle dfend la vrit et l'honneur de la Trinit contre les hrtiques. Ainsi la glorifirent magnifiquement les saints Docteurs de l'glise, Augustin, Athanase, Ambroise, Basile, Hilaire, Grgoire de Nazianze, Chrysostome, Jrme, Thomas d'Aquin et mille autres qui, dans leurs dissertations et dans leurs sermons, ont soutenu nergiquement la foi en la trs-sainte Trinit contre les Ariens, les Sabelliens, les Macdoniens. Ainsi la glorifirent avec magnificence les trs-pieux empereurs Thodose, Justin le Thrace, Charles et d'autres qui taient moins saints et moins soumis l'glise, comme Gratien, Valentinien, Lon surnomm le Sage, qui ont excellemment dfendu la foi en la trs-auguste Trinit contre les hrtiques, ne se bornant pas la confesser de bouche, mais la protgeant par des dits publics. Ces constitutions impriales sont cites tout au long dans l'ouvrage qu'a crit sur ce sujet un ardent et zl dvot de la trs-sainte Trinit, Gisbert
1

De la Trinit, liv. X, chap.

xxn

et

xxni.

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b) Nous accomplissons ce devoir en actes, quand nous travaillons pour la trs-sainte Trinit, quand nous rapportons sa gloire tontes nos entreprises et toutes nos uvres, et quand nous les commenons par son invocation. C'est ainsi que le Sauveur nous exhorte en ces termes dans saint Matthieu; Ainsi, que votre lumire luise devant les hommes, afin que, voyant vos bonnes uvres, ils glorifient votre Pre qui est dans les cieux - Et l'Aptre : Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, et quelque chose que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu ; et encore: Quoi que vous fassiez, ou en parlant, ou en agissant, faites tout au nom du Seigneur JsusChrist \ Ainsi glorifirent la trs-sainte Trinit ces illustres Confesseurs et Docteurs qui, par la publication de nombreux ouvrages, ont confess leur croyance sur ce point comme sur le thtre public du monde entier, et ont excit la foi, la religion, le culte des autres vis-vis de cette Trinit trs-sainte. Ainsi l'ont glorifie les martyrs qui, pour la confession et la dilatation de cette mme foi, ont subi tant de travaux, de dangers, de calomnies, d'exils, de calamits, de tourments et d'immolations cruelles. Leurs noms, crits au livre de vie, sont numrs avec grand soin par Gisbert Schevichavius *.
1 8

4 Par la bndiction, lorsque nous proclamons que la trs-sublime Trinit donne, cre, distribue tous les biens, ou lorsque, par nos bonnes uvres, nous la faisons bnir de tous. A cela se rapporte Taction de grces, lorsque nous bnissons la sainte et indivisible Trinit comme cratrice, conservatrice et fin dernire de tout.
5 Par les prires, les hymnes, les litanies et les autres oraisons que

nous offrons en l'honneur de la trs-sublime Trinit. C'est pourquoi l'glise catholique conclut et achve toutes ses prires par cette louange de la Trinit sainte : Par Notre-Seigneur Jsus-Christ, votre Fils, qui vit et rgne avec vous dans l'unit de Dieu le SaintEsprit. Elle commence tous les divins offices par la doxologie : Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, et la rpte plus de cinquante fois par jour quand elle ajoute la fin des psaumes et des cantiques :
1

r, 16. * I

fc

Aux Corinthiens, x, 31. 3 Aux Colosses, m, 12. * Liv. IX.

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Gloire au Pre, et au Fils, etc. Cette doxologie doit son origine l'institution des Aptres et l'usage des temps apostoliques. Baronius l'atteste et, sur les instances de saint Jrme, le pape Damase en proposa le chant toute l'glise \ Vous trouverez une pieuse explication de cette doxologie dans Gisbert . Voil pourquoi l'glise termine toutes ses hymnes par les louanges de la trs-sainte Trinit ; voil pourquoi elle invoque avant tout la trs-sainte Trinit dans ses litanies; voil pourquoi le dimanche elle chante le symbole de Nice et le symbole de saint Athanase, lesquels lucident merveilleusement la foi en la trs-sainte Trinit. On a vu ce propos clater la belle dvotion des Frres prcheurs. Leur rosaire du trs-saint nom de Jsus, compos de quinze dizaines, se divise en trois parties. Les cinq dizaines de la premire partie rptent cinquante fois pour les mystres joyeux : Jsus, fils de David, ayez piti de nous ! Celles de la deuxime partie, pour les mystres douloureux, rptent encore cinquante fois : Jsus de Nazareth, roi des Juifs, ayez piti de nous! Celles de la troisime partie, pour les mystres glorieux, galement cinquante fois: Jsus, Fils du Dieu rivant, ayez piti de nous 1 A la fin de chaque dizaine, on ajoute : Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc.; et l'on ajoute chacune d'elles un Pater et un Ave. Clment VIII, dans sa Bulle Cum sicut accepimus in diversis, publie Rome en 4598, approuva cette dvotion et accorda une indulgence de deux cents jours ceux qui rcitent ce rosaire.
1 s

Elle est galement louable la dvotion de ceux qui, en rcitant cinq fois le Pater et cinq fois l'Ave, Maria, ajoutent chaque fois : Saint, saint, saint, est le Seigneur Dieu.des armes; la terre entire est remplie de votre gloire. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, aujourd'hui et toujours, comme ds le commencement et dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Ils offrent ainsi une couronne ou rosaire la trs-sainte Trinit. Corneille La Pierre, l'excellent commentateur des saintes critures, recommande instamment ce rosaire.
* An de J.-G. 325. * An de J . - C . 370. De la Trinit, liv. XVI, chap. xvi.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Vous pouvez voir, si vous le dsirez, ces recommandations dans 4 e


Commentaire sur hae *.

Voil encore pourquoi notre bonne mre l'glise achve toutes ses saintes bndictions par l'invocation de la trs-sainte Trinit. Elle ne laisse personne prendre les insignes d'honneur du baccalaurat, de la licence, du doctorat, les dignits piscopaies, prlatices,-canoniales, capitulaii os, conventuelles, ni recevoir aucun bnfice ecclsiastique, sans avoir fait profession de foi en la trs-sainte Trinit et sans l'avoir invoque. Elle apprend ses enfants qu'ils doivent se munir souvent du signe sacr de la croix en invoquant la trs-sainte Trinit : Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit; qu'ils doivent commencer, poursuivre et terminer tous leurs actes par cette invocation. Ajoutez cela le pieux et tendre hommage de l'glise catholique la trs-sainte Trinit, qu'elle exprime merveilleusement dans l'office de sa fte, lorsqu'elle chante : Assistez-nous, Dieu tout-puissant qui tes un, Pre, Fils et Saint-Esprit; nous vous invoquons, nous vous louons, nous vous adorons, sainte Trinit, notre esprance, notre saint, notre honneur, sainte Trinit; et autres antiennes, hymnes, rpons et versets semblables. Tout cela fait clater le grand zle de l'glise catholique adorer, prier, louer la trs-sainte Trinit, 6 Nous honorons encore la trs-excellente Trinit par les voeux, quand nous en faisons en son honneur. C'est pourquoi le Psalmiste royal disait : Je m'acquitterai envers vous des vux que mes lvres ont profrs . Nos lvres profrent un vu, lorsque nous nous accusons nous-mmes et que nous louons Dieu; lorsque nous confessons que nous sommes des cratures, et que nous le reconnaissons Crateur; que nous sommes tnbres, etqu'ilest lumire; que nous changeons, et qu'il est immuable; que nous sommes pcheurs, et qu'il, est misricordieux; que nous sommes menteurs, et qu'il est vracc; que sans lui nous ne sommes rien, et que sans nousil est parfait; que nous avons besoin de lui, et qu'il n'a aucun besoin de nous, comme l'expliquent saint Remi et saint Augustin. Cette sorte de vux et cette pro2
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Chap. vi, v. 3, Ps. LXV, 13.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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clamation des lvres constituent pour Dieu un culte excellent. Il nous sert protester de notre misre, de notre petitesse, de notre bassesse, de notre inanit, et reconnatre la suprme grandeur, la puissance et la majest de Dieu. Nous faisons profession de reconnatre que tout bien dcoule de lui comme de sa source, et nous nous offrons tout entiers son service. 7 Par les serments, quand nous jurons par Dieu ou par la trssainte Trinit dans la vrit, le jugement ou la justice. Ce sont l, en effet, les compagnons obligs, les conditions ncessaires du serment licite, comme on le conclut des prophties de Jrmie, o le Seigneur dit : Vous jurerez dans la vrit, dans l'quit et la justice, en disant : Vive le Seigneur ! En effet, ce qu'on affirme par serment doit tre une chose vraie et certaine et non douteuse, ensuite juste et licite, enfin non futile et grave. Cela doit se faire avec la discrtion et la rvrence voulues. Ce serment honore beaucoup la trs-sainte Trinit, car c'est un acte de religion, puisque cela intresse la gloire divine qui rsulte de l'estime que nous faisons de l'infailliblit divine et de l'invocation de son divin tmoignage, certain et vrai de sa nature. Et partant, par cela mme que l'homme jure par Dieu, il fait profession de croire Dieu meilleur que lui, parce que sa vrit est indfectible et sa connaissance universelle, et c'est ainsi qu'il rend hommage Dieu. C'est pourquoi l'Aptre dit : Les hommes jurent par celui qui est plus grand qu'eux . Saint Jrme, commentant le texte de saint Matthieu : Ne jurez point , dit : Celui qui jure vnre ou aime celui par qui il jure. Aristote aussi a dit : Le serment est un trs-grand signe d'honneur *. Tel est l'enseignement de notre Docteur anglique dans sa Somme . La parole de Dieu ellemme confirme sa doctrine : Vous craindrez le Seigneurvotre Dieu, et vous ne vcrvirez que lui seul, et vous jurerez son nom.
1 s 5 5 8

III. On honore la trs-sainte Trinit par Y action. J'ai repass, au dbut de cette confrence, les diverses actions extrieures par lesquelles nous honorons la trs-sainte Trinit. La plus
iv, 2. *ux Hbreux, vi, 16, v, 34. * Mtaph., i, 3 . 2 2, quest. 89, art. 4. Deutronome, vi, 13.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

excellente de toutes et la plus approprie sa destination, c'est le sacrifice du Nouveau Testament, qui n'est offert nul autre qu' la trs-sainte Trinit, comme nous l'avons prouv peu auparavant, d'aprs le prince des Docteurs, saint Augustin. C'est pourquoi, au commencement de ce sacrifice, le prtre prie en ces termes : Recevez, Trinit sainte, l'hommage de mon entire dpendance. IV,Le dbut de ce mme sacrifice commence par l'invocation del trs-sainte Trinit : Au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Dans le courant du sacrifice, le prtre rpte trois fois : Kyrie > eleison;
Christe, eleison; Kyrie, eleison, en l'honneur de la trs-sainte Trinit.

Ensuite, dans l'hymne anglique : Gloria in excekis, il loue l'adorable Trinit, faisant mention spciale de chacune des trois personnes divines, comme aussi dans le symbole de Nice, qu'il chante aprs l'vangile. Aprs quoi il rcite le trisagion sraphique : Saint, saint, saint, le Seigneur Dieu des armes. Il acclame trois fois Saint et une fois seulement Seigneur, afin de montrer la Trinit des personnes et l'unit de l'essence divine, comme l'expliquent les saints Pres cits par Jean-Baptiste Scortia *. Hildebert dit, dans son livre des Mystres de la messe : La triple rptition du mot Saint note la Trinit des personnes ; le mot Seigneur et le mot Dieu des armes dsignent l'unit de l'essence. Les signes de croix se font au sacrifice de la messe par une, trois ou cinq fois : Une fois, dit le Mnologue , cause de l'unit d'essence; trois fois, cause de la Trinit des personnes; cinq fois, cause des cinq plaies de Jsus-Christ. Particulirement, avant VAgnus Dei, le prtre fait avec la particule du corps de Jsus-Christ trois fois le signe de la croix sur l'orifice du calice en l'honneur de la trs-sainte Trinit qui a envoy l'Agneau, lequel a sauv le monde par la Croix et fait la paix avec les Anges et les hommes. C'est ainsi que l'explique Etienne d'Autun au chap. XVHI. Enfin, il termine le sacrifice de la messe par cette heureuse supplication : Que le Dieu tout-puissant, Pre, Fils et Saint-Esprit, vous bnisse!
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Du Sacrifice de la messe, liv* IX, chap. u, n 4. * Chap. xv.

SAINTE TRINIT, QUI TES UN SEUL DIEU.

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Voil le culte, voil les honneurs que l'glise rend la trs-sainte Trinit. Nous, ses fils, ne dgnrons point d'une aussi illustre mre. son exemple, appliquons-nous toujours de tout cur louer la trs-sainte Trinit. Bnissons le Pre et le Fils avec le Saint-Esprit, louons-le et exaltons-le dans les sicles des sicles. Faites, 6 trs-sainte Trinit, que nous vnrions si bien dans la vie prsente votre majest que nous mritions d'en jouir dans la vie future par une claire vision et par une possession pleine de scurit. Ainsi soit-il.

VIII SANCTA MARIA


SAINTE MARIE

Aprs avoir invoqu la trs-sainte Trinit, nous invoquons d'abord sainte Marie, la trs-digne Mre de Dieu; car si, dans l'Eglise triomphante, elle occupe parmi tous les Saints le rang le plus distingu et vient la premire aprs la trsauguste Trinit, dans l'glise militante elle est aussi la plus honore de tous les Saints, et la premire invoque aprs la trs-sainte Trinit. De plus, la bienheureuse Vierge Marie est lie la trs-sainte Trinit par la conjonction et l'affinit plus grande, en raison de laquelle nous devons l'honorer et l'invoquer immdiatement aprs la trs-sainte Trinit. C'est cette conjonction et cette affinit qne nous allons expliquer et dvelopper.

86 CONFRENCE
QUELLES SONT, DE QUELLE MANIRE SONT ET COMBIEN GRANDES L'AFFINIT ET * LA CONJONCTION DE I,A BIENHEUREUSE VIERGE MARIE AVEC LA TRS-SAINTE TRINIT?
SOMMAIRE.

1. Marie allie la trs-sainte Trinit. 2. Marie allie au Pre dont elle est la fille. 3. Marie allie au Fils dont elle est la mre. 4. Marie allie au Saint-Esprit dont elle est l'pouse.5. Marie miroir des personnes et des processions divines. 6. Marie complment de la trs-sainte Trinit. 7. Marie triclinium de la trs-sainte Trinit. 8. Prire.

I. De mme que, selon la chair et d'aprs les hommes, la parent et l'affinit naissent de la nature; ainsi, selon Dieu, l'affinit et la conjonction spirituelles naissent de la grce. Si le degr plus ou moins
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ptoche de parent resserre plus ou moins les liens du sang, le nombre, l'excellence et la perfection des dons clestes dont quelqu'un est combl le rapppochent plus parfaitement de Dieu. Aussi, parmi toutes les pures cratures, la bienheureuse Vierge Marie, que Dieu a.comble des plus inestimables dons de la grce, est la plus proche de Dieu, soit del trs-sainte Trinit, laquelle elle est unie par la plus grande conjonction. Elle est la fille du Pre avec lequel elle semble rivaliser dans la gnration du Fils dont elle est aussi la Mre; elle est l'pouse du Saint-Esprit; le miroir des personnes et des processions divines; le complment de la trs-sainte Trinit, et en quelque sorte son trclinium d'honneur. ILMarie est la Fille du Pre. C'est sous ce titre qu'elle est honore dans les ouvrages de saint Bernard, de saint Ildephonse et de plusieurs autres Docteurs. Sont fils et filles de Dieu ceux et celles qui croient en Dieu et en son Fils, ceux dont l'intelligence se meut par la foi, et la volont par la charit. Il a donn de devenir enfants de Dieu tous ceux qui l'ont reu, c'est--dire qui croient en son nom Mais ce n'est point ce seul titre que la bienheureuse Vierge Marie est la Fille du Pre. Des raisons particulires et spciales lui permettent de s'attribuer ce glorieux titre. Jsus-Christ, comme homme, est fils de Marie par nature et non-seulement par adoption, comme nous l'avons prouv jusqu' l'vidence dans notre 32 Confrence. Aussi la bienheureuse Vierge Marie est-elle Fille de Dieu non-seulement par adoption, mais par un lien plus troit, et pourrait tre appele, dans la signification large du mot, Fille de Dieu par relation de nature. Oui, ce mme Fils qui, comme Dieu, est consubstantiel son Pre, a daign par son humanit devenir consubstantiel la bienheureuse Vierge Marie. Cette doctrine est soutenue et parfaitement explique d'aprs les Pres par Ferdinand, Quirinus, Salazar *. De plus, la bienheureuse Vierge Marie, qui est dj la Fille du Pre ternel, semble rivaliser avec lui dans la gnration du Fils. De toute ternit Dieu engendre un seul Fils consubstantiel lui-mme, et c'est
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* St, Jean, i, 12. Chap. vin, Prov., n* 384 388.

SAINTE *AJUE,

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ce mme Fils que Marie a mrit d'avoir en commun avec le Pre; La personne du Fils de Dieu n'est pas distincte de la personne du Fils de l'homme : il n'y a qu'un seul et mme Fils de Dieu et Fils de l'homme. Voil une des meilleures raisons pour lesquelles, seul entre les personnes divines, le Fils s'est incarn. Car, de la sorte, celui qui est Fils de Dieu dans l'ternit est devenu fils de l'homme dans le temps. C'est pour signifier ce mystre que la bienheureuse Agnsdisait, en pariant du Fils de Dieu, notre Sauveur : Lui, dont la Mre est vierge et dont le Pre ne connat point de femme. Elle parat mettre au mme niveau le Pre et la Mre du Sauveur, comme ayant tous deux, quoique d'une manire diffrente, concouru sa gnration. J'oserai mme dire que la manire dont la bienheureuse Vierge Marie enfante le Fils de Dieu dans le temps, ressemble celle dont le Pre l'engendre de toute ternit. C'est de son sein fcond que le Pre engendre un Fils consubstantiel et en tout gal lui-mme, et cela sans passion, sans sparation, sans corruption. Et la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, n*enfante-t-elle pas ce mme Fils dans son trs-chaste sein, et cela sans concupiscence, sans lsion de ses organes, sans corruption ? Cette doctrine tait dj celle de saint ldefonse, cet ardent et distingu pangyriste de la Mre de Dieu. Dans son Trait sur la virginit
et Venfantement de Marie, mditant sur ces paroles de saint Matthieu :

Or, la gnration de Jsus-Christ tait de la sorte *, pourquoi, s'crie-t-il, l'vangliste n'aurait pas dit au tempspass: La gnration a t ou bien a t faite de la sorte ? Et il rpond : Parce qu'avant sa gnration maternelle, il y avait la gnration ternelle dont cellel tait une image et un symbole, gnration ternelle que saint Jean
a clbre en ces mots : Au commencement tait le Verbe.

III. Marie est la Mre du Fils. Voil la plus glande affinit et la plus grande conjonction. Parcourez, je vous prie, toutes les conjonctions des tres entre eux, vous n'en rencontrerez aucune de plus grande que celle que, par sa maternit, Marie s'est acquise par rap1

I,

18.

IO

CONFRENCES SUR ISS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

port Dieu. L'me et le corps sont joints par un lien bien troit; mais la mort brise facilement ce lien en sparant l'me du corps. Plus troite est la conjonction de celui qui aime avec l'objet aim, d'aprs cet axiome de philosophie : L'me est o elle aime plutt qu'o elle est aime. Mais cette union aussi est bien souvent brise, quand la haine, la colre sparent au loin les curs les uns des autres. Trstroite est la conjonction de la qualit passive avec son sujet; par exemple, de la chaleur et du feu, de la facult de rire et de l'homme. Mais au moins, par la puissance divine, ces qualits peuvent tre spares de leur sujet, comme le pensent plusieurs savants philosophes *. Ineffable est l'union hypostatique du'Verbe avec la nature humaine. La mort fte peut la briser. Mais Dieu, dans sa puissance absolue, pourrait la rompre en se dbarrassant de lui-mme de son humanit. Telle est l'opinion de la plupart des thologiens. L'intelligence ne saurait concevoir une conjonction plus intime, plus troite que celle des attributs divins soit entre eux,|soit avec l'essence divine. Et pourtant l'intelligence humaine distingue par abstraction la bont de Dieu de sa sagesse, et sa justice de sa misricorde. Pour me servir des termes de la scoiastique, c'est par sa bont et non par sa sagesse que Dieu est formellement bon; c'est par sa sagesse et non par sa bont qu'il est formellement sage; c'est par sa justice et non par sa misricorde qu'il est formellement juste; c'est par sa misricorde et non par sa justice qu'il est formellement misricordieux. L'intelligence et la volont divines ne sont qu'une seule et mme chose; et cependant l'intelligence humaine les dislingue. Hien plus, la foi catholique nous enseigne elle-mme que c'est par son intelligence et non par sa volont que Dieu engendre son Fils; que c'est de la volont et non de l'intelligence que le Saint-Esprit procde par opration. Mais la conjonction do la Mre avec le Fils, de la maternit avec la filiation, est reconnue si grande qu'elle chappe mme une sparation
L'nntcnr fait, videmment allusion aux querelles des Pkowiw/Jtsfps et des Ralistes. Il est hou de remarquer que tous les thologiens et les philosophes catholique* sont d'accord sur la possibilit mtaphysique de sparer le- accidents d'une substance existant avant la transsubstantiation en les laissant accidents de la substance existant aprs la transsubstantiation. (Soie du Traducteur.)
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SAINTE KABIE.

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abstraite, puisque les philosophes enseignent que la nature 4es termes relatifs consiste en ce que la dfinition de l'un soit renferme dans la dfinition de l'autre. Mais ce qui est renferm dans la dfinition d'une autre chose n'en saurait tre spar d'aucune manire*. Saint Bernard, qui, par son rudition, sa saintet, l'clat de ses miracles, sa dvotion envers la trs-sainte Mre de Dieu, est devenu si clbre, enseigne* que la glorieuse Vierge Marie a t unie Dieu de quatre manires :i dans l'incarnation; 2 dans la vie intime; 3 dans la passion; 4 dans la gloire. 1 Dans l'Incarnation, cause de l'identit de la chair. Oui, cette mme chair qui avait t celle de Marie est devenue la chair du Fils de Dieu. Saint Augustin l'affirme dans son Sermon sur V Assomption de Marie : La chair de Jsus-Christ est la chair de Marie. En effet, la substance de la chair que la bienheureuse Vierge a fournie de son sang trs-pur la conception de Jsus-Christ, aprs avcfir t une fois unie hypostatiquement au Verbe divin, n'a jamais pass dans un autre corps, n'a jamais t change ni dtruite parles agents naturels. Ainsi l'affirme encore au mme endroit le prince des Docteurs : La chair de Jsus-Christ, quoique leve en dignit par la gloire de la rsurrection, est nanmoins reste celle-l mme qui avait t prise dans le sein de Marie. C'est pour expliquer cela que le doux et suave saint Bernard dit dans sa VI homlie sur le texte Missus est : Tandis que Dieu est avec tous par l'union des volonts, il est spcialement avec Marie, se lie et s'unit elle par une conjonction si intime qu'il se joint nonseulement la volont, mais encore la chair de Marie, de sorte que sa substance et celle de la Vierge ne font qu'un seul Jsus-Christ, ou que plutt un seul Jsus-Christ en est fait, qui, sans tre fait tout entier de
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11 est bon de remarquer que l'auteur sans doute ne veut pas dire que, d'une manire absolue, une mre est plus conjonctivement unie son fils que les attributs divins ne le sont enlre eux : ce qui est insoutenable. Seulement, il a d penser que, subjectivement parlant, nous comprenons mieux l'intimit de la relation de la maternit que celle de l'union des attributs divins. En ralit, toute comparaison entre les attributs divins et les attributs des cratures est radicalement impossible. (Note du Traducteur,) * Tom. III, 1 Sermon sur le glorieux nom de Marie, art. 2. chap. v
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102

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

la Vierge, est cependant tout entier de Dieu et tout entier de la Vierge; car il n'y a pas deux fils, mais un seul, fils de l'un et de l'autre. 2 Dans la vie intime, par ses rapports familiers. Ce fils qu'elle a port dans son sein, qu'elle a mis au monde par un enfantement si heureux, la bienheureuse Vierge l'a nourri, Ta press dans ses bras, l'a couch dans la crche. Elle l'a couvert de langes et, dans sa fuite loin d'Hrode, elle Ta cach en Egypte. Son affection maternelle a sans cesse poursuivi les jeunes annes de Jsus-Christ. Elle a vcu cte cte avec lui, l'accompagnant seule seul et ne s'absentant presqu' aucune heure. Avec lui elle priait; avec lui elle jenait; avec lui elle prenait ses repas ; avec lui elle contemplait; avec lui elle pariait; avec lui elle s'enflammait des dsirs du Ciel; avec lui elle vaquait aux bonnes uvres; avec lui elle croissait en gr;e et en sagesse, devant Dieu et devant les hommes. Jours, mois, poque bnie, o, sous le mme toit, la Vierge passait son temps et conversait avec son Fis unique ! 3 Dans la Passion', par sa part aux souffrances de Jsus-Christ tandis que le disciple du Sauveur, ses amis, toutes ses connaissances, prirent la fuite ; que quelques-uns, aprs avoir attendu quelques moments, le renirent, la Vierge s'attacha seule ses pas, et souffrit avec lui les douleurs d'une mme passion, endurant dans son cur ce que son Fils endurait dans sa chair. C'est pour cela que saint Jean Chrysostome, dans le trs-saint mystre de la passion du Seigneur, contemple deux autels : le premier, sur lequel tait la croix o tait offert par la passion le corps de Jsus-Christ ; le second, l'me de Marie transperce par la compassion. Nous expliquerons mieux cela dans l'invocation
Reine des martyrs.

4 Dans la gloire, par la batitude. Oui, elle s'est leve au-dessus del plus sublime grandeur de toutes les cratures clestes, de la plus haute puissance des Anges et de la plus grande hauteur des Sraphins. Elle a t transporte jusqu'au trne mme de Dieu : a La Reine s'est tenue votre droite, ayant un habit enrichi d'or et tant environne de ses divers ornements*. Ces paroles sont appliques la glorieuse
1

PS.

XLTV,

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SAINTE MARIE.

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Vierge par saint Athanase, dans un sermon sur la Mre de Dieu; par saint Grgoire de Nysse, dans un discours sur la prsentation de Marie ; par Pierre Damien, dans un sermon sur l'Assomption ; par saint Alphonse, dans son premier et dans son second sermon sur l'Assomption ; par saint Bernardin *. Car de mme que Jsus-Christ, trois fois bni, est assis la droite de son Pre, c'est--dire jouit des plus excellents dons de son Pre, la bienheureuse Vierge Marie, jouissant des plus excellents dons de son Fils, est assise la plus leve de toutes, sur son trne, auprs de lui. C'est ce que chante l'glise : La sainte Mre de Dieu a t exalte au-dessus des churs des Anges, jusqu'au haut des royaumes clestes : Et plus loin : La Vierge Marie a t transporte dans les clestes parvis de sa chambre nuptiale, o le Roi des rois sige sur un trne toile. IV. Marie est l'pouse du Saint-Esprit. L'me de tout homme juste devient l'pouse de Dieu, parla foi, la charit, la justice, la misricorde, la virginit. Alors je vous rendrai mon pouse par une alliance de justice et de jugement, de compassidh et de misricorde, et je vous rendrai mon pouse ternelle par une inalinable lidlit \ Je vous ai fiancs cet unique poux qui est Jsus-Christ pour vous prsenter lui comme une vierge toute pure \ Mais c'est d'une manire bien plus excellente que la bienheureuse Vierge Marie est l'pouse de Dieu, soit du Saint-Esprit ; car ce n'est pas seulement parla foi, la dilection et les autres vertus infuses que le SaintrEsprit Se l'est unie pour pouse, mais c'est d'une manire admirable, nouvelle, surminente, que Dieu a clbr ses noces avec elle, au moment o il descendit dans son sein trs-sacr. Alors il sanctifia son corps et son me et leur fit mriter de devenir un sanctuaire digne du Fils de Dieu. Alors il tira des veines trs-sacres de Marie le sang le plus pur, rchauffa, le prpara, l'organisa, le distribua, quoiqu'enpetite quantit, dans chaque membre; puis, ace corps ainsi dispos, il unit par infusion et conjonction intime l'me cre de Jsus-Christ, me bnie entre toutes. Tous les effets que, dans la gnration naturelle, la puissance de l'homme produit, le
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Tom. III, serra. H, art. 3. * Ose, H, 19, 20. II* Aux Corinthiens, xi, 8.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

Saint-Esprit les a produits un un dans la conception de JsusChrist; car il a suppl les effets directs de la puissance de l'homme, et, par une vertu extraordinaire et ineffable, il a complt par son aide ce qui pouvait tre fait naturellement par la bienheureuse Vierge Mre. C'est ce que disait la Vierge le messager de l'poux cleste : Le Saint-Esprit surviendra en vous *. Le Saint-Esprit, l'instant de la conception de Marie, est survenu en elle quand il l'orna des dons les plus abondants de toutes les grces et de toutes les vertus. Il est de nouveau survenu en Marie l'instant de la conception du Fils de Dieu, quand il a rpandu en elle une abondance particulire de grces, la sanctifiant de nouveau pour qu'elle devnt digne, autant qu'elle le pouvait, de concevoir le Fils de Dieu ; quand il se Test unie d'une manire nouvelle pour pouse, en accomplissant en elle, d'une manire surminente et sublime, ce que produit dans la procration la puissance de l'homme. C'est pour ces motifs que Jsus-Christ est dit conu du Saint-Esprit. Et bien que l'incarnation de Jsus-Christ soit l'uvre de toute la Trinit, on l'attribue encore spcialement au Saint-Esprit, pour signifier que cette incarnation, ou conception, est quelque chose de gratuit, et procde d'un pur don de Dieu, et en aucune manire d'aucun mrite humain prcdent. L'criture, en effet, attribue d'ordinaire au SaintEsprit ce qui vient de la grce. Car le Saint-Esprit est don lui-mme, comme notre Docteur anglique le .montre avec tant de science et de lucidit *. On peut le consulter aussi sur les autres raisons qui font spcialement attribuer au Saint-Esprit la conception de JsusChrist . Tous ces motifs font parfaitement comprendre que la bienheureuse Vierge est appele juste titre l'pouse du Saint-Esprit.
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V. Marie est le miroir des personnes et des processions divines. La

glorieuse Vierge, Mre de Dieu, telle qu'un miroir pur et sans tache, exprime et fait voir les processions et les origines ' des personnes divii St. Luc, i, 35. * T * Part., quest. xxxviu, art. 2. III* Part., quest. xui, art. 2. * L'auteur se sert du mot productiones qui ne nous parait pas assez exact. D'ailleurs, rptant quelques lignes plus bas la mme proposition, il se sert du mot
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SAINTE MAHIE.

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ns. Car de mme que les personnes divines donnent ou prennent origine, en ne violant d'aucune manire leur intgrit, sans concupis cence, sans passion, aucune souillure, aucune impuret ne se mlant, d'une part, l'acte de la gnration ternelle, et, d'autre part, aucun amour passionn ni aucune convoitise ne ternissant l'clat de sa spiration; ainsi, sans dtriment, sans imperfection pour son intgrit, la bienheureuse Vierge Marie a conu et enfant un Dieu. Dans son enfantement, il n'y a aucune trace d'impuret ni de concupiscence de la chair; il n'y a aucune volupt : Le Saint-Esprit a compltement isol l'me de la bienheureuse Vierge Marie de toute concupiscence charnelle, comme cela tait d celle qui allait recevoir Dieu dans son sein .
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Cette pense m'est rappele par saint Grgoire de Nazianze, Docteur que sa vie et son rudition ont rendu si clbre. Dans son pome sur les Louanges de Marie, il reprsente la trs-sainte Trinit comme la premire Vierge : La Trinit est la premire Vierge, car le Fils est n d'un Pre innascible, et le Pre, qui ne tire son oiigine de qui que ce soit, engendre son Fils d'une manire tout fait diffrente de la procration humaine. De mme que le Pre ne tire son tre de personne, pas mme par mode d'origine ; de mme que, de toute ternit, il engendre un Fils sans concupiscence; de mme que, sans passion, sans volupt de la part du Pre, le Saint-Esprit procde par spiration et du Pre et du Fils ; ainsi, dans le temps, la bienheureuse Vierge Marie a fait sortir de son sein et mis au monde le Fils de Dieu. C'est pour ces motifs qu'elle a contract une certaine affinit avec la trs-sainte Trinit ; car elle reproduit en elle une ombre et une image des processions et des personnes divines.
VI. Marie est le complment de la trs-sainte Trinit. C'est de ce

titre glorieux qu'un prtre de Jrusalem, Hsychius, disciple de saint Grgoire de Nazianze, savant trs-vers dans les saintes Lettres, se

origines; et nous avons cru devoir nous servir dans les deux cas du mot franais origine. (Note du Traducteur.) St. Daraascne, liv. IV, sur la Foi, chap. xv.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

plat honorer la Vierge, Mre de Dieu, dans un sermon sur les louanges de Marie. Ce n'est pas dire pour cela que la Bienheureuse Vierge Marie complte intrinsquement Dieu, un en trois personnes; mais, tant la plus parfaite de toutes les cratures existantes, elle complte en quelque sorte la toute-puissance de la trs-sainte Trinit. C'est dans Marie que le Pre ternel a certainement le plus lev, le plus tendu sa puissance, si toutefois elle n'a pas t compltement dverse et pour ainsi dire puise. Le Fils a fait de mme de sa sagesse, et l'EspritSaint de sa honte. La bienheureuse Vierge Marie peut encore tre appele le complment de la trs-sainte Trinit, parce qu'elle a dans elle-mme retrac d'une manire si parfaite la figure des processions et des origines divines que de sa propre gnration ont rsult, dans le temps, de nouvelles relations entre les personnes divines *. C'est videmment ici le point le plus lev. Je l'explique : JsusChrist, Fils de Marie, est non-seulement de Dieu en tant que Dieu, mais encore, en tant qu'il est homme, il est Fils de Dieu par une relation de nature. Ainsi l'enseigne notre Docteur * et avec lui l'glise catholique. Aussi le Fils ternel de Dieu, par sa gnration dans le temps, acquiert-il, dans le temps, par rapport son Pre, une certaine nouvelle relation de filiation par nature (relation non relle, mais de pure raison), et l'on comprend dans le Pre la coexistence d'une semblable relation par rapport son Fils. De sorte que le Pre ternel jouit du nom de Pre comme un double titre. Car il est Pre du Fils qu'il engendre de toute ternit ; et ce mme Fils, fait homme dans le temps par cette mme filiation unie l'humanit, regarde son Pre comme Pre par une nouvelle raison. Et, bien que l'union de l'humanit au Fils soit l'uvre de la Trinit tout entire, cependant le Fils, en tant qu'uni l'humanit et en tant que Fils, l'est respectivement au Pre seul duquel il tire son origine. D'o il arrive que le Saint-Esprit, qui est le lien du Pre et du Fils, les lie
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Ferdinand Salazar, Dissertation sur Vimmacule Conception de la bienheureuse Vierge Marie, chap. m, n 19, * 111 Part., quest. xxm, art. 4.

SAINTS HABIB*

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l'un l'autre par un double motif bien que sous le mme rapport, par une relation dans l'ternit, par une relation dans le temps. C'est donc avec exactitude que la bienheureuse Vierge Marie est appele complment de la trs-sainte Trinit, puisque, par sa gnration, il est survenu aux trois personnes divines une certaine nouvelle relation dans le temps, qui ne leur convenait point dans l'ternit. C'est ainsi que s'explique Salazar, quoique avec assez d'obscurit, dans le passage prcit.
VII. Marie est le triclinium d'honneur de la trs-sainte Trinit.

Notre Docteur saint Thomas d'Aquin a expos ce titre logieux en l'honneur de la bienheureuse Vierge Mre de Dieu, dans son VIII Opuscule. Il l'avait appris de son matre Albert le Grand, ce serviteur de Marie si pieux et si dvou son culte. Le bienheureux Albert donna le premier la bienheureuse Vierge Mre de Dieu ce noble titre, et Marie lui apparut pour l'en remercier : a Je te remercie, lui dit-elle, cher Albert, de ce que tu m'as salue de cette salutation dont je n'ai pas encore t salue par qui que ce soit. Ainsi l'atteste la chronique des Frres prcheurs, et, comme je l'ai dit, c'est l un noble titre et un loge bien digne.
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On appelle triclinium un appartement dispos pour un triple rang de convives. Les anciens avaient coutume de prendre leurs repas sur des lits appels x l i w ? , et de les disposer en trois rangs. C'tait sur le premier que le matre ou la matresse de la maison prenaient les repas ; sur le second la famille ; sur le troisime les invits ; et l'appartement se nommait triclinium, comme l'affirme, dans son vocabulaire, Guarino de Vrone. La glorieuse Vierge Marie, jamais bnie entre toutes, fut un semblable appartement o descendirent les trois personnes divines, et o, d'une manire particulire et vraiment admirable, elles accomplirent l'incarnation du Fils. Autant, si l'on considre les effets produits, elles ont opr par une action commune et mme unique ; autant, si l'on considre leurs attributs, elles ont fait de la bienheureuse Vierge une sorte de triclinium. Le Saint-Esprit a, du plus pur sang de la Vierge, form et organis le corps de Jsus-Christ, et l'a dispos pour qu'il put tre uni l'me. Ce que l'homme opre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'ordinaire avec le concours de la femme dans la gnration naturelle, le Saint-Esprit l'a compltement opr dans la bienheureuse Vierge sans l'opration de l'homme, mais non pas sans l'opration de Marie, qui a fourni, prpar, la substance du corps et l'a rendue propre la conception, en raison de laquelle opration la bienheureuse Vierge est devenue vritablement mre d'un homme* Le Pre a uni la personne du Fils la chair et l'humanit du Christ, que le Saint-Esprit avait ainsi constitues, et cela dans le mme instant. Sans l'opration de la Vierge, il a fait qu'il n'y eut qu'une seule personne avec deux natures : la nature divine et la nature humaine. De mme, en effet, que, sans l'opration de l'homme, Dieu cre seul l'me qui va tre unie au corps; ainsi, seul et sans l'opration de la Vierge, Dieu a uni l'hypostase du Fils la nature humaine. Or, comme la bienheureuse Vierge a enfant une personne qui est divine quoique ainsi unie la nature humaine ; par cette seconde opration, elle est devenue effectivement la Mre de Dieu, comme, par la premire, elle tait devenue mre d'un homme. L'Ange, du reste, attribue cette opration au Pre : Et le Trs-Haut, c'est--dire le Pre, vous couvrira de son ombre; c'est--dire le Pre vous rendra fconde et enceinte de son Fils, pour que vous conceviez vritablement et que vous soyez mre non pas d'un pur homme, mais du Fils consubstantiel au Pre ternel, la procration naturelle s'accomplissant d'abord par l'opration du Saint-Esprit. Telle est l'opinion du cardinal Tolet, dans son commentaire sur ces paroles du chapitre i de saint Luc et dans sa 100 remarque. Or, le Fils prit cette chair ainsi forme par le Saint-Esprit, et ainsi unie par le Pre une me et la personne du Fils. Donc les trois personnes, par une action unique et indivisible, ont form et anim la chair de Jsus-Christ, l'ont unie l'hypostase du Fils; mais seul le Fils a pris chair. Toute la Trinit, pour ainsi dire, a incarn le Fils ; mais le seul Fils s'est incarn.
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Saint Bonaventure, le Docteur sraphique, expose admirablement bien ce mystre *. Il prend pour comparaison trois surs qui habitei 8* Sent, distinct., quest. u.

SAINTE MARIE.

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raient une mme maison, et dont l'une, qui doit bientt se marier, travaillerait avec empressement faire une robe nuptiale, bien qu'elle ft aide dans cet ouvrage par ses deux autres surs. Quoiqu'en effet il y en ait trois qui travaillent faire le vtement, une seule cependant des trois surs doit s'en habiller et se prpare ses noces, c'est tout fait ainsi que les trois personnes divines ont travaill aux prparatifs de l'incarnation. Mais seul le Fils s'est revtu de cette robe de l'humanit, faite parles trois personnes et couverte des plus grands dons de la nature et de la grce. C'est ainsi que la bienheureuse Vierge Marie a t le triclinium d'honneur de la trs-sainte Trinit; caries trois personnes divines se sont reposes en elle pour y accomplir l'uvre de l'incarnation de Jsus-Christ et s'y sont, pour ainsi dire, tendues sur un triple lit, alors que, par une action une et indivisible, elles ont excut toutes trois les trois oprations que nous venons d'expliquer. On peut dire aussi que la Vierge a t le triclinium d'honneur de la trs-sainte Trinit, parce qu'elle a dignement reu en hospitalit dans son cur les trois personnes divines auxquelles elle a offert un triple rang de lits ou de tables. Elle a offert au Pre une parfaite obissance, au Fils la substance de sa chair, au Saint-Esprit une Conscience pure. Un tel triclinium est aim de la trs-sainte Trinit; dans un tel triclinium, elle entre volontiers ; elley demeure, s'y repait et s'y rcre suavement, d'aprs ces paroles de YApocalypse ; Car me voici la porte et je frappe : si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui et je souperai avec lui Je souperai, dit Rupert, c'est--dire je me rjouirai des biens spirituels de sa conscience. A son tour la trs-sainte Trinit s'est plue orner ce triclinium de trois ordres de grces, savoir : de la grce excitante, de la grce prvenante et de la grce oprante. Le Pore Ta couverte de son ombre; le Saint-Esprit est survenu en elle ; le Fils a pris chair de sa chair ; il est devenu vritablement homme par la substance de la bienheureuse Vierge. De plus, la Trinit a prvenu Marie en rpandant sur elle les
1

m, 2 0 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

trois bndictions qui d'ordinaire sont les prrogatives des femmes : en la faisant vierge parmi les vierges, fconde parmi les pouses, chaste parmi les veuves, la Trinit Ta rendue la fois enceinte et vierge, mre et fille. Elle a rempli du Fils de Dieu ce sein exempt de tout contact impur et charnel. Elle Ta investie des trois dons les plus remarquables qui font la gloire et l'honneur des femmes : l'humilit, la chastet et le travail de la maternit. On peut consulter l-dessus Rutilio Benzoni*. Saint Bernardin, dans un de ses sermons sur la bienheureuse Vierge, a dcrit avec beaucoup d'lgance les ornements de ce triclinium saint et sacr : et En consacrant cette Vierge, dit-il, le Pre a montr sa splendeur, le Fils son humanit, le Saint-Esprit sa charit. Le Pre a montr sa puissance, le Fils sa sagesse, le Saint-Esprit les grces de toutes les vertus. Le Pre lui a donn l'autorit contre le pch, le Fils l'humilit contre le monde, le Saint-Esprit la charit l'gard de Dieu et du prochain. Le Pre lui a fait don de la contemplation des choses clestes, le Fils de la mortification de la chair, le Saint-Esprit de la componction *. Le Pre l'a forme la contemplation cleste, le Fils la pratique des uvres de Dieu, le Saint-Esprit la dilection tant active que passive. Le Pre l'a perfectionne, le Fils l'a instruite, le Saint-Esprit l'a pousse. Le Pre la glorifie, le Fils la purifie, le Saint Esprit la pacifie. Telles sont les paroles de ce saint Pre, et il ajoute: En disant cela, je ne spare ni les uvres ni les dons du SaintEsprit, mais je les affirme comme tant fidlement insparables; car on ne reconnat qu'une idendit dans l'opration, de mme qu'une seule unit dans l'essence. Honorons donc, louons, clbrons et invoquons cette Vierge, immdiatement la premire aprs Dieu. Honorons-la comme l'amie de Dieu et la parente de la trs-sainte Trinit. VIII.0 immacule Vierge Marie, vous qui tes sans tache et sans
' Sur YAve, Maria, chap. x x v . * Le mot componction, que nous avons cru devoir traduire littralement, ne saurait tre pris ici dans le sens de douleur d'avoir offens Dieu, mais bien dans celui de douleur poignante supporte avec une constance inbranlable, comme du reste le mot grec correspondant, XTVU$<S, qui se rencontre souvent dans les crits de saint Jean Chrysostome. (Note du Traducteur.)

SAINTE MARIE.

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souillure, Pille du Pre ternel, Mre du Verbe incarn, daignez me faire la grce de vous louer; daignez recevoir l'infime prire qui s'chappe de mes trs-indignes lvres. Ah! priez aussi votre Fils, mon matre et mon Dieu, d'illuminer mon intelligence, d'animer ma langue pour qu'avec un cur plein de joie et d'allgresse, elle chante vos louanges. Daignez faire cela, je vous en prie, je vous en conjure maintes et maintes fois avec la plus vive supplication et les plus instantes prires. Et je vais recommencer redire, balbutier vos louangesUn des titres les plus brillants et les plus grands de Marie est celui de Sainte. Par excellence, et par une excellence suprieure tout, Dieu est appel le Saint des saints. Aprs Dieu, la bienheureuse Vierge Marie est dite la Sainte des saintes. Aussi saint Anselme dit-il, dans son invocation la Vierge Mre : Elle est sainte, et, aprs Dieu, particulirement sainte parmi les Saints. Pierre Damien, dans son sermon sur l'Assomption de la Vierge, l'appelle la Sainte des saintes. Saint Andr de Crte, en parlant de la mort de Marie, lui adresse la parole en ces termes : et 0 Sainte, plus sainte que les Saints, trsor trs-saint de toute saintet. Saint Damascne l'a loue en ces termes : a Elle me parait plus Sainte que les Saintes, et plus pieuse que les pieux, d'une pit en tout surminente . Voil pourquoi l'glise lui donne d'abord ce titre de Sainte. Comment ce titre lui convient-il? C'est ce que nous allons examiner dans la Confrence suivante.
1

87 CONFRENCE
QU'ENTEND-ON PAR LE MOT SAINT; COMMENT ET EN QUOI LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST-ELLE SAINTE?
SOMMAIRE.

1. Signification du mot saint. 2. Conditions de la saintet. 3. Union de Marie avec la source de toute saintet.4. Sainte dignit de la Vierge Marie. 5. Marie exempte de tout pch. G. Marie confirme en grce. 7. Marie orne de tous les dons de la grce. 8. Conclusion pratique.

I. Sur Ttymologie et la signification.du mot saint, les grammairiens et les jurisconsultes sont d'avis contraire. Le lecteur pourra voir
1

II Sem., Mort de Marie.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIERGE,

leurs opinions dans Glaudius Rangalius, expliquant les paroles du I Livre des Rois : Nul n'est Saint comme Test le Seigneur. Mais les thologiens sont d'accord et appellent Saint celui qui possde en soi la vritable saintet, qu'elle soit essentielle comme en Dieu trsbon et trs-grand, source, auteur, dispensateur de toute saintet; ou bien accidentelle, comme celle qui est dans les Anges et dans les hommes: dans les hommes, dont les uns vivent encore et dont les autres ont achev dj la carrire de la vie. L'Aptre salue du nom de Saints les chrtiens de son temps *. Dans sa prface sur Josu, saint Jrme appelle Saint un admirable chrtien qui vivait encore, et notre Docteur anglique appelle aussi Saint, Bonaventure, encore vivant; ainsi l'attestent ses crits.
er !

Sont suints les morts qui, dj reus dans le Ciel, jouissent de la bienheureuse vue de Dieu et que l'glise propose canoniquement nos honneurs, notre vnration et nos prires. Ceux qui n'ont pas encore obtenu celte distinction ne s'appellent que bienheureux. Cependant ces deux mots signifient au fond la mme chose, et celui de bienheureux est pris en parlant des Saints les plus solennellement reconnus. Voil ce que nous avions dire sur la signification du mot Saint. En gnral on appelle saint : 1 Ce qui est consacr Dieu; c'est ainsi que le peuple fidle est appel une nation sainte*; que les prtres sont appels saints et le Souverain-Pontife trs-saint. Bien plus, cause de leur rapport avec Dieu, lus-choses inanimes sont dites saintes. On dit le temple saint *, le ciel saint \ le propitiatoire s a i n t O n appelle saints les vtements d'Aaron ci de ses (ils , et saintes Lettres l'criture qui contient les CHOSCVSsacres . Saint Thomas mettes images au nombre des objets auxquels on accorde la qualit de saint ; et le jour de Pques est appel saint , car tout y a t consacr au culte divin.
7
8

l0

* ii, 2. * pitre aux Romains, i, 7; xvr, 15; 11 Aux Corinthiens, i, I; Aux phsienSi i, 1 ; Aux Philippicns, i, 1 ; Aux Colossisns, i. 2; et Aux Thessaioniciens, m, h. * l ' pilre de saint Pierre, H, 9. * Ps. XXVII, 9. Ps. xix, f>. xvm, 5. Exode, xxvui, 4. 11 pltre Timothe, in. II Part, de In II , quesl. xcix, art. 3. Exode, xu, ll.
rt 5 7 8 9 e e 1 0

SAINTE HAUTE.

113

2* On appelle saint ce qui est agrable Dieu, ce qu'il daigne accepter. Ainsi, saint Paul nous invite offrir Dieu nos corps comme une
hostie vivante, sainte et agrable Dieu.

3 On appelle saint ce qui est pur et sans mlange, ce qui est compltement dtach de toute souillure de pch, de tout ce qui est charnel, terrestre et prissable. C'est dans ce sens que 1*Aptre ordonne aux vierges d'tre saintes, c'est--dire pures de corps et d'esprit . C'est ainsi que Dieu veut que ses ministres soient saints : Vous serez mon peuple saint, parce que je suis saint, moi qui suis le Seigneur ; purs, chastes, dtachs de toute souillure, de tout vice et de toute chose terrestre. Voil pourquoi le mot saint se dit en grec oyio;, qui signifie sans terre, et en latin sanctus, dont l'tymologie est sanguine tinctus, teint de sang, parce que, chez les anciens, ceux qui voulaient se purifier se rougissaient du sang de la victime. Aussi saint Denys dcrit-il la saintet en ces termes : La saintet est une puret qu'aucune faute ne ternit, qui est parfaite, et, de plus, chappant toute souillure. Termes qui dfinissent les obligations et les conditions de la vritable saintet. ILLa saintet doit, en effet, rsulter de trois conditions. La premire est de n'tre souill de la tache d'aucune faute, mme de la plus lgre. La deuxime exige que cette fleur de puret et cette candeur d'innocence virginale ne puissent tre fltries en aucun moment. C'est pourquoi le mot saint renferme une ide de stabilit et de perptuit ; et les anciens appelaient saintes les dcisions qui, corrobores par les lois, devaient tre inviolables; et sont dites sanctionnes les obligations qui ont force de loi, comme l'indique notre Docteur anglique . La troisime condition exige que cette puret soit orne de l'clat des autres vertus, comme le ciel est par de ses toiles et les femmes de leurs colliers, de leurs bijoux d'or et de leurs perles. Aussi, l'enfant qui vient d'tre baptis, bien qu'il soit sans aucune tache, n'est pas appel saint, car sa puret n'est pas encore releve par l'clat des vertus et des saintes uvres; et ce n'est pas tant par l'habitude des vertus que par la pratique de leurs actes qu'on doit tre appel saint.
1 s 3

H " pltre aux Corinthiens, vu, 84.<*Lvitique,xx., 26. *II* Part.del


Il% quest. L X X X I , art. 8.

Il

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

Il est maintenant facile de conclure combien grande, combien sublime a t la bienheureuse Vierge Marie, Entendez-vous par saint ce qui est consacr Dieu ? Que pensez-vous trouver de plus saint que ce qui a t uni Dieu, non-seulement par l'esprit, mais encore par la chair, d'une manire insparable et conjointe? Rien parmi les pures cratures ne peut tre conu, ne peut tre imagin de plus troitement li Dieu, de plus intimement uni par conjonction que ne l'est la bienheureuse Vierge, sa Mre. Car toutes les unions et conjonctions des tres, soit entre eux, comme celle de l'me et du corps, soit entre eux-mmes et Dieu, l'aide de la grce, ou bien par le moyen de la gloire, peuvent tre brises soit rellement par la mort ou la puissance divine, soit au moins par notre pense. Or, cette conjonction del Mre et du Fils no saurait tre brise d'aucune manire, comme nous l'avons dmontr dans la 8G Confrence. Marie est donc sainte et infime trs-sainte : 1 parce qu'en tant que mre elL est unie par conjonction Dieu, source de toute saintet; 2 parce qu'elle est trs-agrable Dieu, qui se complat en elle; 3 parce qu'elle a t prserve compltement de toute souillure du pch et de tout contact impur et terrestre; 4 parce qu'elle a t confirme en grce ; 5 parce qu'elle est releve de l'clat de toute espce de vertus et de tous les dons de la grce.
C

III. Parce qu'elle est unie par conjonction Dieu, source de toute

saintet. Les qualits qui sont attribues essentiellement Dieu, peuvent, par un certain mode de participation, tre communiques aux cratures, selon qu'elles s'approchent de lui d'un degr plus ou moins lev. Or, comme entre toutes les pures cratures, Marie est la plus voisine de la source de la saintet, il en rsulte qu'elle possde une saintet suprieure celle de tous les autres. Ce qu'autrefois disait avec raison Laban Jacob, son neveu, fils de sa sutur : Tu es mon os et ma chair *; ce que disait Judas en parlant de Joseph : Car il est notre frre et notre chair % la bienheureuse Marie, avec plus de raison, peut le dire au Fils de Dieu, que, seule, sans connatre aucun homme, elle a conu dans son sang trs pur.
Gense, x i x , 1 4 . * Ibid., X X X Y I I , 2 7 .

SAINTE MARIE

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La chair de Jsus-Christ, dit saint Augustin, est la chair de Marie. Quoique cette chair ait t leve par la gloire de la rsurrection, et puissamment exalte et glorifie au-dessus de tous les cieux, par sa nature elle est cependant reste et reste encore la mme que celle qui a t prise de Marie. De ces paroles le trs-rudit Suarez conclut que la substance de la chair que Jsus-Christ a prise de Marie n'a nullement t chasse ni dtruite par l'influence continue de la chaleur naturelle, mais a toujours t conserve la mme et unie au Verbe de Dieu. Ce qui s'est fait, pensc-t-il, par l'extrme temprance que Jcsus-Christ observait et par un acte tout particulier de la Providence et de la volont de J< sus-Christ lui-mme *. A cette intime conjonction de Jsus-Christ avec Marie se rapporte encore ce fait, qu'aucune autre mre que la bienheureuse Vierge n'a gard si longtemps dans son sein son fils uni une me doue de raison; car le corps de Jsus-Christ, conu du Saint-Esprit et parfaitement organis avec le sang de Marie, fut, au mme instant de l'incarnation, uni la personne du Verbe et une me doue de raison. Et, pendant neuf mois complets, la glorieuse Vierge a port dans son sein trs-sacr la chair vivante de Jsus-Christ unie sa divinit. Qui pourrait nier qu'elle ne soit sainte et mme trs-sainte ? Si les mains des prtres sont saintes parce qu'elles touchent le corps du Sauveur, si les vases et les ciboires qui le renferment sont saints, combien plus est sainte la Vierge sacre, Mre de Dieu, qui durant neuf mois a port dans son sein ce mme Sauveur, l'a touch et retouch de ses mains, aprs sa naissance, l'a prsent la contemplation, l'adoration, aux baisers etauxembrassements du peuple! Les fidles, en raison de leur genre de vie et de la saintet de leur socit, sont appels saints, bien que les bonnes murs et une vie irrprochable ne soient pas le partage de tous. Pour faire voir que ses parents n'taient point idoltres, Tobie les appela saints: Car nous sommes les enfants des saints, et nous ne devons pas nous marier comme les paens, qui ne connaissent pas Dieu*.
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'Sur saint Thomas, III* part., dis. 2-5 oct. - Tob,

vui,

116

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

Et le pontife romain, bien que quelquefois sa vie et ses murs puissent ne pas briller de l'clat de la saintet, est appel Trs-Saint Pre, soit encore Sa Saintet, parce qu'il remplit les fonctions de Vicaire de Jsus-Christ, qui est le Saint des saints. Que de plus justes titres pour appeler sainte et mme trs-sainte la Vierge, Mre de Dieu, elle qui aux fonctions de la maternit divine a joint une vie sainte, chaste, pure et immacule!
IV. Parce qu'elle est trs-atjrable Dieu, qui se complat en elle.

Quelle crature a jamais t, a jamais pu tre plus agrable Dieu, ni lui plaire davantage que la Vierge Marie ? Il est incontestable que celui-l est plus agrable Dieu et en est plus aim, qui Dieu veut un plus grand bien, dans le sens de notre saint Docteur Or, personne ne peut douter qu' l'exclusion de toute autre crature, Dieu n'ait voulu un plus grand bien Marie, qu'il a choisie pour Mre de son Fils, qu'il a comble au-dessus de toutes les cratures tics grces, des dons, des prrogatives les plus grandes. Donc il Ta orne davantage et l'a eue pour agrable au-dessus de toute autre, car les charmes reposent sur l'amour. Assurment un fils qui est roi tmoigne plus d'amour sa mre, lui donne plus d'honneur, lui dpart plus de richesses qu' tous les gens de sa maison pris collectivement. Ainsi, le Fils de Dieu a tmoign plus d'amour sa glorieuse Mre, lui a confr plus de grces et de dons qu' tous les Saints ensemble. C'est ce qui a donn naissance cette opinion d'un grand nombre de thologiens, opinion non-seulement pieuse, mais encore appuye sur de solides preuves, savoir : que la grce de la seule Mre de Dieu dpasse la grce accumule de tous les Saints et de tous les Anges runis. Nous traiterons, du reste, ce sujet avec un plus grand dveloppement dans l'avant-dernire invocation. Ce que considrant, de trs-pieux Docteurs et d'illustres serviteurs de la bienheureuse Vierge Mre de Dieu, ont clbr les grandeurs de Marie dans les loges suivants : Saint Jean Chrysostome, dans son Sermon sur la nativit de Marie,
' I" Part., quest. xx, art. 8.

SAINTE MARIE.

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s'crie : Qu'a-t-on trouv aucune poque, ou bien quen'a-t-on jamais pu trouver de plus grand ou de plus glorieux que Marie? Seule elle surpasse en grandeur et le ciel et la terre. Quoi de plus saint qu'elle? Non, ni les Prophtes, ni les Aptres, ni les Martyrs, ni les Patriarches, ni les Sraphins, ni les Chrubins, ni, en un mot, quoi que ce soit parmi les cratures visibles ou invisibles, ne saura se trouver plus grand, plus excellent que Marie. Et voici ce que publie le bienheureux Pierre Damien dans son Sermon sur la nativit de Marie: Quoi de plus grand que la Vierge Marie, qui a tenu renferme, dans les secrets replis de son sein, la souveraine grandeur de la divinit? Contemplez un Sraphin, et comprenez ceci : tout ce qu'il y a de plus grand est moins grand que Marie. L'ouvrier seul peut tre suprieur un tel ouvrage. Et ce savant appel Idiot, dont la sagesse et la pit taient si grandes, souscrit cet loge quand il parle la Vierge en ces termes ; Tous les privilges des Saints, Vierge, vous les avez tous runis en vous. Nul n'est votre gal, nul n'est plus grand que vous, except Dieu seul .
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V. Parce qu'elle a t compltement prserve de toute souillure de pichi et de tout contact impur et terrestre. Plus les hommes sont

isols des vices et des pchs, plus ils loignent leur esprit du contact, de l'attachement, de l'affection des choses terrestres, en tant qu'elles nous appesantissent, nous souillent et nous avilissent ; plus ils lvent ce mme esprit vers Dieu et les choses divines, plus aussi ils sont saints et purs en tant que d'une manire plus intime ils sont unis Dieu. Cette puret est ncessaire pour que l'me elle-mme puisse s'appliquer Dieu ; car l'me humaine se souille par le fait de son union avec les choses qui lui sont infrieures, de mme que tout corps se salit par le mlange d'un corps plus vil : tel est l'argent qui se mle du plomb. Il faut donc que l'me se retire et se spare de tout dans le but de s'unir l'tre suprme, et l'homme alors sera d'autant plus saint qu'il se sera dtach davantage de tout vice et de toute chose
1

Tom. III, Bibiioth. sainte, liv. VI.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

de ce monde. Lisez du reste, si vous le dsirez, notre saint Docteur *. La glorieuse Mre de Dieu a toujours t bien loin de toute tache, de toute souillure de pch. En elle, il n'y a jamais rien eu de tnbreux, de vilain, de laid, d'impur; en elle, tout a t hroque, resplendissant, candide, blanc comme la neige, pur et clatant au-dessus de tout ce qu'on peut dire. Gomment, en effet, la vapeur du pch aurait-elle pu noircir Celle qui, pendant neufmois, a renferm dans ses entrailles la vraie splendeur? Comment la fange du pch aurait-elle pu souiller Celle qui a mis au monde le Saint dvs saints? Elle n'aurait pas t propre devenir la Mre de Dieu, si elle avait une fois pch, dit le Docteur anglique . 11 convenait que la Mre de Dieu ft exempte de toute tache du pch. 11 tait digne, cet arbre de vie, nourricier de Jsus-Christ, fruit bni et vivifiant; il tait di 'ne d'tre prserv de la bave impure et du venin du serpent infernal. Cette terre bnie d'o est sortie la vrit, dont a t form le nouvel Adam, mritait bien de n'tre arrose d'aucune eau corrompue. Il tait juste que ce nouveau Paradis ne fut gt par aucune pine ni aucun chardon. Il convenait que cette arche vritable et plus parfaite que l'ancienne ne lut perfore d'aucune pointe; que ce lis germant au milieu des pines ne ft perc d'aucune d'elles; que ce jardin ferm ne fut viol, soit de force, soit de ruse, par aucun malin esprit. Oui, il tait ncessaire que, ds l'instant de sa conception, cette verge d'Aaron se couvrt, comme son printemps, des plus beaux fruits de la grce et des dons clestes. Oui, elle est vraiment sainte, car elle a t prserve compltement de tout pch; elle est toute pure, toute sublime, toute cleste, tout orne des prsents de Dieu, toute comble d'honneurs et de dlices. Voyez, du reste, son invocation de Mre
2 r

trs-pure.

De plus, elle a t compltement isole de toute affection terrestre. Celui-l est pur et saint qui est attach Dieu par tous les mouvements de son cur, et il devient d'autant plus saint qu'il dirige vers Dieu tous ses mouvements. Voil pourquoi Dieu est dit trs-saint,
* 11 Part, de la II*, quest.
LXXXI.

art. 2.

Ille Part., quest. xxvu, art. 4.

SAINTE 1CARIE.

119

parce qu'il est un trs-pur esprit, compltement isol de tout ce qui est caduc et terrestre. Etc'est de cette manire que la bienheureuse Vierge Marie a t pareillement isole de toutes les choses et de toutes les habitudes terrestres, car toutes ses penses une une, ses dsirs, ses paroles et ses actions ont toujours t dirigs vers Dieu. Voil pourquoi, dans le Cantique des cantiques, elle est compare au palmier: Votre taille est semblable un palmier *, Car le palmier ne cde pas au poids qui le charge, mais se relve plutt en forme d'arc. Ainsi, la bienheureuse Mre de Dieu n'a jamais t affaisse sous le poids de la concupiscence du sicle et des soucis de la vie prsente, mais toujours elle s'est soutenue et s'est tenue leve, ne travaillant qu' mriter pour le Ciel. Sa taille a toujours t droite, car son me ne s'est jamais rpandue sur les honneurs, les richesses, les plaisirs, mai est toujours demeure fortement leve vers le Ciel. De mme, en effet, qu'au commencement de la cration l'Esprit du Seigneur tait port sur les eaux *, ainsi l'amour de la Vierge tait-il port sur toutes les choses cres et ne leur tait nullement assujetti. Voil pourquoi saint Jean voyait la lune sous les pieds de Marie . La lune est le symbole des choses qui passent, et la bienheureuse Vierge l'avait sous ses pieds, parce que tout ce qui passe lui est assujetti et qu'elle-mme ne l'est point ce qui passe. U Ecclsiastique l'appelle juste titre la Mre du bel amour *, car c'est d'un amour toujours beau qu'elle a aim Dieu, d'un amour toujours beau qu'elle a aim les Anges, les hommes et toutes les cratures. Voil pourquoi elle dit elle-mme : Mon odeur est comme celle d'un baume trs-pur et sans mlange . Pline dit en parlant du baume': L'preuve infaillible du baume est celle-ci : il coagule le lait et ne laisse point de tache sur les toffes . Pareillement, l'amour de la Vierge ne laisse aucune tache dans son me, mais au contraire lui donne un plus grand clat.
3 5 B

VI. Parce qu'elle a t confirme en grce. Cette grce que Marie,

au moment de sa conception, a reue de Dieu d'une manire ineffable,


Gant., v., 7. * Gense, i, 1. * Apocalypse, tique, xxiv, M. . Pline, liv. XII, chap. v.
1

xu. * mv,

24.

Ecclsias-

120

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

elle ne Ta jamais perdue, mais Ta perptuellement conserve, tandis qu'elle croissait et se multipliait. Il est certain que plusieurs Saints ont pass leur vie sans commettre de pch mortel. Tels sont ceux qui ont t sanctifis dans le sein de leur mre, et les Aptres j partir du moment qu'ils eurent reu le Saint-Esprit dans leur cur purifi de tout pch prcdent. On croit mme que notre saint P . Dominique, notre Docteur anglique saint Thomas, saint Pierre, martyr, sainte Catherine de Sienne, n'ont jamais t de toute leur vie souills d'aucun pch mortel, comme du reste l'attestent leurs actes, qui sont lus publiquement dans l'glise. Bien que tous ces Saints n'aient jamais perdu la grce qu'ils avaient d'abord reue, ils ont cependant, par des pch vniels, obscurci quelque peu l'clat et la beaut que cette grce communiquait l'me. Car si les pchs vniels n'impriment pas absolument une tache l'me, ils en impriment cependant une d'une certaine manire. D'o il suit que l'homme juste vivant en tat de grce, mais ayant des pchs vniels, ne peut pas tre dit absolument macul ni absolument immacul. Quel est l'homme, en effet, qui peut dire : Mon cur est pur et exempt de pch ? Non, il n'y a personne qui ait si parfaitement conserv la grce une fois reue, qu'il n'ait quelquefois, par un pch vniel, empch l'action de cette mme grce et les effets du brlant amour.
!

Je n'ignore point que Durand, thologien subtil et savant, je l'avoue, mais peut-tre un peu tmraire, enseignait qu'il est probable que quelque Saint puisse vivre en vitant les plus lgers pchs que nous appelons vniels . On croit communment que saint Jean Baptiste n'a jamais pch vniellement, d'aprs ce que chante l'glise son sujet : que ds son enfance il est all dans le dsert pour qu'aucun lger souffle ne pt ternir la puret de sa vie . On pourrait peut-tre, dit Cornlius, affirmer aussi que saint Paul, premier ermite, et saint Antoine, ont pu viter ces fautes non pas toute leur vie, mais du moins durant plusieurs annes. Quoi qu'il en soit, ces opinions, tout au plus problables, sont incertaines. Or, il est crit :
2 3
1

Prov. xx, 9. * lie Part., distinct. 28, quest. m, num. 9. bule, sur saint
y

Matthieu,

x, 40.

SAINTE MARIE.

121

Le juste tombera sept fois *. Car si nous disons que nous sommes sans pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit n'est point en nous . Quant moi, je suis d'avis qu'il est moralement impossible que, mme avec un secours spcial, mais ordinaire, tel que celui qui est accord aux hommes les plus saints, on puisse viter, durant toute sa vie, tout pch vniel; de mme qu'il est impossible celui qui crit ou imprime un grand ouvrage, qui construitun navire ou une maison, de ne pas commettre la moindre faute. Car s'il est impossible que l'me humaine fasse les fonctions d'une sentinelle sans cesse vigilante et debout son poste pour le moindre mouvement, d'o est venu ce proverbe : Et quelquefois aussi le bon Homre sommeille, il est galement impossible que quelqu'un veille si bien simultanment sur tous ses actes, que sa langue, son imagination ou son esprit ne vienne quelquefois faire quelque chute, surtout s'il vient rencontrer des occasions et des scandales. Mais, par un privilge de Dieu tout spcial, la bienheureuse Vierge Marie veillait si bien sur tous ses actes, demeurait si bien tablie en justice et en saintet, que jamais elle n'a offens Dieu mme vniellement. C'est ainsi que l'a dfini le saint Concile de Trente : Si quelqu'un dit que l'homme, une fois justifi, peut, durant toute sa vie, viter tout pch, mme tout pch vniel, si ce n'est par un privilge spcial de Dieu, selon la tradition de l'glise au sujet de la bienheureuse Vierge Marie, qu'il soit anathme. Marie est cette arche de No, prserve de l'inondation du dluge. Les montagnes, mme les plus hautes, taient recouvertes des eaux du dluge; seule, l'arche de No en fut tellement prserve que pas mme une seule goutte d'eau n'y put pntrer. C'est ainsi que le pch s'est rpandu sur les plus hautes montagnes, je veux dire les Saints les plus distingus, les rois, les Prophtes et les Aptres; seule la bienheureuse Vierge en est reste tout fait libre, et c'est pour cela que, vritablement et proprement parler, elle doit tre appele sainte.
2
1

Prov.

x x i v , 1 6 . a I " , st.

J e a n ; i, 8 .

122

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE &A SAINTE TIERCE.

L'opinion que saint Augustin a mise ce sujet dans son livre de ta Nature et de la grce, est di'un biengrand poids : Si, la Vierge excepte, nous avions pu runir, tandis qu'ils vivaient, et interroger tous les Saints et toutes les Maintes qui, selon le rapport des divines critures, ont vcu sans pch et mme onj; vcu justement; si nous avions pu leur demander s'ils taient sans pch, quelle rponse auraient-ils faite, pensez-vous? Quelquegrande qu'et t l'excellence de la saintet renferme dans leur enveloppe mortelle, si nous avions pu les interroger alors, ils se seraient tous cris ensemble avec Paint Jean : Car si nous disons que nous sommes sans pch, nous nous sduirons nous-mmes, et la vrit n'est point en nous. Qui de nous, en effet, n'a pas tach cette premire robe d'innocence que nous avons reue toute blanche dans notre baptme? Qui de nous s'est cramponn si bien cette premire planche de salut, aprs le naufrage, qu'il n'ait besoin de la seconde planche de la pnitence? Personne sans doute. Il a sans doute exagr, ce Docteur tres-rudit de l'Ordre franciscain, Alexandre de lals, qui, contemplant bien des fois les murs difiantes, la sainte vie, les grces naturelles, la douce parole et les manires si polies de saint Bonaventure, se prit s'crier un jour : Il semble qu'Adam n'a pas pch en cet homme. Ces paroles, prises rigoureusement, ne sont pas vraies, mais ne peuvent signifier qu'une saintet particulire. Car tous, les uns plus, les autres moins, il est vrai, nous avons pch. Il n'y a donc aucun juste qui, ds celte vie, puisse, vritablement et proprement parler, tre appel Saint, parce qu'il ne peut conserver la justice et la saintet avec une persvrance telle qu'il ne l'obscurcisse au moins quelquefois un peu, si toutefois il ne la perd pas. Seule, la glorieuse Vierge fait exception, elle qui dans aucun instant de sa vie n'a fait la moindre tache ln fleur de sa puret, pas plus qu' la blancheur de son innocence. Oui, la bienheureuse Vierge, souverainement bnie, en tant que Mre de Dieu, a tre, autant qu'elle l'a pu, semblable en toutes choses son divin Fils : comme l'enseigne Cajetan, notre cher Cardinal, savant tres-rudit et serviteur trs-dvou la gloire et au culte de Marie, dans son opuscule sur la Dfaillance de la bienheureux Vierge. Le Christ, sans doute, en tant qu'homme, a t saint d'une

SAINTE MARIE.

123

saintet vraiment nouvelle et nullement accorde qui que ce soit avant lui; car en lui non-seulement aucune tache de pch ne s'est rencontre, mas mme n'a pu se rencontrer. Donc, sa Mre aussi n d tre doue, autant que possible, d'une saintet telle que non-seulement elle ne pcht point, mais encore qu'elle ne pt pcher, bien que cette impecrabilit, si l'on veut en examiner l'origine, provienne d'une source diffrente. En effet, Jsus-Christ, en tant qu'il tait Fil^ de Dieu et mme en tant qu'homme, n'a pas pu pcher par une raison intrinsque et naturelle. Mais la bienheureuse Vierge a t impercable par l'aide de la grce et par le secours tout spcial de la main de Dieu. D'o il suit que la saintet de Jsus-Christ mme, en tant qu'homme, lui est essentielle, mais celle de la bienheureuse Vierpe Marie n'est qu'accidentelle; et pourtant elle est semblable celle do son Fils, parce que l'une et l'autre sont galement confirmes et menu invariables.
VII. Parce qu'elle est releve de Vclat de toutes les vertus et de

tous les dons de la grrice. Il n'y a jamais eu aucune autre crature que Marie, l'gard de qui Dieu ait t si libral et si prodigue, et sur qui il ait rpandu tous les trsors de ses grces. Il a dvers sur elle, avec la plus grande profusion, toutes les grces, les vertus, les dons, les privilges de tous les Anges et de tous les hommes, tanl de l'Ancien que du Nouveau Testament, et l'a place dans l'glise comme un trsor de grces, ce que nous expliquerons plus au long dans le titre de Mre de la grce divine C'est pour cela que les saints Pres ont clbr Marie par des titres si flatteurs et des loges si pompeux. Saint Jean Damascne, dans son second discours sur l'Assomption, l'appelle Abme de la grce; saint piphane, dans ses louanges sur
Marie, la nomme Mer spirituelle renfermant dans son sein une perle

cleste gui est Jsus-Christ. Andr de Crte, dans son discours sur la mort de la Vierge, l'appelle Trsor trs-saint de toute saintet; et saiul Jrme, dans son sermon sur l'Assomption : Paradis de dlices on
sont semes 1rs espces de toutes les (leurs et les beauts de toutes les vertu*.

Toute l'antiquit est pleine de tels loges et d'autres semblables, les


125 Confrence et les suivantes.

124

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

livres des Saints en sont pleins, et tous la louent, la clbrent et l'honorent comme sainte, et, mieux encore, comme trs-sainte. VIII. Apprenons de l avec quelle puret de cur, avec quel respect et quelle attention nous devons honorer et aimer'la bienheureuse Vierge. Puisqu'elle est pure, puisqu'elle est sainte, elle exige de ceux qui l'honorent une trs-grande puret. A celle qui est sainte et pure, rien ne peut plaire, si ce n'est ce qui est pur et saint. Elle exige le respect, car le respect est dft la saintet, parce qu'il est ncessaire pour former en soi la prsence de Dieu, auteur, iin, rgle et modle de toute saintet, par qui, en vue de qui, l'image et la ressemblance de qui tout est sanctifi dans le Ciel et sur la terre. Enfin elle exige une grande attention, car le respect engendre l'attention, et il y a toujours autant d'attention que de respect. Aimons donc celle Vierge de notre plus sincre amour et de notre plus grande bienveillance, car, cause de sa dignit et de son excellence, elle est digne de tout bien, de toute gloire, de toute louange, de tout honneur, de toute vnration, de toute obissance et de tout respect. Passons maintenant la gloire et l'invocation de son nom.

88 CONFRENCE
MARIE CONSIDRE AU POINT DE VUE DE LA GLOIRE DE SON NOM DE M A R I E .

SOMMAIRE.

1. Rapport du nom de Marie, avec celui de Jhovah. 2. Nom de Marie compar l'huile. 3. Nom de Marie venu du Ciel. 4. Nom de Marie, vnr dans !e Ciel, sur la terre et dans les Enfers. 5. Symbolisme du nom do Marie rpt sept fois dans le Nouveau Testament. 0. Dvotion du bienheureux Jourdan. 7. Dvotion de Joscion. 8. Respect des Polonais. 9. Obligations imposes aux personnes qui se nomment Marie. 10. Conclusion pratique.

L Aprs le trs-saint nom de Jsus-Christ, il n'est aucun autre nom plus saint, plus illustre, plus doux, plus efficace, plus excellent que celui de Marie. A son invocation, les Aiiges se rjouissent, les dmons tremblent et les pcheurs ressentent souvent une vive impulsion de grce et de

SAINTE MARIE.

425

vertu, s'ils prononcent ce nom avec respect et des sentiments convenables. Biaise Viega, commentateur distingu de l'Apocalypse de saint Jean, d i t que ce nom de la Vierge trs-sacre est un ttragramme, c'est--dire se compose de quatre lettres, comme le trs-saint et divin nom de Jhovah. De mme, en effet, que celui-ci se compose de quatre lettres, savoir : lod, He, Vau, He, celui-l se forme aussi de quatre lettres, savoir : Men, lies, lod, Men. Le nom de la Vierge est en hbreu Jlariam. C'est avec ces consonnes qu'on ht le nom de Marie, sur de Mose *, et les Septante l'ont galement traduit par Mariam. De mme que le nom de Jhovah est ineffable non-seulement par rapport aux hommes, mais encore par rapport aux Anges ; de mme, d'une certaine manire, le nom de Marie est ineffable et par rapport aux hommes et par rapport aux Anges eux-mmes. Aussi croyons-nous que telle est la raison pour laquelle Gabriel, commenant parler la
1

Vierge, ne lui a pas dit : Je vous salue, Marie; mais :Je vous salue,

pleine de grce. Il n'aurait os, par respect, prononcer ce nom de la Vierge, qui lui paraissait ineffable, jusqu' ce que, rendu plus familier par son entretien avec elle, il lui ait dit : Ne craignez rien, Marie \ II.Le nom de Jsus, source de salut, est compar une huile rpandue*. Le nom de Marie est aussi une huile rpandue. Je dis une huile, car de mme que l'huile restaure celui qui a faim, gurit celui qui est malade, calme les membres fatigus, exhale un parfum et nourrit la flamme ; ainsi sommes-nous rconforts en louant Marie. Son exemple nous invite user du remde des vertus ; sa patience nous restaure quand nous sommes briss par les adversits. L'clat de sa vie nous illumine, et le parfum de ses vertus nous rcre. Ce n'est pas simplement de l'huile, mais de l'huile rpandue que le nom de Marie est compar. Car de mme que l'huile rpandue a plus de parfum, de mme, mesure que le nom de la Vierge se rpand, en gale proportion la grce augmente tout autour. coutons saint Bonaventure,
Chap. xii, Gomment. 2, lect. i . Exode, xv. Luc, i. Cantique des cantiques, I , 2.
1 8 3

126

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ce Docteur sraphique non moins brlant de l'amour de Dieu que de l'amour de Marie : 0 trs-illustre nom de Marie, comment votre nom pourrait-il ne pas tre illustre, ce nom que nul ne peut nommer avec dvotion sans en ressentir lui-mme les utiles effets? Votre serviteur, saint Bernard, l'affirme quand il s'crie : 0 grande, A pieuse, toute louable Marie, peine vous nomme-t-on que vous enflammez le coeur; peine pense-t-on vous que vous rchauffez affectueusement le cur de ceux qui vous aiment. Non, jamais vous ne pntrez dans * la mmoire d'une me pieuse sans y infiltrer une divine douceur, n coutons encore notre bienheureux Alan, ce serviteur plein d'admiration pour la Mre de Dieu. C'est ainsi qu'il traite ce sujet, lorsque, crivant sur le 1 chapitre du Cantique des cantiques, il compare le nom de la bienheureuse Vierge une huile rpandue : N'est-ce pas le nom de cette Vierge qui est prn partout l'univers? N'esl-cc pas la Vierge Marie dont les louanges sont clbres par toutes les lvres parmi le peuple fidle? N'est-ce pas la virginit de cette Vierge incomparable qui nous est prsente comme un miroir? D'o il suit qu'on peut lgamment comparer la clbrit et lu gloire de son nom de l'huile rpandue. Avant ces crivains, le trs-savant Idiot, ainsi surnomm cause de son got pour l'humilit, eiiseignait la mme opinion : Ce nom, dit-il, plus que tous les noms de tous les autres Saints, rconforte ceux qui sont fatigus, gurit les malades, claire les aveugles et pntre les curs endurcis. Ce nom est un baume pour les lutteurs; ce nom brise le joug du diable. La vertu et l'excellence en sont si grandes qu' peine est-il prononc que le Ciel sourit, la terre tressaille et les Anges ditent en rjouissances . i II. Ce nom si illustre de Marie n'a pas t apport ni donn la Vierge de la part d'un homme et par l'intermdiaire d'un homme, niais il est descendu du Ciel et vient du Ciel. C'est ce qu'crit ce mme Idiot, ainsi nomm quoiqu'il ft en ralit trs-savant *. Ont sousrrU cette opinion, saint Bernard, dans son Discours sur les mots
ER

' IHbtioth. des saints Pres, tom. V. chap. v. * Livre de la Contemplation la Vierge, chap. v i .

de

SAINTE MARIE.

127

Missus est; saint Anselme *; saint Ambroise, affirmant que c'est par rvlation que les parents de la Mre de Dieu ont reu ce nom et l'ont donn Marie *. Si, en effet, le nom d'Isaac a t rvl Abraham, si celui de Jean Baptiste l'a t pareillement Zacharie et . Elisabeth, pourquoi le nom de Marie n'aurait-il pas t connu de ses parents par rvlation ? IV. Le nom de Marie est un sujet d'adoration pour les Anges, de crainte pour les dmons, de vnration pour les hommes. c La Trinit < tout entire, s'crie Idiot dans le passage prcit, vous a donn votre nom, Marie, afin qu' ce nom tout genou flchi?se et dans le Ciel, et sur la terre, et dans les Enfers. Et, en ralit, ce nom de Marie tout genou flchit. Dans le Ciel, les Anges l'honorent comme leur reine, leur souveraine, leur inspiratrice. Sur la terre, les hommes, non-seulement le peuple lu, mais encore les peuples rprouvs-, comme les Sarrasins, les Turcs, les hrtiques, la bnissent et la proclament Mre de Dieu, comme le fait voir en dtail Rutilio Benzoni . Dans les Enfers, les dmons vnrent la bienheureuse Mre de Dieu, car, l'invocation de son nom, ils tremblent de frayeur. Oui, il est tout fait certain que les dmons tremblent de frayeur quand, dans les exorcismes, on invoque le nom de Marie, et bien souvent ils s'enfuient alors des corps des possds, comme si Marie les avait vaincus et terrasss elle-mme.
3

C'est avec plaisir que je rappellerai ce que la bienheureuse Vierge Mre de Dieu elle-mme, apparaissant sainte Biigitte, rapporta sur son glorieux nom : Apprends, dit-elle en s'adressant sainte Brigitte, apprends combien mon Fils a honor mon nom : lorsque les Anges l'entendent, ils se rjouissent et rendent grces Dieu de ce que, par moi et avec moi, il a fait de si glorieuses choses et de ce qu'ils contemplent l'humanit de mon Fils toute glorifie dans sa divinit. Ceux qui sont dans .le Purgatoire se rjouissent ds qu'ils entendent mon nom, de mme qu'un malade tendu sur son lit, quand il entend des paroles de consolation. Et mme les bons Anges, quand ils m'enf

Sur la conception de la Vierge. Trait dn la Virginit, chap. v.

Liv. II,

Sur le cantique Magnificat, chap. xxn, doute 7.

