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CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES
PR A

DE L A TRS-SAINTE VIERGE
LE P. JUSTIN DE MIECKOW
DE L'ORDRE DES FRRES PRCHEURS TRAMlTES J-'UK T.A. P R E M J R E PAR F O I S 3SK F R A N i J A I f

M. L'ABB ANTOINE RICARD


DOC/rur ES THOLOllE. CHAS, ijox. DE MARSEILLE et de carcassosxk

T< ME

TROISIME

PARIS
IllPfOLYTK WALZER, LIBRAIRE-DITEUR K ' D VAU<iIRAHI), 31 L E K 1868

Biblio!que Saint Libre


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CONFRENCES
SUA

LES

LITANIES
DE

LA T I { ! S - S \ i \ r i ; VIERGE

UOURGtiS,

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XVI MATER INTEMERATA.


MRE SANS TACHE

Cette invocation nous montre que la glorieuse Mre de Dieu resta, aprs la conception et l'enfantement, une vierge pure, chaste, qu'elle fut l'abri de toute souillure, de toute impuret, de tout contact. Car le verbe temero se dit des choses sacres, d'o nous disons sacra temerata, lorsqu'il y a eu trouble, inobservation des rites ; nous disons, au contraire, sacra intemerata, lorsqu'il n'y a eu aucun trouble et que, dans leur accomplissement, les rites ont t observs. C'est d e l que vient cette expression do Virgile : intemerata fuies. Marie est donc appele Mater intemerata (Mre sans tache), parce que le sein que le Fils de Dieu a consacr en y entrant et y sjournant neuf mois, qu'il a ensuite scell par sa sortie ou sa nativit, a t prserv de toute souillure, de toute violation et de tout commerce. C'est avec raison qu'elle est appele Mre sans tache, car, aprs la trs-sainte conception et l'admirable enfantement, elle demeura, comme avant la conception et F enfantement, pure, chaste, toujours Vierge. C'est la croyance de l'glise que la Mre de Dieu ne perdit son intgrit virginale ni par une ncessit quelconque et comme par une contrainte force, ni par un commerce illicite, ni par un de ces cas extraordinaires, comme lorsque, ce qui arrive quelquefois, cette intgrit virginale disparat par l'effet des instruments employs dans l'art de gurir, in *

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERGE.

Qui peut croire que Dieu ait jamais voulu permettre et ait permis de telles choses? Aussi, personne n'a dit cela de la Vierge, pas mme les hrtiques. La prsente invocation a donc pour but unique de proclamer que la bienheureuse Vierge n'a jamais permis volontairement et par aucun acte honnte, comme serait celui du mariage avec Joseph, la violation du sceau de sa virginit, et que Joseph n'a jamais souill, atteint, ni viol ce sceau rest, aprs sa conscration, intgre, intact, incontamin et ferm. Il y a des hrtiques appels ntidicomarianites, c'est--dire ennemis de Marie, qui ont affirm que la bienheureuse Vierge, aprs la naissance du Christ, avait eu de saint Joseph d'autres enfants, qui sont appels dans l'vangile frres du Seiyneur. Nous avons nuuirc ci-dessus, dans la Confrence lo8% leurs noms inaudits et leurs erreurs excrables. Cette dtestable hrsie, crase d'abord par saint Jrme et saint Alphonse, serait dtruite si on ne l'avait ressuscitue aujourd'hui pour en faire un nouveau moyen d'attaquer la Mre de Dieu. Ce sont les Calvinistes qui, choqus par les fianailles de la Mre de Dieu, ont introduit dans l'Eglise cette erreur nouvelle et inoue, affirmant que la bienheureuse Marie a contract le mariage avec la volont de le consommer, qu'elle n'avait jamais form le ferme dessein de se soumettre h la virginit d'une manire certaine et irrvocable, et qu'elle avait consenti h un commerce charnel. Nous avons combattu celte erreur dans la Confrence ltJ , et nous la combattons encore ci-dessous . JVous avons dmontrer, premirement, que :
c 1

Avons-nous besoin de rappeler l'opportunit do cette thse en prsence des erreurs renouveles pur la prtendue exgse germanique et importes en France par M. ftenaii? {Note du Traducteur.)

MRE SAKS TCHE.


174
e

2
MRE DE

CONFRENCE FILS
DE

IL

EST DMONTR PAR L'AUTORIT KT LA RAISON QUE LA GLORIEUSE

DIEU,

PENDANT COMME AVANT L'INCARNATION DU

DIEU,

ET ENSUITE

JUSQU' SA MORT, NE CONNUT JAMAIS AUCUN nOMME, MAIS QU'ELLE DEMEURA TOUJOURS UNE VIERGE PURE, CHASTE, PRSERVE DE TOUTE SOUILLURE, SANS TACHE.

SOMMAIRE.

i. Avant-propos. Preuves tires d'zchiel et de Saint L u c 3. Tradition et croyance de l'glise. 4. Raisons tires de Jsus-Christ. 5. Raisons tires du Saint-Esprit. G. Raisons tires de la sainte Vierge. 7. Raisons tires de saint Joseph.

2.

I. Quoique la virginit perptuelle de Marie ne soit nulle pari exprime clairement dans les Livres sacrs, c'est cependant un article ncessaire de foi, un dogme trs-certain dans l'glise catholique, dogme qui a toujours t confirm par le consentement imposant du monde chrtien, que la Vierge Marie, Mre de Dieu, est demeure vierge avant l'enfantement, comme pendant l'enfantement et aprs l'enfantement du Seigneur. Cette croyance est fonde non-seulement sur la dfinition de l'glise et sur le consentement unanime des Pres, comme le pensent rasme et d'autres hrtiques cits dans Ganisius , mais aussi sur l'autorit de l'criture-Sainte qui, sans tablir ce dogme d'une manire claire et expresse, en fournit la preuve par voie d'interprtation et comme par consquence ncessaire. Cette preuve n'a pas peu de poids, d'autant plus qu'elle est corrobore par l'opinion des Pres et de toute l'glise.
1

IL H y a d'abord, en faveur de cette vrit, le tmoignage d'zchiel, dans l'Ancien Testament : Cette porte demeurera ferme ; elle ne sera point ouverte, et nul homme n'y passera, parce que le Seigneur, le Dieu d'Isral, est entr par cette porte*. Nous ne pouvons appliquer ces paroles au temple matriel, car il n'y avait en lui aucune porte semblable qui fut ferme pour le prince, et par laquelle fut entr le Seigneur, notre Dieu; cette porte est donc ncessairement la bienheureuse Vierge Marie, par qui le Christ entra dans ce
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Liv. II, chap. xvn, ^

X L l Y f

C O H R E N C E S SUR LES LITANIES D E LA SAINTE VIERGE

monde. Il est dit par trois fois qu'elle est ferme, parce que, avant l'enfantement, pendant l'enfantement et aprs l'enfantement, elle demeura vierge. Nous avons ci-dessus explique ce tmoignage plus en dtail, dans la 140 Confrence. Un autre tmoignage se trouve dans l'vangile de saint Luc, o la bienheureuse Vierge, rpondant l'Ange, dit : Comment cela se fera-tril, car je ne connais pas mon mari* ? Pencz ces paroles : Je ne connais pas mon mari; non-seulement elle dit qu'elle ne connat pas son mari dans le temps prsent, mais elle parle du prsent et de l'avenir, c'est--dire : Je ne le connais pas et il ne m'est pas permis de le connatre jamais. Nous avons ci-dessus examin plus attentivement ces paroles dans la 110 Confrence. Plusieurs Pres tirent un nouvel argument de ce que le Christ, attach la croix, recommanda sa Mre Jean, disant : Voil votre Mre, et, rciproquement, il recommanda Jean sa Mre, disant : Voil votre Fils. De ce fait et de ces paroles on peut induire clairement que la bienheureuse Vierge n'eut pas d'autres enfants de Joseph, autrement il est vraisemblable qu'elle aurait t recommande ceux-ci plutt qu' Jean. Et c'est pour cela que le Christ a dit au singulier : Voici votre Fils, c'est--dire celui qui remplacera votre Fils unique. On peut trouver cet argument dans saint Ambroise, sur saint Lue* et dans sa lettre LIX, dans saint piphanc , et dans saint Jrme contre Ilelvidius.
e e :

III. Secondement. Pour confirmer cette vrit, on tire un argument de la tradition, du consentement et de la dfinition de l'glise, La tradition est ce que les Aptres, les matres de notre foi, nous ont appris de vive voix plult que par crit, sur la bienheureuse Marie, Mre du Christ, savoir : qu'elle a conu tant vierge, qu'elle a enfant tant vierge, qu'elle est demeure vierge aprs l'enfantement, comme l'ont remarqu saint Basile, dans son Livre sur le Saint-Esprit, et saint piphane .
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Le consentement de l'glise sur cet article est merveilleux, et il devrait tre suffisant pour nous porter croire que Marie ne connut
1

I, 3 4 . S CHAP. I . * HI'KSIE I.SXTW*.

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HUR&IE

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MRE SANS TACHE.

jamais aucun homme et qu'elle demeura toujours vierge. La preuve en est dans ce titre de Vierge, mot qui, pris dans son sens absolu, est ordinairement donn par l'glise la seule Mre de Dieu, comme par antonomase; saint Augustin en a fait la remarque dans YEndiiridion . La preuve en est dans le Symbole des Aptres, qui est la profession de foi des Chrtiens de tous les sicles, et o il est dit dans Part. 3 : N do la Vierge Marie. La preuve en est clans l'unanimit des sentiments do tous les Pres de l'antiquit, qui nous apprennent que la bienheureuse Vierge conserva une virginit continuelle et qu'elle ne connut jamais aucun homme. La preuve en est dans ce chant solennel de l'glise, qui, chaque jour, s'lve dans ses temples : Aprs l'enfantement, vous tes reste une vierge sans tache ; et encore : Vous avez engendr Celui qui vous a faite et vous demeurez vierge ternellement. Et dans la confession gnrale : Je me confesse Dieu tout-puissant et la bienheureuse Marie, toujours vierge.
!

La mme vrit se trouve trs-souvent dfinie dans les conciles, comme dans le 5 concile, canon 6 : Mre de Dieu, toujours Vierge immacule, et dans le 6 Concile, acte II : La virginit de Marie fut l'abri de toute souillure avant l'enfantement, pendant l'enfantement et aprs l'enfantement. Le 7 concile, acte 3, dans la confession de Tarese, contient une dclaration semblable. Le Concile de Latran, tenu sous Martin I , canon 3, le 2 Concile de Nic.ec, proposent cet anathme : Si quelqu'un ne confesse pas que la sainte Vierge Marie, toujours Vierge, est vritablement la Mre de Dieu, qu'il soit anathme 1 Cette vrit est prouve par quatre raisons trs-concluantes. La premire est relative au Christ : il et 1 contraire sa nature et sa perfection qu'un autre et pris naissance dans ce sein, divin, o luimme sjourna pendant neuf mois, lui, le Fils unique du Pre selon la nature divine, runissant toutes les perfections; il convenait donc qu'il ft le Fils unique de sa Mre, comme tant d'une race trsparfaite. C'est l'opinion de saint Thomas .
R e fip e 3
1

CHAP. XXXIV. * HI PART., QUEST. XXVM, ART. 2 .

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IV. En outre, le Christ voulut que personne ne ft enseveli, ni avant ni aprs lui, dans le spulcre o il sjourna trois jours; d'o Ton peut conclure plus forte raison qu'il voulut la mme chose pour le sein de sa Mre. Il ne voulut pas souffrir certainement que ce temple saint, ce Saint des saints, fut souill par Joseph. Aucun homme ne fut jamais enseveli dans ce spulcre; qucun enfant des hommes ne prit jamais naissance dans le sein de la Vierge. V. La seconde raison est tire du Saint-Esprit, dont le temple fut ce sein virginal o il forma la chair du Christ : aussi ne convenaitil pas qu'il fut souill par l'intervention de l'homme. C'est ce que dit saint Thomas dans le passage cit plus haut. Quand un vainqueur entre dans une ville, moins qu'il ne soit un barbare, il prend avec soin toutes les prcautions pour qu'aucun de ses soldats ne traite en ennemies les femmes del ville vaincue. Julien de Castel, dans son Histoire des rois Goths \ donne ce sujet des louanges bien mrites Scipion qui, ayant trouv dans la ville de Carthage, prise par lui, une jeune fille merveilleusement belle, non-seulement veilla cequ'clle fut prolgeet entoure de grands gards, mais encore la rendit son propre fianc qu'il savait tre gnral dans l'arme ennemie. Le marquis de Pcscaire est digne des mmes louanges. Viliega, dans son Histoire des Pontifes , rapporte qu'ayant pris la ville de Gnes en Italie, il dfendit, sous les menaces les pl :s svres, qu'aucun des siens fit injure aune femme; mais, ayant appris d'une manire sure, que, contrairement ses ordres, deux soldats avaient tent de faire violence une femme aussi chaste qu'illustre, il les fit amener devant lui et les tua tous deux de ses propres mains. Si ces chefs magnanimes furent si pleins de courage, d'ardeur, de zle, pour prserver la chastet des femmes, que dirons-nous do la vigilante sollicitude du Saint-Esprit? Ne pensez-vous pas qu'il mit un zle bien plus grand, une sollicitude bien plus vigilante garder l'honneur, l'intgrit, la chastet de la Vierge, son pouse bien-aime, la trsdigne Mre de Dieu?
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Sainte Ccile parlait en ces termes de son Ange gardien Valrien,


1

Liv. II. * U v . VI, chap. ccxxvi, 1 " .

MRE SANS TACHE.


J

son fianc : J ai un Ange, serviteur de Dieu, qui veille sur mon corps avec le plus grand zle. S'il pouvait seulement souponner que vous avez pour moi un amour impie, immdiatement il dploierait sur vous sa colre et vous enlverait la fleur de la jeunesse. Ceci est rapport dans sa vie. Lps Anges protgrent avec un si grand zle la chastet de beaucoup d'autres vierges saintes et prservrent leur pudeur de toute atteinte, de toute souillure, contre la violence et la passion des tyrans dissolus, qu'ils frappaient les uns de ccit, les autres de folie, les autres de mort, d'autres de divers chtiments : c'est ce que nous lisons dans la vie des saintes vierges Agns, Thophila, Lucie et autres. C'est une chose admirable et digne de remarque qu'aucune de ces vierges saintes ne fut jamais outrage par ces tyrans impudiques, mais elles furent toujours prserves de toute atteinte par Dieu et les Anges, leurs protecteurs. Si donc le Saint-Esprit a mis tous ses soins protger les autres vierges, peut-on admettre qu'il ait montr moins de zle et de sollicitude pour celle-l qui fut choisie pour tre son temple, la demeure privilgie du Fils, le sanctuaire choisi de la sainte Trinit? Pouvait-il permettre qu'elle ft profane, avilie par un homme mortel, celle que le Fils du Dieu choisit pour tre son sanctuaire de prdilection, que lui-mme consacra, habita, orna de toute saintet, de toute puret? Qu'on se garde de penser du SaintEsprit des choses si indignesl Qu'on se garde de dire d'une si grande Vierge des choses si viles, si impures! VI. La troisime raison est tire de la Vierge, qui aurait montr de la lgret, de l'inconstance, et, en outre, une grande ingratitude si elle n'avait pas observ son vu de virginit et si elle n'avait pas t satisfaite d'avoir eu un tel Fils. Qui peut croire que cette Vierge, pleine du Saint-Esprit, qui s'tait leve la perfection de la puret, ait t assez lgre, assez inconstante, pour concevoir celte folie et renoncer ce vu qu'elle avait prononc auparavant et par lequel elle s'tait saintement engage ne jamais consentir s'unir avec un homme? Certes, alors que, fiance Joseph, elle avait dit l'Ange, dans sa candeur : Je ne connais pas d'homme, c'est--dire : a Je n'en puis pas connatre cause du vu de virginit que j'ai fait Dieu^ aprs cela, et comme lasse de son vu, elle se serait dit elle-mme :

COHFREKGES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Bien que mon sein ait conu et enfant sans souillure le Christ, Dieu du ciel et de la terre, cependant maintenant, aprs avoir mis au monde le Dieu et le Sauveur de tous, je romprai les liens de la virginit, je renoncerai la chastet; car il me sera agrable de connatre un homme et de m'unir Joseph ! Pensez-vous que ces penses ou d'autres semblables aient pu venir l'esprit de la Vierge Mre de Dieu? Loin de nous ces penses ! C'est un crime de souponner ces choses, un blasphme de les penser. La Vierge dirait plutt : Que Dieu nie perde si je viole mon premier vu; que je sois consume dans les ilammcs de l'Enfer si, brle par quelque feu impur, je mets au jour d'autres enfants aprs que le Fils unique et premier-n du Pre ternel a daign tre le seul fruit de mes entrailles! A-t-il pu se faire que Celle qui fut choisie pour le trs-saint mystre de notre Rdemption ; qui avait renonc toute affection charnelle, qui avait prpar son corps recevoir la puret suprme; qui ouvrit Dieu seul, pour l'accomplissement d'un grand mystre, l'abri de son sein comme une demeure hospitalire d'une trs-grande puret; qui avait conserv chaste et immacul ce vnrable sanctuaire que le Saint des saints lui-mme avait habit pendant tant de mois et consacr par sa prsence; a-t-il pu se faire qu'elle se soit dshonore, souille en consentant l'union conjugale, en cdant aux passions ? Gomment aurait-elle os souiller cette demeure cleste? Comment, non contente d'avoir eu un tel Fils, aurait-elle admis un homme partager cette hospitalit sacre qu'elle avait donne Dieu? Ainsi, cette illustre lionne qui avait enfante le Christ appel le Lion de la tribu de Juda, la diffrence des lionnes dpourvues de raison, aurait eu un second fils? Car, selon Pline, il est dans les murs des lionnes de mettre bas une seule fois. Pouvait-il se faire que Celle dont l'exemple porte les autres femmes l'amour de la puret, renont cette vie de puret qui, aprs elle, devait tre propose comme modle aux autres femmes? Dites-moi, si quelqu'un de vous possdait un lit couvert d'toffes de soie tyrienne et de mille pierres prcieuses, supportant des coussins d'un trs-grand prix, o ne pourrait reposer qu'un roi trs-illustre eu un fianc d'une trs-grande beaut, recevrait-il dans ce lit quelque