128

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tendent invoquer, s'approchent plus prs des justes la garde de qui Dieu les a dputs, et se rjouissent alors de l'avancement de ces mes. C'est ainsi que le rapporte Denys le Chartreux V. Ce nom de Marie, source de salut, a toujours t l'objet de la plus grande vnration des hommes justes. Saint Bonaventure, dans un livre qui a pour titre Miroir de la Vierge, a rassembl beaucoup de faits la gloire de ce nom. Voici ce qu'il dit entre autres choses : Sept fois la trs-bienheureuse Vierge est nomme dans la sainte criture, pour nous faire comprendre les sept vertus qui ont jet le plus grand clat sur sa vie, et qui sont diamtralement opposes aux sept pchs capitaux : 1 il/ors Marie lui dit : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole *. C'est ici que l'humilit de Marie doit se remarquer en opposition avec l'orgueil; 2 Ils trouvrent Marie et Joseph avec VKnfant couch dans une crclie \ Ici, c'est sa pauvret qui resplendit l'opposite de l'avarice; 3 Et cette vierge s'appelait Marie \ Maintenant, c'est sa virginit qui se montre contre la luxure; 4 Aussitt aprs Marie partit et s'en alla en diligence au pays des montagnes \ C'est l que sa charit vis--vis de sa cousine Elisabeth est mise au grand jour, contrairement toute jalousie; 5"A c craignez point, Marie, car vous avez trouv grce devant Dieu . Par ces paroles il est fait allusion sa temprance exempte de toute gourmandise. L'Aptre dit en effet : // est bon d'affermir son cur par la grce et non par des viandes . Si donc la bienheureuse Vierge Marie a trouv grce auprs de Dieu, elle a du briller par sa vertu de temprance; 6 Cependant la Mre de Jsus se tenait auprs de sa croix*. C'est ici que sa mansutude transpire au lieu de toute colre; 7 Ils persvraient tous unanimement en prires avec les femmes qui avaient suivi Jsus durant sa vie, et Marie, Mire de Jsus *. L sa dvotion est mise en relief contre la paresse.
:

Voil ce que dit ce Docteur si dvou. Je passe sous silence le bienheureux Albert le Grand, saint Antoine de Florence, saint BernarLiv, 111, Louanges de la Vierge, chap. dernier. *Luc, i. 38. L u c , u, l*. * Luc, 1, 27. Luc, i, 39. Luc, i, 30. t St. Paul, Epitre aux Hbr.,
xiH, 9. St. Jean, xix, 25. Actes des Aptres, i, 14,
8

SAINTE MARIE.
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129

din de Sienne et beaucoup d'autres, numrs dans ma 3 Confrence, et qui ont tons, d'une manire admirable, honor ce nom de Marie, source de salut, et l'ont clbr dans leurs crits avec le plus grand zle. VI. Mais je ne puis taire la grande dvotion que le bienheureux Jourdan le Saxon, second gnral de notre Ordre, a eue pour le nom de Marie. Brlant pour la bienheureuse Mre de Dieu d'un amour tout particulier, il voulut composer, en l'honneur de son nom, form de cinq lettres, une salutation de cinq psaumes, assignant un psaume ou un cantique chacune de ces cinq lettres : le Magnificat anima mea Dtminnni pour la lettre M ; le psaume 119, Ad Dominum cum tribularer clamavi, pour la lettre A; le psaume 1J8, Rtribue servo tuo pour la lettre R; le psaume 125, In convertendo, pour la lettre I ; et le psaume 122, Ad te levavi, pour la dernire lettre A. Il assigna pareillement chacune de ces cinq lettres une antienne suivie de la Salutation anglque. Cette salutation se trouve dans une collection de prires diverses publie par P. Valerian, de Lithuanie et de l'Ordre des Frres prcheurs, l'usage des Frres du mme Ordre, la page 235. Joscion, religieux de Saint-Bertin, Saint-Omer, avait rcit bien souvent avec dvotion ces psaumes durant sa vie, et parut aprs sa mort vouloir recommander cette pratique la postrit- Quand il fut trpass, cinq roses d'une admirable beaut sortirent de sa tte : une, sur laquelle tait inscrit en lettres d'or le nom de Marie, s'panouit sur ses lvres; deux autres vinrent de ses yeux, et les deux dernires de ses oreilles. Ces roses, dont chacune tait un miracle, furent vues non-seulement de tous les religieux qui, dans ce moment, habitaient le monastre, mais encore de l'vque d'Arras et de tout son clerg, et de tout son peuple. La premire de ces roses, celle qui s'panouit sur ses lvres, car les quatre autres disparurent peu de temps aprs, fut renferme dans une custode en verre et dpose sur l'autel, et longtemps fit voir tout le monde et le nom de la Mre de Dieu et la saintet de Joscion *.
Vincent (le Beauvais, Miroir historique, chap. II
CXYI.

130

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

VIII. Le nom de Marie est donc plein d'clat, saint et vnrable, et bien semblable au trs-saint nom de Jsus. Il pouvante les dmons, il fait tressaillir les Anges, il restaure les pcheurs et rchauffe les justes. Aussi voyons-nous avec une trs-grande douleur que ce nom est donn trop souvent des femmes qui, plus tard, mnent une vie drgle et se ravalent dans des habitudes criminelles, tentative diabolique pour dshonorer et profaner ce nom adorable. Je loue la pit de mes chers Polonais qui, entre autres preuves de leur dvotion pour la Mre de Dieu, tiennent a celle-ci : de ne jamais donner aucune femme le trs-saint nom de Marie. Tandis que, dans toutes les contres de l'Europe, je le vois donn trs-frquemment aux jeunes filles. Que les vnrables curs aient donc soin de ne jamais donner aucune femme un nom si illustre; car de mme qu'on ne donne jamais aucun homme le trs-saint nom de Jsus, que pour un semblable motif et par une gale preuve de respect on ne donne pas aux femmes le nom de Marie. Les Athniens ne voulurent jamais plus donner le nom d'Aristogiton ii aucun de leurs concitoyens, parce qu'il avait autrefois chass les tyrans de sa patrie. Telle fut la rcompense qu'il reut du peuple pour avoir si bien mrit de la rpublique. Et la bienheureuse Vierge Marie, qui a bris la tte du dragon infernal, qui par son Fils a dlivr tout l'univers de l'esclavage du dmon, n'obtiendrait pas des chrtiens un semblable honneur? IX. Que du moins, si les curs savent qu'il y a des femmes honores de ce nom glorieux, qu'ils les avertissent srieusement de correspondre la dignit d'un si grand nom et de vivre purement, chastement et pudiquement. Lourdes sont les charges qu'imposent des noms emprunts des hommes ou des femmes qui se sont distingus par leur grandeur ou leur saintet.
1

Nous ne saurions partager l'opinion de notre auteur. Si le respect et l'amour ont des exigences diverses, on peut bien prfrer l'amour au respect. Cette pieuse coutume est du reste trs-ancienne, s'il en faut croire le cardinal Wiseman. (Note
du Traducteur.)

SAINTE MARIE.

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Il y avait autrefois, dans Tanne d'Alexandre le Grand, un soldat d'un cur vil et pusillanime, et d'une me basse, mais qui se nommait Alexandre. Le roi l'ayant appris, le fit mander et l'accabla de durs reproches : Ou bien, dit-il, rejette ton nom, ou bien pntre-toi de la magnanimit et de la valeur qui conviennent un si grand nom. C'est ce qu'on peut dire de toutes les femmes qui, ne marchant pas sur les traces de la bienheureuse Vierge Marie, ne font qu'en porter simplement le nom. X. Honorons donc le trs-saint nom de Marie et invoquons-le frquemment. Qu'il soit toujours avec nous; que notre cur le mdite; que nos lvres l'invoquent; que nos actes l'imitent. Car telle est la volont de Dieu, qui a bien voulu que nous eussions tout par Marie, de Dieu qui soient louange et honneur dans la suite infinie des sicles des sicles. Amen. 89 CONFRENCE
LK NOM DE MARIE A - T - I L UNE SIGNIFICATION, ET QUELLE EST-ELLE?

SOMMAIRE.

i. Rapport des noms avec les choses. 2. Blasphmes des Juifs contre le nom de Marie. 3. Ridicules explications des hrtiques sur le mot Marie. 4. Vritable explication du mot Marie.

1. Que les noms soient de leur nature tablis pour avoir une signification, c'est ce dont nul sage ne doute. Aussi'voit-on toujours chez les auteurs, tant sacrs que profanes, l'excellence d'une chose dmontre par ce que signifie son nom. Aristote, prince et chef des philosophes, enseigne que les noms nous mnent la connaissance des choses . Quelques-uns pensent que le mot nom est, pour ainsi dire, une note au moyen de laquelle nous notons la substance et la qualit de quelque chose. C'est pourquoi les Chaldens et les gyptiens ont pens que les noms nous sont descendus du Ciel. Les anciens Hbreux eurent une si grande confiance dans le nom des choses, qu'aprs avoir fait de longues observations tant sur leurs noms propres que sur les
l

i Mtaph., liv. VIII.

13:2

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTS VIERGE.

effets de tout ce qui avait un nom, inventrent une sorte de science appele nomandia, l'aide de laquelle ils prtendaient connatre la nature des choses et pouvoir pronostiquer les vnements futurs. En laissant cette superstition, il n'en est pas moins certain que les noms signifient la nature des choses. Notre premier pre Adam, avec la science infuse qu'il avait reue de Dieu, donna lui-mme toute chose un nom parfaitement conforme la nature de son tre : Et le nom qu'Adam donna chacun des animaux est son nom vritable '.n C'est ainsi qu'il donna sagement un nom toutes les choses, de manire faire entendre la nature de chacune d'elles. Adam appela son pouse Eve, parce qu'elle devait tre la mre de tous les vivants, et c'est ce quo signifie ce nom d'Eve. Eve, son luur, appela son premier (ils CKH, mot hbreu qui signifie possession, parce que l'enfant est en ralit la possession de ses parents : Je possde un homme par la grce de Dieu . Elle appela son second fils Alwl, mot qui signifie deuil ; car bet, qui mourut le premier, causa par cette mort un trsgrand deuil ses parents, ce que prvoyant en quelque sorte, Eve, sa mre, l'appela </<'/'//. Elle appela sou troisime Se (A, qui signifie thse ou jmiliun. Car il fut pos, c'est--dire donn pour remplacer Abel, mis mort, et devenir le fondateur de sa race et de la postrit de nos premiers parents. Ce qu'elle exprima par ces mots : Le Seigneur m'a donn un autre fils au lieu d'Abel -
a a

Lamcr.Ii appela de mmo sou (ils No, en disant : Celui-ci nous soulagera parmi nos travaux et les uvres de nos mains \ Et le nom se vrifia dans la personne qui le portait; car No fut le rparateur de tout le genre humain, presque tout entier abm par le dluge, et par l furent une bien grande consolation et un bien grand repos pour Lamech. Jacob fut appel Comptiteur qui supplante, parce qu'il avait supplant son frre dans le sein de sa mre. sa reut ce nom parce qu'il tait de couleur fauve. Phares reut le sien parce qu'il avait dchir le bein de sa more, et Mose parce qu'il avait t sauv des eaux. Mot signifie, en langue gyptienne, cati, et Ysos, sauv. Je me suis assez
Genhe, w, 19. * Ibid., \y, i. a Ibid., iv, 25. * bid., v, 29.

SAINTE MARIE.

133

tendu sur ce sujet, parce que saint Jean Chrysostome nous apprend qu'il faut discuter avec un trs-grand soin les noms et les surnoms que nous donne la sainte criture*. Aussi saint Paul conclut-il du nom de Jsus, qu'a reu Notre-Seigneur, l'excellence de Notre-Seigneur lui-mme sur tous les espritc clestes: tant aussi lev,dit-il, au-dessus des Anges, que le nom qu'il a reu est plus excellent que le leur *. Si donc les noms donns parles hommes correspondent aux choses qu'ils ' nomment, pourquoi le nom de Marie, que le Seigneur a nomm de sa bouche, qui est descendu des Cieux, comme nous l'avons prouv dans la prcdente Confrence, pourquoi ce nom ne correspondrait-il pas celle qu'il nomme? Oui, Sans doute, ce nom de Marie doit parfaitement correspondre la Vierge-Mre. Bien souvent les hommes attribuent leurs semblables des titres brillants et distingus, sans qu'ils puissent leur confrer ce qui correspond ces titres. Bien souvent les Souverains-Pontifes et les empereurs accordent des titres d'honneurs vides de biens. Ils font des voques, des lecteurs palatins, des marquis et des comtes qui n'ont que leur titre et n'ont point de juridiction : titres illustres, il est vrai, mais qui ne sont qu'illusion et vanit. Mais Dieu, dont la magnificence et la libralit sont si grandes, ne donne jamais de titres qui soient vains et futiles. Les noms qu'il donne sont toujours parfaitement vrais, srieux et conformes la dignit qu'il confre. Il a surnomm
Adam, Principe de naissance ; Eve, Mre des vivants ; et leur a donn

rellement ces qualits. Il a nomm Abraham Pre de nombreuses


nations; Isral, le Fort contre Dieu; Jean, Grce du Seigneur; Pierre

Cphas, Pierre; et avec ces noms il leur a de plus accord la grce de les raliser. Puisqu'en effet Marie a reu son nom d'une manire divine, il est ncessaire qu'il ait une signification. C'est ce que nous allons voir. II. Que signifie le nom de Marie? Le dragon infernal, l'antique ennemi de Marie, non content d'outrager la vie et la conduite de la bienheureuse Vierge, s'efforce mme de dshonorer son nom
1

Sur le chap. xvi de Ypitre aux Romains. * Hbr. i, 4.


9

134

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et d'attenter sa mmoire. Il ne fait que vomir des blasphmes par la bouche des nergumnes : il ne peut souffrir d'entendre le nom de Marie; quand il y est oblig, il le fait suivre d'une pithle dshonorante, et, par la bouche des Juifs et des hrtiques, il se rpand en invectives grossires. Nous ne,serions pas les enfants de notre bonne Mre, ni les serviteurs dvous de notre trs-librale patronne^ si nous ne racontions pas toutes les tentatives de ses ennemis contre son nom; si nous ne rfutions pas leurs paroles impies, ou, pour mieux dire, leurs blasphmes, tout en expliquant la vritable signification de ce nom. Qui n'aime, en effet, entendre ce nom, le dire, le bien prononcer et le parfaitement comprendre? De mme donc que, par haine et mpris, les Juifs ont corrompu de cette manire f^ri Jesu, le trs-saint nom de Jsus, qui doit s'crire en hbreu yiur, avec ces quatre lettres : lod, Sin, Vau, Ain, et qu'ils ont fait cela pour que ce nom ne signifit plus qu'un homme vulgaire ; de mme encore ont-ils chang la premire lettre du nom de Marie, et disent avec n, au lieu de D, Jsus Ben Haiam, c'est-dire le fils de celui qui est vil comme de la fume. Mais qu'eux-mmes s'vanouissent comme s'vanouit la fume, et qu'ils prissent loin de' la face de Dieu. h ! ils ont bien mrit par leur perfidie, eux qui ont rejet Jsus-Christ, de n'tre plus dignes de savoir prononcer et invoquer son nom et celui de sa Mre. Passons aux hrtiques. III.Luther, ce coryphe des hrtiques, comme le rapporte Canisius , veut que le mot Marie signifie goutte d'eau suspendue un vase. Tel est le rve qu'a fait cet impie vaurien au milieu des fumes d'une taverne. L, parmi les brocs de bire, ce perspicace plongeur vit sans doute un vase surnager dans cette mer et une petite goutte suspendue ce vase. Mais que Luther garde pour lui ses sornettes et ses rveries ; qu'il les conserve bien ; elles ne mritent pas que nous perdions le temps les rfuter. Victorinus Strigclius, cette langue de vipre de la famille de Luther, a imagin pour le nom de Marie une autre interprtation non moins sacrilge que dpourvue de sens. Il a dit que l'appellation
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1

Liv. I. chap. i.

SAINTE XAKtB.

43$

si gracieuse, si remarquable de Marie signifie misrable, d'aprs un mot hbreu. Misrable lui-mme, infortun, qui, se retirant du giron de sa sainte mre l'glise, colonne et fondement de la vrit, s'est laiss tomber dans de si dtestables erreurs et de si folles inepties ! Et, du reste, il a montr d'une manire assez claire son ignorance et son peu de connaissance dans la langue hbraque. Et, en effet, si nous nous en rfrons au jugement et au tmoignage des Hbreux, nous verrons que le mot dont on appelle Marie n'a rien de commun avec le mot misre. Et il ne faut pas tre beaucoup vers dans la langue hbraque pour distinguer facilement les sottises de ce Victorinus. Au reste, les faits eux-mmes dmontrent clairement combien cette interprtation est absurde et comment elle n'est que le produit mensonger d'un cerveau chagrin. Comment serait-elle misrable, celle que le dput cleste appelle pleine de grce? Comment serait-elle misrable, celle qu'Elisabeth a nomme bienheureuse et bnie entre toutes les femmes, comme l'avait dit l'Archange? Comment serait-elle misrable, celle que toutes les gnrations appellent bienheureuse, d'aprs ce qu'elle-mme avait proclam : Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse? Qu'elle se taise donc, cette voix prsomptueuse. IV. Quant nous, prenant pour modles et vnrant les explications des anciens Pres, nous dirons que le nom de Marie signifie
SOUVERAINE.

Telle est l'interprtation donne sur ce nom par saint piphane , par Euchrius *, par Chrysologue *, par le vnrable Bde *, par saint Damascne : a La grce, dit-il, car telle est la signification du mot Anne, a enfant la Souveraine. C'est ainsi qu'elle est nomme dans les liturgies de saint Jacques, de saint Basile et de saint Chrysostome. C'est ainsi que tous les chrtiens appellent la bienheureuse Vierge Notre Souveraine ou Notre Dame. C'est ainsi que la proclame l'glise : < 0 glorieuse Souveraine. Bien plus, le rabbin Hacados, docteur e hbreu qui florissait avant Jsus-Christ, par sa science et sa saintet, avait prdit que la Mre du Messie, c'est--dire la bienheureuse Vierge
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* Louanges de la Vierge. 11 Liv. de ses Instruct. Sermon 14.

* Sur le i

er

chap. de saint Luc.

Liv. IV, sur la Foi, chap. xv.

136

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Marie, serait appele Souveraine, comme le rappelle Canisius, ce savant si habile fouiller les trsors de l'antiquit *. Nous allons d'abord mettre au grand jour cette qualification, et puis nous continuerons d'numrer les autres significations de ce nom de Marie, 90* CONFRENCE
U ; MOT MARIN KST IDENTIQUE A CELUI DE SOUVERAINE; ET POURQUOI MARIE
SB NOAIJJK-T-LLK S O U V E R A I N E ?

SOMMAIRE. 1. tymologie syriaque. 2 . Noble origine de Marie. 3 . Noblesse de M a r i e dans sa pauvret. 4. Domaine de Marie. 5 . Marie commandant

Jsus-Christ. 6. Marie commandant i tontes ses passions. 7. Haine de Calvin.

1.En langue syriaque Marie signifie souveraine, comme Arnauld de Chartres nous l'a laiss dans les noies de son Trait sur les louanges do Marie. Telle est l'origine de ce cri des saints Pres, de l'glise et de presque tons les peuples qui nomment Marie leur Souveraine. Pour ce motif, elle a eu pour figure Sarah, qui d'abord s'appelait Sarah c'est--dire ma Souveraine, et qui fut ensuite appele Sarah par l'ordre de Dieu, c'est--dire Princesse, ou bien Souveraine d'une manire absolue *. En effet, la bienheureuse Vierge est par excellence la Souveraine et la Princesse: 1 parce qu'elle est issue d'une race noble; 2 parce qu'elle est devenue la Mre de Celui qui est le Souverain, le Crateur et le Rdempteur de tous ; 3 parce que, d'une certaine manire, elle a la prsance sur le Souverain des souverains; 4 parce que jamais elle n'a t soumise aux mouvements de son cur.
II. Marie est issue d'une race noble. Nous honorons du nom

de souverains ou de seigneurs les mis et ceux qui, descendant d'une illustre race, sont parvenus une position leve. Mais qui peut surpasser en grandeur Marie, dont la gnalogie compte tant d'illustres rois : David, Salomon, Josias, zchias et les autres; tant de patriarches, tant de Saints, tant d'amis de Dieu, tant de princes, tant de
1

Liv. I, chap. i. Gense, xvii, 17.

SAINTE MARIE.
J

137

grands prtres lus par le peuple de Dieu? Quel mortel a-t-il jamais pu compter parmi ses anctres tant d'illustres patriarches, tant de rois si puissants et si sages, tant de grands prtres si glorieux que le divin historiographe saint Matthieu, l'vangliste, en parlant de la bienheureuse Vierge, numre dans la gnalogie de Jsus-Christ, qui commence par ces mots : Voici la gnalogie de Jsus-Christ, fds de David, fils d'Abraham, et finit ceux-ci : Joseph, l'poux de Marie, de laquelle est n Jsus, qui est appel Christ. Or. il est tout aussi vrai que la bienheureuse Vierge ait tir son origine d'Abraham et de David. Car l'vangliste saint Matthieu lui-mme nous apprend que c'est du Saint-Esprit et non de Joseph que Marie a conu; que Joseph ne l'a jamais connue comme sa femme ; et cependant il appelle Jsus-Christ fils de David . De plus, dans tous les autres livres du Nouveau Testament, Jsus-Christ est appel Fils de David non-seulement par la foule et le peuple, mais encore par les Aptres . Or, il ne pouvait tre fils de David que par sa mre, puisqu'il n'avait aucun homme pour pre; donc sa mre tait de la famille de David, et par consquent trs-noble, comme tant de la race trsillustre, de la descendance des patriarches, des princes, des rois et des grands prtres. Dans cette gnalogie, saint Matthieu relve les noms de quatorze principaux patriarches, de quatorze rois trs-puissants, d'un pareil nombre de princes trs-vaillants tout aussi bien que de souverains sacrificateurs. C'est pourquoi l'glise chante : Marie, issue d'une race royale, est pleine d'clat.
1 2 3 4

III. Ici, Luther, Calvin, Celse et d'autres crivains de la mme trempe s'empressent de nous contredire : Marie, disent-ils, taitune pauvre femme, mprise et ne pouvant attirer que du mpris, n'ayant aucune valeur aux yeux du monde. Comme si la Fortune, la roue si changeante, ne variait pas; comme si celui qui est riche aujourd'hui ne pouvait tre pauvre demain; comme si celui qui est prince aujourd'hui ne pouvait tomber demain dans la misre, le mpris et l'abjection! Nabuchodonosor n'tait-il pas un jour assis sur son trne royal, et l
i, 18, 20. i, 25. Gnalogie de Jsus-Christ, Fils de David, vers. 1.
* Rom., i, 2, 3; Timoth., u, 8 ; Apoc.
9

xxu, 16.

138

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lendemain n'tait-il pas mis au rang des btes de somme et des animaux? Mose et David taient un jour bergers, et les voil le lendemain chefs du peuple d'Isral. Le Seigneur fait le riche et le pauvre; il abaisse et il lve. Il tire, quand il Veut, le pauvre del poussire et l'indigent du fumier pour le faire asseoir entre les princes et lui donner un trne de gloire . Des esclaves peuvent tre issus d'une race royale, et des rois d'une race d'esclaves. Snque dit trs-bien dans sa 44 ptre: Plus d'un roi doit son origine des esclaves, et plus d'un esclave la doit des rois. De nombreuses rvolutions ont boulevers tous les rangs, et la fortune ne cesse de faire monter et de faire descendre. Serait-il tonnaht que la famille de David se ft abaisse de la puissance et de la majest royale au rang d'une trs-pauvre vierge et de l'artisan saint Joseph ? Or, Jsus-Christ a voulu que la bienheureuse Vierge et saint Joseph, ses parents immdiats, fussent pauvres : 1 pour qu'il part tre le iils de David. La royaut de David prit naissance l'humble tige de Jess, et celle du Sauveur Jsus-Christ fut rtablie par une humble famille; 2 pour que Jsus-Christ part non pas recevoir sa gloire de David, mais plutt la rendre cette famille royale et mme lui eh communiquer une nouvelle; 3 pour que Jss-Christ montrt sa puissance, dont le propre est de faire de trs-grandes choses avec de trs-petites. Il est certain que Dieu a rendu trs-illustres des hommes de condition trs-basse, comme nous l'avons dit en parlant de Mose et de David, que Dieu fit les chefs de son peuple, de simples bergers qu'ils taient. Et Saul, cet homme de la dernire tribu, qui n'tait, pour ainsi dire, qu'un muletier qui cherchait les nesses de son pre, Dieu ne le dsigna-t-il pas comme roi des Juifs?
1

IV, Parce quelle est devenue la Mre de Celui qui est le souverain, Seigneur, le crateur et le rdempteur de tous les hommes: privilge qui

lui procure le plus haut degr d'honneur aprs Dieu; privilge le plus sublime, le plus digne, le plus grand que l'on puisse imaginer; privilge qui n'a pas t donn ni aux Anges, ni aux Archanges, ni aux sublimes Chrubins. A qui donc de ces suprmes esprits bienheureux
1

1 " Livre des Bois, u, 7, 8.

SAINTE MAME.

1$)

a-t-il t dit : Vous allez concevoir dans votre sein et vous enfanterez un fils qui vous donnerez le nom de Jsus; il sera grand et il sera appel le Fils du Trs-Haut *? Elle est donc juste titre la Souveraine de toutes les cratures, celle qui a mis au monde Celui par qui ont t cres toutes choses. Rupert a parfaitement dit, dans son Explication sur le Cantique des cantiques : On vous proclamera comme tant la Mre de Jsus-Christ, et par consquent comme tant la Reine des Cieux; car c'est bon droit que vous possdez tout le royaume de votre Fils. Oui, c'est par son droit de Mre. Et puisque celui qui est n de la Vierge est Roi lui-mme, et Seigneur et Dieu, la mre qui l'a mis au monde doit tre appele, ajuste titre et proprement parler, Reine et Souveraine. Jean Gerson, l'illustre chancelier de Paris^ a consign cet autre argument en faveur de la souverainet de Marie : Le royaume de Dieu, dit-il, comprend deux parties : le domaine de la misricorde et le domaine de la justice, d'aprs ces paroles du roi-prophte : J'ai entendu ces deux choses : que la souveraine puissance appartient Dieu, et que vous tes, Seigneur, rempli de misricorde . Jsus-Christ a dot sa Mre de la moiti de son royaume : du domaine de la misricorde, raison de son titre de Mre de misricorde, et s'est rserv la seconde moiti : le domaine de la justice. C'est dans ce sens que saint Jean a dit : Car le Pre ne juge personne, mais il a donn tout pouvoir djuger au F i l s . Jsus-Christ seul, en effet, doit corporellementet visiblement juger les vivants et les morts. Tclln est la doctrine de cet excellent Docteur. Or, ce domaine de Marie s'tend si loin qu'il embrasse l'univers des cieux, ce globe terrestre, etles demeures des Enfers. C'est ce qu'avoue la Vierge elle-mme par ces lgantes paroles : J'ai fait seule tout le tour du Ciel, j'ai pntr la profondeur des abmes, j'ai march sur les flots de la mer, et j'ai parcouru toute la terre. J'ai en l'empire sur tous les peuples et sur toutes les nations. J'ai foul aux pieds, par ma puissance, les curs de tous les hommes, grands et petits
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Luc, i, 31, Vers. 4. Trait IV* sur ie Magnificat, exerc. 5. * Ps. LXI, 12. * St. Jean, vers. M. EcclesiasU, xxiv, 8, 9,10, i l .

140

CONFRENCES SUR LES LITANtES DE LA SAINTE VIERGE.

Cela ne doit surprendre personne. Tout ce qu'acquiert un fds qui n'a pas de pre, il l'acquiert pour sa mre. Or, comme Notre-Seigneur Jsus-Christ, d'aprs ces paroles de saint Matthieu : Toute puissance m'a t donne dans le Ciel et sur la terre *, s'est acquis le domaine de toutes choses; comme, du reste, il n'a pas de pre selon la chair, il faut croire qu'il a remis sa Mre tout son droit; car, en Fils trs-soumis, il ne peut pas l'en avoir prive. Si donc le Fils est souverain, la Mre est souveraine. Ajoutons ceci : de tous les titres de possession, celui-l est de plus grande valeur qui consiste dans le payement du prix d'achat. Ainsi le veut la loi . Or, puisque Jsus-Christ, Notre-Seigneur, a vraiment achet le genre humain, d'aprs ces paroles : Vous avez t l'achets d'un grand prix . et que la Vierge Marie lui en a fourni le prix (car ce n'est, d'autre part, que de Marie que Jsus-Christ a pris sa chair et son sang, prix de notre rdemption offert Dieu le Pre), il rsulte que, par titre et par droit de rachat, la bienheureuse Vierge Marie est la souveraine du genre humain.
8 3

V. Parce que d'une ourlai ne manire aile a la prsance sur le Sou-

verain des souverains. Notre-Seigneur Jsus-Christ, sous l'empire de qui tout se trouve, tait soumis la bienheureuse Vierge : Et il leur tait soumis *; bien que cette soumission ne ft point une soumission d'infriorit, mais de respect, comme le remarque saint Ambroise. Donc tout est soumis l'empire de Marie. Thmistocle avoua qu'il se laissait mener par sa femme, et qu'elle, comme mre, se laissait mener par son fds; de sorte que Thmistocle lui-mme et le gouvernement que dirigeait Thmistocle taient mens par le fds de ce gnral. Le trs-sage Caton raisonnait de la mme manire : a Nous, Romains, disait-il, nous commandons tous les hommes, mais nos femmes nous commandent; d'o il rsulte que partout, jusqu'aux limites du monde, les dames romaines tendent leur pouvoir, Qu'il me soit permis d'user du mme raisonnement. Tous les royaumes du monde, et du Ciel et de la terre, sont soumis Notre-Seigneur JsusChrist. Or, Jsus-Christ est soumis Marie; donc toutes les crai St. Matth., xxviii, 18. * Procura/ores, avant-dernier du de e t Vendue. {Institut., chapitre des Choses). 1 Aux Corinthiens, *Luc, ii, 51. Tributo, vi, 20.

SAINTE MARIE.

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tures qui sont sur la terre, comme celles qui sont au Ciel, sont soumises Marie. Elle est donc la souveraine de toutes les cratures, non-seulement des hommes, mais encore des Anges et mme des dmons. Ce que dveloppant saint Bonaventure, si clbre par sa science et sa saintet, cite pour exemple, dans son Miroir de la Vierge, la reine Esther. Deux servantes l'accompagnaient : Tune suivait sa souveraine, en relevant les longs plis de sa robe royale ; sur l'autre, Esther elle-mme s'appuyait avec complaisance, comme le rapporte r HistoireSainte : Les deux servantes dont Marie est la reine, dit-il, sont la nature anglique et la nature humaine. La nature humaine est cette servante qui suit sa souveraine. Elle relve en ce monde les vtements de la reine, c'est--dire elle recueille les exemples et les vertus de Marie. La nature anglique est cette autre servante sur laquelle Marie s'appuie, dans le Ciel, s'unissant avec complaisance et dlices aux Esprits bienheureux. Voil ce que dit ce saint Docteur. Vient ensuite Arnauld de Chartres, qui, dans son Trait sur les louanges de la Vierge, dduit ainsi la souverainet de Marie : JsusChrist est Seigneur, donc Marie est Souveraine. Car elle a t tablie sur toute crature, et quiconque flchit le genou devant Jsus, s'incline aussi comme suppliant devant Marie. Cet excellent Docteur semble faire comprendre que la gloire de la Mre est plutt identique celle du Fils que commune avec elle. Saint Damascnc et plusieurs autres Docteurs proclament la mme doctrine .
1 3

VI. Parce que jamais elle n'a t soumise aux mouvements de son

-cur. Par une vertu et une grce de Dieu toutes parfaites, la glorieuse Vierge a toujours command si bien aux mouvements de son cur qu'elle n'en a jamais senti de drgl. Jamais aucune rvolte de la chair n'est venu fatiguer le repos de son me. On nomme d'ordinaire seigneurs ceux qui sont entours d'une multitude d'esclaves, qui conduisent toujours leur suite des troupes de comdiens et des essaims de parasites. Pour moi, je pense que les vritables seigneurs sont ceux qui commandent encore mieux eux-mmes qu'aux autres,
' Esther, chap. xy. *St. Damascne, II* Disc, sur fAssompL

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CONFRENCES SUR LES LINANIES DE LA SAINTE VIERGE.

qui mettent un frein l'emportement de leurs passions, qui rpri* ment leurs affections dsordonnes, les placent sous le joug de la raison et les renferment dans les strictes limites de l'honnte et du juste. Telle a t la bienheureuse Vierge Marie, comme nous l'avons dit et dmontr longuement dans notre 87 Confrence. Elle est donc Souveraine, et c'est ajuste titre que tous la nomment souveraine et la regardent comme telle. VIL 11 est vrai que Calvin nous contredit et fait ce reproche l'glise catholique, qui tant de fois donne la bienheureuse Vierge le nom de Souveraine et de Reine : La Vierge elle-mme, dit-il, ne s'appelle que servante : Voici la servante du Seigneur *. C'est donc bien tort que les papistes la nomment Reine et Souveraine. Argument digne d'un barbare et d'un insens. Bethsab, femme du roi David, n'tait-elle pas reine, et cependant ne s'avouait-elle pas la servante de David*? Esther n'tait-elle pas reine, et cependant ne s'appelait-elle pas la servante du roi des Perses et des Mdes ? Sot et ridicule est par consquent l'argument de Calvin. Devrions-nous, par la mme raison, ne pas la nommer ni Mre de Dieu, ni Sainte, ni Vierge, parce qu'elle-mme ne se nomme ni Mre de Dieu, ni Sainte, ni Vierge, mais seulement servante? Que cette rverie des hrtiques passe donc avec eux. Quant nous, nous appelons bon droit la Mre du Roi de l'univers, Reine et Souveraine du monde. Mais htonsnous de passer une autre tymologie du nom de Marie.
3

9 1 CONFRENCE
LK MOT MARIE SIGNIFIE LA MME CHOSE QU'TOILE DE LA MER,
SOMMAIRE.

1. Marie toile de la mer. 2. Marie toile polaire. 3. Marie tfidde des navigateurs.h. Dvotion des marins.5. Symbolisme du chariot de l'ourse. 6. Prire.

L Cette tymologie a sembl sourire Philon, l'un des Juifs les plus rudits; au vnrable Bde, dans son Explication sur le I chapitre de saint Luc; saint Bonaventure, dans son Mitoir de la
er
1

Luc, i, 38. * 111 Livre des Rois, m, '13,17. Bsther, X I Y , 18.

SAINTE MARIE.

143

bienheureuse Vierge Marie; saint Bernard, dans son ouvrage sur la


Nalivil'de Marie, et Gisbert *.

L'glise universelle confirme l'opinion favorite de ces Docteurs, en chantant elle-mme : Je vous salue, toile de la mer, et mme, un peu plus bas : toile de la mer, venez au secours de celui qui chancelle* Et c'est avec raison. Oui, Marie est cette illustre toile issue de Jacob, sur laquelle prophtisait Balaam : Une toile sortira de Jacob . Ses rayons illuminent le monde entier, sa brillante splendeur clate dans les cieux et pntre mme les Enfers et, se rpandant sur toutes les terres avec une douce chaleur qui rchauffe encore plus les mes que les corps, elle entretient les vertus et dtruit les vices. Oui, je le rpte, Marie est une belle et brillante toile qui, tout tincelante de mrites et nous clairant de ses exemples, s'lve sur la grande et vaste mer de ce monde. Elle est l'toile de la mer, car si les navigateurs gagnent le port l'aide de l'toile qu'ils contemplent, les chrtiens gagnent la gloire du Ciel l'aide de Marie. C'est ainsi que s'explique le Docteur anglique dans son IV Opuscule. C'est cette qualification d'toile de la mer dont est honore Marie qu'il nous plat de dvelopper. Quant aux raisons qui font donner le nom d'toile Marie, on peut voir l'invocation : toile du matin.
2 e

IL Cette toile est appele polaire par quelques pieux crivains. Si cette qualification lui convient, on peut bien l'appeler toile de la mer. Or : 1 de mme que l'toile polaire occupe la plus haute place dans notre hmisphre, Marie est leve au-dessus de tous les Anges et de tous les bienheureux. Aussi s'crie-t-elle : J'ai habit dans les lieux trs-hauts . L'toile polaire est fixe de position, tandis que toutes les autres ont un mouvement apparent. Or, la bienheureuse Vierge Marie est consomme en gloire et, par consquent, son corps et son me sont dans le repos parfait; tandis que tous les autres Saints, qui attendent encore la rsurrection de leur corps, ne sont pas encore compltement en repos.
s

* Altercat. de la Synagogue. * Nombr., xxnr, 17. * EcclsiasL, xxiv, 7,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

L'toile polaire tourne dans sa circonfrence, bien qu'elle ne paraisse pas changer de place; telle est Marie, qui se meut autour de nous dans l'exercice de sa charit parfaite, sans paratre changer de place. Cette toile a une certaine attraction, car, d'aprs les anciens philosophes, la terre repose immobile dans son centre, parce que le ple arctique l'empche de s'abaisser, et le ple antarctique de s'lever*. Telle est Marie, dont les prires empochent le monde de crouler dans l'abme sons le poids des pcheurs qui l'crasent. III. Cette toile, par sa position, est une vritable direction. Elle conduit les navigateurs au milieu de la mer et vient au secours de ceux qui sont en danger, pour les ramener sains et saufs dans la rade. Telle la Vierge Marie, cotte belle et brillante toile leve sur cette grande et vaste mer, qui est le symbole de ce monde, sans cesse chancelant et sous le coup de l'orage, tant les dangers sont nombreux ici-bas. Resplendissant de l'clat de ses plus remarquables vertus, elle nous dirige dans notre navigation et nous fait viter de nombreux prils. L'exemple de sa vie nous montre la route que nous devons suivre pour parvenir en toute assurance et scurit, sains et saufs, au port du salut ternel. Le doux et suave saint Bernard explique et dveloppe, cette pense avec son loquence tout affectueuse : Marie, dit-il, est cette belle et brillante toile, resplendissante de mrites et nous clairant de ses exemples sur celte grande et vaste mer. Si les vents des tentations se lvent, si vous tes pousss contre les cucils des tribulations, regardez votre toile, invoquez Marie. Si vous tes le jouet des flots de l'orgueil, de l'ambition, regardez votre toile, invoquez Marie. Que toujours elle soit dans votre cur, que toujours elle soit sur vos lvres. Et plus loin : a Si vous la suivez, vous ne vous garerez point; si vous la priez, vous n'avez pas dsesprer; si vous pensez
(I) La science moderne ne saurait admettre telle quelle l'assertion des anciens philosophes. Il est ineme certain que rtoile polaire n'exerce aucune attraction particulire, en dehors de l'attraction gnrale qu'elle exerce, comme toute autre. Cependant les deux ples dterminent une ligne qui concide avec des moments fie force, qui sans doute ne sont pas trangers a l'angle form par le plan de rclipliquc et le plan de Tquateur. (Voir le Systme du monde, par Lnplace.)
{Note du Traducteur,)

SAINTE MARIE.

14$

elle, vous ne^vous garez pas ; si vous l'embrassez, vous ne tombez pas; si elle vous protge, vous ne craignez rien; si elle vous conduit, vous ne serez point fatigus; si elle vous est favorable, vous arriverez et vous prouverez en vous-mmes l'exactitude de cette parole : Et le nom de la Vierge est Marie. Saint Bonaventure, ce Docteur distingu, ce serviteur et ce pangyriste si parfait de la bienheureuse Vierge, nous enseigne la mme vrit dans son Miroir de Marie, par ces remarquables paroles : On lit dans les auteurs, et nul n'en doute, que les matelots, sur le point de faire voile pour quelque contre lointaine, ont coutume de se choisir une toile dont la lumire radieuse puisse les guider infailliblement vers le pays objet de leurs dsirs. Telle est certainement la fonction de Marie, notre toile, qui, sur la mer de ce monde, dirige vers les rivages de la patrie cleste ceux qui naviguent sur la planche de l'innocence ou du repentir. Voici les belles paroles du pape Innocent, raisonnant de la mme manire, au rapport de saint Bonaventure : Par quels secours les navires pourront-ils passer travers tant de prils et parvenir aux rivages de la gloire? A l'aide de deux secours assurment, l'aide du bois et l'aide de l'toile : je veux dire l'aide de la foi dans la croix, l'aide de la vertu, de la lumire qu'a mise au monde pour nous Marie, l'toile de la mer. Il est vident que la navigation sur mer est expose de nombreux dangers et de nombreuses temptes; car, sans compter les brusques variations de l'atmosphre, cause frquente de nombreux naufrages, il y a sans cesse des cueils, des rcifs qui rappellent les syrtes, et Cbarybde et Scylla, mais dont Marie prserve au jour du naufrage ses ldies protgs. Ne reconnaissent-ils pas, ces pauvres malheureux ballotts par la tempte, la puissance de cette Vierge qu'ils savent maintenant encore si bien invoquer? Quelle plus efficace protection a-t-on prouve contre les lments que celle de Marie? Mose, disent les saints Livres, a su commandera la mer, mais une fois seulement, et Marie toujours. Si les clairs jaillissent, si les temptes se dchanent et si le courroux du Ciel nous menace, on prend Marie pour avocate, on invoque humbleII 10

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ment Marie. Si l'ouragan svit, si la rage de l'Ocan menace les navigateurs, Marie est supplie avec larmes d'couter leurs prires, elle est instamment conjure d'accorder le pardon, et, par de grands cris, on lui demande de tout sauver dans sa misricorde. IV. Je sais bien qu'Erasme, sans cesse agit par l'esprit de mensonge, tourne en ridicule notre assertion. Quel rapport, dit-il, entre la mer et Marie qui, je pense, n'a jamais navigu? Taisez-vous, langue inepte et sacrilge ! Nous ne prions pas Marie de venir elle-mme, de saisir le gouvernail, de diriger le navire de ses mains, mais d'intercder pour nous auprs de son Fils, pour que lui, au signe de qui les vents et la mer obissent, daigne apaiser la tempte. Que l'abominable hrsie se taise donc devant la Religion chrtienne ; que l'impit se taise devant la pit; qu'un faux zle se taise devant la dvotion. Oui, il faut s'en tenir ce que toutes les nations de l'Europe, de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique, et des autres contres, s'il y en a encore d'autres que le soleil claire de ses rayons, croient fermement et chantent en l'honneur de Marie, quand elles l'acclament par ces mots : Je vous salue, toile de la mer. Et remarquons de plus que sur cette terre les mauvaises occasions sont comme autant d'cueils, les tentations aussi dangereuses que les syrtes, les pchs que Scylla, et la concupiscence que Charybde. Et c'est au milieu de ces prils que Marie nous instruit, nous dirige, nous claire et nous montre le chemin pour que nous puissions mriter de parvenir au port du salut ternel. Cette toile de la mer est, par rapport notre vue, la plus petite de toutes. Toile est Marie, tellement petite, tellement humble ses yeux, qu'on a coutume de dire qu'elle tait invisible elle-mme. coutez ce qu'elle dit elle-mme ; Parce que le Seigneur a regard l'humilit de sa servante. En grec, il y a noblesse. Mais plus elle est humble, plus elle devient pleine d'clat et de gloire d'aprs cette promesse de la supTme Vrit : a Celui qui s'abaisse sera lev. V. L'toile de la mer a sept autres toiles remarquables qui tournent autour d'elle et qu'on nomme pour celte raison chariot.

SAINTE MARIE.

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Telle est Marie, qui a sept Anges suprieurs qui l'escortent et lui obissent au moindre signe, au moindre commandement. Le bienheureux Amde, de l'Ordre de Saint-Franois, religieux bien illustre par l'clat de sa saintet, de ses miracles et de ses prophties, rend tmoignage ce privilge. Dans une de ses rvlations, il vit la cour cleste, et l'Archange Gabriel lui dit : Nous sommes sept Anges qui vnrons spcialement la Mre de notre Dieu, et nous marchons les premiers de notre espce. Ainsi le rapportent les chroniques de l'Ordre de Saint-Franois *. Ce privilge est encore confirm par les antiques tableaux qu'on trouve encore Rome, Venise, Naples, en Sicile, et en plusieurs autres villes, tableaux o l'on voit figurer la bienheureuse Vierge Marie assise sur un trne et tout entoure de sept Esprits bienheureux qui se pressent ses cts. Nous discourrons, du reste, plus longuement sur les sept Anges qui environnent Marie, quand nous en serons l'invocation de Reine
des Anges.

VI. Pour tous ces motifs, Marie est donc appele toile de la mer. Et maintenant, brillante toile de la mer, daignez du haut du Ciel abaisser vos regards sur nous ; soulagez-nous au milieu des flots si nombreux de cette mer si agite qui nous bat sans relche. Levezvous donc, montrez l'clat de votre lumire, et dissipez de vos rayons les paisses tnbres de nos pchs, pour que, dans le sentier tnbreux et obscur de notre prilleuse vie, nous ne nous garions pas, errant l'aventure ; mais qu'au contraire nous puissions parvenir, l'aide d'une bonne traverse, la suite d'un sillage certain, jusqu'au port du salut, par votre bien-aim Fils Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, avec le Pre et le Saint-Esprit, vit et rgne dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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Liv. VI, chap. in.

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CONFRENCES SDK LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

92 CONFRENCE
L E MOT MARIS A LA MME SIGNIFICATION QVE LE MOT AMERTUME, OU BIEN MYRRHE DE LA MKR.

SOMMAIRE.

i . tymoloorc hbraque Mor Ram. 2. Attente de la Rdemption. 3. Annonciation. 4. Grossesse. 5. Naissance de Jsus-Christ. 6. Circoncision. 7. Fuite en Egypte. 8. Nazareth. 9. Vie publique de Jsus. Christ. 10. Agiinie rt condamnation de Jsus-Christ. 11. Chemin de la croix. 12. CmciuVmeul. 13. Voil votre Fils! 14. Coup de lance. 15. Descente de ia Croix. 16. Prire.

I. Saint Jrme, dans son livre sur les noms hbreux, fait venir cette tymoio^icdu mot Marie de deux noms hbreux : J/or, quisignifie myrrhe, et /ta, qui dsigne la mer. Cette opinion a t suivie par saint piphanc dans son sermon sur les louanges de la Vierge, et par saint Ambroise Ce Docteur nie cependant que le nom de 1a Mre de Dieu drive de ces radicaux, mais il convient, dit-il, Marie, sur de Mose, qui avait le mme nom que la bienheureuse Vierge. Toutefois, on ne doit pas la rejeter absolument; car les Docteurs appliquent ordinairement celte tymologie la bienheureuse Vierge Marie, dans ce sens qu'elle l'a vrifie d'une certaine manire, devenant un ocan d'amertume, lorsque, durant la passion de son Fils, elle se tenait debout au pied de la croix. Le Docteur siaphique explique plus longuement cette tymologie
dans son Miroir de la bienheureuse Vierge Marie : a Marie, dit-il, est

une mer, car elle est remplie des eaux de la grce; elle est amre, car cille a souffert en son Fils; elle est aussi une mer bien amre, car elle a submerg Satan. De mme, en effet, que la mer Rouge fut amre pour les gyptiens, qu'elle submergea, ainsi Marie est amre pour les dmons. Non, les ennemis visibles ne redoutent pas tant le nombre et la multitude des soldats qui sont camps, que les puissances de l'air ne redoutent le nom, la protection et l'exemple de Marie.
1

Trait de ia Virginit, chap. T .

SAINTE MARIE.

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Je croirais que Marie peut s'appeler Myrrh* de la 'wiw, ou bien Mer amre, parce qu'en effet toute sa vie a t comme la myrrhe de la mer, ou bien une mer amre. Si cette Vierge a t pleine de grces entre tous les mortels, elle a t de mme, entre tous et toutes, pleine d'amertume et d'affliction. C'est avec raison que les saints Pres lui appliquent ces paroles de Nomi, qui dit aux femmes de Bethlem : Ne m'appelez plus Nomi, c'est--dire belle, mais appelez-moi Mara, c'est--dire amre, parce que le Tout-Puissant m'a toute remplie d'amertume En ralit, la vie de Marie n'a t qu'une merde grces et en mme temps une mer d'amertume. Repassons toutes ces amertumes et nous verrons quel juste titre on l'appelle Mer amre ou Myrrhe de la mer. II.Que d'amertumes Marie n'eut-elle p;*?, pensez-vous, lorsqu'elle attendait la rdemption du genre huma n, dj diffre depuis tant d'annes? Certes, si son Fils, qui l'a accomplie en lui-mme, a tmoign publiquement qu'il en avait dsir le jnr d'un grand dsir, Marie, qui s'est associe la rdemption, la d hait auss-i bien ardemment. Or, quand quelqu'un dsire ardemment quelque chose, plus l'objet de ses dsirs est diffr, plus son cur se dchire. Car bien vraie est cette parole du Sage : L'esprance diffre afflige l'me *. III. Marie fut une mer amre quand elle fut rallie par Gabriel, messager de Dieu : Je vous salue, pleine de places. Elle fut trouble, dit le saint vangliste, en entendant cette parole. Elle fut trouble non pas tant par la vue d'un Ange que par la nouveaut de la vision de cet Ange qui lui apparaissait, car elle avait dj bien vu des Anges, comme le croient non-seulement le vul ;aii e et les pieux fidles, mais encore saint Ambroise, au rapport desaint Thomas de Villeneuve; mais elle n'en avait jamais vu d'aussi resplendis; ant. Sa trs-grande humilit et l'admirable nouveaut de sa vision la jetaient dans le trouble. Elle avait sans doute lu que lorsque les An-es taient apparus sur la terre, les plus saints patriarches taient tombs prosternes. C'est ainsi qu'autrefois Abraham, Loth, Mose, zchiel, David et bien d'autres,
; r
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Ruth, i , 8 0 . * Prov.

xm, 12.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

avait-elle appris dans les saintes Lettres, s'taient prosterns terre et les avait pour ainsi dire adors. Gomment ne se serait-elle pas trouble avec raison en voyant un de ces Anges prostern lui-mme aux pieds d'une humble jeune fille et la saluant? Elle roulait donc ces penses dans son cur proccup ; elle se redisait dans les replis de son me : Ange, que faites-vous donc? Quel est ce renversement? Habitant du Ciel, pourquoi vous mettre aux pieds d'une vierge? Qui suis-je, je vous en prie? Quelle est l'origine de mon pre, pour que vous me jugiez digne d'un tel honneur, pour que vous me saluiez avec une telle vnration? Et un moment aprs, lorsqu'elle entendit du mme messager de Dieu ces paroles du reste si pleines de joie : Vous concevrez dans votre sein, et vous enfanterez un Fils, quel profond trouble, pensezvous, ne bouleversa-t-il pas son cur? Cette bienheureuse Vierge tait pleine de l'amour de l'humilit; elle ne put sans se troubler dans son cur, entendre de si grands loges et un tel compliment. Pour les mes humbles, les louanges sont aussi difficiles supporter que ne le sont pour les mes orgueilleuses les opprobres et les reproches. De plus, ne sachant de quelle manire s'accomplirait le mystre, son esprit tait inquiet, et le dsir de conserver sa virginit brlait son me. Quoi d'tonnant qu'elle craignt, toute tremblante, de perdre un trsor auquel son cur tait djli et avec lequel elle taitdj fondue ? IV. Elle fut une mer amre quand, devenue grosse par l'opration du SaintrEsprit, elle cachait cependant ce divin mystre. Qui pourrait exprimer comme il faut les sentiments de son me, quand elle voyait que sa grossesse tait devenue visible son poux, qui savait bien que son pouse n'tait pas enceinte de lui? Et son humilit cependant tait si grande qu'elle n'osait en rien dire son poux. Elle s'apercevait qu'il tait troubl, qu'il souffrait en silence, qu'il tait inquiet, qu'il tait tourment dpenses diverses. Elle a mme pu souponner ce qu'il pouvait penser en lui-mme. Que fera-t-il? Livrera-t-il son pouse? L'accusera-t-il? La renverra-t-il en cachette? D'un tout petit mot elle pouvait se dlivrer elle et son poux d e cette inquitude, et cependant ce petit mot pesait tant son me que sa bouche n'osait le prononcer.

SAINTE MARIE.

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V. Elle fut une mer amre l'poque de son enfantement. Combien ses entrailles de mre durent-elles souffrir de ne pas trouver, dans sa patrie mme, une place l'htellerie, d'tre mconnue de ses connaissances, de ses amis, et peut-tre de ses compatriotes et de ses parents ? d'enfanter dans une si vile chaumire, sous un toit tranger, sans servante, sans foyer, sans secours de personne? de coucher son Fils, tous ses amours, dans une table, dans une crche, entre de vils animaux? de voir son Fils, peine sorti de son sein, grelotter de froid dans tous ses membres? Son amour passionn de la pauvret la faisait tressaillir d'allgresse pour elle-mme, mais elle tait toute souffrante pour son petit enfant, si tendre et si dlicat. VI. Elle fut une mer amre lorsqu'elle vit circoncire son Fils, le huitime jour; lorsqu'elle lui entendit pousser des vagissements de douleur; lorsque, sur son sein, elle le reut tout sanglant de sa blessure et presque inanim. Ah! de quelle douleur pensez-vous que son me fut alors blesse, alors qu'elle voyait en cela le prlude du crucifiement? Et sa douleur tait d'autant plus forte qu'elle comprenait mieux dans cette gratignure les blessures de l'ennemi ; dans ces premires douleurs, la cruaut des tourments futurs ; dans le prlude du combat, tout l'acharnement de la mle. Elle fut une mer amre quand elle entendit la prophtie de Simon : Et votre me mme sera perce d'un glaive . Depuis lors le glaive des tourments futurs de Jsus-Christ et de son amre passion lui transpera le cur, et la lame y resta enfonce. Aussi, depuis ce moment, toutes les fois qu'elle voyait son Fils bien-aim, qu'elle l'enveloppait de langes, qu'elle le rchauffait sur son sein, qu'elle le portait dans ses bras, qu'elle l'allaitait de ses mamelles, soudain se prsentait son esprit l'image de ce corps trs-sacr, tantt objet de mauvais traitements, tantt labour de coups de fouet, couvert de crachats, dchir par les clous et la lance, pendu sur le bois de la croix, mort et enseveli. Ainsi la Vierge elle-mme l'a rvl . sainte Brigitte, comme cela se trouve dans les rvlations de cette Sainte .
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Luc, ii, 35. * Liv. VI, chap. ixv.

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VII. Elle fut une mer amre lorsque l'impie Hrode mettait tout en uvre pour la mort de l'Enfant-Dieu. Quelle douleur, pensez-vous, souffrit-elle en son me, cette jeune femme, venant peine d'accoucher, prenant le chemin de l'Egypte, seule avec son poux, son tout jeune et tout dlicat enfant, au milieu de la nuit, au cur de l'hiver, dans un chemin couvert de sable, hriss d'obstacles, tel que les chameaux peine peuvent y marcher? Selon les rflexions de saint Anselme sur le n chapitre de saint Matthieu, elle y passa sept ans, prive de toute consolation et de tout secours humain; parmi des hommes idoltres, de murs impures et cruelles, ennemis de la vertu; gagnant elle-mme, par son travail et ses sueurs, sa nourriture et ses vtements, et voyant se pratiquer tous les jours, sous ses yeux, toutes les abominations des gyptiens. Combien sont amres, pour les mes pieuses, les injures que chaque jour les impies vomissent contre Dieu ! Ah ! elles le savent, celles qui aiment Dieu de tout leur cur! Combien le saint amour les fait souffrir, quand elles voient les impies mpriser, violer, fouler aux pieds les commandements de Dieu ! Tmoins David, Phine, le, saint Matthieu, saint Paul, que leur zle consumait, mettait l'agonie et oppressait quand ils voyaient les impies offenser et mpriser Dieu, Aussi David s'criait-il: Mon zle pour votre gloire m'a fait scher de douleur K Et cependant quelque saints que fussent ces personnages, ils ne pouvaient comprendre combien grand tait l'amour de la bienheureuse Vierge pour son Dieu, dont elle tait la Mre, et par consquent combien violents taient son zle et la douleur de son me, quand elle voyait transgresser la loi divine. Elle fut une mer amre lorsqu'elle retourna d'Egypte en sa patrie, quand elle apprit, par le rcit de ses amis, la cruelle boucherie que l'impie Hrode avait fait excuter l'gard des enfants de Bethlem. Un, lui disait-on, a t cras contre un rocher; un autre a t partag en deux par le glaive; celui-ci a t trangl; celui-l foul aux pieds; un autre enfin a eu le cur perc; toute la contre a ruissel
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Ps. cxviw, 139,

SAINTE MARIE.

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de sang. Oh 1 que de soupirs, que de gmissements dut-elle pousser! Il me semble qu'elle a souffert dans son me autant de fois la mort qu'on avait prpar de genres de mort pour son Fils, d'aprs ce qu'elle venait d'apprendre. VIIL Elle fut une mer amre lorsque, durant l'espace de trois jours, elle demeura prive de son Fils. Saint Bonaventure, si distingu par son amour et son admiration pour Marie, a tch d'esquisser en ces termes les souffrances qu'alors elle endura : Elle s'adressait, dit-il, au Pre cleste : Pre ternel, par l'effet de votre grande misricorde, YOUS m'avez donn votre Fils. Oui, j'tais indigne de lui et je le suis encore. Mais je l'ai perdu. Rendez-moi la joie qui vient de votre assistance salutaire. Sans lui, je ne peux pas vivre. Sans doute je ne suis pas digne de le servir, mais je n'tais pas digne de le recevoir. Puisque je ne l'ai reu que par un effet de misricorde, que par un effet de misricorde je puisse le recouvrer. Elle pensait en effet que Jsus-Christ s'tait retir loin d'elle, et, comme l'enseigne Origne, tait mont au Ciel. Puis elle s'adressait son Fils : 0 mon tiis Jsus, Jsus mon fils, o tes-vous maintenant? Montrez-moi votre face, et je serai sauve. Que votre voix se fasse entendre mes oreilles. Faites-moi connatre l'endroit o vous vous nourrissez, o vous tes, car mon me dpend tout entire de la vtre. 0 vous qui savez o je suis, venez moi, ou bien menez-moi jusqu' vous. Ainsi s'explique ce Pre si pieux et si dvot, dans ses rflexions sur le chapitre n de saint L u c .
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Marie fut une mer amre durant tout le cours de la vie de son Fils bien-aim, qu'elle vit si souvent souffrir de la faim et manquer du ncessaire. Qui serait capable d'numrer toutes les inquitudes, toutes les craintes dont elle tait tourmente chaque jour l'occasion de son Fils? Qui pourrait raconter ses soucis domestiques de chaque instant, durant les trente premires annes, et, partir de cette poque? La mort de son Fils, qu'elle prvoyait sans cesse et qu'elle avait, pour ainsi dire, sous les yeux, ne remplissait-elle pas son coeur d'amertume, comme nous le rappelions il n'y a qu'un moment?
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Chap. ri.

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IX. Marie fut une mer amre quand son Fils prit cong d'elle pour aller rpandre la bonne nouvelle du royaume de Dieu dans les villes et les bourgs de la Jude. Tandis que son Fils proche l'vangile, elle le voit partout en butte aux contradictions; elle le voit accabl de tant d'affronts, bless de tant d'injures, de tant de calomnies, de tant de blasphmes; entour de tant d'embches, menac tant de fois par ses ennemis, qui veulent le prcipiter ou le lapider, et lui prparent une mort cruelle! Combien grande, pensez-vous, dut tre sa douleur? Que le glaive prdit par Simon lui transperait l'me de part en part! Marie fut une mer amre quand elle aperut tant de fois son Fils baign de larmes, larmes auxquelles elle mla les siennes, souvent bien amres. A ce sujet Rutilio Benzoni, dans son Recueil des Louanges sur la bienheureuse Vierge Marie, cite ces vers d'un pote :
Jsus, gloire des Saints, versa beaucoup de larmes; Souvent sa mre en pleurs eut de saintes alarmes.

Marie fut une mer amre quand elle entendait si souvent JsusChrist prdire sa mort. Quelle mer d'amertume, pensez-vous, dbordait dans son cur! Si Pierre ne put le supporter, que doit-on dire de Marie, sa mre? X. Marie fut une mer amre quand elle vit son Fils se disposer prochainement Subir les tourments de la passion et de la mort pour le salut du genre humain, et qu'elle entendit son Fils lui dire son dernier adieu. Et quand elle apprit les luttes de sa suprme agonie, la sueur de sang qui l'inonda, la trahison do Judas qui l'avait vendu; quand elle sut que les Juifs l'avaient pris et garrott, quelle poignante douleur, pensez-vous, dut dchirer son cur de mre? Si le juge Hli, apprenant la prise de l'arche de Dieu, se laissa tomber la renverse, et si sa belle-lillc mourut tout de suite en accouchant, ne croyez-vous pas que la Mre de Jsus-Christ n'eut succomb sous une douleur mortelle, si une force et une puissance divines ne l'eussent miraculeusement retenue dans cette vie? Marie fut une mer amre quand elle vit son Fils abandonn de ses disciples, tran devant les juges de tribunaux en tribunaux, trois fois

SAINTS MARIE.

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reni par saint Pierre, couvert de crachats, les cheveux arrachs, le visage meurtri de coups et de soufflets, le front souill, tout son corps flagell, sa tte couronne d'pines; quand elle le vit rassasi d'opprobres et condamn une mort ignominieuse. Quelle douleur, pensez-vous, pntra son me; quel ocan d'amertume dborda sur son me! XI. Marie fut une mer amre quand, le sixime jour, elle rencontra son Fils sur la place publique, enchan comme un brigand, charg de sa croix, accompagn de deux larrons; quand elle le vit tran par des cordes, frapp de coups de poing, rou de coups de pied; quand elle vit la foule ameute: les uns rire, les autres s'crier : Enlevez-le, enlevez-le, crucifiez-le! quelques-uns verser des larmes. Ahl quelle douleur, quelle amertume eut alors Marie ! XII. Marie fut une mer amre quand elle vit la croix s'lever sur la montagne du Calvaire, puis tre plante dans le sol avec une grande secousse; quand elle vit son Fils dpouill de ses vtements, les mains et les pieds violemment tirs par des cordes et percs enfin par des clous d'une cruelle grosseur. Oui, je crois que chacun de ces coups pntra si profondment dans le cur de Marie, qu'un seul et t suffisant pour lui donner la mort, si un miracle divin ne lui avait pas conserv la vie. Les impies avaient fait du Fils le point de mire de leurs insultes, de leurs injures, de leurs sarcasmes et de leurs blasphmes; paroles qui, comme autant de traits, rebondissaient violemment contre le cur de la Mre. Et les tortures du Fils et les tourments de la Mre s'augmentaient et se multipliaient. Aussi n'est-ce pas sans raison que saint Jrme, dans un sermon sur l'Assomption, considrant les immenses douleurs que Marie a souffertes dans la passion de Jsus-Christ, l'appelle Vierge plus que Martyre. Marie fut une mer amre quand elle voyait une rose de sang couler terre goutte goutte du corps de son Fils. Les larmes l'auraient soulage, mais elle ne pouvait en verser. Ce qui l'attristait surtout, c'tait de voir ces riches perles foules aux pieds par des animaux immondes, mais c'tait ncessaire de le souffrir. Qu'il est cruel de dsirer ardemment de soulager un fils et de ne le pouvoir en aucune manire ! Avec quelle ardeur dsirait-elle voiler la nudit de son Fils

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

en appliquant son corps sur le sien ; saisir et embrasser sur sa poitrine cette chair ?acrce suspendue aux clous, la presser pour que le poids du corps n'largt pas les blessures des mains, pour que le contact de la croix ne fit pas pntrer plus avant les pointes de sa couronne d'pines! Qui pourrait rendre tout le dsir qu'elle avait de lui donner boire pour lancher sa soif? XIII. Marie fut une mer amre quand elle entendit son Fils parler du haut de la croix, et surtout au moment de sa troisime parole : Femme, voil votre Fils ! a 0 douloureux change! s'crie saint Bernard. Jean la place de Jsus; le serviteur vous est donn la place du matre ; un simple mortel la place de celui qui tait vraiment Dieu ! Marie fut une mer amre quand elle fut tmoin du dernier soupir et de la mort de son Fils. Qu'a-t-clle ressenti dans ce moment? Les vanglistes gardent le silence et n'en disent rien. C'est ainsi que le fameux peiutrn Timanthe, dans son Iph'ujtnk, si clbre par les nombreux loges que lui ont ensuite dcerns les orateurs, reprsentant la jeune vierge debout prs de l'autel, sur le point de prir, rpandit sur tous ses parents une expression de profonde tristesse, mais couvrit d'un voile !e visage d'Agamemnon, son pre, pour faire entendre que l'art ne pouvait rendre en aucune manire les larmes et la dsolation d'un tel pere. Les vanglistes ont bien dcrit l'affliction extraordinaire et tout extraordinaire que tmoignrent les cratures insensibles la moi1 du Crateur. Ils ont dit l'clips du soleil et de la lune, les fentes de la montagne et le brisement des rochers; la componction des Juifs, dont les coeurs taient plus durs que les pierres. Mais quand ils voulurent raconter la douleur de la Mre, les saints vanglistes n'ont plus trouv une seule parole pour l'expliquer, et voil pourquoi ils l'ont environne de silence. XIV. Marie fut une mer amre quand elle vit un soldat percer d'une lance le cot de son Fils. Toutes les autres douleurs taient, pour ainsi dire, communes au Fils et la Mre. Mais celle-ci fut particulire Maiie, quand son Fils dj mort eut le flanc transperc d'une lance cruelle. Alors le Fils ne ressentait plus rien, et sa Mre reut tout le coup de la blessure.

SAINTE MARIE.

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C'est alors qu'en toute vrit la Vierge bnie entre toutes pouvait dire ce que plus tard l'Aptre disait hautement de lui-mme : J'accomplis dans ma chair ce qui reste souffrir J ^sus-Christ, on souffrant moi-mme pour la formation de son corps, qui est l'glise *. En effet, il manquait quelque chose cette blessure ; le corps du Pils n'en souffrit pas; car, l'me une fois spare, Jsus-Christ ne pouvait plus ressentir aucune douleur. Or, la trs-sainte Vierge a suppl ce manque de souffrance, en ressentant dune manire trs-vive la douleur qu'aurait ressentie son Fils, s'il avait encore t vivant, et Ta offerte au Pre ternel avec empressement pour la formation du corps mystique de son Fils, qui est l'glise. XV. Marie a t une mer amre quand elle reut dans ses bras son Fils dpos de la croix, quand elle le serra de ses plus fortes treintes et l'embrassa des milliers de fois. C'est alors qu'elle pouvait dire : Mon Bien-Aim est pour moi comme un bouquet de myrrhe; il demeurera de mme entre mes mamelles*. Oui, Jsus-Christ tait alors pour sa Mre un vritable bouquet de myrrhe, car il remplissait le cur de Marie d'amertume; de sorte qu'elle auiait pu dire avec Jrmie : Il m'a remplie d'amertume; il m'a enivre d'absinthe *. La bienheureuse Vierge, remplie d'affliction, parcourait avec un grand soin chaque membre du corps de son Fils, et en recueillait la myrrhe de toutes les douleurs, dont elle composa ce bouquet plein d'amertume. 0 Mre de douleur, c'est alors que vous tiez vraiment une mer amre, que vous tiez la myrrhe de la mer ! Oui, de mme que l'amertume de la myrrhe est la plus amre des amertumes, ainsi votre douleur surpassait-elle toutes les douleurs humaines. Oui, votre douleur est grande comme la mer. Qui oserait donc nier que c'est avec une parfaite raison qu'on appelle Marie Mer amre, elle dont la Yie n'a t que l'ensemble des flots sals de ce trs-vaste Ocan? Mais nous discourrons plus longuement sur l'amertume qui remplit Marie, quand nous expliquerons
son titre de Reine des martyrs.
Coiose., i, 24. * Cant., t, it.
a

Lornent., m, *5.

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XVI. 0 mer d'amertume, Mre de douleur tout aussi bien que de gloire, par l'immense ocan de vos douleurs, nous vous en conjurons, dirigez-nous durant notre traverse jusqu'au port du salut. Faites-nous participer la grce de votre compassion, pour que, buvant avec vous au calice de la souffrance, nous puissions, aprs les misres passagres de cette vie, jouir des joies ternelles. Ainsi soit-il. 03 CONFRENCE
LB MOT MARIE A LA MME SIGNIFICATION QUE LE MOT ILLUMIN.
e

SOMMAIRE.

1. Etymologie drive du mot Maor. 2 . Foi de Marie. 3. Science de Marie. 4 . Dieu matre de Marie. 5. Marie prophtesse des prophtesses. 6. Marie jouissant de la -vision des Anges. 7. Marie toute jeune jouissant' du don de la contemplation et de l'usage de la raison. 8. Marie, jouissant de la vision Iraliflque. 9. Prire.

I. C'est ainsi que les Docteurs les plus autoriss ont interprt le nom de Marie. Ont embrass cette opinion : saint Isidore, saint Bernard, saint Bonaventure, le vnrable Bde, saint Eucher et plusieurs autres. Peut-tre faisaient-ils driver le nom de Marie du mot hbreu Maor, qui signifie luminaire. En effet, la bienheureuse Vierge Marie a t illumine de la lumire de la foi, de la lumire de la science, de la lumire du don de prophtie et de la lumire de la gloire cleste. II. La lumire de la foi l'illumina de la manire la plus parfaite. Elle a cru les plus profonds mystres, alors qu'ils n'taient pas encore pleinement rvls au monde ; elle les a crus sans hsiter aucun instant, Elle a cru le mystre de la trs-sainte Trinit profondment cach sous la religion naturelle, peine connu dans la loi de Mose. Elle a cru les profonds abmes de l'incarnation du Fils de Dieu, signe sacr de rdemption. Vous tes heureuse parce que vous avez cru . Elle a cru qu'elle tait cette vierge choisie de Dieu, dans le sein de qui s'accomplirait ce trs-saint mystre. Elle a cru que tout
1

St. Luc, i.

SAINTE MARTE.

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le ^enre humain, qui tait perdu, serait encore appel, par le bienfait de l'incarnation du Verbe, la vocation du salut. Elle a cru que le Fils qu'elle avait mis au monde, bien qu'il ft passible, mortel, sujet toutes les misres de cette vie, tait cependant Dieu ; qu'il n'avait ni commencement ni fin ; qu'il tait l'ouvrier et le souverain de ce monde. Elle a cru l'vangile avant sa promulgation, avant l'clat des miracles qui l'attestaient. Elle l'a cru avec une foi si certaine, si ferme, si lumineuse, que nul autre, soit avant, soit aprs elle, n'a pu mieux le croire. Les Aptres ont cru sans doute en Jsus-Christ, et l'ont confess pour leur Sauveur et le Fils de Dieu ; mais au temps de la passion de Notre-Seigneur, dans la nuit de la grande tribulation, ils n'ont pas persist dans leur foi; car, abandonnant leur matre, ils ont pris la fuite. Or, la bienheureuse Vierge a t trs-constante dans la perfection et la confession de sa foi. Elle ne put souffrir de s'loigner un instant du ct de son Fils. Elle se tint mme debout intrpidement au pied de la croix, croyant bien qu'il tait Dieu, celui qu'elle voyait si cruellement meurtri, couronn d'pines, enfin, mourant d'une mort si ignominieuse. Elle attendait avec la plus grande certitude qu'il ressusciterait et qu'il accomplirait tout ce qu'il avait prdit. Aussi, peut-on parfaitement lui appliquer ce que l'criture dit de la femme forte : Sa lampe ne s'teindra point durant la nuit . En mmoire de quoi, dans l'office de la Semaine-Sainte, tandis que tous les autres cierges du candlabre triangulaire sont teints, un seul reste allum pour faire voir la foi explicite, non interrompue et inbranlable de la bienheureuse Mre de Dieu en la rsurrection; ce que, du reste, nous expliquerons ailleurs plus au long. Aussi saint Bernard, avec raison et bon droit, appelle-t-il la bienheureuse Vierge, la Mre des croyants *.
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III.Marie fut tout illumine de la lumire de la science, divinement infuse dans son me. La sagesse, la science resplendissent en elle d'un tel clat qu'elle avait une parfaite connaissance des cratures et du Crateur, de tout bien qu'elle devait rechercher et de tout mal qu'elle devait fuir, comme l'a remarqu saint Bernard . Saint
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xxxi, 18. Sermon xxxv, sur le Cantique des Cantiques. Sermon v, art. 1, chap. iv.
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Prov.y

160

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Anselme, si distingu par sa dvotion pour la bienheureuse Vierge, dans le chapitre vu de son livre sur l'Excellence de Marie, affirme que la bienheureuse Vierge avait appris toutes Jes saintes critures non-seulement par une rvlation divine, mais encore en les gotant dans sa mmoire et en s'y exerant d'une manire proprement dite. Car, dit-il, quoique les Aptres, instruits par le SaintEsprit, aient t, par rvlation, enseigns sur toute vrit, c'est cependant d'une manire incomparablement plus minento et plus manifeste que la bienheureuse Vierge comprenait toutes les profondeurs de cette vrit, claire elle-mme par ce mme esprit de vrit. Elle possdait en elle-mme cette vrit non-seulement par une simple science, mais encore d'une manire trs-effective par la pratique mme de l'tude qu'elle en faisait. Aussi la lecture des Livres saints lui procurait un charme inexprimable; et, comme l'atteste saint Ambroise, dans son II livre sur les Vierges, les saintes critures, qu'elle avait toujours avec elle, taient ses douces compagnes; et, pleine de got pour la lecture, elle ne cessait de les feuilleter avec ardeur. Telles sont les paroles de ce saint Pre. Saint Augustin, dans son ix Sermon sur le temps, parle dans le sens de cette opinion : Profitez, s'crie-t-il, Marie, de cette lecture comme d'une prophtie ; car aucune vrit contenue dans les saints Livres n'a pu vous chapper, vous qui deviez mettre ail monde la plnitude mme de la vrit. Le bienheureux Albert, vque de Ratisbonne, s'arrte la mme opinion. Ce Docteur, puits profond de science, dit au xcvi chapitre de son livre sur la Bienheureuse Vierge : La bienheureuse Vierge, avec l'habitude de la foi, en a eu te plus parfait exercice; c'est d'une manire plus parfaite qu'Adam durant son sommeil, que Jean sur la poitrine du Matre, que Paul dans son ravissement, qu'elle a connu les mystres surnaturels. Quoi d'tonnant! Oui, si Adam, pre, instituteur et matre de tout le genre humain, a eu pour cette raison la connaissance scientifique de toutes choses; si Jean, pour s'tre repos une fois sur la poitrine du Matre, a compris plus de secrets mystres que tous les autres; si Paul, qui devait tre le Docteur des nations, a t pour cela ravi
0 e e c

SAINTE MARIE.

161

jusqu'au troisime ciel et y a vu de si grands et de si nombreux secrets, quelle science ne pensez-vous pas que Marie ait puise la source elle-mme, Marie qui fut la Mre et la gouvernante de Dieu lui-mme ? Marie, qui a renferm Jsus-Christ neuf mois dans ses entrailles si pures et immacules, qui a port l'Enfant-Dieu sur son sein, l'allaitant de ses mamelles virginales, l'enlaant dans ses bras, et se montrant en tout si dvoue dans les services qu'elle lui rendait? Elle qui fut le plus digne Trne de Dieu, sa Cour royale, son Cellier cleste, le Triclinium d'honneur de toute la Trinit, comment n'aurait-elle pas reu de Dieu un plus grand trsor de science ? IV, La Vierge n'avait pas d'autre matre que Dieu. C'tait lui qui l'instruisait, la rendait savante, l'enseignait sur tous les mystres de notre foi. C'est ce que l'Ange Gabriel parut insinuer. Annonant l'incarnation du Verbe divin, comme la Vierge lui demandait : Comment cela se fera-t-il, car je ne connais point d'homme? 11 rpondit avec pntration : Le Saint-Esprit surviendra en vous, Voil comment il renvoie tout Dieu, premier auteur et premire cause; c'est comme s'il disait : 0 Vierge, ne m'interrogez point; ne me faites aucune question sur ce miracle. Il s'agit d'un grand mystre, et mme du plus grand de tous; Dieu m'envoie comme dput pour vous l'annoncer, et je vous annonce son uvre, tout en ignorant les explications que vous me demandez. L'opration quo je vous annonce dpasse, je l'avoue, mon intelligence et mes moyens de connaissance. Je vous laisse, Vierge, aux explications du ToutPuissant. De mme qu'il daignera lui-mme oprer en vous ce mystre, de mme il vous en donnera la profonde connaissance, vous en instruira et vous l'enseignera. C'est ainsi que le pieux Thomas de Villeneuve expliquait ces paroles dans son sermon sur l'Annonciation. L'Ange a parl sans doute avec beaucoup d'humilit, mais cependant d'une manire tout fait exacte. Car la Vierge n'eut d'autre prcepteur que le Pre des lumires; c'est de ce trs-noble Matre qu'elle apprit les divins mystres; c'est lui qu'elle puisa toute sa science.
V. Elle fut illumine par la lumire du don de prophtie. Tous

les saints Pres reconnaissent d'un commun accord que la bienheuii a

162

CONKKKEM.ES

SUR LES U T A M E S m

LA SAINTE

VIERGE.

reusc Vierge Mre de Dieu a joui du don de prophtie. Bien plus, par antonomase, c'est--dire par excellence, elle est dsigne dans les critures comme la prophtesse de l'glise : Et je me suis approch de la prophtesse . Ces paroles s'appliquent a la bienheureuse Vierge Marie, comme l'entendent saint Basile, saint Jrme, saint Cyrille, saint piphane, saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nazianze, d'aprs Rutilio Benzoni qui les cite, en suivant leur
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opinion, dans son Trait sur le cantique Magnificat *.

Dans son P livre sur le Cantique des cantiques, Rupert appelle la Vierge Mre de Dieu, Prophtesse des prophtes, parce qu'elle a enseign les prophtes, et que tous les prophtes ont prophtis sur elle. Dans son livre 111% expliquant ces paroles : Vos yeux sont des yeux de colombe, il dit que la bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, fut ravie jusqu'au troisime ciel et y vit les secrets mystres dont il n'est pas possible l'homme de parler, dans une rvlation plus parfaite et plus excellente que celle de saint Paul. Ajoutons cela qu'elle eut bien d'autres rvlations diverses sur l'tat de l'glise, rvlations qu'elle dut communiquer aux Aptres et aux vangiistes, comme nous le dmontrerons avec plus de dtails dans les invocations de Reine des Prophtes et Reine des
Aptres.

La bienheureuse Vierge Marie est apparue ouvertement comme prophtesse dans cet admirable cantique qu'elle chanta dans la maison de Zacharie, et o elle dit : Voil ce qui me fera appeler bienheureuse dans la suite de tous les sicles. Et pareillement aux noces de Cana, lorsque, dans la.conscience qu'elle avait des secrets de son Pils et dans sa prescience, elle dit aux serviteurs du festin : Faites tout ce qu'il vous dira, prvoyant bien d'un esprit prophtique le changement de l'eau en vin. < Et, remarque Maldonat, non-seulec ment elle tait certaine du miracle futur, mais elle l'tait aussi de la manire dont Jsus-Christ allait l'accomplir. Car autrement auraitelle pu dire aux serviteurs : Faites tout ce qu'il vous dira, si elle

avait ignor que Jsus-Christ dt leur ordonner de remplir d'eau les


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Isae, v i n , 3 . * U v . 1 1 , c h a p . x x i i , d o u t e 1 0 .

SAINTE MARIE.

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vaisseaux de pierre? Jsus-Christ aurait pu faire le miracle, sans avoir recours aux serviteurs. VI. Les saints Pres disent encore que bien souvent la bienheureuse Vierge fut claire dans son esprit par diffrentes rvlations; que durant ses jeunes annes, tandis qu'elle habitait le Temple, chaque jour un Ange venait la visiter. Telle est l'opinion de saint Grgoire de Nysse dans son Trait de la Prsentation de la Vierge, de Cedrenus dans sa Compilation historique, et de saint Bonaventure dans le n i chapitre de son livre sur les Mditations de Jsus-Christ. Opinion confirme par la tradition digne de crance, qui nous apprend que ds l'ge de trois ans, la bienheureuse Vierge, en parfaite connaissance de cause, consentit l'offrande que ses parents firent d'elle au temple de Jrusalem. Cette tradition est celle de saint Grgoire de Nysse, dans son sermon sur la Nativit de Jsus-Christ, et de saint Damascne . Une particularit remarquable se trouve dans la relation de ce fait tel qu'Antoninus, religieux de notre Ordre, le rapporte sous le nom de saint Jrme: et Rien ne lui manquait, dit-il, pour tre d'un ge accompli, et son me s'tait leve aux quinze degrs de perfection symboliss par les quinze psaumes du Cantique des degrs *. D'o les plus illustres Pres concluent que l'usage de la raison avait prcd pour la bienheureuse Vierge cet ge o, d'aprs les rgles ordinaires de la nature, elle n'aurait encore pu agir avec discernement.
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VIL Plusieurs enseignent mme que, ds le premier instant de i conception, la bienheureuse Vierge avait l'usage et l'exercice de sa raison, d'aprs saint Bernard de Sienne ; d'aprs Barradius*; d'aprs Franois Suarez , et d'aprs plusieurs autres Docteurs, dont l'opinion leur semble confirme par le sentiment pieux et la raison. C'est en effet une pieuse croyance, bien conforme la raison, disentils, de ne refuser la bienheureuse Vierge Marie aucun des privilges qui ont t accords quelqu'un d'entre les hommes. Or, saint
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Liv. IV, chap. xv, sur la Foi. * I * Part, de son histoire, tit. IV, chap. vi,
8 c e r

\K 19. i . i Sermon sur la bienheureuse Vierge Marie, chap. n, art. 1. *Tom. , Concordance des vangiles, liv. VI, chap. m. IV* Dissert, sur la ZXTII* quest.
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'Je la

III

part, de St Thomas, sect. 7.

164

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Jean Baptiste a pu, par privilge, user de la raison, ds qu'il fut sanctifi dans le sein de sa mre, puisqu'alors il y tressaillit d'allgresse \ et durant ses jeunes et tendres annes, alors que, ne pouvant encore raisonner d'aprs les lois de la nature, il s'enfuit au dsert, pouss parle Saint-Esprit, clair d'une divine lumire, et cela pour s'adonner la contemplation des choses du Ciel. Telle est, u ce sujet, la croyance des plus graves Docteurs; et l'gli-e elle-mme dit dans ses chants : Ds vos tendres annes, fuyant les foules des grandes villes, vous avez gagn les grottes du dsert. Il est donc vraisemblable que la bienheureuse Vierge Marie, quand un Age si tendre elle se renferma dans le Temple, ait eu l'usage de la raison, afin de pouvoir jouir presque continuellement de la contemplation de Dieu. Cette opinion est pieuse, il est vrai, et me paratrait probable, si elle avait pour dfenseurs plusieurs de ces Pres qui se plaisent faire reposer sur la thologie leur solide pit vis--vis de la bienheureuse Vierge; mais, au contraire, l'autorit du Docteur anglique me dtourne compltement d'y adhrer, lui qui refuse la bienheureuse Vierge, tout aussi bien qu' saint Jean, l'usage de la raison dans le sein maternel, affirmant que ce privilge est tout spcial JsusChrist. Mais j'accorde cependant que Jean Baptiste et, plus forte raison, la bienheureuse Vierge Marie aient eu ds lors l'usage de la raison d'une manire passagre. Et c'est dans ce sens que nous comprenons les preuves et les tmoignages prcits des plus anciens Pres. Mais, quant l'usage de la raison acquise d'une manire permanente dans le sein maternel, c'est l le privilge spcial de Jsus-Christ*.
VIII. Marie a t illumine par la lumire de la gloire cleste.

Un grand nombre do Docteurs, trs-autoriss, soutiennent l'opinion que la bienheureuse Vierge Marie, encore renferme dans son corps mortel, a joui d'une manire passagre de la vision intuitive et distincte de l'essence divine . Celte opinion est du reste parfaitement
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* St. Luc, i, 44. * Cajetan, 111 part., quest. xxxvn, art. 4. Rupcrt, dj cit, liv. Ut, sur le Cantique des cantiques; Albert le Grand, cit par le bienheureux Anionnus, IV part., tt. XVI, 1 7 ; Denys le Chartreux, sur la Hirarchie cleste de Denys fropagiie; Gcrson, alph. 8S, titre IX; Ubertinus Cassae

SAINTE MARIE.