MRE SANS TACHE.

rustre couvert de vermine et de haillons? Ou bien, si quelqu'un de nous possdait une tunique tissue en or, dont un roi seul se fi\t servi, en revtirait-il un homme roul dans la fange, souill d'ordure? En aucune manire. Qu'osez-vous donc penser de la trs-sainte Vierge qui, ayant reu dans son sein plus grand que le Ciel lui-mme, le Dieu de toutes choses, aprs l'avoir mis au monde, aurait reu dans ce sein un autre enfant de condition infime, misrable, souill par lo pch et son origine honteuse? La bienheureuse Mre de Dieu, dit saint Methodius, fut le vlement sans tache de Celui qui est entour de lumire comme d'un vtement, et elle a revtu le Fils de Dieu de sa chair comme d'un vtement trs-precieux. Pouvait-elle couvrir de ce mme vtement un fils de Joseph, souill de la fange du vice? Isae prophtisait ainsi : Car le lit est si resserr que si deux personnes s'y mettent, l'une tombera, et la couverture est si troite qu'elle n'en peut couvrir deux , C'est--dire, ce lit sans tache, sans souillure, dans lequel reposera le Messie, sera ncessairement trop troit pour qu'un autre enfant y trouve place. Il ne pourra recevoir un autre enfant ni de Joseph ni de qui que ce soit. Cette couverture, faite du sang de la trspure Vierge, sera trop troite pour couvrir deux enfants, c'est--dire que la matire serait insuflisante pour la conception de deux enfants.
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VII. La quatrime raison est tire de saint Joseph. Qui pourrait croire que saint Joseph, homme juste, qui avait entendu ces paroles de l'Ange : Ce qui est n dans elle est l'ouvrage du SaintEsprit, ait pu concevoir la pense de souiller ce temple saint, ce sanctuaire du Saint-Esprit? Qui pourrait croire que celui que Dieu avait jug digne de tant de miracles, celui que, cause de ses mrites, il avait rendu spectateur et tmoin de tous les miracles qui s'accomplirent autour du berceau du Christ, ait pu convoiter le commerce de Marie? Comment aurait-il pu outrager ce corps trs-saint dans lequel Dieu avait habit, aprs l'enfantement sans douleur, aprs le concert anglique, aprs l'apparition de l'toile, aprs la venue des mages,
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xxvni, 20.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aprs les prophties qu'il avait entendues de la bouche de Simon le Juste et d'Anne? Que si, avant l'admirable nativit du Christ, se sentant indigne de vivre avec Marie, il voulait se sparer d'avec elle, se disant en luimme ces choses ou d'autres semblables : Pourrai-je vivre dans des relations troites avec celle qui est pour moi et pour tous le miroir, l'exemple vivant d'une si grande austrit, d'une si exquise puret, de toutes les vertus, que nous pouvons admirer plutt qu'imiter? Peut-tre a-t-elle conu du Saint-Esprit? Aussi, bien loin d'tre son mari, suis-je digne de remplir seulement auprs d'elle les fonctions d'un trs-humble serviteur? Il faut donc que je m'loigne plutt que d'habiter avec une femme d'une si grande vertu. Et c'est pour cela, comme le rapporte le saint vanglistc, qu'il se proposa de la quitter secrtement . Celui-l donc qui, avant que la Vierge eut enfant, se jugeait indigne mme d'habiter avec elle, aurait os, aprs l'enfantement de Dieu et, s'oubliant lui-mme, inviter la Vierge un commerce charnel, pouvait-il tomber dans une si grande dmence qu'il ost s'unir la Mre de Dieu? Loin de nous l'hrsie impie! Nous confessons que la glorieuse Mre de Dieu, aprs l'enfantement de mme qu'avant, ne connut jamais aucun homme, et nous soutiendrons constamment qu'elle demeura toujours une vierge pure et chaste, sans souillure et sans tache.
1

Mais comme les fianailles de Marie avec Joseph choquent les hrtiques, pour leur faire reconnatre la puret sans tache de la Vierge Marie, j'ai t amen dmontrer ce qui suit :
t St. Uatlh., i, *9.

MRE SANS TACHE.

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175 CONFRENCE
LES FIANAILLES DE MARIE AVEC JOSEPH NE PORTENT PAS LA PLUS LGRE ATTEINTE A SA PURET SANS TACHE.

SOMMAIRE. 1. Avant-propos. 2. Le mariage de Marie et de Joseph reprsent par l'arche de l'Ancien Testament. 3. Par l'union d'Abigal avec David. 4. Par les palmiers de Cads. 5. La chastet de ce mariage est clbre dans le Cantique des cantiques,

I.Les hrtiques, aveugls par la chair et ne comprenant pas que le mariage puisse exister sans l'union charnelle, pensent, dans leur erreur et leur impit, que Marie et Joseph, qui ont t de vritables poux, comme l'enseignent l'criture et les Pres, s'taient adonns quelquefois au commerce charnel. Nous avons rfut ces inventions insenses et impies dans les Confrences prcdentes et surtout dans la H 5 , o nous avons dmontr que le vritable mariage peut exister sans l'union charnelle, et qu'il a vritablement exist ainsi entre Marie et Joseph. Nous voulons maintenant traiter le mme sujet d'une manire plus tendue, non pas avec les rigueurs de la scolastique, mais avec les formes oratoires. Nous voyons la puret des fianailles de Marie retrace dans les critures par des images et des allgories magnifiques. IL Dans l'arche de VAncien Testament. Cette arche tait recouverte, l'intrieur et l'extrieur, d'un or blouissant . Dans la bienheureuse Vierge et dans Joseph, son poux, brillait au dedans comme au dehors l'or spirituel, c'est--dire la candeur, la chastet pure et parfaite non-seulement du corps, niais aussi de l'me. De mme qu'il fallait, dit Gerson, que la Vierge brillt d'une grande puret, il fallait de mme qu'elle et un fianc trs-pur comme elle et qui demeurt vierge avec une pouse toujours vierge. Deux Chrubins supportaient cette arche, dont l'un avait les dehors d'un homme, l'autre les dehors d'une femme, comme Arias Montanus en a fait la remarque dans son Livre de No, au chapitre du Propitiae 1
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Exode, xxv, 11.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

toire. Par suite de ce mariage, Marie et Joseph taient les deux per-

sonnes qui portaient dans leurs bras l'arche de la divine humanit du Christ; c'est le nom que lui donne David : Levez-vous, Seigneur, pour entrer dans votre repos, vous et l'arche o clate votre saintet. Ces deux Chrubins, ne se dtournant jamais du propitiatoire, se regardaient l'un l'autre : Marie et Joseph ne se dtournant jamais du Christ, qui est la propilialion de nos pchs, se regardaient avec amour. Aussi y avait-il entre eux un vritable mariage qui ne consistait pas dans l'union dos corps, mais dans l'union des promesses conjugales, dans l'union admirable des esprits. Devant cette arche tait suspendu un voile o se mlaient avec une admirable varit l'hyacinlhe, l'carlate et le lin. Devant la Vierge, More de Dieu, et devant Joseph, Dieu suspendit le voile d'un saint mariage, afin que l'clat de leur virginit, le mystre trs-cach de l'Incarnation fussent couverte, l'honneur des deux poux protg. Ohl avec quelle admirable vaiil ce voile fut tis par le Saint-Esprit avec l'hyacinthe cleste, avec la pourpre royale et le lin clatant de blancheur! Il fut bien cleste comme l'hyacinthe, ce mariage consacr au service du Roi des deux! Il fut royal comme la pourpre, ce mariage qui, par un nud indissoluble, unit Joseph la Reine du monde entier! Il fut candide comme le lin, ce mariage qui fut toujours empreint d'une candeur virginale! Aussi Rupert, la lecture du chapitre r* de saint Matthieu, s'criait avec raison : 0 mariage rel, mariage saint et cleste et non terrestre! Un mme esprit, une mme fui taient en eux; ils furent seulement prservs de la corruption de la chair. Le voile antique couvrait l'arche, le propitiatoire et le chrubin ; c'est--dire qu'il drobait aux regards la Vierge Mre de Dieu, h Dieu incarn dans son sein, et Joseph, ce glorieux chrubin. L, on voyait le voile, mais le propitiatoire, l'arche et le chrubin taient cachs; ici, le voile du mariage est apparent : tous connaissent que la Vierge et Joseph sont poux; mais le propitiatoire, c'est--dire l'incarnation du Verbe dans le sein de la Vierge, est ignor, la virginit de la Mre de Dieu et de Joseph est cache. Qui pouvait croire, en effet, que Joseph avait conserv la puret de son corps? Qui pou-

HRE SANS TACHE.