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raisonnable. Si, dans cette vie mortelle, Mose et saint Paul ont vu l'essence divine, comme tche de le prouver le Docteur anglique, d'accord avec saint Augustin, le prince des Docteurs, la bienheureuse Vierge aurait-elle pu ne pas jouir de ce don? Car toutes les coles, toutes les glises retentissent de cette opinion, commune tous les thologiens : qu'il n'a t refus Marie aucun privilge accord d'ailleurs quelqu'un d'entre les Saints. Pour ce qui est de l'poque o la Vierge Mre de Dieu a pu jouir clairement de la vision divine, les Docteurs sont partags d'avis et de sentiments. Saint Thomas de Villeneuve, archevque de Valence, pense que la bienheureuse Vierge obtint cette grce l'poque de la rsurrection de Jsus-Christ. Il se laisse persuader par cette preuve qu'il tait parfaitement raisonnable qu'aprs avoir puis toutes les douleurs durant la passion de son Fils, la bienheureuse Vierge pt goter un moment les dlices et le bonheur de ce mme Fils ressuscit. Saint Antonin, de notre Ordre, archevque de Florence, soutient, dans le passage dj cit, que cette grce lui a t donne au moment de la conception, ou du moins de l'enfantement de son divin Fils. Quelques-uns ont pouss si loin leur dvotion l'gard de la bienheureuse Vierge, qu'ils lui accordent, ds le premier instant de sa conception, non-seulement l'usage de ses facults, mais encore la vision claire et intuitive de l'essence divine. D'autres enfin pensent que la bienheureuse Vierge tait, par intervalles, souvent et mme trs-souvent illumine, dans son esprit, par la claire vision de Dieu : opinion qu'ils tchent d'tayer et de soutenir par des preuves de raison et d'autorit. On peut voir ce sujet Ferdinand Salazar *. IX. Et nous, invoquons bien des fois cette Vierge claire de tant de lumires, resplendissante de tant de rayons, rayonnante de tant d'clat. Vnrons-la, prions-la de nous donner, par son secours, la grce d'une foi sincre, pour que, justifis par cette foi, nous parvenions la connaissance des biens spirituels et ternels, nous les golinus, Vie du Crucifi, liv. I , chap. xi; St Thomas de Villeneuve, Sermon sur ta Rsurrection; Barthlmy Mdina, de notre Ordre, III part, quest xxvii, art. 5; Dominique Bannes, de notre Ordre, 1" part., quest. xu, et plusieurs autres.
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1

er

Dfense de l'immacule Conception de la Vierge, chap. xxxu, 4.

166

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lions, nous les chrissions, et nous puissions enfin jouir de l'ternelle lumire de la divine gloire. Ainsi soit-il. 94 CONFRENCE
LE MOT
e

MARIE

A LA MME SIGNIFICATION QUE LE MOT

ILLUMINATRIf.E.

SOHMAIRE.

1. Seconde tymologie drive du mot Maor. -r- 2. Marie lumire des vanglstcs par ses conseils. 3. Rle de Marie dans les assembles des premiers chrtiens. 4. Marie accordant plusieurs Saints la lumire de la science. 5. Symbolisme des lampes perptuelles. 6. Marie lumire de l'Eglise.

I. Cette explication du nom de Marie est donne avec plaisir par les mmes Prj* qui ont donn l'explication prcdente, en faisant driver le nom de Marie du mot hbreu Maor, qui signifie luminaire. Et certes la chose rpond on ne peut mieux au nom. La lumire a t cre par Dieu, la premire de toutes les choses; elle l'emporte sur toutes les autres cratures inanimes. Elle a t cre pour chasser les tnbres, pour orner et embellir l'univers, pour faire clater les ouvrages de Dieu, pour faire descendre sur la terre les vibrations du soleil. Semblablement Marie, dans l'ordre de la prdestination, est la premire, aprs Jsus-Christ, claire d'une lumire toute particulire : elle l'emporte sur tous les Anges et sur toutes les cratures. Sa grce et son nom chassent les tnbres de l'Enfer et du pch. Elle est l'ornement et la beaut de toute la cration. Elle-mme a rvl les mystrieux secrets de Dieu aux Aptres et aux vangclistes. C'est elle qui sollicite les bienvei lantes faveurs du Soleil de justice qu'elle se plat nous rendre propice. De mme que, dans la cration de ce monde sensible, Dieu a fait deux luminaires, l'un plus grand, l'autre plus petit, l'occasion desquels le texte hbreu nous donne le mot Maor \ ainsi, dans l'glise de Dieu, Jsus-Christ, soleil de justice illuminant tout homme venant en ce monde, est le grand luminaire; et le petit, c'est la
:

* Gense, u

SAINTS MARIS.

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Vierge, Mre de Dieu. Moindre, il est Y r a i , que le Christ, c'est elle que le Cantique des cantiques trouve belle comme la lune Mais elle est plus grande que tous les Saints, dont l'clat est compar celui des toiles dans le firmament de l'glise. Parla splendeur etl'tincelante clart de ses grces, de ses vertus et de ses dons, la bienheureuse Vierge les surpasse tous, comme la lune surpasse les toiles. Marie n'est pas, du reste, lumineuse pour elle seulement ; mais de fait, tout aussi bien que de nom, elle est un flambeau illuminant les autres. Elle est cette femme vtue du soleil, et la lune est sous ses pieds*. Elle est vtue du soleil, afin de resplendir; elle a la lune sous les pieds, afin de chasser les tnbres loin de nous, pauvres voyageurs. Grand Dieu immortel des sicles! de combien de dangers fourmille cette vie! Que de justes sujets de craintes, que d'ennemis cachs, que de flches prtes partir, que de germes de mort! Or, au milieu de toutes ces frayeurs de la nuit de ce monde, Marie nous a t donne comme une lune toute resplendissante, la lumire de laquelle tout voyageur peut faire et parcourir sa route en toute scurit. Malheur l'me pcheresse qui s'engage dans le chemin sans les rayons de cet astre! Et c'est par sa parole, sa protection et son exemple que Marie est le flambeau qui illumine l'glise. IL Par sa parole. C'est elle qui a illumin les Prophtes, qui a enseign les Aptres, qui a instruit les vanglistes. Dieu a plac dans l'glise plusieurs Docteurs, mais il n'a plac qu'une seule Vierge Marie, de laquelle, ou du moins par le moyen de laquelle toute lumire est descendue sur eux. Aussi est-ce avec justice et raison que Rupert l'appelle Archiprophtesse, que saint Jrme l'appelle Oracle des Prophtes, que saint Andr de Crte, dans son Sermon sur l'Assomption, l'appelle encore Source des oracles divins, parce qu'elle a enseign les Prophtes et que tous les Prophtes ont prophtis sur elle. Saint Ignace, illustre Docteur et martyr, dans sa premire lettre,, et saint Anselme, dans son livre sur la Conception de la bienheureuse
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v i . . 2 Apocalypse, xir, 1.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Vierge \ ont proclam d'un commun accord que la bienheureuse Vierge Marie a t le chef, le guide et la matresse la plus savante de l'glise catholique et des Aptres. Saint Bernard, dans son IV sermon sur le texte Missns est, pense que Marie a clair les vanglistes. Et c'est avec raison, en toute vrit. En effet, qui a pu savoir, dans le secret de son me, que l'Ange est venu secrtement auprs de Marie pour lui faire contracter son alliance divine avec l'Esprit-Saint; que Marie a conu du SaintEsprit; que Joseph," s'apercevant qu'elle tait enceinte, avant tout commerce avec elle, voulut la renvoyer; que des Anges chantrent au moment de la naissance de Jsus-Christ ; qu'elle-mme, la bienheureuse Vierge, mit au monde son Fils sans impuret; qu'une toile montra retable aux Gentils; que trois rois vinrent de l'extrmit du monde pour adorer Jsus-Christ dans son berceau?
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Ajoutons encore la conception et la naissance de Jean Baptiste, la visite faite Elisabeth, le cantique Mugnificat. Qui d'entre les Aptres et les vanglistes a pu voir ces choses? Qui, Joseph et Marie excepts, en a pu tre tmoin? Qui a pu conserver dans son cur ces faits, et tant d'autres relatifs la premire enfance de Jsus-Christ, sa fuite en Egypte, son retour Nazareth, sa premire instruction dans le temple? a Marie, dit saint Luc, conservait religieusement le souvenir de toutes ces choses, les repassant dans son cur . Rupert, dans son II livre sur la Gloire du Fils de l'homme, en parlant de la bienheureuse Vierge Marie, dit entre autres choses ces remarquables paroles : La bienheureuse Vierge a eu un temps pour parler et un temps pour se taire : elle s'est tue tant que Jsus-Christ a vcu sur cette terre; alors elle conservait et repassait dans son cur toutes les paroles divines, comme le dit saint Luc; mais aprs l'Ascension de Jsus-Christ, elle a parl pour clairer l'esprit des Aptres sur une foule de secrets mystrieux. III. Le mme Rupert, dans son I livre sur le Cantique des cantiques, soutient avec raison l'opinion pieuse et probable que la bienheureuse Vierge Marie dut assister ce Concile de Jrusalem, des
s e or
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Chap. xxvn. * Luc, H, 19.

SAINTE MARIE.
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169

temps apostoliques, dont il est fait mention dans les Actes ; qu'ellemme fut regarde comme la Matresse des matresses pour le dcret des crmonies qui devaient tre observes, et que les Aptres la consultrent durant toute rassemble. Elle ne rpondait pas d'une manire officielle et publique, puisqu'elle ne comptait pas dans la hirarchie, mais elle donnait en particulier sa rponse pour ce qu'il y avait faire sur cette question et sur toutes les autres, fc'i cela vous parat tonnant, coutez saint Anselme dans son livre sur l'Excellence tk la Vierge ; il est du mme avis et vous en donne les mmes raisons : Bien des choses taient rvles aux Aptres par Marie, choses qu'elle avait apprises non pas par une connaissance ordinaire, mais bien par l'effet direct de son intuition personnelle. Et, un peu plus haut: Bien que les Aptres eux-mmes aient t instruits sur toute la vrit par la rvlation du Saint-Esprit, Marie, d une manire incomparablement plus eminente et plus claire, comprenait, l'aide de l'esprit de vrit, toutes les profondeurs de la vrit ; aussi, bien des choses taient rvles aux Aptres par Marie, choses qu'elle avait apprises non pas seulement par une connaissance ordinaire, mais bien par sa propre conscience intuitive. Pierre Canisius, pangyriste distingu de la Vierge Mre de Dieu, dans son V livre sur la Bienheureuse Vierge, pense que Marie prsida mme ce Concile de Jrusalem, rsolut tous les doutes, et d'un seul mot mit fin la question si difficile et si obscure des crmonies judaques. Rupert, savant abb, dans son Commentaire sur le Cantique des cantiques*, avait avant lui enseign la mme opinion dans une dissertation lgante. Toutefois, je suis d'avis qu'elle est plutt pieuse que solide; car il n'est point permis aux femmes de prendre la parole dans les glises et dans les assembles publiques : elles doivent prier en silence et se taire, comme l'crit l'Aptre *; du reste, Jsus-Christ avait confi personnellement et proprement le soin de son glise ses Aptres, qu'il avait lui-mme tablis pour ses ministres cet effet. Comment donc aurait-il pu se faire que la trs-sainte "Vierge, si humble, mme sur l'invitation des Aptres, se ft ingre dans ces fonctions?
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* Chap. XY. Liv. I , chap. i. I

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Aux Corinthiens, xiv; I, Ywi.; m.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Je croirais volontiers que, dans les assembles particulires, je veux dire celles qui n'taient point relatives l'exercice public de l'autorit de l'glise, la Mre de Dieu ait t prsente ; qu'elle y ait trait des affaires concernant la foi, les mystres de Jsus-Christ, les actes de sa vie, la propagation de l'vangile, la fondation des gliseR et les perscutions de la Religion chrtienne; qu'elle ait eu de trsprofonds entretiens avec les Aptres et les autres disciples, et les premiers fidles. Cependant, par humilit, elle ne dut jamais intervenir dans les actes publics, y tenir la premire et principale place. C'est ce qu'enseignenld'abord saint Ignace dans ses Lettres; Eusbe missne , Idiot*, saint Bernard , saint Antonin ; enfin, c'est ce qu'indique clairement saint Luc lui-mme \ lorsque, dcrivant la premire assemble des fidles, il place Marie la dernire et comme occupant la dernire place : Ils persvraient tous unanimement en prires avec les femmes qui avaient suivi Jsus-Christ durant sa vie, et Marie, mre de Jsus .
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IV. Par sa protection. Aprs les Aptres, les vanglistes et les autres fidles qui ont appris de la bienheureuse Vierge Marie, encore vivante, tant de mystres clestes et divins, que de chrtiens ont acquis par la protection de la bienheureuse Vierge Marie les lumires d'une science clatante et sont devenus de grands hommes! Tout le monde connat le bienheureux Albert le Grand, de notre Ordre, voque de Ratisbonne, qui, par la grce de la bienheureuse Vierge Marie, d'ignorant qu'il tait devint tout coup savant. Rupert, cet abb d'une science si distingue, avait l'esprit un peu lent; il suppliait instamment la bienheureuse Vierge Marie de lui obtenir de son divin Fils l'intelligence des critures. Marie, flambeau des ignorants, lui apparut, lui annona que ses prires avaient t agres, et qu'elle lui obtiendrait de si grandes lumires que nul savant de son poque ne pourrait l'galer; qu'il prt garde seulement de ne pas enfouir son talent dans la terre, mais
Evangile de f Assomption. * Dans son livre sur la Contemplation, iv Homlie sur les mots Missus est. * IV' Part, de sa Somme, 14. */6f.
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cliap. m. tit. XV.

SAINTE MAME.

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de le faire bien valoir: recommandation dont il tint parfaitement compte, car ds lors il ne cessa jamais plus de lire ou d'crire. Hermann, surnomm Contracta, avait, dans sa premire enfance, tous ses.membres contracts, infirmit d'o lui vint son surnom. Devenu moine de noble comte qu'il tait, il suppliait la bienheureuse Vierge Marie, par de nombreuses et instantes prires, de le dlivrer de cette maladie. La bienheureuse Vierge, lui apparaissant, se montra toute revtue d'une clatante lumire, et lui donna l'alternative de choisir de deux choses l'une : de recouvrer la sant tout en restant dans son ignorance et son incapacit, ou bien de parvenir se distinguer dans toutes les sciences, tout en restant malade. Comme il fit ce dernier choix, il devint en effet, partir de cette poque, tellement clbre dans toutes sortes de sciences, que nul contemporain ne put le surpasser. Il tait tellement vers dans les lettres latines, grecques et hbraques, qu'on aurait dit que chacune de ces langues tait sa langue maternelle . Ce fut lui qui composa l'antienne du Salve,
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Regina.

Saint Bernard, abb de Clairvaux, nous rappelant son noviciat, nous dit qu'il a tudi au milieu des chnes et des htres, mais il ne nous dit pas le nom de son prcepteur ni de son matre. Je me plais croire que ce fut la bienheureuse Vierge, pour qui il fut si ardemment dvou, dont il sua les mamelles et dont le lait abondant lui donna cette abondante science qu'il a laisse dans l'glise de Dieu. Et saint Thomas d'quin! Grand Dieu, quelle science! quelle profondeur! quelle pntration ! Marie, illuminatrice des mes, avait crit sur un morceau de papier la Salutation anglique. Thomas, tout jeune encore, se mit ramasser cet Ave, Maria, que le Ciel avait laiss tomber sur la terre, et le dvora trs-ardemment, comme le rapporte l'histoire de sa vie. Je passe sous silence d'autres personnages qui ont appris tant de choses de la bienheureuse Vierge, ou du moins de Dieu, par le moyen de la bienheureuse Vierge. 0 noble illuminatrice des mes, divine Matresse, qui pourrait puiser votre admirable
i

Platus, liv. II, sur les Avantages de ftai religieux, chap. xxxu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES I)E LA SAINTE VIERGE.

science? Qui pourrait, par des louanges assez dignes, exalter votre enseignement ? Je dis cela non point pour pousser qui que ce soit demander la science, ni pour exciter quelqu'un la dvotion envers Marie, dans le but de jouir de l'avantage de la science humaine. Je sais que l le serpent se cache sous l'herbe ; je sais que la science est pleine d'cueils. a La science enfle dit l'Aptre. Je sais que l'acquisition de la science est une affaire pleine de travaux et de labeurs, et que plus on a de science, plus on a de peine . La science est mme la pire des occupations que Dieu ait donnes aux enfants des hommes; oui, c'est la pire de toutqg, parce qu'elle occupe l'intelligence, cette meilleure partie de l'homme qui est n pour la connaissance et la contemplation des choses divines. Mais je dis tout cela pour que chacun puisse comprendre la vertu, la bienveillance, la providence de Marie, que nous appelons illuminatrice; qu'on comprenant cela, chacun puisse tre stimul pour mieux honorer cette Vierge, ix qui nous demandons des grces de lumire et de pit. Que tous accourent donc Marie, notre illuminatrice et notre matresse; qu'on lui demande ses lumires; que, nanmoins, on fasse tons ses efforts pour acqurir de la science tout en unissant l'rudition la pit et la science l'humilit, pour mriter la grce d'lre clair par Marie.
l 9 1

V. Par son exemple. Dans son Miroir de la bienheureuse Vierge

Marie, saint Bonaventure l'appelle Illuminatrice, parce qu'elle a illumin un trs-grand nombre de fidles par les exemples dont sa vie resplendit, a Elle est, dit-il, cette femme dont la vie glorieuse a vers* la lumire sur le monde ; elle est le flambeau de l'glise ; elle est illumine par Dieu mme, dans le but spcial que, par elle, l'glise soit illumine au milieu des tnbres de ce monde. Or, la bienheureuse Vierge Marie est vritablement un flambeau plein de splendeur, une lampe qui ne peut s'teindre, un flambeau qui dissipe les tnbres des pchs, une lumire qui rpand la consolation et qui claire les intelligences.
1

, AHZ Corinthiens, v n r , l . - Eccisiaste. i, 1 8 .

SAINTE MARIE.
1

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Cassiodore crit qu'il avait invent une sorte de lampe qui, une fois allume, conserva toujours sa lumire pour clairer parfaitement le monastre dont il tait l'abb. On rapporte qu'Isidore de Sville fit faire chez lui deux lampes, dont la lumire allume une premire fois ne s'teignait plus, quoiqu'elle ne fut entretenue ni alimente par une cause extrieure. Ses serviteurs les placrent dans son tombeau, une sa tte, l'autre ses pieds. Lorsque ses diocsains transfrrent son corps Lon, quelques centaines d'annes aprs, ces lampes furent retrouves encore allumes. C'est ce qu'attestent,Luc de Luy, Jacques de Voragine, crivains aussi connus que scrupuleux de la vie de saint Isidore. Louis Vives, qui a comment les livres de la Cit de Dieu de saint Augustin, rapporte ce fait: Nos pres se souviennent qu'on dmolit un tombeau o brlait une lampe qu'on y avait cache ; une inscription indiquait une date remontant quinze cents ans. Ds qu'on se mit toucher cette lampe, soudain elle se brisa dans les doigts qui la tenaient, et disparut dans un petit nuage de poussire *. Sur ce fait, vous pouvez consulter l'opinion de Simon Majoli, dans son ouvrage sur les Jours caniculaires . VI. Marie est pour nous un flambeau plus brillant encore et d'une plus grande dure, elle qui, renfermant dans son sein la Lumire qui ne saurait s'teindre, a illumin le monde et ne cesse de l'illuminer. Ce n'est pas un petit monastre, un troit tombeau, mais toute l'glise de Dieu qu'elle illumine par ses mrites et ses exemples clatants. C'est elle dont la vie illustre jette la splendeur sur toutes les glises.
3

0 flambeau trs-tincelant ! Marie, lampe trs-ardente ! vous qui couvrez de splendeur et de lumire les mes des fidles, rpandez au loin les rayons de votre clart, illuminez nos mes pour que, pntrs de vos prceptes et de v o s exemples, nous paissions mriter de voir la lumire qui brille ternellement. Ainsi soit-il.
1

Livre des Insf. monacales. Liv. XXI, cliap. vi.

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Entretien zxu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

!)5 CONFRENCE
MARTE, ESPRANCE. SOUHAIKK.

1. pitbte logieuse de saint piphane. 2. Esprance que les hommes placent dans leurs semblables. 3. Esprance que Ton place en Marie. 4. Objection des hrtiques. 5 . Motifs de notre esprance en Marie. 6. Rpression d'une fausse confiance.

I.Saint piphane, vque de Salamine d'abord et de Constance ensuite, homme d'une remarquable rudition, que saint Jrme appelle n e v r ^ l o i T T o ; , cause de la profonde connaissance qu'il avait de cinq langues, et dont la dvotion pour la bienheureuse Vierge allait jusqu' l'extase, dans un sermon sur la gloire de cette mme Vierge, donne au vnrable nom de Marie la signification d'Esprance. Toute l'glise catholique le chante, du reste, avec lui dans cette antienne si clbre de la bienheureuse Vierge Marie : Salut, Reine, notre vie, notre douceur et notre esprance ! Ces pithtes, si pieuses et si pleines de dvotion, offensent beaucoup les hrtiques : Il n'y a que Dieu, disent-ils, que nous pouvons appeler notre Esprance; car le Prophte a dit : Maudit est l'homme qui met sa confiance en l'homme !
1

IL Ces aveugles ne voient pas que bien souvent les hommes mettent leur esprance, non-seulement dans le premier matre d'o dcoule tout bien, mais encore dans les avocats qui intercdent auprs de lui. C'est ce qu'attestent et les saintes Lettres, et la coutume journalire, et l'usage commun des hommes. Tout nous le fait voir. Je ne parle pas des impies qui, d'aprs le tmoignage de la Parole sainte, mettent leur esprance en d'autres que Dieu, comme il est crit dans le IV Livre des Rois : Est-ce que vous esprez du soutien du roi d'Egypte? Ce n'est plus qu'un roseau cass. Voil ce qu'est maintenant Pharaon, roi d'Egypte, pour tous ceux qui mettent leur confiance en lui . C'est ainsi que prira l'esprance de l'hypocrite \
e f
1

Jrmie, XVH, v.

*XYIII,

21. * Job. vnr, *3.

SAINTE MARIE.

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Et la mort, qui est l'abomination et l'horreur de l'me, deviendra Tunique objet de leur esprance *. Car il n'en est pas de l'homme comme des arbres : un arbre n'est point sans esprance de retour*. Vous avez un accusateur qui est Mose mme, auquel vous esprez en vain, puisque vous ne croyez point ce qu'il vous a dit . Je prends cet exemple de saints personnages qui, au dire de l'criture, ont mis leur esprance en des hommes : III.Anne, mre du jeune Tobie, ne plaait-elle pas son esprance en son fils, quand elle l'appelait le bton de sa. vieillesse, la consolation de sa vie, Vesprance de sa postrit ? Saint Paul, Docteur des Gentils, n'appelait-il pas les Thessaloniciens son esprance et sa joie ? < Car c quelle est notre esprance, notre joie et la couronne de notre gloire, -n'est-ce pas vous qui l'tes et qui le serez devant Notre-Seigneur Jsus-Christ*? S'il est donc permis d'esprer en un homme mortel, qui peut peine prter quelque secours, pourquoi ne serait-il pas permis d'esprer en la trs-sainte Vierge qui n'est pas une femme comme toutes les autres, mais qui est au-dessus de toutes? Qui serait assez sourd pour ne pas entendre cette vrit ? Qui peut tre assez stupide pour ne pas la comprendre ? Qui peut tre assez insens pour ne pas se rendre des preuves si videntes, moins de ne pas savoir ce qu'on dit?
3 k

Mais peut-tre douterez-vous de la volont de la bienheureuse Vierge Marie ; peut-tre, dites-vous, elle ne veut pas me secourir. Comment! n'est-elle pas la Mre de misricorde? Peut-tre ne pourrait-elle pas? Comment! elle est la reine du monde. Elle est ellemme le canal des grces, par lequel tous les dons viennent de Dieu. Aussi, tous ceux qui l'honorent d'une pieuse et sincre dvotion mettent en elle, aprs Dieu, leur plus grande esprance. Saint phrem, diacre, distingu parmi tous ceux qui ont brill de l'clat de la pit, du savoir et de l'loquence, dans son sermon sur la Vierge Mre
de Dieu, l'appelle son Esprance et VEsprance de tous les chrtiens,

et, dans un autre passage : 0 Vierge, s'crie-t-il, je n'ai aucune autre confiance que celle que je mets en vous; et, dans un discours
i M, 2 0 . s xiv, 7. * St. Jean, v, 45. * Tobie, x, 4. I, T)ms
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H, l).

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sur la bienheureuse Vierge, il la salue en ces termes : Je vous salue, Marie, paix, joie et salut du monde; je vous salue, trs-glorieuse mdiatrice; je vous salue, aimable conciliatrice de l'univers entier! Pierre Damicn, non moins clbre par sa saintet que par sa connaissance des saintes Lettres, paraphrasant ce verset du psaume xx : Votre verge et votre bton ont t pour moi le sujet d'une grande consolation. C'est dans la bienheureuse Vierge, s'crie-t-il, c'est dans cette verge, c'est dans ce bton, c'est dans la croix que reposent tout l'espoir et la consolation des pcheurs. Saint Bernard, tout aussi illustre par sa science que par sa saintet, dit, dans son sermon sur le Canal des graves : Mes chers petits enfants, savez-vous quelle est l'chelle des pcheurs, quelle est ma plus grande confiance, quel est tout le motif de mon esprance? C'est la glorieuse et jamais bnie Vierge Marie. Matthieu de Philadelphie, voque d'phse, homme d'une vertu et d'une science parfaites, dans une prire la Vierge, exprime sa merveilleuse affection son gard en l'appelant : a Esprance des malheureux; secours trs-fort pour tous ceux qui sont branls durant le combat; ancre sre, fidle et sacre pour tous ceux qui sont ballotts par la tempte; consolation de ceux qui souffrent; refuge prpar pour tous les dangers; rempart tout particulier de notre salut; port trs-sr contre tous les naufrages. Celui-l donc n'est point confondu qui espre en Marie/comme les blasphmateurs hrtiques l'ont os nier, IV. Que s'ils nous objectent ces paroles : Maudit est l'homme qui met sa confiance en l'homme 1 le contexte rfute leur objection. peine Dieu a-t-il dit : Maudit est l'homme qui met sa confiance en l'homme ! qu'il ajoute : et dont le cur se retire du Seigneur. Par l Dieu montre qu'il parle de ceux qui mettent tellement leur confiance dans les hommes qu'ils n'en mettent plus aucune en luimme. Mais ceux qui mettent en Marie leur pieuse confiance mettent en Dieu leur meilleure esprance, attendant de lui et la grce et la gloire, et ne plaant en la Mre de Dieu pas d'autre esprance que celle qu'il convient de placer dans la personne qui parle et qui inter-

SAINTS MARIE.
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Cde pour soi. Voyez notre saint Docteur. Laissons donc les hrtiques : pour nous, chrtiens, nous devons placer notre esprance en Marie, surtout par ces motifs : 1 Parce que telle est la volont de Dieu que nous obtenions toutes choses par le moyen de Marie, comme par la personne qui tient sa place, comme par son canal, comme par son conduit, comme par une avocate, comme par sa Mre; cela est certain. Dieu Ta ainsi dcid : pour obtenir ses grces, il n'y a pas de chemin meilleur que Marie. C'est elle que les saints Pres, que l'glise universelle, instruite par Jsus-Christ lui-mme, ont toujours considre comme la route royale. C'est ce que Jsus-Christ racontait sainte Brigitte : Ma Mre, dit-il, est le trs-doux appt par lequel je m'attire les hommes. Ainsi le rapporte Octavien Tufus*. 2 Parce que rien ne peut tre plus agrable Dieu que de lui demander une grce par Marie. Car il a plac en elle la plnitude de tous biens, pour que, si nous avons en nous quelque esprance, quelques grces, quelque salut, nous sachions bien que tout dcoule par elle, comme l'a fait remarquer saint Bernard dans son Sermon sur le Canal des grces. Lors donc que nous demandons quelque chose par Marie, nous suivons l'conomie de la Providence qui a voulu nous faire tout avoir par Marie; que si quelquefois Dieu n'exauce pas notre prire, il n'agit pas ainsi parce qu'il ne peut pas tre suppli, puisque, au contraire, il a dit : Demandez et vous recevrez; mais il veut que nous demandions par Marie. 11 aime mieux paratre svre lui-mme que de faire paratre Marie impuissante en quoi que ce soit. Aussi, de temps en temps se retire-t-il de nous dessein pour que nous courions Marie et pour que, stimuls par l'apparence de son refus, nous nous empressions autour du Trne de la clmence. 3 Parce que Marie est plus voisine de nous : Jsus-Christ est le soleil, Marie est la lune. Accourons donc Marie, comme l'astre le plus voisin et le plus ami, afin d'y mieux contempler le soleil et la radieuse clart du soleil. Nous considrons plus commodment la
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tl le la II part., quest. X V I I , art. 4. * Sur l'Ecclsiasic,


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chap, i, vers 10.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lumire qui se reflte dans la lune et dans les toiles, lorsque noux nous rfugions auprs de Marie et auprs des Saints, en implorant leur misricorde. 4 Parce que nous avons plus d'audace nous approcher de Marie. Nous craignons d'aborder directement Dieu le Pre, parce que la gravit de nos pchs nous tait un reproche continuel, nous loignait et nous cartait de sa majest divine. Nous demandons donc que l Christ nous soit donn : 0 non Dieu, donnez au roi votre jugement, et au fils du roi votre justice . En effet, le Verbe s'est fait chair, et tout le jugement a t donn au Pils *. Avons-nous cess de craindre? Nous redoutions encore de lui la majest divine, car, quoique fait homme, il n'a pas cess d'tto Dieu, et partant n'omet point de svir Contre les crimes, tmoins les vendeurs chasss du Temple, les scribes et les pharisiens svrement rprimands. Enfin,, quand il jugera l'univers dans la justice, l'univers combattra avec lui contre les insenss . Quoi donc? Marie a t forme uniquement pour la dmence. Rien en elle d'austre ni de terrible. L'humanit de la Vierge est pure non-seulement dans ce sens qu'elle n'a t contamine d'aucune faute, mais encore dans ce sens qu'il n'y a pas en elle double nature. Puis donc que son humanit est ainsi pure, approchons-nous du trne de sa pure clmence, qui est sans mlange de justice et de svrit.
4 5

V. Ajoutez cela qu'elle est notre sur, notre avocate ; une mre compatissante, une mre attentive, une mre aimante ; une patronne trs-fidle, trs-amie, trs-puissante, qui dfend avec beaucoup de fidlit la cause de tous, et spcialement de ses dvots, auprs de Dieu. Puis donc que l'esprance en Marie, loin de confondre, aide, approchons-nous d'elle en toute confiance; attachons-nous une esprance si solide, si parfaite, si heureuse en toute dvotion d'esprit et toute ferveur d'me. Nous regardons notre cause comme dsespre, lorsque nous n'esprons plus le patronage de Marie. VI. Je dis ces choses, non point pour endurcir ceux qui ont la
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Ps. I J X I , \. * Jean, v, 2 2 . Sagesse, v, 2 1 .

SAINTE MARIE.

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conscience cautrise, mais bien pour que les pcheurs ne tombent point dans le dsespoir. C'est un menteur, en effet, celui qui, gisant dans les souillures du pch, se vante d'tre sous la tutelle de NotreDame. Qu'il soit certain que, tant qu'il se propose de persvrer dans son pch, il ne pourra tre au nombre des dvots de Marie. Il est en effet crit : La sagesse n'entre point dans une me maligne, elh* n'entre point dans un corps assujetti au pch . Et en saint Jean . a Celui qui commet le pch est l'esclave du pch . Il est l'esclave du pch, il n'est donc pas le serviteur de la Vierge pure, qui toute contagion de pch restait trangre. Il est encore crit : La louange n'est pas belle dans la bouche du pcheur \ Qu'ils changent donc d'opinion, ceux qui s'illusionnent cet gard. Qu'ils sachent bien qu'avec l'intention de pcher, les jenes, les rosaires, les prires, les austrits, les macrations corporelles ne sauraient plaire la Vierge. Sans doute, ceux qui dsirent lui tre agrables ne doivent pas omettre de faire ces choses. Mais pour que leur conance en elle soit plus solide et plus efficace, ils s'appliqueront imiter la Vierge dans sa chastet, sa patience, son obissance, son humilit, sa douceur, sa dvotion et ses autres vertus. C'est parfaitement honorer les Saints que de les imiter, suivant le tmoignage de saint Augustin : Le comble de la religion est d'imiter ce qu'on honore. Plaons donc en Marie une esprance telle que, par son suffrage, nous mritions d'obtenir la grce en ce monde et la vie ternelle dans l'autre, de Celui qui, tant Dieu, vit et rgne dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
J 2
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Sagesse, i, 4. * vui, 34. Ecclsiastique,

iv, 9.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

96 CONFRENCE
MARIE SIGNIFIE OCAN D'AMOUR.

SOMMAHIE.1. Source de cette signification. 2. L'amour de Marie envers Dieu. 3. Trois sortes d'amour de Dieu. 4. Amour naturel. 5. Motifs d'amour naturel pour Marie envers Jsus. 6. Amour surnaturel. 7. Continuit de cet amour en Marie. 8. Le sommeil de Marie. 9. Amour acquis. 10. Trois priodes de la vie de la sainte Vierge. 11 Principes thologiques en vertu desquels notre thse est confirme. 12. Modle de Marie. 13. Amour de Marie pour le prochain pendant sa vie. 14. Aprs sa mort.

I. Cette belle signification du trs-aimable nom de Marie m'a t fournie parle Sicilien Placide Nigidus, dans son Mariale *. Je vois qu'il ne l'a pas invente, mais qu'il l'a prise dans la pense de l'glise, laquelle, dans la prose du pape saint Grgoire, Stabal Mater, chante : 0 Mre, source d'amour! Oui, Marie est une source, elle est une mer et un ocan d'amour de Dieu et du prochain. II. Quel et combien grand a t l'amour de la sainte Vierge envers Dieu! III. Suivant les saints Docteurs, il y a trois sortes d'amour de Dieu : l'amour naturel, l'amour surnaturel et l'amour acquis. Par l'amour naturel, toute crature aime son Crateur plus-qu'ellcmme, puisqu'elle dpend de lui et qu'il lui conserve son tre, au point que si, par impossible, Dieu pouvait subir quelque dtriment en lui-mme, l'univers entier prfrerait prir que de laisser subir Dieu ce dommage. L'amour surnaturel est celui qui est rpandu dans une me, par la grce et avec la grce de Dieu, suivant ces paroles de l'Aptre : L'amour de Dieu a t rpandu dans nos curs par le Saint-Esprit, qui nous a t donn *. Cet amour est une des vertus thologiques que saint Paul numre dans sa 1" Epilre aux Corinthiens \ L'amour acquis est celui qu'on acquiert par les exercices spirituels,
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Opusc. vi, sermon vi. * Aux Homains, v, 5 . - 3

X 1 U

, 13.

SAINTE MARIE.

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la mditation persvrante, la prire frquente, la contemplation des choses clestes. Nous l'excitons, nous le nourrissons, nous l'augmentons par les bonnes uvres, sous l'impulsion de la grce divine. C'est l ce que fait entendre cette parole du Psaimiste : Le feu s'embrasera dans ma mditation . Ce triple amour est si plein, si parfait dans la bienheureuse Vierge Marie, qu'on appelle bon droit Ocan d'amour ! IV. Amour naturel. Outre cet amour commun et universel de toute crature, il y a eu dans la sainte Vierge un amour naturel trsspcial , fond sur la maternit. L'amour maternel dpasse de beaucoup les autres amours. Aussi Dieu, pour montrer l'excellence de l'amour qu'il a pour les siens, l'a compar l'amour maternel : Une mre peut-elle oublier son enfant, et n'avoir point compassion du fils qu'elle a port dans ses entrailles? Mais quand mme elle l'oublierait, pour moi, je ne vous oublierai jamais *. Les mres aiment avec une extrme ardeur leurs enfants, mme les plus difformes. Les plus graves matrones, quand elles plaisantent avec les enfants qu'elles nourrissent, semblent avoir perdu tout bon sens dans l'excs de leur amour. Que ne disent-elles pas ? Que ne font-elles pas? Quel bouffon est plus comique qu'une mre vis--vis de son poupon? Cette violence d'amour maternel n'est pas seulement naturelle aux cratures humaines, mais encore aux animaux auxquels le Crateur l'a communiqu. Ne voyez-vous pas l'aigle devenir poule pour ses petits? Ne voyez-vous pas la plus douce jument devenir une lionne froce quand il s'agit de son poulain, et s'attaquer courageusement aux loups eux-mmes, pour le dfendre? Le corbeau, quelque infrieur qu'il lui soit en forces, tue d'ordinaire le milan, lorsque celui-ci cherche arracher ses petits du nid. La tourterelle, pour ses petits, s'expose la mort; elle combat vaillamment pour les dfendre avec le serpent ail, qui est beaucoup plus fort qu'elle, et il arrive souvent que dans le combat elle prit. Rappellerai-je ces autres animaux sans raison qui, pour nourrir, lever et dfendre de toute injure leur progniture,
4
1

ixxvni. 3. *I$ie

xux, 15.

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ne reculent devant aucun danger, ne se refusent aucun travail, de sorte qu'ils regardent la vie comme rien, et l'estiment peu de prix? Tout le monde parle du plican qui se blesse grivement, afin de rappeler la vie ses petits en les arrosant de son sang. C'est du moins ce que les plus graves Pres, saint Augustin et saint Grgoire, rapportent dans leur Commentaire sur le Psaume ci. Les choses tant ainsi, nous en concluons bon droit que l'amour de la Mre de Dieu envers le Fils qu'elle avait engendr, allait, nourri au prix de mille fatigues, a t trs-grand, d'autant plus que son naturel, trs-noble, trs-lev, trs-bon, n'tant retard par aucune passion mauvaise ni aucun dfaut personnel, se portait avec une extrme ardeur vers son Fils. Souvent les autres mres pchent dans leur amour naturel pour leurs enfants, lorsque, cdant plus que de juste cet amour, elles dpassent les limites de la droite raison et font passer l'amour de leurs enfants avant l'amour de Dieu; lorsque, dans l'excs de leur amour, elles ne corrigent pas leurs mauvaises murs, ou que, pour eux, elles se livrent une sollicitude telle qu'elle leur fait ngliger les choses spirituelles et clestes. Tout cela n'tait point craindre pour la trsmainte Vierge, parce que, en aimant son Fils, elle aimait son Dieu et qu'elle ne pouvait jamais l'aimer autant qu'il tait aimable. Auss s'appelle-t-elle, au livre de Y Ecclsiastique : La Mre du be amour . V. Plusieurs choses entretenaient et augmentaient merveilleux sment cet amour maternel naturel dans la sainte Vierge. 1 Parce que le Christ tait le Fils de la Vierge seule, puisque, en tant qu'homme, il n'a point de pre, et que ds lors la sainte Vierge devait en mme temps son Fils l'amour d'un pre et l'amour d'une mre. En retour, Jsus-Christ rend sa Mre seule l'amour que les enfants doivent leurs deux parents. C'est la remarque de saint Anselme *.
1

2 Parce que-la sainte Vierge l'avait engendr sans douleurs et sans impuret, le portait sans ennui, relevait sans peine. Voyez les autres
* xxiv, 24. * De 1'Excettencc de la Vierge, liv. IV.

SAINTE MARIE.

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mres: commes elles aiment leurs enfants qu'elles ont engendrs dans la douleur, dont l'ducation leur fait endurer tantde peines, de soucis, d'ennuis, de maladies, d'incommodits et d'ordures ! A combien plus forte raison, la sainte Vierge aimait-elle son Fils, qu'elle avait do uni sans ennui 1 C'est de lui, en effet, qu'il est crit : Sa conversation n'a rien de dsagrable, ni sa compagnie rien d'ennuyeux, mais on n'y trouve que de la satisfaction et de la joie . 3 Parce qu'il tait l'unique Fils de sa Mre. Quand il y a plusieurs enfants, l'amour de la mre s'parpille sur plusieurs ; quand il n'y en a qu'un, tout l'amour se concentre sur cet unique. De l vient qu'ordinairement on aime beaucoup un fils unique, et c'est pourquoi aussi David compare son grand amour pour Jonathas l'amour d'une mre pour son unique enfant: De mme, dit-il, qu'une mre aime son fils unique, de mme je t'aimais. Puis donc que la bienheuieuse Vierge Marie n'a et] qu'un Fils, il devait videmment lui tre trs-cher.
1

4 Parce qu'il avait t beaucoup dsir et obtenu de Dieu force d'instances et de piircs. L'univers entier dsirait ardemment le Christ. Voil pourquoi le patriaiche Jacob l'appelle l'attente des nations % et le prophte Ag^e le dsir de toutes les nations . Mais la sainte Vierge le dsiia bien davantage. En effet, l o la charit est plus grande, le d* sir est plus giand, comme l'enseigne notre ^aint Docteur . Or, la charit fut trs-giande dans la eainte Vierge, comme nous le montrerons incessamment ; donc le drir a t aussi trs-grand; Mais ce qu'on dsire et ce qu'on demande beaucoup, aptes qu'on l'a obtenu, on le tient pour trs-agrable, trs-cher et trs-aiir.. 5 Parce que son Filstaittrs-beau, orn d'une grande saintet, de toutes les vertus et d'excellentes n urs. Tout Dieu et tout Seigneur detoutcschosesqu'iltait,luiqui les Angesobtissent,isemontiait trssoumis sa Meie. il ne ddaignait pas de se soumettre non-seulement sa Mre, mais encore Joseph, le charpentier, poux de sa Mre. Dites-le-moi, si les mres aiment avec tant d'ardeur leurs enfants, mme diffoimes et faibles, comme nous l'avons dj dit, de quel amour pensez-vous que la sainte Vierge aimt son Fils, son Fils
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1

Sttgesss, vin, 16.* Gense, xux, 10; n, 8. I " Part., queA. X I I , art. 6 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

unique, si beau, si agrable, si noble, si puissant, si gnreux et hritier de tant de biens? Quant sa beaut, vous avez le texte des psaumes : Vous surpassez en beaut les enfants des hommes *. Sa noblesse : Rui des rois et Seigneur des seigneurs *. Sa puissance: Tout pouvoir m'a t donn au Ciel et sur la terre \ Sa gnrosit : La gloire de son origine apparat en ce qu'elle est troitement unie Dieu . Son hritage : Dieu Ta constitu hritier de toutes choses . Tels taient donc les aliments de l'amour naturel. Ils nourrissaient la flamme de la dilection dans le cur de la Vierge au point que son amour croissait comme une mer immense et faisait de Marie un ocan d'amour, VI.L'amour surnaturel de la Mre de Dieu envers un Dieu, son Fils, tait immense. Le degr suprme et le plus parfait de l'amour consiste s'attacher continuellement et sans interruption l'objet aim. Notre saint Docteur enseigne que cette perfection de la charit est le propre des bienheureux, et il assure qu'elle n'est possible aucun hommo *n cette vie, l'infirmit de la vie humaine empchant de penser continuellement d'une manire actuelle Dieu et de tendre actuellemeui v c i o lui. Voyez ce qu'il dit ce sujet*, mais sachez qu'il a parl d'une manire gnrale et n'a point exclu le privilge qui pouvait cheoir la bienheureuse Vierge Marie. VIL Des auteurs trs-graves et trs-doctes pensent que la bienheureuse Vierge Marie a, pendant tout le temps de sa vie, mrit et augment en grceetencharit. C'est ce qu'enseigne notre bienheureux lbertleGrand,dans son livre sur la Sainte Vierge, aux chapitres CLXXVI, CLXXVII et cxcvi, o il dit que c'tait un privilge particulier la Vierge d'avoir mrit tout moment, et qu'il n'est pas douteux que ce ft par un acte continuel d'amour. Cette sentence est rapporte avec loges par saint Antonin . Bernardin de Busto suit cet exemple en disant : Il n'est pas douteux que, depuis le premier moment de l'usage de son libre arbitre jusqu' son heureux trpas, Marie a tou4 5 7

X L I V , 3. * Apocalypse, xix, 16. * Matth., xxvw, 18. * Sagesse, vm, 3. Aux Hbreux, i, 2. II de la 11 Part., quest. xxiv, art. 8. I Part., tit. XV, chap. xx, 0 .
1

S A I N T E MARIE.

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jours t en acte de mrites *. Canisius, docte et pieux auteur, enseigne la mme chose quand il dit ; La vie de Marie a l une sorte de contemplation continuelle et incessante*. Et cette doctrine est aussi conforme la raison qu' la pit. En effet, dans la bienheureuse Vierge Marie, il n'y avait rien qui l'empcht ou l'arrtt dans l'amour actuel de Dieu. Il n'y avait point en elle de foyer de pch et le dsordre ne rgnait point en ses puissances. Elle avait, par consquent, le plein domaine de ses actes; elle n'tait jamais distraite contre sa volont. Or, elle ne dtournait jamais volontairement sa pense de l'amour de Dieu; car, dans une crature humaine usant de sa raison et pouvant tre attentive, il y aurait une faute demeurer ainsi oisive : ce qu'il serait sacrilge d'attribuer la bienheureuse Vierge Marie. Toujours donc, depuis qu'elle a eu l'usage permanent de la raison, elle se sentait porte vers Dieu par l'amour et elle fit continuellement quelque bonne uvre. Que c'ait t l l'opinion de saint Ambroise, on le conclut facilement de son livre 11 sur tes Vierges o, considrant l'tat dans lequel se trouvait la sainte Vierge lorsque l'Ange la salua, il dt : Lorsque l'Ange entra chez elle, il la trouva dans les appartements retirs de sa maison, sans compagnie, de peur que quelqu'un n'interrompt son attention, ne fit du bruit pour la distraire. Elle ne dsirait pas de compagnes, parce qu'elle tait accompagne de ses bonnes penses. Mais peut-tre la- faiblesse corporelle ou quelque ncessit pouvait dtourner la sainte Vierge de l'amour actuel de Dieu? Point du tout. Gomme elle n'avait pas, ainsi que nous l'avons dj dit, cet empchement de la concupiscence qui dtourne le plus les hommes de l'amour actuel pour Dieu, je ne vois pas comment une ncessit l'et dtourne, alors qu'il lui suffisait, pour les actes extrieurs, d'affaiblir, sans l'interrompre, l'attention intrieure de l'me. Mais peut-tre un corps corruptible ne pouvait supporter cela? Non point encore, car la bienheureuse Vierge Marie se portait avec une merveilleuse et joyeuse facilit aux mditations saintes.
i ire part., sermon ix, final. Mariale, liv. V, chap. u

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Gomme elle n'avait subir aucune concupiscence dsordonne de l'apptit sensible, rien ne l'inclinait au mal, rien ne lui rendait le bien difficile faire. Voyez saint Thomas et ses commentateurs . D'o je conclus que, seule entre les simples mortels, la bienheureuse Vierjo Marie a rempli dans tous ses points, pendant toute sa vie, ce prcepte : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, etc. C'est parce que non-seulement elle a accompli la chose commande, mais encore qu'elle a en quelque sorte rempli la fin et le mode du prcepte, comme Suarez le fait remarquer*, d'aprs Richard de Saint-Victor. VIII. Un scrupule demeure : peut-tre le sommeil empchait-il la bienheureuse Vierge Marie de se porter par un acte d'amour actuel Dieu. Il est certain, en effet, que le sommeil lie toutes les puissances raisonnables et sensitives de l'me. De l vient que, dans le sommeil, nous ne comprenons rien, nous ne sentons rien, et pourtant nous ne mritons ni ne dmritons point. Nanmoins, des auteurs graves et pieux affirment positivement et enseignent que le sommeil n'empchait point la bienheureuse Vierge Marie de tendre vers Dieu par un amour actuel. C'est, entre autres, le sentiment de saint Bernardin , suivi par Bernardin de Busto dans son Mariale \ par Denys le Chartreux dans son Commentaire sur ce verset du chapitre v des Cantiques : Je dors, mais mon cur veille; par Canisius *, par Suarez \ Saint Ambroise est videmment favorable ce sentiment, dans son livre II des Vierges : Dormir, dit-il, fut plutt une ncessit qu'un dsir, et pendant que le corps reposait, l'me veillait; cette me qui souvent, dans les songes et les rves, rpte ses oprations, continue celles que le sommeil a interrompues, fait ses dispositions ou se prononce sur ce qu'il y a faire. Tous ces auteurs s'appuient, pour soutenir leur opinion, sur ce dicton vulgaire, mais trs-vrai, des thologiens : Toutes les perfections de grces ou de dons accordes par Dieu une pure crature n'ont pas t refuses la sainte Vierge. Or, le privilge dont il s'agit a
t 3 k

III* Part-, quest. XXVJI, art. m. * Commentaires sur saint Thomas, III part., disp. iv, secu 5 . Sermon L I " , art. l . * III* Part., I sermon, 3 p. * Liv. 1, chap. xin. Disp. xxvm, sect. 4.
c l E R 6

SAINTE MARIE.

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t accord quelques hommes pour un tat de vie ou pour un temps, comme ceux qui taient dans l'tat d'innocence, desquels saint Augustin a dit : Les sommeils de l'tat d'innocence taient aussi heureux que la vie de l'tat de veille . A plus forte raison pouvons-nous dire de la bienheureuse Vierge Marie qu'elle tait aussi heureuse en dormant qu'en veillant. Saint Bernardin de Sienne l'assure d'une manire positive . Il dit en effet : Mme pendant son sommeil, la Vierge tait dans une contemplation plus leve que n'importe quel autre dans l'tat de veille. Rupert * favorise cette opinion, quand il dit : C'est un privilge de plusieurs saintes mes que non-seulement elles dorment d'un saint repos, c'est--dire qu'elles sont exemptes des soucis terrestres et veillent par le cur dans les choses du Ciel au moyen de la contemplation, mais encore que, tandis que leur corps dort, leur me, dans le sommeil, voit les choses du Ciel; comme cela arriva Jacob, qui pendant son sommeil vit l'chelle mystrieuse. Pour vous, Marie, ciel de Dieu! trne unique du Seigneur! vous avez dpass de beaucoup tous les hommes mortels ou terrestres, vous avez t plus applique et plus apte que qui que ce soit contempler Celui que les Anges dsirent voir.
1 8

Puis donc qu'il est conforme la pit d'avoir de la bienheureuse Vierge Marie des penses plus hautes et plus excellentes que de quelque homme ni de quelque Ange que ce soit, il est vraisemblable que la bienheureuse Vierge Marie n'a jamais interrompu l'amour actuel de Dieu, puisque ce privilge a t accord aux saints Anges et certains hommes saints an moins pendant un temps de leur vie. Il fut accord saint Franois d'Assise depuis le moment de sa vocation jusqu' la mort. On lit, en effet, dans sa vie. que, pendant des nuits entires, il ne faisait d'autre prire que celle-ci : Qui tes-vous, Seigneur? Qui suis-je? Il fut galement accord saint Franois-Xavier, dont le sommeil n'interrompait pas la prire. Souvent, en effet, pendant qu'il dormait, il disait : O bon Jsus! mon Crateur! et autres aspirations semblables, en sorte qu'on et pu croire qu'il priait au lieu
* Contre JuKen, liv. V, chap. ix. * Liv. V, sur ies Cantiques.
8

T. 111, sermon v, art/ 1, chap. u,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de dormir *. Or, on peut encore plus facilement admettre cela de saint Paul et des autres Aptres, et plus forte raison de la bienheureuse Vierge Marie. Saint Bonaventure, saint Bernardin, Canisius, cits par Suarez *, rapportent diverses rvlations par lesquelles il fut indiqu plusieurs mes que la sainte Vierge avait coutume de passer les nuits presque entires sans sommeil, en mditant et priant, ce qu'elle faisait encore en dormant. On peut croire, dit Suarez, que, dans l'excs d'amour qu'elle avait pour Dieu, Marie avait pris l'habitude d'lever ainsi continuellement son me vers lui. Donc, quand mme nous accorderions que l'amour actuel de Marie a t parfois interrompu par le sommeil ou toute autre infirmit corporelle, nanmoins ce sommeil a t si court et si frquemment interrompu par les penses saintes, qu'on peut galement l'appeler un acte continuel d'amour. IX. Quant l'amour de Dieu acquis, s'il peut tre acquis par aucun exercice spirituel, c'est la sainte Vierge qui a d l'acqurir plus que qui que ce soit. Qui, en effet, a eu jamais dans sa vie plus d'exercices de vie spirituelle et de plus parfaits exercices que Marie? X. Nous pouvons partager toute la vie de la Mre de Dieu en trois priodes principales : la premire s'tend jusqu' la conception de son Fils, la seconde jusqu' l'ascension de Jsus, la troisime jusqu' la mort de Marie. Combien pensez-vous que, durant ces priodes, la sainte Vierge a produit d'actes trs-parfaits de vie active et contemplative, qui l'onl fait crotre continuellement dans l'amour de Dieu? Des Pres trs-graves et trs-anciens rapportent que Marie, l'ge de trois ans, fut prsente au temple, o elle passa onze ans louer Dieu et se livrer la contemplation jusqu' son mariage; c'est ce qu'attestent Evodius, Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nicomdie, Cedrenus, le patriarche Germain et Nicphore, dont on trouvera les tmoignages rapports tout au long par Casinius . Sabellicus * rapporte encore, d'aprs une antique tradition, que,
s

TurseUini, Vie de saint Franois Xavier, liv. VI, chap. v. Disp. XTIII, sect. n.3 Liv. i, chap. xii. * Exemples, liv. II, chap. et ix; liv. VIII, chai. I .
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SAINTE MARIE.

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pendant tout ce temps, la sainte Vierge avait coutume de se livrer la contemplation et l'tude des choses saintes, depuis les premires lueurs du jour jusqu' la troisime heure; puis elle travaillait jusqu' midi. Le reste de la journe, elle l'employait la lecture des saints Livres et la prire. Nous en reparlerons plus longuement l'invocation Vase insigne de dvotion.

La moindre priode dure depuis l'incarnation jusqu' l'ascension du Sauveur. Marie y pratiqua des uvres trs-excellentes de vie active et contemplative, lesquelles la faisaient merveilleusement progresser dans l'amour de Dieu. Combien ne dut-elle pas progresser en amour de Dieu, quand l'Ange annonciateur lui demanda son consentement l'incarnation du Fils de Dieu, et quand elle reut ce mme Fils de Dieu dans son sein ! Combien ne devait-ellepas tre embrase d'amour, de quelles flammes ne devait-elle pas brler, de quelles ardeurs ne devait-elle pas tre saisie quand Dieu, ce feu consumant, se prcipita dans son chaste sein, quand l'abime de la douceur divine se renferma dans celte troite enceinte! Qui pourrait dcrire cet Etna enflamm, ces ardeurs du cur, ces flammes plus que sraphiques de Trnc 1 Qui pourrait dignement expliquer ces extases ou les comprendre suffisamment 1 Combien cet ardent brasier d'amour allum dans le cur de Marie a-t-il d lancer d'tincelles lorsque la Vierge enfanta le Fils de Dieu sans douleurs; quand elle le vit ador et combl de prsents par les mages; quand elle l'entendit louer avec tant d'clat dans les temples! De quel amour ne devait-ellepas brler quand elle le voyait jouer devant elle l'ge de trois ou quatre ans; quand elle le voyait lui* sourire doucement, l'embrasser et jouer avec elle avec tant de grce; quand elle le voyait s'allaiter son sein virginal et se nourrir de sa substance 1 Qui pourra dcrire la douceur et la joie qui remplissaient le cur de la Vierge pendant qu'elle tait dans ces sollicitudes du service de Jsus! De quelle ardeur l'me de cette Vierge n'tait-elle pas enflamme! de quelle joie sou cur ne se remplissait-il pas chaque jour, quand elle voyait de ses yeux le Dieu fait chair en elle; quand elle le couvrait de ses baisers; quand jour et nuit elle soutenait dans ses bras bnis Celui qui soutient l'univers 1 Que dirai-je de cette longue vie

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COHRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

passe avec Jsus enfant, adolescent, homme fait; quand elle le vit faisant des miracles, prchant le royaume de Dieu? Elle ne quittait presque jamais son Fils, et c'est pourquoi saint piphane l'appelle Suivante perptuelle de Jsus. Entre eux quelles paroles, quels colloques, quelles rponses, quels mystres, quels secrets, quels oracles! Enfin, qui pourra raconter quels ocans de douceur cette source ternelle d'amour versa dans le cur de la Vierge, lorsqu'elle le vit ressusciter d'entre les morts et enfin monter au Ciel 1 Je YOUS le demande, Vierge, que pensiez-vous ce moment? que ressentezvous dans votre me? que se passait-il dans votre cur sacr? J'estime, et je ne me trompe point, que le corps trs-dlicat de cette Vierge, que son me si tendre n'aurait pas pu conserver ces torrents surabondants d'amour et de joie, si la vertu divine de TEsprit-Saint ne l'et fortifie au dedans! Un corps mortel, s'il n'est affermi par un miracle, ne pourrait supporter ces sentiments.
1

La troisime priode a dur depuis l'ascension du Seigneur jusqu' la mort de la bienheureuse Vierge Mari. Pendant ce temps, l'absence du bien-aim, qui chez les autres produit d'ordinaire l'oubli, enflammait la Vierge de nouvelles ardeurs d'amour envers lui cause de la dilection minente qu'elle avait pour son Jsus. Nul ne peut suffisamment expliquer l'ardeur d'amour dont la Vierge tait pour lors enflamme, les dsirs dont elle brlait, l'incendie des dsirs qui la dvorait, les soupirs frquents qui l'oppressaient, quand elle repassait daps sa mmoire tout ce qu'elle avait entendu, vu, appris de son Fils rgnant alors au Ciel. Sophronius * pense que, dans l'excs de son amour, elle habitait le saint spulcre, non point pour chercher parmi les morts celui qui tait vivant, mais pour se consoler par ses stations. Canisius , la suite de saint Ildefonse, de saint Antoine et de l'abb Guerrie, contemple pieusement la bienheureuse Vierge Marie montant souvent, aprs l'ascension, sur le Calvaire, l o le Seigneur avait t crucifi. Il la suit au mont des Oliviers, o elle va baiser les vestiges sacrs laisss par le Christ montant au Ciel. Bethlem lui
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Hrsie

I.11VHI. -

Sermon sur VAssomption. s De la Mre de Dieu liv. V.


9

chap. I .

SAINTE MARIE.

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souriait aussi : elle y avait mis au monde son auguste Fils, l'y avait envelopp de langes, l'y avait pos dans la crche, l'y avait offert aux adorations des bergers et des mages. Nazareth lui plaisait aussi beaucoup, parce, qu'elle l'y avait conu et l'y avait nourri. Elle se rcrait souvent par la visite de ces saints Lieux et autres semblables; elle se rconfortait de nouvelles ardeurs quand elle contemplait et embrassait en esprit celui qu'elle avait engendr. Pendant ce temps, la sainte Vierge n'interrompit pas les exercices del vie active; au contraire, tandis que, pendant les deux premires priodes, elle avait exerc sa vie active par rapport aux actions corporelles, pendant celle-ci, elle l'exera par rapport des actes spirituels, qui de leur nature sont plus parfaits. En effet, elle instruisit les Aptres et les vanglistes, elle consolait les autres tidies dans leurs tribulations, elle les fortifiait dans la foi et les prparait subir les perscutions non-seulement par ses paroles, mais mme par ses crits. Il existe encore des lettres qu'on croit d'elle, adresses divers fidles, o elle les salue et les exhorte la foi et la patience. Nous les insrons plus bas. XL Il est donc certain que la bienheureuse Vierge Marie, dans tout le cours de sa vie, a pratiqu de trs-parfaites uvres de vie active et de vie contemplative, et qu'elles l'ont fait merveilleusement crotre en charit. Or, s'il est vrai, comme cela est, que la charit ne s'augmente point par ses actes ordinaires, mais seulement par un acte plus fervent et plus intense que prcdemment, il est certain que la sainte Vierge, quand elle aimait Dieu, a toujours opr avec plus d'intensit qu'avec l'habitude prcdente de sa charit; car elle aima toujours Dieu autant qu'elle crut pouv.oir et devoir l'aimer, comme l'enseigne saint Bernard \ De plus, la sainte Vierge oprait toujours d'aprs toute l'efficacit de la charit, aux oprations de laquelle s'adjoignait une motion spciale de Dieu, comme le trs-docte Suarez le croit pieusement \ Or, ces oprations produisaient aisment un acte toujours plus intense de charit que ne l'tait l'habitude prcdente. Si, en effet, Dieu ne refuse pas sa grce celui qui fait ce qu'il
* Sermon u , chap. ni. * Disp. xvu, sect. 2,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE*

peut en vertu d'une grce prcdente, comment refuscra-t-ii de rcompenser par l'augmentation de sa grce celui qui fait ce qu'il peut, non pins d'aprs une grce prcdente, mais sous l'impulsion d'une motion spciale de Dieu ? Ce qui ensuite augmenta merveilleusement cet amour en Marie, ce fut la connaissance des choses divines qui lui faisait pntrer plus intimement, plus parfaitement, plus profondment les choses de Dieu que quelqu'autre me que ce soit aimant Dieu en cette vie. Il est, en effet, croyable que toute la perfection de la foi et de la connaissance des choses divines a t proportionne en Marie sa saintet. Or, puisqu'il est certain qu'elle a surpass sur ce point les Aptres et tous les thologiens de l'glise, il est certain galement qu'elle les a surpasss en amour. L'amour suit, en effet, la connaissance, et la connaissance plus intime fait natre un amour plus grand. Enfin, la pense des bienfaits multiples et des minents privilges dont Dieu l'avait orne accrut en Marie l'amour de Dieu. Elle se voyait lue par lui de prfrence toutes les autres simples cratures; elle se voyait comble de tant de grces, que la cration entire devait tre dans la stupeur et l'admiration. C'est pourquoi elle chantait dans son cantique : Celui qui est puissant a fait en moi de grandes choses, et son nom est saint Elle se reconnaissait singulirement aime, lue dans la prdestination divine de toute ternit parmi toutes les simples cratures, et prdestine par un choix merveilleux la dignit de Mre de Dieu. Non-seulement Dieu l'avait cre, mais dans sa cration et sa conception, elle se voyait comble de plusieurs prrogatives et de plusieurs dons suprieurs ceux de toute autre crature : en effet, elle tait ne par un bienfait de Dieu de parents striles ; elle tait issue d'une race quatre fois illustre, patriarcale, prophtique, sacerdotale et royale ; elle avait t singulirement et admirablement sanctifie par Dieu dans sa conception, puisqu'elle y avait t purifie et prserve de tout pch, orne de grces innombrables et des dons de vertus. Elle se savait ne dans la grce de Dieu, consacre Dieu par vu
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Lu^ ( 49.
; ;

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dais le Temple, l'ge de trois ans, et leve saintement en ce mme Temple. Elle se considrait Mre et Vierge tout ensemble, la Reine des vierges. Elle savait que sa conception n'avait point nui sa virginit; qu'elle avait enfant virginalcment et sans douleur son Dieu et son Crateur ; qu'aprs l'enfantement elle tait demeure vierge; qu'elle tait bnie parmi toutes les femmes et exempte de la maldiction laquelle le pch d'Adam a soumis le genre humain. Elle sentait que toutes les grces et prrogatives, parses chez les autres Saints, taient en elle runies d'une manire plus excellente. Elle avait la ferme assurance de devenir bientt la Reine des cieux, la Souveraine de tous les Anges et de tous les Saints, l'Avocate des pcheurs et des autres au royaume des cieux. Toutes ces considrations, et autres semblables qu'il serait presque impossible d'numrer, enflammaient, nourrissaient etaugmentaientmerveilleusement l'ardeur de l'amour dans le cur de la Vierge. En effet, si les bienfaits accords saint Paul le remplissaient d'un si grand amour de Dieu qu'il assurait continuellement qu'aucune violence ni aucun effort des cratures ne pourraie le sparer de cet amour , que penser de la Vierge qui sentait en elle, plus qu'en qui que ce soit, une multitude de dons, de bienfaits et d'innombrables privilges divins ? C'est pourquoi saint Bonaventure dit trs-bien, dans son Miroir de la Vierge : La bienheureuse Vierge aime Dieu plus que tous les Saints ensemble ,
! 2

XIL A cause de ces innombrables et excellents actes d'amour que Marie n'interrompit pas un seul instant de sa vie et qui lui permettaient mme d'augmenter chaque fois l'amour divin en elle, plusieurs auteurs trs-doctes et trs-pieux croient qu'elle mourut sans maladie, sans douleur, par la seule violence de l'amour. C'est l'enseignement de saint Jean Damascne , de Simon Mtaphraste , de Nicphore , du bienheureux Albert le Grand, dans son Mariale. Denys de Richel explique le mme sentiment en ces termes : Elle aspirait avec une incomparable ardeur la vision de son Fils bien4 8 a

Aux Romains, vtu, 35. Ghap. vi. * ne Semion sur la mort de la bienheureuse Vierge Marie. Sermon sur la vie de la Mre de Dieu.'Histoires, liv. H, chap. xxi. Des Louanges del Vierge, liv, IV, art. 3.
4 s

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aim, et elle tait pour lors profondment plonge dans la contemplation des choses de Dieu, quand, dans l'excs de la suavit spirituelle qui la remplissait et dans l'extase de son ardent amour, elle se spara sans difficult de son corps, La bienheureuse Vierge Marie a daign rvler la mme chose en ces termes sainte Brigitte : Je me prparai au trpas en parcourant, suivant ma coutume, tous les saints lieux o mon Fils avait souffert. Un jour que mon esprit tait ravi en extase dans l'admiration de l'amour divin, pendant la contemplation, mon me fut remplie d'une allgresse telle qu'elle ne pouvait y suffire, et elle se spara de mon corps pendant l'extase . C'est donc avec raison qu'on appelle Marie un Ocan d'amour, puisqu'elle sortit de ce monde aprs s'y tre plonge. On sait que le phnix meurt sur un bcher allum avec des branchages odorifrants et aromatiques. Ainsi, la bienheureuse Vierge vivait embrase d'amour divin, cl elle expira parmi les branchages odorifrants des affections saintes.
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NATURE ET INTENSIT DE L'AMOUR DE LA SAINTE VIERGE


POUR LE PROCHAIN

XIII. L'amour surnaturel et acquis de la trs-sainte Vierge ne s'tendait pas seulement la dilection de Dieu, il regardait aussi celle du prochain. Elle a pri Dieu pour l'incarnation du Verbe et le salut du genre humain, plus que tous les patriarches, les prophtes et les autres Saints de l'Ancien Testament. Les Pres que j'ai cits plus haut, au X de cette Confrence, disent que la sainte Vierge habitait depuis son enfance dans le Temple, et que l, vaquant la contemplation des choses de Dieu, elle obtint"et mrita par ses dsirs ardents et ses prires, la venue du Messie. Le bienheureux Albert le Grand, mditant le chapitre i de l'vangile selon saint Luc, dit qu' l'arrive de l'Ange se prparant la saluer, elle se jeta genoux, leva ses mains si pures au ciel, dirigea ses regards en haut et supplia avec larmes le Pre des misricordes de sauver le genre humain par
cr
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Rvlation*, liv. VI chap. i.xu.


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SAINTS MARIE.
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l'incarnation de son Fils. Saint Jrme enseigne que la bienheureuse Marie, levant ses mains et levant ses yeux au ciel, dit : a Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait, etc. C'est en cela qu'elle a t figure d'avance par la reine Esther, laquelle sollicita Assurus de changer son dit, et dlivra les Juifs de la mort. Philippe Bosquier, grand prdicateur, de l'Ordre des Franciscains, dans son Sermon sur la Circoncision de Notre-Seigneur *, assure que l'amour de la sainte Vierge pour le genre humain tait si grand que, s'il n'y avait pas eu un tratre Judas pour le vendre et un Juif pour l'acheter, un Pilate, un flagellateur, un licteur, afin de nous racheter et d'accomplir la volont de Dieu, Marie aurait crucifi son Fils Jsus, les dlices de son cur, suppos qu'elle eut pu le faire sans pch. Pourquoi pas? s'crie-t-il. L'amour de Marie envers Dieu n'tait pas infrieur celui d'Abraham, et cette uvre de Marie n'et pas t beaucoup plus cruelle que celle d'Abraham. Cet amour de la sainte Vierge pour le prochain clata surtout dans ces uvres de la vie active qu'elle pratiqua dans l'glise aprs la mort et l'ascension de son Fils, et que j'numrais au X. XIV.Cet amour n'a pas t teint par l'heureux trpas de Marie : il est mme plus grand aujourd'hui qu'auparavant. Maintenant, en effet, la glorieuse Vierge est notre mdiatrice, notre avocate qui, par ses prires et ses mrites, intercde continuellement pour nous auprs de Dieu, nous porte au bien par ses exemples, nous excite dlaisser le pch, nous obtient les trsors de la grce divine. C'est elle qui dit dans les Proverbes : J'aime ceux qui m'aiment \ Elle aime vritablement, car elle prpare ceux qui l'aiment les biens visibles et invisibles. Qu'il cherche compter les toiles, celui qui veut savoir le nombre de ses bienfaits. On ne sait lequel il faut le plus admirer en eux, de leur nombre, de leur grandeur, de leur excellence, de leur utilit ou de leur douceur. Il est donc bien juste, mes frres trs-aims, que nous servions cette Reine, que nous nous soumettions cette Souveraine, que nous tudiions cette Matresse, que nous honorions cette Mre, que nous
i Sermon sur la Nativit de la sainte Vierge. l, n 8 . * vui, 17.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aimions cette amie, que nous correspondions sa dilection. Ainsi donc, More, source d'amour et ocan d'amour, aidez-nous, secourez-nous, rpandez votre excellent amour dans nos curs, et obteneznous la grce d'abord et onsuilo la gloire. Ainsi soit-il. 97 CONFRENCE
AI A R I E SIGNIFIE EXALTE.
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SOMMAIRE.

i. Autorits. 2 . Marie exalte au-dessus des autres Maries. 3. De toutes les femmes. 4. Des Anges et des Saints. 5. Des Bienheureux dans lu gloire, f>. De tout ce qui est cr.

I. Cette signification nous est donne par Ange Canini, grammairien trs-vers dans la connaissance de l'hbreu et du syriaque; par Guido-Fabrc Boerianus, auteur non moins mritant dans le mmo genre d'tudes. Leur sentiment est cit avec loges par Rutilio Beuzoni, dans son Commentaire sur le cantique Magnificat \ en ce qu'il exalte merveilleusement le nom de Marie au-dessus de tous les autres noms. II. Nous trouvons plusieurs Maries mentionnes dans les saintes critures : Marie, la sur de Mose, qui la premire porta ce nom . Dans l'vangile, il y a plusieurs autres-femmes dsignes par ce nom : Marie-Madeleine; Marie de Jacques; Marie {le Clophas; Marie Cassobolite, que saint Paul salue affectueusement dans Yplre aux Romains ; Marie, la mre de Jean surnomm Marc *. Tous ces homonymes, le nom de Marie, Mre de Dieu, les surpasse autant que la dignit de Mre de Dieu, autant que Dieu lui-mme surpasse les autres cratures. TU. Elle ne dpasse pas seulement les Maries, mais encore Imites les femmes et toutes les cratures : tout ce qui leur a t accord, elle le possde avant elles un degr minent. Elle est plus distingue qu'Eve et partant plus ancienne ; plus savante que Marie, simr de Mose; plus modeste que Sara; plus aimable que Rbecca;
3
1

U v . 1, cip.p. x x u d o u t e 5 . Exode, vi et x \ \ * xvi, G. Actes des Ap3

tres, xii, 12.

SAINTE MAHIE.

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plus fconde que Lia ; plus belle que Rachel ; plus prudente qu'Abigafl ; plus grande que la-reine de Saba ; plus forte que Judith ; plus gracieuse qu'Esther; plus chaste que Suzanne; plus diligente que la Sunamite ; plus hospitalire que la veuve de Sarepla ; plus sainte qu'Anne, laquelle priait sans cesse dans le Temple ; plus fidle que la Samaritaine ; plus humble que la Chananenne ; plus officieuse que Marthe; plus attentive la contemplation et l'audition de la parole de Dieu que Madeleine \ IV. Elle dpasse les Anges en puret, les patriarches en saintet, les prophtes en vrit, les Aptres en dignit, les martyrs en constance, les Docteurs en sagesse, les Confesseurs en abstinence, les Vierges en pudeur, les religieux en humilit et en obissance. Les uns sont nobles, doctes, forts, prudents, chastes; les autres ont d'autres vertus. La sainte Vierge est leve au-dessus de tous, parce qu'elle seule possde toutes ces vertus un degr extraordinaire et minent, V. On l'appel Exalte, parce qu'elle est monte un si haut degr de gloire que nul homme et nul Ange ne pourra jamais y parvenir. Aux Anges et aux Saints on peut assigner le terme de la gloire o ils sont arrivs ; mais on ne le peut pas pour la sainte Vierge, parce qu'elle est arrive l>o aucun Ange, o aucun homme n'a jamais pu arriver. Barthlmy Escdbar exprimait cela par un trait merveilleusement appropri au sujet *. Les Espagnols travaillaient un jour prendre une ville des Maures. Or, un vaillant chevalier, nomm Vasco Fernandez, en poursuivant les ennemis dpassa tous les postes de l'arme espagnole; il arriva intrpidement jusqu' une maison de la ville assige, sur la porte de laquelle il fixa une affiche qu'il avait sur lui, et o on lisait en grosses lettres : a Voici jusqu'o est parvenu Vasco Fernandez. Dans une
Qu'on remarque le parti merveilleux que pourra tirer un prdicateur du dveloppement de cette simple numration. C'est un des grands mrites de notre auteur, au milieu de cette immensit de matriaux, d'tre encore plus riche par ce qu'il laisse entendre que par ce qu'il dveloppe. [Note du Traducteur.) *Muriale par B. Escobar.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

autre escarmouche, un autre soldat vit la chose, et, le lendemain, revenant la charge, il se jeta beaucoup plus avant que Vasco et afficha une autre porte cette pancarte : Voici jusqu'o n'est pas parvenu Vasco Fernandez. De la mme manire, quand nous louons un Saint, nous avons coutume de dire : Voici jusqu'o est arrive saint N**\ Ainsi, quand nous clbrons les louanges de saint Paul,nous disons: Voici jusqu'o est arriv saint Paul. Appel du Ciel par Jsus-Ghrwt, renvers par terre, de perscuteur devenu vase d'lection, instruit en l'vangile par Jsus-Christ lui-mme sans le ministre des hommes, ravi jusqu'au troisime ciel, parcourant l'univers presque entier afin de porter partout le nom de Jsus-Christ, il convertit beaucoup d'mes et produisit de grands fruits de salut. Voil jusqu'o est arriv saint Paul. Quand nous faisons le pangyrique de* Jean, le bien-aim de Jsus, nous disons: Jean, l'Aptre et l'vangliste, a repos la Cne sur la poitrine du Christ, il a mrit d'tre le fils adoptif de la bienheureuse Vierge Marie, et d'avoir le soin et la tutelle de cette mme Vierge. Aprs avoir crit sa divine Apocalypse, son vangile, il fut transport au Ciel en corps et en me, comme le pense saint Thomas . Voil jusqu'o est arriv saint Jean l'Vangliste. (Juand nous clbrons les louanges de l'autre Jean, de saint Jean Baptiste, nous disons : Jean Baptiste est arriv une trs-grande dignit : le mme Ange que pour Jsus-Christ annona sa conception ; il fut rempli du Saint-Esprit tant encore dans le sein de sa mre ; il a t habitant du dsert, excellent prcurseur du Christ, Docteur du peuple d'Isral, un Ange revtu d'un corps humain, le plus grand des prophtes, un martyr. Voil jusqu'o est arriv Jean Baptiste. Jusqu'o est arriv saint Pierre? A Cette sublime hauteur que le Christ en a fait le prince des Aptres, son Vicaire, le chef de l'glise. Jusqu'o est arriv saint Augustin ? A la dignit de phnix des Docteurs, des patriarches, de tous les moines et de tous les religieux.
1
1

I V Part., quest.

XUII,

art. 3; quest. i , . la 2object.

SAINTE MARIE.

199

Jusqu'o est arriv saint Benot? A une saintet si minenteque plusieurs pensent qu'il a t admis la vision de Dieu en cette vie. Voil jusqu'o est arriv saint Benot. Jusqu'o est arriv saint Bernard, l'abb de Clairvaux? A appliquer ses lvres sur les mamelles sacres de la Mre de Dieu et en tirer un lait divin. Il y puisa une si grande douceur et une si grande suavit dans ses paroles et ses crits, que tous l'appellent le Docteur aux paroles douces comme le miel. Jusqu'o est arriv notre Pre saint Dominique? A ce degr de grce qu'il est devenu l'instituteur d'un Ordre illustre, le dfenseur de la foi, la trompette de l'vangile, l'il de l'univers, la lumire du Christ, le second prcurseur, le grand directeur des mes. Il est arriv une saintet si grande que Grgoire IX n'hsitait pas dire, lors de sa canonisation : Je ne doute pas plus de la saintet de cet homme que de celle ds saints Aptres Pierre et Paul. Voil jusqu'o est arriv notre Pere saint Dominique. Jusqu'o est arriv l'anglique Thomas d'Aquin ? A joindre une saintet minente une minente science, en sorte que le cardinal Bessarion l'appelait le plus saint parmi les savants et le plus savant parmi les Saints. Voil jusqu'o est arriv ie Docteur anglique. Mais quand nous parlons de la Mre de Dieu, nous n'avons pas coutume de dire : Voil jusqu'o Marie est arrive, mais bien : Marie est arrive l o; personne n'est parvenu. L ne sont point arrivs saint Paul, saint Jean, saint Pierre, saint Augustin, saint Benot, saint Bernard, saint Dominique, l'anglique saint Thomas. L ne sont point arrivs les patriarches ni les prophtes. L ne sont point arrivs les Aptres, ni les martyrs, ni les Confesseurs, ni les Docteurs, ni les anachortes, ni les vierges. L ne sont point arrivs non plus les Anges, ni les Archanges, ni les Trnes, ni les Chrubins, ni les Sraphins. L ne sont point arrivs les lus de la terre et du ciel, mme runis et assembls ensemble. En sorte que la saintet et la grce de tous, leur sublimit, leur dignit et leur perfection, si on les runissait en un seul total, n'arriveraient jamais ce degr que la Vierge Mre de Dieu a dpass. Voil pourquoi l'glise chante la louange de Marie : a Sainte

200

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Mre de Dieu, vous avez t exalte au-dessus des churs angliques dans les royaumes du Ciel. Marie dit elle-mme en parlant de son exaltation : J'ai t exalte comme le cdre dans le Liban . Le Liban, dont le nom signifie flambeau, symbolise l'glise qui, dans le bain du baptme et de la pnitence, blanchit et purifie ses enfants. Les autres Saints, arbres anims plants sur ce Liban, produisent les fruits des bonnes uvres et les parfums des saintes vertus. Mais, parmi tous ces arbres se dresse majestueusement la bienheureuse Vierge Marie : elle les dpasse par la bouche qui a reu ce baiser divin imprim par les lvres de Dieu ; par les mamelles qui ont allait un Dieu ; par les bras qui ont embrass un Dieu ; par le sein qui a engendr un Dieu ; par les genoux et les pieds sur lesquels un Dieu, notre salut, s'est lanl de ibis rchauff et assis. C'est donc bon droit qu'on la proclame Exalte. M . Elle lest encore parce que, semblable une pyramide, son me fut toujours leve au Ciel, et plus elle s'envolait prs des astres, plus elle demeurait loin des dsirs terrestres. Elle offrait Dieu un esprit toujours plus pur, plus lumineux, plus brillant. Qu'elle nous l'obtienne de Dieu, son Fils bien-aim, Notre-Seigneur. Ainsi soit-il.
!

98* CONFRENCE
MARIE SIGNIFIE DIEU E S T MA RACE.
SOMMAIRE.

1. Autorit. 2. Cornaient on peut expliquer cette signification. 3 . Une remarque importante. 4. Motifs de l'incarnation telle qu'elle s'est accomplie.

1. Cette signification est de saint Ambroise, dans son Livre de l'institution des vierges *. Je ne vois pas comment cette signification peut se tirer de l'tymologie hbraque ou grecque, mais je trouve qu'elle se rapporte merveilleusement la sainte Vierge, car elle a engendr le Matre suprme de toutes choses, et on peut dire que Dieu est de la race de Marie parce qu'elle lui a donn le jour, et que c'est avec sa chair qu'il s'est fait homme.
1

Ecclsiastique, xxiv> 17, Chap. v.

SAINTE MARIE.

201

IL Marie, en effet, a prpar la matire; elle a fourni de ses trs-chastes entrailles un sang trs-pur avec lequel le Saint-Esprit forme la chair trs-sainte du Christ, laquelle la personne divine est unie d'une manire ineffable. C'est ce qu'annonait Gabriel la Vierge : Voici, dit-il, que vous concevrez dans votre sein. Il ne dit pas vous recevrez, mais bien mus concevrez, parce que cela signifia que la sainte Vierge a fourni la matire et la substance avec lesquelles le Fils a t conu. C'est l, en effet, proprement concevoir, c'est-dire recevoir en soi la vertu d'un autre et faurm* on tomns di>
t.

soi et de sa substance de quoi engendrer ou produire un fruit. On ne dit pas d'un vase qu'il conoit la liqueur dont on le remplit, parce que cette liqueur, le vase ne l'a pas de lui-mme *. Or, les autres femmes ont conu d'un homme, et la sainte Vierge a conu du Saint-Esprit. C'est la doctrine du cardinal Tolet, dans ses Cnm m en taires sur saint Luc *.

Celui qui a pris dans l'unit de sa personne la matire corporelle prpare et fournie par la sainte Vierge tait vrai Dieu. Le Saint qui natra de vous sera appel Fils de. Dieu . Donc, la bienheureuse Vierge Marie a conu et enfant le vrai Dieu. Elle peut donc dire : Dieu est de ma race. En effet, l'homme que Marie a conu et enfant a t vrai Dieu, et il est n de la Vierge vrai Dieu. En effet, quoique Marie n'ait pas engendr la Divinit, parce qu'elle a fourni la matire de la chair laquelle la Divinit a t unie, elle est vraiment et proprement Mre de Dieu. J'en disserterai plus longuement la 103 Confrence, en expliquant l'invocation Sainte Mre de Dieu. III. Remarquez la force de cette expression : Dieu est de via race. Ce n'est pas d'une manire quelconque qu'il a pris une chair en Marie, c'est par conception et gnration, en sorte qu'on peut le dire vraiment conu et engendr de Marie. Dieu aurait bien pu, par exemple, prendre une cte de Marie et en faire sa chair avec laquelle il oprerait notre salut. Mais il a voulu tre de la race de Marie, et cela pour plusieurs grands motifs.
3

Chap. i , noie 8 0 . * Luc, i. L'auteur ajoute ici une autre comparaison que les progrs de la science ont rendue de tout point inutile. (Note du Traducteur,)
8

202

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IV. 1 Pour montrer qu'il avait vraiment pris notre chair. C'est la pense de Tertullien . S'il s'tait fait homme, non point en naissant, mais bien en s'unissant d'une autre manire une chair ou en la crant, on aurait pu se demander s'il tait d'une autre espce et d'une autre nature que la ntre, puisque, avec la substance d'une espce, on peut faire un tre d'une autre espce et d'une autre nature. Mais ce qui est engendr, il est ncessaire qu'il soit d'une mme espce et d'une mme substance avec ce qui l'engendre, comme nous l'avons prouv plus haut la 33 Confrence. 2 Afin de mieux s'unir et se fondre avec nous. Si, en effet, Dieu et pris chair de la Vierge Marie de la mme manire qu'Eve fut forme d'une cte d'Adam, il ne serait ni fils de David, ni fils de l'homme, ni notre frre. Mais comme il a pris une chair de la race de Marie, il s'appelle avec raison fils de David, fils de l'homme et notre frre ; il a avec nous une parent beaucoup plus grande selon la chair. Cette raison est donne par saint Irne * et saint Cyrille . 3" Afin de rparer et de sanctifier par sa prsence tout ce qu'Adam avait infect. Or, Adam a infect et corrompu notre conception, notre enfantement, notre enfance, notre adolescence, notre croissance dans la vie, puisque nous sommes conus et naissons dans le pch, puisque notre enfance se passe dans les misres et que nous grandissons dans le pch. Jsus-Christ a donc d traverser toutes ces choses : conception, naissance, croissance, afin de rparer et de sanctifier toutes nos misres et nos infirmits par ses misres el ses infirmits*. 4 Afin de montrer qu'il tait Fils de Dieu. Comme en procdant du Pre il a pris du Pre une nature divine selon laquelle il lui est consubstantiel, il a t convenable que, en naissant, il prt la nature humaine qu'il s'unissait et par laquelle il se faisait homme, afin que sa naissance sensible et temporelle fut un signe de sa naissance invisible et ternelle, et qu'il fut bien avr que le Fils de Dieu incarn tait fils de l'homme. 5 Pour indiquer ce qu'il venait faire en nous. Il est, en effet, venu pour nous donner une naissance nouvelle, et faire de nous des fils
1 e 3

* Livre de la chair du Christ. * Liv. III. a Livre de la vraie Foi, adress aux reines. S t . H i l a i r c , Livre de la Trinit, I I .
v

SAINTE MARIE.