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vait, en voyant la grossesse de la Mre de Dieu, lui attribuer Thon* neur d'une virginit sans tache? C'est ce qu'elle dit elle-mme dans le Cantique des cantiques : Je suis noire, mais je suis belle, filles de Jrusalem ; et, dans le verset 5 : Ne considrez pas que je suis devenue brune, car c'est le soleil qui m'a t ma couleur; c'est--dire : Voyez en moi autre chose, croyez autre chose; je suis noire, mais belle. Je parais noire vos yeux, votre foi doit me trouver blanche. Je suis noire aux yeux de ceux qui sont dans Terreur, mais belle l'esprit des fidles. Les hrtiques prtendent que je suis noire, mais les catholiques confessent que je suis belle. Je suis noire pour ceux qui sont dans l'ignorance, je parais avoir perdu ma virginit; mais je suis belle, parce que je porte conu dans mon sein le Fils de Dieu, en conservant tout l'clat de ma virginit. Ne considres pas que je suis devenue brune, c'est--dire ; Ne jetez pas les yeux sur mon mariage, ne pensez pas qu'il en est rsult pour moi quelque souillure, parce que j'ai conu; ce n'est pas l'uvre d'un
x

homme, car je ne connais pas d'homme. Le soleil m'a ot ma couleur,

le vritable soleil, Dieu, plus beau que le soleil, m'a t ma couleur, dis-je parce qu'il m'a remplie de lui-mme.
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Est-ce l perdre sa couleur, Vierge trs-sainte? Elle ne la perd pas pour vous, fdles de Jrusalem, qui avez des yeux simples, mais pour les filles de Babylone, c'est--dire del confusion et de l'orgueil, comme bion, Cerintbe, Jovinien, Helvidius, Bezas, Pseudomartyr, et les autres hrtiques semblables. Pour vous, tilles de Jrusalem, c'est--dire fidles, cette Mre bnie par-dessus toutes n'a pas perdu sa couleur; elle n'est pas noire, mais belle. Car son mariage ne ui te pas sa couleur, ne la rend pas noire, mais l'embellit. III. - L'admirable chastet de ce trs-saint mariage est retrace dans le mariage de la Sunamite Abigal et de David. David prit pour pouse la Sunamite, non pour satisfaire sa passion, ni pour se donner une postrit, comme il est dit au IIP Livre des Rois ; Et le roi la laissa toujours vierge *. Ce ne fut pas par concupiscence ni par le dsir de se donner une postrit, que Joseph fut amen pouser la

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CONFRENCES SUR LES LITANIES S E L SAINTE VIERGE.

bienheureuse Vierge Marie; aussi le saint vangliste dit : a Et Joseph ne la connaissait pas La Sunamite fut donne pour pouse David afin de rchauffer, de ranimer avec la chaleur de son jeune corps le vieillard glac par un froid excessif; Joseph fut donn pour poux Marie, afin de faire respecter son nom honorable et sa renomme, et non pour en avoir des enfants. IV. La chastet de ce mariage est dmontre d'une manire qui est loin d'tre obscure, par ces paroles de la Sagesse que l'glise applique la bienheureuse Vierge : J'ai pouss mes branches en haut comme les palmiers de Cads Ces palmiers sont connus pour tre dous d'une proprit singulire qui fait que l'un est mle et l'autre est femelle, en sorte qu'aucun de ces arbres ne peut produire de fruits sans la prsence de l'autre; et, pour produire des fruits, il n'est pas ncessaire qu'ils se touchent par leurs racines et par leurs branches; il suffit qu'ils soient en prsence. Le symbole le plus remarquable de cette trs-sainte union est Joseph qui est reprsent par le palmier, parce qu'il est juste. Il est dit, en effet : Le juste fleurira comme le palmier . La bienheureuse Mre de Dieu est aussi un palmier : J'ai pouss mes branches comme le palmier. Le palmier porte son fruit sans aucun contact avec le mille, mais par cela seul qu'il est en sa prsence. La bienheureuse Vierge, sans entrer dans la couche conjugale, mais par le seul effet de son mariage et de sa cohabitation avec Joseph, a produit le fruit bni de ses entrailles.
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V. Le Cantique des cantiques fait une belle allusion la chastet de ce mariage, dans ces paroles par lesquelles l'poux vante la beaut de l'pouse : Vos joues ont la beaut de la tourterelle *. Cette tourterelle exprime la puret sans tache de Marie, La tourterelle, aprs une premire union, ne connat point d'autre poux; la bienheureuse Vierge, aprs son union avec le Saint-Esprit par la vertu duquel elle a conu le Fils, ne connut aucun autre poux, puisqu'elle fut toujours respecte par Joseph. Votre ventre est comme un monceau de froment tout environn de l i s . Le sein trs-divin de la Mre de Dieu est comme un gre5

* St. Matth., i, 25. * Ecclsiastique, tique, yu, 2.

xxiv, 18.

xci, 12. * i, 9.

Can-

MBE SANS TACHE.

1%

nier; ce grenier Dieu Ta ouvert au monde entier, accabl par la faim, lorsqu'il en fait sortir le Sauveur du monde. Mais, afin qu'on comprt bien que Joseph n'avait point mis de froment dans ce grenier, il est dit que le sein de la Mre de Dieu est environn de lis ; ces lis marquent la trs-parfaite puret de la Vierge. Aussi Rupert, commentant ces paroles du Cantique : Mon Bien-Aim qui se nourrit parmi les lis *, appelle avec raison Marie et Joseph des lis clatants de blancheur. Marie n'est-elle pas un lis de chastet, elle dont la vie et la glorieuse virginit sont imites, comme l'idal de la chastet, par les poux, les veuves et les vierges? N'est-elle pas un lis, elle qui a adopt une vie sans exemple dans les sicles antrieurs? elle qui, s'levant au-dessus de la nature humaine, a men dans le mariage une vie anglique en s'abstenant de tout commerce charnel? N'estelle pas un lis, celle qui fut une vierge si pure, si chaste, si sainte, si parfaite, que rien dans la cration n'a pu tre trouv qui puisse tre compar sa virginit, puisque Notre-Seigneur Jsus-Christ, la source de toute puret, Ta choisie pour sa Mre? L'Ange vit la vierge comme environne de lis, lorsqu'il dit Joseph tout rempli d'inquitude et songeant se sparer de Marie : Ne craignez pas de prendre chez vous Marie, votre femme ; car ce qui est n dans elle est l'ouvrage du Saint-Esprit. Voil qu'il dclare lui-mme que le sein de Marie est si bien gard qu'il ne reconnat personne, si ce n'est au Saint-Esprit, la possibilit d'en approcher. Que l'hrsie impie cesse donc de combattre la virginit sans tache de la Mre de Dieu, qui est une vierge trs-chaste, trs-pure, sans souillure et sans tache : l'criture le dmontre, la raison le prouve, la dvotion de tous ceux qui veulent obtenir, par son intercession, la misricorde divine, le rend vident.
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vi, 2 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ft6* CONFRENCE
LES OBJECTIONS QIK LES HRTIQUES LVENT GOXTRR LA VIRGINIT SANS TACHE DE MARIE SONT EXPOSES ET RFITES.

SOMMAIRE. 1. Avant-propos. 2. Rfutation de l'hrsie qui attribue saint .Joseph la paternit du Christ. 3.Le Christ n'avait point le frres, selon saint Matthieu. - 4. Rfutation de l'objection tire do ces mots : Antequam onvenirent. 5. Rfutation de l'objection tire de ces mots : Donec peperit.

I.Les hrtiques, ainsi que les Juifs, tirent une grande vanit des textes de l'criture sur lesquels ils appuient leurs dogmes pervers oL leurs folles inventions. Mais comme ils lisent les critures en dehors de l'glise, ils ne peuvent pas en trouver le vritable sens. Ou peut en voir un exemple dans cette question de la virginit sans tache de Marie, dans laquelle les hrtiques citent avec grand bruit les textes mmes des critures dont ils sont loin de comprendre le sens ; bien plus, ils se prparent eux-mmes des piges dans lesquels viennent s'embarrasser leurs malheureuses intelligences. IL Ainsi, ceux qui pensent avec les Juifs que le Christ est issu de la race de Joseph objectent que le Christ est appel manifestement le Fils de Dieu par les vanglistes : Le pre et la mre de Jsus admiraient ce qui se disait de l u i . La Vierge elle-mme dit : a Nous vous cherchions, votre pre et moi, et nous tions en peine de vous . Et Philippe dit dans saint Jean : Nous avons trouv Jsus de Nazareth, fils de Joseph . Leur raisonnement est ridicule et tout fait absurde. Joseph est appel, dans l'criture, le pre du Christ, donc il a engendr le Christ. Comme si, dans l'criture, ceux-l seuls sont dsigns par le nom de pre qui ont engendr ceux dont ils sont appels les pres ! Nous avons montr par beaucoup d'exemples, dans la Confrence 20 , que le nom de pre est employ dans plusieurs sens. Joseph est appel le pre du Christ, non au point de vue de la gnration, mais cause de l'opinion commune. Joseph, en effet, tait cru et appel le le pre du Christ par tous ceux qui ignoraient le mystre de i'Incar1 2 3 e

i ST. Luc,

ii, 3 3 . 2 CIIAP. XLVIH. A i

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MRE SANS TACHE.

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nation. Aussi saint Luc et la Vierge elle-mme appellent Joseph le pre du Christ, parce que telle tait l'opinion commune; car, comme rien de ce qui concernait l'incarnation n'tait connu des hommes, on ne pouvait pas supposer qu'un autre que celui qui tait uni Marie par le lien du mariage, ft le pre du Christ. Et c'est dans ce sens que Philippe appela le Christ fils de Joseph, par suite, dis-je, de la commune croyance qui est constate par saint Luc en des termes exprs : Comme on le croyait, dit-il, fils de Joseph *. On le croyait, mais il ne l'tait pas. Le Christ lui-mme, rpondant aux reproches de sa mre : Nous vous cherchions, votre pre et moi, et r nous tions en peine de vous.Vous ne saviez pas, dit-il, qu'il fallait que je fusse occup aux choses qui regardent le service de mon Pre ? Il enseigne clairement qu'il a un autre Pre, son vritable Pre, auquel il doit obir de prfrence. C'est ce que remarque saint piphane*. Nous avons rfut plus haut, dans la 15 Confrence, o nous avons dissert, propos de l'enfantement, sur la virginit sans tache de Marie, les autres arguments de ces hrtiques tirs des textes de l'criture sottement interprts. Maintenant, mettons nant ceux qui paraissent attaquer sa virginit sans tache aprs l'enfantement.
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III. Dans les critures, plusieurs sont appels les frres du Christ : Ensuite, il descendit Capharnam, lui, sa mre et ses frres . Et : Mais ses frres lui dirent \ Et : Voil votre mre et vos frres qui sont l dehors . Et dans l'ptrc aux Caltes, l'Aptre appelle Jacques le frre du Seigneur . Helvidius a cru que ces frres taient des enfants que Joseph avait eus de la bienheureuse Vierge Marie, Mre du Ghrist, aprs la naissance du Christ. Cette hrsie a t combattue par nous dans la Confrence 116% et, avant nous, saint Jrme l'avait rfute aussi bien et mieux qu'il ne fallait dans un livre compos spcialement contre Helvidius. D'autres ont pens que Joseph, l'poux de la Vierge, avant d'pouser la Mre de Dieu, avait eu d'autres enfants d'une premire femme : quatre fils et deux filles; que ceux dont saint Matthieu a dit :
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* m, 23. s Hrsie xxx. - St. Jean, it. \% * m 47. i, 19.

3.

St. Matth., m

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

a Jacques. Joseph, Simon et Jude ne sont-ils pas ses frres? et ses surs ne sont-elles pas parmi nous ? taient ceux qui sont appels les frres du Christ. Presque tous les auteurs grecs se sont rangs cette opinion, aussi n'cst-il pas besoin de les dsigner nominativement; mais il faut seulement prvenir le lecteur de se tenir en garde contre cette croyance qui n'est gnralement pas adopte dans les temps modernes; car tous croient que Joseph resta vierge avant comme aprs son mariage avec Marie : nous l'avons ci-dessus tabli, par beaucoup de raisons, dans la Confrence 117 . L'opinion vritable, que saint Jrme a fortement tablie, est que le Christ eut des frres non pas par la nature, mais par parent; c'est-dire non des frres utrins, mais des cousins maternels, ou mme, selon quelques-uns, des cousins paternels. Le mot de frre, en effet, est employ dans quatre sens diffrents : au point de vue de la nature, de la nationalit, de la parent, de l'affection. Sont appels frres, au point de vue de la nature, Abcl et Can , saii et Jacob , les douze fils d'Isral *, Andr et Pierre % Jacques le Majeur et saint Jean l'ftvangliste . Sont appels frres, au point de vue do la nationalit, ceux qui sont du mme peuple ou de la mme nation; c'est ainsi que tous les Juifs sont appels frres . Au point de vue de la parent, c'est ainsi qu'Abraham et Loth disent en parlant l'un de l'autre: Car nous sommes frres , c'est--dire parents. Au point de vue de l'affection, tous les Chrtiens, par exemple : Mes trs-chers frres, que je dsire ardemment de voir et qui tes ma joie et ma couronne . C'est pourquoi les frres du Seigneur sont appels ses frres, non au point de vue de la nature, mais au point de vue de la parent, parce qu'ils taient assurment parents du Christ, 'estr-dire les enfants de Marie Clophas, qui tait la sur germaine de Marie, Mre du Seigneur, comme nous l'apprend saint Jean : Or, la mre de Jsus et la sur de sa mre, Marie, femme de Clophas, taient debout auprs de la croix .
1 e 2 8 6 7 8 9 10

Donc Jacob et les autres qui sont nomms par saint Matthieu sont
vin, !>5. * Gense, iv, 2. i x v . 25. * XLII, 32. St. Matth., iv, 18. Ghap. xxi. t Deutronome, xv, 12. , Gense, xm, 8. pitre aux Philippiens, iv, 1. x , 25. " xm, 55.
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appels les frres du Seigneur, parce qu'ils sont ses parents, ses cousins. Il ressort manifestement de beaucoup de passages des critures que les cousins, les parents, sont appels frres. Car Loth, qui, l'criture l'atteste, tait le fils d'Aras, frre d'Abraham, est appel le frre d'Abraham , et Laban, qui tait le frre de la mre de Jacob , est appel le frre de Jacob : c'est donc dans ce sens que ceux que nous avons nomms plus haut sont appels les frres du Seigneur. Non-seulement les parents de la Vierge Marie, mais aussi ceux de Joseph taient appels les frres du Christ, parce que Joseph tait regard comme le pre du Christ par tous ceux qui ignoraient le mystre de l'Incarnation. C'est ainsi qu'on ferme la bouche ceux qui profrent des blasphmes ; mais, quoique repousss, ils reviennent la charge. IV. Saint Matthieu a dit de Marie et de Joseph : Avant qu'ils eussent t ensemble *. La plupart des Pres de l'glise pensent que ces paroles s'appliquent non la cohabitation dans la mme maison, mais l'union conjugale . Suivant cette interprtation, Helvidius a argument ainsi: Avant qu'ils eussent t ensemhJe, c'est--dire avant qu'ils fussent unis par l'union conjugale, Marie fut trouve grosse, etc.; donc ils s'unirent par la suite. Ceci nous montre bien la vrit de ce que disait saint Jrme d'Hclvidius : Que c'tait un homme grossier, ayant peine une lgre teinture des belles-lettres. Et, en effet, non-seulement les exemples tirs de l'criture, mais la raison elle-mme nous montrent que toutes les fois qu'on dit qu'une chose n'a pas eu lieu auparavant, cela ne signifie pas qu'elle a eu lieu aprs. Parce qu'il est dit au l Livre des Rois : Les yeux d'Hli s'taient obscurcis et il ne pouvait voir la lampe avant qu'elle ft teinte , il ne s'ensuit pas qu'il ait pu voir aprs que la lampe fut teinte. De mme, dans /sae, il est dit : Sion a enfant avant que d'tre en travail, il ne s'ensuit pas qu'elle ait t en travail aprs l'enfantement; aucune femme n'est en travail
! 2 8 8 op 6 i

Gense, XKI, 8. Ibid., xxvm, 2. xix, 12. * i, 18. St. Chrysostorne, et Euthyme, Commentaire du chap. i de St. Matth.; St. Bernard, n homlie, sur Missus est ; St. Thomas, III part., quest. xxix, art. 2 S, - m, 2,
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aprs avoir enfant, car tre en travail, c'est tre atteinte par les douleurs de l'enfantement. Celui qui dirait le contraire serait insens; il est donc insens celui qui, comme Hclvidius, conclut de ces mots : avant qu'ils fassent ensemble, que, dans la suite, ils furent ensemble, et cela parla mme raison. Si-quelqu'un disait : (Avantque le mdecin connt la maladie, le malade a rendu Tme, s'ensuivraitril que le mdecin a connu ensuite la maladie? S'il disait : Avant que ces deux poux se fussent unis, ils sont morts, s'ensuivrait-il qu'ils se sont unis dans la suite? Pi donc de ces faux raisonnements, ou plutt de ces folies ! Ces hrtiques, dans leur imbcile mchancet, lurent donc induits en erreur parce qu'ils ignoraient le sens de ce mot latin : antequanu Donc, de ce que l'vangliste dit : Avant qu'ils fussent unis, jl ne s'ensuit pas qu'ils aient t unis dans la suite; l'criture nous montre seulement que cela n'avait pas eu lieu. C'est ce que dit saint Jrme dans son Commentaire du chapitre i
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de saint

Matthieu.