203

adoptifs de Dieu, a Dieu a envoy son Fils n de la femme... afin que nous reussions l'adoption des enfants . Il tait donc convenable qu'il naqut et que sa naissance donnt une forme la ntre. Ce motif est insinu par saint Lon *. 6 Pour nous recommander la grandeur de l'amour divin envers nous. L'amour de Dieu pour nous s'affirme d'autant plus grand q'i daigne entreprendre des choses plus basses pour nous : lors donc que nous voyons Dieu s'humilier et s'abaisser si fort en notre faveur qu'ilyeut non-seulement devenir homme, mais encore subir la conception et la naissance, prendre des accroissements dans sa chair pendant neuf mois dans le sein d'une femme, goter notre enfance et notre jeunesse. Or, toutes ces choses ont paru si viles des hommes pervers qu'ils en ont pris occasion de nier la ralit de la chair du Christ. Pour nous, nous sommes tenus par le lien d'un plus grand bienfait reu d'autant plus troitement que nous avons reu un tmoignage plus efficace de l'amour divin notre gard. Nous sommes dbiteurs d'autant plus obligs envers Dieu qu'il a subi en lui des choses plus viles. Ce motif est donn par saint Grgoire et par saint Hilaire \ 7 Pour lever la sainte Vierge la gloire de la maternit. Si elle n'avait pas fourni, par sa conception et son enfantement, sa chair au Christ, on ne pourrait en aucune faon l'appeler Mre de Dieu ou du Christ, de mme qu'on n'a pas pu dire qu'Adam tait pre ou mre d'Eve parce qu'Eve avait t forme d'une de ses ctes. Or, le titre de maternit divine nous a caus nous un grand bien et la Vierge un grand honneur, comme nous le montrerons plus longuement la 106 Confrence. Maintenant, htons-nous d'expliquer les autres significations du nom de Marie.
1 8 e

Aux Galates, iv, 4. 2 Sermon v, pour Nol. * Morales, Uv. X X I X , chap. u * LIT. I I , de la Trinit.

20-4

CONFRENCES SUR. LES LITANIES DE LA SAINTE

VIERGE.

99 CONFRENCE
MARI SIGNIFIE QUI IMITE DIEU.

SOMMAMK.

1. Autorit. 2. Dieu.

3.

La Trinit. 4. Le Christ.

I. Cette signification se tire des paroles do saint Augustin qui, dans son Sermon pour la iVatfwfc, s'adressant la bienheureuse Vierge Marie, dit : Si je vous appelle figure de Dieu, vous mritez ce titre. Il appelle la sainte Vierge figure de Dieu, non point figure intrinsque, mais extrinsque, c'est--dire spcimen et figure de Dieu. II. Or, la sainte Vierge est bien le spcimen et la figure de Dieu. En effet, quoique Dieu se rellte dans toutes et dans chacune de ses crature et qu'il soit comme en elles par certains vestiges qui y apparaissent, suivant ce texte de saint Paul : Ce qu'il y a d'invisible en Dieu esL devenu visible par la connaissance que ses cratures nous en donnent : sa puissance mme ternelle et sa divinit ; nanmoins; on ne voit ce reflet en aucune crature aussi clairement et aussi expressment qu'en Marie. On reconnat en elle ce qu'est Dieu et on devine sa grandeur. coutez saint Jean Chrysostome : La Vierge est si grande qu'on ignorerait combien Dieu est grand, si l'on ne contemplait l'dme,si l'on n'admirait l'esprit de cette Vierge *? C'est comme s'il voulait dire : Quiconque voudra tudier la grandeur de Dieu sur les cratures o il a imprim ses vestiges ne sera qu'un ignorant cet gard, jusqu' ce qu'il cherche Dieu en Marie et par Marie. En elle, en effet, on trouve Dieu dans sa grandeur, et toute sa majest resplendit en elle comme dans un miroir qui la reflte. En effet encore, tout ce que Dieu a communiqu de sagesse, de bont, de grce et de vertu, de saintet et de perfection aux autres cratures humaines ou angliques, vous le trouverez un degr plus excellent en Marie.
1

TT . ~ Mais non-seulement la sainte Vierge est l'imitation de l'essence et des perfections de Dieu, elle a encore crayonn en elle quel1

Aux Romains, i, 20. * Sermon sur

rAnno7iciation.

SAINTE MARIE.

205

que ombre des personnes et des processions divines. Or, ce u'ebt le fait d'aucune crature ; les thologiens sont d'accord pour dire que les cratures peuvent bien reprsenter l'unit, mais non la trinit de Dieu*. Voyez saint Thomas . Nanmoins, la sainte Vierge imite, rend et reprsente en elle de quelque manire les mystrieuses processions de la trs-sainte Trinit. De mme, en effet, que Dieu est de Dieu, Dieu est de Marie. De mme que Dieu engendre Dieu de toute ternit, de mme Marie engendre Dieu dans le temps. De mme que, de toute ternit, le Fils de Dieu est engendr de la substance du Pre, de mme ce Fils de Dieu est engendr dans le temps de la substance de la Mre. Car si la premire gnration est trs-pure, la seconde l'est aussi : ce Pre n'engendre point le Fils par concupiscence ou par passion ; la Mre intacte engendre le Fils sans concupiscence charnelle et sans passion de volupt. L'image de cette procession ternelle n'a clat qu'en Marie par sa gnration. Nous en avons pari/* longuement plus haut la 86 Confrence. En ce sens donc, la bienheureuse Vierge Marie est vritablement et proprement l'imitation de Dieu, Au sujet de cette ressemblance de Marie avec le Christ, voyez la 172 Confrence. IV. Mais ce n'est pas seulement dans la divinit, c'est encore dans l'humanit que Marie a t la vritable imitatrice de Dieu. Ceux qui ont vu les image du Christ et de Marie peintes ou sculptes sur le modle vivant doivent convenir que jamais il n'y eut un fils aussi semblable sa mre par le visage, les murs, le langage et l'attitude. Marie tait humble, et Jsus l'tait aussi ; Marie tait douce, et Jsus l'tait; Marie tait misricordieuse, et Jsus l'tait ; Marie tait pauvre, et Jsus l'tait; Marie tait trs-pure,et Jsus l'tait; Marie tait trs-pieuse, et Jsus l'tait ; Marie tait modeste et sobre, Jsus tait modeste et sobre. Bref, en toutes choses la Mre n'a t qu'uneimage
2 e e

Dans un sens trop tendu, la proposition de l'auteur serait contraire aux belles considrations de Bossuet et de Fnelon sur les vestiges de la sainte Trinit dans
la cration. (Rote du
r

Traducteur.)

* I 8, quest. xxxii, art. 2.

206

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et un reflet de son Fils, et le Fils n'a t que la figure expresse de sa Mre. Notre Thomas Gajetan, le prince des rudits de son sicle et clbre par sa science des choses de Dieu, confirme cette doctrine dans son.
opuscule sur le Spasme de la bienlieureusc Vierge Marie : On doit

croire, dit-il, que la Vierge tait semblable autant que faire se peut son Fils. En effet, quoique tous les Saints se soient efforcs de devenir semblables autant qu'ils le pouvaient au Christ, de le reprsenter et de l'imiter, parce que c'est en cela que consiste la vritable perfection, aucun d'eux n'a pu le reprsenter intgralement, mais seu lement en partie : celui-ci par l'humilit, celui-l par la chastet, cet autre par la pauvret, cet autre encore par la douceur. La Mre seule l'a imit de tout point, le reprsentant par ses grces et ses vertus, quoique ces dernires fussent plus parfaites en son Fils, cause de l'union avec la Divinit. Il est donc juste que nous rendions cette Vierge un culte trshumble et que nous l'honorions le plus possible, l'invoquant avec un cur suppliant, et disant : Sainte Marie, priez pour nous ! 100* CONFRENCE
MARIE SIGNIFIE QUI BRULE LES MONTAGNES.

SOMMAIRE.

1. Autorit. 2, Combien cette signification est fonde. 3. Amour pour Dieu. 4. Victoires sur les tentations du dmon. 5. Comparaison de saint Bernardin. 6. Prire.

I. Cette signification a t trouve par un illustre rudit, dvot de Marie et digne pangyriste de la sainte Vierge, Abraham Bzovius. Dans son xxxvin Sermon sur le Salve, Regina, expliquant ce texte de YEcclsiastique : Le soleil brle les montagnes d'une tripleflamme\ il dit que la bienheureuse Vierge Marie brle les montagnes. Et c'est vritablement que la bienheureuse Vierge Marie brle les montagnes, car, par la plnitude de grces, elle a brl les montagnes des vices. IL Elle a brl cette haute montagne de l'orgueil qui a prcipit
0
1

XLJ1I, 4.

SAINTE MARIE.

207

nos parents des hauteurs du Paradis par l'humilit : Il a regard, dit-il, l'humilit de sa servante. Elle a brl la montagne, l'Etna flamboyant de la luxure, par la chastet, disant: a Gomment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme ? Elle a brl la montagne de la dsobissance par une obissance pleine de soumission : Voici la servante du Seigneur. Qu'il me soit fait selon votre parole. Elle a brl la montagne de l'impit par sa pit : Marie se levant, partit en toute hte pour la montagne, afin d'y rendre ses pieux devoirs Elisabeth. Elle a brl la montagne de l'infidlit par sa foi : Vous tes bienheureuse d'avoir cru, etc. Elle a brl la montagne de l'ingratitude en confessant les bienfaits reus : Celui qui est puissant a fait en moi de grandes choses. Elle a brl la montagne des dsirs terrestres par la contemplation des choses de Dieu: Marie conservait toutes ces paroles, les mditant dans son cur. Elle a brl par sa dvotion la montagne de la paresse spirituelle : Et mon esprit a tressailli d'allgresse en Dieu, mon salut. f Elle a brl par l'affluence des grces les autres montagnes de vices, car l'Ange l'a salue pleine de grces .
!

III. Rien d'tonnant cela. Chaque jour, en effet, elle s'enflammait de nouvelles ardeurs, quand elle brlait des dsirs continuels du saint amour, surprise et joyeuse d'tre la Mre de Celui dont elle tait la fllle, de porter son Crateur, elle crature de son Fils. Dites, parmi toutes ces ardeurs de l'amour, de quelle affection ne devait-elle pas brler, de quels dsirs ne devait-elle pas tre enflamme, de quelle dvotion ne devait-elle pas tre embrase? 0 cur virginal embras du feu de l'amour, sein sacr, blanc comme le lis et ardent comme les Sraphins, comment avez-vous pu supporter de pareilles ardeurs? Il n'y a donc rien d'tonnant que Marie ait brl tant de montagnes
1

L u c , i.

208

C O N F R E N C E S SUR

LES L1TAMES DE LA SAINTE VIERGE.

de vices, puisqu'elle brlait de tant d'affections produites par les saintes penses. IV. En effet, parmi tous ces feux si ardents, l'ennemi n'avait point d'nccs auprs d'elle pour envahir son me et la souiller (fc quelque mauvaise affection ou d'une mauvaise pense. Un homme clbre par son rudition, Richard de Saint-Victor, en lait foi, quand il dii dans son Commentaire sur. les cantiques : La Vierge fut si terrible pour les princes des tnbres qu'ils n'osaient ni s'approcher d'elle ni la tenter : la flamme de sa charit les pouvantait, la ferveur de ses dvoles prires les dvorait, V. Saint Bernardin exprimait ce sentiment par une charmante comparaison : De mme, dit-il, qu'un grand feu chasse les mouches, de morne les ardeurs de l'intrieur de Marie et les flammes de sa charit mettaient les dmons en fuite et les chassaient au point qu'ils n'osaient plus mme regarder cette me et s'en tenaient grande distance '. YL Prosternons-nous donc devant cette Vierge et invoquons-la, en disant : 0 Vierge trs-fervente! Etna enflamm ! embrasez notre iwwv de votre brlante charit, brlez les mauvaises passions de notre aine, consumez nos vices par votre intercession, vos mrites et votre puissance. Que vos suffrages nous fassent viter les occasions du pch, pleurer les pchs dj commis, consumer en nous les forces de la concupiscence par les feux de l'amour divin, possder la paix de l'me et enfin les joies ternelles. Ainsi soit-il. 101'= CONFRENCE
SI LES CINQ LETTRES DU NOM VNKAltLK DE

MARIE SIGNIFIENT QUELQUE CHOSE

E T CE QU'ELLES SIGNIFIENT.

SOMMAIRE.

1. Lettres hbraques. 2. Lettres du nom Marie, en grec et en Jatiii. 3. Le pentaramme du nom de Marie en diverses langues. 4. Acrostiche. 5. Contemplation de saint Antonin. C. Les cinq prires prcieuses.

I. Je n'ignore pas que les lettres de l'alphabet grec et latin ne signilienl rien en elles-mmes, a,fc,r, (/, etc., en latin, et , g, y, 8, etc., en
1

Tnni.

IL, s e r m o n

XLI, ART. 3,

CHAP. M.

SWTJS MBIE.

209

grec, n'ont aucune signification, La langue hbraque seule a cela de particulier que chaque lettre de son alphabet a une signification propre, qu'on peut voir en saint Jrme, dans son Commentaire sur
les lamentations de Jrmie et dans une Lettre saint Paul, ainsi qu'au commencement des Institutions de la langue hbraque, par le cardinal

Bellarmin. II. Nanmoins, les lettres de ce nom vnrable de Marie, tant en grec qu'en latin, ont leur signification propre et mystrieuse. Ces nombreux et admirables mystres ont t reconnus et pieusement vnrs, dans leur ardente dvotion pour la bienheureuse Vierge Marie, par Pelbart dans son toilier, par Bernardin de Busto dans son Mariale, par saint Antonin par Rutilius Bentz dans son Commentaire sur le Magnificat . III. Une premire remarque importante faire, c'est que ce nom de Marie s'crit et se prononce en diverses langues avec cinq tettrcs, chez les Latins, les Grecs, les gyptiens, les Syriens, les ' Africains, et bien d'autres. Or, il faut croire que cela ne s'est pas fait sans mystre. De mme, en effet, que Marie a conu le'Fils de Dieu aprs avoir donn son assentiment en cinq mots : Fiat mihi seinmdum verbumtuum! de mme, il convenait que son nom ft exprim en cinq lettres nous redisant les grandeurs de la Vierge. IV. Autre remarque. C'est que chacune des lettres du nom exprime merveilleusement les proprits, les attributs et l'excellence de la sainte Vierge. Je vais les numrer, quoique je n'ignore point qne ce sont l des considrations plus pieuses que solides. AT. Cette lettre nous montre la sainte Vierge Mre de misricorde et Mdiatrice du monde. C'est pourquoi saint Bernard, dans son
3

Opuscule sur ta bienheureuse Vierge Marie, dit : Il n'y a plus de place

pour la misre o la Mre de misricorde ne pntre ; et encore : a Marie est l'heureuse Mdiatrice qui a prsent l'antidote du salut aux hommes et aux femmes. A . Cette lettre nous rappelle que Marie est notre Avocate. C'est d'elle que nous chantons : Ah donc ! notre Avocate !
1

IVe Part., tit. XV, chap. xxir, 9. * Liv. II, chap. xxn, doute 5. " 14

210

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

R. Marie est la rparatrice des mines angliques et humaines, comme nous renseigne saint Bernard dans le sermon qui commence par C'est le temps de parler : Par vous, bienheureuse Vierge le Ciel a t rempli et l'Enfer a t vid- Par vous ont t restaures les ruines de Jrusalem et la vie a t rendue auv malheureux qui l'attendaient. Nous en parlerons plus longuement l'invocation Cause de notre joie et la dernire confrence. /. Cette lettre indique que Marie esUliluminatrice de l'glise militante et de l'glise triomphante. J'ai fait lever dans les cieux une lumire sans dfaillance . Relisez la 94 Confrence. A. Cette lettre dsigne Marie comme Auxiliatrice de notre faiblesse dans la vie, la mort et aprs la mort. C'est ce que dit Origne dans un sermon spcial ; La bienheureuse Vierge Marie, dit-il, est misricordieuse et pleine de grce, et partant elle ne pourra s'empcher d'avoir piti de celui qui invoque son nom. V. Saint Antonin, archevque de Florence, homme d'un rare gnie et d'un grand savoir, dans son ardente dvotion envers la sainte Vierge, considre chacune des lettres de son nom en hbreu et en adopte merveilleusement la. signification la Mre de Dieu . VI. Lonard d'Utine, professeur de l'Ordre des Frres prcheurs, thologien et prdicateur clbre, dans sa dvotion envers la sainte Vierge, compare les cinq lettres de son aimable nom cinq pierres prcieuses, et adapte son acrostiche avec non moins de pit que de savoir la sainte Vierge. .1/. Marguerite. C'est un pierre prcieuse qui a la vertu de rconforter le cur. Le nom de Marie est un refuge trs-sr et trsferme en tous les prils, suivant ce que chante l'glise : Sainte Mre de Dieu, nous nous rfugions sous votre gide. A. Adamas (diamant). Le diamant est trs-dur : le fer ni le marteau ne sauraient le rompre; il faut pour cela du sang de bouc. Il a une grande efficacit dans les prparations pharmaceutiques. Il rend les poisons inoffensifs. Il chasse la folie. Il carte les vaines terreurs. Tel
y ! e a 3

Ecclsiastique, xxiv, C. * Voir IV Part., tit. XV, chap. xxn, 9. Nous maintenons ces considrations, quelque dsavoues par la science qu'elles soient aujourd'hui. (Note du Tvatkidtnn\)
II

SAINTE MARIE.

211

est l'enseignement de Pline. Or, la bienheureuse Vierge Marie fait quelque chose de semblable pour nos mes. Elle est puissante. Nul effort du serpent infernal ne saurait la rduire. Elle chasse les poisons de nos pchs. Par ses mrites et son intercession, elle dtourne les coups que les pchs nous mritent. Elle chasse loin de l'glise les folles hrsies et nous rend Dieu favorable. /{. Rubis. Le rubis a un grand clat. La bienheureuse Vierge Marie brille par ses mrites et par ses exemples : Sa belle vie claire toutes les glises. /. Jaspe. Le jaspe rend ferme et constant celui qui le porte. Ainsi, la sainte Vierge fortifie l'homme contre les embches et les troubles des dmons, tant terrible comme une arme range en bataille A. Alectoire. Cette pierre prcieuse rend l'homme fort. Au rapport de Pline , Milon de Crotone dut d'tre invincible ce qu'il portait cette pierre sur lui dans les combats. C'est ainsi que Marie rend ses dvots forts dans tous les prils et les dlivre par sa puissance de toute adversit. Vnrons donc dvotement ce nom, afin que nous mritions d'exprimenter en nous sa force et son efficacit. Ainsi soit-il.
2

102 CONFRENCE
DANS LES CINQ LETTRES DU NOM DE MARIE ON TROUVE CELUI D'AUTANT DE FEMMES CLBRES QUI NOUS MONTRENT L'EXCELLENCE DE LA BIENHEUREUSE YiKutiE MARIE.

SOMMAIRE.

1. Marie microcosme. 2. Cinq femmes clbres de l'Ancien Testament. 3. Cinq autres femmes. 4. Bnie entre toutes les femmes. 5. Vierges. 6. Maries. 7. Veuves. 8. Vrai modle de toutes les femmes.

i. De mme que l'homme est comme un abrg de ce monde si beau et si grand, et qu' cause de cela les philosophes l'ont appel pxfxofffw (petit monde) ; de mme, Marie peut tre appele une sorte d'abrg "de tous les hommes et femmes illustres. En effet, tout ce que le Dieu trs-bon et trs-grand a mis dans telle ou telle crature,
* CnnliHf,

vi, 3 . * Liv. XXXVII, chap. x.

212

CONFLUENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERUE.

dans telle ou telle femme clbre, tout cela il Ta amass avec une immense prodigalit en la Vierge Marie, sa Mre. Vous pouvez le voir dans le nom mme de Marie, qui vous donnera les initiales du nom des femmes illustres de l'Ancien Testament et vous montrera leurs qualits rserves en Marie seule, avec d'autant plus d'excellence que la dignit de Mre de Dieu est plus grande que toute autre dignit humaine. Voyons cela. II. Il y a cinq lettres dans le nom de Marie, et chacune d'elles dsigne une femme clbre de l'Ancien Testament. Elle nous montre les qualits de ces femmes runies un degr minent dans Marie. M. Marie, sur de Mose. 1 Marie fut la sur de Mose, prince, sauveur et lgislateur du peuple de Dieu : la Vierge Marie fut la Mre de Jsus-Christ, prince, sauveur de tout l'univers et lgislateur de tout le peuple chrtien ; 2 Marie, sur de Mose et d'Aaron, fit sortir avec ses frres le peuple d'Isral de l'Egypte : Marie, Mre de Dieu, par son Fils, tira le genre humain tout entier de l'esclavage du pch et lui donna un hritage ternel ; 3 Marie, sur de Mose, se fit la mre du peuple de Dieu partant de l'Egypte, alors que Mose tait comme le pre de ce peuple : Marie, Mre de Dieu, se montre Mre trs-douce de ceux qui, sortis de l'Egypte, je veux dire des vanits du sicle, suivent le Seigneur Jsus travers les dserts de la vie religieuse et marchent grandes journes vers la terre promise des vivants. A. Anne, mre de Samuel. Elle donna son fils Dieu et le nourrit pour son culte : mais la bienheureuse Vierge Marie engendra le Fils de Dieu et le nourrit pour le monde entier; elle le donna l'adoration de tous et le vit s'offrir sur la croix pour tous. 11. Itnchel. 1 Rachel se marie et demeure intacte avec son poux et conjoint pendant sept ans : Marie se marie Joseph, et elle demeure intacte et vierge avec son poux et conjoint pendant toute sa vie; 2 Rachel est achete par son poux au prix de sept et mme quatorze ans de service : la Vierge Marie a t, dit-on, achete par ses parents au prix de vingt ans de prires ; 3 Rachel devint mre de deux fils : Joseph et Benjamin : le premier fils de la

SAINTE MARIE.

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joie et le second de la douleur ; le premier n la maison et le second sur la route de Bethlem : Marie aussi a t la mre de deux fils : du vritable Joseph, du Christ, Notre-Seigneur, et de Jean l'vanglistc. La Vrit ne saurait mentir et c'est elle qui dit : Femme, voiti votre fils! Elle engendra celui-ci avec grande allgresse, et adopta celui-l avec grande douleur. Elle enfanta l'un dans Ttable, et prit l'autre pour fils sur la montagne du Calvaire. On applique avec infiniment plus de vrit l'enfantement de la sainte Vierge ce que le pote a chant de Livie, pouse de Csar Auguste, mre de Drusus et de Csar Tibre : Aucune mre plus heureuse que la tienne, elle qui a produit de si grands biens par ses deux enfantements; 4 la belle Rachel engendra Joseph, appel par Pharaon : Sauveur du monde : Marie, la Mre du bel amour, belle et aime, a engendr le Christ que le genre humain tout entier regarde, adore et vnre comme Sauveur du monde ; 5 Rachel, dans son zle pour exterminer l'infidlit, vole les dieux de son pre : la bienheureuse Vierge Marie, enflamme de zle pour l'honneur de Dieu, a extermin les idoles des nations et les erreurs des hrtiques. Voil pourquoi on chante en son honneur : Rjouissez-vous, Vierge Marie, seule vous avez extermin toutes les hrsies dans le monde entier ; 6 Rachel cachait les faux dieux, afin d'ter son pre l'occasion d'tre idoltre : Marie cachait le vrai Dieu fait homme, de peur que le dmon ne le reconnut et n'empcht le salut du genre humain; 7 Rachel meurt entre les bras de son poux bien-aim, au milieu des douze patriarche^ fils de Jacob, qui l'honorent de leurs larmes, de leurs loges et d'un glorieux spulcre : la bienheureuse Vierge Marie quitte la vie dans les bras et dans les embrassements de son bien-aim Fils qui lui apparat, en prsence des douze Aptres riinis. Ceux-ci l'honorent de leurs larmes, de leur psalmodie mle aux cantiques des Anges. Quant son spulcre, le contact de son corps sacr lui .communique le gracieux clat des miracles.
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J. Judith. Judith la bien pare, Judith dont le visage est si beau cl la chastet si pu'-c. Elle gagne le cur d'Tlolopherne, captive
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Gense, XIA, V.

hith, x x x i x , 19.

hid.,

xxxv.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

son me et tranche sa tte d'un coup de glaive, comme l'atteste le livre sacr de Judith : la Mre de Dieu, orne des grces, des vertus et des dons du Saint-Esprit, clatante de chastet et de prudence, trompe pieusement et salutairement THolopherne infernal, coupe sa tte et brise ses forces. A. AbigaL Elle apaisa la colre de David et l'empcha de ruiner la maison d'un insens * : par ses prires, Marie dtourne souvent la colre de Dieu de la tte des pcheurs insenss, elle les fait rentrer en grce, et d'enfants de colre les rend enfants de Dieu. III. Dans les cinq lettres du nom vnr de Marie, nous pouvons encore trouver le nom de cinq autres femmes clbres de la sainte criture, qui figuraient la Vierge Mre de Dieu, et dont les analogies font merveilleusement ressortir sa dignit. M. MkhoL Michol fut remplie de pit, car David ne voulut pas faire amiti avec Abner, prince de la milice du peuple d'Isral, que celui-ci ne la lui et prsente : la Mre de Dieu fut remplie d'une pit bien plus grande encore, puisque Dieu ne voulut pas faire amiti avec le genre humain vant que la Vierge vint au monde, fournit au Fils de Dieu notre chair avec la substance de sa chair, afin qu'il oprt l'uvre de notre rdemption. A. A m, fille de Caieb. Par ses soupirs, elle obtint de son pre, en haut et en bas, des lieux arross d'eau * : Marie obtient l'glise l'eau du Saint-Esprit, la rmission des pchs, la rose du Ciel dans l'adversit et la prosprit. //. libecca. Elle apprit Jacob, son fds, comment il devait faire pour obtenir la bndiction de son pre ; elle enveloppa ses mains de peaux: velues et lui donna un vtement odorant : or, la Mre de Dieu nous apprend par quelles uvres nous pouvons plaire Dieu ; par son intercession, elle nous fortifie auprs de Dieu ; par ses mrites clatants, elle fait oublier le dfaut de nos actions. Cette lettre rappelle encore llulh, qui, s'humiliant devant le riche Booz, dit : D'o me vient ce bonheur que j'aie trouv grce devant vos yeux, mon seigneur, que vous m'ayez ainsi console et que vous
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xi. * II Livre des Rois, xiv.

Ibid., m, 13. Josu, xv, 19. * Ge-

nse, xxvu.

SAINTE MARIE.

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ayez parl au cur de votre servante, laquelle ne mrite pas d'tre l'une des filles qui vous servent ? La Mre de Dieu profra des paroles en tout semblables, lorsqu'elle rpondit l'annonciation de l'Ange : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole ; et encore : Il a regard la bassesse de sa servante. L JaheL Jahel, pouse d'Hber, tua Sisara, le mchant ennemi du peuple de Dieu, en enfonant un clou dans ses tempes, et elle dlivra ainsi son peuple de sa tyrannie : la sainte Vierge vainc, renverse, met en fuite tous les ennemis qui attaquent chacun de nous ou l'glise entire. C'est pourquoi nous chantons en son honneur : Mre de misricorde, protgez-moi contre l'ennemi. A. Abisag. Cette jeune Sunamite fut, cause de sa beaut et de ses grces, choisie de prfrence toutes les filles de Jrusalem, pour servir le roi David, lequel cependant n'eut pas commerce avec elle : ainsi, la bienheureuse Vierge Marie fut lue de prfrence toutes les femmes, non point pour servir, mais pour concevoir le Roi des rois, conception et enfantement qui ne lui firent point perdre sa virginit. Voil pourquoi l'Ange et Elisabeth lui dirent avec raison : a Vous tes bnie par-dessus toutes les femmes *. IV. Marie est vritablement bnie, car toutes les bndictions chues aux femmes, vierges, maries ou veuves, la Mre de Dieu les a possdes un degr parfait et minent. V. La bndiction des vierges consiste jouir de l'intgrit de la chair et n'avoir pas d'enfants. Marie a eu les deux : elle a conserv l'intgrit de sa chair, et enfant un Fils mille fuis bni. VI. La bndiction des femmes maries consiste ne pas rechercher de commerce tranger, obir au mari. C'est ainsi que l'criture loue Suzanne qui n'admit point les adultres , et Sara qui obit Abraham, son poux, l'appelant son seigneur . Marie est bien plus grande encore : marie un poux, elle n'en connut jamais d'autre, et, tout en sachant quelle tait sa grande dignit elle, elle ne refusa pas d'obir Joseph, un charpentier, son mari.
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Ruth, ii, 13. * Juges, v. * 111 Livre des Rois, i. * Luc, i. Daniel, XII. * Gense, xvi.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

VIL La bndiction des veuves consiste vivre dans la chastet et la continence aprs la mort de leur mari, s'adonner aux prires et aux jeftnes. C'est ce titre que Judith et la prophtesse Anne * sont si fort loues.Marie est toujours demeure vierge, et pendant tout le temps de sa vie, soit avant, soit aprs son mariage, soit aprs avoir t prive de la prsence visible de son Fils, elle s'adonnait toujours aux dsirs clestes, comme je le dirai plus bas avec dtail l'invocation : Vase insigne de dvotion. VIII. Voil pourquoi Dieu a voulu que toute perfection et tout tat se runissent dans la sainte Vierge. Elle tait vierge, femme marie, veuve, pour dpasser toutes les femmes et les diriger toutes. C'tait afin que toutes comprissent qui elles doivent surtout recourir, par qui elles doivent demander ce qui est ncessaire l'tat et la condition de chacune d'elles. Que les vierges accourent donc elle ; que les femmes maries l'imitent ; que les veuves la prient. Que tous l'aiment et l'honorent comme modle et exemple de toutes les perfections et de tous les tats. Que la virginit pour les vierges soit modele sur celle de Marie, afin qu'elles voient comment il faut toujours trembler pour cette vertu, comment il faut se troubler la vue d'un homme, quand mme un Ange leur apparatrait sous forme humaine. C'est ainsi, en effet, qu'on lit en saint Luc* que Marie se troubla des paroles de l'Ange lui apparaissant sous la forme d'un homme. Elles apprendront l comment il faut vivre la maison, quand il faut sortir, comment il faut penser uniquement aux choses de Dieu, comment elles ne concevront jamais rien dans leur esprit et leur cur que par l'opration du Saint-Esprit, l'exemple de Marie. Les femmes maries apprendront l aimer et servir leur poux. Les veuves apprendront s'unir Dieu dans la patience. Toutes ces vertus, en effet, il les a exprimes en sa Mre et les a renfermes dans le nom de Marie, Celui qui est Dieu bni dans tous les sicles. Ainsi soit-il. ,En voil assez sur la premire invocation et sur le nom de Marie.
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vni, 0. Lue, n, 37. a i.

IX SANCTA DEI GNITRIX


SAINTE MRE DE DIEU

Aprs avoir appel la Bienheureuse Vierge de son nom propre, l'glise catholique va commencer ses louanges et ses titres d'honneur. Le premier titre est celui de Sainte Mre de Dieu. Ce titre est, en effet, un principe, une source trs-fconde, d'o proviennent en Marie tous les dons clestes, tous les bienfaits divins et ses glorieux privilges. 0 grand don! titre unique ! gloire admirable ! que toute louange humaine se taise. Que les figures de l'Ancien Testament, annonant cette trs-glorieuse Vierge, se taisent aussi ! qu'on taise enfin tous les autres titres d'honneur quand Ja bienheureuse Vierge Marie est appele Mre de Dieu!

103 CONFRENCE
POURQUOI L'GLISE CATHOLIQUE APPBLLE-T-ELLE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE MRE DE DIEU? MARIE EST-ELLE VRAIMENT ET PROPREMENT MRE DE DIEU?
SOMMAIRE.

1. Concile d'phse. 2. Histoire du Nestorianisme. 3. Preuves

de la maternit divine.

L Aprs l'insigne victoire remporte au premier Concile d'phse sur Nestorius et ses disciples, les chrtiens levrent partout des trophes, la trs-sainte Vierge Marie fut partout chante et proclame sainte Mre de Dieu! C'est alors qu'on commena d'ajouter la Salutation anglique le Sainte Marie, Mre de Dieu, etc. Si auparavant le

culte de la sainte Vierge tait pratiqu sous l'inspiration du Saint-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES J)E LA SAINTE VIERGE.

Esprit, il le fut depuis avec un bien autre entrain et un tout autre clat. On ne rencontrait presque plus personne qui nommt la Vierge Marie sans ajouter le titre de Mre de Dieu. Pulchrie Auguste, vierge trs-pieuse, dont le zle avait beaucoup concouru venger la Mre de Dieu des blasphmes de Nestorius, lit btir Constantinople un temple, monument de cette grande victoire, sous le titre de Mre de Dieu, que l'empereur Justinien fit plus tard rebtir parce qu'il tombait en ruines. Voyez Baronius K Voil donc quelle occasion et pourquoi la bienheureuse Vierge Marie fut appele Mre de Dieu* Mais est-elle vraiment et proprement Mre de Dieu ? C'est ce que nous allons examiner avec plus de soin. II. Les hrtiques, mordus par la dent venimeuse de l'antique serpent, ont tram beaucoup d'entreprises contre la vraie humanit du Christ et la vraie maternit de Marie. Le principal d'entre eux fut tyeslorius, vque de Constantinople, lequel ne voulait pas appeler la trs-glorieuse Vierge e n r x o (Mrcde Dieu), mais seulement X ^ T T O T X O (Mre du Christ). Il n'appelait pas Jsus-Christ s; (Dieu), mais eeofopo (qui porte Dieu). Jamais, disait cet impie, je n'appellerai Dieu un enfant de deux mois ou de six mois. Et encore : 11 est impossible qu'un Dieu naisse d'une femme ; et aussi : O Juif, ne t'enorgueillis point : tu n'as pas crucifi Dieu. On trouve tous ces blasphmes dans les actes du Concile de Chalcdoine. Dieu le punit trs-svrement, car la langue de Nestorius fut bientt ronge de vers; puis son corps, saisi par la corruption, tomba en pourriture, et il mourut misrablement, comme on le voit au livre I " de l'Histoire
ecclsiastique*.

L'vque Dorothe donna une grande extension cette erreur pestilentielle. Il osa proclamer en public cette sentence : Si quelqu'un dit que Marie est Mre de Dieu, qu'il soit anathme. Le prtre Anastase, compagnon de Nestorius et ardent fauteur de son dogmatisme judaque, dans une discussion publique soutenue dans l'glise de Constantinople, devant le peuple fidle l'adoration de Jsus-Christ, osa dire ouvertement : Que personne n'appelle Mario
* An 4SI. * Chap. vu.

SAINTE MRE DE DIEU.


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Mre de Dieu, car Marie faisait partie de l'humanit, et un Dieu n'a pas pu natre de l'homme . Mais l'honneur de Marie, souill par les attaques de ses criminels ennemis, fut glorieusement veng : deux cents vques, runis au Concile d'phse, d'un consentement unanime, sous l'inspiration de i'Esprit-Saint, proclamrent tout d'une voix que Marie tait la Mre de Dieu, et, plus tard, les Pres du Concile de Chalcdoine dfinirent : Le Christ est Dieu. Sainte Marie est donc Mre de Dieu. Celui qui ne l'entend pas ainsi est hrtique. Chassez lesNestoriens. Dansl'ptre de saint Cyrille, que le Concile d'phse approuva, il est dit au premier canon : Si quelqu'un ne confesse pas que l'Emmanuel est le vrai Dieu, et que, par suite, la sainte Vierge Marie, qui engendra le Verbe de Dieu, selon la chair, est Mre de Dieu, selon qu'il est crit : Le Verbe s'est fait chair, qu'il soit anathme. Nestorius se voyant condamn par le Concile d'phse, priv de sa dignit piscopale et proscrit par l'empereur, s'mut la vue du chtiment et simula une espce de repentir. Comme s'il avait chang de sentiment, il commena avancer que Marie est appele Mre de Dieu. Tout en ayant l'air de se rtracter, il conservait opinitrement son erreur ; car, tout en concdant que Marie est Mrede Dieu, il l'entendait en ce sens qu'une femme est mre d'un voque, non point pour avoir conu un vque, mais un homme qui est devenu voque. Nestorius concdait que la Vierge a t la mre d'un simple homme qui, aprs sa conception dans le sein de Marie, est devenu Dieu. Ainsi, de mme que dans le Christ il y a deux cratures, la nature divine et la nature humaine, ainsi il y plaait deux personnes, dont l'une s'appelait le Fils de Dieu et l'autre le fils de l'homme, ou le fils de Marie. III. Mais loignons des curs catholiques une si excrable erreur. Qu'il se taise, qu'il fasse silence, que sa langue s'attache son palais, celui qui oserait profrer de semblables blasphmes. La divine Vierge est vraiment MTOXO, c'est--dire Mre de Dieu. Elle a rellement engendr un homme uni hypostatiquement Dieu ; et Dieu est vritablement n d'un corps mortel, form du plus pur sang de la
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Uaroniifi, an 428.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Vierge. Bien que, dans le Nouveau Testament, elle ne soit dite nulle part Mre du Christ ou Mre de Dieu, cela se dduit videmment du texte sacr. L'Ange Gabriel dit Marie : Le fruit saint qui natra de vous sera appel le lUs de Dieu , c'est--dire le fruit de vos entrailles ne sera pas autre chose que le Fils de Dieu, Dieu et homme tout ensemble, dont la naissance est tout la fois dans l'ternit et dans le temps. Et il ajoute : On l'appellera le Fils du Trs-Haut. Si donc le Fils de Marie est le Fils du Dieu trs-haut et Dieu lui-mme, il est impossible que la Vierge ne soit pas Mre de Dieu. Remplie de l'Esprit-Saint, Elisabeth s'crie : a D'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne moi*? Voil qu'Elisabeth appelle la glorieuse Vierge Mre de Dieu. Qu'est-ce, en effet, que le Seigneur, sinon Dieu lui-mme ? Lui seul est le Seigneur, lui seul est le Trs-Haut. Mieux vaut croire Elisabeth parlant sous l'inspiration de l'Esprit-Saint et proclamant la Vierge Mre de Dieu, que Nestorius le niant effrontment sous l'impulsion du diable. L'Aptre saint Paul dit lui-mme que Dieu a envoy son Fils fait de la femme \ Mais si le Fils de Dieu est fait de la femme, non point comme Eve qui fut forme d'une cte d'Adam, mais par la voie de la gnration, car il est dit qu'elle enfanta son fils premier-n*, cette femme est ncessairement sa mre. Le prophte -Isac pi'dit que la Vierge concevra, qu'elle enfantera un (Us qui sera nomm Emmanuel, c'ost--dire Dieu avec nous*. Et quel Dieu? Celui qui,au dire de l'Ange, est le Fils du Trs-Haut; celui qui, au tmoignage de Pierre, n'est point Jrmie, ni lie, ni un prophte, mais le Christ Fils de Dieu; celui qui, selon le cantique de David, a t engendr du sein de Dieu de toute ternit; celui qui, d'aprs l'aveu des dmons, est le Saint de Dieu. Tel est le Christ que Marie a mis au monde. Marie a enfant un Dieu-homme : elle doit donc tre appele Mre de Dieu. La femme de l'vangile s'crie : Heureuses les entrailles qui vous ont port et les mamelles qui vous ont nourri ! Mais ces entrailles ne
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Luc, i, 37. * Luc, i, 43. " Aux Galaies, iv, 4. * Luc, n, 7. vu, 14. >
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Luc, ti, 27.

SAINTE MRE DE DIEU.

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seraient point heureuses si elles n'avaient pas port un Dieu, ni les mamelles si celui qu'elles ont nourri n'tait pas Dieu. Cette mme doctrine a t enseigne unanimement et toujours par le chur des saints Pres qui ont fleuri dans l'glise avant Nestorius : phrem, Athanase, Grgoire de Nazianzc, Chrysostome, Origne, Eusbe, que rappelle Cyrille dans sa lettre Nestorius : Telle est l'opinion des saints Pres, dit-il; aucun d'eux n'a dout que la divine Vierge ft Mre de Dieu. Et dans la premire lettre, il dit et prouve par la raison et l'autorit : Si Notre-Seigneur Jsus-Christ est Dieu, comment la Vierge qui l'a enfant peut-elle n'tre pas appele Mre de Dieu? C'est la foi que nous ont transmise les Aptres, et les saints Pres nous ont ainsi instruits. Le mme dit aussi dans la mme lettre : Seule la sainte Vierge parmi les autres femmes est dite et reconnue Mre du Christ et Mre de Dieu. C'est qu'elle n'a point enfant un simple homme, comme les autres femmes, mais le Verbe de Dieu incarn, Dieu fait homme, Je sais bien que saint Damascne semble repousser cette appellation de Mre du Christ : Nous n'appelons pas, dit-il, la sainte Vierge Mre du Christ,... Mais il le faisait pour rfuter Nestorius, qui inventa la dnomination de Mre du Christ pour dtruire celle de Mre de Dieu, Aujourd'hui, le danger pass et l'hrsie touffe, nous devons, avec saint Cyrille et l'glise catholique, appeler la bienheureuse Vierge Mre du Christ et Mre de Dieu. Nous parlerons plus loin de la Mre du Christ dans l'invocation Mre du Christ. Continuons maintenant parler de la Mre de Dieu. La bienheureuse Vierge Marie a conu et enfant Celui qui, dans une seule et mme divine personne, a t homme et Dieu tout ensemble. Dans l'instant mme de sa conception, il n'y eut qu'une seule personne divine et humaine, le Verbe chair dans la chair, et l'hommcDieu dans le Dieu. La chair du Christ n'a pas t d'abord conue, puis anime, et ensuite prise par le Verbe, mais dans le mme moment conue et unie l'me et au Verbe. Il n'y a donc eu aucun intervalle de temps entre l'instant mme de la conception de la chair qui ferait appeler Marie la mre de l'homme seul, et la venue de la majest divine. Dans le mme instant la chair du Christ a t conue et unie a l'me et au Verbe. Saint Damascne dit: Au mme moment

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

a paru la chair du Verbe de Dieu ; au mme moment a paru la chair anime de raison et doue d'intelligence *. Saint Thomas fortifie cette vrit catholique d'autorits et de raisons premptoires *. Comment donc la bienheureuse Vierge Marie serait-elle mre de l'homme seulement, puisque le Christ n'a jamais t un pur homme, mais, au mme instant de la conception de l'homme, le vrai Dieu a t uni la chair anime ? Ajoutons que le Fils de Marie est le Fils mme de Dieu, engendr du Pre de toute ternit et revtu dans le temps de la chair humaine. Comment donc la mre d'un tel fils peut-elle tre appele, mre d'un homme seulement, puisque son fils a t en ralit vrai Dieu et vrai homme en mme temps? Qu'il prisse, Nestorius, dans la ruine dont il est lui-mme l'auteur ! Et chantons haute voix : Sainte Mre de Dieu, priez pour nous. !04* CONFRENCE
llPONSE AUX OBJECTIONS DE NESTORIUS ET HE SES DISCIPLES. RAISONS POUR LESQUELLES MARIE PEUT ETRE APPELE LA VRAIE MRE DE DlEU.
SOMMAIRE.

Exposition et rfutation

des

quatre principales objections des Ncs-

toriens-,

Nestorius et ses satellites, plus confiants en leur gnie particulier qu' la doctrine de l'glise, ont invent des arguments, pour ne pas dire des extravagances, au moyen desquels ils se sont efforcs d'branler et mme de dtruire la vrit catholique. I. Voici la premire objection : il est impossible qu'une femme enfante un plus ancien qu'elle. Mais Dieu est plus ancien que Marie, puisqu'il est de toute ternit. Donc... Dieu, il est vrai, est plus ancien que Marie comme Dieu, mais non comme Dieu incarn, et c'est ainsi que Marie est dite Mre de Dieu et plus ancienne que Dieu. Peu importe que Marie n'ait donn Dieu que la chair et non point la divinit ! comme disait Nestorius. Il n'est pas ncessaire do
' Lb. lll. Orlhoil. fid., cap. n. * 111 Part., quest. m m , art. 12.

SAINTE MRE DE DIEU.

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tenir tout son tre de sa mre pour tre dit n d'elle. Ainsi, l'homme est compos d'une me et d'un corps, et l'me l'emporte sur le corps, et cependant on appelle vritable mre celle qui a conu et enfant non point l'me, qui vient de Dieu, mais le corps. Il en est de mme de Marie, qui est appele et reconnue Mre de Dieu, bien qu'elle ait donn au Christ l'humanit et non point la divinit. Ainsi, douter que la bienheureuse Vierge est Mre de Dieu, c'est douter que les autres femmes soient mres des hommes. Elles seraient simplement mres de la chair animale, puisqu'elles n'engendrent pas l'me intelligente et libre. Aussi est il dit dans le premier Concile d'phse et dans celui de Chalcdoine : Le grand et saint Concile et les saints Pres n'ont pas hsit appeler la sainte Vierge Mre de Dieu, non point que la nature du Verbe et la divinit aient pris source en Marie, mais parce que son corps, anim d'une me raisonnable et uni hypostatiquement au Verbe de Dieu, lui doit son origine. Dans l'ordre naturel, on appelle mre de l'homme celle du sang de laquelle, avec la coopration do l'homme, est form le corps qui doit tre uni l'me humaine. Ainsi, dans l'ordre surnaturel de la prdestination, celle-l est vraiment Mre de Dieu dont la chair virginale, avec la coopration de l'Esprit-Saint, a fourni le corps qui a t uni la personne divine. Mais peut-tre, dira-t-on, la bienheureuse Vierge ne parait pas avoir fourni suffisamment la matire qui devait tre unie la personne divine ; car, par son concours maternel, elle n'a point atteint l'union de l'humanit avec le Verbe, comme les autres mres atteignent l'union de Tme avec le corps. J'avoue, en effet, que la bienheureuse Vierge n'a pas atteint physiquement et proprement l'union de l'humanit avec le Verbe ; ce n'est point par son action, mais par la seule volont de Dieu, que le Verbe a pris la nature humaine. Mais cependant, par son action, elle a concouru la formation de l'homme qui est le Dieu engendr par Marie. Elle est donc Mre de Dieu. Je laisse aux scolastiqucs le soin de continuer ces subtiles discussions. IL Voici la seconde objection : Marie n'est point dite Mre de Dieu, mais Mre du Fils de Dieu. Si on soutient qu'elle est Mre de Dieu, il s'ensuit qu'elle est mre des trois personnes divines, qui ne

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CONFRENCES SUll LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

forment qu'un seul et mme Dieu. Mais c'est trembler de crainte l o la crainte n'est pas, dit saint Thomas . Nous concdons que le nom de Dieu est commun aux trois personnes divines ; mais ici il est appliqu une seule de ces personnes, celle qui est ne de Marie. Si je disais : Dieu engendre, je voudrais parler du Pre. De mme en disant : Mre de Dieu, j'entends parler du Fils qui est le fruit des entrailles de Marie. III. Voici la troisime objection : Si vraiment la bienheureuse Vierge pouvait tre appele Mre de Dieu, elle pourrait tre consquemment cause de Dieu, car Ip mre est cause de ce qu'elle engendre. Qui empche que la bienheureuse Vierge soit dite cause de Dieu incarn? Puisque Marie a rellement engendr le Dieu-homme, elle est donc cause de Dieu, mais de Dieu incarn, c'est--dire du Dieuhomme. IV. Voici la quatrime objection : Dans l'vangile il n'est pas dit que Marie est Mre de Dieu, mais Mre du Christ ou Mre de l'Enfant, comme on le voit dans saint Matthieu . Or, dans les divins mystres, il ne faut dire que ce que l'on lit dans l'criture. Le Docteur anglique rfute facilement cette dernire objection : Si,diUl, on ne trouve pas en termes exprs dans l'criture que Marie est Mre de Dieu, on y trouve cependant que Jsus est vrai Dieu . D'o il suit ncessairement, d'aprs l'criture, que la bienheureuse Vierge est Mre de Dieu. Saint Paul dit : Desquels (les patriarches) est sorti selon la chair le Christ mme qui est Dieu, au-dessus de tout et bni dans tous les sicles*. Or, il n'est sorti des Juifs que par l'intermdiaire de Marie; par consquent, celui qui est Dieu bni au-dessus de tout dans tous les sicles est la Vrit ne de Marie. Qu'elle disparaisse l'hrsie; que la vrit catholique demeure; qu'elle soit florissante et triomphante. Que Marie soit honore, loue, preche par tous comme Mre de Dieu, pendant les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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* 111 Part., quest. xxxv, art. 4 ad 2. * i, 18; H, 11; xm, 20. * Jean, i, 1
et 20, 28; v, 20. ^ Aux Romains, ix, 5 .

SAINTE MRE DE DIEU.

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103

CONFRENCE

COMBIEN SUBLIME ET ADMIRABLE EST LA DIGNIT DE MRE DE DIEU.

SOMMAIRE.

1. Marie est grande parce que son Fils est grand, 2. Marie cause de Dieu. 3. La chair de Marie est unie au Verbe de Dieu hypostatiquement. 4. Marie est suprieure au Christ. 5, Marie est plus grande que les Anges et tous les Saints ensemble. G. La maternit divine est plus admirable que la gnration ternelle du Verbe. 7. Marie a engendr un Dieu ce que n'ont fait ni le Fils ni le Saint-Esprit.
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La dignit de Mre de Dieu est si sublime qu'aucune intelligence humaine ou anglique ne peut la comprendre ni l'expliquer. Kaint Bernard doute que la bienheureuse Vierge, claire de lumires suprieures toute autre crature, ait compris elle-mme pleinement cette dignit. Qu'est-ce dire, s'crie-t-il, et la vertu du Trs-Haut nous couvrira de son ombre? Que celui qui peut comprendre, comprenne; qui donc, si ce n'est peut-tre celle qui mrita d'en faire l'heureuse exprience, peut le comprendre et le discerner ? Le mot peut-tre indique que saint Bernard a dout. Saint Augustin affirme sans hsitation que la dignit de Mre de Dieu n'a pas mme t pleinement connue de la Vierge elle-mme. Je donne ses paroles : a Je le dis hardiment, elle ne pourrait pas expliquer entirement ce qu'elle a pu comprendre..,. Et Andr de Crte dit : Dieu seul peut louer dignement une telle dignit*. Saint Anselme dit : Parler de cette grande dignit de la Vierge dpasse toute hauteur qui puisse tre nomme ou imagine aprs Dieu \ Nous aussi admirons-la, cette grandeur, et s'il ne nous est pas donn de la comprendre, que nous puissions au moins la contempler. I. La dignit de la Mre de Dieu ressort de l'excellence du Fils. La dignit du Christ dpasse de beaucoup toute dignit humaine ou anglique. De mme la dignit de Marie surpasse tonamment celle de toutes les cratures. Les cratures ne peuvent rien donner Dieu,
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Hom. iv, sur Missus est. \ Sermon sur la mort de la sainte Vierge. Livre de l'Excellence de la Vierge chap. n.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

car il n'a besoin de rien. Ainsi l'atteste le Psalmiste: Vous tes mon pieu et vous n'avez aucun besoin de nos biens . Seule la bienheureuse Vierge a donn Dieu un corps dont il avait besoin, bien que volontairement, pour accomplir l'uvre de notre rdemption. Elle lui donna le lait de ses mamelles qui lui servit d'aliment dans son enfance. Admirant l'excellence de la Mre de Dieu, Mthodius dit : A Dieu qui ne manque jamais de rien vous avez donn une chair qu'il n'avait pas; et c'est ainsi que le Tout-Puissant apparat vraiment homme. Quoi de plus grand ! quoi de plus beau ! Celui qui remplit le ciel et la terre, qui est le matre de tout ce qui se meut, de tout ce qui existe, a eu besoin de vous. II. Ce qui rend surtout ia maternit de Marie recommandable, c'est qu'elle a t cause de Dieu. L'tonnante et ineffable dignit de Mre de Dieu, comme cause premire et universelle d'o dpendent tous les tres et leurs oprations, est cette cause. Aussi saint Anselme, ravi d'admiration, s'crie-t-il: (J merveille! je vois Marie place dans une dignit sublime. Toute nature vient de Dieu, et toute nature de Dieu, de la Vierge. Certes, c'est une grande dignit que d'tre la cause des causes. Aussi Arislotc, le prince des philosophes, sur le point de mourir, dsigne-t-il le Seigneur sous ce titre : Cause des causes, ayez piti de moi! Quelle dignit ! quel honneur splendide pour Marie si elle avait su qu'elle tait la cause non des causes secondes, mais de la premire et universelle cause! Mais n'allez pas trop loin, et comprenez que Marie n'est pas dite absolument cause do Dieu, mais cause de Dieu-homme; car elle est la Mre du Dieu-homme seulement. J'abandonne aux thologiens le soin de discuter davantage ce sujet important. III. Cette dignit de Marie appartient de quelque faon l'ordre de l'union hypostatique. Elle la regarde intrinsquement et a avec elle une union ncessaire. En effet, la chair du Christ, unie liyposlatiquemcnl au Verbe, est la chair de Marie; et cette substance de chair que le Christ a prise de la Vierge, il ne l'a jamais abandonne, et, par l'action continue de la chaleur naturelle, cette chair, bien loin de se
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SAINTE MRE DE DIEU*

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dcomposer, s'est parfaitement conserve unie au Verbe de Dieu. Au temps de l'enfance, elle a cependant reu un accroissement de Marie puisqu'elle nourrissait le Christ du lait de ses mamelles. Or, la nourriture se change en la substance de celui qui la prend, comme l'atteste toute l'cole des philosophes. Donc, la substance du corps de la Vierge, d'o Fut tir le corps du Christ, constitu ds le principe par le sang, augment par le lait de la Mre, a t et est unie hypostatiquement la personne divine. O (lignite! o sublimit ! faveur! Anim de pieuses penses, saint Damascne s'crie : Dieu, qui en toute chose est do trois manires, a voulu en la Vierge tre d'une quatrime manire toute spciale, savoir, par identit, car il est mme qu'elle. Puis il ajoute: Que toute crature fasse silence et tremble, osant peine contempler l'immensit d'une si grande dignit.... IV,La maternit de la Vierge va nous montrer des choses inoues et plus merveilleuses encore, La cration est suprieure son Crateur. L'homme est honor par Dieu lui-mme. Le Seigneur obit et condescend en toute chose aux volonts de sa servante. En effet, toute mre est suprieure son fils et doit tre honore par lui. Le fils doit se soumettre et cder sa mre; et justement le Christ l'a ainsi fait, tmoin l'vangliste : Et il leur tait soumis *. Qui? qui? s'crie saint Bernard; et il rpond : Dieu aux hommes, le Crateur aux cratures; celui qui tout est soumis est soumis ses sujets, Marie et Joseph. Que peut-on dire de plus sublime l'honneur de la grandeur de Marie, que celui qui est la premire cause de toutes les actions humaines et, par essence, est invariable, soumet sa volont celle de la Vierge, en fait sa rgle de conduite et se laisse diriger par elle ? V. Cette dignit de Mre de Dieu l'emporte sur celle des Ange, des justes de l'ancienne loi, et de tous les habitants de la cour cleste. Que sont les Anges, sinon les ministres de Dieu ? Tous les Anges sont des esprits qui tiennent lieu de ministres, tant envoys pour exercer leur ministre en faveur de ceux qui doivent tre hritiers du salut . La Vierge n'appelle-t-elle pas son Fils le Dieu des Anges, des hommes : Mon Fils, qu'avez-vous donc fait? Quel est l'Ange qui
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L u c , i i , l . s Rbt\ 1,
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oserait parler ainsi? Il leur sufft, dit saint Bernard, et ils ont pour grand honneur, en qualit d'esprits, d'avoir t faits et appels par tat et par faveur Anges de Dieu, tmoin David : C'est Dieu qui vous a faits Anges. Marie, se sachant Mne, appelle son Fils la Majest < devant laquelle tous inclinent leur volont respectueusement. c Quel est l'Ange qui Dieu a dit : Tu es ma Mre, je suis ton Fils ? Dieu dit aux Anges : Vous tes mes ministres ; et la Vierge : Vous tes ma Mre ; vous m'avez conu et enfant, allait et nourri pendant mon enfance, et lev pendant mon adolescence ; vous avez rempli mon gard l'office de mre tendre pendant toute ma Yie. O admirable fille qui est mre, qui est mre de son Crateur ! A dignit tonnante ! Une femme a un fils commun avec Dieu auquel elle dit comme le Pre ; Tu es mon Fils. Une simple fille est la mre de celui dont Dieu est le pre. Le Fils est assis la droite du Pre, la Mre la droite du Fils, et tous deux contemplent d'un regard d'amour leur Fils commun. Le Pre voit dans le Fils la personne qu'il a engendre de toute ternit. La Mre voit dans le Fils la nature humaine qu'elle lui a communique de ses propres entrailles. Le Pre se complat dans le Fils, la Mre se rjouit dans le Fils. Le Pre dit au Fils : Je vous ai engendr de mon sein de toute ternit ; la Mre dit au mme Fils : Vierge, je vous ai engendr de mon sein, a Quelle grandeur dans cette dignit de la Vierge ! quelle union ! quelle socit !
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Quedirai-je des justes de l'ancienne loi? Quand Abraham apprit que le Christ natrait de sa race, il tomba la face contre terre la vue d'un si grand don et d'un si grand bienfait ; il succomba sous le poids de tant de faveurs, montrant ainsi qu'aucune action de grces ne peut les galer. Si, une pareille distance, c'tait dj une gloire immense d'tre le pre du Christ, que penser de la dignit de Marie, qui l'a conu, enfant, allait, nourri, port dans ses bras et lev? zchias, l'annonce de sa mort, versa d'abondantes larmes pour un seul motif, dit saint Jrme, parce que la promesse faite David, que le Messie natrait de sa race, allait ainsi tre anantie, puisqu'il tait sans nnfant ; il eut plus tard Manasss. tre anctre du Messie, clail donc un grand honneur; plus forte raison tre sa

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mre. Personne ne participe et ne peut participer une pareille dignit. Que dirai-je des autres Saints? Assurment Dieu, dans l'glise, distribue des charges, comme un roi dans sa cour. Il nomme des prfets, des camriers, des trsoriers, des conseillers, des chefs et des soldats. Ainsi, il a donn lui-mme son glise des Aptres, des prophtes, des vanglistes, des pasteurs et des Docteurs pour les fonctions du ministre . Que sont les Aptres, sinon les snateurs et les lgats du Christ? Le Fils de l'homme sera assis sur le trne de sa gloire, vous serez aussi assis sur douze trnes *. Nous faisons l'office d'ambassadeurs de Jsus-Christ \ Que sont les prophtes, sinon les secrtaires de Dieu ? Vous m'avez rvl les secrets et les mystres de votre sagesse . Que sont les vanglistes, sinon les trsoriers de Dieu? Il leur a donn des trsors cachs . Que sont les pasteurs, sinon les prfets? Que sont les martyrs, sinon les chefs et les soldats de l'arme du Christ? Que sont les vierges, sinon les servantes de la wmr cleste? Mais la bienheureuse Vierge a la dignit de mre; elle ne sert pas, elle domine. Dans une demeure royale, la reine-mre n'est point une suivante, mais une souveraine; non une servante, mais une reine. Marie n'a pas pour sujets les cratures, mais Dieu mme : Et il leur tait soumis . O merveilleuse dignit ! Celui auquel les Anges sont soumis, auquel les principauts et les puissances obissent, tait soumis lui-mme Marie.
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Assurment, si le Christ avait eu un frre utrin,il aurait joui Je la grande dignit de frre de Dieu. Mais combien plus grande c.4 la dignit de Marie, qui est effectivement Mre de Dieu! La relation de fraternit indique une certaine galit; mais la relation de maternit emporte la supriorit. Une pure crature, dit Albert le Grand, ne peut recevoir de grce plus grande que celle d'tre Mre de Dieu . VI. Saint Bernardin de Sienne, non moins illustre par sa tendre, dvotion Marie que par sa doctrine et son rudition, n'a pas craint de soutenir que la maternit de la Vierge est plus admirable que la gnration ternelle du Verbe, et cela non sans raison. Voici ses paroles : Que
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Aux phsiens, iv, 11, Matth., xix, 28. II, Aux Corinthiens. r 20. * Pt\ L, 7. Isae, XL, 3. Luc, u. Sur Missus est, cap. CLXXX.
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Dieu engendre Dieu, cela n'exige aucune disposition en Dieu, puisqu'il convient sa nature que, par la voie de la nature, son intelligence produise te Verbe en tout semblable lui. De plus, il est impossible qu'il n'entendre pas Dieu, cause de sa fcondit ; mais qu'une femme conoive et eufaate un Dieu, c'est et cela a t le miracle des miracles; il a fallu, pour parler ainsi, que cette femme ft leve une certaine galit divine par line certaine infinit de perfections et de grces, galit que la crature n'a jamais eue. VII. Dieu, en choisissant Marie pour Mre de son Fils, lui accorda ce qui n'tait point de la comptence du Fils ni du Saint-Esprit, .savoir : l'enfantement d'un Dieu. Seul, le Pre engendra le Fils. Parmi toutes les cratures intelligentes, soit angliques, soit humaines,, la Vierge seule a pu en faire autant. Ni Dieu le Fils, ni Dieu le SaintEsprit, ni les Chrubins, ni les Sraphins, ni l'Ange, ni l'homme n'ont engendr un Dieu, ^i ce n'est Marie. Aussi chantait-elle : Le ToutPuissant a Tait en moi de grandes choses. Oui, de grandes choses; car ce qui appartient au Pre seul parmi les personnes divines est accord, parmi les hommes, Marie seule, savoir : le privilge d'engendrer sur ia terre le Dieu que le Pre a engendr de toute ternit. Il a fait cela, le Tout-Puissant; non point la nature, ni les lments, ni le ciel, ni les astres, ni les vertus, mais le seul Tout-Puissant, auquel rien n'est impossible, a pu seul le raliser. Parlant de la maternit de la Vierge, le roi-prophte dit : Un homme est n dans elle. Mais, pourrait-on rpondre, s'il voulait recommander la majest et l'excellence cle la Vierge, pourquoi n'a-tril pas dit : Un Dieu est n dans elle? Cela et contribu davantage la gloire de la Vierge. Sans doute; mais le prophte craignait que l'on neprit del occasion d'attribuer la divinit la Vierge, puisqu'elle tait mre d'un Dieu. Pour viter celte erreur, il dit : Un homme est n dans elle. Saint tpiphane donne la mme raison pour expliquer les paroles du Christ en croix : Femme, voil votre Fils! Pourquoi l'appclle* i femme et non pas mre? Jsus-Christ Ta fait dessein, rpondl il; car s'il avait appel mre celle qui devait tre preehe et connue partout comme Mre de Dieu, on aurait pu la prendre pour une

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desse, et de l le monde aurait eu occasion de tomber dans de graves erreurs. Autrefois, Dieu apparut non point dans un cyprs, ni un cdre, ni un autre arbre majestueux, mais dans un buisscn; et Dieu en a agi ainsi, nous dit Thodoret, afin que personne ne prit le buisson pour un Dieu ; car, cause du contact avec la divinit, l'arbre, dj majestueux par lui-mme, et t facilement divinis par les hommes. Que dirai-je maintenant de la Vierge? Si le monde l'avait vue porter un Dieu pendant neuf mois dans son sein et orne de si grandes grces, sans nul doute il l'aurait adore comme une divinit. En effet, les Collyridiens ont donn contre cet cueil ; ils offraient en sacrifice des gteaux sacrs la Vierge-Mre et l'adoraient comme une divinit. Saint Denys l'Aropagite, clbre et antique Docteur, voyant en Marie tant de majest et de saintet, pensa qu'elle pourrait bien tre une divinit, et si sa foi n'eut point loign de lui cette pense, il serait tomb dans l'erreur. Il le dit lui-mme : Si la foi ne s'y opposait, je vnrerais la Vierge comme un Dieu, A la vue d'une si grande dignit de la Vierge et del Mre, vnrons Marie, et, prosterns et suppliants ses pieds, tchons de mriter par ses suffrages d'entrer en participation de la vie ternelle. 106 CONFRENCE
DMONS! RATION DE LA GLOIRE QUE 11 END A D l E U , DE L'HONNEUR INSIGNE E T
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DES AVANTAGES TUCIEUX QUE REND A LA YlERGE ET A NOUS LA MATERNIT DE MARIE.

SOMMAIRE.

1. La puissance, la sagesse et la bont de Dieu ne brillent nulle part avec plus d'clat que dans la maternit divine. 2. Honneur et avantages que cette maternit procure Marie. 3 . Honneur et avantages qu'elle procure aux hommes.

Toutes les uvres divines annoncent la gloire de Dieu. Dieu, dit le sage, a tout fait pour sa gloire. Ces uvres nous procurent aussi de l'honneur et de prcieux avantages, comme notre propre exprience nous l'apprend chaque jour. Or, dans aucune des uvres divines, la gloire de Dieu, l'honneur de la Vierge, et notre utilit

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n'ont paru avec plus d'clat que dans l'incarnation du Christ, et, par suite, dans la maternit de Marie. I.Nulle part la puissance, la sagesse, la bont de Dieu h'ont brill comme dans l'uvre de la maternit divine. La puissance. En effet, dans la maternit divine, nous voyons un grand nombre de faits qui sont au-dessus de la raison : la crature est cause de son Crateur, la fille est mre de son pre, la nourrice de son nourricier, la servante de sa matresse, et la souveraine de tous. Tout le monde sait que, dans l'uvre de ia cration, Dieu a manifest sa toute-puissance en crant tout du nant ; dans l'uvre de la justification, en changeant les enfants de perdition en enfants de Dieu, et, enfin, dans l'uvre de la glorification. Personne n'en doute. Mais cette divine omnipotence a surtout brill avec clat dans la maternit de Marie. L'ouvrier est devenu l'ouvrage de ses mains; Dieu est n de l'homme, et la crature est devenue mre de son Crateur; bien plus, la fille est mre de son Pre. A la vue de cet admirable ouvrage, de cet abrg le plus parfait des uvres divines, le Docteur anglique s'crie : Marie, comme Mre de Dieu, emprunte au bien infini, qui est Dieu, comme une dignit pareillement infinie ; sous ce rapport, il ne peut rien y avoir de meilleur qu'elle, car rien ne l'emporte en bont sur Dieu . Le Docteur sraphique, saint Bonaventure, se rallie la mme opinion : Dieu, dit-il, pourrait faire un monde plus grand, mais il ne pourrait pas faire une mre plus grande que la divine Vierge. Sachez cependant que Dieu peut faire une vierge plus grande, ne considrer que les dons de la nature et de la grce. La puissance infinie ne s'puise jamais. Mais il ne peut faire une mre plus grande. Si, en effet, il pouvait faire une mre plus grande, cette mre devrait avoir un fils plus grand que le Pils de Marie, puisque la noblesse de la mre drive de la noblesse du fils. Mais on ne peut supposer un fils plus grand que le Fils de Marie, et il n'en peut exister aucun ; car il est Dieu, et qu'imaginerait-on de plus grand que Dieu?
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1 " Part., (jucst. xxv, art. 6 ad H.

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La sagesse. Quoi de plus sage, en effet, que de runir dans une seule et mme femme des choses si diffrentes entre elles : la virginit avec la maternit, l'enfantement avec l'intgrit? Pie II l'a expliqu dans les vers suivants :
Dans le sein de la Vierge, une sainte alliance Fit rie l'enfantement et de la chastet, Oui furent de tout temps en msintelligence, Deux surs vivant ensemble et demeurant en paix.

La bont. Chose tonnante et inoue ! Dieu le Pre a engendr un Fils qui lui est consubstantiel, et ce Fils unique, qui lui est o al en toute chose, il n'a pas souffert qu'il lui appartnt seul. Il a voulu qu'en vrit il ft le Fils naturel et unique de la bienheureuse Marie. Et par quel pacte, dircz-vous? et quand? et en quoi? Certes, en ce que le fils, par une mme relation, se rapporte la mre et au pre ; il n'a qu'une seule filiation, et dans l'ternit et dans le temps. Le Christ n'est pas double, savoir : le Fils de Dieu et le Fils de la Vierge, mais un seul et mme Fils de Dieu et de la Vierge. Qui donc oserait nier que la puissance, la sagesse et la bont de Dieu ne brillent pas avec clat dans la Vierge-Mre? IL La maternit divine procure la Vierge de grands honneurs et de prcieux avantages : L'honneur. C'est un honneur que d'tre la mre d'un grand homme; ainsi, par exemple, d'un chevalier, d'un gnral, d'un roi ou empereur, d'un Ange, si la chose tait possible, d'un Archange et d'un Sraphin. A plus forte raison est-ce un honneur d'lrc la mre d'un Dieu. Autant Dieu surpasse infiniment les cratures, autant la mre d'un Dieu surpasse infiniment les autres mres. Aussi, dans l'glise militante, Marie occupe-t-elle une place d'honneur, et, dans l'glise triomphante, elle a le premier rang, la tte des Anges et des Saints, aprs Dieu, auprs du Christ. L'utilit. A cause de sa maternit, Marie voit affluer vers elle tous les dons clestes, les grces, les faveurs, les privilges les plus merveilleux. Dans le sein de sa mre, elle a t admirablement sanctifie, en vue de son lection la maternit divine. Elle est pleine de grce, tant la Mre de la source de la grce. Vierge pure, immar

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cule, sans souillure, elle a montr au monde un miroir sans tache. A la fois Vierge et mre fconde, elle a port Dieu dans son sein. Aprs sa mort, son corps est demeur l'abri de toute corruption; car il n'tait pas convenable que les entrailles o reposa le Fils du Pr ternel devinssent la proie des vers ou fussent rduites en poussire. Enfin, elle est leve au-dessus de tous les Anges; car il serait inconvenant de placer la reine-mre parmi les serviteurs du roi. Par sa maternit, Marie a reu dans son corps et dans son me tous les agrments, toutes les grces dont est susceptible une pure crature. Elle a t place perptuellement sous la protection divine, de faon no jamais tomber dans une faute vnielle, Tant de grces lui ont t accordes, dit saint Augustin, uniquement parce qu'elle a mrit de concevoir et d'enfanter un Dieu. Et Sophronius : Il convenait que la Vierge ft tellement comble de bienfait*, qu'elle devnt pleine de grces, elle qui nous a donn la gloire, et la terre un Dieu. Saint Athanase, parlant la Vierge, dit : De vous Dieu est n, en vous comblant de grce. Et saint Jrme parle ainsi : Sainte Marie, pour avoir conu sans pch Celui en qui habite la plnitude de la divinit, est salue corporellement pleine de grce. Le Docteur anglique enseigne qu' raison de sa dignit, la Vierge a droit un culte suprieur celui que l'on rend aux autres Saints, car elle atteint jusqu'aux confins de la divinit, cl voici la raison qu'il en donne : c A cause de son union avec la personne divine, l'humae nit du Christ a toute grce et gloire ; ainsi, la Vierge, cause de sa maternit divine, a une certaine plnitude de grce proportionne sa dignit. IJe cette dignit de mre, tous les Pres concluent que Marie n'a pas reu seulement une grce excellente, mais que toutes les grces, toutes les vertus, tous les dons, tous les privilges rpartis entre tous les Saints sont dans leur plus grande perfection en la Vierge seule, et saint Bernard dit qu'il serait inconvenant de refuser Marie quoi que ce soit qui ait t accord de faibles mortels. Cette dignit de mre donne Marie un droit particulier sur les biens de son Fils, comme nous l'avons dit dans la 1)0 GoHfmtce. Cette maternit divine

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est donc comme le motif et le principe de toutes les grces, de toutes les vertus, de tous les dons, de tous les privilges ; elle leur est donc suprieure. C'est ce qui fait l'honneur et les grands avantages de la Vierge Marie. III. La maternit de Marie nous procure galement un grand honneur et de prcieux avantages. L'honneur. Notre nature a t ainsi ennoblie. C'est une des ntres qui est devenue reine et souveraine des Anges. La femme a aussi et surtout t ennoblie. Depuis la faute d'Eve, notre premire mre, elle avait eu souffrir mille opprobres rvoltants; mais, grce Marie, elle a t rhabilite et dignement loue, et l'glise dit frquemment cette prire : Intercdez pour le sexe pieux ; et l'on trouve dans un grand nombre d'auteurs des discours la louange de la femme. Les avantages. L'intercession de Marie nous obtient de Dieu des bienfaits innombrables et le pardon de bien des fautes : les prires d'une mre sont plus puissantes auprs de Dieu que celles d'un serviteur son matre ou d'un lils adoptif son pre. Aussi Mthodius ditil, s'adressant Marie : Bien, trs-bien, Vierge ! vous avez pour dbiteur celui qui prte tous. Nous devons tous Dieu, et Dieu vous doit vous. Aussi celui qui a dit : Honore ton pre et ta mre, a voulu observer lui-mme le dcret promulgu par lui et mme l'emporter sur les autres, et il a donn Marie tout honneur et toute gloire. Et voyez combien l'intercession de Marie auprs de Dieu nous est utile. Toute intercession, pour tre bonne, exige trois conditions : puissance, volont et science. Or, la puissance de Marie est grande auprs de Dieu. Une mre, que n'obtient-elle pas de son fils ! Le roi Salomon dit sa mre : Dites ce que vous me demandez, mre ; car il ne serait pas juste de vous renvoyer mcontente. A plus forte raison, le Christ le dit-il sa Mre, qui lui est trs-agrable. Marie sait intercder ; vierge prudente et sage, elle n'ignore aucun de nos besoins. Marie veut intercder. Elle dsire ardemment notre salut, et sa charit pour nous l'emporte sur celle de tous les Saints. Aprs le Fils, personne ne nous aime plus que sa Mre. Rachets par le sang pr-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

cieux de son Fils bien-aim, nous sommes ses serviteurs et ses enfants ; elle est notre mre ; elle nous a adopts dans la personne de saint Jean au pied de la croix du Christ, sur le Calvaire. Son intercession est trs-efiicace ; elle nous est donc trs-utile. Rendons de souveraines actions de grces au Dieu crateur et sauveur qui leva si haut, en Marie, notre pauvre et misrable nature, qui a fait clater en elle la gloire de son nom, et donn la Vierge et nous un honneur insigne et de prcieux avantages. A lui seul, louange et gloire! A lui honneur et puissance souveraine jusqu' la fin des sicles. Ainsi soit-il. 107 CONFRENCE
LS T I T R E D E M R E DE DlEU EST ABRG DE TOUTES LES LOUANGES
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ET DE TOUTES LES G LOI HIC S DE LA BIENHEUREUSE V l R G E M A R I E .

SOMMAIRE.

4. La sainte criture tmmre en dtail les gloires des saints personnages et non celles de la Vierge Marie. Pourquoi? 2. La maternit del Vierge est le rsum de toutes, ses gloires.

Parmi tous les titres glorieux que les vanglistes donnent Marie, il n'en est pas de plus magnifique que celui de Mre de Dieu. Ce titre est donc l'abrg de toutes les gloires de la Vierge. zchiel et Jean disent des vanglistes qu'ils taient pleins d'yeux devant et derrire. Ils y voyaient donc suffisamment pour discerner avec facilit. Ainsi si, parmi les louanges et les magnifiques loges dcerns Marie, ils clbrent l'envi son titre de Mre de Dieu, nous pensons avec raison que c'est le plus beau titre, la plus belle prrogative de la Vierge. Saint Matthieu, dans la gnalogie du Christ, aprs avoir numr les anctres du Messie, patriarches, rois et princes, arrive Marie, et lui donne cette unique louange : Marie de qui est n Jsus, appel Christ. Il ne dit rien de plus ; on ne peut donc en dire davantage. 0 merveille ! malgr l'excellence de leur vue, ils n'ont rien aperu autre en Marie. I. Qu'est-ce dire? L'histoire sacre numre avec comptai-

SAINTE MRE DE DIEU.

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sancc et en dtail les loges et les vertus des saints hommes et des saintes femmes; les qualits admirables, les actes hroques, la douceur, la pit de Mose, sont consigns tout au long par l'Esprit-Saint
dans Y Exode, le Lvitique et le Deutronome. La naissance, la vie, la

pit de Josias, sa sollicitude pour le culte du vrai Dieu, ses lois de rformes pour le peuple et le royaume, ses efforts pour l'extirpation de l'idoltrie des villes et des campagnes, tout est racont dans le Livre des Rois. La profit des deux Tobie, la constance de leur foi au milieu des infidles, l'admirable patience du saint vieillard dans la ccit, la pauvret, les perscutions, les reproches et les calomnies ; la sollicitude avec laquelle il lve ses enfants dans la crainte de Dieu, la chastet et la modestie, ses aumnes abondantes, son assiduit courageuse ensevelir les morts : tout cela est dcrit dans les saints Livres. Tout un ouvrage est consacr raconter les vertus de Job- Le zle ardent de Matathias pour la loi de Dieu est longuement apprci dans le Lime des ifachubes. De semblables loges sont donns par crit Abel, Enoch, No, Jacob, Phines, Josu, Caleb, lie, Elise, Samuel, Jzchias, Josaphat, Jrmie et lazar. La conception miraculeuse du prcurseur Jean Baptiste, sa naissance qui est une joie pour tous, l'imposition de son nom faite par Dieu lui-mme, sa vie : tout est racont en dtail. L'criture loue aussi les vertus des femmes illustres. Elle nous dit la beaut de Sara, et sa sollicitude lever son fils dans le culte de Dieu ; l'humble constance de la femme de Tobie dans les calomnies, sa confiance inbranlable, son assiduit la^arde de la maison ; l'admirable patience d'Anne, mre de Samuel, supporter une rivale ; sa grande confiance en Dieu, sa profonde oraison, son zle offrir des oblations et des prires,'sa fidlit loigner de son sein son fils peine sevr; la beaut d'Esther, ses veilles, ses jenes, ses austrits, sa perptuelle oraison et sa profonde humilit. Enfin, l'criture sainte a puise les louanges pour exalter la vertu sublime de cette femme qui, voyant ses sept fils en proie des tourments atroces pour l'amour et la gloire de Dieu, les exhorte gaiement au martyre. Mais les gloires de Marie ne sont dcrites dans aucun ouvrage spar, mais comme par occasion et en passant. Ainsi, il est parl de

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

sa virginit propos do l'enfantement, l'occasion* du trouble de Joseph qui la vit enceinte sans pouvoir s'expliquer la cause de cet tat. Sa profonde humilit parat dans la visite de l'Ange qui lui annonce son lection la maternit divine ; elle lui rpond : Voici la servante du Seigneur. Sa foi et sa charit pour Dieu et le prochain brillent dans sa visite Elisabeth ; sa piti aux noces de Cana, quand les poux manqurent de vin ; son zle et sa religieuse observation de la loi divine dans la purification ; sa constance et sa grandeur d'me au pied de la croix ; l'vangile dit en effet : La Mre de Jsus se tenait debout au pied de la croix. Pourquoi l'vangile parle-t-il ainsi sommairement et comme par occasion de la Vierge Marie, dont la vie et la dignit l'emportent cependant sur celles de tous les autres Saints? Pourquoi ne consigne-^ il pas par crit sa conception et sa naissance, son enfance, ses qualits, ses vertus, ses rapports avec son Fils et ceux qu'elle eut avec les Aptres aprs l'ascension du Sauveur? Elles taient grandes, ces choses, et dignes de passer la postrit. Les fidles les auraient lues avec amour et les peuples les auraient apprises avec empressement. Pourquoi les vanglistes, par leur silence, nous ont-ils privs d'une si grande joie? Pourquoi ont-ils tenu caches ces merveilles si belles et si peu connues? Qui doute que dans la conception, la nativit et l'enfance de Marie, se sont accomplies des choses merveilleuses? Dans ses jeunes annes, Cette jeune fille a pratiqu toutes les vertus; et c'et t un monument cher tous les sicles que d'en conserver le souvenir. Cependant, l'vangile garde le silence et nous dit en deux mots : Marie de qui Jsus est n, Jsus qu'on appelle Christ. IL A mon avis, ce rcit de l'vangile, dans sa brivet, en dit beaucoup. Il tait impossible de clbrer la vertu de la Vierge avec plus de plnitude et de perfection qu'en l'appelant Mre de Dieu. Marie de qui Jsus est n : sous ce titre toutes les perfections sont comprises. Mose parait en avoir agi ainsi dans le rcit de la cration de nos premiers parents. L'historien sacr ne dit rien des qualits, sciences ou vertus d'Adam, mais il crit : Dieu cra l'homme son image. Cependant il est certain qu'Adam reut de Dieu la science infuse de

SAINTE MRE DE DIEU.

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toutes les choses naturelles; il eut galement la foi et les autres vertus naturelles et surnaturelles, la prudence ncessaire pour agir ou ne pas agir, et enlin la faveur de contempler Dieu et les Anges, comme l'enseigne saint Thomas . Pourquoi donc le Saint-Esprit ensevelit-il dans un silence profond les qualits d'Adam? Pourquoi a-t-il voulu que l'on st seulement qu'il avait t cr l'image de Dieu et sa ressemblance? Uniquement pour faire comprendre que, ressemblant Dieu, il avait reu toutes les perfections. Il en est de mme de la bienheureuse Vierge Marie ; car, la dclarant Mre de Dieu, l'crivain sacr exprime une si grande dignit qu'on ne peut rien supposer de plus grand. Sabellicus raconte d'un illustre orateur que, voulant clbrer dignement les grandeurs de Philippe, roi de Macdoine, au lieu de raconter la splendeur de sa naissance, la magnificence de ses uvres, ses hauts faits d'armes, ses actes hroques, ses combats' et ses victoires, dit seulement ces paroles : Je n'ai qu'une seule chose dire de vous, vous avez pour fils Alexandre. De mme l'tvangliste, aprs avoir numr les anctres de Marie, dit en deux mots, comme fin dernire de son rcit : Marie de qui Jsus est n, comme s'il voulait dire : Je pourrais, glorieuse Vierge, raconter longuement l'illustration de vos aeux et votre magnifique gnalogie. Je pourrais clbrer votre admirable conception, votre naissance dsire depuis tant de sicles, votre prsentation un ge bien tendre, votre ducation dans le Temple saint, votre vu de virginit mis dans votre enfance, votre chastet et votre fcondit, vos vertus surnaturelles, vos mrites, les beauts de votre esprit et de votre corps, qui vous ont place au-dessus des Sraphins et de toute crature; mais il suffit que je dise de vous une seule chose : Vous avez enfant un Fils Dieu, et cela suffit. Par ces paroles Tvanglistc en dit plus que s'il droulait la vie tout entire de Marie. 11 lve ainsi, il glorifie plus la Vierge que s'il avait compos mille ouvrages en son honneur.
1

Marie de qui est n Jsus. Quel est ce Jsus? le Fils.de Dieu, vrai Dieu lui-mme, la splendeur du Pre, la figure de sa substance, l'clat
* I" Part., quest. xc.

240

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de la lumire ternelle, l'ornement et la gloire du monde, la beaut de l'univers, que les Anges contemplent avec dlices, que la terre entire s'efforce d'imiter. Il n'est pas besoin d'une longue histoire pour exalter la Vierge, il sufft de dire : Marie de qui Jsus est n. Saint Anselme dit : Dire do la Vierge qu'elle est Mre de Dieu, cela surpasse tout ce que l'on peut dire au-dessous de Dieu. La Vierge olle-mme parat l'insinuer quand elle dit : Je suis la Mre du bel amour \ Comme si elle disait : Pourquoi me donnezvous d'autres noms? un seul est digne de moi. Un seul titre rpond mes dsirs, ces paroles seules rsonnent agrablement mes oreilles au del de toute louange. Je me complais par-dessus tout en ces mots : Marie de qui Jsus est n. Mais notre invocation SanctaDei GenitHx, Sainte Mre de Dieu, n'est pas autre chose que les paroles de l'vangile : Marie de qui Jsus est n. Prononons-la donc avec toute l'ardeur dont notre me est capable; chantons-la de bouche et de cur, et disons : O sainte et trs-sainte Mre de Dieu, vous qui avez conu un Dieu, qui l'avez enfant dans votre esprit et dans votre sein, par cette dignit infinie, par l'abondance des grces inoues dont vous avez t comble, par l'ineffable joie de votre me, toutes choses que vous avez acquises par le droit de votre maternit divine, nous vous prions et nous vous supplions d'intercder pour nous, afin que nous mritions de concevoir et d'enfanter dans nos curs, parla grce, votre Pils unique, le mme Jsus-Christ. Ainsi soit-il.
1

Ecclsiastique,

xxiv.