V. Mais Hclvidius, le disciple de Satan, persiste encore et il produit des raisonnements infernaux pris l'cole de Satan. Le mme vangliste dit : Et il ne la connut pas jusqu' ce qu'elle ei\t enfant son premier-n. Donc, il la connut aprs qu'elle eut enfant. Plusieurs Saints rapportent le verbe cognoscern, connatre, la connaissance de l'esprit, en sorte que le sens est celui-ci : Joseph ne connut pas l'honneur qu'elle avait reu avant qu'elle et enfant, c'est-dire qu'elle tait la Mre du Fils unique de Dieu ; qu'elle avait reu dans l'troit rceptacle de son sein Celui que le monde entier ne pouvait pas contenir. Il ne connut pas que quelqu'un sur la terre devait tre honor d'une telle gloire et surtout une femme ; il ne connut pas ce prodige jusqu' ce qu'il eut vu l'enfant qui naquit d'elle. Mais lorsqu'elle eut enfant, il connut cet honneur divin, il connut qu'elle tait celle qui avait entendu ces paroles : Je vous salue, Marie, pleine de grces, le Seigneur est avec vous. Car, aprs avoir conu, elle tait devenue plus belle, plus brillante que le monde entier. C'est ce que disent saint Chrysostome, l'autour de l'ouvrage imparfait *, et
* Sur tv Chiuiire tfe St Matfkirn.

MRE SANS TACHE.


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saint piphane . Que Ton juge si cela peut s'accorder avec l'vangile! Pour moi, je pense que Joseph, dj averti par l'Ange , ne pouvait pas ignorer la vertu, la saintet, la dignit de celle qu'il savait avoir conu du Saint-Esprit. Quelques auteurs cits par saint Thomas rapportent le mme verbe cognoscebat la connaissance des yeux, dans ce sens : Joseph ne connut pas de vue la Vierge jusqu' ce qu'elle et enfant Dieu dans son sein; car, tant qu'elle porta Dieu dans son sein, son visage avait une telle splendeur, que Joseph ne pouvait pas le contempler facilement, de mme que les Isralites ne pouvaient pas fixer le visage lumineux de Mose *. Cette interprtation est pieuse. De l'avis de tous les Docteurs et de tous les tmoins oculaires, le verbe non cognoscere est une phrase qui marque en termes honntes l'usage du mariage . Le saint vangliste avait dress la gnalogie du Christ, et, aprs avoir numr ses antiques aeux, tait arriv Joseph. Et de peur que quelqu'un ne ft amen penser que Joseph avait engendr le Christ de la mme manire qu'Abraham engendra Isaac, et les autres patriarches leurs enfants, il s'appliqua employer des termes diffrents. C'est pourquoi, aprs avoir termin la gnalogie, il met enfin ces paroles : de laquelle naquit Jsus, etc. II ne dit pas duquel, afin d'exclure Joseph de la paternit naturelle du Christ. Puis, un peu aprs, de peur qu'on ne penst que le Christ avait t engendr de la mme manire que les autres, il a expliqu la manire toute particulire dont il a t engendr : Mais telle n'tait pas la gnration du Christ, c'est--dire qu'elle n'tait pas semblable aux autres gnrations qu'il avait numrcs, mais d'une nature particulire : 1 parce que, avant que Joseph et Marie fussent unis, c'est--dire avant l'union conjugale, il se trouva que Marie conut du Saint-Esprit; elle ne conut donc pas de Joseph, mais du Saint-Esprit; 2 parce que Joseph ne la connut pas jusqu' ce qu'elle et enfant son Fils : donc, le Christ n'tait pas le fils de Joseph.
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Mais Helvidius, race venimeuse d'un serpent infernal, collection* Hrsie LXXVHI*. a St. Matth., i, 20. * III Part., quest. viu, art. 3. * Exode, xxxiv, 33 ; lie A Corinthiens, ai, 13. 6 Gense, iv, 1 ; xix, 8; Nomhws, xxxi, 36 ; 111 Livre des Rois, t, 4,
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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nant les textes d'une manire impie et insense, change pour lui en poison cette saine nourriture : Il ne la connut pas, dit-il, jusqu' ce qu'elle et enfant; donc, il la connut aprs qu'elle et enfant. Nous nions mille fois cette conclusion impie; car la particule donec, jusqu' ce que, ne marque pas un terme certain et n'affirme pas un acte fait une poque postrieure, mais elle sert nier seulement qu'une chose a t faite jusqu' une certaine poque. Nous le prouvons par plusieurs exemples tirs de l'criture. Dans la Gense* il est parl du corbeau envoy hors de l'arche par No : Lequel corbeau ne revint plus, jusqu' ce que les eaux de la terre fussent sches; il est certain, cependant, qu'il ne revint pas lorsque les eaux de la terre furent sches. Au II Livre des Rois % il est dit de Michol qu'elle n'eut point d'enfants, jusqu' sa mort. Est-ce qu'elle put avoir des enfants aprs sa mort? Et dans le psaume cix : Asseyezvous ma droite, jusqu' ce que, je rduise vos ennemis vous servir de marchepied; est-ce que, aprs que Dieu aura mis les ennemis du Christ soirs ses pieds, le Christ ne rgnera plus? Est-ce qu'il ne sera plus assis la droite du Pre ? Et dans le psaume t;xi : Il ne sera point branl jusqu' ce qu'il soit en tat de mpriser ses ennemis; est*-ce que le juste sera branl quand il sera en tat de mpriser ses ennemis ? Et dans le psaume txx : Ne m'abandonnez pas, jusqu' ce que j'aie annonc la force de votre bras; est-ce qu'il sera abandonn ds qu'il aura annonc le bras ou la puissance du Seigneur? Et dans saint Matthieu : a Jusqu' ce que le ciel et la terre passent, il n'y aura pas un seul iota, \m seul petit trait de la loi, qui ne s'accomplisse; est-ce qu'il y aura inaccomplissernent de la loi aprs que le ciel et la terre auront pass ? Donc, dans toutes ces phrases, la particule donec, jusqu' ce que, signifie ce qui a t fait avant et non ce qui a t fait aprs. Donc, dans cette phrase : Joseph ne la connaissait paSj c'est--dire Marie, jusqu' ce qu'elle et enfante son Fils prero/cr-ne, la particule donec, jusqu' ce que, marque ce qui a t fait avant l'enfantement, et non ce qui a t fait aprs l'enfantement. Saint Matthieu a voulu seulement affirmer une chose admirable et
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vi, 2. Chap. H. * Ghap. yiu

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incroyable au point de vue de la nature, c'est--dire que la conception du Christ s'tait accomplie sans l'intervention d'un pre, puisque sa Mre ne connut pas d'homme, donec, c'est--dire jusqu' l'enfantement. Qu'Helvidius garde donc le silence ! Si je disais : Tel mari n'a pas connu son pouse jusqu' sa mort, l'impie Helvidius pourrait-il en conclure raisonnablement qu'il Ta connue aprs sa mort? Enfin, si par hasard Joseph tait mort ds que la Vierge et enfant, saint Matthieu n'aurait-il pas pu dire avec vrit : Joseph ne la connut pas, jusqu' ce qu'elle et enfant? Il ne s'ensuivrait cependant, en aucune manire, qu'il la connut aprs qu'elle et enfant, .alors qu'il tait mort. Et, vritablement, Joseph tait dj mort, non pas, la vrit, d'une mort naturelle, mais d'une mort civile, par l'effet de son voeu de perptuelle virginit, de la mme manire que les religieux meurent au monde par un vu solennel. C'est en parlant de cette mort que l'Aptre a dit dans son Epttre aux Colossiens : Car vous tes morts, et votre vie est cache en Dieu avec Jsus-Christ- De mme donc que de ce qu'un mari n'a pas connu sa femme jusqu' sa mort, on ne peut pas conclure qu'il Tait connue aprs sa mort; de mme, de ce que Joseph ne connaissait pas Marie jusqu' ce qu'elle et enfant son Fils, on ne peut pas conclure qu'il Tait connue aprs qu'elle et enfant.
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Mais le serpent venimeux siffle encore; ennemi excrable de la Vierge, il vomit son poison dans les paroles qui suivent : Son Fils premier-n. L'vanglistc, dit-il, l'appelle premier-n, donc elle eut, par la suite, d'autres enfants ; car celui-l ne peut pas tre appel premier-n qui n'a pas de frres. Raisonnement insens et digne de rise; comme si on n'appelait jamais premier-n que celui qui a des frres venus aprs lui ! Le Christ n'est-il pas appel le premier-n du Pre? Lorsqu'il fait descendre, pour la premire fois, son premiern sur la terre*. Et cependant il n'eut aucun frre engendr aprs lui. En outre, Dieu ayant ordonn qu'on lui offrit tout premier-n , si le premier-n tait seul et unique, il ne devrait pas tre offert Dieu, ce qui est contraire la vrit. Ensuite, dans YExode, Dieu
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m, 3 . - 2 Aux Hbreux, i, 6. Exode, xm, 2.

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CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

appelle le peuple d'Isral on premier-n, quoiqu'il n'en et pas d'autres. Et, dans le chapitre x u ' , il est dit qu'il frappa tous les premiers-ns de la terre d'Egypte, parmi lesquels il n'est pas douteux qu'il y eut quelques enfants uniques. Je me range donc l'avis de saint Thomas*. C'est l'usage des saintes critures d'appeler premier-n non-seulement celui qui a d'autres frres venant aprs lui, mais celui qui est n le premier. Autrement, si celui-l seul est premier-n qui a des frres venant aprs lui, les premiers-ns ne sont pas dus Dieu selon la loi, tant que d'autres enfants ne sont pas procrs, ce qui est videmment faux, puisque les premiers-ns doivent tre rachets pendant le premier mois *. Le Christ est appel premier-n non parce qu'il a prcd d'autres frres; mais parce que la Vierge l'a enfant avant personne autre. Ou bien le Christ est appel premier-n par rapport tous les fidles, aux Saints ses serviteurs, aux lus qui sont appels enfants adopts, tandis que le Christ est enfant selon la nature. Car quoique la bienheureuse Vierge ait enfant seulement selon la nature un fils unique, cependant elle est devenue par lui, au point de vue spirituel, la Mre d'une grande multitude d'enfants dont le Christ est le premier-n. C'est pour cela qu'il est appel, dans l'ptre aux Romains \ l'an entre plusieurs frres. Gloire, honneur, vertu et puissance soient au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, pendant tous les sicles des sicles! Ainsi soit-il.
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29. * III* Part., quest. xxvm, art. 3 4. Exode, xxui, 30.

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XVII MATER AMABILIS

MRE AIMABLE

il est bon de savoir que Denys, ce grand thologien, a crit ceci dans son Livre sur les Titres divins : Le beau et le bon est aim, dsir, convoit par tous *. C'est pour ce motif que le chur des fidles de la sainte Eglise chante en l'honneur de Marie, Mre de Dieu : Mater amabilis, Mre aimable. En effet, aprs que l'glise l'a appele Mre de Dieu, Vierge des Vierges, Mre du Christ, Mre de la divine grce, Mre trs-pure, Mre trs-chaste, Mre toujours vierge, Mre sans tache, aussitt aprs, elle lui dcerne le titre glorieux de Mre aimable ^ c'est--dire digne d'amour, et cela avec raison. Qui niera, en effet, qu'elle soit digne d'amour, Celle qui, pour notre salut, a enfant ce Dieu, Roi et Sauveur de nos mes ? Qui niera qu'elle soit digne d'amour cette Vierge incomparable, unique, glorieuse, qui est la Vierge des vierges, c'est--dire qui est le prince, le chef, le coryphe, le porte-drapeau des vierges? Qui niera qu elle soit digne d'amour, cette Mre pleine de grces, trs-pure, trschaste, qui fut toujours prserve de toute atteinte, de toute souillure du pch, qui fut vierge avant l'enfantement, pendant l'enfantement et aprs l'enfantement? Cela montre assez qu'elle fut belle, bonne, ou plutt trs-bonne et, par
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IV I .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

consquent, qu'elle doit tre aime, dsire, chrie. C'est donc avec raison qu'aprs les titres ci-dessus numrs, la bienheureuse Vierge reoit celui de Mre aimable. Pour que cela devienne vident, nous avons h montrer d'abord :

177 CONFRENCE
RAISONS PRINCIPALES QUI FONT QUE LA GLORIEUSE VIERGE MARIE, MRE DE DIEU, EST AIMABLE.

SOMMAIRE. Avant-propos. La Vierge est aimable : 1 cause de sa ressemblance et de son union avec Dieu ; 2 cause de sa ressemblance avec notre nature ; 3 cause de l'amour qu'elle a pour n o u s ; 4 cause de sa bont et de sa beaut.

Cette Mre, bnie par-dessus toutes les femmes, a des titres innombrables qui prouvent qu'elle est digne de lout amour. Si l'on envisage sa dignit, elle est tout aimable parce qu'elle est la More du Dieu trs-bon et trs-grand. Si on envisage sa saintet, elle est aimable parce qu'elle a t orne des plus grandes vertus, d'une grce privilgie, d'une gloire inoue. Elle est aimable par la beaut du corps; car elle fut la gloire et l'ornement de son sexe. Elle est aimable par la beaut de l'esprit, car elle fut ennoblie par des grces tellement clatantes qu'elle laisse bien loin derrire elle Ions les hommes et les Anges. Si l'on considre notre avantage, elle est aimable, car elle est notre Mre, notre avocate, notre esprance, notre protectrice. Nous rduirons trois tous ces titres et autres semblables, qui font qu'elle est aimable, savoir: sa ressemblance, son amour, sa bont ou sa beaut. Donc, la bienheureuse Vierge est surtout aimable cause de sa ressemblance et de son union avec Dieu; cause do sa ressemblance avec notre nature; cause de son amour; cause de sa bont ou de sn beaut. I. A cause de sa ressemblance et de son union avec Dieu. Dieu est aimable par sa nature. Car nos gots nous portent vers le bien. Le bien est ce que tous convoitent, ce que tous aiment. Mais Dieu ren-

MRE AIMABLE

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ferme en lui, formellement ou minemment, comme on dit l'cole, toutes les perfections des cratures. Il est un ocan infini de bont et de batitude; il renferme en lui tout tre, tout bien, toute vrit, toute beaut, toute joie, toute douceur, tout repos, toute consolation, toute dignit, toute majest, toute gloire, toute sagesse, toute vie, toute flicit. C'est pourquoi si la plus petite parcelle de sa beaut dans une crature la rend aimable; si, par exemple, les fleurs, les plantes, les fruits, les prs, les champs, les oiseaux, les animaux domestiques et les btes sauvages, l'or et l'argent, les perles, les pierres prcieuses, sont aimables cause de leur beaut ou de leur utilit, Dieu lui-mme est aimable d'une manire incomparable; car toutes ces choses, runies en une seule, ne sont pas davantage, devant Dieu, que le petit grain qui donne peine la moindre inclinaison la balance, et comme une goutte de la rose du matin qui tombe sur la terre, comme le dit la Sagesse . En outre, la sagesse, l'loquence, le courage et les autres qualits du corps ou de l'esprit sont aimables chez les hommes. Nous avons lu dans le IIP Livre des Rois, touchant Salomon, que toute la terre dsirait son visage * Plusieurs nobles personnages vinrent du fond de l'Espagne et de la terre des Gaules, vers Tite Livc, dont la bouche distillait une loquence sembable des ruisseaux de lait, et ceux que Rome n'avait pas tents par ses splendeurs y vinrent, attirs par la renomme d'un seul homme, comme saint Jrme l'crit Paulin. Salluste a crit que l'Italie porta sur ses paules Cicron exil, tant la sagesse, l'loquence et les autres qualits sont ennoblies chez les hommes- A combien plus forte raison est aimable ce Dieu trsgrand et trs-bon, en qui rside la perfection de toute sagesse, de toute force, de toute vertu, de toute beaut!
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Mais ce qui rend Dieu aimable nos yeux par-dessus toutes choses, c'est son incarnation. Qui ne serait pas rempli d'amour en contemplant ce Dieu fait homme pour nous, souffrant mille tourments, couvert de sueurs, puis glac par le froid, couronn d'pines et cruciD? Dieu avait donn aux Juifs ce grand prcepte sur l'amour qu'ils devaient avoir pour lui : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre
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xi, 25. Ghap. x.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIERGE.

cur, de toute votre me et de toutes vos forces *. Ils avaient beaucoup de raisons pour le chrir, mais nous, Chrtiens, nous en avons bien plus encore. Pour nous Dieu s'est fait homme, pour nous il a endur les tourments, les ignominies, le crucifiement, les blessures, ce qu'il n'avait jamais fait pour les Juifs. Il a laiss aux Juifs, en tmoignage de son amour, les pluies, les poques d'abondance, le pain tomb du ciel, l'eau tire de la roche. Mais il nous a donn un plus grand tmoignage de son amour pour nous : cette pluie admirable de son sang prcieux, ces temps si fconds en grce et en gloire, l'admirable nourriture de son corps et la boisson de son sang dans l'Eucharistie. Il aurait un cur de marbre celui qui ne rendrait pas amour pour amour un Dieu si aimant. C'est avec raison que le bienheureux Jacopone, enivr de l'amour de Dieu, pleurait sans cesse. Comme on lui demandait pourquoi, il rpondit : Parce que l'amour par excellence, c'est--dire Dieu, n'est pas aim. Il nous a paru convenable de nous tendre sur ce sujet, afin que nous nous levions de l'amour de Dieu l'amour de la Vierge qui, nous l'avons dit, est aimable cause de sa ressemblance et de son union avec Dieu. Il est certain que lorsqu'on aime quelqu'un, on a aussi de l'amour pour tout ce qui lui touche naturellement. Aussi, un homme qui s'aime lui-mme aime aussi ses membres, sa main, son pied, son doigt, et les autres choses qui font partie de sa personne et qui sont ncessaires sa conservation. La bienheureuse Vierge tait unie Dieu plus que toutes les autres cratures, non-seulement parce qu'elle avait t faite l'image et la ressemblance de Dieu, comme les Anges et les hommes, non-seulement parce qu'elle participait la grce de Dieu, comme les autres Saints, mais parce qu'elle fut comble par Dieu du dons suprieurs la grce, dons que nous avons numrs longuement dans toute la 86 Confrence. A ces titres, que nous avons numrs. nous allons maintenant en ajouter quelques autres qui peuvent nous porter l'amour del bienheureuse Vierge.
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Deutronome,

vu.