X SANCTA VIRGO VIRGINUM


SAINTE VIERGE DES VIERGES

La Maternit et la Virginit de Marie, semblables a u x d e u x colonnes d'Hercule, sont c o m m e le nec plus ultra de la p u i s sance d i v i n e . L a Maternit est le premier et le plus noble privilge, puisqu'elle est la source de toutes l e s grces de Marie ; la V i r g i n i t est u n privilge plus sublime cause de sa primaut ; il a c c o m p a g n e n c e s s a i r e m e n t l e p r e m i e r et le suit dans la p e r s o n n e de Marie. N o u s a v o n s parl de la Maternit ; parlons maintenant de la V i r g i n i t .

108 CONFRENCE
MARIE EST-ELLE LA VIERGE DES VIERGES, ET COMMENT?

SOMMAIRE.

i. Pourquoi Marie est-elle appele la Vierge des Vierges? 2. Comment sa Virginit surpasse-t-elle celle des Anges et des hommes? 3. Qualits de la virginit de Marie. 4.Marie est le porte-tendard des vierges. 6. Cantique des Vierges, G. Cantique de la Vierge Marie.

I. Pour donner la plus haute ide de l'excellence d'une chose en quelque genre que ce soit, nous joignons dans plusieurs langues le gnitif pluriel au nominatif singulier. Ainsi, pour nommer le vrai Dieu, nous disons : le Dieu des dieux, le Seigneur des seigneurs . Nous .appelons Jsus-Christ le Roi des rois, le Dominateur ds dominateurs ; le Ciel empyre : le Ciel des cieux ; le cantique de Salomon : le Cantique des cantiques ; la partie princi1 1 8
1

Ps. ctixv, % %. * Apocalypse,

\\x, 16. Ps.

CXLVIH,

4.

"

16

242

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pale du Temple : le Saint des saints *. Dans Tordre de la nature, nous appelons la rose la fleur des fleurs. C'est dans le mme sens que la Mre de Dieu est indique sous le nom de Vierge des vierges. IL La virginit de Marie surpasse en perfection non-seulement la virginit des hommes, mais encore celle des Anges. Ceux-ci ont une virginit de nature, Marie une virginit de grce; chez les premiers elle est ncessaire, dans Marie elle est volontaire; les esprits clestes la possdent dans l'impassibilit de leur nature, Marie dans la fragilit de la nature humaine. La virginit de Marie surpasse celle des hommes. La rsolution qu'elle forma de conserver sa virginit, rsolution qui, au dire de saint Thomas, est la raison formelle de la virginit, fut plus parfaite, plus arrte, plus noble chez elle que chez les autres hommes. Elle fut plus parfaite, parce qu'elle fut prise sous l'influence d'une grce plus grande, d'un amour de Dieu plus parfait, le plus parfait mme qu'on puisse concevoir. Elle fut plus arrte, car un vu perptuel la fixa et aucun foyer de mal en Marie ne put gner ni contrarier sa libert. Comme nous le dirons plus tard, la Mre de Dieu ne ressentit ni les ardeurs du foyer du pch, ni la rbellion des sens; mais elle porta les autres la chastet, ainsi que nous le prouverons dans l'invocation : Mre trs-chaste. Enfin, elle fut plus noble ; car elle atteignit la fin la plus sublime, la maternit du Fils de Dieu. III. Marie est appele Vierge des vierges, parce que sa virginit n'est pas comme la virginit ordinaire. La sienne est rare, unique, illustre et inconnue tous les sicles dans tout l'univers. Elle est rare, car Marie est la fois Mre et Vierge ; elle a un Fils qui n'a pas de pre selon la nature ; elle est un jardin ferm et pourtant fertile ; elle s'unit un poux terrestre, et l'poux cleste, l'Esprit-Saint, opre en elle. Elle conoit dans la puret, et elle enfante sans douleur. Elle est vierge avant, pendant et aprs l'enfantement. Une Vierge enfante, une Vierge allaite, et cette Vierge ne connat point d'homme. La conception et l'enfantement virginal do
1 Aux Hbreux, ix, 3 .

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

243

Marie, non-seulement ne connaissent point la douleur, mais sont remplis de joie. Aussi Sedulius, dans son Chant pascal, s'crie-t-il :
Mre joyeuse et vierge au visage vermeil: Avant, rien de semblable; aprs, rien de pareil.

La virginit de Marie est unique. Loin d'tre strile, elle est seule fconde; seule sans tache, elle enfante sans douleur; seule, elle ignore les maladies et les infirmits de la nature ; seule, elle porte la couronne de la virginit rehausse par l'clat d'une riche maternit. Seule, Marie est Vierge et Mre : Mre de Dieu, Vierge perptuit, sans exemple et sans gale. Aussi l'glise l'appelle-t-ellc, dans ses hymnes : Vierge singulire. Elle l'est vritablement, car la nature et mme la grce n'ont jamais rien produit de tel, le monde n'a jamais rien vu de semblable ; jamais non plus l'intelligence humaine et anglique ne conurent rien de plus beau. Elle est vraiment singulire; car, entre toutes les Saintes, elle est la plus sainte; entre toutes les vierges pures, elle est la plus pure. Elle est le prodige du Ciel, le miroir de la vertu, la merveille du monde, la joie des deux mondes. Sa virginit est illustre. Marie est entirement vierge : vierge par par l'esprit, vierge par le corps, vierge dans son aspect, vierge dans son approche, vierge dans ses penses, vierge dans ses affections, vierge dans ses paroles, vierge dans ses actions, vierge dans son me et vierge dans ses sens. La virginit de Marie est inconnue dans tous les sicles et dans tout l'univers. On n'avait jamais vu, en effet, une vierge enfanter et rester vierge aprs sa maternit. Selon l'ordre habituel des choses, la virginit ne s'allie pas avec la maternit. L'esprit humain ne saurait comprendre que la fcondit maternelle puisse honorer la virginit, et que celle-ci puisse accompagner la gloire de la maternit 'en conservant, par cette maternit mme, sa propre splendeur. Aussi, les prtendus phnomnes raconts par Aulu-Gelle, Pline, Pomponius Mlas et Gnbrand ne doivent tre regards que comme des fables. Marie seule a conu miraculeusement et d'une manire toute pure. C'est donc avec raison qu'elle est appele la Vierge des vierges, c'est--dire la premire vierge par excellence. De mme que l'aigle est le roi des oiseaux, le lion celui des quadrupdes, le dauphin des

244

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

poissons, le palmier des arbres et le lis des fleurs; ainsi, s'il est permis de comparer les petites choses aux grandes, Marie est la Reine de toutes les vierges. IV. Elle a t la conductrice, le coryphe et le porte-tendard des vierges. La premire, elle a fait son Dieu le vu de continence et de virginit ; elle en a lev le drapeau aux yeux de la postrit, et sous ce drapeau sont venus s'enrler tant de milliers de sainte vierges, tant de milliers d'hommes et de femmes. Les vierges taient peu nombreuses avant que Jsus-Christ et Marie eussent lev ce blanc tendard. Loin d'tre en honneur dans l'ancienne loi, la virginit tait un sujet d'opprobre, comme nous l'expliquerons plus bas.. Lorsque Rachel eut engendr, elle s'cria : Le Seigneur m'a dlivre de l'opprobre La fille do Jepht, condamne mourir dans l'ge nubile, demanda avec instance son pre la permission de pleurer pendant deux mois sa virginitAu chapitre iv" A'Istie, nous voyons sept femmes choisir un poux et lui dire : Nous gagnerons nous-mmes notre pain et nos vtements, prtez-nous seulement votre nom ; c'est--dire, soyez notre poux, dlivrez-nous de l'opprobre de la strilit. C'tait une ignominie d tre sans enfant, c'est--dire d'tre vierge. Aucune femme sans fruit n'habitera la terre . Aucune crature humaine ne sera strile chez toi . Mais ds que Jsus et Marie ont lev l'tendard de la virginit, on voit se former une arme immense de vierges qui, l'ombre des clotres et des asiles sacrs, consacrent Dieu, la fleur de l'ge, le lis de leur virginit, et, sous le drapeau de la bienheureuse Vierge Marie, combattent avec succs le dmon de la chair, La Vierge, Mre de Dieu, est donc avec raison la conductrice, le coryphe et le porte-drapeau de cette admirable arme.
5 4

Voil pourquoi le prophte royal s'criait : Les vierges seront conduites aprs elle ; celles qui s'approcheront d'elle vous seront amenes au sein de l'allgresse et du contentement. Un grand nombre de vierges ont t amenes et seront prsentes JsusChrist jusqu' la fin du monde ; mais toutes ne viennent qu'aprs
Gense, xxx. 23. Juges, xi, 37. Exode, xxni, 26.* Deut., vu, 14. Voir ce que nous disons va sujet l'invocation ; Mnler inviola ta. (Note du Traducteur.)
1 2

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

245

Marie, leur conductrice et leur Reine. Les vierges proximit de Marie sont ceux et celles qui vcurent la mme poque qu'elle, comme saint Joseph, saint Jean Baptiste, saint Jean l'vangliste, sainte Marthe et antres. Ces personnes vierges sont appeles proches de la Mre de Dieu, parce qu'elles imitrent sa perptuelle intgrit. Les vierges sont amenes Jsus-Christ dans l'allgresse et le contentement; car l'allgresse et le contentement sont le propre des vierges qui, vivant dans l'intgrit de leur corps et l'incorruptibilit de leur esprit, triomphent de la chair, et, au sortir de cette prison mortelle, se prsentent dans le temple du Souverain-Roi avec la joie ia plus parfaite. V. Us chantaient comme un cantique nouveau devant le trne et devant les quatre animaux et les vieillards ; personne ne pouvait chanter ce cantique si ce n'est ces cent quarante quatre mille qui ont t rachets de la terre. Voil ce que dit saint Jean, vierge lui-mme, dans son Apocalypse . Ce cantique nouveau est la louange de Dieu, le joyeux remercment des vierges pour le rare et minent bienfait de la chastet que le Seigneur leur a accord de prfrence tant d'autres. Ce chant est miment nouveau, parce que la virginit est une vertu nouvelle, propre au Nouveau Testament et presque inconnue de l'Ancien. La Vierge Marie, avec toutes les autres vierges, et plus que les autres, fait rsonner ce cantique d'une plus douce et plus parfaite harmonie. Elle donne le ton toutes. coutons ce sujet les paroles toujours mielleuses de saint Bernard, dans son Trait sur la Passion : Le cantique chant par toutes les vierges ne le scra-t-il pas par Marie, leur Souveraine? Oui, elle le chantera, et d'autant plus suavement qu'elle a t plus chaste que les autres. A ce grand chur virginal elle donnera les leons de la mlodie, comme elle lui a donn les leons d'amour de la virginit.
! 2

Ce cantique est chant devant le sige de Dieu, c'est--dire devant la Vierge-Mere qui est le vrai sige de Dieu, comme nous le ferons voir dans l'invocation : Secles sapienti, Sige de la sagesse.
!

xiv, 3, V. * Chap. xxxi.

246

CONFRENCES SUR IES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

Il est chant devant les quatre animaux et les vieillards, c'est--dire devant les quatre vanglistes, les Aptres et les prophtes qui, par leur doctrine, leurs crits et leur prdication, ont conserv la virginit et ont pratiqu pendant leur vie toutes les autres bonnes uvres qui les ont rendus illustres; et les vierges chantent d'autant plus volontiers ce cantique devant le sige de Dieu, c'est--dire devant la bienheureuse Vierge Mre de Dieu, que c'est son exemple qu'elles doivent leur amour pour la virginit et leur conscration Dieu par un vu, et sa protection, ses prires et ses exemples la conservation de cette vertu en elles. VI. Elle marche en reine la tte des vierges qui chantent le cantique nouveau, la Mre de Dieu; et la premire elle lve la voix. Figure de la divine Vierge, Marie, samr de Mose, aprs la chute de Pharaon dans les flots de la mer Rouge, forma des churs de musique avec les femmes isralites, et chanta la premire, au son des tambours, en disant : Chantons des hymnes au Seigneur, car il a fait clater sa gloire et sa grandeur. Ainsi, la Mre de Dieu, aprs la perle

de Pharaon, c'est--dire aprs la victoire sur le dmon et sur la chair, chante la premire, avec les autres vierges, l'hymne du triomphe : Cantemus Domino, etc. Saint Augustin appelle la bienheureuse
1

Vierge : Celle

la premire, chante en jouant du tambour; et saint

Ambroisc* dit dans le mme sens : Alors Marie, prenant un tambour, excitera le chur des vierges chanter des hymnes au. Seigneur qui leur a fait traverser saines et sauves les Ilots du sicle. Qu'il sera grand le nombre des vierges au-devant desquelles elle ira et qu'elle prsentera au Seigneur, disant : Voici les pouses de mon Fils, voici celles qui n'ont souill d'aucune tache leur lit virginal ! Elle chante, Marie, et ses accents sont si doux et si levs qu'aucune vierge ne peut y atteindre; et plus nouveau et plus admirable est son cantique, car elle est vierge et mre, et mre trs-chaste. Elle chante donc parmi les vierges le cantique de la virginit ; elle chante parmi les femmes le cantique de la fcondit : ce que jamais personne autre qu'elle n'a pu chanter. Elle est donc vritablement la Vierge
1

Sermon xvui, de Sandis. Lib. II, de Viry.

SAINTE VIERGE SES VIERGES.

247

des vierges, en qualit de vierge excellente, rare, sublime, illustre, et mre, guide, princesse, souveraine et matresse de rassemble des vierges. Aussi serait-il injuste de la rduire au rang des autres vierges ; elle doit tre propose tous comme le prototype et l'idal de la virginit, comme l'unique modle et l'ornement le plus parfait des vierges. Implorons-la donc en disant : O Vierge incomparable, admirable mme -aux Anges, Vierge excellente, Vierge unique, dirigez-nous, instruisez-nous, aidez-nous, protgez-nous, afin que, excits et invits au vu de chastet par votre exemple, nous conservions perptuellement cette prcieuse vertu par votre protection, vos prirep et vos mrites. Ainsi soit-il. 1 0 9 CONFRENCE
LA AIRE D E DIEU A-T-ELLE VOU A U SEIGNEUR SA. V I R G I N I T ?

SOMSIAIBE.

1. Les hrtiques le nient. 2, Les paroles de Marie l'Ange Gabriel prouvent la ralit de son vu. 3. Rponse aux objections des hrtiques.

1. La Mre de Dieu ne pourrait pas tre appele la Vierge des vierges, si elle n'avait pas consacr sa virginit au Seigneur par un vu. Les uvres de la perfection sont d'autant plus dignes d'loge qu'on les fait d'aprs un vu, comme l'enseigne saint Thomas \ Pour manifester au grand jour que la Mre de Dieu est bien la Vierge des .vierges, il faut donc dmontrer qu'elle s'est consacre Dieu par le vu de virginit perptuelle, ce que jamais aucun chrtien n'a ni. Les adversaires des vux et les ennemis de la virginit dont notre Bzowski numre les tristes noms dans un livre sur le Salve Iteyina, nient que la Mre de Dieu ait t lie strictement par le vu de virginit ; et avec le brise-vux et impudique Luther, ils jugent qu'il faut avoir en horreur la virginit, l'exemple des Juifs. Aussi concluentils que la Vierge Marie doit tre condamne si elle a fait un pareil vu. A cette troupe impie se joint Calvin, non moins impie lui-mme,
y
1

2, 2, Quest. Lxxxvui, art. G.

248

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

qui s'crie plus haut que tous les hrtiques, dans son Haraonte : Estimerons-nous que la Vierge s'est soumise la puissance d'un mari pour se jouer de lui ? Ce serait assurment une perfidie digne d'un blme svre, si elle ei\t mpris ainsi la sainte alliance conjugale avec outrage au Seigneur, Tous ces impurs ennemis de la chastet, tous ces tmraires et impies adversaires des saints vux, notre Bzowski, l'endroit dj cit, les a glorieusement rfuts; et il a de plus dmontr, dans un style pur et lgant, que la virginit doit tre affirme et par vu, et pieusement, et saintement pratique. Il nous reste donc seulement tablir que la bienheureuse Vierge Marie a fait le vu de virginit. II. Cette vrit ressort videmment des paroles de la Vierge elle-mme dans son colloque avec l'Archange Gabriel. L'envoy cleste aborde Marie pendant son oraison, et, tandis qu'il lui expose la volont de Dieu : elle doit concevoir et enfanter un fils qui sera appel grand, et le Fils du Trs-Haut, la Vierge, toute stupfaite d'une pareille nouvelle, et rflchissant en elle-mme, dit : Mais
comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point tVhomme? Pour-

quoi la Vierge est-elle surprise? Pourquoi s'tonne-t-elle? Pourquoi intcrroge-t-elle? videmment, c'est pour que Ton sache qu'elle a vou sa virginit Dieu et qu'elle l'a conserve dans ses rapports avec Joseph. C'est l'opinion de saint Bernard, qui dit dans la iv Homelie : Comment cela se fera-t-il, c'est--dire puisque le Seigneur sait fort bien le vu qu'a fait sa servante de ne point connatre d'homme, par quel moyen lui plaira-t-il que cela se fasse? Assurment, si la Vierge Mre de Dieu n'avait pas vou sa virginit, elle aurait pu connatre le mari auquel elle tait unie, et il n'y aurait eu aucun motif de dire : Comment cela se fera-t-il? Elle aurait naturellement pens que son mari la rendrait mre. Saint Anselme, dans l'homlie sur l'vangile Intravit Jsus in quodilam castellum, crit excellemment : Si l'on disait aune jeune personne, dj fiance et dispose se marier prochainement : Vous aurez un fils, elle ne s'tonnerait pas et ne demanderait pas : Comment cela o se fera-t-il? puisqu'elle sait fort bien que, dj fiance et devant tre bientt pouse, elle peut esprer devenir bientt mre. Ce n'est

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

349

donc pas sans motif que Marie s'tonne, et recherche comment s'accompliront les promesses qui lui ont t faites; car, quoique fiance, elle sait fort bien qu'elle n'est pas, en ralit, pouse, et qu'elle ne connat point d'homme. Ainsi parle ce Pre. Je ne connais point d'homme, dit-elle. Quel homme, si ce n'est Joseph, son fianc? La.chastet et la modestie virginales no lui permettaient aucune pense ni aucune parole qui eussent rapport un autre. Je ne connais pas. Ce n'est pas d'une simple connaissance qu'il s'agit ici; personne n'en doute, mais de l'union conjugale. Je ne connais pas: elle parle du prsent et de l'avenir, comme si elle disait : Mon esprit n'a jamais eu, n'a pas et ne pourra jamais avoir la pense d'une pareille union, cause du vu par lequel je me suis lie Dieu. Car si, en effet, elle avait simplement voulu dire qu'elle ne connaissait pas prsentement son mari, l'Ange aurait pu lui rpondre immdiatement : Si jusqu' ce jour vous n'avez pas connu votre mari, connaissez-le maintenant, et vous aurez le fils dont je vous annonce la venue. Elle fait donc comprendre, par cette prudente interrogation, qu'elle est entirement prive de la facult de connatre son mari, et qu'elle n'est pas libre de le connaifre plus tard. Ainsi ceux qui, par religion, une profession publique, ou un vu solennel, se sont astreints une obligation quelconque, parlent au prsent. Le chrtien dit : Je n'adore pas les idoles; le Chartreux : Je ne mange pas de viande; le Franciscain : Je ne touche pas l'argent; autrement dit : Je ne puis adorer les idoles, manger de la viande, toucher de l'argent, parce que ma religion, ma profession, ou mon vu, me le dfendent. De la mme manire, la Vierge-Mre dit : * Je ne connais point d'homme, c'est dire, je ne puis en connatre.; mon vu perptuel de chastet me l'interdit. C'est ainsi qu'expliquent les paroles de Marie a l'Ange saint Augustin saint Grgoire de Nysse , saint Bernard , le vnrable Bde, saint Anselme , Rupert . De ces paroles tous concluent que Marie avait fait vu de virginit, et qu'elle tait lie par ce vu.
8 3 ; 5

Liber de Virginitate, tom. VI. Oratio de Christi nativitatc. a Homlie iv sur M issu* est. * Liber de Execiientia lieat Maries Virginia, chap. iv. Lib. (If, in Cnntko. "

250

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

III. Mais les fougueux hrtiques, ennemis de la virginit de Marie, ludent de diverses manires la difficult. Quelques-uns prtendent que la bienheureuse Vierge a dout de l'effet de la promesse de l'Ange; d'autres soutiennent que, dans sa premire surprise, et comme hors d'elle-mme, elle n'a pas suflisamment pris garde ce qu'elle disait. Mais loin de nous la pense que Celle que Dieu avait lue pour tre la Mre de son Fils unique ait dout un seul instant. Nous croyons et nous affirmons que jamais Marie n'a dout ni de la vrit de la promesse ni de la puissance de Dieu, mais a seulement demand de quelle faon cette promesse recevrait son accomplissement. Ainsi elle ne dit pas : Cela se fcra-t-il? ou : pourra-t-il se faire? mais : Comment cela se fera-t-il? C'est la pense de saint Bernard. Mais nous parlerons de cela plus longuement un peu plus loin. Il n'est pas non plus permis de croire que la bienheureuse Vierge ait t tellement tonne et mise hors d'elle-mme, qu'elle n'ait pas suflisamment fail attention ses paroles;-car elle tait parfaitement attentive au message de l'Ange, cl elle avait t compltement rassure, surtout aprs que l'envoy cleste lui et dit : Ne craignez point
r

Marie.

On peut encore prouver la ralit du vu de Marie par les paroles


de l'vangliste : L'Ange Gabriel fut envoy une Vierge fiance un

homme. Le titre de Vierge, donn Marie aprs les lianaillcs, indique non point une virginit quelconque, mais une virginit qui ne se dment pas et qui est consacre Dieu. Ce qui le prouve c'est que,, bien que marie depuis plusieurs mois, elle tait demeure vierge. D'o il suit qu'elle s'informe avec tant de sollicitude du mode de conception du Fils qui lui est promis, S'il lui eut t bien facile de connatre son mari, on ne voit pas pourquoi elle aurait demand avec tant d'instance : Comment cela se fcra-t-il? car il et t facile de lui rpondre : Vous avez la libert de connatre votre mari, connaissezle donc, et vous aurez le fils qui vous est promis. Mais puisqu'elle interroge avec tant d'anxit par quel moyen, par quelle voie elle conservera sa virginit intacte, il s'ensuit clairement qu'il ne lui a jamais t permis et qu'il n'a jamais t dans sa volont de connatre un homme.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

2oi

Ainsi, Marie a fait profession de virginit ; elle a eu la ferme intention de demeurer dans l'tat de chastet sans se dmentir jamais, et elle l'a confirme par un vu.
e

110 CONFRENCE
L BIENHEUREUSE A VIERGE FAIRE A-T-ELLE LE VOEU DE T LA PREMIRE DE TOUTES

VIRGINIT?

SOMMAIRE.

1. D'aprs l'opinion commune des saints Pres, la bienheureuse Vierge a fait la premire le vu de virginit. 2. Ceux qui se consacrrent Dieu, sous l'ancienne loi, ont-ils rellement fait ce vu? 3. Marie a fait le vu simple et non pas le vu solennel.

LDe deux faons diffrentes la Mre de Dieu peut tre appele la premire Vierge : ou par la dignit, ou par le temps. Quant la dignit et l'excellence de la virginit de Marie sur les autres vierges, nous en avons assez longuement parl dans la 19 Confrence, et nous en parlerons encore dans l'invocation: Mre trs-chaste* Quant au temps, il est d'opinion commune et reue parmi les saints Pres que Marie a vou la premire sa virginit Dieu. Abdias deBabyione, dans la Vie de saint Barthlmy *, rapporte ces paroles de l'Aptre : a Ne voulant entendre parler d'aucun homme, la divine Vierge se voua la premire au Dieu tout-puissant. J'ai dit la premire, car depuis que Dieu s'est fait homme, ds le commencement du sicle, aucune autre n'avait offert Dieu ce vu; la premire donc parmi les femmes elle dit rsolument : Seigneur, je vous offre ma virginit. Apponius, sur ces paroles du Cantique : La voix de la tourterelle
e 3

s'est fait entendre dans notre terre, dit ceci : La tourterelle est un

oiseau trs-chaste : elle est la figure de la chaste Marie, dont la voix prononant le vu de virginit s'est fait entendre comme la tourterelle dans notre terre, o n'en avait jamais rsonn d semblable depuis le commencement du sicle.
Lib. VIII.
* H, \%.

252

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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Saint Chrysostome et saint Augustin ' appellent Marie la verge d'Aaron. Nous lisons dans le Livre des Nombres que la verge d'Aaron, quoique dessche,-germa, produisit des fleurs d'o, aprs que les feuilles se furent ouvertes, il se forma des amandes. Or, l'amandier tait, chez les anciens, le symbole de la chastet et de la continence, comme le l'apporte Pierius , et, parmi les arbres, il a cela de particulier qu'il fleurit le premier de tous. Ainsi la bienheureuse Vierge Marie, parmi tontes les femmes, fit la premire le vu de virginit. Saint Antonin, archevque de Florence , dit : La bienheureuse Marie est la mre de toutes dans la virginit, car la premire, sans prcepte, sans conseil, sans exemple prcdent, elle a fait Dieu le don de sa virginit, et engendr ainsi toutes les vierges qui l'ont imite par la suite. La mme doctrine, et dans des termes semblables, avait t enseigne auparavant par le bienheureux Albert, dit le Grand, cause de son admirable rudition; par saint Bernard *, et par Rupert . En remontant plus loin, nous voyons les Pres du mme avis. Ainsi Oivne * dit : Je pense qu'il est raisonnable et convenable que les prmices de la puret et de la chastet de l'homme se soient trouves en Jsus, comme celles de la femme en Marie. Saint Ildephonse, archevque de Tolde, qui florissait au vn sicle % dit : Marie a choisi la meilleure part : la premire de toutes les femmes elle a offert Dieu sa virginit. Et le vnrable Bdc : La premire parmi les femmes, elle a fait Dieu le don glorieux de sa virginit ; la premire des femmes, elle s'adonna une si grande vertu. Et tous les saints Pres Tenvi donnent la bienheureuse Vierge des loges glorieux. Saint Jacques, Aptre, dans sa liturgie, l'appelle la
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Gloire des vieryes; saint phrem , la Couronne des vieryes; saint piphane , la Princesse de la virginit; saint Ildephonse , la plus leve
,a n

, s

In Gen. * Sermon III, de Temp. Liv. des Nombres, xvn, 8. Lib. LI. * IV Part., Summa, tit. XV, cap. xx. Homlies 3 et 3, sur Missus est. In cap. ui Canticorum. In cap. xm Mat th. tiermon v, de Asxumptione. Homlie de Annuntiationc. Et super Luc, cap. n. " Orat. de eipara. Htrresi L X X Y U I . Sermon de Assurnptione.
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8 9 1 0 1 1

1 1

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de toutes les vierges ; l'Exemple de la virginit parfaite ; saint Isidore %

la T te des vierges; saint Damascne , le Trsor de ia virginit; saint Anselme , la Mre de la virginit; saint Bernard , ta premire des
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vierges; saint Bonaventure , la Porte-enseigne des vierges et la gloire de la pudeur virginale; saint Ambroise , le Porte-drapeau des vierges et la
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Matresse de la virginit. Elle porta en effet, la premire parmi les femmes, le drapeau de la virginit, et par son exemple elle entrana et runit cette grande multitude de vierges, tant d'hommes que de femmes, que l'on voit maintenant dans les temples et les monastres. Jetez aujourd'hui un regard sur la terre entire, et voyez dans le pass, le prsent et l'avenir, que de socits religieuses d'hommes et de femmes qui ont embrass la virginit avec ardeur. Aussi les dmons frmissent-ils de rage et de colre; les paens bondissent de fureur; les Juifs se rient et tonnent; les hrtiques insultent et outragent, la vue de ces troupes de vierges qui surgissent de toutes parts dans le monde. C'est la gloire de la Vierge des vierges, de la bienheureuse Marie, qui la premire leva le drapeau de la sainte virginit et porta bien haut, en l'honneur du Christ, l'tendard d'une virginit sans tache, comme le disent saint Ambroise et saint Jrmie : Pour moi, la virginit a t consacre dans Marie et dans le Christ. Et saint piphane assure que c'est une coutume trs-ancienne dans l'glise de vouer Dieu sa virginit en l'honneur et l'imitation de la bienheureuse Vierge Marie. Le Docteur anglique ' fortifie et confirme les opinions et les autorits de tous les saints Pres par le raisonnement suivant : Le .vu de virginit appartient l'tat de perfection; il convenait donc que, sous la loi de grce, il prt son origine dans le Christ et dans sa Mre, qui sont le modle et l'origine de toute perfection.
8 9 J0 1

IL Mais, dira-t-on, sous l'ancienne loi, plusieurs hommes et femmes ont conserv la virginit, comment la bienheureuse Marie
Et Sermon m.s Lib. de Offtciis eccies. Orat. 1, de Nutio. B. M. * Lib. de ExcelL B. V. Tract. dePassione Domini. /n Litnniis. * Lib. de Institut, viryinum. * Idem, cap. v. * Epist. n ad Eusiochium. Hresi L X X Y I I I . III Part., quest. X X V I I I , art. 4.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

peut-elle donc tre appele la premire Vierge qui ait paru dans le monde? Ainsi Melchisdech et Josu ont t vierges : saint Ignace Tassure dans son pilre aux Philadelphiens. Saint Ambroise nous apprend qu'iie a t vierge *, et nous savons par saint Jrme que Jrmie et Elise le furent aussi. Saint Damascne soutient que Daniel a aussi t vierge et qu'il doit cela sa dlivrance du milieu des lions : Son corps, dit-il, fut tellement durci par la virginit que les dents des btes froces ne purent y mordre. Le mme Pre atteste que les trois enfants hbreux qui furent jets dans la fournaise ardente par les ordres de Nabuchodonosor, taient galement vierges, et nous lisons dans le Livre des Vierges, de saint Grgoire de Nice , que Marie, sur de Mose, cultiva la virginit. Enfin, pour le dire en passant, non-seulement l o Ton cultivait le culte du vrai Dieu, mais aussi parmi les paens, la virginit tait en honneur. Qui no connat les sibylles chez les Grecs, et les Vestales chez les Romains, vierges les unes et les autres? Comment donc peut-on appeler la bienheureuse Marie la premire vierge, puisqu'il y en a tant avant elle? Qu'il y ait eu des vierges avant la Vierge Marie, soit; mais qu'un seul homme ou une seule femme ait confirm et embelli sa virginit par un vu avant Marie, je le nip. Seule et la premire de toutes, la Mre de Dieu a entrepris l'uvre courageuse et hroque de la conscration de ia virginit par le vu, et l'a scelle par la religion. Pour preuve, j'en appelle l'autorit d'une multitude innombrable de Pres; et qu'on ne m'oppose pas la sainte criture, car on ne peut point en tirer la preuve que le vu de virginit ait t fait avant Marie. Ainsi, nous ne lisons nulle part que Melchisdech, Josu, lie, Elise, Jrmie, Daniel, les trois enfants, aient fait vu de virginit. Quant Marie, sur de Mose, et aux sibylles, en supposant qu'elles soient demeures vierges, on ne peut prouver qu'elles aient vou leur virginit. Bien plus, Josphe nous apprend que la sur de Mose a eu pour mari un nomm Hur, qui la rendit mre d'un enfant appel Bslcl. Quant aux vestales, elles cultivaient, il est vrai, la virginit non
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* Lib. \,de Virg. * Ub. contra J r t . Ub. III, Antiq., 2 et o.


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IJh. de Fide, cap. xxw Chap. vi.

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perptuit, mais pendant un certain temps plus ou moins long, aprs quoi elles la perdaient. Ainsi l'attestent Alexandre et saint Ambroise *, qui dit : La virginit des vestales tait une virginit d'emprunt, temporaire et pleine de faste. Et, dans le livre I des Vierges, reprenant la virginit des vestales, il dit qu'une telle puret est d'autant plus ptulante qu'elle est suivie de la dbauche, qui va jusqu'aux vieux ans. Ainsi, la virginit des vestales ne peut nullement tre compare celle de la Mre de Dieu, ni avec celle des chrtiens, qui est perptuelle et bien loigne de toute recherche et de tout lucre. Mettra-t-on en avant la fille de Jepht, que beaucoup pensent s'tre consacre Dieu? Cet holocauste, que le pre avait fait vu d'offrir Dieu , un grand nombre pensent qu'il fut non pas rel, mais mtaphorique, en sorte que Jepht offrit Dieu sa fille non point en l'immolant comme une victime ordinaire, mais en la consacrant au culte divin, pour qu'elle conservt perptuellement sa virginit et persvrt dans la prire, le jene et les uvres pies jusqu' la mort. Ainsi pensent David, Pagninus, Lyranus et beaucoup d'autres que cite Nicolas Serarius \ Cette jeune fille a donc vou sa virginit avant la Mre do Dieu. Je rponds que la fille de Jepht n'a nullement enlev Marie la priorit de la virginit. En admettant que Jepht ait immol safille Dieu de la faon que ces derniers le pensent, il ne s'ensuit pas que cette jeune personne ait vou Dieu sa virginit, car la cration fondamentale du vu est qu'il soit volontaire, libre, spontan; d'o le vu est dit natre de la volont, parce qu'il est fait volontairement. Saint Thomas le dfinit : o Une promesse volontaire et dlibre faite Dieu, etc. Or il est clair, d'aprs le texte sacr, que la virginit de la fille de Jepht ne fut pas volontaire, puisqu'elle pleura sa virginit, c'est--dire sa strilit, la privation de postrit, comme disent les Docteurs. Elle n'a donc pas conserv sa virginit. Si vous voulez que cette fille ait t consacre au Seigneur, il ne s'ensuit pas qu'elle dt
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Lib. V Genialium dierum. 2 y b . I, de Virg. et lib. II; epist. xn, ad Simachus Judicum, xi, 31. * In lib. Judicum, cap. 11, quest. xvi. 2,
3 s

% Quest. LXXXVLU, art 1 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

ncessairement conserver une perptuelle virginit. Sous l'ancienne loi, un grand nombre se consacrrent Dieu, comme les lvites, les Nazarens, Samson, Samuel, cependant ils contractrent licitement mariage. Mais en voil assez sur ce point. La commune opinion des saints Pres est que Jepht immola sa fille en un holocauste vritable, en la faisant mourir, soit par tmrit, suit sous l'inspiration de l'Espril-Saint, peu importe ; et comme nous devons interprter la sainte criture d'aprs l'avis unanime des Pres, il faut se rallier cette dernire opinion. Je sais fort bien que Lyranus et Pagninus sont trs-instruits et qu'ils ont voulu dfendre le saint homme Jepht de tmrit, de folio, d'impit ou de cruaut, mais comme il ne faut pas plus raisonner qu'il ne convient, ainsi que le dit l'Aptre, nous nous en tenons l'avis des anciens Docteurs, de saint Thomas et de tous les thologiens dont parle Nicolas Serarius. Il faut donc tenir pour certain que la bienheureuse Vierge a t la premire avouer sa virginit, et qu'elle est bon droit appele la Vierge des vierges, la Mre, la Reine, le Porte-drapeau et la Matresse de toutes celles qui ont fait profession de virginit. III. D'autre part, il est certain que Marie n'a pas fait le vu solennel de virginil, car elle aurait t inhabile contracter mariage. Du reste, en ce temps-l, le vu solennel n'tait point en usage, tel que l'glise l'a introduit par la suite; elle fit un vu simple. Comment donc est-elle appele la Vierge des vierges, elle qui s'est consacre Dieu par un vu moins parfait que celui des autres vierges qui vivent dans le clotre? Si le vu solennel est plus parfait que le vu simple, la virginit consacre solennellement Dieu est plus parfaite que celle qui l'est simplement. Je rponds que le vu solennel n'est pas plus parfait que le vu simple. La solennit du vu a t tablie par l'glise non pas pour rendre le vu plus parfait, mais pour raffermir l'inconstance des profs, qui varieraient facilement. Mais Marie a toujours t stable dans sa vertu; elle n'avait pas besoin de la solennit extrieure du vu. Ainsi donc, bien qu'elle ait fait le vu simple, cependant ce vu n'est pas moins parfait que celui de ceux qui vouent solennellement leur chastet. La perfection du vu doit tre tire de l'ardeur de l'me, et de

SAINTE V I E R G E DES V I E R G E S .

St57

l'efficacit de la grce abondante, et de la charit. Or, la virginit de Marie, quant la fermet et l'ardeur de l'me, dcoule d'un amour de Dieu et de la puret, plus grand que celui des profs solennels, comme nous le dirons plus bas ; d'o la virginit de Marie et son vu ont t les plus parfaits. Concluons donc sans hsiter que la Mre de Dieu l'a emport sur toutes les autres en virginit, et que, tant pour le temps que par la dignit et la perfection, elle a t la plus pure des vierges. 111 CONFRENCE
CETTE PRIMAUT DE VIRGINIT A-T-ELLK T LOUABLE m H A H I S ?

SOJHHJUBE.

1- De dignes loges sont toujours donns ceux qui accomplissent les premiers de grandes choses. 2 . Objections diverses tires de la sainte Ecriture contre la convenance du vu de la Vierge. 3. Rponse premptoire a ces objections.

I. De tout ce que nous avons dit, il ressort videmment que la primaut de la virginit est louable en Marie. Ils sont, en effet, dignes d'loges ceux qui ont fait les premiers de grandes et difficiles dcouvertes : tels sont les Lactdmomens, inventeurs de l'cpc; Anaximne et Anaximandre, les premiers constructeurs d'horloge; ils ont mrit des louanges. Carmcnte, mre d'vandre, recueillit d'immenses honneur^ pour l'institution des chars et des chariots, et les Vnitiens, pour la confection des bombes, Christophe Colomb s'est fait un nom par la dcouverte du nouveau monde, et Amric Vespuce a donn son nom ce continent pour avoir trouv d'immenses royaumes. A plus forte raison est-elle digne de toute louange, la glorieuse Marie, qui la premire tablit l'tat excellent de la virginit et entrana sa suite, par la seule force de l'exemple, une foule innombrable de vierges, hommes et femmes, qui l'ont embrass aprs elle, et a donn toutes les vierges venir le modle accompli d'une vie' cleste et anglique. Celui qui transporterait des rgions trangres dans sa patrie Tine plante prcieuse propre donner des fruits abondants et succulents, quelle gloire ne mriterait-il pas? Son nom serait grand. Ainsi Marie

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

adroit toute gloire, tout honneur, tout loge, elle qui a transplant dans notre pauvre monde la noble et belle plante de la virginit, si fconde en fleurs et fruits merveilleux. Jetez un regard sur l'univers, et voyez toutes ces vierges des deux sexes marchant sous les nobles tendards des Basile, des Benot, des Augustin, des Bernard, des Dominique, des Franois, des Claire et des Thrse. Tous ils suivent la bienheureuse Vierge comme leur chef, leur matresse et leur reine; ils ont embrass le noble lat de la virginit son exemple, par ses mrites et sous son patronnage. IL Mais ici se prsentent plusieurs difficults : i A l'poque o Marie fit vu de virginit, la strilit tait un opprobre chez les Juifs. Or, c'tait une ignominie que de ne pas avoir d'enfant. Ainsi Rachel, aprs avoir enfant, dit : Le Seigneur m'a tire de l'opprobre o j'ai t . 2" En ce temps-l la strilit tait regarde comme une maldiction : Maudit est celui qui ne suscite point de postrit dans Isral *. Bien que ces paroles ne se trouvent pas dans la Vulgate, cependant les Pres les citent comme inscrites dans l'ancienne l o i . 3 En ce temps-l la reproduction et la multiplication taient ordonnes toute crature : Il n'y aura rien d'infcond ni de strile dans votre terre *; Il n'y aura point parmi vous de strile, ni de Pun ni de l'autre sexe : et cela avait surtout lieu parmi les femmes de la tribu de Juda, cause de l'attente du Messie . 4 La bienheureuse Vierge tait marie : Cum esset desponsata mater Jesu Maria Joseph . Mais le mariage n'est point permis ceux qui ont fait le vu do virginit. Saint Augustin dit : Ceux qui ont vou la virginit ne peuvent ni se marier ni dsirer se marier; ce serait mal de leur part. Et saint Augustin tire ces paroles de rpitre de saint Paul Timothe, o il est dit que les veuves qui annihilent leur premire foi, c'est--dire leur promesse de chastet et veulent se marier, sont dignes de l'Enfer. Enfui, et c'est la dernire objection, le vu de virginit, par soi et
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* Gense, xxx, 23. - Deutronome, xxv. * St. Jrme, sur Isdie, LVIJ St. Augustin, liv. l\,contre Fattst., chap, xm. * Exode, xxm, 20, Deutronome, vu, 14. * St. Augustin, lib. VI, de Bono conjngah. ? Matth., i, 18. * Liber de Nuptiis*
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SAINTE VIERGE DES VIERGES.

259

de sa nature, semble rpugner la fidlit et la justice du mariage, car ncessairement il renferme en soi le ferme propos de ne pas remplir le devoir que le mariage exige imprieusement. Ainsi l'Aptre
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dit : Que le mavi rende sa femme ce qu'il lui doit, et la femme ce qu'elle

doit son mari.... Comment Marie a-t-elle pu s'unir Joseph, si elle avait fait le vu de virginit ? Et comment a-t-elle pu refuser son poux le devoir conjugal pour demeurer fidle au vu de continence qui la liait? Quoi de plus injuste que de se constituer dbiteur d'un autre, avec la ferme intention de ne point payer sa dette? Voil pourquoi Calvin s'criait : Estimerons-nous que la Vierge s'est soumise la puissance d'un mari pour se jouer de lui? Ce serait assurment une perfidie digne d'un blme svre, si elle et mpris ainsi la sainte alliance conjugale avec outrage au Seigneur. III. Il n'en est pas moins certain, et nous devons le tenir pour vrai, qu'il n'y a rien de rprhensible dans la primaut de la virginit de Marie ni dans son vu; tout est en elle louable, beau, droit, saint, et comme fait par ia Vierge trs-prudente que dirigeait le SaintEsprit. Cette vrit va ressortir des propositions suivantes : 1 L'ignominie qui pesait du temps de Marie sur les vierges ne l'empcha pas de faire son vu. En ce temps-l la strilit tait une ignominie pour ceux seulement qui la regardaient comme le chtiment d'une faute grave. L'exprience leur avait appris que Dieu, pour ce motif, avait rendu des femmes striles. Ainsi le Seigneur avait frapp de strilit la maison d'Abimlech cause de l'enlvement de Sara, femme d'Abraham *; et Ose menace de strilit Isral, qui se complat au sein de l'abon8

dance : Donnez-leur, Seigneur, et que leur donnerez-vous? Donnez-leur des entrailles qui ne portent point d'enfants et des mamelles qui soient

toujours sches. Mais la Vierge savait fort bien qu'elle n'tait coupable d'aucune faute. La strilit ne pouvait donc pas tre une ignominie pour elle, car elle ne l'tait pas pour ceux qui conservaient volontairement la chastet, comme les saints personnages de l'ancienne loi,
1

I" Aux Corinthiens,

vu, 3. * Gense, xx, 38. * \x, 14.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

dont nous avons parl dans la Confrence prcdente, auxquels il faut ajouter saint Jean Baptiste qui, malgr sa virginit, fut en grand honneur parmi les Juifs. Nommons aussi les Essniens de la primitive glise, religieux tablis par saint Marc, et que les Juifs avaient en grande estime cause de leur virginit perptuelle. Aux yeux des Juifs charnels, adonns aux choses de la chah', qui regardaient comme ignominieux de n'avoir point d'enfants, la strilit tait une honte, mais pour eux seulement. Enfin, en ce temps-l la strilit passait pour une ignominie, comme contraire la propagation du peuple qui devait donner le jour au Christ. Ils taient censs ennemis du Christ, ceux qui n'avaient pas volontairement de postrit, puisqu'ils ne contribuaient pas au futur avnement du Messie. Mais cette crainte ne devait pas loigner Marie du vitu de virginit, car, trs-verse dans la science des saintes critures, elle savait fort bien que le Christ natrait d'une vierge. Son tat de virginit ne devait donc pas opposer un obstacle bien redoutable la venue du Messie. 2 Les maldictions de la loi n'empchaient pas Marie d'offrir Dieu son vo'U de virginit. Cette maldiction existait tout simplement dans l'esprit des hommes qui avaient mal compris la loi. Entre autres bndictions donnes au peuple, le Seigneur dsigne celle-ci, savoir: qu'il n'y aura point de strile parmi eux, ni de l'un ni de l'autre sexe. Prenant ces paroles en sens contraire, on en concluait que le strile tait maudit, et par consquent priv des bndictions divines. Mais la bienheureuse Vierge ne dpendait pas du jugement des hommes ni de leur opinion. Le Saint-Esprit la dirigeait; elle n'avait donc nul souci de la faon de penser dos Juifs. Aussi saint Bernard fait parler Marie comme il suit : Il m'est plus avantageux d'encourir la maldiction que de violer mon vu. C'est bien une maldiction, mais ce n'est pas un pch; et qu'est-ce autre chose cette maldiction, sinon le blme des hommes? Et elle avait raison, car Dieu ne rejetait point les vierges ni les striles. Bien plus, Isae promet de la part de Dieu aux eunu1 2
1

IIori'Mic m, sur Missw txl. 2 i (>.


iV t

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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ques, c'est--dire aux vierges, la premire place dans sa demeure et un nom immortel. 3 Aucun 'prcepte ne s'opposait au vu de Marie. J'ai peine croire que, dans l'ancienne loi, Dieu ait donn un prcepte qui obliget fous les Juifs en particulier contribuer la propagation du peuple, et qui dfendit la chastet pour toujours. Sans doute le vrai culte et le peuple qui devait donner le jour au Messie ne pouvaient se propager qu'ainsi, et il semblait ds lors que la loi dfendait de faire aucun acte qui lui fut contraire, comme le dit saint Thomas . Nanmoins, une fois le genre humain et le peuple de Dieu suflisamment propags, ce ne pouvait tre un pch dans la loi de Mose de conserver la virginit. Celui qui agissait ainsi ne se mettait pas en opposition avec la loi, mais au-dessus de la loi. Les saints personnages dont nous avons dj parl ne pensaient pas diffremment, car ils n'auraient pas cultiv la virginit s'ils avaient cru aller contre un prcepte divin.
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Saint Thomas ne parle pas d'une prohibition formelle do la loi, mais d'une apparence : Videbatur esse Ivge prohibition. C'tait en effet ce qui apparaissait cause des immenses bndictions donnes par Dieu ceux qui avaient une progniture; aussi le peuple accusait-il de pch ceux qui ne participaient pas de si abondantes bndictions. Les paroles que nous lisons dans YEvode et dans le Deutronome n'ont pas force de loi ; ce sont de simples promesses. Parlant un peuple charnel, Dieu lui promettait, en rcompense de sa lidlit, la pluie abondante et les fruits de la terre, et il l'assurait aussi qu'il ne se trouverait dans son sein aucune femme strile. Puis il ajoutait : Et
je remplirai le nombre de vos jours et de vos annes. Et dans le Deutro-

nome, il dit qu'il n'y aura rien de strile, ni dans les hommes ni dans les troupeaux. videmment un troupeau ne peut pas recevoir de prcepte. Du reste, dans le texte sacr, les paroles qui prcdent comme celles qui suivent ne contiennent autre chose que des promesses. 4 C'est avec raison que Marie contracta mariage avec Joseph, mal sr son vu ; et elle est louable en cela.
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III Part., quest. xxviu, art. 4.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Avant ses fianailles, la bienheureuse Viterge ne voua pas sa virginit d'une manire absolue, mais sous condition, si cela plaisait Dieu. De son temps, la virginit semblait dfendue par la loi, mais la bienheureuse Marie la souhaitait comme un tat meilleur et plus dsirable, qui loignait l'homme de tout amour et de tout plaisir sensible, et le dbarrassait des soucis et des sollicitudes terrestres. A cause de la dfense apparente de la loi, Marie voua sa virginit sous condition: c'est l'opinion de saint Thomas et de tous ses disciples, qui toutefois n'expliquent pas de la mme manire que la condition fut exprime dans le vu. Ayant connu par rvlation qu'il plaisait Dieu qu'elle se marit, la bienheureuse Vierge se laissa fiancer et consentit s'unir Joseph, pour se conformer la volont divine; puis, une fois le mariage accompli, simultanment avec (son poux et d'un commun accord, elle fit le vu de chastet. Ainsi l'explique saint Thomas, et il n'y avait rien en cela de contraire son vu, puisqu'il tait conditionnel. Les paroles de saint Augustin, d'aprs l'Aptre qui condamne les vierges non-seulement dans l'acte, mais aussi dans le dsir du mariage, ne combattent que celles dont le vu tait absolu et sans condition. Nous donnerons la rponse la dernire objection, qui semble infirmer la primaut de la virginit de Marie, dans la Confrence suivante. 112 CONFRENCE
POURQUOI LA BIENHEUREUSE EN MARIE A - T - E L L B CONTRACT MARIAGE, VERMK VOLONT PUISQU'ELLE ?
e

CONSERVAIT

SON COEUR LA

DE DEMEURER YIERGB

SOMMAIRE.

1. Le Saint-Esprit, qui tait l'unique conseiller de Marie, a voulu ce mariage. 2. Pour le Messie. 3. Pour elle-mme. h. Pour nous.

LIl n'est pas douteux que la bienheureuse Vierge, ds le premier usage de sa raison, ait eu sinon le vu absolu, au moins le ferme propos et le dsir efficace de conserver la virginit perptuelle ; car c'est en cela que consistent la forme et la' perfection de la virginit, comme l'enseigne admirablement saint Thomas .
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2, 8, Quest. cul, art. 1

SAINTE "VIERGE DES VIERGES.

363

Gela pos, l'esprit est frapp d'un doute : comment la bienheureuse Vierge a-t-elle contract mariage, elle qui a toujours eu l'intention ferme de ne jamais porter la moindre atteinte sa virginit ? Les uns disent qu'elle en a agi ainsi pour obir la loi dont le prcepte incombait tant aux femmes qu'aux hommes, de contracter mariage. Ainsi le pensent saint Augustin, saint Jrme et saint piphane ; mais il ne faut pas donner trop d'tendue l'opinion de ces grands hommes. Nous avons prouv que ce prcepte est plus apparent que rel, et c'est dans ce sens qu'ils en ont parl. Si, en effet, la bienheureuse Vierge s'tait marie pour obir la loi, elle aurait d consommer l'union conjugale; car c'tait l l'esprit du prcepte, pour empcher la strilit en Isral, comme nous l'avons dmontr. Voici l'opinion vraie, ferme et absolue de tous les Docteurs : le Saint-Esprit est l'auteur de cet admirable conseil. Dans tous ses actes, et principalement en ce qui concernait l'incarnation du Fils de Dieu, la Vierge a t conduite par l'Esprit-Saint. C'est lui qui mit en son me et en son cur la pense, le dsir et la volont du vu perptuel de virginit; c'est lui qui lui inspira ensuite le dessein de se marier; c'est lui encore qui lui apprit conserver sa chastet, tout en s'unissant un homme ; c'est lui enfin qui a voulu son mariage pour le Messie, pour elle-mme et pour nous. II. Pour le Messie. Afin qu'il ne parut pas aux yeux des Juifs issu d'une naissance illgitime ; car c'et t un grave inconvnient, et on ne l'aurait pas accept pour le Messie. Si les Juifs lui opposaient les difficults les plus insignifiantes, plus forte raison lui auraientils fait une opposition srieuse, assurs qu'ils taient que le Messie ne devait point tre issu d'une naissance illgitime. C'est la raison qu'en donne saint Ambroise. Qu'auraik-on pu dire aux Juifs et Hrode, si le Christ avait paru tre le fruit d'un adultre? Afin que, selon l'usage, la gnalogie du Christ lut dcrite par l'homme. Celui qui est venu dans le monde, dit saint Ambroise, a d tre dcrit selon la coutume du monde. Il l'a d, car il importait que la gnalogie du Messie ft vidente aux yeux de tous, pour que sa race ft bien connue des Juifs. Tous savaient, d'aprs l'cri-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tare, que le Messie serait de la race d'Abraham, de la tribu de luda, de la famille de David. Il tait donc ncessaire que le Christ montrt

sa gnalogie, comme le tmoignage de sa noblesse, afin que les Juifs, en le rpudiant, ne donnassent pas pour prtexte qu'il n'tait pas de la race de David. Chez tous les peuples, les trangers sont ordinairement dtests, tandis que les compatriotes possdent l'affection de tous. Ainsi, quand les tribus d'Isral vinrent trouver DavidHbron, elles lui dirent : Nous sommes vos os et votre chair, aussi bien que ceux de la tribu de Juda, et nous avons pour vous le mme attachement et la mme soumission . Pour empcher le Christ de paratre un tranger, la description de sa gnalogie tait donc ncessaire, et chez les Hbreux les catalogues de gnalogie ne se dressaient point par les femmes, comme l'observent saint Chrysostome, Euthymius et Thophylacte. Si l'on objecte qu'au Livre de Judith la gnalogie de cette sainte veuve est dcrite, je rponds que c'est une simple indication pour tablir la vritable gnalogie.
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Pour la garde de l'enfant, dans la crainte que le diable ne chercht lui nuire. Cette raison est donne par l'illustre martyr Ignace : pour cacher l'enfantement divin au dmon, qui prendrait Marie pour une femme et non pour une vierge. Assez d'indices annonaient au diable la prochaine naissance de Celui qui devait briser ses forces et sa puissance. La strile Elisabeth avait conu; l'enfant avait tressailli dans son sein, et le muet parlait. Les bergers accouraient; les rois venus du fond de l'Orient, et par leurs paroles, leurs actes et leurs prsents, disaient assez haut la naissance du nouveau Roi. Les toiles le manifestaient tous ; les animaux flchissaient le genou ; les oracles disaient des merveilles de ce petit enfant : tout annonait videmment la naissance du nouveau Messin. Il fallait donc cacher l'enfantement de la Vierge, car n le diable, voyant l'accomplissement de la prophtie d'Isae : t.Inc Vierge enfantera, etc., avait reconnu dans le Christ le vrai Messie, il se serait oppos l'uvre de notre salut, en persuadant aux Juifs que c'tait un faux Messie. Ceux-ci ne l'auraient donc pas crucifi,
* U, Beg.,
v , 1.

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comme l'atteste saint Paul: S'ils l'avaient connu, ils n'auraient jamais crucifi le Seigneur de gloire. Le dmon aurait pu avant le temps procurer la mort la Mre et par suite au Fils. En persuadant aux Juifs que Marie tait adultre, il aurait nui l'enfantement virginal. Mais ds le commencement il fut trangement tromp en voyant le Christ n en apparence comme les autres hommes : cette raison est donne par un grand nombre de Pres trs-illustres, saint Grgoire le Thaumaturge, Origne, saint Basile, saint Ambroise, Thophylacte, saint Jrme, saint Bernard, saint Damascne, qui dit entre autres : Sachant que le Messie devait natre d'une Vierge, le diable les observait toutes avec beaucoup d'attention. Cependant il en est qui, trop confiants en leur propre gnie, prtendent anantir ce motif, et principalement Scot et ses disciples : Dieu, disent-ils, n'a pas pu cacher au diable sa naissance, en ne dmontrant pas la virginit de sa Mre par des signes vidents. Le diable pouvait facilement voir que la Vierge n'avait pas eu de rapport avec son mari, et par consquent qu'elle n'en avait rien reu. Il pouvait aisment, des signes naturels, distinguer la Vierge de celle qui ne l'tait pas, et connatre ainsi facilement la virginit de la Mre de Dieu. Si l'on dit, ajoute Scot, que Dieu a empch le dmon de voir ce qu'il aurait pu connatre par sa perspicacit naturelle, j'ajouterai que Dieu aurait pu aussi l'empcher d'examiner la virginit de la Mre de Dieu, quand mme Marie n'aurait t lie aucun homme. Oui, Dieu l'aurait pu, c'est incontestable; mais le mode adopt par la divine Providence tait surtout convenable afin que le fiable, auteur du pch, ft battu par ses propres armes. La ruse lui avait donn la victoire, et elle devait la lui ravir. Il avait sduit d'abord la femme, et parla femme l'homme. Il devait en premier lieu tre sduit par la femme et puis cras par l'Homme-Christ, afin que le dmon ne part ni plus fort ni plus prudent que Dieu. Le dmon parat avoir t jou, comme autrefois Sal, quand Samuel sacra en cachette David roi. Le Seigneur dit Samuel : Emplissez d'huile la corne que vous avez et venez, afin que je vous envoie Isa de Bethlem, car je me suis choisi un roi entre ses enfants.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Samuel lui rpondit: Gomment irai-je? Sal l'apprendra et il me fera mourir ? Le Seigneur lui dit : Prenez avec vous un veau du troupeau et vous direz : Je suis venu pour sacrifier *. Sal fut ainsi jou par cet artifice et ne connut pas que David avait t sacr roi. De la mme manire, le Christ a t sacr par TEsprit-Saint dans le sein de la Vierge. Dieu Ta oint d'huile d'une faon diffrente des autres pour que le diable ne vnt pas savoir le mystre cach sous le voile du mariage de la Vierge et de Joseph. Vegetius, dans son livre de l'Art militaire, donne ce conseil aux gnraux : Que chaque chef soit discret et secret, afin que l'ennemi ignore la marche de l'arme et son lieu de campement. Pour ce motif, les anciens avaient choisi comme symbole, dans les lgions, le minotaure; car de mme que ce monstre demeurait enferm dans le fond d'un labyrinthe inextricable, ainsi le dessein du gnral en chef doit toujours rester secret. Les Romains avaient aussi lev un autel souterrain et cach au dieu Consus pour montrer que les projets doivent tre tenus secrets. Consus taitle dieu des conseils secrets. De mme Dieu, sous le voile du mariage de Joseph avec Marie, a cach le mystre de l'incarnation, afin que ses desseins sur le salutdu genre humain fussent ignors du dmon. Rupert dit : a Le mariage de la Vierge trompa le dmon et tous ses satellites. Ainsi ils ne connurent point le mystre, car le temps marqu pour sa rvlation n'tait point encore venu. Ces dernires paroles doivent tre notes, car plus tard le diable connut que le Christ tait le Fils de Dieu, quand il s'cria: Qu'y a-t-ii entre vous et nous, Jsus de Nazareth?... Je sais que vous tes le Saint de Dieu. Mais l'enfance du Sauveur n'tait point le temps de la manifestation ; le dmon l'aurait poursuivi avec trop d'acharnement dans un moment o il n'tait dispos ni souffrir ni montrer sa puissance, mais simplement paratre semblable en tout aux autres enfants.
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Pour que Joseph pourvt sa nourriture, d'o l'poux de Marie est appel pre nourricier. Nous dirons plus bas quelles sont la grandeur et l'excellence de cette dignit.
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Reg. xvi, i, . * Ps. xuv.


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III. Pour Marie. D'abord afin de n'tre point lapide parles Juifs. Ainsi le pense saint Jrme, et Eusbe ajoute avec raison : a Si la Vierge n'avait pas t marie et qu'on l'et vue enceinte, aucun prtexteni excuse n'auraient pul'empcher d'tre lapidecomme adultre. Qui aurait pu croire, en effet, qu'elle avait conu sans la coopration d'un homme? A qui aurait-on persuad que c'tait l'ouvrage de VEsprit-Saint? C'eut t un fait inou et sans prcdent. Mieux valait pour elle n'tre pas regarde comme "Vierge pendant un temps que d'tre accuse et condamne. La virginit n'est point viole parla fausse opinion des hommes; tandis qu'une fausse accusation peut causer la mort d'un innocent. Alors on n'en tait pas quitte, comme aujourd'hui, pour souffrir la honte et le dshonneur publics aprs l'adultre ; mais la loi de Mose frappait la coupable d'une mort invitable . Et quoique la loi ne dsignt pas le genre de mort, cependant l'usage avait tabli la lapidation, comme on le voit dans l'histoire de Suzanne * et dans la femme adultre, qui reut l'absolution du Christ . Peut-tre objecterez-vous: Si la Vierge n'avait point t marie, on n'aurait pu l'accuser d'adultre, bien qu'enceinte, et par consquent elle n'aurait pas t lapide. A cela le Docteur anglique rpond* que, d'aprs la loi, on entendait par adultre non-seulement celle qui tait marie, mais aussi la vierge qui demeurait dans la maison de son pre et qui devait se marier. Le Deutronoma dit : Si la jeune fille n'est point trouve vierge, on la chassera hors de la porte de la maison de son pre, et les habitants de cette ville la lapideront. Si cette loi tait observe aujourd'hui, le pav des rues disparatrait, et dans bien des endroits il ne resterait pas pierre sur pierre. 1 Pour n'tre pas note d'infamie. Elle avait t choisie pour enfanter tant vierge; si donc elle n'avait pas t marie, ceux qui ignoraient le mystre l'auraient appele la prostitue, et son fils et pass pour un enfant naturel. C'est ce que dit saint Ambroise: La Vierge s'est marie pour viter la fltrissure et l'infamie d'une virginit souille. Quel est celui qui, voyant une jeune fille enceinte et non ma1 5 3

Liv. XX, 10, Deutvnome, xzi-xxu. * Daniel, xi, 62. * Jean, vin, v, * III* Part., quest. xxix, art. 1 ad 4. , 20.
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CONFRENCES SCR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rie, ne l'appellerait pas plutt une fille trompe qu'une vierge? Quel est celui qui aurait ajout foi aux paroles d'une jeune personne assurant que, n'ayant eu commerce avec aucun homme, elle avait conu par l'opration du Saint-Esprit et portait en son sein un Dieuhomme? Si le Fils de Dieu, que recommandaient l'clat des miracles, la puret de la vie et la sagesse divine, n'a point t pargn de la mdisance des hommes, qui l'ont appel un coureur de festins et de noces, l'ami des pcheurs et des publicains, un dmon, un Samaritain, un insens, un blasphmateur, comment aurajfnt-ils pargn une jeune fille enceinte et non marie? Si aujourd'hui les hrtiques osent fltrir la virginit de Marie, que Dieu a cependant manifeste par le fidle tmoignage de Joseph, de quels outrages ne la dshonorcraientils pas si Dieu ne l'avait ainsi fortifie? Le Seigneur a donc mieux aim que quelques-uns doutassent de son origine que de l'honneur de sa Mre. Il prfra, dit Albert le Grand, passer pour le fils d'un artisan plutt que de diffamer sa Mre. On lit dans l'histoire ancienne qu'Alexandre le Grand, crivant casa mre Olympe, se dit fils de Jupiter; mais elle l'en reprit vivement, car en se faisant lils de Jupiter, il la supposait adultre. Le Christ en agit autrement; afin que la Vierge, sa Mre, ne fut point note d'infamie, il aima mieux passer pour le fils d'un artisan que pour le fils d'une vierge. 2 Pour que le secours de Joseph lui lut utile. On dit vulgairement : un homme, personne; et la Gense : II n'est pas bon que l'homme soit seul , et malheur celui qui est seul, car, s'il vient tomber, personne ne l'aidera se relever! A la jeune Marie, Vierge tendre de la race de David, Mre d'un Fils expos tant de misres, il fallait un compagnon, un gardien, un tuteur qui la couvrt de son gide et lui prltli le secours de son ministre dans les soins donner l'enfant et lui ft uni par un sacrement certain. Saint Jrme observe que Joseph fut d'un grand secours Marie dans la fuite en Egypte. Isac avait prophtis : 11 sortira un rejeton de la tige de Jess, et une (leur natra de sa racine. Marie est le rejeton de son Fils, sa
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II, 18. Ecclsiastique, i v , 10. x i , 1.

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fleur; et, de mme que la fleur ne nat pas d'une racine dpouille, mais orne et ombrage de feuilles, ainsi le Christ n'a pas d natre d'une vierge, moins qu'elle ne fut couverte de l'ombre de Joseph, dont la protection, la garde et le secours lui taient ncessaires. Philippe Bosquier, bien connu dans notre sicle par sa vaste science , donne du mariage de Marie un motif non moins vrai que gracieux : La bienheureuse Vierge, dit-il, devait avoir un mari vierge avec lequel elle pt s'entretenir des joies et des dlices indicibles dont son me tait inonde dans la conception de son Fils, de l'honneur et des promesses que l'Ange lui avait faites, de l'allgresse qu'elle prouva dans l'enfantement, qui afflige ordinairement les autres femmes de douleurs si cruelles, eniin, des consolations qu'elle recevait des Anges dans ce colloque familier qu'elle eut avec eux dans son humble cellule, ds l'ge de trois ans, comme l'atteste Glycos.
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IV, Pour nous, ce fut convenable : lAfin que Joseph appuyt de son tmoignage la naissance du Christ d'une vierge, et qu'il corrobort notre foi. Comme tmoin de la chastet de Marie, nous n'avons pas de personnage plus digne de foi que son gardien et mari, qui seul a pu et d savoir si elle tait chaste oui ou non. coutons saint Bernard : Le motif du mariage de Marie est le mme que celui du doute de Thomas. Par ses doutes et ses attouchements, Thomas est devenu le tmoin le plus irrcusable de la rsurrection du Christ; ainsi Joseph, en pousant Marie et en l'tudiant de prs, est devenu le tmoin fidle de sa chastet. Dans le doute de la rsurrection du Fils de Dieu, j'ajouterai plutt foi Thomas incrdule qu' Cphas, soumis et croyant. De mme, pour la chastet de Marie, j'accepterai plus facilement le tmoignage de son mari, qui Ta garde et a veill sur elle constamment, qu' celui de la Vierge se justifiant elle-mme. 2" Afin d'enlever toute excuse aux vierges qui, par leur imprudence, n'vitent pas l'infamie. Saint Ambroise dit : Il ne fallait point laisser aux vierges fltries par l'opinion publique le prtexte que la Mre du Seigneur partit aussi diffame. La vraie virginit ne se soucie
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Commentaire

LXIII,

de F/Iio prodigo.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

pas moins de la rputation de l'honneur que de l'honneur lui-mme. Ne pas s'inquiter de l'opinion publique est le propre non-seulement <fe l'insolence, mais aussi de la dbauche. Aussi le sage dit*-il : Ayez soin de vous procurer une bonne rputation. Et nous lisons au Litre des Proverbes ; Mieux vaut un nom sans tache que de nombreuses richesses. Et saint Paul dit, dans son ptre aux Romains : Ayez soin de foire le bien non-seulement devant Dieu, mais aussi devant les hommes. Paroles qui conviennent surtout aux vierges, dont l'honneur est garanti par l'opinion publique. Aussi est-il crit de Judith ces paroles logieuses : Personne ne disait la moindre parole son dsavantage. Bion, interrog quelle tait la femme, rpondit: < Celle dont la rputation est intacte. Ainsi la bienheureuse Vierge, c pour mnager sa rputation, se maria, donnant en mme temps l'exemple aux vierges de ne point mpriser l'opinion des hommes, mais dfaire en sorte, au contraire, que personne n'ait rien dire sur lour compte. 3 A cause du symbole. Le mariage de Marie avec Joseph fut l'image de celui du Christ avec l'glise. Le Christ eut pour pre Joseph vierge, et nous avons pour pre le Christ vierge et pour mre l'glise vierge. 4 Pour que Marie fi\t le modle et l'image admirables de tous les tats dans l'glise du Christ, dont la vie a t la rgle de tous, comme dit saint Jrme. Certains hrtiques ont dsapprouv l'tat de virginit, et d'autres celui de mariage. Marie, vierge et pouse, est choisie comme Mre de Dieu; ces deux tats ont donc reu l'approbation de Dieu, puisqu'ils sont honors dans la personne de sa Mre. Ainsi, c'est avec raison que la bienheureuse Vierge Marie a contract mariage, tout en conservant le propos ferme et eflicace de garder la virginit.

SAINTE VIERGE DES "VIERGES,

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1 1 3 CONFRENCE
DANS Q U E L L E MARIAGE INTENTION AVEC LA BIENHEUREUSE E T POUR QUEL VIERGE MARIE A-T-ELLE CONTRACT MOTIF L'A-T-ELLE CLBtt?

JOSEPH

SOMMAIBE.

1. Quelques Pres paraissent nier que Marie ait contract un vritable mariage avec Joseph, mais l'opinion commune des thologiens l'affirme. 2. Motif de ce mariage. 8. Vrit de ce mariage quoiqu'il n'y ait pas eu union charnelle. 4 . Rponse aux objections.

Calvin et Bze enseignent avec autant de folie que d'impit que la bienheureuse Vierge a contract mariage avec l'intention de le consommer. Autrement, dit Calvin dans l'Harmonie, elle se serait joue de son mari et aurait foul au pied la sainte alliance conjugale, avec mpris du Seigneur. Ce qui est faux de tout point, car Marie ne serait plus vierge si elle avait abandonn le propos do conserver la virginit. Aussi le pape Nicolas dit-il : Si, contrairement sa rsolution, Marie avait consenti l'union charnelle, elle aurait t coupable en pense, sinon en acte, d'avoir viol son vu de virginit: ce qui est horrible penser. L D'autres, pour viter cette erreur et montrer que Marie a t vierge trs-pure d'me et de corps, ont ni qu'elle et contract un vritable mariage avec Joseph. Selon eux, Marie fit avec ce dernier un simple pacte ayant pour but la cohabitation mutuelle; en sorte que Joseph ne serait pas le mari de la Vierge, mais son gardien; il ne serait pas plus le mari de la Vierge que le pre du Christ. Certains catholiques et de graves Docteurs sont de ce sentiment. Grgoire de Ulysse appelle Joseph l'poux, et non le mari de la Vierge. Saint Jrme dit que Joseph a t un nourricier et non un mari. Saint Bernard l'appelle mari, non pas qu'il ft un vrai mari, mais un homme de vertu. Saint Pierre Chrysologue l'appelle mari de nom, mais, dans la conscience, un simple poux. Saint Chrysostome l'appelle poux dans le mme sens. Saint Hilaire dit que la Vierge a t une pouse et non une femme.Il est vident, d'aprs ce sentiment, que la bienheureuse Vierge n'a pas contract un vrai mariage avec Joseph,fetque

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CONFRENCES SUtt LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

par consquent rien ne s'opposait l'accomplissement de son vu de virginit; car, de part et d'autre, il n'y a pas eu tradition des corps en vue de l'union charnelle, mais une simple cohabitation et une garde mutuelle. Toutefois, tous les thologiens pensent communment que la Vierge a contract un vritable mariage avec Joseph. Ainsi l'enseigne ouvertement l'criture, en appelant Joseph le mari de la Vierge, et Marie la femme de Joseph: Ne craignez point de prendre avec vous Marie, votre pouse . Joseph, s'taut donc veill, prit sa femme avec lui *. Joseph partit et vint Bethlem pour se faire enregistrer, avec Marie, son pouse, qui tait grosse . Il parait donc difficile d'expliquer comment Marie a pu demeurer fidle son vu en contractant un vrai mariage avec Joseph, car le vu de chaslet est oppos toute ide de mariage, et implique le ferme propos de ne jamais approcher d'aucun homme, comme nous l'avons prouv plus haut.
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II.Notre opinion est que, probablement, c'est par un ordre divin que la Vierge a t marie soit par les prtres, soit par ses parents. Elle a du consentir ce mariage par une divine inspiration, ayant t merveilleusement assure que sa virginit, consacre Dieu, n'aurait pas en souffrir. J'appuie cette opinion probable sur l'autorit du Docteur anglique, qui dit : Notre-Dame s'assura d'abord de la condition de Joseph, qu'elle devait accepter pour poux. Comme elle avait vou Dieu sa virginit, elle lui demanda s'il consentait garder la continence perptuelle. Sur sa rponse affirmative, elle le reut pour mari. S'il avait refus, elle l'aurait repouss. La bienheureuse Vierge tait donc certaine de sa virginit, puisqu'elle savait par une rvlation spciale que Joseph ne lui demanderait jamais la dette conjugale. Elle l'accepta donc comme un gardien fidle auquel son vu tait connu. Marie le dit elle-mme dans une de ses rvlations sainte Brigitte, en parlant de son mariage : Vous devez tenir pour certain que Joseph, avant de m'pouser, fut instruit par VEsprit-Saint de mon tat de virginit. Aussi les thologiens
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SAINTE VIERGE DES VIERGES-

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enseignent-ils communment que Joseph, aprs avoir consenti au vu de la Vierge, fit lui-mme le vu de chastet, aprs la clbration du mariage K Nous parlerons plus loin de la chastet de Joseph. Jtfais ici se prsente une question difficile, qui a mis l'esprit de nos thologiens la torture. Gomment la bienheureuse Vierge a-t-elle pu contracter mariage en loignant d'elle la pense de l'union charnelle? Le mariage, comme nous l'avons dit, implique en soi le consentement cette union ; comment donc la Vierge Marie a-t-elle pu donner un mari puissance sur son. corps avec l'arrire-pense de ne pas lui rendre le devoir conjugal? Cela parait contraire la fidlit et la justice du mariage. Quoi de plus injuste, en effet, que de se constituer dbiteur d'un autre, avec l'arrire-pense de ne point payer la dette? III. Calvin, nous l'avons dit, appelle cela se jouer d'un mari et mpriser le Seigneur. Mais loin d'un cur chrtien une telle pense! Nous soutenons que la Vierge a contract avec Joseph un vritable mariage ratifi, bien qu'il n'y ait eu entre eux aucune obligation de le consommer. C'est sous l'inspiration de l'Esprit-Saint que la glorieuse Marie a voulu se marier, persuade que le secours divin l'loignerait de l'union charnelle . En effet, il en a t ainsi. La direction spciale de l'Esprit-Saint la conduisait en tous ses actes, et principalement en ce qui regardait le mystre de l'incarnation et le salut de tout le genre humain. Si l'on persiste dire que le consentement l'union charnelle est de l'essence du mariage, je le nie hautement. Les hrtiques charnels le soutiennent, mais les orthodoxes le nient . Le Concile de Florence a dfini que le mariage reoit sa perfection dans le mutuel consentement qui prcde, sans nul doute, l'union charnelle. Le Concile de Trente distingue le mariage ratifi du mariage consomm, et suppose qu'il y a eu vritable mariage entre Adam et Eve dans le Paradis ter-, rostre, hien qu'ils ne s'y soient pas unis charnellement. Aussi saint Ambroise dit-il : Ce n'est pas l'enlvement de la virginit, mais e certificat de l'union conjugale, qui tmoigne de la clbration des
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St. Thomas, St. Bonaventure, Richard, Scot Henri.* St. Thomas, 111 pan., quest. x x i x , art. I ad 1. Ibid., art. 2.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

noces. Et encore : Ce n'est pas la perte de la virginit, mais le pacte conjugal, qui constitue le mariage. Le consentement au lien conjugal sullit donc pour l'essence du mariage, et le consentement reoit son perfectionnement dans la tradition du droit et du pouvoir mutuel sur le corps des poux ; d'o saint Paul dit : Le corps de Ja femme n'est point en sa puissance, mais en celle de son mari. De mme que dans le droit l'on distingue la proprit de la jouissance, et que l'un peut aller sans l'autre, ainsi la proprit sur le corps de l'pouse peut exister en dehors de l'union charnelle. Le consentement conjugal et le ferme propos de demeurer vierge se sont donc trouvs en Marie. Le consentement conjugal, puisqu'elle adonn Joseph, son poux, la puissance sur son corps; le propos de demeurer vierge, puisque d'un mutuel consentement il fut tabli que le devoir conjugal ne serait ni demand ni rendu. Il n'y eut rien en cela de contraire la fidlit et la justice du mariage, Joseph n'exigeant point de la Vierge l'usage de son droit. La sachant lie par le va?u de virginit, il consentit garder la continence, et, aprs son mariage, il en fit le vu. La vrit du mariage ne s'vanouit point avec la fin du commerce charnel ; car, ainsi que nous l'avons dit, c'est le consentement et non l'union charnelle qui constitue le mariage. Bien plus, saint Augustin remarque avec raison que l'union fonde sur le lien de charit est plus vraie et plus heureuse que celle qui repose uniquement sur la concupiscence de la chair et la violence do la passion. L'union charnelle est la suite du mariage, mais elle ne le constitue pas ; elle en est la compagne et non la cause ; c'est un devoir et non un lien. Tel est l'enseignement du clbre Hugues de SaintVictor. IV. Arrire donc Calvin, et qu'il cesse d'inquiter la Mre de Dieu ! Elle a bien voulu se soumettre un mari non point pour se jouer de lui, puisqu'elle lui a donn en ralit la puissance sur son corps, tout en lui en retirant l'usage avec son consentement; et elle n'a point mpris la sainte alliance conjugale ni outrag le Seigneur, puisqu'elle a vritablement contract mariage avec Joseph. Saint Augustin, admirant l'excellence de cette union, dit : Tous les avantages du mariage se trouvent dans les parents du Christ : la

SAINTE VIERGE SES VIERGES.

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famille, la fidlit et le sacrement. La famille : Jsus ; la fidlit : il n'y a pas eu d'adultre ; le sacrement : il n'y a pas eu divorce. Les Pres cits plus haut, qui paraissent nier le vritable mariage entre Joseph et Marie, veulent parler de l'union consomme, ce qui, en effet, n'a pas eu lieu entre ces saints poux. On distingue deux sortes de perfection dans le mariage : l'une consiste dans le mutuel consentement et l'union indissoluble qui lie jamais les poux entre eux; l'autre consiste dans la mutuelle cohabitation qui tend directement la propagation de la famille. Si cette dernire perfection peut s'obtenir sans le rapprochement des corps, elle n'en sera que plus honnte et plus heureuse. coutons saint Augustin : Bienheureuses sont les unions qui renoncent la propagation de la famille par le consentement mutuel conserver la chastet ! Ces deux sortes de perfection se trouvent dans le mariage de Marie et de Joseph ; il n'y manque que le rapprochement conjugal, mais il n'tait pas ncessaire, ces saints poux ayant eu un enfant divin. Ce mariage a donc t parfait et plus que parfait, bien qu'il n'ait pas t compltement consomm. Objectera-t-on les paroles de saint Augustin, cites par Gratien? La bienheureuse Marie a consenti l'union charnelle non point par le dsir, mais par la soumission l'inspiration divine. Sentiment que favorise saint Thomas par ces paroles : Marie et Joseph consentirent tous deux l'union charnelle non point d'une manire absolue, mais sous condition, si cela plaisait Dieu. Tchons de bien comprendre ces paroles. loignons la pense que Marie ait consenti l'union charnelle en soi, in se, mme sous condition, si cela plaisait Dieu et si Joseph l'exigeait, mais in radice, en donnant son consentement au mariage qui est la cause de l'union charnelle. Or. ce n'est pas l ce qu'on peut appeler vouloir proprement cette sorte d'union. Ce mode de consentement au lien conjugal ne droge pas du tout la virginit, et le ferme propos de demeurer chaste ne s'oppose pas ce que l'on consente ce lien. Ainsi le pense Cajetan cit par Suarez.

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CONFRENCES SUR LES LTANIES DE LA SAINTE VIERGE.

U4
POURQUOI A KT UN DANS QUEL

CONFRENCE
L BIKNIIRURKUSE A DLEU SA VIERGE, DJ UNIE

MOTIF

HOMME,

A-T-ELLK

VOU

VIRGINIT?

SOMMAIRE.

1. Diverses opinions. 2. Sentiment de l'auteur; ses raisons. 3. Bien des Saints, l'imitation de Marie et de Joseph, ont gard la continence th\m le mariage.

D'aprs l'opinion de saint Thomas, que nous suivons toujours comme un guide sr, nous supposons que la bienheureuse Vierge n'a vou entirement Dieu sa virginit qu'aprs son mariage, et, persistant dans ce sentiment, nous demanderons pourquoi, pour quel motif la bienheureuse Vierge, dj unie un homme, a-t-elle vou Dieu sa virginit ? Il est certain qu' part le mariage, mme non consomm, une femme ne peut mettre le vu de chastet et l'observer, malgr son mari, si ce n'est par la profession solennelle de religion qui brise le lien conjugal : ce qui n'avait point lieu cette poque. On en donne divers motifs. 1- Quelques-uns ont pens que Marie a vou sa virginit par humilit, afin de ne pas tre Mre du Messie; mais ce n'est point l donner une louange Marie, c'est plutt la taxer de. dsobissance, comme n'tant pas dispose se soumettre au bon plaisir de Dieu. D'autres disent que Marie a vou sa virginit, afin d'tre la servante de la Mre du Messie ; mais, dans cette hypothse, elle n'aurait pas d consentir au mariage, afui d'tre plus libre pour vaquer ce ministre. II. Voici, scion moi, les vritables causes du vu de virginit de Mario : 1" L'amour d'une plus grande perfection. Marie, pousse par l'Esprit-Saint, prfra toujours ce qu'il y avait de mieux ; mais la virginit voue Dieu est plus parfaite que celle qui ne l'est pas. Elle l'cmbraspa donc pour tre plus agrable au Seigneur, nous laissant ainsi l'exemple de toujours faire ce qu'il y a de plus parfait et de plus agrable Dieu.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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Saint Thomas place, entre la virginit simple et la virginit voue Dieu, la mme diffrence qu'entre les dons des fruits d'un arbre t l'abandon complet de l'arbre et des fruits: le don des fruits est agrable, mais le don de l'arbre et des fruits plus agrable encore. Ainsi, la virginit simple plat Dieu, mais la virginit unie au vu lui plat davantage. En ce cas, ce n'est pas seulement le corps qui est offert Dieu perptuellement, mais la volont. La Vierge embrassait toujours la plus haute perfection. Avec l'abondance des grces, elle a accompli les uvres les plus belles. A l'exemple de l'aigle, prince des oiseaux, elle tablissait son nid le plus haut possible. 2 Le modle de la chastet virginale. Modle accompli de toutes les vertus, Marie devait tre l'origine de toute perfection. C'est ce qu'enseigne saint Thomas en disant : Le vu de chastet appartient l'tat de perfection. Il convenait donc que, sous la loi de grce, il prit sa source dans le Christ et dans sa Mre . 3 Le dgot de tout ce qui est vil et honteux. La bienheureuse Vierge, dans sa chaste union, tait hien loigne de toute chose commune et honteuse, comme les soins et les sollicitudes terrestres, l'amour et le plaisir sensible; mais, d'une grandeur d'me et d'une gnrosit sans gales, elle prfrait toujours ce qui, de soi, est meilleur et rejetait ce qui est vil et abject. Elle n'avait pas besoin d'affliger son corps pour garder la chastet, et nanmoins elle l'a fait, ce moyen tant puissant pour dompter la chair qui appesantit l'esprit. 4 Une impulsion divine. Comme future Mre de Dieu et le modle le plus accompli, aprs le Christ, de la chastet intrieure et extrieure, la Vierge tait toujours dirige par une providence spcialo, surtout en ce qui tenait la perfection et la saintet. Le von de chastet appartient cette perfection ; nous avons donc raison de croire que, sous la direction spciale du Saint-Esprit, la bienheureuse Vierge a ainsi conu le projet et fait le vu de chastet. coutez le Docteur onctueux dans son homlie sur 3iissus est ; Vous n'avez suivi, Vierge, ni prcepte, ni conseil, ni modle de chastet, mais une sainte onction vous apprenait toute chose.
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III*" Part., quest. xxvw, art. 4 ad 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Nous avons vu pour quel motif Marie, dj unie un homme, a cependant fait le vu de chastet. Il est vident que deux poux peuvent, d'un commun accord, faire ce vu et s'abstenir de l'usage du mariage. Ainsi firent les saints poux Marie et Joseph. C'est l'opinion constante de tous les Docteurs. En se consacrant Dieu par le vu de virginit, Marie savait par une rvlation divine que Joseph tait dans les mmes intentions. La Providence le lui donnait non pour la perte de sa virginit, comme il arrive avec les autres hommes, mais pour sa sauvegarde et sa sret, en mme temps que pour celle de l'Enfant-Jsus. Marie Ht donc mettre Joseph le vu de chastet, et ces deux saints poux imitrent, dans une chair mortelle, la puret des Anges immortels. Vous dites, crit saint Jrme contre Ilelvidius, que Marie ne demeura pas vierge, et moi je vous dis plus : Joseph fut aussi vierge cause de Marie, en sorte que d'une union virginale naquit un fils la Vierge. Saint Augustin, Bde, Pierre Damien, saint Thomas et tous les scolastiques pensent de mme. lit. Que dis-je un grand nombre de Saints, hommes et femmes, rois, empereurs, princes et princesses, l'exemple de Marie et de Joseph, aprs la clbration de leurs noces, d'un commun accord, ont gard la continence perptuelle. Tels furent Ccile et Valricn; Julien et Balisse; sher et Ursule; Henri II, empereur, et Cungnnde; Edouard, roi d'Angleterre, et Edith ; Boleslas, roi de Pologne, et Cungonde; Alphonse le Chaste et Berthe; Marcion,empereur,et Pulchrie; lz'aret Delphine; Edgard et Catherine, fille de sainte Brigitte, et tant d'autres. Il est donc trs-raisonnable que Joseph ait consenti ce que Marie conservt sa virginit dans le mariage, et que, sous l'action de la divine Providence, il ait lui-mme fait le vu de chastet, afin que la Vierge des vierges et un compagnon et un gardien vierge. Autrement, dit Cajetan, Marie ne serait pas pleine de grce, car cette grce lui aurait fait dfaut dans son poux, a Pour ces causes et tous ces motifs, la bienheureuse Vierge, quoique fiance un homme, a vou sa virginit. Parlons maintenant de la chastet de saint Joseph.

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115 CONFRENCE
CHASTET DE SAINT J O S E P H , POUX DE LA BIENHEUREUSE VlBRtiE M A RIE.

SOMMAIRE.

1. Diverses opinions. . Quatre preuves de la virginit perptuelle de Joseph. 3. Le patriarche Joseph, figure de l'poux de Marie- 4. Les frres du Seigneur sont-ils les iils de Joseph?

I. Tous les Docteurs catholiques soutiennent et dfendent avec nergie, soit contre les bionites, soit conte les Helvidiens, que le chaste Joseph a toujours vcu vierge avec Marie, et qu'il a parfaitement observ le clibat dans le mariage. Mais le point capital de la discussion est de savoir s'il demeura toujours chaste et pudique dans le clibat. Quelques anciens auteurs ont cru que Joseph tait bigame et que d'une autre femme il eut six fils appels par l'vangile les frres du Seigneur. C'est l'opinion de saint piphane et de plusieurs autres qu'numre Carthagne . Mais les autres Pres soutiennent qu'il n'eut ni femmes ni enfants et qu'il fut toujours vierge. Tels sont saint Jrme*, saint Augustin , le vnrable Bede, Alcuin , Rupert , saint Anselme , Hugues de Saint-Victor , saint Pierre Damien , saint Thomas , qui enseigne que Joseph, vierge lui-mme, se voua Dieu avec la Vierge aprs son mariage. Tous les thologiens suivent le Docteur anglique dans ce sentiment. Je ne veux point m'riger en juge dans ce dbat, mais j'embrasse, comme plus sre et plus franche, l'opinion qui parat mieux en harmonie avec le texte de l'vangile, avec la sagesse et la bont divines. II. Nous disons donc que le bienheureux Joseph a toujours t vierge, et qu'en cette qualit il mrita de possder la Vierge. C'est la loi de l'glise, dit saint Pierre Damien. Tchons donc de l'tablir sur des raisons solides.
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* Homlie m, de Sancio Joseph. * Livre contre Helvidius. 3 Sermon XVHI, d. Tempore. * Incap. nJoannis. In cap. t Maithi. in cap. xx Mathi. ' Liber de Marias conjugio. Epist. xi, cap. v. Super i cap. epist, ad Galat
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* III Part., quest. xxvni, art. 4.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

1 La Vierge, quoique avance en ge, ne ft confie par le Seigneur qu' Jean le bien-aim, parce qu'il tait vierge. A plus forte raison devons-nous penser que dans sa jeunesse Marie fut commise la garde d'un homme vierge cardans le mariage il faut qu'il y ait parit etunion des volonts de part et d'autre. Ainsi l'observe Ovide : Si vous voulez vous marier, que votre mariage soit assorti. 2 Le Seigneur Jsus a tellement aim la virginit que, non content de l'observer lui-mme, il a voulu natre d'une Vierge, tre nourri d'un lait vierge, tre rchauff dans un sein virginal. Il a voulu tre annonc par un prcurseur vierge, tre servi par Marthe vierge, tre enseveli dans un spulcre vierge, o personne n'avait t pos avant lui. Il a donc voulu aussi tre guid, nourri, vtu et gard par Joseph vierge, comme le chante l'glise: Vous qui marchez au milieu des lis, entour du chaste chur des vierges. Quels sont ces lis, dit llupert , sinon Joseph, l'ami du bien-aim, et Marie la bien-aime dont il est dit : Comme les lis entre les pines, ainsi est a ma bien-aimc parmi les filles de Sion; tous deux lis trs-chastes dans leur union et leurs noces virginales? Jsus a voulu tre conduit et le\ par la puret de deux vierges. Les vierges dorment sur l'herbe auprs de celui qui a pour nom le chaste Agneau, tout resplendissant comme le saphir. Pourquoi ne participerait-il pas cette faveur, Joseph qui repose sur le sein du chaste Agneau dont il est crit : Voici l'Agneau de Dieu, uni celle dont le ventre est comme un monceau de froment, tout environn de lis, 01 n de saphyrs? 3 Joseph doit tre chaste en sa qualit de vicaire du Pre-cleste ici-bas. Le Pre ternel engendre sans corruption de toute ternit le Fils selon la divinit. C'est du Pre ternel que parle sainte Agns en ces paroles: Cttjus Pater feminain aesct, dont le Pre ne connat point de femme. Il convenait que ce mme fils et un semblable pre dans le temps, selon l'humanit. Il s'en chercha donc un aussi approchant que possible sur la terre : ce fut Joseph. Saint Augustin, flicitant l'poux de Marie de cette grande dignit, lui dit : RjouisV 1
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Lib. 11, in Cantico.

SAINTE VIEM DES VIEEGES.

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*ez-vous, Joseph ; car, par le mrite de la virginit, vous avez t tellement spar du rapprochement conjugal que Ton vous appelle le pre du Sauveur. 4 Enfin Joseph a d tre chaste cause du mrite de son pouse. Marie mritait d'avoir pour mari un homme qui lui ressemblt en tout. Par le mariage, elle devint une seule chair, c'est--dire une seule personne civile avec lui, et, par la grce insigne de la chastet, elle ne fit qu'un seul esprit avec lui. Ayez, dit saint Augustin, ayez, Joseph, avec Marie votre pouse, la commune vertu des membres. Rejouissez-vous de la virginit de Marie, vous qui, seul, avez mrit de possder l'affection virginale de l'union conjugale. L'union d'Abisag de Sunam avec David fut une figure du chaste mariage de Joseph et de Marie. Le saint roi prit cette jeune fille non point pour la corrompre, mais afin qu'tant devenue son pouse, elle dormt auprs de lui et rchaufft, par sa chaleur naturelle, les membres engourdis du vieillard. Ainsi, Joseph s'unit Marie non pour satisfaire sa concupiscence, mais afin de lui donner son nom, de sauver sa rputation et d'tre le gardien de sa virginit. Le Livre des Rois dit que David laissa cette jeune fille toujours vierge. L'vangile dit aussi que Joseph laissa Marie vierge. III. Le patriarche Joseph fut une admirable figure de l'poux de Marie. Souvenez-vous, dit saint Bernard, de ce grand patriarche qui fut autrefois vendu en Egypte. L'poux de Marie n'en a pas seulement port le nom, mais il en a eu la chastet et les grces. La Gense rapporte que, sollicit au mal par la femme de son matre, Joseph lui opposa un refus formel et aima mieux encourir sa colre et perdre sa rputation que d'offenser Dieu par un crime. Sans doute sa chastet fut belle et digne d'loge, mais notre Saint l'emporta sur le patriarche, lui qui demeura plusieurs annes avec la plus belle des vierges sans qu'une parole, une pense ou un mouvement intrieur vnt souiller sa puret, comme il arrive si souvent aux hommes mme les plus saints. Le patriarche se surmonta pour ne point approcher d'une femme trangre, et notre Saint se priva de connatre la sienne propre. La chastet de celui-l fut clatante; la virginit de celui-ci nous rjouit de sa douce et vive lumire.

282

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

IV. La fable des six enfants ns Joseph d'un autre mariage est une invention de l'hrtique Sleucius, qui fabriqua un vangile sous le nom de deux Hbreux : Pierre et Jacques. Elle est rfute par Innocent I et par saint Augustin dans son livre contre les Manichens. Saint Jrme, qui a si bien scrut les saintes critures, repousse cette invention: Quelques-uns ont prtendu, dit-il, que les frres du Seigneur sont des enfants que Joseph eut d'une autre femme; ils suivent en cela les errements des apocryphes, qui sont l'ouvrage d'une femmelette. Aussi n'acceptons-nous point ici les paroles de saint piphane et des autres Pres grecs et latins, qui mettent cette opinion hasarde. L'vangile nous montre, en effet, d'autres parents du Seigneur. Matthieu et Marc appellent Jacques le Mineur le frre du Matre; mais saint Luc le nomme Jacques, fils d'Alphe ; et Jacques le Majeur, Jacques, fils de Zbde, les dsignant ainsi par le nom de leur pre. Nous lisons dans le Livre des Machabes qu'Alexandre tait fils de Philippe : Alexander Philippin Jacques est donc appel Jncobm Alplnvi, parce qu'il tait fils d'Alphe. Joseph n'tait donc pas son pre. Le vnrable Bde pense que l'opinion des lils de Joseph a t interpole par les hrtiques dans les livres des saints Pres.
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Voici l'opinion vraie, et saint Jrme l'a dmontre. Les frres du Seigneur ne sont pas les fils de Joseph, mais les cousins du Matre. C'taient les enfants de Marie Clophe, sur de la Mre de Jsus. Jacques le Mineur, Joseph et Jude, que l'vangile appelle frres du Sauveur, sont donc les fils de Marie Clophe. Ainsi l'vangliste saint Jean appelle Marie iille de Clophe et femme d'Alphe, sur de la Mre du Seigneur. On voit dans l'criture de nombreux exemples d'appellations semblables : frres au lieu de cousins ou parents. La Genve appelle Loth frre d'Abraham, bien qu'il fut son neveu, c'est-dire fils d'Arcm, son frre. La Gense appelle Jacob frre de Laban, qui cependant tait le frre de la mre de Jacob. C'est dans ce sens qu'il faut entendre l'appellation de frres du Seigneur. Il est donc prouv que le bienheureux Joseph a toujours t chaste, et qu'il a conserv le clibat et la virginit perptuellement.

SAINTS VIERGE DES VIERGES.

116 CONFRENCE
MOTIFS D E L'EXCELLENTE CHASTET DE JOSEPH.

SOMMAIRE.

1. Merveilleuse chastet de Joseph. 2. Joseph fut-il un vieillard? 3. Age probable de Joseph. 4, Trois motifs de la chastet de Joseph : amortissement de la concupiscence; vertu et mrite de Marie; socit de la Viere. 5. Pourquoi les peintres reprsentent-ils Joseph comme un vieillard dcrpit.

I. O merveille ! Joseph a vcu en famille avec Marie; un homme avec une jeune fille tendre et belle, qui lui tait lgitimement unie en mariage ; toujours il Ta eue sous les yeux sans jamais abandonner sa socit un seul instant. Il la mne en Egypte et la ramne, toujours seul avec elle; il accomplit en secret un si long voyage, comme l'observe saint Bernardin, et cependant Joseph, dans ce contact familier et quotidien, ne court aucun danger pour sa vertu, garde la continence et conserve l'amour trs-chaste de son pouse: chose proclame autrefois bien difficile et mme impossible par Salomon : Un homme peut-il cacher le feu dans son sein sans que ses vtements en soient consums, ou peut il marcher sur des charbons sans se brler la plante des pieds ? II. Quelques-uns prtendent qu'il faut l'attribuer au grand ge et l'impuissance naturelle de Joseph, dont la dcrpitude tait complte. Saint piphane le dit octognaire l'poque de son union avec Marie. Ainsi pensent Nicphore et d'autres que nomme Suarez. Ils ont en leur faveur les anciennes peintures qui reprsentent Joseph vieux, cass et dcrpit. Si le respect du de si grands hommes, et surtout saint piphane, ne me retenait, je dirais que c'est l un mensonge; mais il me suffit de ne pas leur donner mon assentiment. En effet, ces Pres pensent que Joseph a conserv la chastet dans ses rapports avec la jeune vierge cause de son grand ge, en sorte qu'il faut attribuer sa vertu l'impuissance et la froideur de la vieillesse, plutt qu' la grce du
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Proverbes, v i , 2 7 .

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CONFRENCES' SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Saint-Esprit et au mrite de sa sainte pouse. Comme si on ne voyait bien souvent des vieillards impudiques et dissolus plus libertins que les jeunes gens; par exemple, les vieillards qui tentrent Suzanne, desquels le Seigneur a dit : L'iniquit est sortie de Babylone par des vieillards qui taient juges. Et Daniel dit l'un d'eux : Homme qui avez vieilli dans le mal, les pchs que vous avez commis autrefois sont maintenant retombs sur vous. Et il dit l'autre : Race de Chanaan et non de Juda, la beaut vous a sduit et la passion vous a perverti le cur .
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Cotte opinion combat aussi les motifs du mariage de Marie tels que nous les avons donns plus haut. La Vierge aurait perdu sa bonne rputation. Qui aurait jamais cru qu'elle avait conu d'un homme si vieux et si dcrpit? On l'aurait accuse d'adultre, ce qui tait plus grave encore que de concevoir et d'enfanter en dehors du mariage, par une simple fornication ; de mme le Christ et t regard comme un enfant naturel et illgitime, et on ne l'aurait pas accept pour le Messie. S'il n'avait pas t regard comme lils de Joseph, on lui aurait dit qu'il u'tait pas de la race de David, et sa naissance n'aurait pu tre cache au dmon. Et puis le ministre qu'il avait remplir auprs de Marie et de Jsus lui aurait t impossible un ge avanc. Aller Bethlem, revenir Nazareth, fuir en Egypte, revenir, subvenir parle travail de ses mains la nourriture de la Mre et de l'Enfant, tout cela n'et pas t facile un vieillard ; bien plus, son ge aurait ncessit les soins d'autrui. De plus, ce serait lui enlever le mrite de sa vertu et de sa chastet, a La temprance dans la vieillesse, dit saint Basile, n'est pas une temprance, mais plutt l'impuissance du libertinage et de l'inconstance. Les aveux des Juifs eux-mmes nous prouvent que Joseph n'tait pas si vieux que quelques-uns le prtendent. Les Juifs prenaient le Christ pour le fils de Joseph : Jsus avait alors environ trente ans commencs, tant comme l'on croyait fils de Joseph* ; et ils disaient:
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Duniel, xvi.

Luc, m, 23.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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N'est-ce pas l le fils de Joseph *? Les Aptres eux-mmes le disaient comme les Juifs. Philippe dit Nathanal : Nous avons trouv Jsus de Nazareth, fils de Joseph. Chose qu'il n'auraient pas dite si Joseph avait paru tellement g qu'il ft impuissant engendrer. Qui croira jamais qu'un vieillard dcrpit puisse avoir des enfants? III. Je crois donc avec raison que le bienheureux Joseph n'tait ni jeune ni vieux, mais d'un ge mr, l'ge de la prudence et de la Yertu, quand il prit Marie pour pouse. Avait-il trente ou quarante ans. c'est ce que je ne puis prciser, l'histoire tant muette cet gard ; mais il est raisonnable et pieux de penser que Joseph avait un ge proportionn celui de la bienheureuse Vierge, propre aux labeurs et aux longs voyages. L'vangile l'insinue, car il ne l'appelle jamais vieillard ; mais les Docteurs soutiennent quand mme le contraire, soit qu'ils disent que Joseph a vou sa virginit aprs la clbration du mariage, ou bien que Joseph demeura vierge et conserva le clibat jusqu' son union avec Marie. Mais il n'est pas croyable que Joseph ait tant tard choisir une pouse, surtout une poque o toutes les femmes se mariaient. Ainsi, nous ne pensons pas que l'poux de la Vierge fut trs-avanc en ge lors de son mariage. Nous le croyons, au contraire, d'un ge qui loignait tout soupon de vice et le rendait propre prter la Mre et .l'Enfant le secours de son ministre vigilant et assidu. Et que l'on ne nous oppose pas le danger d'incontinence dans un ge si peu avanc. Celui qui a lev Joseph une si grande dignit put lui dpartir et lui a dparti, en effet, une assez grande abondance de grces pour le conserver pur dans une aussi sainte union. La grce est plus puissante que l'ge. Celui que la grce soutient dans la jeunesse peut conserver plus facilement la chastet que le vieillard dont le corps est extnu par le poids des ans. IV. La cleste chastet de Joseph a t entretenue soit par l'amortissement de la concupiscence, soit par la vertu et le mrite de Marie, soit par la socit de la Vierge.
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Luc, iv, 2 2 .

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CONFRENCES SUR LES IJTANIES DE LA SAINTE VIERGE.

1 Amortissement de la concupiscence. Le savant et pieux Gerson, chancelier de l'Universit de Paris, grand dvot et serviteur de saint Joseph, dit que le foyer de la concupiscence fut sinon teint, au moins fortement amorti en ce saint patriarche, et il ajoute qu'il convenait qu'il en ft ainsi pour remplir l'office que Dieu lui avait confi, converser chastement et en toute scurit avec la Vierge en tout lieu, sans ressentir aucun de ces mouvements drgls qui rsultent ordinairement de la familiarit entre personnes de diffrents sexes, et accomplir plus facilement tous les devoirs de son ministre envers la Mre et le Fils. Quelques-uns mme ajoutent que Joseph fut sanctifi dans le sein de sa mre. Tels sont Jacques de Valence, Eckius, Jean de Carthagne, qui parlent de bien d'autres Saints sanctifis aussi dans le sein de leur mre. 2 Mrite de la Vierge. Un grand nombre d'hommes, de jeunes gens, djeunes filles, par l'excellence des mrites et des prires de Marie, ont obtenu de Dieu le don de chastet et l'ont conserv avec soin l'aide de sa grce, comme nous le dmontrerons l'invocation: Mater castisshna, Mre trs-chaste. A plus forte raison, Joseph, gardien, soutien et poux de la Vierge, a-t-il pu l'obtenir par ses mrites. Que d'autres pensent autrement; pour moi, je crois fermement que la Mre de Dieu a obtenu de Dieu, pour son poux, non-seulement cette glorieuse prrogative de la chastet, mais aussi bien d'autres privilges qui tendaient le rendre un poux parfait. Et cette opinion ne m'est pas personnelle ; si je ne m'abuse, j'ai pour moi saint Paul, qui dit dans son ptre i Aux Corinthiens : Le mari infidle est sanctifi parla femme fidle . Si le mari infidle est sanctifi parles prires, les mrites, les paroles et les exemples de la femme fidle, plus forte raison Joseph a-t-il d, par les prires, les paroles, les exemples et les mrites de la divine Vierge, obtenir la grce de la sanctification. Nous lisons que Ccile obtint pour son poux, Valrien, le don de la virginit. Que n'a-t-cllc donc pas obtenu pour un poux trs-saint, la plus sainte des vierges? 3 Socit de la Vierge. D'aprs l'opinion constante d'un grand
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vu,

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SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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nombre de Pres, la vue del bienheureuse Vierge, la plus belle des femmes, n'veilla jamais la concupiscence d'aucun homme. Bien au contraire, elle calmait toute passion, et dans son visage et dans son corps apparaissait un je ne sais quoi de divin et de virginal qui, en amortissant la passion, faisait germer les vierges et portait la vertu et la puret. C'est l'opinion de saint Thomas, dont le divin Matre lui-mme a lou les uvres : La grce de la sanctification, dit-il, n'a pas seulement rprim en la Vierge les mouvements drgls, mais son influence s'tendait autour d'elle. Bien que suprieurement belle de corps, elle n'a jamais occasionn personne le moindre mouvement de concupiscence . Mais nous en parlerons plus longuement dans l'invocation : Mater castissima, Mre trs-chaste. Si la seule vue de Marie faisait germer les vierges, quels ne devaient point tre les effets des colloques familiers et quotidiens entre Joseph et la Vierge? Avec tant de secours et de grces, Josoph fut tellement chaste que la loi de la chair et la concupiscence ne le touchrent jamais, et que l'amour divin fut toujours ardent dans son cur. Ce ne sont donc pas la longueur et le poids des annes qui rendirent chaste le bienheureux Joseph, mais la grce divine, le mrite et la socit de la Vierge Marie. V. Aux conjectures de l'opinion adverse qui nous oppose les images et les peintures anciennes o saint Joseph est reprsent comme un vieillard dcrpit, je rpondrai, avec Horace, que toute licence est permise aux peintres et aux potes. Dans certaines provinces Joseph est reprsent, la vent, avec les cheveux blancs, mais c'est un homme fort et robuste, peine g de cinquante ans, apte faire de longues marches et trs-bon ouvrier en bois, comme en Pologne et en Allemagne. Peut-tre l'a-t-on reprsent avanc en ge quoiqu'il ft plus jeune, de peur que, dans la primitive glise, o la virginit de Maiie n'avait pas de longues racines,l'on ne vnt mal penser. A cause de la simplicit du peuple, dit le bienheureux Canisius, on montra cette vnrable vieillesse pour carter tout soupon d'union conjugale. Crainte qui se
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h ^ 2, Quest i", art. 1 ad 4 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

serait ralise si l'on avait tal aux regards des spectateurs un jeune homme habitant et voyageant avec une jeune fille. Ou bien, Joseph a t reprsent avanc en ge et couronn de cheveux blancs pour exprimer sa chastet et sa vertu. Ainsi le sage dit : La prudence de l'homme lui tient lieu de cheveux blancs et la vie sans tache est une heureuse vieillesse *. Ainsi le pensent Salmeron et Poler!

Si)gesse, w, 8 .

SAINT JOSEPH
POUX D E L A B I E N H E U R E U S E VIERGE M A R I E

La trs-pure virginit de Marie, d e m e u r e intacte m a l g r l'union conjugale, n o u s obligeait parler l o n g u e m e n t de s o n chaste mariage; et ce m a r i a g e n o u s entranait parler de la chastet de saint J o s e p h , p o u x de Marie. Maintenant, l e respect et la dvotion q u e n o u s d e v o n s ce saint p e r s o n n a g e e x i g e n t que nous parlions de s e s e x c e l l e n c e s et de ses grandeurs. L a p e r fection d e l a doctrine n o u s e n fait u n p r c e p t e . D e Marie et de Joseph l a s c i e n c e est u n e et la m m e ; ce sont c o m m e d e u x cordes m i s e s a u m m e diapason : si v o u s touchez Tune, l'autre rendra d ' e l l e - m m e i m m d i a t e m e n t u n son identique. Si Ton parle de Marie, l e n o m de J o s e p h rsonne aussitt. Les v a n glistes, q u a n d ils parlent d e Marie, n'ont g a r d e d'oublier Joseph, et s'ils n o m m e n t J o s e p h ils n e passent pas Marie sous silence : Jacob engendra Joseph, poux de Marie; et ensuite :

Joseph, fils de David, ne craignez point de prendre Marie; et puis : Marie, Mre de Jsus, tait fiance Joseph.... JJAnge Gabriel fut envoy une Vierge fiance un homme nomm Joseph, et la Vierge s'appelait Marie.... Joseph monte Bethlem avec Marie, e t c . Ainsi l'vangile n e n o m m e
jamais Marie sans J o s e p h , ni J o s e p h sans Marie. Faisons de m m e : e n parlant de Marie n'oublions pas J o s e p h . Dieu a l e v c o m m e d e u x c o l o n n e s admirables en Marie : l a m a ternit et la v i r g i n i t , qui sont l e fondement de toute dignit et saintet e n la V i e r g e . U a aussi orn J o s e p h de d e u x magnifiques titres, s a v o i r : p o u x d e l a V i e r g e - M r e e t P r e duChrist et de c e s d e u x titres m a n e n t toute dignit, toute grandeur, toute saintet e n J o s e p h . P a r l o n s d'abord de ces d e u x titres, nous traiterons ensuite d e l saintet et des v e r t u s de J o s e p h .
II 19

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE XA .SAINTE VIERGE.

SAINT JOSEPH

poux de la sainte Vierge.


Dans la 114 Confrence, nous avons dmontr que saint Joseph a t vritablement l'poux et le mari de la sainte Vierge, et que, l'exception de l'union chamelle, il a joui de tous les droits et de tous les avantages d'un vritable .mari. Voyons maintenant avec soin la grandeur, l'excellence et la sublimit de cet office, et le bonheur et la flicit de Joseph dans une telle union. A la gloire du Dieu tout-puissant et la louange de la trsaimable Trinit terrestre : Jsus, Marie, Joseph!
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117 CONFRENCE
BONHEUR E T FLICIT DE JOSEPH, POUX D E MARIE.

SOMMAIRE.

1. Le titre d'poux de Marie rsume en Joseph toutes les louanges, 2. Cinq conditions rendent un mariage heureux : l'galit de condition, la conformit d'humeur, l'amour mutuel, la conversation familire et quotidienne, la soumission de Y pouse l'poux. Dans le mariage de Joseph avec Marie se trouvent runies ces cinq conditions.

h Certes, il n'y a rjen de plus grand, ni de plus avantageux, ni de plus honorable que d'tre l'poux de la Vierge-Mre. Dans cette dignit est renferm tout ce qp'on peut dire et penser d'un si saint homme. Saint Grgoire de Nazianze, homme fin et disert, pour faire connatre l'poux de Gorgonie, sa sur, dit en un seul mot : Ce fut l'poux de Gorgonie; je n'en sais pas davantage. Que puis-je vous dire de plus? Nous en dirons bon droit de mme de Joseph. Voulez-vous que je le dpeigne en un seul mot? C'est l'poux de la Vierge-Mre. L'vangliste saint Matthieu, merveill des grandes vertus de Joseph, fait son loge en un mot : C'est l'poux de Marie. Cette seule parole rsume toutes les louanges. L'vangile en avait
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SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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Tait de mme pour Marie, ne disant rien autre d'elle, sinon qu'elle est
Mre de Dieu, de qui est n Jsus, qu'on appelle Christ. Pour l'un

comme pour l'autre, un seul mot rsume tous les titres, tous les loges, toutes les dignits. Poursuivons. IL Pour contracter heureusement mariage et conserver le bonheur par la suite, cinq conditions sont ncessaires : l'galit de condition, la conformit d'humeur, l'amour mutuel, la conversation familire et quotidienne, la soumission de l'pouse l'poux. Dans l'admirable et sainte union de Joseph avec Marie, ces cinq conditions se trouvent runies, rendent Joseph le plus heureux des maris, et lui confrent une excellence et une dignit ineffables. i galit de condition. Quand elle ne s'y trouve pas, la paix et la concorde sont impossibles. Si un malheureux prend une femme riche, il a une matresse et non une pouse; si, au contraire, un homme riche prend une femme pauvre, il la traite en esclave et non en pouse. Ainsi donc, pour qu'il y ait paix et concorde entre les poux, l'galit de noblesse, de richesses, de qualits et de tous les biens tant de la nature que de la grce, doit se trouver en eux. Ovide 'dit : De mme que deux jeunes taureaux de grandeur ingale vont mal la charrue, ainsi la jeune pouse est opprime par un poux plus grand qu'elle ; et il ajoute : Si vous voulez vous bien marier, unissez-vous un gal. Heureux et bienheureux est Joseph de s'tre trouv d'une gale wndition avec Marie 1 Toutefois, il ne s'agit pas prcisment ici d'une galit, mais d'une proportion ; car il n'est rien d'gal au mrite et la dignit de la Vierge-Mre. A cause de son lection la maternit divine, Marie fut orne de grandes et merveilleuses faveurs : Joseph, qui devait' tre le pre putatif du Christ, fut aussi orn de grandes qualits. Dieu donna son Fils une Mre tellement parfaite qu'il serait impossible d'en trouver une semblable dans le monde; il lui donna aussi un pre et gardien tellement pur et saint que son pareil serait introuvable. Les rois de la terre donnent leurs enfants les matres les plus distingus ; ainsi Dieu choisit pour gouverneur et nourricier de son Fils l'homme le plus digne. L'criture dit, en parlant de David, que le Seigneur chercha un homme selon son cur

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pour gouverner le royaume d'Isral. Avec combien plus de diligence dut-il chercher Joseph, destin devenir l'poux de sa trssainte Mre ! Saint Jean Chrysostome, pesant ces paroles, dit dans son Homlie sur David et Goliath : Dieu cherchait, considrait tous les hommes, les examinait en particulier, afin d'lire un roi. Il trouva David dont le mrite ne lui permit pas de passer outre- Nous pouvons bon droit appliquer ces paroles Joseph, Dieu, voulant placer un chef la tte de la sainte Famille, chercha, pesa, examina les mrites de tous les hommes, et de chacun en particulier depuis Adam, comme Ton fait dans l'glise quand il s'agit d'une promotion quelque dignit, et le mrite de Joseph l'arrta : il le fit poux de Marie et gouverneur de l'enfance du Christ. Comme un autre David, dit saint Bernard, le Seigneur trouva Joseph et lui confia en toute sret les secrets de son cur, c'est--dire le Verbe cach sous la chair humaine. Mtaphraste observe que Joseph a t trouv tel qu'il convenait raisonnablement, c'est--dire de la mme tribu que la Vierge. Or, que veut dire cette convenance, si ce n'est d'une condition conforme celle de Marie, et propre l'ducation de l'EnfantDieu? Il est convenable et raisonnable que dans le mariage soit garde la proportion entre l'homme et la femme, et que l'homme soit apte lever et entretenir les enfants. J'ai dj dit quelle sorte d'galit de condition se trouvait entre Joseph et Marie. Servons-nous d'une comparaison. Comme preuve d'amour mutuel, les poux portent ordinairement des vtements de mme couleur. Ainsi, l'pouse est-elle vtue d'habits rojiges, jaunes, verts, noirs ou blancs, l'poux en fera de mme, avec cette diffrence toutefois que l'pouse paratra toujours plus belle et mieux orne, cause de l'or qui brille en ses habits, des anneaux qui ornent ses mains, des couronnes de pierres prcieuses qui ceignent son front, de ses colliers et de ses boucles d'oreilles, ornements que l'homme n'a pas l'habitude de porter. De mme Dieu, appelant Marie et Joseph une admirable et sainte union, assortit les conditions. Il les choisit tous deux de toute ternit, de prfrence tous les Saints, pour cette haute dignit : l'une, pour tre mre naturelle du Christ; l'autre, son pre lgal. Marie devait donner sa substance de chair au Fils de Dieu;

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Joseph devait le nourrir, le diriger et le garder. En tous deux il teignit le foyer du pch. De Marie, c'est certain; de Joseph, c'est une pieuse croyance. Dieu voulut que tous deux fussent issus de la race royale de David. Il fit faire tous deux le vu de virginit et leur fit garder la continence dans le mariage. Il leur accorda tous deux la faveur insigne de voir les premiers le Verbe revtu de chair humaine et de goter les douceurs de cette manne cleste. A tous deux il donna d'entendre les concerts clestes sur le berceau de l'Enfant-Dieu, et de voiries bergers et les rois lui offrir leurs adorations. Tous deux subirent les mmes travaux et les mmes inconvnients, et connurent les douleurs de l'exil cause de la cruaut d'Hrode. Tous deux nourrirent Jsus : la Vierge, du lait de ses mamelles, et Joseph, du fruit de ses sueurs et du travail de ses mains. Tous deux furent les compagnons, les guides et les serviteurs familiers de l'enfance, de l'adolescence et de la jeunesse du divin Enfant. Tous deux purent le prendre dans leurs bras, le presser sur leur cur et l'embrasser mille et mille fois, comme l'glise le chante dans ses offices ; Il passa tour tour des bras de son pre ceux de sa mre, leur prsentant son front baiser. Marie, cependant, avait une plus grande part de faveurs et de privilges, car elle tait la mre naturelle du Christ, et Joseph n'en tait que le pre putatif. Elle reut Dieu dans son sein, le revtit de chair humaine, le porta pendant neuf mois, l'enfanta sans douleur, le nourrit de son lait virginal, assista ses tourments, ses ignominies, ses opprobres et sa mort, et mourut avec lui dans son cur. Elle assista son ascension glorieuse, ce qui lui valut une ineffable dignit. tant donc de condition gale, Marie, cependant, l'emporta sur Joseph par ses mrites, ses prrogatives et ses dignits. Toutefois, n'allez pas croire que Joseph fut priv de tout privilge : il participa aux privilges de son pouse. Deux poux, par le fait mme de leur union, participent la dignit l'un de l'autre. Si une jeune fille d'humble condition pouse un roi, elle devient reine, comme nous le voyons dans la personne d'Esther. Si un homme du peuple pouse une reine, il devient roi. Ainsi Joseph, bien qu'infrieur Marie par les mrites et la dignit, participe cependant la dignit royale et cleste de son pouse.

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2 La conformit d'humeur, Cette qualit est bien ncessaire aux poilx. Le semblable appelle le semblable et repousse tout ce qui lui est oppos. Ainsi, un arbre ne peut tre greff sur un autre, s'il ne se trouve entre eux deux une certaine sympathie et ressemblance, comme l'observe Columelle; de mme, le mariage ne peut tre heureux que tout autant qu'il y ait entre les parties conformit d'humeur. Ovide le remarque lui-mme : ce Ceux qui sont ports la tristesse, dit-il, n'aiment point les joyeux, et les caractres gais fuient les mes tristes. Les personnes vives vitent celles qui sont calmes, et les endormis ne peuvent souffrir les veills. Aussi Dieu, en instituant le mariage, dit : Donnons l'homme une aide qui lui ressemble. Le mariage de Marie et de Joseph, prpar dans les conseils de Dieu, a d remplir ces conditions essentielles. Expliquons-le en dtail. La Vierge-Mre a t trs-sainte, comme nous l'avons prouv dans la 87 Confrence. Pareillement, Joseph a t trs-saint. Saint Matthieu dit : Joseph, son mari, tant juste et dou de toutes les vertus. La justice dont il est ici parl n'est pas prcisment la vertu de justice qui consiste rendre chacun ce qui lui appartient, mais elle est prise pour la runion de toutes les vertus. C'est comme si saint Matthieu disait : Joseph tait parfait et orn de toutes les vertus. Quel bel loge de Joseph! Les saints Livres vantent les vertus spciales de chaque Saint : la simplicit de No, l'obissance d'Abraham, la patience de Job, la mansutude de Mose, la chastet de Joseph, la force de Samson, la sagesse de Salomon, la foi de Pierre, l'amour de Jean; mais en parlant de Joseph, il dit simplement : II tait juste. C'est le titre du Christ lui-mme, qui, dans l'Ancien Testament, est appel le* juste *. Dans le Nouveau Testament, il s'appelle lui-mme le Juste .. Le tratre Judas l'appelle ainsi . La femme de Pilate * ; le centurion sur le Calvaire ; Jean, en le disant assis la droite du Pre ; Pierre,, dans son discours au peuple ; Ananie, parlant de lui avec Saul ; Etienne, dans son discours , l'appellent galement le Juste. C'est
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thae, i, 2*5; XLV, S ; LI, 5 ; u n , 12; Jrmie, xxm, 5-6; xxmx, 15-16;. Zacharie, i; Amos n, 6. * Matth., x, 41. Matth., XXYII, 4. * Matth.,.
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xxvu, 19. * Luc, xxm, 47, Jean, H, 1. ? Actes, m, 15. * Id., xxu, 14 Id., vu, 52.

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donc un grand loge pour Joseph d'tre appel dans l'vangile juste. La Vierge-Mre brillait par l'excellence de sa foi. Que vous tes heureuse d'avoir cru M La foi de Joseph est galement dite grande-. Il crut la parole de l'Ange lui rvlant le mystre de l'Incarnation : Ce qui est n en Marie est l'ouvrage du Saint-Esprit; et, comme l'Ange le lui avait ordonn, il prit avec lui Marie, son pouse. Il crut la parole de l'Ange qui lui ordonnait de fuir en Egypte, malgr la profondeur de ce mystre et l'apparente contradiction des rvlations qui lui avaient t faites. Ainsi l'Ange lui dit en premier lieu que le Christ est le Sauveur du monde : Ce sera lui qui sauvera son peuple en le dlivrant de ses pchs *. Puis il l'avertit qu'il ne peut pas se sauver lui-mme : Prenez l'enfant et sa mre, et fuyez en Egypte. Joseph ne douta pas et n'eut aucun mauvais soupon. Il ne dit pas : t S'il est le Sauveur du monde, comment ne se sauve-t-il pas luimme? S'il est Dieu, qu'a-t-il besoin de fuir si loin? C'est le propre de la foi de demeurer toujours inbranlable, quand bien mme tout paratrait contraire et dsespr. Ainsi Abraham espra contre l'esprance quand, sans mot dire, il conduisit la mort son fils Isaac qui, d'aprs la parole de Dieu, devait multiplier sa race l'infini; et cependant il ne douta pas de la ralisation de cette promesse. Ainsi David, en fuite loin de sa patrie, ne douta pas que le royaume promis par Dieu ne lui ft restitu. Rupert, comparant la foi de Joseph celle de David et d'Abraham, dit que Joseph, le juste jusqu' ce jour, devint ds lors trs-juste, car sa foi lui fut impute justice, comme autrefois Abraham, tmoin saint Paul .
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La Vierge-Mre tait anime d'une grande charit pour Dieu et le prochain, comme nous l'avons prouv dans la 96 Confrence. Joseph brlait galement d'un grand amour pour Dieu, auquel il montra une affection paternelle dans l'exercice de son ministre auprs de lui, comme nous le montrerons dans la Confrence suivante. L'amour de la Vierge pour le prochain a surtout brill avec clat en ce qu'elle a donn au monde son Fils Jsus pour la rdemption du genre humain.
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Luc, i, 45. * Matth., i, 21. Aux Romains, iv, 22.

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Il brla du mme amour, Joseph, qui a fidlement .gard, lev et nourri le divin Sauveur, et ainsi coopr, en quelque sorte, notre salut. La Trinit tout entire a travaill l'uvre de notre rdemption : le Pre a envoy le Fils, le Fils s'est incarn, le Saint-Esprit lui a form un corps du plus pur sang de la Vierge. La trinit terrestre, savoir : Jsus, Marie, Joseph, a galement travaill l'uvre de notre salut; Jsus, Fils de Dieu, a pris une chair semblable la ntre; Marie la lui a fournie de sa propre substance, et Joseph l'a nourri, entretenu et lev. Qui donc pourrait nier que Joseph ait coopr, avec le Christ et Marie, la rdemption du genre humain? Le prophte Isae, parlant de l'incarnation du Seigneur, dit : Qui a aid l'Esprit du Seigneur? Personne. J'ose dire cependant que Joseph, en levant et nourrissant le Christ, a t son coadjuteur dans la rdemption du genre humain. Ce prcieux sang, que le Christ a rpandu sur la croix pour la rmission des pchs et a offert en holocauste Dieu le Pre, fut entretenu en lui par la sueur du front de Joseph. Joseph a donc servi entretenir la matire qui devait fournir le prix de notre rachat; par consquent, il a t de quelque faon l'auteur de notre salut. Eclairons ceci d'un exemple tir des sermons de saint Vincent, fameux prdicateur de notre Ordre. Dans le v Discours pour le dimanche de la Septuagsime, Vincent rapporte qu'on avait lev Constantinople un temple avec les pieuses largesses des fidles; le jour o l'on devait en faire la ddicace solennelle, tout coup on vit briller en lettres d'or, sur la faade principale, l'inscription suivante : Sophie m'a construit. tonn d'une telle merveille, on rechercha cette Sophie, et Ton demanda une pauvre femme qui portait ce nom ce qu'elle avait fourni pour l'rection du temple. Voici sa rponse : a Tandis que les bufs, puiss toffmes, transportaient les pierres, briques et bois ncessaires pour la construction du temple, moi, n'ayant rien autre, je leur donnais des bottes de foin, afin que, rconforts, ils pussent plus facilement charrier tous les matriaux. * De la mme manire, pour la construction du temple de son corps, dont saint Jean dit : Dtruisez ce temple, qui devait servir la rdemption du genre humain, le Christ reut une matire prcieuse du sang
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des patriarches, rois et prtres, que saint Matthieu fait connatre dans la gnalogie du Sauveur ; mais Joseph seul donna les aliments Marie, comme une gnisse fconde avec le sang de laquelle devait tre construit le temple sacr ; et de mme que Sophie fut appele l'architecte du temple de Constantinople, ainsi Joseph fut l'architecte du Temple saint, qui n'est autre que le corps du Christ. Il mrite, d'une certaine manire, d'tre appel l'auteur du salut du monde, cause de ce corps sacr. La Mre de Dieu fut une vierge trs-prudente, comme nous le verrons plus loin ; Joseph fut aussi trs-prudent. Il a gard prudemment et dans le plus grand secret le mystre de l'Incarnation, se souvenant de cette sentence de Tobie : Il est bon de tenir cach le secret dti roi ; et de celte autre d'Isae : Mon secret est pour moi. Et comment l'a-t-il cach? coutons l'vangile : Joseph, son mari, tant juste et ne voulant pas la dshonorer (la Vierge, son pouse), rsolut de la quitter secrtement. Pourquoi en secret et non en public? Admirez sa prudence : afin qu'on ne s'enqut pas du motif du divorce. Qu'aurait-il rpondu, lui, l'homme juste, aux questions et l'opposition du peuple tte dure ? S'il avait dit sa pense en l'appuyant de sa propre puret, les Juifs incrdules et cruels ne l'auraient-il pas tourn en ridicule? N'auraient-ils pas lapid Marie? Joseph donc, pour ne pas divulguer le mystre et ne pas diffamer une innocente, rsolut de la quitter secrtement. Lisez la 11 homlie de saint Bernard sur le Missus est. merveill de cette prudence de saint Joseph, saint Chrysostome dit entre autres : De mme que le Christ, dans le sein de sa Mre, sanctifia Jean par Marie, il communiqua Joseph, par la Vierge, une si grande abondance de grces que ce saint homme put supporter avec force et prudence le poids d'un si pnible mystre. Sa prudence parut surtout pendant la perscution d'Hrode et d'Archlas, son fils, qui mditaient la mort du Christ, par sa fuite en Egypte, ses soins et ses efforts viter les piges de ses ennemis et tirer de leurs mains l'innocent Enfant Jsus.
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Marie fut trs-humble : Voici laservante du Seigneur. Joseph le fut aussi. Ne sachant pas le mystre opr dans le sein de la Vierge par la vertu du Saint-Esprit, et cependant voyant Marie grosse, persuad

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qu'elle n'avait pas viol le sceau de sa virginit, il ne pensa pas mal d'une pouse si sainte dont il connaissait la vie et les habitudes, l'aimablp saintet et la majest presque divine ; mais il commena souponner qu'elle pourrait tre la Vierge annonce par Isae : La Vierge concevra et enfantera un Fils. Saisi d'une sainte crainte et se jugeant indigne d'une telle socit, il voulut la quitter en secret, se
souvenant de ce qui fut dit Mose : N'approchez pas d'ici ; tes les souliers de vos pieds, parce que le lieu o vous tes est une terre sainte K

Comme David craignait d'introduire l'Arche dans sa maison et disait : Comment l'Arche du Seigneur viendra-trelle chez moi? comme Jean le Prcurseur disait du Christ : Je ne suis pas digne de dlier les cordons de ses souliers ; et Pierre : Seigneur, retirez-vous de moi, parce que je suis un pcheur ; et Elisabeth la Vierge : D'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur veuille venir moi? ainsi Joseph, se jugeant indigne de la socit d'une Vierge si sainte, voulut se sparer d'elle, et l'vangile raconte qu'il rsolut de la quitter en secret. C'est ainsi qu'interprtent ce passage de l'vangile les Pres illustres, comme Origne, saint Basile, saint Bernard, auxquels il faut ajouter saint Thomas. Du visage de la Vierge, observe ce dernier, s'chappait un clat inaccoutum, comme il est dit du visage de Mose qui, dans ses colloques avec Dieu, resplendissait d'une telle gloire que les enfants d'Isral ne pouvaient le regarder. La Vierge fut trs-chaste. Joseph le fut aussi. Vierge lui-mme, il prit une vierge et la garda avec soin. Le premier des hommes il voua sa virginit Dieu dans le mariage et la conserva perptuellement, et donna ainsi l'exemple de l'observance du clibat tous ceux qui viendraient aprs lui. Saint Jrme, dans VHistoire de la naissance de Marie, raconte que saint Joseph fut choisi miraculeusement pour poux de la Vierge. Tandis que le grand prtre consultait Dieu pour savoir quel poux une vierge si sainte serait confie, selon l'usage de la nation, pour ne rien perdre de sa virginit consacre Dieu, une voix sortit du Propitiatoire ordonnant tous les hommes de la famille de David, libres et bons marier, d'apporter leur verge sur l'autel ;
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Exode, m, 5.

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celui dont la verge fleurirait serait l'heureux poux de la Vierge. Ot, la verge de Joseph fleurit et. rvlant sa virginit, montra ainsi que la, verge de Jess, d'o devait natre la fleur qui embaumerait toute l'glise de son odeur, lui tait destine. La vrit de ce rcit est atteste par Grgoire de Nazianze, Germain, patriarche de Constantinople,. Simon Mtaphraste, etc. Marie fut obissante : Joseph le fut aussi, Dieu, aux Anges et aux hommes. A Dieu : en accomplissant les prceptes de la loi, il montait rgulirement au Temple pour les ftes d'obligation. Aux Anges : car, sur la parole du messager cleste, il prit l'Enfant et la Mre et s'enfuit en Egypte. O merveilleuse obissance l Dans une circonstance aussi obscure et embrouille, il ne prononce aucune parole, ne fait aucune question. Dans les peines et les difficults, aucun murmure, aucune plainte, aucune hsitation ne s'chappe de ses lvres sur la longueur de la route, l'obscurit de la nuit, les inconvnients d'un dpart si imprvu et si prcipit, le manque de ressources dans un pays inconnu et barbare. C'est l'obissance que les Pres appellent aveugle; la rgle et le modle de la ntre. Joseph obissait aux hommes : car on publia un dit de Csar Auguste pour faire le dnombrement de toute la terre ; Joseph partit aussitt pour Bethlem afin de se faire enregistrer avec Marie, son pouse, qui tait grosse. La Vierge fut trs-douce, inter omtes milis, dont la douceur est sans exemple. Joseph fut aussi trs-doux. Quand il vit son pouse enceinte quoiqu'il ne l'et pas touche, il ne lui dit aucune insolence, ne lui fit aucun reproche, ne s'en plaignit point ses proches, ne fit rien connatre personne. Tout autre, transport de colre et de jalousie, l'aurait accuse, maltraite et enfin lapide; mais lui, calme et tranquille, songeant en lui-mme : Non cognovi: Je ne l'ai point touche, comme l'observe saint Augustin, flotte indcis, ne sachant que faire. Tous ceux qui voyaient l'tat de grossesse de Marie la jugeaient incontinente ; mais Joseph, candide et nullement souponneux, n'entendait pas mettre en doute la saintet et l'anglique puret de la. Vierge. Que faire donc pour viter tout soupon et ne rien penser de mauvais contre l'honneur de Marie? 11 prend le parti de fuir : il rsolut de la quitter secrtement. Le sage, en effet, craint et se dtourne du

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mal . Telle est l'explication du projet de Joseph donn par Bze, et il rclaire d'un exemple tir d'Isidore de Pluse : a Un certain roi contemplait la prtresse phsie, femme d'une rare beaut ; mais tout coup il sortit prcipitamment de la ville d'phse dans la crainte, malgr sa volont, de se portera quelque mauvaise action. Ainsi Joseph rsolut de quitter Marie pour loigner de lui tout soupon. La Vierge fut forte et magnanime, comme nous le prouverons dans l'invocation : Reine des martyrs. Joseph montra sa force et sa magnanimit en surmontant dans son me tout mouvement de jalousie et de colre et refoulant en lui-mme les penses de vengeance. Joseph fut fort dans ses combats acharns contre la puissance d'Jlrode, qu'il djoua plutt par la ruse que par la violence, en loignant de sa vue et en emportant en une rgion loigne l'Enfant-Jsus que le tyran voulait mettre mort. Joseph fut fort aussi dans les inconvnients de toute sorte qu'il endura cause du Christ : dans le voyage de Bethlem, la fuite en Egypte, et le travail de ses propres mains pour l'entretien de la Mre et de l'Enfant. La divine Vierge est misricordieuse. Tous les jours nous l'appelons dans nos chants : Mre de misricorde. Joseph ne fut pas priv de cette vertu; bien plus, il l'emporta en misricorde sur tous les Saints, l'exception de Marie. Il s'occupa du soulagement de la misre des plus nobles personnages. Tout ce que Joseph gagna la sueur de son front et par le travail de ses mains, il le consacra l'entretien de Jsus et de Marie. Et, pour ne pas passer en revue toutes ses vertus, je conclus : de mme que rien n'est plus semblable un uf qu'un uf, ainsi Joseph est en tout semblable Marie, Mais pourquoi en Joseph tant de perfections au point de ressembler Marie, que saint Chrysostome appelle plus belle et incomparablement plus glorieuse que les Chrubins et les Sraphins? Quand la vigne entrelace ses rameaux aux branches de l'olivier, elle produit des grappes de raisin dont le suc est gras et huileux ; et si elle se trouve dans le voisinage d'un cdre odorifrant et incorruptible, elle
i Proverbes, x i v , 1 6 .

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donne un suc dlicieux qui ne porte jamais la tte. Joseph, uni en mariage la Vierge comme un olivier sacr, celle qui a dit d'ellemme : Je me suis leve tel qu'un olivier dans la campagne ; et comme un cdre odorifrant et incorruptible, celle qui a dit d'ellemme : Je me suis leve tel qu'un cdre du Liban, reut d'elle en participation une si grande douceur d'esprit et contracta une telle odeur de vertu qu'il parut enrichi de qualits magnifiques, produisit des fruits abondants de bonnes uvres, et, libre de tout contact terrestre, de toute affection charnelle, de toute corruption d'esprit, il sembla avoir pris la nature de la Vierge et lui tre en tout semblable.
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3 L'amour mutuel. Quand les poux s'aiment mutuellement, il n'y a entre eux ni rixe, ni haine, ni discussion, mais ils vivent en paix et leur mariage est heureux. Il n'est pas douteux qu'entre Marie et Joseph aient rgn un amour mutuel et une parfaite amiti. Il appartient la vertu et la saintet de l'pouse d'aimer son poux, de lui souhaiter et de lui procurer toutes sortes de biens. La divine Vierge a excell en toute chose : elle a donc excell dans l'amour conjugal. La similitude d'humeur dont nous avons dj parl favorise admirablement cette sorte d'amour. Le semblable aime son semblable. Ajoutez-y une'frquente et quotidienne familiarit et la cohabitation sans querelle, haine, ni discussion, dont nous parlerons bientt. Tout cela ne peut qu'engendrer l'amour et la bienveillance. La Vierge connaissait les avantages de l'unit matrimoniale dans un spirituel amour. Elle n'ignorait pas ce que nous enseigne l'Aptre : Hommes, aimez vos pouses comme le Christ a aim son glise \ Et la comparaison est belle : comme le Christ n'a rien de plus cher que son glise, ainsi l'poux ne doit rien avoir de plus cher que son pouse, et rciproquement. Aussi, je ne crois pas qu'il y ait eu sur la terre une pouse qui aimt mieux son poux que la Vierge Marie. Elle savait aussi que Joseph lui avait t donn pour mari par
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Ecclsiastique, XXIY, 19.

Aux phsiens, v, 25.

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l'Esprit-Saint, comme gardien de sa vertu et pour partager son amour et sa sollicitude envers TEnfant-Dieu. Ce qui fait dire saint Bernard : Je crois que Joseph aimait sincrement de tout son cur Jsus. Ce qui augmenta davantage en Marie cet amour, ce fut un motif de reconnaissance qui est due tout bienfaiteur. L'amour en est la meilleure rcompense. Marie et l'Enfant-Jsus durent beaucoup Joseph : son ombre, l'honneur de la Vierge demeura intact ; sa virginit resta stable et affermie; devenue grosse, elle vita la lapidation; l'Enfant-Jsus chappa aux recherches du tyran Hrode. Et je ne parle pas des labeurs, des ennuis et des inconvnients de tout genre que la Mre et le Fils occasionnrent ce saint homme, compagnon de leurs voyages, de leurs travaux, de leurs peines et de leurs chagrins; il alla avec Marie Bethlem, et de Bethlem Nazareth; puis, sur Tordre de l'Ange, dans la mme nuit de l'apparition cleste, comme l'enseigne notre Cajetan, il prit la Mre et l'Enfant et s'enfuit en Egypte o il demeura sept ans, comme l'affirme saint Anselme. Et saint Thomas ajoute qu'au milieu de peuples grossiers, ignorants et infidles, il mena une vie pauvre, et que, par le labeur de ses mains comme la sueur de son front, il pourvut tout ce qui tait ncessaire la mre et l'enfant. Didacc Bze, homme d'un grand esprit, pense que Joseph se conduisit l'gard de Marie comme Dieu lui-mme. Bien loin de la souponner d'adultre, il l'pargna, ne l'accusa pas, ne la livra point au bourreau. C'est ce que l'glise chante de Dieu : Dieu dont le propre est
toujours de faire misricorde et de pardonner. Joseph fut tellement em-

press auprs de Marie pour lui prter tous les secours de son ministre, soit elle, soit Jsus, qu'il fut, pour ainsi dire, semblable ' l'Esprit-Saint dans sa conduite a leur gard. Le Saint-Esprit fut l'poux de la Vierge : loin de blesser sa virginit, il la confirma et la consacra. Joseph fut aussi l'poux de la Vierge : sans toucher sa virginit, il la garda et la conserva. Le Saint-Esprit fconda Marie et, par sa vertu divine, la rendit mre. Joseph la combla de bienfaits et nourrit le fruit de ses entrailles. Le Saint-Esprit couvrit Marie de son ombre, afin qu'elle ne sentit point le feu de la concupiscence. Joseph la couvrit de son ombre, afin de conserver intacts son honneur et sa

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rputation de vierge. Le Saint-Esprit est, comme le chante l'glise, on repos dans le travail, un rafrachissement dans ls ardeurs du jour, un soulagement dans les larmes. Joseph a t tout cela pour l'EnfantJsus. Dans le travail, il fut pour lui un repos : il le porta dans ses bras, et, pendant le voyage en Egypte, aller et retour, il lui offrit un doux repos. 11 fut un rafrachissement dans les ardeurs du jour : au milieu des feux dvorants du soleil d'Egypte, il procurait l'Enfant une douce fracheur en balanant sur sa tte un ventail qui donne un souffle lger. Il fut pour lui un soulagement dans les larmes : il essuyait avec soin les larmes enfantines qui coulaient en abondance de ses yeux. Joseph se conduisit donc envers Marie comme Dieu lui-mme. Tant de dvouement ne devait-il pas lui valoir, en retour, une amiti toute particulire de Marie? Oui. Marie l'en compensait largement et lui rendait bienfait pour bienfait. Aussi saint Bernardin dit-il : Je crois que la bienheureuse Vierge donna largement Joseph toute la part du trsor de son cur que celui-ci pouvait recevoir.
4 Une continuelle et agrable conversation rend Vunion des

poux douce et harmonieuse. Cette flicit n'a point t refuse Joseph. Pendant trente ans au moins, il a vcu avec la Vierge, son pouse, et l'Enfant-Jsus. On croit vulgairement que Joseph a vcu jusqu'au baptme de notre Sauveur, qui eut lieu dans la trentime anne de son ge. Telle est l'opinion de Cedrenus et de saint Bonaventure. Bien plus, saint Cyprien et saint Ambroise pensent que Joseph tait en vie au temps de la Passion. Mais il est vident, d'aprs l'vangile de saint Jean, que Joseph mourut avant le crucifiement du Sauveur, puisqu'il considre Marie comme veuve *, et la Vierge est confie uniquement au disciple bien-aim par le Christ mourant. Mais n'est-ce pas un bonheur suffisamment long que de Yivre pendant trente-et-un ans avec une pouse vierge, chaste, modeste, sainte, aimable et pleine de grces? Qui pourrait raconter la douceur, la joie, les consolations de tout genre dont l'me de Joseph tait inonde chaque jour dans ses rapports avec une pouse si chre
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Saint Jrme rappelle ainsi dans son Livre contre Helvidius. {Note de rAuteur.)

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son cur? De quelle allgresse son me n'tait-elle point remplie la vue du Dieu incarn qui lui tait soumis? Quels doux entretiens! Quels pieux colloques! Quels profonds mystres! Quels dlicieux secrets n'y avait-il point entre eux! Salomon dit avec beaucoup de vrit : La femme vigilante est la couronne de son mari La bienheureuse Vierge fut en effet la couronne de Joseph : par son union et par sa socit, elle lui procura une gloire et une splendeur immenses. Une couronne d'or orne de pierres prcieuses place sur la tte d'un homme, le revt de plus de splendeur. Ainsi, l'union de Marie Joseph donne ce dernier une dignit incroyable. Si Jean Tvangliste est proclam heureux d'avoir reu la divine Vierge en dpt et d'avoir vcu quelques annes avec elle, combien plus heureux a t Joseph qui, non point quelques annes, mais trente . ans durant, jouit de sa prsence et de sa douce socit ! Sur la terre, les dvots de Marie font d'admirables progrs dans la saintet. Quels progrs ne dut-il pas faire, celui qui mrita de vivre tant d'annes dans la familiarit de la Vierge? Vraisemblablement la bienheureuse Marie souhaita pour son mari et lui obtint, par la ferveur de ses oraisons, des dons admirables de grces. Si aujourd'hui elle obtient tant de grces pour les misrables pcheurs, que de privilges insignes n'a-t-elle pas du obtenir pour son poux bien-aim? Si par la cohabitation avec les Saints, qui ne sont rien compars la Vierge, dit .saint Bernardin, nous faisons souvent de srieux progrs, que ne devons-nous pas penser de ceux de Joseph dans ses rapports avec Marie ? Si l'me d'un enfant non encore n a tressailli d'allgresse et t purifie dans le sein de sa mre au son de la voix de la Vierge, que devons-nous penser de la joie et de l'avancement dans la vertu de Joseph, qui non-seulement entendit la voix, mais vit la face de Marie et mrita de jouir de sa prsence, de son amiti et de sa douce familiarit? Les femmes vertueuses rendent leurs maris heureux i d'aprs la parole de l'criture : Heureux l'homme dont la femme est ver1
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Proverbes, xn, 4.

SAINTS VIERGE DES VIERGES.

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faeus M Le mari infidle est sanctifi par la femmefidle\ Comme Adrien par Natalie, Clovis par Clotilde, Valrien par Ccile, Sisinius parThodora, Marius par Marthe, Augustin par Monique, Vitalien par Gorgonie; plus forte raison, Joseph, juste et fidle, a t sanctifi par Marie, son pouse vertueuse et fidle. Gorgonie, marie un homme non baptis, pria Dieu avec ferveur de ne point permettre que son poux quittt la vie sans avoir reu le baptme et sans lui appartenir tout entier. Ainsi le rapporte saint Grgoire de Nazianze, son frre. Si nous voyons tant de charit dans Gorgonie pour son mari, quel amour ne devons-nous pas attribuer la bienheureuse Vierge, si accomplie en toute chose, qui se serait crue moiti parfaite tant que son mari serait imparfait! Il est donc croyable que par ses prires elle lui obtint une grande perfection.
5 Soumission de l'pouse l'poux. Joseph n'en fut pas priv.

Marie, trs-verse dans la science des saintes critures, connaissait l'humble soumission de Sara Abraham, son mari, et le profond respect qu'elle lui portait. Aussi, bien que suprieure Joseph par la connaissance des mystres et les privilges de la grce, elle lui tait soumise dans les choses extrieures et domestiques. Sara fut la cortipagne fidle d'Abrahath dans tous ses voyages et ses travaux : Marie le fut de Joseph. Elle vint avec lui Nazareth et y demeura. Elle alla avec lui Bethlem. Elle le suivit dans la fuite en Egypte, la nuit mme* malgr la longueur et les difficults du voyage. Pleine de respect pour Joseph, Marie lui parlait d'habitude avec tous les gards qu'une femme doit son mari. Entendez-la, dans la perte et le recouvrement de Jsus au Temple, dire son Fils : Votre pre et moi, inquiets, nous vous cherchions . Elle appelle Joseph pre du Sauveur : titre magnifique qu'il avait aux yeux du vulgaire, car il n'tait pas le pre naturel de l'enfant. Elle nomme humblement Joseph le
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premier : Votre pre et moi, et non point : Moi et votre pre. En effet,

l'homme est le chef de la femme . Gerson se rjouit de ce nom donn Joseph : Admirable est votre grandeur, dit-il en s'adressant saint Joseph, incomparable est votre dignit. La Mre de Dieu, Reine du
Ecclsiastique, xxvi, i. * I Aux Corinthiens, M" Aux Corinthiens, \\, 3 . II
!

YH,

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L u c , H,

48.

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CONFRENCES SUR tES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ciel, Souveraine du monde, a daign vous appeler son matre. Qui donc oserait ddaigner le sairt poux de la Vierge? Qui ne reconnatrait point sa grandeur et l'excellence de ses vertus ? 0 bienheureux Joseph, recommandez-nous votre pouse bienaime, afin que nous mritions, par votre intercession et vos suffrages, de voir, aprs l'exil d'ici-bas, dans la cleste et bienheureuse patrie, Jsus, son Fils bni, dont vous avez t le gardien, le gouverneur et le nourricier. Ainsi soit-il. H8
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CONFRENCE

SAINT JOSEPH, PRE DU CHRIST.


SOMMAIRE. I. Sept raisons de convenance pour lesquelles Joseph est dit pre

du Christ. . Joseph a eu pour Jsus l'affection, la sollicitude et l'autorit d'un pre. 3. La soumission du Christ Joseph donne celui-ci une incomparable grandeur.

1.L'vangile lui-mme nous apprend que le bienheureux Joseph tait appel pre du Christ et regard comne tel. On le croyait fils de Joseph . N'est-ce pas l le fils du charpentier ? Ce n'est pas l Jsus, fils de Joseph \ Et ce n'est pas seulement par les Juifs, qui ignoraient le mystre de l'Incarnation, mais par l'vangliste saint Luc, que nous le voyons nommer ainsi : a Le pre et la mre taient dans l'admiration des choses merveilleuses qu'on disait de luiV Et puis : Gomme le pre et la mre de l'Enfant-Jsus le portaient au Temple . Bien plus, la Vierge elle-mme l'appelle ainsi : Votre pre et moi, inquiets, nous vous cherchions . L'vangile et la bienheureuse Vierge parlant toujours sous l'inspiration de l'EspritSaint, j'en conclus que ce titre et cette dignit de pre conviennent Joseph par une disposition toute particulire de Dieu. Joseph est pre du Christ non par la gnration, mais dans l'opinion des hommes et pour les raisons suivantes. Quand une vigne est marie un ormeau, son fruit passe pour appartenir ce dernier, auprs de ceux qui ne connaissent pas la nature
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Luc, m, 2 3 . i Matth., xiii, 35. Jean, vi, 42. * it, 33. xxrn.

* XLVUI.

S A I N T E VIERGE DES VIERGES.

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4e la vigne ; de mme, Jsus-Christ, seul fils de la Vierge Marie, qui tait marie Joseph, passait pour le fils de Joseph auprs de ceux qui ignoraient sa divinit et sa conception miraculeuse. Mais les Juifs, qui ne savaient pas le mystre, ne furent pas les seuls nommer Joseph pre du Christ : l'vangile et la Vierge l'appellent ainsi. Il faut donc donner d'autres raisons de cette appellation. On n'entend pas seulement par pre celui qui engendre, mais aussi celui qui reoit de son pouse un enfant n d'un autre. Ainsi Joseph est appel tils d'Hli, qui fut fils d'Hli , bien qu'Hli n'engendra pas Joseph, mais Jacob : Jacob engendra Joseph, l'poux de Marie*. Et cela parce que la Mre de Joseph, que saint Augustin et saint Grgoire appellent Estha, avait eu Hli pour premier mari. Et nousmmes n'avons-nous pas l'habitude d'appeler pre le partre et mre la martre, cause du mariage qui les lie? De mme Joseph est dit pre du Christ cause de son union avec Marie, vritable Mre du Christ. Si l'adoption, qui est d'invention humaine, fait de l'adopt le vritable fils de celui qui l'adopte, au point de porter son nom et de recueillir de droit son hritage, pourquoi Dieu n'aurait-il pas constitu Joiseph pre du Christ? Par les paroles du Christ suspendu en croix : Femme, voil votre fils 1 Jean devint fils adoptif de la Vierge; et la Vierge, par ces paroles : a Voil votre mrel devint mre lgale de Jean; de telle sorte qu'il avait le droit de recueillir son hritage, si elle avait eu quelques biens. Qu'y a-t-il donc d'tonnant que Joseph ait exerc les droits de la paternit sur Jsus comme sur son fils, aprs avoir t constitu par Dieu poux de la Mre du Christ, et partant, son pre? Joseph, dit saint Augustin, doit tre appel pre du Christ non point parce qu'il l'a engendr, mais parce qu'il l'a adopt. On peut donner un autre motif tir de saint Jean Damascne. Celui qui parvient la dignit royale par l'lection et non par le droit de naissance est appel et honor comme roi par tout le peuple, comme si l'hrdit paternelle lui avait donn le trne; ainsi, Joseph, pre du
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Lur, m, 23. * Matth., I, 4C.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

Christ, non par nature, mais par l'lection du Christ lui-mme, petit revendiquer le nom de pre. Uni la Vierge par un vritable mariage, Joseph avait de quelque faon le corps de son pouse en sa puissance, selon les paroles de l'Aptre : Le corps de la femme n'est point en sa puissance, mais en celle de son mari *. Le fruit des entrailles de la Vierge tait donc la proprit de Joseph. On lit dans le droit : Ce qui est n, ou lev, ou couch sur le sol d'aulrui appartient lui seul. D'o, si une source jaillit miraculeusement dans un jardin, ou bien si un arbre ou une fleur sort tout coup du sol, tout cela appartient au propritaire du jardin. De mme, le corps virginal de Marie, vritable jardin ferm, appartenant Joseph, son fruit, c'est--dire le trs-doux Jsus, appartenait galement Joseph; et c'est avec raison qu'il est appel son pre. Enfin, par le mariage, le mari et la femme ne font qu'un : par le lien charnel, une seule chair; par le lien conjugal, une seule volont. D'o tous les biens deviennent en quelque sorte communs : ce qui est sous le domaine et la puissance de l'un Test galement sous le domaine et la puissance de l'autre. La Vierge a t la vritable Mre du Christ; il ne pouvait donc pas se faire que Joseph ne fut point dit engendr comme son pre; son titre d'poux lui donnait droit tous les biens de Marie, l'exception du commerce charnel. II. Joseph n'eut pas seulement le nom de pre du Christ, mais aussi tout ce qui suit la paternit, c'est--dire l'affection, la sollicitude et l'autorit d'un vritable pre. i L'affection.Qui osera dire que l'affection et l'amour qui dcoulent do la grce ne sont pas plus grands que ceux qui procdent de la nature? coutons saint Ambroise : Vous que j'ai engendrs dans l'vangile, je ne vous aime pas moins que si je vous avais reus dans le mariage. Ainsi, Joseph n'aime pas moins le Christ, son fils prsum, que s'il l'avait reu dans le mariage ; bien plus, la grce lui inspira un plus grand amour que la nature. Oh! que de fois Joseph reut le petit Enfant dans ses bras, le pressa sur son cur, le couvrit
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1" Aux Corinthiens, vu, 1*.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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de caresses, de tendres baisers! De quelles ardeurs son cur n'taitil pas embras ! De quel amour ne brlait-il pas ! De quel feu n'taitil pas consum quand il portait sur son sein le Dieu qui est lui-mme un feu dvorant ! Personne ne peut porter de feu dans son sein sans enflammer ses vtements, dit le Sage . Joseph a port le feu, c'est-dire le Christ : qui osera nier qu'il ait eu un amour vhment? Cet amour tait toujours croissant en Joseph, gices aux bienfaits innombrables et aux privilges insignes que le Christ lui-mme lui dpartit avec tant de magnificence. Spar de la foule des autres hommes, choisi pour poux de la Mre de Dieu, il obtint, en outre, le don de continence perptuelle. Enrichi de dons de grces et de vertus de tout genre, il fut, comme le pensent quelques-uns, sanctifi dans le sein de sa mie, exempt du foyer de la concupiscence, et ne commit aucune faute dans tout le cours de sa vie. Toutes ces glorieuses prrogatives devaient allumer en lui un amour ardent et gnreux.
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2 La sollicitude* Qui pourrait raconter la sollicitude de Joseph et pour la Mre et pour l'Enfant? Sa sollicitude apparat dans tous les voyages qu'il entreprit avec lui Bethlem, en Egypte et Nazareth. Que de fois il le poita dans ses bras, le pressa sur son cur, l'habilla, le dshabilla, le couvrit de baisers et de caresses 1 Impossible de dire tous les ennuis qu'il eut endurer dans ce long voyage; que dis-je! dans cet exil d'Egypte, pour arracher l'Enfant une mort certaine, sous le tyran Hrode. Aucun serviteur ne garda si bien son mailre, aucune sentinelle ne veilla avec plus de soin sur les remparts de la cit. Joseph servit le Messie, le porta dans ses bras pendant le pnible voyage d'Egypte, le nourrit la sueur de son front et du travail de ses mains, et, pour tout dire en un mot, il le garda comme la prunelle de es yeux. 3 L'auloritv. En ralit, le Christ, comme Dieu, n'est soumis personne ; nanmoins, cause de la nature humaine qu'il reut de Marie, il voulut bien obir Joseph comme un pre ou un suprieur dont il tait le pupille, lui qui, dans ce monde, n'avait pas de pre. C'est ainsi que Joseph partagea avec Marie les peines, soliici1

Proverbes, v i , 2 7 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

tudes et soins de tout genre que rclamait l'Enfant. Aussi l'vangliste saint Luc rapporte-t-il que Jsus obissait Marie et Joseph: Erat subditus llis*. Marie elle-mme tait soumise Joseph. Ce dernier tait donc gardien, gouverneur et matre de la sainte Famille, en sorte qu'on peut bon droit lui appliquer les paroles dites d'un autre Joseph : II l'tablit le matre de sa maison et le prince de tout ce qu'il possdait*. Serviteur fidle et prudent, il fut tabli de Dieu matre de la sainte Famille. La famille de Dieu, c'e*t J*sus et Marie. 0 sainte et heureuse famille! Heureux, trois fois heureux, mille fois heureux est Joseph, le chef d'une si noble famille! Que peut-on dire dplus beau et de plus glorieux de Joseph, sinon qu'il fut le matre du suprme Monarque de l'univers, auquel le ciel et la terre obissent, au nom duquel tout genou flchit? Cette dignit e<t si grande que les intelli, enres clestes peuvent peine la comprendre. Un Dieu pouvait-il s'abaisser davantage que d'obir un ouvrier en bois? Le Docteur mielleux, saint Bernard, tonn la vue d'une pa-uille merveille, s'crie ; Et il leur tait soumis. Qui donc tait soumis et i qui? Un Dieu tait soumis des hommes, le Dieu devant qui les Anges s'abaissent, qui les Principauts et les Puissances obissent, tait soumis Marie, et non-seulement Marie, mais Joseph, poux de Marie. C'est ce qui explique tous les privilges, vertus et excellences de saint Joseph. III. L'crilme loue grandement Josu d'avoir ordonn au soleil de s'arrter dans sa course ; mais une plus grande louante doit tre donne Joseph qui le Soleil de justice, le Christ, et non point une pure crature. Dieu lui-mme, a obi Le soleil, tant p iv'' de raison, ne donne Josu qu'une obissance mtaphorique ; mais l'obissance de Jsus Joseph fut vraie et la plus parfaite de toutes. L'obissance* est d'autant plus louable que la personne soumise est plus excellente. D'o saint Bernard dit : C'est peu de chose que d'tre humble dans l'abjection; m lis conserver l'humilit au milieu des honneurs, quoi dplus rare? La dignit de Joseph fut donc incomparable, puisqueDieu lui a t soumis.
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H , 5 1 . * Ps. civ, 41. Josu, x.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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Saint Jean Baptiste eut l'insigne honneur de voir le Christ ses pieds, quand il le baptisa dans le Jourdain ; mais cela n'arriva qu'une ibis. Mille fois Joseph lui donna des ordres soit pour le faire demeurer dans la maison, soit pour qu'il en sortit; comme un autre Josu, il lui disait : Ne bougez pas; marchez maintenant, et htez-vous; venez, et il venait ; Faites cela, et il le faisait. En un mot, il fut le plus soumis des enfants aux moindres ordres de son pre, aussi longtemps qu'il demeura sous sa tutelle. Cette soumission, dit Gerson, dnote dans le Christ une inestimable humilit, comme en Joseph une incomparable dignit. Quoi de plus beau que de voir Celui dont il est crit qu'il est le Roi des rois, le Souverain des souverains, dont le nom est le Dieu fort, le Pre du sicle futur, le Seigneur des armes, se soumettre l'autorit d'un pre, comme un fils bien n, au point de lui dire : Pre, que votre volont soit faite ! Cette autorit, si j'ose ainsi dire, donne Joseph la supriorit sur toute dignit non terrestre, mais cleste. Thmistocle d'Athnes, le chef des Grecs, au rapport de Plutarque, avait l'habitude de raisonner ainsi : Mon fils Dyaphante commande sa mre; la mre me commande, et moi je commande toute la Grce. Donc Dyaphante commande toute la Grce. Je raisonne de mme : Joseph commande Marie, Mre de Jsus, comme son pouse ; Marie commande Jsus, comme son Fils; Jsus commande toutes les cratures qui sont dans le ciel et sur la terre* Joseph commande donc, d'une certaine manire, toutes les cratures du ciel et de la terre. O admirable et ineffable dignit de Joseph ! La grandeur de cette dignit de Joseph apparat encore en ce que Dieu le P.e a daign lui communiquer son propre nom. Pre, tel est le nom propre de la personne du Pre par rapport au Fils, nom incommunicable qui que ce soit, l'intrieur comme l'extrieur. Bien que le Saint-Esprit, dans la gnration du Christ,ait suppl l'uvre de l'homme par sa vertu divine, nanmoins il n'a pas pris le nom de Pre du Christ, comme renseigne la saine thologie. Cependant Dieu le Pre a communiqu ce nom, qui lui est propre, Joseph et le lui a donn; en sorte qu'il l'a fait pre putatif de ce fils dont il est le

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vrai pre dans l'ternit. Pesez, si pouvez, la grandeur de cette dignit. Le Pre ternel dit son Fils : Asseyez-vous ma droite. Que de fois Joseph dut-il dire au Christ se mettant table : Asseyez-vous ma droite! Que votre dignit est admirable, Joseph ! Votre excellence est inoue. Une des gloires de saint Jean l'vangliste est d'avoir reu du Christ la communication du nom propre de fils : Femme, voil votre fih! Les Docteurs de l'glise voient dans cette appellation un amour tout particulier du Christ pour Jean ; mais qu'y a-t-il de plus grand : tre fils de la Vierge ou poux de la Vierge? Qu'y a-t-il de plus admirable : tre dit fils de la Vierge, Mre de Dieu, ou pre du Christ trsbon et trs-grand? Je pense qu'il est plus glorieux d'tre l'poux de la Vierge que son filsadoptif, et plus merveilleux d'tre appel pre du Christ que fils de la Vierge la place du Christ. Dans l'poux et le pre se trouve l'autorit; dans l'pouse et le fils la soumission. Joseph a t pre du Christ, et il a rempli auprs de lui tous les devoirs de la paternit. Il l'a nourri, entretenu, lev, gard, rchauff dans son sein, et s'est empress de toute faon auprs de la Mre et de l'Enfant pour qu'ils eussent toujours le ncessaire la vie. C'est en qualit de pre qu'il imposa un nom l'Enfant sur Tordre de l'Ange, ou plutt de Dieu parlant par l'Ange : Et vous lui donnerez le nom de Jsus . Nous parlerons dans la Confrence suivante de cette excellence et de cette grandeur. Prions maintenant le Seigneur, par l'intercession de saint Joseph, qu'il regarda comme un pre ici-bas, de daigner nous tre propice, aujourd'hui qu'il rgne dans le Ciel avec le Pre et le Saint-Esprit dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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* Matth., i, 2t.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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119 CONFRENCE
D TR DE LA DIGNIT ET DE LA SAINTET DE JOSEPH, EN SA QUALIT KI DE PKE DU CHRIST.
SOMKAME. i. Le titre de pre du Christ a donn Joseph un souverain degr

de paintet et de dignit. 2 . Joseph a vu le Christ et lui a impos un nom. 3. 11 l'a reu dans sa maison, Va port dans ses bras 11 la embrass tendrement. 4. Il Ta nourri du travail de ses mains et a pmwir continuellement avec lui. 5. Il a exerc avec lui sa profession de menui>ier. 6. Il a endur pour lui toutes sortes de peines, de labeurs, de chagrina et de prils.

I. Des titres donns par Dieu dcoulent la grandeur, la vertu, la dignit, les avantages des Saints; Dieu ne donne pas de vains titres ni des noms vides de sens ; mais, en confrant le titre, il accorde tout ce qui en dcoule; d'o l'Aptre dit : Il nous a rendus capables d'tre les ministres de la nouvelle alliance . Et pourquoi capables? Parce qu' chacun il donne la saintet et la grce proportionnes la charge qu'il lui confre, comme l'enseigne notre Docteur. Nous l'avons expliqu nous-mme au sujet du nom de Marie, et nous le dirons plus longuement par la suite. Dieu confra Joseph une charge sublime; il a du par consquent le placer dans un degr minent de dignit, de saintet et de gloire. C'est une grande dignit de voir le Christ, plus grande encore celle de lui imposer un nom. Que dirai-je donc du privilge de le recevoir dans sa maison, de le porter dans ses bras, de le presser sur son cur, et de l'embrasser, de le nourrir, de l'entretenir en personne du fruit de son travail, la sueur de son front, de demeurer continuellement et si longtemps avec lui, pour lui, et avec lui d'exercer sa profession de menuisier et de fournir ainsi de sa main la Vierge-Mre le ncessaire la vie, de souffrir cause de lui tant de peines et de labeurs, de soucis et de prils ? A mon avis, c'est l une dignit incomparable; ce sont des privilges insignes. C'est une grande dignit de voir le Christ. Que de rois et de prophtes ont souhait de voir le Christ et ne l'ont point vut Comme le
!
1

H Aux Corinthiens,

ni, fi.

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CONFRENCES .SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

dit le Sauveur lui-mme : a Beaucoup de rois et de prophtes ont souhait de voir ce que vous voyez et ne l'ont point vu, et d'entendre ce que vous entendez et ne l'ont point entendu .Abraham, votre pre, a dsir avec ardeur de voir mon jour; il l'a vu et il en a t combl de joie *. Il l'a vu, mais d'une vision obscure, prophtique et voile. Mais Joseph le vit des son apparition. Le premier il le vit, l'adora et goiUaavcc Marie, sa Mre, dansl'table de Bethlem, les douceurs de cette manne cleste descendue des Cieux. Il le vit enfant, adolescent et jeune homme ; il le porta enfant dans ses bras, l'embrassa et le baisa tendrement, et pendant de longues annes le nourrit, le vtit, le garda et le dirigea. II. C'est une grande dignit d'imposer un nom l'enfanta Grande est cense la dignit d'Adam qui imposa un nom tous les animaux. Le nom qu'Adam donna chacun des animaux est son nom vritable . Sans comparaison aucune, plus grande est la dignit de Joseph qui imposa un nom non point la cration, mais au Crateur.. L'Ange lui dit : "Vous lui donnerez le nom de Jsus . Qu'est-ce autre chose que ce nom de Jsus que le grand Jhovah des Hbreux ! Ainsi l'enseignent Galatinus, Jacques de Valence et d'autres. Ce nom tait certainement ineffable et ne pouvait tre dit par personne : Pourquoi demandez-vous savoirmon nom qui est admirable* ? Le grand pitre seul, dans le Saint des saints et en silence, le prononait souvent et, comme je le crois pieusement, en comprit la merveilleuse vertu. Si Adam, par une grce divinement infuse, connaissait parfaitement les noms qu'il imposait chaque animal en particulier, qui oserait dire que Joseph, instruit par une rvlation spciale, n'a pas pntr la force du nom de Jsus qu'il imposa au Messie? Que penser de la grandeur de cette dignit? Dieu compte les toiles et leur impose un nom, lui qui sait le nombre si prodigieux des toiles et qui les connat toutes par leur nom . Bien plus excellente est la charge confie Joseph qui, sur Tordre de Dieu, donne un nom non point aux toiles, mais celui qui les connat toutes et les dsigne par leur nom. Quelle grande gloire pour Joseph d'avoir, en qualit de vicaire
1 3 4 v 6

* Luc, x, 24. * Jean, vm, 5G. Gense, w, 19. * Matth., i, 21. * Juges,
%\\\, 18.
fl

Ps. CXLV, 4.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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et d'intendant du Pre ternel, impos un nom Jsus! lizer se crut grandement honor d'tre choisi par Abraham pour chercher une femme lsaac, son fils . Quelle ne fut donc pas la gloire de Joseph d'avoir, sur l'ordre exprs de Dieu le Pre, t donn pour parrain au Sauveur du monde! III. Ce n'est pas un moindre honneur de recevoir dans sa maison le Messie. Elisabeth, la vue de Marie qui portait dans son sein le Fils de Dieu, merveille de la voir entrer chez elle, stupfaite, s'cria : D'o me vient ce bonheur, que la Mre de mon Dieu veuille venir moi? Que de fois Joseph, galement ravi d'admiration, a d, lui aussi, s'crier : D'o me vient ce bonheur, que la Mre de mon Dieu et mon Dieu lui-mme demeurent dans ma maison? D'o me vient ce bonheur d'tre l'poux de la Mre de mon Seigneur? D'o me vient ce bonheur d'tre appel le pre de mon Dieu? Heureuse la maison o demeurait la bienheureuse trinit, Jsus, Marie, Joseph! Ce n'tait point une maison, mais un jardin trs-agrable, que cette demeure o paissait le cleste Agneau, parmi des lis clatants de blancheur, savoir: la Vierge et Joseph. Il se nourrissait d'un aliment corporel, et donnait Marie et Joseph unenourriture cleste. Au commencement de la 6 et de la 7 Confrence, j'ai parl longuement des gloires de cette sainte maison.
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Le porter dans ses bras, l'embrasser et le baiser Qui oserait rvoquer en doute que le gouverneur et le nourricier du Christ l'ait port souvent sur son sein, Tait press dans ses bras, habill et dshabill, embrass et bais ? A mon avis, dit saint Bernard, Joseph, poux de Marie, devait prendre frquemment l'Enfant-Jsus sur ses genoux. O digne gouverneur et gardien du Fils du Roi des cieux! Le Seigneur a prpos les Anges notre garde; il a command ses Anges de vous garder dans vos voies ; cependant, il n'en a point donn au Christ, qui tait immdiatement dirig par le Verbe, comme l'enseigne notre Docteur . Toutefois, Joseph a t plac par Dieu auprs du Christ pour le garder dans toutes ses voies, et l'on peut lui appliquer ce que le roi-prophte dit des Anges : Ils vous
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* Gense, xxiv.

Ps. xc, 2. I " Part., quest. cxw, art, 4.

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porteront dans leurs mains, de peur que vous ne heurtiez le pied contre quelque pierre . Pendant le pnible voyage d'^ypte, l'aller et au retour, Joseph, comme un divin athlte qui soulve de trois doigts un poids lourd, porta souvent dans ses mains et pressa dans ses bras le Christ, son fils putatif. De quelle joie, de quelle allgresse, de quelle jubilation son caur n'tait-il pas rempli ! Simon le prit une fois dans ses bras, et sa joie fut tellement grande qu'il chanla un cantique magnifique. Joseph le prit non pas une fois, mais souvent, ce divin Messie, dans ses bras et l'embrassa. Quels cantiques, quelles actions de grces, quelles louanges ne dut-il point chanter, sinon de bouche, au moins de curl Jean reposa une fois sa tte sur la poitrine du divin Matre : la tte et la poitrine du Christ, que dis-je! le Christ lui-mme reposa souvent sur Joseph. Poids lger, douce charge 1 Vraiment votre poids est lger, Seigneur Jsus. Qui ne voudrait ainsi vous porter, poids plus lger que toutes les perles? Joseph pouvait dire ces paroles du Cantique : 11 met sa main gauche sous ma tte et il m'ombrasse de sa main droite *. Jacob vit une chelle dont le sommet touchait au ciel; et le Seigneur s'appuyait sur le degr le plus lev . Le degr le plus lev de cette chelle est le bienheureux Joseph, sur lequel s'est appuy le Dieu incarn, dans les bras de qui il a repos et dont le sein lui a servi d'oreiller pendant son sommeil. C'est l'interprtation de Rupert. IV. Nourrir le Messie en personne, la sueur de son front et du travail de ses mains, c'est une dignit au-dessus de toute estime.... Celui qui le roi-prophte dit : Seigneur, tous ont les yeux tourns vers vous, et ils attendent de vous que vous leur donniez leur nourriture dans le temps propre. Vous ouvrez votre main et vous remplissez tous les animaux des effets de votre bont *; celui-l, dis-je, reut de la main librale de Joseph mille et mille fois la nourriture qui lui tait ncessaire. Mrite inestimablel Les Saints qui, par amour de Dieu, ont distribu tout leur avoir aux pauvres, acquirent un grand mrite auprs du Seigneur : tels sont saint Jean l'uraf 3
1

Ps. xc, 12. * Cantique des cantiques,

i\, 6.

Gense,

xxyin,

12.

Ps exuv, 15-16.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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nier, saint Nicolas, saint Louis, saint Martin, saint piphane, sainte Elisabeth de Hongrie; quels mrites n'a-t-il donc pas aux yeux de Dieu, Joseph, qui, du travail de ses mains, a donn la nourriture et le vtement Dieu lui-mme? A nul autre mieux qu' Joseph, except la Vierge, le Christ dira au jour du Jugement : J'ai eu faim, et vous m'avez donn manger; j'ai eu soif, et vous m'avez donn boire; j'ai t nu, et vous m'avez revtu. Les autres ont fait cela aux membres du Christ, et Joseph l'a fait sa personne. Ajoutez encore qu'en levant et nourrissant l'Enfant divin, Joseph devint en quelque sorte coadjuteur du Christ pour le rtablissement du genre humain. Il nourrit et entretint cette chair que Jsus-Christ offrit Dieu son Pre, sur l'arbre de la croix, pour la rdemption du monde; et ce sang, qu'il rpandit avec tant d'abondance, Joseph l'augmenta la sueur de son front. Nous l'avons plus haut clair d'un exemple. L'Aptre des nations, qui prcha l'vangile tant de peuples divers, disait : Nous sommes les cooprateurs de Dieu *, Et, pesant ces paroles, saint Denis ajoute : Grande, anglique, que dis-je! divine est la dignit de cooprateur de Dieu dans la conversion des mes. On peut en dire autant de Joseph, non point dans le ministre de l'vangile, mais dans le ministre de l'ducation du Christ ; non pour la conversion, mais pour la rdemption des mes. Il fut le cooprateur du Christ, lui qui a fourni le prix de notre rdemption, savoir: la chair et le sang. Elle est donc grande, anglique et divine, la dignit de Joseph. H demeura longtemps et comme continuellement avec le Messie, et ce fut pour lui un merveilleux acheminement la perfection et la saintet. La conversation journalire avec le Christ et sa prsence continuelle furent un excitant des actes fervents et frquents de charit. La parole et l'exemple du Christ y contriburent puissamment, Si la lecture de la vie du divin Sauveur et l'audition du discours sur les mystres sacrs allument en nous une grande ferveur, que devons-nous penser de l'ardente charit de Joseph, qui n'entendit pas seulement
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I Aux Corinthiens, m, 0.

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les mystres de la bouche mme du Christ, mats rleva et le vnra par toutes sortes d'avances ? Saint Pierre Chrysologue rapporte que Marie et Joseph menaient une vie vraiment monastique, et passaient les nuits en prire auprs* du Christ, leur Matre, qu'ils plaaient au milieu d'eux. Comme un four incandescent, leur poitrine laissait chapper des flammes ardentes de charit. Ils nourrissaient en eux des ardeurs plus que sraphiques. Si la prire devant une image de Jsus-Christ, faite par la main des hommes, excite en nous un amour ardent et gnreux au point de nous faire verser d'abondantes larmes, jugez quelle devait tre la ferveur de Marie et de Joseph I Quelle ardeur, quel amour, quelle douceur, quelle joie, quelle jubilation lesanimaientdans la vue perptuelle, incessante et intime de la figure de la substance du Pre et de l'image de sa bont propose leur adoration! Le soleil, bien qu'loign de nous, produit, par la vertu de ses rayons, l'or dans les entrailles de la terre et les perles dans les coquilles. Le Soleil de justice a produit aussi dans le coeur de Marie et de Joseph, auprs desquels il se trouvait, l'or du divin amour et de riches perles de grces clestes. Il est croire que Joseph a produit des actes de contemplation plus parfaits que Jacob dans la vision de l'chelle mystrieuse, que Samuel dans l'audition de la voix divine, que Dayid dans ces paroles : Pendant ma mditation, un feu s'est embras dans mon cur *; que Madeleine, assise aux pieds du Sauveur, o elle coutait incessamment ses paroles; que Jean, couch sur la poitrine du divin Matre, dans la contemplation des divins mystres. Pendant ses entretiens avec le Seigneur,fyfose avait le visage resplendissant de lumire. Quelle n'tait pas la splendeur du bienheureux Joseph pendant que le Seigneur tait auprs de lui! Oh I bienheureux ses yeux, qui virent si souvent le Christ! Bienheureuses ses mains, qui touchrent si souvent le Sauveur! Bienheureux ses bras, qui portrent si souvent un Dieu ! V. Joseph exera avec Jsus sa profession. Il tait ouvrier, l'vangile l'atteste. Jsus-Christ tait regard comme son fils, aussi
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Ps. x x x t i i K S.

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Vappelait-on le fils de l'ouvrier. Quel tait son tat? L'criture ne le dit pas, et les Docteurs ne sont pas d'accord sur ce point : lesuns, tels que saint Hilaire, saint Anselme et saint Ambroise, pensent qu'il fut forgeron; d'autres, tels que Hugues, bijoutier; d'autres, tels que saint Thomas, menuisier; et c'est l'opinion la plus commune et la plus ancienne, comme il apparat d'aprs le Livre de Venfance du Sauveur*, oii Ton voit de nombreux miracles oprs par le Christ dans l'atelier de menuiserie de Joseph. Sozomne raconte, dans son histoire, qu'un chrtien, interrog ironiquement par un paen : Que fait le fils du menuisier? rpondit: Il fait un cercueil pour Julien. Saint Bonaventure, dans ses Mditations sur la vie de Jsus-Christ, Cajetan, sur le Chtpitre vi de saint Marc, pensent que Jsus, avant sa prdication, exera la profession de Joseph. Saint Justin, martyr, dans son dialogue avec Tryphon, dit que le Christ a fait des charrues et des jougs. Aussi, dans ses prdications, promulguait-il la loi vanglique sous le symbole de la charrue et du joug : Prenez mon joug -sur vous *. Quiconque ayant mis la main la charrue regarde derrire soi, n'est point propre au royaume de Dieu ; d'aprs ce proverbe : Les ouvriers traitent des choses de leur art. L'vangile ne le dit pas expressment, mais c'est probable. Qu'aurait fait le Christ Nazareth, pendant trente longues annes? Pour moi, je le pense ainsi. Cependant je ne crois pas que le Christ, selon l'usage des ouvriers, ait couru de maison en maison, mont sur les toits et travaill en socit d'autres ouvriers. Tout cela tait contraire la modestie et la gravit du Sauveur. Mais, dans l'intrieur de la maison, il travaillait avec Joseph. Oh ! bienheureux Joseph de possder un tel compagnon ! Celui qui de son admirable et ineffable puissance a construit la machine du monde; celui qui d'un seul mot cra le ciel et les astres; celui qui forma l'homme du limon de la terre, celui-l mme aidait Joseph raboter le bois, joindre les poutres, transporter et scier les pices de bois; en sorte que Jsus-Christ pouvait dire de Joseph, son pre putatif, ce qu'il dit de Dieu, son Pre naturel : J'tais avec lui et je rglais toute chose.
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J Livre apocryphe. * Mattli.. xi, 29. a Luc, ix, 62.

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VI. Joseph a endur pour Jsus-Christ toutes sortes de peines, de labeurs, de chagrins et de prils. Ces peines et ces soucis dvoraient merveilleusement son cur : j'appelle ainsi la conception du Sauveur, sa nativit, sa circoncision, sa fuite en Egypte, son sjour, son retour d'Egypte Nazareth et sa perte dans le voyage Jrusalem. Sa conception. Quand Joseph vit enceinte l'pouse qu'il n'avait point touche, il fut tourment de peines cuisantes. Je laisse au clbre docteur saint Augustin le soin de dcrire ses douleurs et ses angoisses, que ma bouche est impuissante expliquer : Joseph, poux de Marie, ignore l'entrevue de l'Ange avec la Vierge; tout coup un regard familier et permis un mari la lui montre enceinte. Cet tat de grossesse allant toujours croissant, Joseph, l'homme juste, se trouble : Marie, qu'il a prise dans le temple du Seigneur, sans mriter un tel honneur, Marie, qu'il n'a pas connue, est enceinte et le couvre de confusion. 11 hsite longtemps et se dit lui-mme : D'o cela peut-il venir? Que s'est-il donc pass? Je ne l'ai ni connue, ni touche, ni \olc, ni rendue mre. Oh 1 douleur! Qu'cst-il donc arriv? Que faire? Que dire?... Inquiet, chagrin, indcis, je cherche ( un pari) prendre et je ne sais lequel choisir : dnoncer l'adultre ou f cacher l'opprobre. Si je la dnonce, je ne suppose pas, il est vrai, l'adula 1re, mais j'encours le reproche de cruaut; car, selon la loi de Mose, < elle doit tre lapide. Si je garde le silence, je consens au mal et je ( participe l'uvre de l'adultre. Si c'est un mal de me taire, c'est pire encore dlivrer la coupable. Pour ne pas commetreun homicide, je vais renvoyer mon pouse. Telles sont les paroles de ce saint Pre, Saint Augustin suppose donc que Joseph souponna Marie coupable d'adultre. Saint Ghrysostome, saint Hilaire, saint Grgoire, Kiint Justin, saint Ambroise, sont du mme avis. Mais d'autres pensent que Joseph, bien loin de souponner si mchamment son pouse d'un crime aussi peu croyable, voulut la renvoyer par modestie et par humilit. Tels sont Origne, saint Bernard et l'auteur de l'ouvrage imparfait sur saint Matthieu, qui dit entre autres qu'il est plutt possible de croire que Marie ait conu sans le secours d'un homme, que de la supposer capable de commettre une

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fcute. Je ne veux point trancher la question. Ce que je vois de plus clair, c'est que, selon les deux opinions, Joseph fut dans une grande anxit. D'aprs la premire opinion, Joseph souponne un adultre; mais, loin de prcipiter son jugement, il le suspendit, parce qu'il tait juste. Les justes ne pensent pas facilement mal du prochain. Saint Augustin l'atteste : Celui-l vit pieusement et justement, dit-il, qui juge sainement toute chose sans se jeter dans aucun parti. Joseph donc, tant juste, ne porta pas sur la Vierge, son pouse, un jugement tmraire, mais il flottait incertain, agit par toutes sortes de penses; mille suppositions arrivaient en foule dans son esprit, tantt aggravant, tantt attnuant les torts de Marie : il supposait une chute, suite del faiblesse humaine. La Vierge, jeune et belle, dans son voyage auprs de sa cousine Elisabeth, avait pu tre violente par quelque mchant homme, et ce soupon tait confirm en lui par le silence de Marie, qui ne disait rien pour sa justification et ne parlait pas du mystre de l'incarnation du Fils de Dieu, tant par humilit que par l'incrdulit avec laquelle aurait t accueillie la nouvelle d'une chose si inoue, ou bien parce qu'elle ne savait pas si le Saint-Esprit, qui avait rvl le mystre Elisabeth, ne l'avait point fait connatre Joseph. L'esprit de ce dernier, anim de pieuses penses, tait loin de croire que la Vierge, chaste et sainte entre toutes, se ft souille d'un si horrible forfait, contrairement l'honneur, la foi jure, la loi formelle du Seigneur. Tourment de penses si tristes, l'homme juste mditait de renvoyer son pouse en secret et de la quitter sans bruit, soit en lui donnant un certificat de divorce, soit en l'envoyant dans une contre loigne, sous le prtexte d'un voyage, conciliant ainsi les devoirs de sa conscience et l'honneur do son pouse. Carthagne pense que ces penses tourmentrent Joseph si cruellement, qu'elles lui firent endurer les souffrances d'un vritable martyre. Selon la deuxime opinion, Joseph voulut renvoyer Marie parce qu'il se reconnaissait indigne de demeurer en la compagnie d'une pouse revtue d'une si grande dignit. Inquiet, il hsitait se sparer d'une vierge bien-aime, qu'il voyait orne de tant de qualits il si

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insignes, dont la vie et les habitudes ressemblaient la puret et la saintet des Anges, et dont le visage, ainsi que le pensent pieusement quelques-uns, tait resplendissant de lumire, reflet des rayons de la divinit cache dans son sein : tout cela pesait sur le cur de Joseph comme un glaive de douleur. Les Pres spirituels disent qu'il est pnible de se priver de la prsence de la majest divine laquelle on est uni par la contemplation. Dans la nativit du Christ, le cur de Joseph fut dchir par la vue de l'Enfant, qu'il savait tre Dieu, couch dans une misrable crche, expos l'intemprie de la saison, grelottant de froid et poussant des gmissements plaintifs. Dans la circoncision, son cur fut galement bris par la vue du sang de TEtifant qui coula en abondance huit jours aprs sa naissance. D'aprs l'opinion commune des crivains pieux, la bienheureuse Vierge donna de ses propres mains la circoncision son Fils chri, tandis que Joseph le tenait et lui imposait le nom que l'Ange avait rvl tous deux. Quel calice amer pour ces chers poux ! Mais il le fallait. Voil pourquoi ils portrent la main sur ce trs-doux Agneau. La douleur de Joseph fut vhmente quand il entendit Simoun dire Marie : t vous, sa Mre, un glaive de douleur percera votre me .
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Dans la fuite en Egypte, Joseph souffrit galement. Averti pendant la nuit des sinistres projets d'IIrodc, il quitta tout et s'enfuit en hte avec l'Enfant et 1$ Mre. Mais de quels soucis, de quelles inquitudes n'est-il pas dvor dans un voyage o la route lui est peu connue, en compagnie de Marie, peine releve de couches, et de Jsus, tout jeune enfant auquel il ne pouvait que diflicilemcnt procurer le ncessaire 1 Le sjour en Egypte ne fut pas moins pnible. D'aprs saint Anselme et saint Thomas, Joseph y demeura sept ans, et quels ne furent point ses prires et ses tourments dans son exil et sa pauvret au milieu d'une nation barbare, ignorante et infidle! Le retour le fut aussi. Revenu dans sa patrie, le saint poux de Marie ne pouvait prtendre y demeurer en scurit ; car si le cruel Hrode tait mort, son iils, Archlaus, non moins cruel que son pre,
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Luc, n, 35.

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rgnait; et Joseph courait autant de pril dans un lieu qu'en un antre pour y conserver ce qu'il avait de plus cher au monde en y faisant son sjour.

La perte de l'Enfant sur la route de Jrusalem ne le tourmenta pas moins. Il le chercha trois jours avec Marie, sa Mre, dans la pense qu'il s'tait loign de ses parents pour aller vers d'autres, ou bien qu'il tait retourn au Ciel, jusqu' ce qu'il lui plt d'en descendre de nouveau. Ainsi le pensent Origne, Euthymne, Titus Bostrenus. Thophylacte et d'autres. Aussi Marie dit-elle Jsus : Votre pre et moi, inquiets, nous vous cherchions. Qui pourra dire les labeurs de Joseph au sujet de l'Enfant et de la Mre? Avant la naissance de Jsus, il conduisit Marie Bethlem, puis il revint Nazareth. Il arracha l'Enfant aux dents cruelles du loup, je veux dire d'Hrode. Il entreprit le long voyage de Nazareth en Egypte, que l'on dit tre de cent lieues. Pendant tout ce temps, il protgea la Mre et l'Enfant et les nourrit du travail de ses mains. Il consolait la Vierge pendant l'exil ; il loignait d'elle ou diminuait autant que possible les fatigues et les soucis du voyage ; en sorte que la Vierge pouvait dire avec raison : Je me suis repose sous l'ombre de celui que j'avais tant dsir Pendant trente ans, Joseph nourrit la Mre et l'Enfant la sueur de son front, du travail de ses mains. Il est vraiment pnible de quitter sa patrie. Aussi l'Aptre exaltet-il la fidlit et l'obissance d'Abraham qui quitta sa patrie et vint dans la terre que Dieu lui avait montre *. L'exprience dmontre que la pauvret chez soi est prfrable la richesse chez les trangers. Ovide lui-mme le chante dans son Livre du Pont : Quoi de meilleur que Rome! quoi de pire que les frimas de Scythiel et cependant le barbare abandonne la grande ville pour son misrable pays, tant il est vrai que le sol natal a je ne sais quelles douceurs qui captivent et ne permettent pas qu'on l'oublie. Joseph prouva donc un grand chagrin en quittant sa patrie pour fuir en Egypte avec la Mre et l'Enfant. Joseph courut de grands dangers de la part des voleurs dans son voyage en Egypte, de la part des idoltres pendant son sjour, de la
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Cantiques des cantiques, u, 3 . Aux Hbreux, x, 8 .

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part du tyran qui voulait la mort de l'Enfant. C'est cause de ces prils de tout genre que Joseph courut l'occasion de l'Enfant que Jean de Carthagne l'appelle un martyr; il dit mme que sa vie entire, consacre au service de Jsus-Christ, fut un martyr perptuel. Quoique dj saint, Joseph panant au plus haut degr de saintet. Aussi est-il dit de lui qu'il avanait toujours et allait constamment en grandissant. Notre Pagninus l'appelle un rameau grandissant et portant des fruits tout auprs d'une source. En effet, celui que Joseph embrassait, dont il baisait souvent les pieds, auprs duquel il s'asseyait, dormait, veillait, tait une source trs-abondante de tous biens. Qu'y a-t-il donc d'tonnant que Joseph, plac auprs d'une telle source, ait grandi et fructifi? Il grandit et il le fit avec tant de rapidit qu'il surpassa de beaucoup et laissa derrire lui tous les patriarches et les prophtes qui l'avaient prcd. Si donc nous voulons crotre dans la grce de Dieu et obtenir dans le Ciel une place leve, tchons d'obtenir l'amiti et la faveur de celui qui fut le guide et le gouverneur du Sauveur Jsus pendant les jours heureux de sa vie mortelle ici-bas. 120 CONFRENCE
GRANDEUR DE LA GLOIRE ET EFFICACIT J>ES PRIRES DE SAINT JOSEPH.
SOMMAIRE.
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1. Suint Joseph est dans le Ciel en corps et en me. 3. Saint Joseph l'emporte en gloire, sur les autres Saints pour dix raisons. 3. Efficacit des prires de saint Joseph. 4. Deux explications diffrentes des paroles de saint Thomas, qui donnent aux Aptres la supriorit eu grce et en gloire sur tous les Saints. 5. faisons pour lesquelles l'Eglise clbre la fte de saint Joseph avec moins de solennit que celle des Aptres. G. Prdiction d'Isidore Isolanus sur les honneurs rendus de nos jours saint Joseph. 7. Noms des principaux saints personnages dvous saint Joseph.

I. Il en est qui, cause du titre de pre du Christ et d'poux de la divine Vierge, placent saint Joseph au-dessus des Aptres et des churs Angliques, en sorte que la trinit terrestre serait place dans la gloire des Cieux et y jouirait de la batitude ternelle, dans l'ordre indiqu par saint Matthieu : Jsus, Marie, Joseph. Ils ajoutent de plus que Joseph rgne dans le Ciel, avec Jsus et Marie, en corps et

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en me. Les Irois personnes de la sainte Famille, Jsus, Marie, Joseph, ont men ensemble, ici-bas, une vie pnible, mais comble de grces; il est juste que, maintenant, elles rgnent dans le Ciel, d'aprs la rgle de l'Aptre : Vous avez part aux souffrances, vous aurez aussi part la consolation *. C'est le sentiment de Gerson, le pieux et savant chancelier de l'Universit de Paris, et de saint Bernardin de Sienne qui, prchant un jour Padoue, criait de toutes ses forces : Oui, Joseph est glorieux dans le Ciel, en corps et en me, et aussitt apparut au-dessus de sa tte une croix d'or, comme tmoignage de la vrit de ses paroles. Jean de Carthagne souscrit cette opinion, et la confirme par la raison suivante ; Salomon dit au dernier livre des Proverbes : Tous ses domestiques ont un double vete ment. Marie et Joseph furent ici-bas comme domestiques du Christ : je pense donc, bon droit, qu'ils sont revtus du double vtement de la gloire de l'me et de la splendeur du corps. Docile la voix du Docteur anglique, que je reconnais pour mon matre, je ne puis rien affirmer ici. Ce serait tmraire, dit-il, pour ne pas dire erron, de prsumer placer les Saints au-dessus des Aptres, en grce et en gloire, car il est vident, d'aprs les paroles de saint Paul : Il a rpandu sur nous avec abondance les richesses de sa grce, en nous remplissant d'intelligence et de sagesse *, que les Aptres ont eu une plus grande abondance de grces que tous les autres Saints, aprs le Christ, avec la Vierge-Mre. II. Nanmoins un esprit pieux, tout en respectant le sentiment du saint Docteur, peut raisonnablement croire que le bienheureux Joseph est le plus rapproch du Christ, aprs la divine Vierge, dans la grce et la gloire cleste. Tout le monde sait avec quel soin on cherche, entre mille, l'homme illustre qui doit tre le prcepteur du fils d'un puissant monarque et servir de pre et de gouverneur celui sur lequel repose tout l'espoir du royaume : tel fut Joseph. Dieu l'a choisi entre mille pour tre le pre, le gardien et le gouverneur de son Fils incarn, et Joseph s'est si bien acquitt de sa tche, qu'il doit tre plac au-dessus de tous les Saints. C'est l'avis de Jean
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H, Aux Corinthiens,

i, 7. * Aux phsiens, r, 8.

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de Carthagne. Pensez donc quel doit tre le degr de gloire de ce saint patriarche dans la batitude cleste! Si Jsus-Christ avait eu un pre naturel sur la terre, chose qui, selon les thologiens, aurait pu tre, il l'aurait orn de si brillantes qualits qu'il n'et pas pu faire autrement que de le placer dans la gloire, au comble des honneurs : Joseph n'a pas eu moins de part ses divines largesses, parce qu'il a aim ce divin Fils autant qu'un pre naturel, s'il et exist. Jsus-Christ a promis qu'un verre d'eau froide donn en son nom ne demeurerait pas sans rcompense : quelle rcompense donnera-t-il donc Joseph qui donna, non en son nom, mais son adorable personne elle-mme, bien plus qu'un verre d'eau froide, tout le nces* taire la vie! Jsus-Christ a dit : Si quelqu'un me sert, mon Pre l'honorera . Qui l'a mieux servi que Joseph? Qui donc a mieux mrit les honneurs que lui? Le jeune Tobie, ramen la maison paternelle par l'Ange Gabriel, confrait avec son pre sur la rcompense qu'il pourrait donner au guide qui l'avait ramen sain et sauf d'un si long voyage : Pre, disait-il, quelle rcompense pouvons-nous lui donner qui ait quelque proportion avec les biens dont il nous a combls ? Il m'a men et ramen dans une parfaite sant ; il a t lui-mme recevoir l'argent de Gablus ; il m'a fait avoir la femme que j'ai pouse ; il a loign d'elle le dmon; il a rempli de joie son pre et sa mre ; il m'a dlivr du poisson qui m'allait dvorer; il vous a fait voir vous-mme la lumire du ciel, et c'est par lui que nous nous trouvons remplis de toutes sortes de biens . II me semble entendre Jsus-Christ dire au Pre ternel : a Pre, quelle rcompense pouvons-nous donner au juste Joseph qui soit proportionne aux biens dont il nous a combls? Pendant trente ans il a veill sur moi et m'a aim comme un pre; il a t le fidle gardien de la Vierge, ma Mre; avant ma naissance, H m'a accompagn; aprs ma naissance, il m'a conduit et reconduit de Bethlem Jrusalem, et de l Nazareth; il a nourri mon corps eu1 2
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Jean, XII, 20. 2 Tobie, xir, 2 - 3 .

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fantin el m'a t d'un grand secours sur la terre pour m'arracher de la gueule du lion, je veux dire d'Hrode ; il m'a conduit dans la rgion lointaine d'Egypte, y a men une vie pnible et laborieuse pendant sept ans et, la sueur de son front, m'a donn la nourriture moi et ma Mre; il m'a ramen sain et sauf d'Egypte Nazareth, et l il m'a donn boire et manger. J'tais tranger, et il m'a donn l'hospitalit; j'tais nu, et il m'a habill; il m'a servi partout avec un empressement et une charit admirables; et, priv de pre sur la terre, j'ai trouv en lui le meilleur des pres. Il a conserv intacte et entire la virginit de ma Mre, son pouse, et il lui a prt tous les secours de son ministre. Que pouvons-nous donc lui donner qui gale tout ce -qu'il a fait pour nous? Quelle place lui assignerons-nous dans les splendeurs de la cour cleste? Joseph fut plac la droite de Jsus, comme le pense le pieux Gcrson, et voici son raisonnement : Jsus-Christ a dit : O je serai, l sera aussi mon serviteur ; et il me semble que l'on doit tre d'autant plus rapproch du Sauveur que Ton aura rempli un ministre plus intime avec lui. Or, Joseph a t sur la terre, aprs Marie, le plus intime, le plus utile, le plus fidle de tous ses serviteurs. Donc... La grandeur de la rcompense cleste est proportionne l'abondance de la grce et de ia charit et la multitude des mrites acquis ici-bas : tel est l'enseignement des thologiens et du Docteur anglique. Ainsi le dit le Concile de Florence tenu sous Eugne III. Mais qui oserait douter de la grandeur de la grce divinement accorde saint Joseph? Voyez quelle faveur et quelle autorit avait Mardoche auprs d'Esther dont il tait le tuteur et le nourricier, et concluez quelle a d tre la faveur de Joseph auprs de son pouse bien-aime et du fruit de ses entrailles, le Fils trs-cher, son pupille. Nous avons dj parl de la charit envers Dieu la 119 Confrence. Nous avons longuement parl, dans la Confrence prcdente, de la grandeur et du nombre des mrites de Joseph, mrites d'autant plus prcieux qu'il les a acquis auprs de la personne du Christ, puisque sa vie s'est coule ses cts ; et de mme que le pch de ceux qui ont crucifi le Sauveur est dit le plus grand possible en son genre cause de la dignit du crucifi, ainsi les mrites acquis par Joseph avaient

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CONFRENCES SUR LES LITANIES JOE LA SAINTE VIERGE.

une valeur d'autant plus grande qu'il connaissait et aimait davantagele Seigneur Jsus, L'illustre Docteur Rupert exalte l'excellence de la saintet de Joseph dans ses rapports avec l'Enfant-Jsus. Il rappelle cette chelle que Jacob aperut dans sa vision, dont le sommet touchait aux Cieux, sur les degrs de laquelle les Anges montaient et descendaient, et le Seigneur tait appuy sur son extrmit. Les Anges qui montaient par l'chelle au Ciol signifiaient les Saints dont les mrites et les bonnes uvres servent comme d'chelle pour les mener jusqu' Dieu. Au sens de Rupert, Joseph a t plac sur le premier degr, celui o le Seigneur s'appuyait. Le degr le plus lev de l'chelle, dit-il, sur lequel le Seigneur s'appuyait, c'est le bienheureux Joseph, l'poux de Marie. Et c'est avec raison qu'on dit le Seigneur appuy sur lui, puisqu'il lui a donn, ainsi qu' la sainte Vierge, sa Mre, soin, protection, secours et consolation. Quels mots emploierons-nous pour dire sa fidlit-, sa diligence, son empressement, quand il se vit divinement constitu le gardien familier d'une mre si parfaite, et le pre nourricier d'un tel fils; que dis-je 1 de son Sauveur ? Quelles n'ont pas du tre la multitude et la grandeur incroyables de ses mrites? On sait, et c'est l'enseignement de toutes les coles des thologiens, que, par un acte mritoire, chacun peut acqurir un accroissement de grces et de charit, et de tous les autres mrites qui procdent de la charit, surtout quand ces actes sont tellement parfaits que le dernier est plus ardent et plus fervent que le premier. Tel fut Joseph. Lisez le saint Docteur .
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Jsus-Christ a dclar bienheureux ceux qui pleurent ou leurs pchs, ou ceux des autres, comme le dit saint Chrysostome- Ainsi Samuel pleura les pchs de Saul, et le Sauveur pleura sur Jrusalem, comme l'observent saint Augustin et saint Grgoire de Nysse; ou ceux qui souffrent violence pour le royaume des Cieux, comme le ditMaldonat. S'ils sont heureux et bienheureux, ceux qui pleurent ou leurs pchs ou ceux des autres, ou ceux qui souffrent l'oppression pour le royaume des Cieux, combien plus heureux et bienheureux est Joseph
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de la % quest. xxiv, art. 6 .

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qui tant de fois a pleur, non ses pchs ou sa misre propre, mais la misre de Jsus et de Marie! Plus il aimait l'Enfant-Jsus et plus il dplorait sa misre et celle de Marie. Quelles furent sa tristesse et son affliction, quand il vit Jsus-Christ, ce vrai trsor de lui et de son pouse, recherch par Hrode pour tre mis mort, nglig par les Juifs et apprci par un petit nombre d'hommes! Quel fut son tonnement, quand il conduisit l'Enfant en Egypte et le nourrit pendant son exil ! Quel fut son chagrin lors de la perte de Jsus et de son recouvrement au Temple, l'ge de douze ans ! Il n'est donc pas douteux que Joseph ait obtenu la plus grande part de consolation, parce qu'il a le plus pleur et le plus souffert; en sorte qu'il peut dire bon droit, avec le prophte : Vos consolations ont rempli de joie mon me en proportion du grand nombre de douleurs qui ont pntr mon cur .
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Dieu essuie toutes les larmes des yeux^de ceux qui, dans cette vie, ont pleur ou leurs pchs ou ceux des autres, ou bien ont vers des larmes cause des souffrances endures pour le nom de Dieu, comme le dit Y Apocalypse *; combien plus forte raison essuie-t-il les larmes de son pre putatif, le trs-doux Jsus, dans le doux souvenir du soin avec lequel Joseph essuyait ses larmes enfantines, le caressait, l'embrassait tendrement! Enfin, on peut tirer une raison, en faveur de la gloire de Joseph, de sa trs-douce mort. D'aprs l'avis commun des Docteurs, ce saint patriarche quitta cette vie avant le crucifiement du Sauveur, bien que saint Augustin pense qu'il assista la mort du Christ, et l'adora avec Marie, sa Mre, aprs la rsurrection. Voici ses paroles : Quand, aprs la rsurrection, Marie, comme la lune, Joseph, comme le soleil avec les onze toiles, c'est--dire les saints Aptres, se prosternrent devant lui, Joseph dit donc adieu la vie avant la mort de JsusChrist. Il est raisonnable de croire que Jsus et Marie taient prsents sa sainte mort, l'assistaient dans ses souffrances, lui prsentaient boire et le portaient sur leurs mains quand besoin tait. Le Seigneur Jsus le soutint dans son agonie, lui ferma lui-mme les yeux, enveloppa ses dpouilles mortelles d'un linceuil, pleura son trpas avec
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Ps. X C U 1 , 19.

* XXI,

4.

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Marie, sa Mre, et tous deux accompagnrent son cercueil jusqu'au champ du repos. C'tait la coutume chez les Hbreux, comme l'indique la veuve de Nam, qui suivait son fils au spulcre. Toutes ces attentions de Jsus et de Marie pour Joseph ne peuvent tre nies que par ceux-l mmes qui ne connatraient pas l'amour de Jsus pour son nourricier et l'poux de Marie; personne, je pense, n'est insens ce point. Si Jsus-Christ a accord de tels honneurs Joseph mourant, il est croyable qu'il ne Ta pas moins honor dans la gloire. III. D'o je conclus que les prires de Joseph pour nous sont trs-efficaces auprs de Dieu. Les autres Saints prient humblement, comme des serviteurs. Joseph parle avec une certaine autorit, comme un pre qui le Christ a obi sur la terre et qu'il coute galement dans les Cieux. Cet amour-filial que le Sauveur, enfant, eut pour Joseph, bien loin de le perdre, il l'a conserv fidlement. Aussi sainte Thrse, cette douce et illustre vierge qui rftoma l'Ordre des Carmes, atteste qu'elle n'a jamais rien demand Dieu, par les mrites du bienheureux Joseph, pans tre exauce. Voyez sa vie. Le pieux Gerson a chant dans ses vers l'efficace intercession de saint Joseph, auprs du Christ et de sa Mre : C'est un pre qui demande son fils ; un poux qui parle son pouse : c'est un ordre qu'il leur donne. Tout ce que nous venons de dire peut tre tenu seulement comme pieux et probable : il ne serait ni sage ni prudent d'affirmer ce que ne nous enseignent pas l'autorit de l'criture, la tradition de l'glise, et l'avis des saints Pres. Je n'ignore point que des hommes ruditsde ce sicle l'ont enseign avec assurance; mais laissons-les dans leur pieuse croyance. Ce qui dpend d'une lection divine et de la prdestination n'est connu que de Dieu et des Bienheureux; nous ne pouvons donc tablir que de pieuses conjectures. IV. Mais, direz-vous, n'est-ce point mal que d'admettre de pieuses croyances ou conjectures contraires la censure svre du saint Docteur? A mon avis, la censure de saint Thomas ne nuit point notre pit; elle condamne seulement ceux qui, d'une manire absolue, pour toutes sortes de dons, osent comparer les Saints aux Aptres : ce qui serait tmraire, pour ne pas dire erron. Les Aptres, en effet, ont reu les prmisses du Saint-Esprit, c'est--dire

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les premiers dons et comme les premiers fruits dans la loi de grce. Une science particulire des choses divines leur a t divinement concde pour que, matres et Docteurs de l'univers entier, ils pussent instruire toutes les nations ; de plus, une prudence exquise, alin de donner l'glise naissante des lois et des prceptes excellents. Dans cette grce et dans la gloire qui y correspond, ce serait tmraire, pour ne pas dire erronn, de comparer un Saint un Aptre; car cette grce a surabond en eux. Ainsi saint Paul, aprs les paroles expliques par saint Thomas : Il a rpandu sur nous avec abondance les richesses de sa grce, ajoute aussitt : En nous remplissant d'intelligence et de sagesse. Dans ces sortes de dons et de grces, je crois aisment que Joseph a t surpass par les Aptres et par tous ceux auxquels Dieu donne la sagesse et la prudence pour l'utilit de l'glise. Mais dans un autre ordre de grces se rapportant l'union hypostatique, savoir : entretenir, nourrir, lever le Dieu-homme, saint Joseph l'emporte sur tous, les surpasse tous, et prcde les prophtes. A personne aprs la divine Vierge, il n'a t donn de converser si longtemps, de traiter si familirement avec le Christ. Dans cet ordre de grce, l'humanit du Christ lient la premire place cause de son union immdiate avec la personne du Verbe; la bienheureuse Marie occupe la seconde, cause de la conception et de la naissance du Verbe incarn ; saint Joseph, la troisime, cause des soins, de la nourriture et de l'ducation donns au Verbe incarn. Joseph occupe donc le dernier degr dans cet ordre excellent de l'union hypostatique. Et comme le dernier degr de l'chelle suprieure touche au premier degr de l'chelle infrieure, le dernier des Sraphins l'emporte sur le premier des Chrubins. 11 est croyable que le ministre de Joseph, qui s'exera sur le corps naturel du Christ, a l'emporter sur le ministre des Aptres, qui s'exera sur son corps mystique, c'est-dire l'glise ; par consquent, Joseph a eu une grce plus grande, puisque Dieu confre la grce en proportion du ministre et de la dignit qu'il confre, comme le dit saint Thomas. Ainsi, Joseph et les Aptres sont tantt suprieurs, tantt infrieurs l'un l'autre ; Joseph surpasse les Aptres quant la grce, qui appartient l'union hypostatique et au corps naturel du Christ; et les Aptres surpassent Joseph,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE' L SAINTE VIERGE*

quant la grce qui appartient l'glise, corps mystique du Christ. Ces grces tant d'un ordre diffrent, nous n'encourons pas la censure du saint Docteur. Nous ne comparons pas Joseph aux Aptresdans la grce, la comparaison tant impossible entre objets d'un ordre diffrent, comme l'attestent les philosophes. Qui des deux, de Joseph ou des Aptres, occupe dans la gloire la place la plus leve? Celui-l seul le sait qui les y a placs, ou les Saints qui rgnent avec eux. En second lieu, je pourrai dire que cette censure du saint Docteur n'est point tellement universelle qu'elle ne souffre une exception. Saint Thomas lui-mme, dans l'exposition de ces paroles : Cujus non sum dignus, se demande : Les Aptres sont-ils plus grands que Jean? Il rpond : Non par le mrite, mais par le tmoignage du Nouveau Testament. Saint Jean Baptiste a donc le pas sur les Aptres dans la gloire. Et saint Thomas donne de suite entendre que sa censure souffre des exceptions et n'exclut pas le privilge singulier d'un Saint quelconque qu'il plairait Dieu d'lever en grce et en gloire au-dessus de tous les Aptres. C'est ainsi que s'interprte la censure de saint Thomas ; ainsi l'a entendu son docte et infatigable interprte Suarez *. Je laisse le soin de juger cette interprtation nonseulement l'glise comme de toute chose, mais tous ceux qui, plus savants que moi, aiment aussi la doctrine de saint Thomas. Si l'on excepte de la censure de saint Thomas saint Jean Baptiste et saint Joseph, on peut bon droit poser cette question : Lequel des deux a atteint le plus parfait et le plus haut degr de grce et de gloire? La Vrit elle-mme exalte Jean : u Entre tous ceux qui sont ns de femmes, il n'y ena pas de plus grand que Jean Baptiste . Suarez, l'endroit cit, dit qu'il est probable que la grce de saint Joseph fut plus parfaite que celle de saint Jean Baptiste, parce qu'il parait avoir eu une charge plus excellente, plus de facilit et d'occasion de crotre en grce et en charit, comme nous l'avons dit plus haut. Ces paroles : Parmi tous ceux qui sont ns de femmes, il n'y en a pas de plus grand, saint Hilaire et saint Augustin les interprtent de la grandeur et de l'excellence dans le don de prophtie; en sorte que voici le
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111 Part., loin. IF, Dispens. vm, sermon u. * Matth., xi, i l .

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sens de ces paroles : Parmi les enfants ns de femmes, aucun prophte plus grand ne s'est lev. Le Christ lui-mme semble favoriser cette explication ; nous lisons dans saint Luc : Entre tous ceux qui sont ns de femmes, il n'y a point de plus grand prophte que Jean Baptiste. Que chacun pense ce qu'il voudra; pour moi, cette interprtation me suffit, faute de mieux. V. Mais il me reste un scrupule. Si Joseph avait excell dans la saintet, le saint Esprit n'aurait pas permis qu'il demeurt ignor dans l'glise pendant si longtemps, ni qu'il ft moins honor que les Aptres et les autres hommes illustres. Je rponds : L'glise, dans les honneurs qu'elle rend aux Saints, considre moins leur degr de saintet sur la terre que leur utilit a nous tous. Dans le sentiment de reconnaissance qui lui dicte ces honneurs, elle leur voue un culte d'autant plus grand qu'ils ont t d'une utilit plus particulire et d'une plus profonde dification pour ses enfants, ou bien que leur doctrine a t illustre, ou que leur ministre a rendu d'minents services. Assurment l'glise de Rome honore d'un culte particulier saint Etienne et saint Laurent, ses patrons, et les Ordres religieux, leurs fondateurs, de prfrence aux Aptres; ils clbrent le jour de leur naissance avec octave, tandis qu'ils ne consacrent qu'un jour solenniser celle des Aptres; et cependant il ne s'ensuit pas qu'tienne, Laurent, Adalbert, Stanislas, Benot, Dominique, Franois, etc., soient plus saints que les Aptres. Ainsi, quoique l'glise n'ait point auparavant clbr la fte de saint Joseph et que maintenant elle la clbre avec moins de solennit que celle d'autres Saints, il ne s'ensuit pas que Joseph ait t infrieur en saintet saint Etienne, saint Laurent et les autres Saints susnomms. Le Souverain-Pontife Grgoire XV, anim d'une dvotion spciale saint Joseph, tablit pieusement et ordonna au clerg et au peuple de clbrer par un office solennel, le 19 mars, la fte de saint Joseph, poux de la bienheureuse Vierge. VI. Nous voyons ainsi accompli de nos jours ce qu'Isidore Iso3

VT, 1 $ .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lanus, crivain distingu de notre Ordre, avait prdit, comme sous le souffle de l'Esprit prophtique, cent-douze ans auparavant : Le SaintEsprit ne cessera pas de remuer les curs des fidles jusqu' ce que tout l'empire de l'glise militante, exaltant le divin Joseph, lui rende un nouveau culte, fonde des couvents, rige des glises et des autels en son honneur. On clbrera de grandes ftes : tous lui offriront des vux et des prires. VII. Auparavant, des hommes trs-graves et dvots saint Joseph jusqu' l'excs, parmi lesquels brillrent surtout le savant Gerson, le religieux abb Trithme, le pieux Jacques de Valence, l'rudit Jean Eckius, le sage Isidore Isolanus, et, avant eux, saint Bernardin de Sienne, clbre par sa science et sa saintet, composrent des discours, des traits, des opuscules, des proses et des hymnes en l'honneur de leur Saint de prdilection ; mais, dans ces derniers temps, le Saint-Esprit a port le cur des fidles une plus grande dvotion saint Joseph. Nous voyons de tout cot des couvents se fonder, des glises et des oratoires s'riger, des autels s'lever en l'honneur de ce saint patriarche, principalement dans l'Ordre illustre des Carmes dchausss, qui tiennent cette dvotion de leur trs-aime mre, sainte Thrse. Cette vierge admirable fut puissamment aide par saint Joseph, qui lui obtint une saintet particulire, la revtit d'un habit d'une blancheur clatante et l'assista dans toutes ses adversits. Aussi eut-elle soin de fonder, en son honneur, le premier monastre de la Rforme, Avila. Voyez sa vie dans Ribadeneira. Assurment la dignit et la saintet de Joseph taient autrefois, dans l'glise, comme couvertes d'un voile; mais maintenant le temple de Dieu est ouvert et l'on y a vu Joseph, et il s'est fait un grand bruit de discours, et les voix des Docteurs ont retenti en louanges glorieuses ce saint patriarche. Poursuivons.

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121 CONFRENCE
CULTE ET VNRATION DE SAINT JOSKPH.
SOMMAIRE.

1. Souhait de l'auteur. 2. Plus que tout autre saint Joseph a droit notre culte pour divers motifs. 3. Joseph est dans le Ciel, en corps et en me, comme les Saints qui ressuscitrent avec le Christ. 4. Joseph est notre principal patron et intercesseur devant Dieu. 5. Grand crdit de Joseph auprs de Dieu, dmontr par des exemples. C. Jsus et Marie honorrent -oseph les premiers. Imitons-les.

I. Je voudrais que le Ciel me transformt en brasier ardent pour embraser les curs des fidles et les animer une fervente dvotion saint Joseph ; mais, dans mon impuissance, je prie et je supplie le bienheureux patriarche Joseph d'allumer au cur de ses dvots serviteurs un peu de ce feu qui le dvorait quand il portait dans ses bras, embrassait, caressait, nourrissait et gardait le Matre de l'univers ; en sorte que ce que nous dirons de son culte et de sa vnration les enflamme d'un grand amour pour lui. Tous les habitants des Cieux, comme amis de Dieu, hritiers du royaume cleste, nos intercesseurs et nos patrons, ont droit nos hommages, notre culte, notre vnration ; mais Joseph y a un droit tout spcial. II. En effet, il n'est pas seulement l'ami de Dieu, mais le pre putatif, le gardien prudent et vigilant, le tuteur fidle, le nourricier du Christ, le compagnon de Jsus et de Marie, le matre de ce palais sacr qu'habitait le Dieu incarn avec sa mre, le familier et nergique dfenseur du Christ, l'poux bien-aim de la Vierge, le zlateur dvou de son honneur et de sa rputation, et le rdempteur et le sauveur du Christ.Rdempteur lui-mme, si j'ose ainsi dire : le rdempteur, puisqu' sa prsentation au Temple, il donna cinq sicles au prtre pour son rachat; le sauveur, puisqu'il l'emmena en Egypte, afin de l'arracher aux embches et la mort qu'IIrode lui prparait. Le droit dit que deux liens sont plus forts qu'un seul, et qu'ils produisent davantage : tant de droits, tant de motifs, tant de liens, tant

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'obligations nous sollicitent honorer Joseph d'un culte tout par* ticulier. L'honneur que nous rendons aux Saints revient au Christ et devient une marque spciale d'amour pour lui; plus forte raison celui que nous rendons Joseph. Qui honore le pre honore galement lefils: les pres sont la gloire des enfants. Mais Joseph fut le pre du Christ ; On le croyait fils de Joseph ; il n'est donc pas douteux que l'honneur rendu Joseph rejaillit sur le Christ et la divine Vierge; par l'estime que l'on a pour le mari est cens donn la femme. L'honneur est du aux Saints cause de leur saintet. La gloire, l'honneur et la paix seront le partage de tout homme qui fait le bien . Mais quel est le Saint qui l'emporte sur Joseph, que la saintet et la chastet ont rendu digne d'tre le pre putatif du Christ et l'poux de la glorieuse Mre de Dieu, sauf l'usage du mariage? En rendant un culte aux Saints, nous faisons une chose agrable Dieu. Qui vous reoit, me reoit , Mais la vnration pour Joseph est trs-agrable Dieu et l'auguste Reine dos cieux. Sainte Thrse l'a expriment, tandis qu'elle mditait le dessein d'une vie plus austre et priait le Sauveur de la lui rvler dans l'oraison, si cela lui tait agrable. Le Christ lui apparut et lui dit d'excuter l'uvre projete, en lui ordonnant de ddier le premier monaslr saint Joseph, lui promettant que tout irait selon ses vux ; que le monastre se ferait; qu'elle y vivrait avec ses vierges ; que la Reine du Ciel et saint Joseph les assisteraient fidlement et constamment, et que ce monastre brillerait comtne une toile splendide la face de l'univers. Voyez sa Vie. III. Nous vnrons les Saints comme habitants et hritiers du royaume des Cieux. Mais Joseph est plus que d'autres l'habitant et l'hritier de ce royaume. D'aprs l'opinion d'un grand nombre de Docteurs srieux, ceux qui ressuscitrent avec le Christ et dont parle saint Matthieu : Plusieurs corps des Saints qui taient dans le sommeil de la mort ressuscitrent, ne moururent pas de nouveau, mais furent levs au Ciel avec le Christ. Ainsi le pensent Orignc, saint
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-4MI lUmiains, w, 10. s M a t t h . , x, 40.

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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piphane, Clment d'Alexandrie, saint Justin, saint Athanase, saint Ambroise, saint Remi, que saint Thomas rappelle dans sa Chane fOr. Les derniers thologiens sont du mme avis; et voici leurs raisons. Ces Saints taient les tmoins de la rsurrection de Jsus-Christ; il convenait donc qu'ils ressuscitassent la vie ternelle, comme le Christ a ressuscH lui-mme; autrement ils ne seraient pas des tmoins surs et solides de sa rsurrection ; tous jugeraient que le Christ devait mourir de nouveau, comme ceux qui ressuscitrent avec lui sont morts. Cette rsurrection aurait t pour eux non un bienfait, mais un tourment. Qu'auraient-ils fait parmi les vivants, eux qui avaient eu un avant-got de la gloire divine? Leur condition aurait t pire qu'avant leur rsurrection, puisque du sein d'Abraham, o ils reposaient, ils auraient t rappels cette vie turbulente pour y demeurer longtemps et mourir une seconde fois. Pourquoi auraient-ils quitt ce sein d'Abraham, o leur salut tait assur (l'vangile les appelle Saints), pour revenir sur cette terre, o ils n'auraient pas possd la mme assurance, se trouvant de nouveau exposs au pch et l'Enfer? De plus, c'et t une plus grande peine de mourir une seconde fois, aprs la rsurrection, que de ne jamais revenir la vie. Ils n'apparurent pas indistinctement tout le monde, mais seulement quelques-uns : Ils furent vus de plusieurs. Si donc ils avaient ressuscit la vie mortelle, on les aurait vus parmi les autres hommes, comme Lazare qui, aprs sa rsurrection, demeura au milieu de tous. Il convenait que la batitude corporelle du Christ ne ft pas isole. La flicit corporelle parait incomplte quand le corps est absent. L'homme, selon la vie corporelle, est un animal sociable non-seulement cause du besoin des choses ncessaires la vie, comme cela arrive dans le monde, mais aussi cause de la dlectation naturelle qui consiste dans l'intimit corporelle elle-mme. Il y a dans l'Enfer, pour la manifestation de la Justice divine, des hommes damns en me et en corps, mme avant la rsurrection gnrale, comme Dathan et Abiron. Il convenait donc, pour la manifestait 22

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tion de la misricorde divine et de l'abondante rdemption du Christ, qu'il y et dans le Ciel des hommes en me et en corps, mme avant la rsurrection gnrale. Les mes de ceux qui ressuscitrent avec le Christ taient dj bienheureuses; et d'aprs la loi ordinaire l'me bienheureuse ne peut tre unie qu' un corps glorieux et immortel, l'exception de l'me du Christ qui, quoique bienheureuse, fut unie, par un miracle spcial, un corps mortel. Par consquent, le corps de ceux qui ressuscitrent avec le Christ taient glorifis et immortels cause de leur union avec l'me glorieuse. Les grces doivent tre tendues le plus possible. Ainsi le jurisconsulte Jabolenus dit, propos des bienfaits des princes : Le bienfait de l'empereur, comme venant de sa librale indulgence, doit tre interprt dans le sens le plus large possible. Le bienfait de la rsurrection, concd aux Saints par Jsus-Christ, le Roi des rois, doit donc tre interprt dans le sens le plus large et s'tendre la vie ternelle comme la vie mortelle. Parmi ceux qui ressuscitrent avec le Seigneur la vie ternelle, il faut placer en premire ligne saint Joseph, pre putatif de JsusChrist et poux de sa sainte Mre. C'est l'enseignement des plus graves Docteurs, comme on peut le voir dans Carthagne, o l'on lit, entre autres, qu'une croix d'or blouissante apparut sur la tte de saint Bernardin de Sienne pendant qu'il prchait Padoue, comme nous l'avons dit dans la Confrence prcdente. 11 est donc convenable d'honorer d'un culte tout particulier un pareil habitant du Ciel, un si heureux hritier du royaume cleste. IV. Nous honorons les Saints comme nos patrons et nos intercesseurs auprs de Dieu. Mais de qui le patronage peut-il nous tre plus utile selon le Christ et la glorieuse Vierge, si ce n'est de Joseph? Les autres Saints, comme nous l'avons prouv dans la Confrence prcdente, prient Dieu pour nous en suppliants, comme des amis; saint Joseph le fait avec autorit, comme un pre. Si Dieu accomplit la volont de ceux qui le craignent, comme dit le Psalmiste avec
CXUV, 19.

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quel empressement n'obtemprera-t-il pas la volont de Joseph, qu'il regarde comme son Pre! Les fils des rois accordent de nombreuses faveurs leurs nourriciers et leurs nourrices, et ne rejettent aucune de leurs demandes. Le roi Pharaon regardait le patriarche Joseph comme un pre, c'est-dire son conseiller intime, et il coutait favorablement toutes ses demandes. Il lui donna toute facilit pour enrichir ses frres : Vous pouvez choisir, lui dit-il, dans toute l'Egypte, le lieu qui leur convient : faites-les demeurer dans l'endroit du pays qui vous paratra le meilleur *. Si Pharaon a t si gnreux, si bienveillant pour son ministre, que ne fera pas le Christ, le Roi des rois, pour son pre nourricier? Jsus-Christ est compar au lion : Le Lion de la tribu de Juda est vainqueur . Et ailleurs : Le lion est un animal gnreux et noble; il se souvient du bienfait reu et le rend avec reconnaissance. Que dirai-je du Lion de la tribu de Juda? Il n'est pas douteux que, dou d une immense gnrosit, il ne rende Joseph largement tous les bienfaits reus, et qu'il ne condescende tous ses dsirs. Je ne vois pas de manire plus convenable d'obtenir la grce divine que d'aller par degr de Joseph Marie, et de Marie Jsus, et de Jsus au Pre. Jsus-Christ montre au Pre son ct et ses plaies; Marie montre son Fils son sein et ses mamelles ; Joseph montre tous deux ses mains calleuses, durcies au travail quotidien d'ouvrier qu'il accomplissait cause d'eux. Aucune demande ne peut tre rejete en prsence de tant de preuves de charit. Isidore Isolanus, de Milan, apporte, comme confirmation de cette vrit, une histoire orientale dans son livre des Dons de saint Joseph. Il fait ainsi parler Jsus-Christ Joseph : J'aiderai d'un secours tout particulier dans l'glise des justes celui qui, en souvenir de vous, Joseph, offrira Dieu des sacrifices et mditera sur votre vie et sur vos travaux. V. Nous vnrons plus spcialement les Saints dont l'exprience personnelle, dans les ncessits prsentes, nous a montr l'efficacit du
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Gense, XLVH, fi,

Apocalypse, y, 5.

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CQXFRENCES SUR LES LITANIES DE LA* SAINTE VIERGE.

patronage. Les autres Saints nous secourent dans certaines ncessits particulires ainsi, selon nos besoins divers, nous recourons divers Saints : les nautoniers s'adressent saint Nicolas; les militaires* saint Georges, saint Maurice et saint Venceslas; les pestifrs saint Roch ou saint Sbastien ; les hommes d'tudes saint Jrme, sainte Catherine ou saint Thomas d'Aquin; ceux qui souffrent de la gorge, saint Biaise ; ceux qui ont mal aux dents, sainte Apolline; ceux dont les yeux sont malades, sainte Ottolie; ceux qui prouvent des pertes, saint Antoine. Pour saint Joseph, on peut recourir lui dans toutes les ncessits, dans toutes sortes de besoins. Tous ceux qui vont pieusement lui obtiennent protection, faveur, secours et paternelle affection. Aussi sainte Thrse, dont nous avons dj parl, aprs avoir souvent expriment la douce protection de saint Joseph, exhortait ses filles, outre les nombreux patrons qu'elles vnraient dj, se mettre, par une dvotion particulire, sous la protection de saint Joseph. Elle se faisait gloire d'avoir obtenu de Dieu, par les prires de Marie et de Joseph, tous les dons excellents qu'elle possdait. La mme vierge fut prserve, avec toutes ses religieuses, d'une chute imminente et du danger de mort, grce la protection de saint Joseph qui lui apparut sous la forme d'un vnrable vieillard et lui dit : Arrtez-vous, n'avancez pas, ou bien vous prirez dans le prcipice. Un religieux de l'Ordre de Saint-Benot, grand dvot saint Joseph, dont il mditait souvent les labeurs accomplis pour Jsus et sa Mre, gravissait un jour une cte dserte, infeste par les voleurs et les btes fauves; il s'gara au milieu des tnbres paisses de la nuit. Inquiet, il ne savait comment s'orienter, quand tout coup il aperut un homme qui conduisait un ne sur lequel tait assise une femme extrmement belle, tenant dans ses bras un enfant. Il le pria humblement de le remettre dans la bonne voie, et, mesure que cet homme lui parlait, le cur du religieux tait rempli intrieurement d'une suavo douceur et d'un amour ardent, comme les disciples qui conversaient avec le Seigneur Jsus sur la route d'Emmas. Arrivs la ville, 6 & le religieux devait s'arrter, l'homme, la belle femme et le gentil petit enfant disparurent subitement. Je sais maintenant, s'criale religieux, que saint Joseph, la divine Vierge son pouse, et le trs-doux Jsus

SAINTE VIERGE DES VIERGES.

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ont t mes compagnons de route, mes consolateurs et mes guides. Et dans tout le cours de sa vie il ne cessa de raconter cette faveur. Quiconque entreprend des voyages pleins de prils travers des lieux peu srs, doit se recommander saint Joseph, et non-seulement les voyageurs, mais les navigateurs doivent implorer son secours. Il protge d'habitude ceux qui naviguent : deux religieux de l'Ordre de SaintFranois, grands dvots de saint Joseph, en ont fait l'exprience. Aprs un terrible naufrage, ils surnagrent pendant trois jours et trois nuits sur des planches, battus par les ondes, et mritrent de voir saint Joseph, qui les dlivra de la mort imminente laquelle ils taien t exposs. VI. Enfin, le culte et la vnration de saint Joseph nous sont recommands et prescrits par l'exemple de Jsus-Christ et de Marie, sa Mre, qui l'honorrent les premiers d'une faon toute particulire, Jsus comme son pre putatif, et Marie comme son poux bien-aim. A leur exemple, soyons les dvots serviteurs de saint Joseph; offrons-lui nos prires et nos vux. Cicron, parlant Csar en faveur d'un de ses htes, lui dit : Au nom de cette main que vous avez gnreusement tendue votre hte, pardonnez au coupable; et il obtint sa grce. De mme, celui qui adresse une prire Jsus-Christ par l'intermdiaire de saint Joseph, .dit: O Christ, par cette main que vous avez tendue en hte gnreux Joseph, je vous en supplie, pardonnez-moi mes pchs, recevez-moi sur les ailes de votre grce, donnez-moi la vie ternelle. Quand vous rciterez le saint rosaire de la bienheureuse Vierge, prenez bien garde de ne point oublier Joseph. Marie se complat dans ce rosaire; elle comble de bienfaits ses dvous serviteurs; elle les console dans les tribulations et les afflictions; elle les prserve de tout danger; elle les guide dans les combats de la vie, les reoit et les place auprs d'elle dans la bienheureuse ternit. Je souhaite que toutes ces grces vous soient accordes par Notre-Seigneur Jsus-Christ, fils de Marie et pupille de Joseph, lui qui vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit aux sicles des sicles. Ainsi soit-il.

XI MATER CHRISTI
MRE D U CHRIST

Jusqu'ici nous avons dmontr que Marie fut vierge, et qu'elle fut la Vierge excellente, parfaite, premire et incomparable, et, de peur que son mariage avec Joseph ne part jeter aux yeux des ignorants et des infidles quelque ombre sur sa virginit, nous avons, selon la mesure de notre faiblesse, dit quelque chose de son trs-saint et trs-chaste poux. Maintenant nous allons entreprendre de parler de la maternit del mme Vierge; et d'abord nous examinerons et nous pserons srieusement ceci : combien ce qui prcde s'unit admirablement avec ce qui suit.

122 CONFRENCE
SOMMAIRE.1.

La virginit devait prcder la maternit.2. Pourquoi Marie estelle appele Mre du Christ, aprs avoir t appele Mre de Dieu?3. Rponse aune objection tire de saint Damascne. 4. Serait-il h propos que le nom de Christ ft prcd de celui de Jsus? 5. Pourquoi ce titre est-il le premier?

I. La virginit devait prcder la maternit.

Contemplons et

admirons Tordre des invocations la bienheureuse Vierge observ par l'glise dans ces litanies. Elle la nomme d'abord sainte Mre de Dieu,
ensuite sainte Vierge des vierges, et puis Mre du Christ. Elle pouvait

bien numrer plus tard ses autres vertus, comme sa foi, son esprance, sa charit, sa pit envers Dieu, son humilit, son obissance, sa chastet, sa misricorde, sa force, sa modestie, son amour du

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

silence, et autres vertus semblables. Mais il fallait ncessairement mettre la maternit immdiatement aprs la virginit. 1 Afin que vous apprissiez que la fcondit en Marie est tellement unie la virginit, et la virginit la fcondit, qu'aucune des deux ne peut cder l'autre, et que mme chacune se confond avec l'autre, sans qu'on puisse jamais les sparer. Jamais, en effet, la virginit n'abandonne la Mre, et jamais l'enfantement maternel ne nuit la Vierge. La Vierge n'est point souille par le fruit qu'elle a conu, et la Mre est ennoblie par la pudeur de la Vierge. Donc, la maternit et la virginit de la Mre de Dieu sont deux compagnes insparables; disons mieux, elles sont deux astres trs-lumineux qui s'clairent l'un l'autre, sans qu'il y ait jamais entre eux rien de disparate ; de telle sorte que la virginit devient plus glorieuse par la fcondit, et la fcondit par la virginit. Et puis donc que l'honneur de la Mre et de la Vierge, la pudeur de la Vierge et de la Mre, la virginit dans la gnration, et le pouvoir d'engendrer dans la virginit, alternent de la manire la plus belle et la plus merveilleuse dans une mme personne, dans un mme corps, dans une mme Vierge, c'est avec raison qu'on l'a nomme d'abord Mre de Dieu, ensuite Vierge des vierges, et puis Mre du Christ. 2 Afin que vous connussiez la splendeur admirable que la virginit fait reluire sur la maternit, et la maternit sur la virginit. Il arrive, c'est mme une chose commune, qu'une personne qui tait vierge devienne mre. Mais ce qui est inestimable, incomprhensible, innarrable, inou; ce qui ne s'est jamais vu et n'a jamais t en usage, c'est que la virginit brille par la conception, c'est que la virginit accompagne l'enfantement, que la gnration soit le sceau de la vierge, et que la virginit prouve la mre; c'est encore que la virginit glorifie la mre, que la grossesse de la mre soit une parure pour la vierge, que la virginit jouisse de la gloire de la maternit, et que la gloire de la virginit soit conserve par la fcondit maternelle. C'est l ce que notre sainte mre l'glise clbre dans ces
trois loges: sainte Mre de Dieu, sainte Vierge des vierges, et Mre

du Christ. La Mre voit affirmer ainsi la vrit de sa virginit, et la gloire de la Vierge passe sur la Mre. Le nom de Mre et celui de

MRE DU CHRIST.

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Vierge sont si bien placs que, si je cherche la mre, elle est vierge ; si je cherche la vierge, elle est mre ; si je cherche la fleur de la virginit, elle y est ; si je cherche la pudeur de la maternit, elle y est au plus haut degr.
II. Pourquoi Marie est-elle appele Mre du Christ, aprs avoir-

t appele Mre de Dieu ? Marie est donc appele d'abord Mre de


Dieu, ensuite Vierge des vierges, et puis encore Mre du Christ :

Mre de Dieu, parce qu'elle a mis au monde Dieu lui-mme, qui a pris d'elle sa chair ; Vierge des vierges, parce qu'elle en est le chef, ia premire et la Reine. Mais qu'tait-il besoin d'appeler de nouveau la Vierge Mre du Christ, puisqu'elle a dj t appele Mre de Dieu? 1 C'est pour donner un ornement et une parure sa virginit; car, de mme que l'on tisse ensemble l'or et la soie blanche, et que l'on fait des deux un vtement prcieux, de mme, aprs avoir tabli la virginit de Marie, il fallait y joindre la maternit, afin que de ces deux attributs on formt le prcieux vtement de la Mre de Dieu. C'est de ce prcieux vtement que le prophte royal l'avait vue revtue en esprit, quand il dit : La Reine s'est tenue debout votre droite; elle tait revtue d'une robe charge d'or et diversifie d'ornements prcieux . Et quelle est cette varit? De quelles matires est-elle forme? De blanc et de rouge, de soie blanche et d'or, de la maternit et de la virginit. Car c'est la maternit ajoute la virginit qui a rendu celle-ci si brillante, si glorieuse, si noble et si prcieuse. Il tait ncessaire que la Mre du Verbe fut appele Mre deux fois : une premire fois OMTOXO, c'est--dire Mre de Dieu; une seconde fois X ^ T O T O X O ? , c'est--dire Mre du Christ, afin que vous sussiez que Marie n'est pas seulement Mre de Dieu, contre l'opinion de Nestorius, mais encore Mre du Christ, confre l'opinion de Valentin et des autres hrtiques que nous rfuterons bientt. Seule, en effet, la Vierge sainte est reconnue comme Mre tout la fois et de Dieu et du Christ, puisque seule elle a enfant non pas simplement
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* PS. XLW, 4 1 .

346

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

un homme, comme les autres femmes, mais le Verbe de Dieu le Pre incarn et fait homme.
III. Rponse une objection tire de saint Damascne. Et ne

vous proccupez point de ce que saint Damascne ait dit : a Nous n'appelons pas la sainte Vierge Mre du Christ . Ce catholique et trs-savant Docteur ne lui refusait point purement et simplement ce titre; il le lui refusait en haine de Nestorius, qui dissimulait son venin sous cette expression de Mre du Christ, ainsi qu'il le dclare catgoriquement lui-mme dans le mme endroit, la suite des paroles cites : Nous n'appelons pas, dit-il, la sainte Vierge Mre du Christ, parce que l'excrable Nestorius a invent ce nom pour dtruire celui de Mre de Dieu. Lors donc que l'erreur de Nestorius gagnait du terrain, ce saint homme, voulant nous prcautionner contre elle, a dfendu de se servir de cette belle expression de peur que l'erreur ne nous ft verse mlange Un doux miel. Mais maintenant que l'erreur de Nestorius a cess et qu'elle est compltement anantie, il n'y a pas de raison pour craindre de proclamer haute voix la bienheureuse Vierge Mre de Dieu et Mre du Christ, et c'est ce que nous faisons dans ces litanies.
1

IV. Serait-il propos que le nom de Christ ft prcd de celui de

Jsus? Poursuivons. Mre du Christ; quelques-uns chantent cette invocation avec cette addition : Mre de /esws-Christ. Mais en cela ils manquent un peu de discrtion et de prudence ; car, un peu plus bas, la bienheureuse Vierge est proclame Mre de Jsus, quand on lui Chante : Mre du Sauveur. Qu'est-ce, en effet, que Jsus, sinon Sauveur? Ajoutons que c'est un acte superstitieux que d'introduire, par esprit de singularit, dans le culte divin, quelque chose en dehors des prescriptions et des usages communs de l'glise et des gens de bien au milieu desquels nous vivons *.
V. Pourquoi ce titre est-il le premier? La bienheureuse Vierge

Marie est proclame Mre du Christ, avant d'tre proclame Mre de Jsus ou Mre du Sauveur, afin de suivre l'ordre des temps. Le nom
Liv. III, sur ht Foi, chap. xn. * Voyez Gajctan, XXII, quest. xcm, art. 1 ; Navar., cliap. xi, n 4; Grgoire de Valence, tom. III, disput. 6, quest. x, point S.
1

HRE BU CHRIST.

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de Jsus tient l'vangile, et celui de Christ la Loi, et c'est pourquoi le Christ est si souvent nomm dans l'ancienne criture. Or, la loi, les figures, les promesses ont prcd la vrit de l'vangile et Jsus lui-mme. Aussi est-ce pour ce motif que l'Aptre nomme d'abord le Christ et puis Jsus : Soyez dans la mme disposition et dans le mme sentiment o a t le Christ Jsus ; et encore : Dans le Christ Jsus, ni la circoncision ni l'incirconcision ne servent de rien *. Bien que cependant le nom de Jsus soit quelquefois plac le premier, comme dans la i ptre de saint Jean : Celui qui croit que Jsus est le Christ est n de Dieu; et dans saint Matthieu* : Livre de la gnration de Jsus-Christ ; et encore : De qui est n Jsus, qu'on appelle Christ ; tout cela est mis dessein, cause de la perfection et de l'ordre en dignit ; car l'vangile est plus parfait que la Loi, et la vrit plus parfaite que la promesse. Quant au sens du mot Christ, nous l'avons expliqu assez au long dans la 23 Confrence.
1 ro 3 5 e

Parlons maintenant de la maternit de la glorieuse Vierge, ayant toujours sous les yeux l'ordre des invocations par lesquelles le chur fidle de l'glise la clbre et la glorifie dans ces litanies. Et puisque nous trouvons dans la bienheureuse et glorieuse Vierge Marie une double maternit, celle de la chair et celle de l'esprit, il est propos d'examiner quelle est la meilleure et la plus noble de ces deux maternits. 123 CONFRENCE
SOMMAIRE.
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1 Double maternit de Marie. 2. Raisons qui semblent donner la prfrence la maternit spirituelle. 3. Baisons qui militent pour la maternit corporelle. 4. Solution de la question. 5. Explication d'une expression de l'Evangile. 8. Notre-Seigneur n'a point ni que Marie ft sa mre.

I. Double maternit de Marie. La bienheureuse Vierge Marie est double titre la Mre du Christ : parce qu'elle l'a engendr, de qui est n Jsus, qn'vn appelle le Christ; et parce qu'elle a observ sa volont
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pitre aux Philippiens, H , 5. * pttre aux Gttes, v, 6. v, 1. * I , 1.

E R

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

en toutes choses; car c'est ainsi que le Christ dsigne sa Mre ': Quiconque aura fait la volont de mon Pre qui est dans les Cieux, celuil est mon frre, ma sur et ma mre. La premire maternit s'appelle la maternit de la chair; la seconde, la .maternit de l'esprit. Puis donc que la bienheureuse Vierge a eu ces deux maternits, c'est avec raison que nous allons rechercher laquelle des deux est prfrable ou plus noble en elle, celle de la chair ou celle de l'esprit.
II. Raisons qui semblent donner la prfrence la maternit spi-

rituelle. Cette question a t rendue trs-difficile rsoudre par l'autorit des Pres les plus graves, qui semblent prfrer la maternit spirituelle la maternit naturelle d'o a coul comme d'une source et d'une veine abondante tout le chur des grces et des vertus, comme nous l'avons prouv ci-dessus. Saint Augustin, dans son Livre de la sainte Virginit , dit : Marie fut plus heureuse en le concevant par l'esprit que dans son sein ; et plus bas : Elle l'a port plus heureusement dans son cunir que dans sa chair. Il dit dans sa XXXVIII Lettre : Le nom de Mre n'est qu'un nom terrestre, mme chez la Vierge, en comparaison de la cleste parent que contractent ceux qui font la volont de Dieu. Le mme saint Augustin dit encore, dans sa question cxxxvi* Aux Orthodoxes, qu'il faut proclamer la bienheureuse Vierge plus heureuse cause de la vertu qu'elle a eue, et pour laquelle elle a mrit d'tre Mre de Dieu, qu' cause de sa dignit mme de Mre.
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8

La Vrit souveraine semble aussi s'tre range de ce ct ; car lorsqu'une femme louait le sein de sa Mre, en disant : Bienheureux le sein qui vous a port! elle lui rpondit : Mais plutt heureux sont ceux qui coutent la parole de Dieu et qui la pratiquent ; c est--dire ils sont bien plus heureux ou beaucoup plus heureux ceux qui coutent la parole de Dieu et la pratiquent. Un fait semblable est rapport dans saint Matthieu *. Pendant que le Christ parlait, quelqu'un lui dit : Voil votre mre et vos frres dehors qui vous demandent ; le Christ rpondit : Qui est ma mre, et qui sont mes frres? Et tendant la main vers ses disciples : Voici, dit-il, ma
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1

St. MaLlh., xu, 50. s Chap. m. * Luc, xi,

* xu, 47.

MKKJ-: DU ChlUST.

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mre et mes frres; car quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre, ma sur et ma mre- Saint Cyprien, expliquant ces paroles dans son Sermon sur la Passion du Seigneur, dit a que le Christ a prfr sa Mre les auditeurs de sa parole et les pauvres d'esprit, ce qui doit s'entendre non des personnes, mais des offices et des fonctions. La raison mme semble confirmer cette opinion : parce que la dignit de mre selon la chair donne seulement la personne de la Vierge une relation avec Dieu et avec un homme ; tandis que la dignit de Mre selon l'esprit donne la grce, toutes les vertus, la vraie saintet, et rend l'homme ami de Dieu, et, qui plus est, son fils adoptif.
III. Raisons qui militent pour la maternit corporelle. Mais le con-

traire nous est enseign par la doctrine que nous avons expose plus haut, dans la 105 et la 106 Confrence, o nous avons prouv au long que le titre de Mre de Dieu surpasse toute dignit et l'excellence d'une pure crature, et que, en comparaison de cette grce, toutes les autres grces ne sont que comme des dispositions la forme, dispositions qui sont toujours de beaucoup infrieures la forme ellemme. IV. Solution de la question. Cette question parat fort pineuse ; une simple distinction en tranche le nud. On peut considrer la maternit du Christ selon la chair de deux manires : ou seule et spare de la maternit selon l'esprit, c'est--dire selon la grce; ou complte et jointe la maternit spirituelle et toutes les grces qui la suivent en quelque sorte et qui sont comme dues la Mre de Dieu par la nature de l'objet. Si donc l'on considre la dignit de Mre de Dieu de la premire faon, en faisant abstraction de l'excellence de la grce et de la saintet, elle est alors moindre que la maternit spirituelle. Car si, par impossible, la Vierge n'avait fait que concevoir et enfanter charnellement, cela lui aurait servi de peu. Et c'est l ce qu'ont voulu dire les Pres que nous avons cits. Ne considrant que la seule maternit corporelle spare de la maternit spirituelle, ils ont dclar que la bienheureuse Vierge tait plus heureuse et plus fortune cause de sa vertu qu' cause de sa matere

350

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nit. Les paroles du Christ : a Mais plutt heureux ceux <5pii coutent la parole de Dieu et qui la pratiquent, peuvent s'interprter de la mme manire ; car cette femme qui avait dit: Heureux le sein de la Vierge ! ne pensait aucunement ni la divinit du Christ ni aux grces de la Vierge-Mre. Mais cependant la Mre de Dieu est proclame heureuse simplement et absolument, non-seulement parce qu'elle a donn au Christ sa chair, parce qu'elle l'a port dans ses entrailles et nourri de ses mamelles, mais parce qu'elle a cout la parole de Dieu et qu'elle l'a pratique d'une manire unique, comme il convenait la Mre du Messie. C'est pourquoi il est dit d'elle : Or, Marie conservait toutes ces choses, les repassant dans son cut *, Le sens de ces paroles du Christ : Mais plutt heureux ceux qui coutent la parole de Dieu, etc., est donc celui-ci: Vous proclamez heureuse ma Mre, parce qu'elle m'a port dans son sein et allait de ses mamelles. C'est bien. G'est cause de cela, en effet, que la sibylle tiburtine l'a chante en disant : 0 trop heureuse Mre, trs-digne du Ciel, qui allaitera de son sein sacr un si grand Fils! Mais elle est plus heureuse, parce qu'elle a cout et pratiqu la parole de Dieu. Le Christ donc ne nie point que sa Mre soit heureuse, mais il instruit la femme qui le loue et qui faisait consister le plus grand bonheur de Marie en ce qu'elle avait port le Messie dans son sein ; ce qui tait fort peu de chose, si on le compare isolment cet autre bonheur beaucoup plus grand d'entendre la parole de Dieu et de la pratiquer.

V. Explication d'un passage de l'Evangile. Ici nous rencontrons

le matre des hrtiques, Calvin, qui explique la particule quin no, mais plutt, dans un sens contraire. Il pense que le Christ, par cette phrase, a ni ce qu'avait dit la femme qui louait, et qu'il a affirm ce qu'elle n'avait pas dit ; comme si le Christ avait ni que sa Mre ft heureuse, et qu'il eut assur que ceux qui coutent la parole de Dieu et qui l'observent sont heureux ! Mais c'est l une erreur purile et qui provient de l'ignorance de la grammaire. Qui peut nier, en effet, que la particule quin imo n'exclut pas, mais qu'elle affirme plutt ce
1

Luc, II, 19.

MRE DU CHRIST*

351

qui a t dit? C'est, en effet, comme si l'on disait imo potins, plus forte raison. Or, celui qui dit : A plus forte raison, mais plutt, affirme deux choses, et ce qui a t dit, et ce qui va l'tre; mais il prfre ce qui va tre dit ce qui Ta t. Comme si l'on dit : L'argent est une bonne chose, et que vous rpondiez : A plus forte raison l'or. Vous ne niez pas, mais vous affirmez que l'argent est une bonne chose. Vous ajoutez seulement que l'or vaut mieux. C'est
ainsi qu'au I
er

Livre des Rois , il est dit : Quin imo Dominas et vivit

anima tua ; Mais plutt, je vous jure par le Seigneur, je vous jure par votre vie. Par cette expression quin imo, mais plutt, il ne nie pas, il affirme ce qu'il avance, comme on le voit par le contexte. C'est
pourquoi d'autres traduisent : Et profecto vivit Dominas, vivit anima

tua: Et certainement, je le jure par le Seigneur, je le jure par votre vie. Calvin mrite donc d'tre fouett par les grammairiens, parce qu'il ignore la proprit des termes*. Loin donc que, par ces paroles, le Christ nie que le sein qui l'avait port soit heureux, il l'affirme au contraire, car l'expression quin imo,
c'est--dire imo potius : mais plutt, bien plus, plus forte raison, est la

parole d'un homme qui confirme, mais qui donne une louange plus grande. C'est comme s'il disait : J'avoue, femme, que vous dites la vrit ; mais vous ne saisissez pas l'objet principal de la louange. Vous proclamez la filialit du corps, et vous passez sous silence les avantages de l'me, qui sont bien prfrables. Ma Mre est heureuse, parce qu'elle m'a port dans son sein, mais elle est bien plus heureuse, parce qu'elle m'a conu auparavant dans son cur par la foi et par la charit ; parce qu'elle coute mes paroles avec le plus grand soin et qu'elle les pratique avec la plus grande fidlit ; car si elle ne le faisait pas, elle ne serait aucunement digne de la batitude. Marie est donc heureuse, disons mieux, elle est trs-heureuse ; car si ceux qui coutent la parole de Dieu et qui la pratiquent sont heureux, quel est, pensez-vous, le bonheur de Marie qui, pendant plus de trente ans, tantt a port dans son sein, tantt a cout, vu et touch de ses mains le Verbe du Pre, c'est--dire le Fils de Dieu, a conserv
1

xx, 3. * Voyez Maldonat, dans le commentaire de ce passage.

352

CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

toutes ses paroles et toutes ses actions en les repassant dans son cur, et y a conform ses murs et sa vie ?
VI. Notre-Seigneur n'a point ni que Marie ft sa Mre. De mme

par ces paroles : Qui est ma Mre? etc., il n'a pas ni que Marie fftt sa Mre, mais il a dclar que ceux qui font la volont de son Pre sont dans une meilleure condition que s'ils taient sa mre et ses frres unis lui seulement par la chair ; et il a rfut la Synagogue qui se glorifiait de sa parent avec Abraham et les patriarches, sans imiter le moins du monde leur foi et leurs vertus. Mais nous aurons parler encore de ce passage dans la Confrence suivante. 124 CONFRENCE
SOMMAIRE.
e

1. Erreurs des hrtiques sur la maternit de Marie. 2. Marie est vraiment et proprement la Mre du Christ. 3. Marie est Mre du Christ d'une manire plus parfaite que les autres mres ne le sont de leurs enfants. h. Rponses aux objections des hrtiques.

L Erreurs des hrtiques sur la maternit de Marie. Sur ce fait,

elle est tout fait intolrable la malice des hrtiques, malice jointe un horrible blasphme envers Dieu, qui affirme que la trs-glorieuse Vierge n'est pas la vraie Mre du Christ. Crinthe, sparant le Christ de Jsus, comme l'observe Baronius l'an 60, faisait la trs-sainte Vierge Mre de Jsus, mais non pas du Christ; Cerdon, qui a dit que le Christ n'avait pas une vritable chair; les Manichens,qui ont soutenu mensongrement qu'il avait une chair fantastique ; Apelles, qui a fabuleusement racont que la chair du Christ avait t forme des seuls lments ; Valentin, qui a rv que le Christ avait tir sa chair du Ciel et qu'il l'avait fait passer par le sein de la Vierge comme par un tuyau ou un canal : tous ceux-l ont ni d'une manire impie que la bienheureuse Vierge Marie fut la vraie Mre du Christ. Dans notre sicle, Sarccrius et d'autres Anabaptistes ne craignent pas de mrir de semblables blasphmes. Les Luthriens, dits Ubiquisles, qui enseignent sottement que le Christ tait hors du sein de la Vierge ds le premier instant de sa conception, qu'il y tait cependant encore enferm dix mois aprs el que mme il n'en est jamais sorti, ces Luthriens,

MRE BU CHRIST.

353

ds-je,ne sont gure loigns de l'impit des premiers. Un homme rudit de notre poque, Abraham Bzowski numre, dans son vit sermon sur le Salve, Ilegina, leurs opinions fausses etabsurdes, ou, pourmieux dire, leurs erreurs sur ce point. C'est l ce que condamne le chur de l'glise, quand il chante la bienheureuse Vierge : Mre du Christ. Je vais montrer combien cette monstrueuse erreur est oppose aux saintes critures.
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II. Marie est vraiment et proprement la Mre du Christ. Que

le prophte-roi David s'avance le premier dans l'arne. Parlant Dieu dans la personne du Christ, il lui disait : Vous tes mon Dieu, ds le sein de ma mre *. Il nomme Marie, sa mre : c'est l l'opinion commune des Docteurs et le sens admis par l'glise, qui nous enseigne qu'il faut entendre tout ce psaume non pas de David, mais du Christ. Saint Thomas et Lyranus, dans son exposition de ce psaume, rapportent que Thodore de Mopsueste fut condamn dans le Concile de Tolde, parce qu'il appliquait ce psaume littralement David. Puis donc que la bienheureuse Vierge est proclame Mre du Christ, c'est errer gravement que de nier qu'elle soit sa Mre vritable; car on ne peut appeler mre que la femme dans laquelle un enfant est procr et de laquelle il nait vritablement. Vient ensuite Isae qui, prophtisant sur la Mre du Christ, dit : B Voici qu'une Vierge concevra et enfantera un fils*. Elle concevra : donc elle fournira une matire son fruit; car, d'aprs l'opinion des naturalistes, concevoir c'est fournir quelque chose l'enfantement. Mais si le Christ n'avait rien pris ses entrailles virginales, s'il avait pass par le sein de la Vierge comme par un canal, comment une Vierge aurait-elle conu? Comment une Vierge aurait-elle enfant? Le mme prophte dit encore : Il sortira un rejeton de la tige de Jess; une fleur natra de sa racine. Par la racine, il entend la trssainte et trs-chaste Mre du Christ, et par la fleur, Notre Seigneur Jsus-Christ lui-mme, ainsi que l'interprtent sai nt Jrme et saint Bernard . La fleur sortie du rejeton indique tout autant la vraie maternit que l'inviolable virginit de la bienheureuse Mre de Dieu ; car, de
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* Ps. xxi, 10. a vu, 14. xi, 1er. * Homlie n sur le Missus est.

354

CONFRENCES SUR LES LITANIES LE LA SAINTE VIERGE.

mme qu'une fleur sortant d'une racine lui emprunte toute sa substance, de mme le Christ, naissant de Marie, a mis en elle toute la substance de sa chair d'homme; et, de mme qu'une fleur sort d'un rejeton ou d'un arbre sans le souiller, ou plutt en l'embellissant beaucoup, de mme le Christ est n de la Vierge sans ternir sa virginit, ou plutt en jetant un grand lustre sur elle. Mais nous sommes heureux de pouvoir rfuter cette erreur d'une manire plus clatante encore par le Nouveau Testament. L'vangiiste saint Matthieu numre, au commencement de son vangile, la longue suite des anctres du Christ; et, par cette numration, il montre, comme par l'argument le plus vident, que le Christ a reu sa chair non du Ciel, ni des lments, mais de ses anctres, par l'intermdiaire de la Vierge, de qui est n Jsus, etc., attendu que natre de quelqu'un, c'est emprunter sa chair de cette personne. En second lieu, l'Ange dit Marie : Voil que vous concevrez dans votre sein, et vous enfanterez un Fils Voici bien que le Christ est dit Fils de Marie, conu d'elle cl n d'elle. Car, si le seul passage par la mre suliisait pour que ce qui passe par elle puisse tre appel son (ils, les coulements mensuels et les autres superfluits dont une femme se dlivre pourraient tre, par une raison semblable, appels ses enfants, ce qui serait une trs-manifeste folie. Vous concevrez dans votre sein, lui dit-il, comme les autres femmes. La conception est vraie : elle n'est point fantastique. En outre, dans le mme endroit*, l'Ange dit: Le Saint qui natra de vous, etc. Il ne dit pas en vous, mais de vous, pour montrer que le Verbe n'a pas pris un corps fantastique et imaginaire, mais un corps vrai, un corps de chair et substantiel, emprunt au sang trs-pur et immacul del bienheureuse Vierge. Et de peur que l'on ne penst que ce corps avait t introduit du dehors, comme l'a cru Valenlin, il dit encore : de vous, afin que l'on crt que ce qui serait enfant par elle tait n d'elle; c'est ainsi que s'exprime saint Athanasc dans sa lettre piclte, vque de Gorinthe.

AlKliE P U GHH1ST.

355

Dans un autre endroit, l'Ange appelle la bienheureuse Vierge, Mre du Christ : Prenez, dit-il, l'Enfant et sa Mre *. Ailleurs, Elisabeth, remplie du Saint-Esprit, nomme expressment la bienheureuse Vierge, Mre du Christ. Et d'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne vers moi ? C'est l, contre les hrtiques que nous rfutons, un tmoignage clair et formel. Comment, en effet, aurait-elle pu tre appele la Mre du Seigneur, si lo Christ n'avait pas pris en elle proprement et vritablement sa chair? Thophylacte fait remarquer ici que la bienheureuse Vierge seule at appele Mreavantson enfantement, tandisque les autres femmes ne le sont qu'aprs, parce que jusque-l toutes les autres femmes courent le risque d'avorter, tandis que celle-ci n'y fut point expose. De plus, l'vangliste saint Luc rapporte que Simon, homme juste et craignant Dieu, dit Marie, sa Mre, etc. Voil un homtne inspir de Dieu qui appelle Marie, la Mre du Christ : o est donc l'hrtique qui osera nier qu'elle le soit? Mais c'est Marie seule, et non pas Joseph, qu'il adresse la parole et qu'il dit ce qui suit, parce qu'elle tait vritablement la Mre du Christ, tandis que lui n'tait pas vritablement son pre, ainsi que l'a remarqu Thophylacte. Enfin, saint Jean l'vangliste appelle expressment Marie la Mre du Christ : La Mre de Jsus tait l*; et : La Mre de Jsus se tenait debout prs de sa croix . Le subterfuge de Crinthe, qui spare Jsus du Christ et qui fait Marie Mre de Jsus et non pas du Christ, est sans valeur ; car il y a longtemps que saint Jean a condamn cette impit dans sa I ptre : Tout esprit qui divise Jsus n'est pas de Dieu; c'est un Antchrist. Cette vrit est confirme encore plus par le tmoignage du Christ lui-mme, qui, en mourant sur la croix, se dclara le Fils de la Vierge, en lui disant : Voil votre fils ! Par cet exemple, comme l'ont remarqu saint Augustin , saint Chrysostome et saint Cyrille , il nous a enseign honorer nos parents et prendre soin d'eux. Il a donc reconnu et honor la Vierge comme sa Mre ; et c'est pourquoi,
2 3 3 t0 6 7 8 9 10

St. Matth., H , 20. s St. Luc, i, 43. Chap, H , 34. * Chap. w, t. * Chap. xix, 25. Chap. iv, 3. St. Jean, xix. Trait HO. Homlie L X X X I V . Liv. XII, chap. xxxiv.
7 1 0

356

CONFRENCES SUR 1.KS U T AN! ES TE LA. SAIiVTE

VIERGE.

au milieu des dernires angoisses, il a eu d'elle un si grand soin, comme l'onl encore fait observer saint Gyprien , saint Ambroise*, saint Jrme* et saint Grgoire de Nazianze *. Paul, ce hraut de l'univers entier, a lanc contre cette hrsie, dans son pitre aux Caltes*, un trait heureux : a Dieu a envoy son Fils, fait d'une femme. 11 n'a pas dit : fait en passant par une femme, mais fait d'une femme. En outre, il dit fait et non pas ne, pour nous faire comprendre qu'il a t conu sans semence virile, et form de la seule substance et du trs-pur sang de sa Mre, et que par consquent elle est vraiment et proprement sa Mre. Je n'ignore pas que saint Augustin, dans son livre IIP sur la Trinit, lit : ne.d'une femme; mais la leon commune : fait d'une femme, vaut mieux ; car, dans le texte grec, on ne lit pas ytw&psm de - / m u , mais ysvpsvov de ywojwa, dont le sens est : je suis fait ; et c'est ainsi que les Pres l'expliquent. Ils ehtendent fait et non pas n . Le mot fait exprime mieux contre Marcion la nature humaine du Christ, et il fait mieux entendre que le Christ ne l'a pas port du Ciel dans la Vierge, comme le voulait Valcntin ; mais qu'il l'a pris form dans la Vierge et de la Vierge, fait et produit, non par l'union avec un homme, comme l'a prtendu bion, mais par la vertu du Saint-Esprit. Il ne faut donc pas prter l'oreille ces hommes imbus d'erreurs dtestables et sduits par la ruse de l'ancien serpent, qui nient que Notre-Seigneur Jsus-Christ ait eu pour Mre sur la terre Marie. Cette erreur a t trs-vigoureusement combattue par les saints Pres : par saint Augustin ; par saint Grgoire de Nysse , saint Grgoire deNazianze ; par saint lldephonse ; par saint Euscbe missent* ; par saint Pierre Damien par saint Thomas , et par tous les thologiens qui ont consacr ce point leurs tudes et leurs labeurs. III. Marie est la Mre du Christ d'une manire plus parfaite que
1
6

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11

13

Chap, i , lettre x L v i i . * u* Discours. Chap. iv, 4 . Tcrtullien contre Praxas; lrne, liv. III, chap. x x x i i , et St. Augustin lui-mme, Livre sur la Trinit, chap. v. Dans son livre sur la Foi et te Symbole. Discours sur la Nativit du Seigneur. Discours M * Discours sur la Virginit de Marie. Liv. I " sur h
1

Livre des uvres cardinales du Christ. Liv. X, lettre


3
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LXXXII.

e i

1 0

1 1

Nativit du Seigneur. '* Sermop sur la Nativit


111

de la suinte Vierge Marie.

IU Part., quest. x x x v , art. 3.

.ARE DU GHIUST.

357

fcs autres mres ne le sont de leurs enfants. Bien plus, les tholo-

giens les plus fameux enseignent que la bienheureuse Vierge a t Mre du Christ d'une manire plus parfaite que les autres femmes ou que les autres mres ne le sont de leurs enfants, parce qu'elle a fourni son Fils plus de matire que les autres mres. En effet, seule elle a fourni toute la substance que le pre et la mre ont coutume de communiquer leurs enfants. Aussi saint Anselme, dans son Livre de l'Excellence de la Vierge *, dit : Cette trs-heureuse Mre doit son Fils l'amour que les pres et les mres doivent leurs enfants, et l'amour que tout fils doit son pre et sa mre ; celui qui est vraiment fils d'une Vierge le doit aussi sa mre toute seule. Mais il est temps de rsoudre les objections par lesquelles les hrtiques s'efforcent d'branler la vrit catholique.
IV. Rponses aux objections des hrtiques. Ces faux interprtes

de l'criture parlent toujours de l'criture. 1 Joseph aussi, disent-ils, est souvent appel dans l'histoire vanglique, le pre du Christ : Le pre et la Mre de Jsus taient dans l'admiration des choses que Ton disait de lui ; et de plus, au verset 27 : Et comme les parents de l'Enfant-Jsus l'y portaient; et encore au verset 48 : Nous vous cherchions, votre pre et moi, tant tout affligs.Mais ce sont des aveugles qui sont dans les tnbres en plein soleil s'ils n'aperoivent pas, dans les saints vanglistes, une diffrence claire et marque entre la paternit de Joseph et la maternit de Marie. Saint Luc dont ils font, mais coup sr bien injustement, le patron de leur erreur, parlant du Christ *, dit : On le croyait fds de Joseph, ce que ni lui ni aucun autre vangliste n'ont avanc de la Vierge. Et l'Ange qui apparut Joseph mit une grande diffrence entre la paternit de Joseph et la maternit de Marie: Prends l'enfant et sa mre . Il ne dit pas votre enfant, pour montrer que le Christ n'tait pas au mme titre le Fils de Joseph et le Fils de Marie.
1 ti 4

2 On ne lit point que le Christ, Notre-Seigneur, ait jamais appel la bienheureuse Vierge, sa Mre. En effet, en saint Jean , il l'appelle
5
i

Chap. m, * St. Luc, n, 33. m, 23. * St. Matth., u, 20. n, 4,

358

CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE TIERCE*

femme : a Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi ? Et chapitre xix, verset 26 : Femme, voil votre fils 1 Bien plus, quand on lui annona que sa mre tait dehors, l'attendant, il sembla nier qu'elle le ft, en rpondant immdiatement : a Qui est ma mre ? Mais ils trompent et se trompent; car ce n'est pas parce qu'elle n'tait pas sa Mre que le Christ nomma sa Mre, femme, Cana, en Galile, puisque dans le mme chapitre le saint vangliste la nomma plusieurs fois la Mre du Christ, mais seulement parce que le Christ alors parlait comme Dieu. Voulant donc faire comprendre que l'ouvrage miraculeux que la Vierge lui demandait ne dpendait pas de l'humanit que seule il avait reue de sa Mre, mais de la vertu divine qu'il ne lui devait pas, c'est pour ce motif qu'il ne la nomma pas Mre, mais Femme. En outre, et cela revient au mme, il montrait que dans cette action il n'avait rien de commun avec sa Mre, et que ce n'tait pas par une affection charnelle qu'il faisait des miracles. C'est ainsi que l'expliquent Origne, saint Augustin et les autres Docteurs, en plusieurs endroits. Mais quoi doncl n'eut-il pas gard Marie en faisant ce miracle? Oui, certes, il y eut gard, disent saint Cyrille et Euthymius, et il y a gard encore lorsqu' sa prire il fait des miracles, comme nous le croyons, mais par gard pour la charit, et non pas pour la chair.
1

Sur la croix, il ne nomma pas Mre la Vierge qui pleurait, pour ne pas l'mouvoir encore plus par cette expression trop tendre, et pour ne pas augmenter ses douleurs. Dans le chapitre xit de saint Matthieu, il n'a pas ni que la bienheureuse Vierge ft sa Mre, mais il a seulement repris par ces paroles ceux qui l'interrompaient mal propos au milieu de son discoure, et il a enseign ne pas omettre l'uvre de Dieu, cause de la parent. Ainsi l'entendent saint Ambroise , saint Chrysostomc*, et saint Augustin*. loignons donc ces puriles arguties qui ne renferment rien de vrai, rien de solide, mais qui dnotent une grande impit envers le
1

' St. Matth., xn, 48. * Sur le chap. vin de saint Luc. * Homlie ut sur
ftaint Matth.
Ms Manichens.
4

Livre de in sainte Virginit, chap. m, et Livre de la Foi, contre

MRE BU CHRIST.

359

Christ et envers sa Mre. Pour nous qui sommes dvous au Christ, croyons que la glorieuse Vierge Ta enfant : adressons-lui cette invocation : Mre du Christ, priez pour nous, et passons une autre invocation pour la clbrer.

XII MATER D I V I M GRATLE

MRE DE L A DIVINE GRACE

Jusqu' ce moment, le chur de l'glise fidle admirait et chantait la maternit de la glorieuse Vierge, relativement son Fils. A partir de cette invocation, il commence clbrer la mme maternit relativement aux autres mres, et il continue dans les huit invocations suivantes. Les autres femmes sont mres suivant les lois de la nature : la glorieuse Vierge est LA M R E DE L A ni V I S E GRCE. Les autres sont mres avec le pch et les souillures de l'enfantement; celle-ci sans pch, sans tache, sans souillure : aussi est-elle LA M R E T R S PURE. Les autres conoivent avec la concupiscence et la dlectation charnelle; celle-ci sans dsir charnel, mais avec une joie spirituelle ineffable : aussi est-elle LA M R E T R S CHASTE. Les autres, dans la conception et l'enfantement, perdent l'intgrit corporelle, la fleur de la virginit? celleci est vierge avec la conception, vierge par la conception, vierge dans la conception, vierge aprs la conception; vierge avec l'enfantement, vierge par l'enfantement, vierge dans l'enfantement, vierge aprs l'enfantement. On lui donne le nom d'pouse, et elle est vierge; elle est choisie pour pouse, et elle est vierge; on ia croit pouse, et elle est vierge; elle a un poux et un fils, et elle est toujours vierge : aussi est-elle L A M R E S A N S TACHE. Les autres, avant et pendant l'enfantement, sont soumises une infinit de souillures et de cruelles douleurs, selon cette parole : Vous enfanterez dans la douleur ; celle-ci, toujours
1
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Gense, m,

10.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vierge, n'encourut aucune souillure et enfanta sans douleur; aussi est-elle LA MRE S A N S SOUILLURE. Les autres, cause des misres et des infirmits qui sont les consquences de leurs enfantements, perdent leurs charmes et leurs attraits; celle-ci, sous tous les rapports, dans son corps et dans son Ame, est toujours belle et gracieuse : aussi est-elle LA MRE AIMABLE. Les autres conoivent et enfantent d'une manire naturelle, ordinaire, commune; celle-ci conut et enfanta d'une manire inoue, extraordinaire, admirable: aussi est-elle LA MUE ADMIRABLE. Les autres donnent le jour des cratures; celle-ci a'donn le jour son Crateur : aussi est-elle LA MRE nu CRATEUR. LOS autres mettent au monde des pcheurs; celle-ci a mis au inonde le Sauveur : aussi est-elle LA MRE D U SAUVEUR. Tel est le sujet des neuf invocations que nous allons exposer avec plus de dtails, au fur et IL mesure que nous parcourrons un si beau champ.

1 2 5 CONFRENCE
DE QUI LA BIENHEUREUSE VIERGE EST-ELLE LA MRE, ET EN QUEL SENS?
SOMMAIRE.

J. Cinq sortes de gnration- 2. La frs-sainte Vierge remplit, il ses serviteurs, tous les devoirs de la maternit. 3. Exemple tir de Herold, surnomm l'Ecolier, 4. Vtements sacerdotaux fournis par la sainte Vierge saint Ildephonse et saint Bonet. 5. Privilge accord saint Fulbert et saint Bernard. 6. La sainte Vierge rend saint Jean Damascne sa main coupe. Le moine cistercien et l'vque Vuilfroy miraculeusement guris. 7. Walter de Bibrach et la bienheureuse Agns reoivent de la sainte Vierge une croix d'or. 8. Assertion de saint Franois. 9. La sainte Vierge coopre avec Notre-Seigneur Jsus-Christ au salut des hommes.

regard de

I. Le mme mrite qui a valu la bienheureuse Vierge Marie de devenir la Mre de Dieu, lui a valu, comme une consquence naturelle, de devenir la Mre des hommes, des Anges et de toutes les cratures. Autant il y a de gnrations parmi les hommes et les cratures, autant Marie a de titres s'appeler et tre en effet leur

MRE DE 1A DIVINE GRACE.

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Mre. D'o Y Ecclsiastique a dit : a Venez moi, vous tous qui me -dsirez avec ardeur, et remplissez-vous de mes gnrations . Ces mots sont dignes de remarque. Il y a, en effet, cinq gnrations : la gnration naturelle, la gnration spirituelle, l'adoption, l'ducation et la restauration. C'est en vertu del premire que le pre et la mre procrent leurs enfants, et en vertu de la seconde que les parrains acquirent les enfants qu'ils tiennent sur les fonts du baptme. C'est en vertu de l'adoption qu'un tranger, adopt avec autorisation du souverain, est admis la possession de l'hritage. C'est en vertu de l'ducation qu'un matre peut se dire le pre des enfants en qui il a vers sa science. Ainsi saint Paul dit aux Corinthiens : Je vous ai engendrs par l'vangile*. Enfin, la restauralion permet de dire d'une chose rpare par quelqu'un, qu'elle a t cre par lui. En effet, dans le verset 28 du chapitre xix de saint Mathieu, le Jugement dernier est appel une seconde cration, parce qu'en ce jour le monde entier doit tre restaur, renouvel et comme cr de nouveau. Or, la bienheureuse Vierge Marie possde ces cinq gnrations, et c'est en vertu de quelqu'une ou de plusieurs de ces manires qu'elle est la Mre de tous.
1

1 Elle est Mre naturelle par rapport Dieu, son Fils premier-n et unique qu'elle a conu de son sang avec la coopration du SaintEsprit, et qu'elle a mis au monde. Nous avons trait longuement de cette maternit dans les deux prcdentes invocations: Sainte Mre
de Dieu et Mre du Christ.

2 Elle est Mre spirituelle par rapport saint Jean Baptiste, nonseulement parce qu'elle le reut dans ses bras sa naissance, car, suivant l'opinion de saint Ambroise, du vnrable Bde, d'Euthyme et du cardinal Hugues, elle assista aux couches de sa cousine Elisabeth, mais plus encore parce qu'au moment o elle salua Elisabeth, Jean fut sanctifi dans le sein de sa Mre. Car, dit Elisabeth, votre voix n'a pas plus tt frapp mon oreille, lorsque vous m'avez salue, que mon enfant a tressailli de joie dans mon sein . Au reste, il est certain que ceux qui tiennent un enfant sur les fonts du baptme sont appe3
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Ecclsiastique, xxiv,

Aux Corinthiens, iv. lii. *St. L u c , i, \h.

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ls ses parents spirituels, par la raison que le baptme confre cet enfant la grce spirituelle qui purifie son me, en mme temps qu'on le retire des fonts sacrs. Pour la mme raison la bienheureuse Vierge est appele Mre spirituelle de Jean Baptiste, car c'est en sa prsence qu'il fut sanctifi. En effet, quand la bienheureuse Vierge salila Elisabeth, sa voix, comme un instrument divin, pntra le sein maternel o reposait Jean Baptiste, qui fut rempli de grce et du Saint-Esprit. C'est encore de cette manire que la bienheureuse Vierge est la Mre de ceux qui elle obtient des secours particuliers et efficaces, ou mme la grce premire qui les sauve. 3 Elle est Mre lgale par rapport ceux qu'elle a adopts. Ainsi devint-elle la Mre de Paint Jean l'vangliste, quand Jsus-Christ du haut de la croix le lui donna pour fils en lui disant ; Femme, voil votre fils ! Ainsi est-elle notre Mre ; car, en ce moment mme, Jsus-Christ nous donna tous elle pour enfants quand il dit au bienaim disciple : Voil votre Mre ! voulant que ceux que lui-mme enfantait sur la croix dans les plus cruelles douleurs, elle les ret comme une mre compatissante, les entourant de son amour et les gardant sous son patronage. Ainsi pensent de graves Docteurs : Rupert, abb de Dentz, le bienheureux Albert le Grand, saint Antonin, et tous les modernes qui tablissent, dans leurs loquents discours, que Notre-Seigneur, au moment de sa mort, donna tous les lus Marie pour enfants, dans la personne de saint Jean dont le nom est synonyme de grce. Et saint Jean lui-mme autorise clairement cette interprtation quand, aprs avoir rapport les paroles par lesquelles le Sauveur le donna pour fils adoptif Marie, il ajoute aussitt : Et partir de ce moment, le disciple la prit chez lui *. Il ne dit pas Jean, mais le disciple ; et il se sert de cette appellation commune pour nous faire entendre que c'est tout homme, qui est disciple du Christ, que la bienheureuse Vierge a t donne pour Mre.
1

Sans doute les femmes peuvent, avec l'autorisation du prince, adopter des enfants qui ne leur appartiennent pas. La trs-sainte
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Joaii, xix, 2. * hl.

xix, 27.

,MRE DE L DIVINE GRACE.

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Vierge nous a adopts bon droit puisqu'elle avait, cet effet, nonseulement l'autorisation, mais l'ordre formel de Jsus-Christ, notre Roi, qui lui dit : Femme, voil votre fils! Ds lors, semblable la fille du roi Pharaon, qui adopta le jeune Mose au bord des eaux, la trs-sainte Vierge prend pour enfants et ceux qui ont t rgnrs dans les eaux du baptme, et ceux qui gmissent dans les eaux de la pnitence, et elle les fait nourrir par les Anges. ILLa bienheureuse Vierge est donc vritablement notre Mre ; elle remplit notre gard tous les devoirs de la maternit. Le propre d'une mre est d'engendrer des enfants, de veiller sur eux, de les aimer, de les vtir, de les nourrir, de les gurir de leurs maux, de les enrichir, de les combler de bienfaits et de les lever avec grand soin. La trs-sainte Vierge s'acquitte admirablement de tous ces devoirs l'gard de ses fidles serviteurs. 1 Elle les engendre. Et comment cela, puisque la foi nous enseigne qu'elle n'a mis au monde qu'un Fils seul et unique? Elle n'a engendr selon la chair que le Fils unique de Dieu, Dieu lui-mme et homme en mme temps. Mais selon l'esprit ses enfants sont innombrables. Autant il nat de fidles dans l'glise, autant elle en engendre spirituellement. Ce que le pieux et docte Wigen explique admirablement propos de ces mots de saint Luc : Elle mit au monde son Fils premier-n . Premier n, dit-il, non eu gard ses autres fils selon la chair, puisqu'elle n'en eut jamais d'autres, mais eu gard ses enfants d'adoption. En effet, quoique la Vierge Marie n'ait port dans ses chastes entrailles qu'un Fils unique, par lui, cependant, elle est devenue la Mre d'une multitude de fils dont Jsus est le premiern. Une seule fois Marie est devenue Mre par nature, mais chaque jour elle devient Mre par adoption. C'est ce qu'exprime trs-bien le prophte royal, quand il dit au verset 4 du psaume LXXXVI : a Ces trangers se sont trouvs l. Saint Jrme lit dans l'hbreu : Celui-ci est n l toujours. Et pourtant Jsus-Christ Notre-Seigneur est n une seule fois de Marie et il ne nat pas d'elle toujours. Mais il nat toujours spirituellement dans les enfants qu'elle adopte sans
J
1

Luc, il* 7.

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cesse, et c'est pourquoi a t dite cette parole : Celui-ci est n l tou jours. Et de mmo que Dieu le Pre, bien qu'il n'ait engendr, de sa substance cl dans la mme substance, qu'un seul Fils, duquel il est dit : Vous tes mon Fils, je vous ai engendr aujourd'hui ne laisse pas d'avoir beaucoup d'autres fils, non point naturels, mais adoptifs, dont saint Jean parle en ces termes : II leur a donn le pouvoir d'tre faits enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom ; do mme, la bienheureuse Vierge Marie, bien qu'elle n'ait qu'un seul fils issu de son chaste sein, a cependant d'autres enfants adoptifs que Notre-Seigneur, suspendu ia croix, lui a confis en la personne de Jean par ces paroles : a Femme, voil votre fils! De mme encore que le genre humain reconnat deux tres, Adam et Eve, pour ses premiers parents dans l'ordre naturel, de mme il en reconnat deux, Jsus et Marie, dans l'ordre spirituel. Donc, les vrais chrtiens sont tous enfants de Marie, et tous leurs descendants K trouvent comme en ^erme dans ce premier enfantement par lequel Marie mit au monde un Dieu-homme; c'est de l qu'ils tirent leur origine et qu'ils reoivent toute leur puissance et leur fcondit ; car si le Fils de Dieu ne fut pas n de la Vierge, dans une chair mortelle, personne n'et pu, de la mort du pch, renatre la vie de la grce. 2 Marie veille sur ses enfants et leur procure ce qui est ncessaire a la vie du corps et la vie de l'me. Elle en donna une preuve vidente aux noces de Cana, en Galile, quand elle se fit solliciteuse pour les jeunes poux : Ils n'ont plus de vin , dit-elle, montrant par l qu'elle est la protectrice, l'avocate compatissante de tous les hommes, mais surtout des indigents. III. Un bel exemple, sur ce sujet, nous est fourni par Jean Herold qui, par got pour l'humilit* s'est appel l'colier. Une femme, dit-ii dans un de ses discours, avait deux filles. Sans ressources pour les nourrir convenablement, elle vint s'agenouiller avec ses filles devant une image de la Mre do Dieu place dans une glise. Aprs de longues et ferventes prires, prenant ses filles par la main,
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' Ps. , 7. i J e u n , !, 12. a I(L

u, 3 .

MflE DE LA DIVINE GRACE.

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elle dit la trs-sainte Vierge : a Voil vos filles, je vous les laisse; veillez sur elles, car vous tes leur mre. Aprs cela elle sortit du temple. Elle arrivait peine sur le seuil de sa demeure avec ses filles, qu'un jeune inconnu se prsenta elles tenant dans ses mains cent livres d'argent, et ayant donn cette somme la mre pour l'entretien de ses filles, il disparut. La rputation de ces deux filles fut attaque la suite de cet vnement ; on supposait que cet argent tait le salaire de leur inconduite. Elles se rfugient de nouveau aux pieds de leur Mre bnie et la supplient de veiller sur leur honneur, La bonne Mre exaua leur prire : un jour de fte, tandis que le peuple en foule assistait aux saints offices, un Ange, sous les traits d'un jeune homme, apparut portant dans ses mains deux couronnes, et, les dposant sur la tte de ces deux jeunes filles, il dit : Voil ce que vous envoie votre Mre, la Vierge Marie, Mre de Dieu, en signe de votre virgi nit. Il disparut ces mots, et tout le peuple, rempli d'un saisissement religieux, rendit gloire Dieu et clbra la clmence de la Vierge Marie. Ce fait vient l'appui de notre assertion. 3 Marie aime ses enfants, puisqu'elle les dirige dans la voie du Seigneur, les console dans leurs tribulations et leurs afflictions, les instruit dans leurs perplexits, les abrite sous le vaste manteau de sa protection, anime leur ferveur et dtourne misricordieusement les chtiments dont les menace la justice de Dieu en punition de leurs pchs. C'est elle, dit loquemment Csaire, qui est le salut du monde, la consolation des affligs, le secours assur de ses serviteurs; par elle, les pcheurs sont illumins, les dsesprs sont disposs la confession de leurs fautes; par elle, les apostats se rconcilient avec Dieu et les justes sont remplis d'ineffables consolations. Son nom, comme son image, gurit les malades, met les dmons en. fuite, brise les chanes, bannit la crainte, apaise les tentations. Par elle, les faibles sont fortifis, les languissants sont excits, les lus sont combls de douceurs. Elle aime ceux qui l'aiment; que dis-je! son amour nous prvient en mme temps qu'il nous honore; mais pour ceux qui la ddaignent, comme elle est juste, elle les punit et les humilie . Tou!
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Csaire, liv. VII,

des Mirw:ks.

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tes ces choses, Pierre-Antonin Spinelli, dans son ouvrage sur Marie, les confirme par de nombreux exemples *. IV. 4 Marie fournit des vtements ses enfants. On sait que la bienheureuse Vierge Marie donna saint Ildephonse un ornement sacerdotal pour clbrer le saint sacrifice. Elle accorda la mme faveur saint Bonet, au tmoignage de tout le pays d'Auvergne, dont il tait voque. On montre encore de nos jours cet ornement venu du Ciel : l'toffe et le tissu en sont inconnus; la blancheur en est blouissante, la lgret et la finesse merveilleuses. Ainsi le rapporte Vincent de Beauvais dans le Spculum historiah . Les Frres prcheurs, les Carmes et d'autres religieux se font honneur du costume qu'ils portent, et c'est bien juste, puisque c'est Marie qui le leur a donn. V. 5 Marie nourrit les enfants de son lait. C'est un fait certain que saint Fulbert, vque de Chartres, reut de la bienheureuse Vierge cette insigne faveur. Il tait trs-dvot Marie; il avait crit un livre et lev une basilique en son honneur. Pour l'en rcompenser, Marie lui apparut, une fois qu'il tait malade, et, lui prsentant son sein bni, comme un nourrisson, lui communiqua avec son lait l'esprit de prophtie. Saint Bernard, galement, reut dans sa bouche des gouttes du lait de la trs-sainte Vierge, comme des auteurs graves l'affirment dans sa vie. Mais ce qu'elle fit une fois extrieurement et d'une manire sensible pour saint Fulhert et pour saint Bernard, la trs-sainte Vierge le fait intrieurement et d'une manire spirituelle pour tous ses enfants dvous. Ceux qui sont anims envers elle d'une tendre dvotion le savent bien, et ils ne peuvent penser elle sans prouver au fond de l'me une inexprimable douceur.
2 8

VI.6 Marie gurit sesenrants. L'univers entier a entendu parler du prodige clatant par lequel la Mre de Dieu rendit saint Jean Damascne, son trs-dvot serviteur, la main qu'on lui avait coupe, pour avoir pris la dfense des saintes images. C'est Jean de Jrusalem qui le rapporte dans sa vie. Nous ne pouvons passer sous silence la gurison d'un religieux cistercien nomm Adam. Pendant son enfance, il avait la tte si couvert*?
Gltap. xvi, xx, xxiv, xxix, xxx, xxxvi, xxxvm, xxxix. Liv. XI, cap. xcxxu. l-c savant et clbre cardinal Baronius le rapporte l'an 1028.
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MRE DE LA DIVINE GRACE.

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de teigne que ses camarades ne pouvaient rester prs de lui cause de la puanteur qui s'en exhalait. Ayant appris la Salutation anglique, il la rcitait souvent. Or, une nuit, croyant qu'on l'avait veill pour aller matines, il se lve et accourt en hte la chapelle, qu'il trouve ferme. Il met par trois fois le genou en terre, suivant une pieuse coutume, et il adresse Notre-Dame la Salutation de l'Ange, Gela fait, il se lve, et voyant la chapelle ouverte, il entre. Et voil que dans l'glise il y avait une clart si grande qu'on semblait tre midi, lise tourne ensuite du ct de l'autel principal et il aperoit, assises autour, sept dames vnrables et une au milieu d'elles qui les surpassait toutes par l'clat de sa beaut, et celle-ci l'appelant lui dit : Mon bon enfant, pourquoi ne fait-on aucun remde votre tte ? Bonne dame, rpondit l'enfant, on en a dj fait beaucoup, mais inutilement. Je suis, dit alors la dame, je suis la Mre de Jsus et la matresse de cette chapelle, et parce que tu as coutume de pensera moi, je veux te soigner moi-mme. Prends tel fruit, et avec ce remde, aujourd'hui mme, avant la messe, fais-toi laver la tte trois fois, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, et tu seras guri l'instant. Et comme il faisait la gnuflexion, mettant sa main bnie sur la tte de l'enfant, elle ajouta : De ce moment jusqu'au jour de ta mort, tu ne souffriras plus de la tte. Et la nourrice de l'enfant, ayant eu connaissance de ceci, alla cueillir dans le vallon voisin le fruit indiqu ; elle lui en lava la tte, et aussitt il fut guri, et jamais plus il n'prouva de douleur *. VII. 7 Marie enrichit ses enfants de ses dons. Walter de Bibrach, homme noble et puissant, parent du duc de Louvain, reut de la divine Vierge une croix d'or en signe de sa bienveillance spciale *. Et la bienheureuse Agns, vierge illustre de l'Ordre de notre Pre saint Dominique, reut de la Mre de Dieu son Fils Jsus, sous la forme d'un petit enfant. Elle le tint un moment serr sur sa poitrine, et lui ayant, par un pieux larcin, enlev une petite croix qu'un fil lger tenait suspendue son cou, elle mrita la faveur de la conserver .
8

Csaire, liv. VIT, chap. xxv. <le sa baUfifition. Il

Itnd., des Miracles,

chap. xxxix. Bulle


SM

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

8 Marie comble ses enfants de bienfaits et elle les lve avec tout le soin possible. Ses bienfaits notre gard, si nous comptons ceux que noiis avons dj reus et ceux que nous attendons pour l'avenir, sont innombrables. N'est-ce pas un bienfait immense qu'elle ait mrit, d'un mrite de convenance, l'Incarnation du Verbe d'o notre salut dcoule? qu'elle ait entran le Fils de Dieu du Ciel en terre? qu'elle lui ait donn l'hospitalit dans son sein? qu'elle lui ait fourni un corps de sa trs-pure substance? que, pour notre salut, elle l'ait nourri, l'ait offert sur la croix, et qu'elle ait compati toutes ses souffrances? Si dans l'Eucharistie nous sommes nourris du corps de Jsus-Christ, aprs Notre-Seigneur, c'est sans contredit Marie que nous le devons. Ce qui fait que saint Augustin s'crie : Oh ! bienheureuse Marie, qui pourra vous offrir de dignes actions de grces et vous payei le tribut d'hommages auquel vous avez droit, pour tre venue, avec voire admirable consentement, au secours du monde perdu? Quelles louanges pourra vous donner la faiblesse humaine qui n'a trouv que dans votre commerce avec le Ciel le moyen de recouvrer ses droits perdus ?
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Marie est mre, institutrice et nourricire l'gard de tous les fidles, dont elle accepta, sur le Calvaire, debout au pied de la croix, le patronage et la dfense, dont elle devint la protection et le secours. En effet, par ses inspirations, ses lumires, ses rvlations et son intercession, par les secours qu'elle leur obtient et les grces qu'elle distribue, elle les anime, les enflamme et les enrichit de bonnes uvres. De l, ['Ecclsiastique dit d'elle : Je suis la Mre du bel amour, de la crainte, do la science ot de la sainte esprance . Elle est la Mre du bel amour en ce qu'elle nous dtourne de l'amour des choses terrestres et charnelles, et nous pousse, par ses exemples, l'amour des choses clestes. Kilo est la Mre de la crainte on ce que, par une crainte filiale et pudique, elle nous dirige et nous gouverne. Elle est la Mre de la science en ce que, par ses mrites et son intercession, die nous appelle et nous invite constamment acqurir la science de Dieu. Enfin, elle est la Mre de la sainte esprance parce qu'elle
s
1

Sermon \ , <lfs SatnU. - Evelswstiqw,

XMV,

MRE DE LA DIVINE GRACE.

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nous a pris sous son patronage, et qu'elle nous dfend d'une manire toute spciale. Donc elle est appele Mre toutes sortes de titres. En effet, si Dborah est appele mre en Isral pour avoir dfendu et protg son peuple, de combien cette Vierge trs-prudento, qui nous protge et nous dfend l'ombre de ses ailes, mrite mieux d'tre appele notre Mre! Si saint Paul appelait ses enfants ceux que par la charit il avait enfants Jsus-Christ, car il disait dans son ptra aux Galates : Mes petits enfants, vous que je mets au monde une seconde fois * ; et dans celle Philmon : Je vous supplie, pour mon filsOnsyme, que j'ai engendr dans mes fers ; s'il s'appelait la mre de ceux que par sa prdication il avait amens la vrit de la foi ; Je vous ai, disait-il, enfants Jsus-Christ par l'vangile*; s'il affirmait qu'il les portait tous dans son cur par la charit : Vous tes dans nos curs, disait-il, la vie et la mort * ; bien mieux la bienheureuse Vierge Marie regardcra-t-elle comme ses enfants tous ceux qu'elle entoure d'une bont et d'une charit ineffables ; bien mieux elle se montrera pour eux une Mre, et elle les gardera dans son cur! Aussi bien est-ce avec raison que l'glise lui applique cette parole : Ceux qui habitent dans vous sont tous dans la joie, sainte Mre de Dieu .
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VIII. Les Saints appelaient leurs enfants ceux que, par leur doctrine, leur prdication, leurs prires et Ion rs exemples, ils gagnaient Dieu. Aprs saint Paul, dont nous avons dj parl, saint Franois d'Assise, consomm dans la science des Saints, appelait frres fconds ceux qui, par leurs exemples et leurs prires, ramenaient les pcheurs Dieu, et frres striles ceux qui n'opraient pas de conversions : Le frre strile, disaitril, c'est ce pauvre petit frre qui n'a pas mission pour engendrer des enfants l'glise. Mais au jour du Jugement il comptera un grand nombre d'enfants, car il pourra s'adjuger, pour sa glorification, tous ceux que, maintenant, ses prires particulires convertissent Jsus' Juges, v, 7. iv, 19. x.
vu, 3.
t

l " Aux Corinthiens,

iv, 15. * /6i>/.,

Ps.

T,XXXVI,

7.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIEROE.

Christ . N'a-t-elle pas plus de raison encore, la sainte Vierge, de donner le nom d'enfants ses serviteurs dvous, elle qui, par l'clat de sa vie> de ses mrites, de ses exemples, claire toutes les glises? Elle dont les prires les rchauffent tous? Elle dont ressentent la maternelle sollicitude, dans toutes leurs ncessits corporelles et spirituelles, tous ceux qui pieusement se rfugient ses pieds? Entendez saint Cyrille, non moins illustre par sa science que par sa saintet : Par Marie, dit-il, toute crature, retenue dans les tnbres de l'idoltrie, est arrive la connaissance de la vrit, les fidles sont parvenus au saint baptme, et dans tout l'univers des glises ont t construites. Avec son secours les nations viennent la pnitence*. IX. Mario est la Mre rparatrice non-seulement des hommes, mais aussi des Anges et mme de toutes les cratures. Jsus-Christ, en s'incarnant, a relev les ruines du genre humain et aussi de l'espce anglique. Bien plus, il a restaur la cration tout entire, comme nous l'avons prouv longuement dans la 47 Confrence. Puis donc que Jsus-Christ, en les restaurant, est devenu le pre de toutes les cratures, la trs-sainte Vierge doit en tre appele la mre; en effet, elle a coopr intimement avec son Fils l'uvre de notre salut: 1 dans l'Incarnation, quand elle donna son consentement l'Ange; alors, comme dit saint Bernard, elle dsira du fond de son me, et elle procura le salut de tous les lus, et ds .ce moment elle les porta tous dans son cur comme une vraie mre ses enfants; 2 elle a coopr notre salut dans la passion de Jsus-Christ, ce qui fait dire saint Antonin, aussi illustre par sa science que par l'minence de la dignit archipiscopale : Comme Jsus-Christ nous a, par la parole de vrit, enfants la grce en souffrant sur la croix, ainsi la trssainte Vierge nous a enfants et mis au monde en compatissant son Fils au milieu des plus cruelles douleurs . Avant lui, le bienheureux Albert, grand en science et en saintet, avait enseign la mme chose en commentant le passage d'Isae: Sion a mis au monde ses enfants. La sainte Vierge, qui contemplait le mystre de la passion (Sion veut dire Contemplation), mit au
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* St. Bonaventure, dans la Vie de saint Franois, v i . * Homlie V!, contrr * Ncfifom?. * W Vart, tit, XV, etiap. xx.
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MRE DE LA DIVINE GRACE.

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monde ses enfants en prenant une part immense la passion de son Fils. Et saint Antonin, embrassant ce sentiment, dit l'endroit dj cit : Jsus-Christ associe la sainte Vierge au bienfait de la Rdemption, en ce sens que, comme elle avait concouru la Rdemption par compassion, il la rendit mre de tous par cration; de telle sorte que le monde que Jsus-Christ s'est assujetti par sa passion soit assujetti Notre-Dame par sa compassion. De l vient que les saints Pres appellent souvent ia sainte Vierge : rdemptrice, rparatrice de l'univers, rnovatrice du genre humain, auxiliatrice de notre rdemption; leurs paroles seront cites dansle dveloppement^ l'invocation : Cause de notre joie. Veuillez avoir patience, ou, si vous aimez mieux, voyez l'endroit indiqu. Moi, je m'arrte pour ne pas allonger cette confrence outre mesure. Quel bonheur pour nous ! quelle consolation dans cette valle de larmes I d'apprendre que nous avons au Ciel une Mre et qu'elle est remplie envers nous de tendresse et de bont ; qu'elle a auprs de Dieu un crdit sans bornes et pour nous une chant si grande qu'on ne peut la comparer aucune affection terrestre ; enfin, qu'elle nous aime bien autrement que nos mres de la terre, celles mmes qui nous ont donn le jour ! O vritable Mre ! douce Marie, qui vous montrez toujours notre Mre I car vous avez les yeux ouverts sur les besoins de chacun de nous, vous nous rconciliez bien souvent avec Dieu, irrit par nos pchs. Tous et chacun en particulier nous vous disons : A notre secours! o notre Avocate, notre Mre! En considration de vos mrites et de votre intercession, que nos soupirs soient entendus, que nos prires soient agrables Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui, tant n pour nous, a daign tre vous. A lui, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit, louange, honneur, gloire et puissance dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

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CONFRENCES SDR lS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

126 CONFRENCE
D B COMBIEN DE MANIRES E T EN QUEL SEffS LA BIENHEUREUSE V l E R G E MARIK E S T APPELS MRE DE LA DIVINE QRACE.

SOMMAIRE. I .

Six acceptions diffrentes du mot grce. 2 . Marie, Mre de la divine grce, en tant que Mre de l'Auteur de la grce. 3 . La prdestination de Marie la dignit de Mre de Dieu fut l'effet de la grce et non de ses mrites; la prdestination est indpendante d la prvision des mrites. En quoi la prdestination de Marie est plus glorieuse que celle des autres Saints. 4. Marie oppose Eve. 5. Marie, vritable Pandore. 6. Marie, un monde abrg. 7. Marie compare au portrait d'Hlne peint par Zeuxis; Marie plus grande que le monde. S. Pourquoi dit-on que la terre est notre grande Mre? Marie compare la terre.

I. Telle fut l'abondance et la plnitude de grce accordes par le Seigneur Marie, que cette bienheureuse Vierge mrite d'tre appele et d'tre, en effet, dans tous les sens que donne la sainte criture au mot grce, Mre de la divine grce. Le mot grce est employ dans les saints Livres suivant six acceptions diffrentes : i il s'emploiepour dsigner l'auteur de la grce, Dieu lui-mme : La grce de Dieu, notre Sauveur, dit saint Paul, nous est apparue afin de nous instruire . C'est--dire, Dieu lui-mme, notre Sauveur, ayant bieu voulu s'incarner, nous est apparu afin de nous instruire, etc.; 2 le mme mot dsigne tout don divinement confr quelqu'un en dehors des moyens naturels : Dieu donnera sa grce et sa gloire, dit le Psalmiste*. Celui par qui nous avons reu la grce et l'apostolat, dit l'Aptre ; 3 le mme don, en tant que confr gratuitement et sans mrite de la part du sujet. C'est dans ce sens que saint Paul appelle notre justification une grce, quand il dit: Si c'est une grce, elle ne rsulte pas de nos uvres; ou bien la grce n'est plus une grce *; 4 ce mot s'emploie pour dsigner un certain agrment qui rend un sujet aimable et agrable aux yeux d'un autre; de telle swrtc que cet agrment n'indique pas seulement une faveur de la part de celui qui Ton plat (la grce prise dans ce sens est une invention
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1

Tite, u, 1 1 . * Ps. Lxxxtu, 1 2 .

Aux Romains, i, 5 . * Ibi., u, 0 .

MRE DE IA DIVINE GRACE.

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del'esprit d'hrsie que nous repoussons absolument), mais encore des qualits et des dons rsidant en celui qui plat. Ainsi, il est dit de Joseph : Joseph trouva grce devant son matre , et de Daniel : Dieu donna la grce Daniel ; 5 ce mot dsigne toutes sortes de vertus : en ce sens Y Ecclsiastique dit : Une femme sainte et pudique, c'est une grce au-dessus de toute grce ; 6 ce mot est synonyme de bienfait : N'oubliez jamais la grce que vous fait celui qui rpond pour vous, dit encore le Sage *; et dans ce sens tout bienfait octroy quelqu'un par un pape, un roi, un empereur, un prince, s'appelle une grce, La bienheureuse Vierge Marie s'appelle, dans toutes ces diverses significations, Mre de la divine grce. II. Marie est la Mre del divine grce puisqu'elle est la Mre du Christ qui est la source et l'auteur de toute grce^ et qui, de plus, est plein de grce autant du ct de la nature divine que du ct de la nature humaine. Vous tes mon Fils bien-aim, en vous j'ai mis toutes mes complaisances *, dit saint' Luc, propos de cette nature divine; et, propos de la nature humaine, comme il est tout plein de grce, saint Jean a dit : a Nous avons vu sa gloire, comme la gloire du Fils unique du Pre, plein de grce et de vrit *. Marie est Mre de la divine grce, parce que ce n'est pas la nature qu'elle doit d'tre devenue Mre, mais la grce divine qui Ta dispose concevoir et enfanter Jsus-Christ Notre-Seigneur. Ce qui est n en elle, dit le saint vangile, est l'uvre du SaintEsprit . Et ailleurs: a Le Saint-Esprit viendra en vous et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre . Ces paroles attribuent clairement l'uvre de la conception et de l'incarnation du Christ, non la nature, mais la grce et la vertu du Saint-Esprit. Quanta savoir si la maternit de la bienheureuse Vierge Marie a t purement gratuite ou de quelque manire naturelle, nous tudierons cette question avec tout le soin qu'elle mrite dans la 129 Confrence. Marie est Mre de la divine grce, parce qu'elle a t lue de toute ternit, non en vertu de ses mrites, mais en vertu de la grce divine, pour tre Mre de Dieu. Cette lection l'a atteinte, comme en dor1 2 3 7 8 e

* Gense, xxxix, k. * Daniel,

i, 9 .

Ecclsiastique,
T

xxvi, 19. * Ibid.,


8

xm,

20. * Luc, ni, 22. Jean, i, 14, Matth., i, 20. Luc, i, 35.

37$

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

niant, suivant une expression vulgaire. Marie n'y avait jamais song* elle ne l'aurait pas os; bien plus, elle ne pouvait pas y penser. III.La prdestination des Saints n'est pas l'uvre de leurs.mrites, mais celle de la grce, suivant cette parole de l'Aptre : Nous sommes appels par le sort . De mme que, dans un tirage au sort, il n'est tenu aucun compte des mrites de ceux que le sort favorise, de mme Dieu, dans l'ternelle prdestination, n'a eu aucun gard aux mrites de ceux qu'il a dsigns pour la gloire. C'est sa pure bont, c'est sa grce qui a prdestin les lus. Cette question est traite longuement et savamment par le prince des thologiens, saint Thomas . Toutefois la grce de Dieu a brill d'un clat particulier dans l'lection de Marie. Les autres Saints sont prdestins et lus seulement la gloire. Pour Marie, elle est prdestine et lue bien plus qu' la gloire, la Maternit ! A qui, d'entre les Anges ou les Saints, Dieu a-t-il jamais dit: Vous tes ma Mre? D'o saint Grgoire, au chapitre i du Litre des Rois, dit : Marie, aprs Jsus-Christ, surpasse toutes les cratures par l'excellence de sa prdestination. Et saint Bernardin de Sienne, dans le xi discours sur ia Sainte Vierge : Vous avez t prdestine, dans la pense de Dieu, avant toute crature, pour mettre au monde Dieu lui-mme devenu homme. Et l'glise catholique confirme cette doctrine en chantant : Dieu l'a lue et prdestine. Nous dirons plus bas, la 129 Confrence, si Marie a mrit d'tre la Mre de Dieu.
1 2 ep c

IV. Elle est Mre de la grce divine, parce qu'elle est trsagrable Dieu, ou pleine de grce, suivant l'hbreu. Dans ce sens, le Sage dit, en parlant de l'pouse qu'un jeune homme la fleur de l'ge a choisie : Qu'elle te soit chre (suivant l'hbreu), comme la biche des amours et comme le faon de la grce ; et suivant la Vulgate, comme une biche trs-chre et comme un faon tts agrable*. De mme, l'Aptre appelle Notre-Seigneur un Fils bien-aim, parce qu'il est l'objet unique de l'amour de Dieu. C'est au mme sens que Marie est appele Mre de la divine grce, parce qu'elle est pleine
i

Aux phsiens,

i, H. * 1 Part., quest. xxm, art.

5.

Proverbes,

v,

J9-

MRE DE LA DIVINE GRACE.

377

de grce, et que, tant par les qualits de son me que de son corps, elle est trs-agrable Dieu et souverainement aime de lui. Je pense que dans cette invocation l'glise a dessein d'opposer Marie Eve, qui fut pour nous une mre, non de grce, mais plutt de rpugnance ou de colre divine ; et c'est par suite de sa dsobissance que nous sommes appels enfants de colre : Nous tions enfants de colre par nature*. En effet, la faute d'Adam et d'Eve nous fait natre enfants de colre, c'est--dire sujets de la justice divine et passibles de la mort et de l'Enfer. Donc, comme la dsobissance d'Eve nous a rendus enfants de colre, de mme l'obissance de Marie nous a rendus enfants de grce ; et si nous pouvons avec justice appeler Eve une mre de colre, aussi justement appelons-nous Marie Mre de la grce divine ; car Marie nous a enfants la grce divine, tout comme Eve nous a enfants la colre et la vengeance divines. Del vient que l'glise chante, dans l'hyrime de la bienheureuse Vierge Marie : Ce que notre triste mre Eve nous a fait perdre, vons nous le rendez par votre divin enfantement, et, pour mnager aux mortels gmissants l'entre du Ciel, vous en tes devenue la porte. V. Marie est Mre de la divine grce, parce qu'elle est merveilleusement riche en grce. Par un hbrasme analogue, l'criture sainte appelle hommes de sang, hommes de misricorde, hommes de douleurs, hommes de courage, ceux qui se firent remarquer par leur caractre sanguinaire ou misricordieux, par leurs souffrances ou par leur courage. Marie, singulirement et minemment enrichie de la grce de Dieu, mrite le nom de Pandore que chaque divinit, au dire d'Hrode, avait comble des faveurs qui lui taient propres. Minerve lui avait donn la sagesse, Vnus la beaut, Jupiter la puissance, Mercure l'loquence, Apollon la musique; de ces dons runis lui vint le nom de Pandore : en effet, m u veut dire tout, et 8pov prsent* Mais la vritable Pandore, c'est Marie enrichie des dons des trois personnes de la trs-sainte Trinit : le Pre lui a donn la puissance d'engendrer son Fils; le Fils, sa sagesse; le Saint-Esprit, sa bont. L'auguste Trinit lui a dparti de plus bien d'autres dons clestes,
1

Aux

phsiens,

n, 3.

378

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

comme la puret des Anges, l'esprance des patriarches, la foi des prophtes, la charit des Aptres, le courage des Martyrs, la saintet des Confesseurs, la sagesse des Docteurs, l'abstinence des anachortes, la modestie des religieux, la pit des prtres, la chastet des vierges, la continence des veuves, la fcondit des pouses. Saint Bernard a donc raison do s'crier : Il n'est aucune vertu qui ne brille en vous : ce que tons les Saints ont eu en particulier, vous le runissez en vous s e u l e Et saint Jrme : La grce divine est rpandue dans les autres mes par parcelles, mais, en Marie, c'est la plnitude de la grce qui s'est rpandue*. VI. De mme que tout homme est comme un abrg de cet admirable univers, ce qui Ta fait appeler par les philosophes p i x / w m o p o f , c'est--dire petit monde, de mme Marie, comme un merveilleux abrg de toutes les cratures, peut avec justice tre'appele un petit monde de grce; et c'est ainsi que l'appelle saint Cyprien, cit par Robert Possano : Je lis et je comprends, dit-il, que Marie est comme un monde intellectuel et admirable. Sa terre ferme, c'est le fondement de' l'humilit ; sa mer, la vaste tendue de la charit; son ciel, la sublimit de la contemplation; son soleil, la splendeur de l'intelligence; sa ldne, la beaut de la puret; son toile du matin, l'clat de la saintet; son ourse, la grce des sept dons ; ses constellations, le magnifique cortge des vertus. Saint Bernard proclama la mme chose dans un de ses discours sur la trs-sainte Vierge : Dieu s'en est fait, dit-il, comme un monde trs-intime. VII. Dieu, au moment o il entreprenait la cration du monde, pensait Marie et il examinait avec une srieuse attention ce qu'il y avait de pltis excellent dans les cratures, pour enrichir Marie seule des perfections qu'il trouverait en chacune d'elles. On raconte du peintre Zeuxis, d'Hracle, que, devant peindre pour les habitants de Crotone un tableau reprsentant Hlne, la belle Grecque, destin au temple de Junon, il se fit prsenter toutes les jeunes beauts qu'ils avaient dans leur ville. Et, n'esprant point trouver runies sur une^ seule personne toutes les perfections de forme qu'il souhaitait, il exa1

iv Sermon sur le Salve, iegina. * Discours sur ?

Assomption.

MRE DE LA DIVINE GRACE.

379

mina les attraits de chacune en particulier et il choisit les cinq jeunes filles qui lui semblrent les plus belles, puis, reproduisant avec son pinceau ce que chacune avait de plus parfait, il assembla ces perfections sur son tableau, et c'est ainsi qu'il composa l'admirable figure d'Hlne qu'il prsenta aux Crotoniatcs. De mme, le Trs-Haut, devant placer dans l'glise une vierge qu'il choisirait pour sa Mre, passa comme en revue toutes les cratures, et, comme le peintre l'avait fait pour le portrait de cette femme autrefois si clbre, il runit sur la tte de la Vierge Marie, sa Mre, mais au plus haut degr et avec la plus grande prodigalit, ce qu'il trouva de plus parfait dans les Anges et dans les hommes, et il la plaa comme un nouveau monde de grce dans l'glise. Aussi, saint piphane, non moins illustre par la science que par la saintet, dans un pangyrique de la trs-sainte Vierge, appelle-t-il Marie le Mystre du Ciel et de la terre, parce que tout ce qu'il y a de bon et de parfait au Ciel et sur ,1a terre se trouve, comme en un abrg sublime, runi en Marie. N'appelons donc plus Marie un petit monde, mais un monde* plus grand et plus magnifique que l'univers mme; car Celui que le -monde ne peut contenir et ne mritait pas de recevoir, elle a mrit de l'abriter dans son sein. C'est donc juste titre qu'elle est appele Mre de la divine grce, puisqu'elle a t si fconde en grces et qu'elle a possd ces trsors de grces, qui ont ravi le Seigneur, en si grande abondance qu'elle fut souverainement agrable Dieu non-seulement par les agrments et les charmes extrieurs, mais encore et surtout par .la grce habituelle, par la bont et la saintet divinement accordes son me. VIII. Marie est Mre de la divine grce, parce qu'elle nous obtient de Dieu les bienfaits de sa grce; comme nous disons un fabricant de bois, un fabricant d'or, en parlant de quelqu'un qui travaille le bois ou l'or. Les anciens appelaient la terre la grande Mre et l'honoraient comme une desse, cause des proprits dont elle est doue et des effets merveilleux qu'elle produit. En effet, elle contient toutes choses : elle produit les moissons, elle nourrit et sustente tout ce qui a besoin d'aliment ; elle est une mre fconde, et aucun vgtal ne peut crotre si ses racines ne sont fixes dans la

380

GONPREJVGES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

terre. C'est pourquoi ils l'ont appele Yesta, soit parce qu'elle se soutient par une force qui lui est propre, soit parce que les arbres, les herbes et les fleurs lui forment une sorte de vtement. Marie possde minemment les mmes proprits, aussi l'appelle-ton la grande Mre, en la proclamant Mre de la divine grce. Quels effets ne produit-elle pas? Elle soutient tout, elle retient tout: elle retient les vertus pour qu'elles ne nous chappent pas ; elle retient les mrites pour qu'ils ne prissent pas; elle retient les dmons pour qu'ils ne nous nuisent pas; elle retient son Fils pour qu'il ne frappe pas les pcheurs. Elle produit le froment, c'est--dire le Christ ternellement bni, qui s'est lui-mme appel un grain de froment : Si le grain de froment tombant en terre ne meurt pas *. Et c'est sa chair, c'est son sang qui, dans l'Eucharistie, nous nourrit, nous dsaltre, nous fortifie, nous sustente, nous conserve. Marie vivifie tout, elle revt tout de sa protection, en obtenant aux coupables le pardon, aux malades la sant, aux faibles la force, aux affligs la consolation, ceux qui sont dans le danger le secours et la dlivrance. Elle est donc la Mre de la divine grce, puisqu'elle est la Mre de l'Auteur de la grce; puisque ce n'est point la nature, mais la grce qui Ta rendue mre; puisqu'elle a t choisie pour Mre de Dieu non par suite de ses mrites, mais par un effet de la grce divine. Elle est Mre de la divine grce, parce qu'elle est agrable Dieu, parce qu'elle est pleine de grces, parce qu'elle est notre avocate et nous obtient grce devant Dieu. Disons-lui donc d'un cur pieux et d'une voix suppliante : Salut, Mre do grce ! salut, joie de notre cur ! salut vous qui tes la paix, la joie et le salut du monde! Ainsi soit-il.
1

St. Jean, xn, 24.

MRE DE LA DIVINE ORAGE*

381

127 CONFRENCE
SI ET COMMENT LIS TITRE DE MRE DE LA DIVINE GRACE NE CONVIENT QU'A LA VIERGE MARIE. SOMMAIRE. ~

1. Marie compare aux mres privilgies de l'Ancien Testament. Aux mres ordinaires, 3. Aux autres hommes.

I.Les saintes Lettres nous attestent qu'il y a eu sous l'ancienne loi plusieurs mres selon la grce, comme Sara, la mre d'Isaac; Rbecca, la mre de Jacob; Rachel, la mre de Joseph; Hatselelophunith, la mre de Samson; Anne, la mre de Samuel ; Elisabeth, la mre de Jean Baptiste. Elles taient striles, quand une grce spciale de Dieu les rendit mres. Mais, compars la bienheureuse Vierge Marie, leur or est un peu de sable, leur grce est une goutte d'eau dans l'Ocan. La grce de la sainte Vierge est un trsor immense, une mer trs-vaste. Il suffit Sara, Rbecca, Rachel, Hatselelophunith, Anne, Elisabeth, d'avoir engendr des patriarches, des rois, des prophtes. Marie a engendr le Roi des rois, le guide des patriarches et des prophtes. Elles ont engendr des hommes : Marie a engendr un Homme-Dieu. Elles ont enfant au milieu de la douleur, des souillures et de la concupiscence : Marie enfanta sans douleur, sans gmissement, au milieu d'une joie extrme, sans souillure, sans concupiscence charnelle, sans aucune humiliation. IL Les autres mres, avant d'enfanter, tremblent; en enfantant, elles sont affaiblies et souffrent; aprs avoir enfant, elles deviennent languissantes. La Vierge Mre de Dieu n'a point trembl avant d'enfanter, parce que Dieu le Pre la sanctifiait, Dieu le Saint-Esprit la couvrait de son ombre et la fortifiait. En enfantant, elle n'a point prouv de douleur, ayant tant de raisons de se rjouir et de tressaillir d'allgresse devant la majest de son Fils, la conservation de sa virginit, le salut du genre humain, la joie des Anges, le chant et l'allgresse des bergers. Aprs son enfantement, elle n'prouva aucune langueur, ayant mis au monde le trs-puissant mdecin qui gurit toute langueur.

382

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE .

A elle seule il fut donn de concevoir vierge, d'enfanter avec joie, de n'tre aucunement souille par son enfantement, de demeurer vierge aprs l'enfantement. Avant elle on n'en vit point, et aprs elle on n'en vit plus qui et les joies de la maternit avec la gloire de la virginit. Les autres hommes, leur conception et leur naissance, laissent chez leurs parents des traces de conception. Mais le Christ, son entre et sa sortie, n'a pas imprim sa Mre la moindre trace de lsion. Il n'tait pas seulement homme, il tait Dieu. Celui qui entre et qui sort sans laisser de traces de son entre et de sa sortie, dit ce propos saint Pierre Chrysologue *, est un hte divin, et non point un hte humain. Celui qui, dans sa conception, conserve la virginit et laisse sa naissance sa mre vierge, n'est point de la terre, il est du Ciel. Saint Fulgence, si illustre par la splendeur de sa saintet et de sa doctrine, voulant exalter la grce de la Mre de Dieu au-dessus des autres mres, fait un doux et charmant discours o il reconnat chez les autres mres trois choses qu'il prouve avoir manqu la Mre de Dieu : Il a t dit Eve qu'elle enfanterait dans la douleur et la tristesse, et qu'elle vivrait sous la domination de l'homme. Les femmes doivent donc se soumettre ces trois maux ; la douleur, la tristesse, la servitude. Marie a t privilgie de trois dons excellents opposs ces maux. coutez. Je veux parler de la Salutation anglique, de la bndiction divine et de la plnitude de grces. Ave lui donna une salutation cleste. Pleine de grces lui montra qu'elle tait compltement exempte des ires de la premire sentence, et que la grce de la bndiction cleste lui tait accorde sans rserve. Bnie entre les femmes lui montra que le fruit de sa virginit tait bni. III. Dieu confre do nombreuses grces d'autres saints personnages et d'autres saintes mres, mais elles sont accompagnes de quelque charge. 11 confre la grce justifiante, mais avec la charge d'une incertitude vis--vis de sa conservation : Nul ne sait s'il est digne d'amour on de haine %
1

Sermon cxi.n. - Ecclsiaste, ix, 1.

MRE DE LA DIVINE GRACE.

383

Il confre le bienfait plus excellent de la confirmation en grces, comme il a fait aux Aptres et ceux qui ont t sanctifis dans le sein de leur mre, par exemple Jrmie et saint Jean Baptiste, mais c'est avec la charge de pouvoir tomber, par fragilit humaine, dans quelque pch vniel. C'est ce qui faisait dire un Aptre, le bien-aim du Christ : Si nous disons que nous n'avons point de pch, nous nous trompons nous-mmes et la vrit n'est point en nous Il confre une insigne vaillance pour vaincre les tentations de la chair, mais c'est la charge d'prouver la rvolte des sens s'levant contre la raison, en sorte que chacun peut dire avec l'Aptre : Je vois une autre loi dans mes membres qui rpugne la loi de mon me et me captive sous la loi du pch qui est dans mes membres *. Il confre la beaut et une merveilleuse grce, mais c'est la charge d'prouver la concupiscence et de la faire prouver : La femme ravit l'me prcieuse de l'homme . Plusieurs ont pri pour la beaut de la femme Il confre la diversit des sciences, mais c'est la charge de subir souvent les divagations et les distractions de l'esprit : Mon cur m'a dlaiss . J'arrive aux femmes, et je poursuis mon numration. Il confre quelques-unes le prcieux trsor de la virginit, mais la charge d'tre infcondes et sans enfants. Il confre d'autres la virginit, mais la charge de perdre la fleur de virginit. Il confre des femmes enceintes d'heureux enfantements, mais aucun d'eux n'est sans douleur : Vous enfanterez dans la douleur . Il confre d'autres une complexion heureuse, mais la charge d'une corruption future : Tu es poussire et tu retourneras en poussire . A la bienheureuse Vierge seule il a confr tous les bienfaits et tous les dons clestes, sans aucune charge :
n R 8 7

I pUre de saint Jean, i, 8. Aux Romains, vu, 28. * Proverbes, vi, 25. EceliiasUtfue, ix, 9. * Ps. xxxix, 12. G*ms% n i . H, bid., m, 19,
v B 7

384

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Il lui a confr la grce justifiante, sans la charge de la perdre un jour. Il lui a confr la confirmation de cette mme grce, mais sans la charge de tomber dans quelque pch vniel. Il lui a confr la force de dompter tous les mouvements de la chair, mais sans la charge d'prouver la rbellion de la partie sensible contre la raison. 11 lui a confr une grce et une beaut merveilleuses, mais sans pril d'prouver ou de faire prouver la concupiscence. II lui a confr la varit des sciences, mais sans mlange d'erreurs* ni enflure d'orgueil. 11 lui a confr le don de la prire, mais sans qu'elle pt tre trouble par la divagation de l'esprit. Il lui a confr la virginit, mais unie la fcondit. Il lui a confr la maternit, mais pare et orne de virginit. Il lui a confr un heureux enfantement, mais sans douleur. Il lui a confr une heureuse complexion naturelle, mais sans la charge d'tre un jour rduite en cendres. C'est donc bon droit qu'on appelle Mre de la divine grce cette crature qui fut orne de tant de dons et de grces clestes par-dessus toutes les autres cratures et toutes les autres mres par l'Auteur de la grce, Jsus-Christ, son Fils, Notre-Seigneur, qui, conjointement avec le Pre et le Saint-Esprit, soient gloire, honneur et domination, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. 128 CONFRENCE
Si LA MATERNIT ps MARIE A T NATURELLE, ou ET MIRACULEUSE. SOMMAIRE. BIEN PUREMENT GRATUITE
e

1. Dvotion indiscrte. 3. Mode de la conception du Christ, selon quelques-uns. 3, Rfutation. 4. De la premire. 5. De la seconde. 6. De la troisime opinion. 7. Doctrine de saint Thomas d'Aquin. 8. Sage rgle de conduite. 9. Dignit de Marie. 10. Solution de la question. 11. Objection. 12. Conclusion.

I, Nous voyons dans les textes que quelques-uns ont eu pour la bienheureuse Vierge Marie une dvotion si indiscrte et un amour si

MRE DE LA DIVINE GRACE.

383

peu raisonnable, qu'ils ont cru et prch son sujet des choses qui ne peuvent s'accorder avec la vrit et l'honneur de la Vierge. Un certain Pierre de Luc, pensant qu'il honorerait beaucoup la Vierge en inventant tout ce que sa dvotion prive et son propre cerveau lui inspireraient, osa enfler sa bouche et enseigner que la bienheureuse Vierge Marie a conu le Christ, non point dans son sein, mais dans son cur, ou bien dans son cerveau, ou dans toute autre .partie plus noble de son corps. Il regardait comme inconvenant que le Christ, vrai Dieu et vrai homme, ft conu dans le sein et l'endroit naturel de la gnration, parce qu'il y a l beaucoup d'immondices. Cet auteur indiquait assez clairement qu' ses yeux la maternit del bienheureuse Vierge Marie n'tait point naturelle, mais miraculeuse, et il ajoutait que cela avait t rvl ainsi une pieuse femme de Bologne. Or, je ne sais ce qui est le plus inepte de dire ou de rfuter de pareilles billeveses. Je me borne avertir le lecteur que cette erreur a t condamne Rome, ainsi que le rapporte notre Cajetan , qui dit s'tre trouv dans la Ville ternelle au moment de cette condamnation. La mme erreur fut condamne Bologne, au tmoignage de Barthlemi Medina, dans son Commentaire sur cet article.
1

Cette opinion, ou, pour parler plus exactement, cette erreur a t partage par un prdicateur mrite, dont, par respect religieux, je tairai le nom et la profession, qui, croyant dire une merveille, osa prtendre, cnpichant, que le Christ tait venu au monde non point par les voies ordinaires, mais par d'auties parties nobles du corps de la sainte Vierge, par exemple par la poitrine, les mamelles, les yeux, etc. II croyait avoir dit l quelque chose de bien utile ses auditeurs. Si je ne me trompe, l'occasion de cette erreur aura t fournie par Tostat, homme d'ailleurs trs-instruit et d'une rudition presque sans bornes. Dans son Commentaire sur saint Matthieu* et dans ses Paradoxes , il enseigne que le Christ est venu au monde en pntrant le sein de sa Mre dans son entier. Quelques prdicateurs en ont pris occasion d'mettre des propositions comme celles que nous venons de citer, ou des propositions semblables, que la sainte Inquisition a
s
1

III Part., quest. xxxi, art. 5 . Chap. i , quest. x u x . ~ Liv. 1', chap. vn
TT

LXVIII.

as

386

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

condamnes, ainsi que le rapporte Paul Carrara, contemporain et religieux de notre Ordre, illustre par son rudition, dans son interprtation littrale et mystique du droit canonique . TI. Je ne puis passer sous silence une pense, pieuse sans doute, mais mon sens fort suspecte d'erreur, qui est mise par quelques auteurs. Ils disent que la sainte Vierge a fourni son sang trs-pur la conception du Christ, le sang de sou cur, et non point le sang commun que les autres mres fournissent la formation de leur fruit. Le cur, en effet, a deux vsicules : Tune droite, l'autre gauche, ayant toutes deux une ouverture qui laisse passer le sang pour entretenir la vie des autres membres du corps. Lors donc que l'Archange Gabriel eut annonc la sainte Vierge la conception du Fils de Dieu, il remplit son cur virginal d'une si grande joie et d'une si douce suavit d'amour, que ce cur s'ouvrit comme une rose de printemps et laissa tomber dans le lieu naturel de la conception des gouttes de sang trspur. C'est la pense de deux thologiens clbres de notre Ordre, le bienheureux Albert le Grand et Henri \ Pomrius raconte, d'aprs le bienheureux Albert le Grand, que cette doctrine fut rvle du Ciel. Et pour qu'il ne manqut point un vestige de cette formation ineffable dans la nature, Jean de Carthagnc, franciscain, vque fort instruit et trs-pieux, dans sa xiv Homlie sur rAnnonciation de la bienheureuse Vierge Marie* apporte un exemple emprunt Aristotc*. Il dit qu'il existe en Arabie un oiseau appel Ormongion, ou oiseau royal, qui conoit son fruit en mettant une partie du sang de son cur dans le lieu ordinaire de la conception, et l, sans union des sexes, par la seule chaleur vitale et la seule influence de l'atmosphre, le fruit est conu et engendr. Cela suppos, il ne rejette point l'opinion susdite, et affirme que cet oiseau royal et gnreux, qui est la sainte Vierge dont l'glise chante : Marie est de race royale, a conu son Fils de la mme manire, c'est--dire en mettant une partit du sang de son cur dans le lieu ordinaire de la gnration, o il servit de matire la formation du trs-saint corps du Christ, Et, de
1 2

* Ouest, m, art, n 149, * Sur Mmusesf. * Histoire fias animaux* liv. V,

* Sermo sur

fAnnonciation.

MRE DE LA DIVINE GRACE.

387.

peur de paratre parler sans motif raisonnable, il donne cette raison de son sentiment : ce Le principe passif de la conception du Christ a d correspondre au principe actif. Puis donc que le principe actif a t l'amour, qui est le Saint-Esprit, le principe passif a d venir du cur, officine de l'amour. En outre, il tait convenable que la bienheuret^e Vierge Marie pt dire, avec plus de vrit que les autres mres, que le Christ tait le fds non-seulement de son sein, mais aussi le fils de son cur. Comme je l'ai dit dj, ce sentiment est pieux, et je voudrais qu'il fit vrai pour ne plus tre oblig d'en chercher un plus sr. Mais je ne puis pas me persuader qu'il soit vrai ni le juger comme tel, pour les motifs allgus plus bas. III. Pour le moment, je me hte de rfuter la premire erreur, et je prouve que la maternit de la bienheureuse Vierge Marie n'a pas t miraculeuse de la manire qu'il le prtend. IV. L'criture sainte nous montre clairement que la bienheureuse Vierge Marie n'a pas conu le Christ dans le cerveau, ni dans le corps, ni dans aucune autre partie du corps. En saint Luc *, l'Ange dit la Vierge : Voici que vous concevrez dans votre sein; et ailleurs le saint vangliste raconte : Joseph monta la cit de David avec Marie, son pouse, qui tait grosse. * Cette dernire expression indique clairement que son sein portait. Mais saint Matthieu l'exprime encore plus explicitement : Elle fut trouve ayant dans son sein par l'opration du Saint-Esprit. V. La moindre erreur dtruit non-seulement la vrit de la maternit de la sainte Vierge, mais encore celle de la naissance du Christ. De mme, en effet, qu'on ne pourrait appeler Adam pre ou mre d'Eve, et qu'on ne saurait donner Eve le titre de fille d'Adam parce qu'elle a t tire d'une de ses ctes, de mme la sainte Vierge ne pourrait tre appele vritablement Mre du Christ, et le Christ ne serait pas vritablement n d'elle si elle ne l'et mis au monde parles voies naturelles. VI. La troisime opinion est admirable, mais elle est peu pro2 3

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4. i, 18.

388

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

bablc. 11 est difiiciie d'admettre que le corps du Christ a t conu et form non point du sang ordinaire de la gnration, mais d'un autre sang dans les veines, le cur ou toute autre partie du corps. Si ce paradoxe tait vrai, la sainte Vierge n'aurait pas t vritablement la Mre du Christ; on ne pourrait pas dire que le Christ a t conu, est n d'elle, mais seulement qu'il a t pris et fait d'elle, et consquemment il ne serait pas son Fils. De mme, en effet, qu'Eve n'est point appele la fille, mais seulement l'difice d'une cte d'Adam, de mme on ne dirait point du Christ qu'il est n de Marie, car le sang des veines et du cur n'est pas plus apte la gnration que la cte d'Adam. Le sang, dans les veines et dans le cur, est une matire propre la nutrition, et non point apte la gnration. Voil pourquoi notre Cajetan assure que l'ouvrage o cette doctrine tait expose, ayant t apport Rome, y fut condamn. Aussi, je m'tonne beaucoup de lui voir tant de nobles patrons. Mais le bon Homre dort quelquefois.
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VIL Le sentiment vrai et certain a t expos par le prince des thologiens, saint Thomas \ Le voici : Notrc-Seigrteur a t conu dans les conditions communes de la gnration humaine, sous le rapport de la matire dont son corps a t form, matire analogue celle que les autres enfants puisent dans le sein de leur mre. Or, cette matire, comme l'explique le philosophe c'est le sang de la mre, non un sang quelconque, mais celui que la nature prdestine cette fin, par la sage conomie del Providence. VIII. Mais laissons le dveloppement de ces dtails aux naturalistes. Le prdicateur et le thologien ne peuvent dcemment s'y arrter longtemps. 11 nous a seulement fallu prouver que la bienheureuse Vierge Marie tait la vraie et naturelle Mre du Christ. La vritable pit consiste penser et parler de notre glorieuse Reine de manire ne point lui enlever sa vritable maternit et l'lever au-dessus de toutes les mres. Saint Bernard, cet admirable dvot de Marie, nous en avertissait sagement dans une de ses Lettres * : L'honneur rendu cette reine doit tre fond sur la raison. La Vierge-Reine a tant de titres irrcusables nos respects, elle est leve si haut en dignit,
111 Part., quest. xxxi, art. 5. III Part., quest. xxxi, art. i. * De la Gnration des animaux, i, 19. * Lettre CLXXIV.
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qu'elle n'a pas besoin qu'on lui prte de faux titres notre vnration. Disons donc de la Vierge ce que la foi enseigne, ce que la pit nous persuade, ce que la dvotion nous commande, ce que la raison nous prouve, ce que les saints Docteurs nous livrent. IX. Cette Mre bnie a t d'une si grande dignit que, pour l'orner, la nature et la grce ont travaill de concert et ont sembl lutter l'en vi. Tout ce que la nature a de beau, elle le lui a donn ; tout ce que la grce a possd de prcieux, elle le lui a communiqu avec effusion et abondance, afin que Celle qui devait tre le modle universel ft la plus belle de toutes les cratures. X. Saint Ambroise, dans son livre du Mystre de ^incarnation du Sauveur *, dit que Marie a t Mre de Dieu tout la fois naturellement et miraculeusement. Certaines choses, en effet, doivent tre attribues au miracle, comme de concevoir et d'enfanter en demeurant vierge; d autres la nature, comme de nourrir son Fils de la mme manire que les autres femmes, de procurer par cette alimentation l'accroissement son fruit dans le sein virginal, d'enfanter par les voies ordinaires. Par consquent, la nature et la grce ont combl avec abondance la bienheureuse Vierge Marie de leurs dons, et chacune d'elles s'en est acquitte avec une telle libralit qu'on ne peut reconnatre facilement laquelle des deux a t la plus gnreuse. Saint Anselme, dans son livre de Ja Conception surnaturelle, appelle Marie la Mre surnaturelle. Je ne nierai point, cependant, que la maternit de la sainte Vierge a t simplement surnaturelle. Il a t effectivement naturel qu'elle fournt au Christ la matire ordinaire de son sang, comme les autres mres la fournissent pour former leur fruit; qu'elle cont au sige ordinaire de la gnration, dans son sein, comme l'Ange le lui disait : Voici que vous concevrez dans votre sein *; que son Fils naqut par les voies ordinaires; qu'elle donnt son enfant une nourriture ordinaire, le lait. XI. Peu importe que l'glise chante au jour de la Circoncision :
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VI.

* Luc,

I,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

La Vierge seule allaitait le Roi des Anges une mamelle remplie d'en hautl Cela n'est vrai que dans le sens que celui qui avait t conu, et qui tait la source du lait, tait venu d'en haut. Ls mamelles sacres de Marie taient donc remplies d'en haut, et partant miraculeuses du ct du principe actif; mais elles taient naturelles du ct de la mre, tout comme l'aveugle vit naturellement par la puissance visuelle qu'il avait reue d'une manire miraculeuse. L'illustration de l'Espagne, la gloire de notre Ordre, saint Vincent Ferrier, de Valence, dans un sermon sur la Naissance du Sauveur, se livre une pieuse et docte contemplation, et dit que la sainte Vierge n'ayant point de lait, pria Dieu, et subitement ses mamelles virginales se remplirent d'un lait cleste. Je pense que l'illustre prdicateur aura voulu parler de la vertu oprative, qui tait effectivement cleste; car, pour la substance, ce lait avait t form du sang qui refluait aux mamelles, et qu'une chaleur naturelle avait cuit et blanchi, avec l'aide de la vertu divine. Et voil comment il faut entendre ce qu'on chantait autrefois dans l'glise : Salut, Vierge, Mre du Christ, qui seule avez t digne d'tre mre sans concours d'un poux et d'allaiter d'une manire merveilleuse! Ceci doit s'entendre du principe oprateur, et voil aussi comment il faut comprendre les paroles de saint Athanase, dans son sermon sur la Description de la Vierge et de Joseph : Les mamelles de la Vierge n'ont point eu les sources naturelles ordinaires; elles ne tenaient rien de la coutume et de la loi de la nature. Le lait coula d'une manire nouvelle et spciale. La source de ces mamelles ne fut point naturelle, puisque Marie ne conut point par l'opration de la nature, mais bien par celle de la grce. XII. Nanmoins., la sainte Vierge peut et doit tre absolument appele Mre de la divine grce, parce que tout ce qu'elle a eu, elle proclame 1 avoir reu de la grce divine, dans ce suave cantique qu'elle chante dans la maison d'Elisabeth, lorsqu'elle dit : Celui qui ust puissant a fait en moi de grandes choses, et son nom est saint. A lui honneur, louange et gloire dans les sicles ternels. Ainsi soit il.

MRE DE LA. DIVINE ORAGE.

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129 CONFRENCE
Si LA MATERNIT DE MARIK A T L'EFFET DE SON MRITE OU D'UNE PURE GRACE. SOMMAIRE.

i. Mrite absolu. 2. Mrite de convenance. 3. Saints Pres. 4. Sentiment de saint Thomas d'Aquin. 5. Dispositions. 6. Vertus de Marie. 7. Pourquoi Marie est appele Mre de la divine grce.

L Je laisse de ct tout ce que les thologiens scolastiques disent du mrite de condigno et de congrito. Je tiens pour certain que la bienheureuse Vierge Marie n'a pas mrit de condigno, c'est--dire en toute rigueur de justice, comme une chose lui tant due, d'tre Mre de Dieu. Elle le confesse ingnument dans son Cantique, quand elle dit : C'est parce qu'il a regard la bassesse de sa servante, c'est--dire : Je ne sens en moi aucune vertu, aucune prrogative, aucune dignit, aucun mrite, je l'attribue tout la misricorde et la bont divines, comme l'expose saint Bernard dans son sermon sur la Nativit de la bienheureuse Vkrgn Marie : Marie, dit-il, ne met point n avant son mrite, elle cherche la grce. Aucune uvre de crature ne peut tre mise en comparaison avec le bienfait de l'incarnation, et l'incarnation du Fils de Dieu n'a t promise aucune uvre ni aucun mrite comme rcompense. De l vient que l'Aptre, parlant du Christ *, dit : Dieu, qui est riche en misricorde, dans l'excs de son amour, et non point en vue d'aucun service, d'aucune vertu, d'aucun mrite, mais cause uniquement de sa charit, a envoy son Fils, et tandis que nous tions morts au pch, il nous a ressuscites en Jsus-Christ. Voil ce qu'enseignent d'un commun accord tous les Pres, tous les scolastiques et les Docteurs. De mme, en effet, que l'union hypostatique de la nature humaine avec la personne divine, l'incarnation du Christ n'a pu tre mrite par personne, pas mme par le Christ, comme l'enseigne saint Thomas ; de mme, la maternit divine ne peut tre mrite par personne et ne doit pas tre con2
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Aux phstens,

n, 4. 3 me p t , , quest. H . art. M.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES )E LA SAINTE VIERGE

sidre comme une rcompense due l'uvre, l'office, la vertu de quelqu'un. Consultez cet gard le saint Docteur l'endroit cit. IL Mais personne ne peut douter que la bienheureuse Vierge Marie a t dispose et prpare dignement, et que, par consquent, elle a mrit d'un mrite de convenance, de congruo, pour employer l'expression consacre, d'tre la Mre de Dieu. Dieu la choisit pour Mre cause de ses excellentes qualits d'esprit, de sa belle virginit, de son insigne saintet de vie, de son humilit et des autres vertus que j'numrerai tantt. Il n'et pas choisi, en effet, un vase gt et sali, rempli de toute espce de souillures, une femme inconvenante, bavarde, querelleuse, superbe et impudique. Il a d en choisir une qui fAt trs-honnte, trs-pudique, trs-chaste, trs-sainte et trsprompte son devoir. Voil les mrites qui valurent de congrw Marie d'tre la Mre de Dieu. L'glise le chante : Reine du Ciel, rjouissez-vous, parce que Celui que vous avez mrit de porter dans votre sein, etc. Et ailleurs: Vous qui seule avez t digne de porter le roi elle Matre des Cieux. Et encore : Bienheureuse Vierge, dont les entrailles ont mrit de porter Notre-Seigneur Jsus-Christ. III. Les saints Pres l'enseignent clairement. Saint Jrme, crivant Eustochium, lui dit: Elle a mrit d'tre l'pouse de cet ouvrier, par qui les clefs mme ont t donne s. Dans sa xxii Lettre, il ajoute : Proposez-vous Marie, dont la puret *ut si grande qu'elle mrita de devenir la M re du Sauveur. Saint Augustin, dans son Livre de la sainte Virginit \ dit : Elle mrita de concevoir et d'enfanter Celui de qui il est certain qu'il n'a point commis de pch.
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Eusbe missne dit, dans son Homlie pour le Mercredi aprs le

III Dimanche de VAvant : Seule, elle a mrit de devenir la Mre du Sauveur. Le vnrable Bde, dans son Commentaire sur saint Luc : Elle mrita d'engendrer le Matre du monde et la Lumire ternelle des sicles. Saint Grgoire, dans son Commentaire sur le I livre des Iiois * :
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Chap. iv, a Chap.

MRE DE LA DIVINE GRACE.

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Elle porta le .sommet de ses mrites jusqu'au trne de la divinit. Saint Jean Chrysostome, dans son Sermon sur la Prsentation de Jsus-Christ : La bienheureuse Mre mrita de porter dans son sein le Matre de l'univers. Pierre Damien, dans son u Sermon sur VAssomption : Sa saintet singulire mrita d'tre juge digne de recevoir tout particulirement son Dieu. Appuys sur ces autorits, quelques thologiens minentsont pens que la sainte Vierge avait mrit de condigno la maternit divine, l'incarnation du Fils de Dieu en elle et par elle . D'autres distinguent entre le mrite de digno et le mrite de condijno,, affirmant que Marie a mrit la maternit de Marie de digno. Mais ce n'est l qu'une simple distinction de mot, car le mrite de digno et le mrite de condigno sont une seule et n>me chose, comme l'a fort bien remarqu Richard de Maidstone *. IV. coutons le Docteur anglique, ce thologien que la bouche mme du Matre a lou. 11 aftirme que la sainte Vierge n'a point mrit de condigno, mais seulement de congruo la dignit de Mre de Dieu. Je cite ses propres paroles. Elles sont dignes d'tre enchsses dans l'or et graves sur le cdre : Nous disons que la sainte Vierge a mrit de porterie Matre du monde, non pas parce qu'elle a mrit qu'il s'incarnt, mais parce que, en vertu de la grce qui lui a t donne, elle a mrit le degr de puret et de saintet requis pour pouvoir devenir convenablement la Mre de Dieu . Voil dans quel sens il faut donc entendre les dires des autres Pres que je viens de citer, les interprtant du mrite de congruo et non point du mrite de
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condigno.

Quant au sentiment de saint Thomas d'Aquin, je l'ai dj prouv au dbut de cette Confrence. II est suivi par la presque totalit des thologiens modernes. Je l'explique. Le Dieu trs-bon et trs-grand a daign venir en ce monde et se
* Gabriel, III, d. 4, quest. i, art. 3, doute 3; Almaiu, quest. , doute 3; Maire, quest. v ; Tostat, Paradoxes, I, chap. xxxiv et xxxvm. * III, d. 4, art. 3, quest. u 111 Part., quest. xi, art. 11 ad 3.
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faire homme par un effet de sa grce et par l'effet seul de son amour pour nou. Mais ii a voulu, par certaines dispositions, prparer le monde le recevoir dignement et mriter son avnement, non point de condigno, mais bien de congruo. Il avait rsolu d'accomplir l'uvre de son incarnation avec d'autant plus d'empressement que ce mrite aurait lieu plus tt. Voil comment les Saints de l'Ancien Testament ont, par leurs mrites et leurs prires assidues, obtenu l'avnement du Messie, non point que la justice l'exiget, mais parce qu'il tait quitable et convenable que Dieu coutt ses amis lui demandant des choses justes. Il voulait avec raison se faire homme la condition que les mrites et les ardentes prires de