MRE AIMABLE.

29

Donc, la bienheureuse Vierge est semblable toute la trs-sainte Trinit. Elle est semblable au Pre, car elle est la Mre de ce mme Fils dont il est le Pre. Car le Fils de Dieu n'est pas une autre personne que le Fils de la Vierge, mais le Fils de Dieu et le Fils d^ la Vierge, c'est une seule, une mme personne. C'est pourquoi le Docteur anglique enseigne avec toute son cole qu'il y a dans le Christ une seule filiation relle, ternelle, par laquelle il se rattache au Pre selon l'essence, et la Mre selon la raison Ensuite, il est semblable au Pre ; car, de mme que le Fils est engendr de toute ternit par la pense fconde du Pre, sans passion, sans division, sans corruption; de mme, dans le temps, le Fils est n du sein trs-pur de la Vierge, sans concupiscence, sans douleurs, sans corruption, sans volupt. Elle est semblable au Saint-Esprit, car le Saint-Esprit n'a pas opr sans elle la conception et la formation du corps du Christ, et elle-mme n'a pas enfant sans l'intervention du Saint-Esprit, comme nous l'avons fait voir ci-dessus, dans la 86 Confrence. Elle est semblable son Fils, car, de mme que le Fils est le Verbe incorruptible du Pre ; de mme, la Vierge Mre fut une Vierge sans souillure avant l'enfantement, pendant l'enfantement et aprs l'enfantement. Et de mme que le Fils est unique, de mme que, depuis le commencement des sicles, on ne vit, on n'entendit jamais un homme semblable lui qui tait tout la fois crateur et crature, puissant et infime, ternel et mortel, homme et Dieu en mme temps; de mme, la Mre fut une crature rare, unique, illustre, telle que, depuis le commencement des sicles, en aucun lieu de la terre, on n'avait entendu parler de rien de pareil. Tout la fois Mre et Vierge, Mre et fille, Mre et servante, crature de Celui qui elle donna le jour.
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Il est trs-vraisemblable aussi que la bienheureuse Vierge fut trssemblable son Fils par une ressemblance corporelle, puisque le Fils fut trs-semblable sa Mre. En effet, les fils tiennent de leurs mres non-seulement leurs corps, mais aussi leur manire d'tre, leurs
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III Part., qicrt. xxxv, art. 5.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

murs, leur caractre, comme nous l'avons montr longuement cidessus, dans la 132 Confrence. En outre, ils se ressemblaient par leur vie, puisque le Christ demeura toujours vierge, et que la Mre resta toujours chaste, pure, vierge, sans souillure et sans tache. Le Christ mena toujours une vie pauvre, humble et cache : la Vierge Mre se soumit cette vie. Le Christ ne mena pas une vie solitaire, mais une vie en commun : la Vierge Mre aima cette vie. Et certes il est probable qu'ils se ressemblrent encore quant la nourriture, la manire de se vtir, l'austrit de la vie. Mais quant aux vertus, ils eurent la plus grande ressemblance. Le Christ fut plein de charit, et la bienheureuse Vierge aussi. Le Christ fut trs-chaste; la Mre aussi fut trs-chaste, trs-pure, surpassant toutes les cratures par sa puret et sa chastet. Le Christ fut trs-obissant; de mme, sa Mre fut trs-obissante. Si le Christ fut trsdoux, la Vierge fut aussi la plus douce des cratures. Le Christ fut misricordieux; Marie fut la Mre de misricorde, et ainsi de suite pour les autres vertus. Voyez ce que nous avons dit ci-dessus de cette ressemblance de Marie avec le Christ dans la 98 Confrence.
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Ils se ressemblrent aussi dans la passion et le crucifiement et, pour tout dire en un mot, dans toutes leurs volonts, puisque la bienheureuse Vierge tait parfaite et que la perfection de l'homme consiste en ce qu'il se conforme la volont divine, qui doit nous servir de rgle dans toutes nos actions. Mais il est trs-vrai aussi que la Vierge sainte fut trs-semblable son Fils, surtout parce que luimme tait son Fils et qu'elle-mme tait sa fille ; que si lui-mme tait son Pre, elle-mme tait sa Mre. Le Christ tait l'poux, elle tait l'pouse. C'est donc avec raison qu'elle est appele Mater amabilis, Mre aimable, a cause de sa ressemblance et de son union avec Dieu. IL A cause de sa ressemblance avec notre nature. Les critures saintes tmoignent clairement que la ressemblance de nature est une cause d'amour : Tout animai aime son semblable *. Platon, dans
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Eccinasiiue,

xm, 19,

MRE AIMABLE.

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a rapport cette sentence, et il en a ajout une autre : Le semblable, dit-il, est ami de son semblable. C'est de l aussi que vient ce proverbe cit par Varron, dans son ouvrage sur les Langues : Un vieux pouse une vieille . C'est--dire un homme g pouse une femme ge. C'est pour cela que nous voyons les abeilles, les fourmis, les colombes, les grues, vivre par troupe, car elles sont runies par la communaut de nature ; mais nous ne voyons pas les poissons se runir avec les oiseaux, ni les vautours avec les colombes, ni les loups avec les brebis, parce qu'il y a dissemblance de nature. C'est pour cela que saint Ambroise a dit : Rien n'est selon les lois de la nature comme d'aimer ceux que la nature nous donne pour semblables. La glorieuse Mre de Dieu est semblable nous par sa nature, puisqu'elle est descendue d'Adam par les voies ordinaires, comme nous l'avons dmontr contre certains hrtiques dans la 141 Confrence. Elle est donc aimable cause de sa ressemblance avec notre nature.
Lysts,
l

Il faut ajouter que Dieu a ennobli notre nature dans la bienheureuse Vierge; car, form de sa chair, il a pris notre nature, et c'est parce que Marie est sa Mre qu'il l'a leve au rang de Reine, de matresse de toutes les cratures, mme des Anges. Qui donc n'aimerait pas celle que le Pre a choisie pour sa Pille, le Fils pour sa Mre, le Saint-Esprit pour son pouse, le mondepour son Avocate, les Saints pour leur Protectrice, les Anges pour leur Reine ? HL A cause de Vamour qu'elte a pour nous. L'amour d'une chose fait natre l'amour pour une autre chose qui a quelque connexion avec la premire; bien plus forte raison, l'amour d'une personne engendre un amour rciproque. C'est pour cela que Snque crit dans sa Lettre ix : Je vous montrerai que vous pouvez avoir un ami, sans avoir recours aux breuvages, aux incantations d'aucune sorcire. Aimez si vous voulez tre aim. Et Martial, d'accord avec lui, prit Marcus : Marcus, aime si tu veux tre aim, car l'amour n'est pas produit par des paroles.
e
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Lev., i.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

La bienheureuse Vierge Marie nous aime et elle a de chacun de nous un soin particulier. Car, elle nous dirige dans la voie de Dieu, elle nous console dans nos tribulations, nous protge dans toutes les ncessits et les prils de la vie. Elle ne repousse personne, ne mprise personne; elle prte son assistance chacun, nous vient en aide tous avec bienveillance; en elle rien de svre, rien de rigoureux, rien de dur, rien de formidable. Elle ne ddaigne pas d'instruire les ignorants, de conduire par la main ceux qui s'garent, de corriger les pcheurs; elle veut que nous soyons tous les enfants de Dieu, que nous nous levions au-dessus des choses de ce monde, que nous vainquions le pch, que nous soyons plus forts que le dmon. Nous avons appuy ailleurs cette thse par des exemples. Louis de Blois, dans son Miroir , a dit avec beaucoup de raison : Le Ciel et la terre priront avant qu'elle prive de son appui celui qui l'implorera avec ferveur. 0 Mre aimable 1 Qui n'aimerait pas une Mre si bonne, une Mre si douce! Qui ne rvrerait pas une patronne si utile? Qui n'honorerait pas cette avocate qui prend soin de tout ce qui touche notre salut? Qui ne vnrerait pas celle qui aprs Dieu est notre esprance, le salut de ceux qui l'invoquent, la promotrice des justes, qui ramne les pcheurs gars, qui nous protge sous ses ailes, qui nous prserve du choc des ennemis, qui nous affermit dans la voie du salut, nous conserve au dernier moment de la vie, loigne de nous la vue tnbreuse et horrible des dmons, nous dlivre de Ja damnation au jour redoutable du Jugement, et, par son intercession, nous fait entrer au nombre des lus?
!

IV- A cause de sa bont ou de sa beaut. Le Docteur anglique regarde le bon et le beau, comme tant la mme chose. C'est pourquoi le bon est aimable par sa nature, il en est de pime pour le beau. De l cet ancien proverbe dont Platon fait mention dans Lysis : a Le beau lui-mme est agrable; car nous aimons naturellement les choses qui sont belles. Aussi, comme on demandait Aristote pourquoi on aime les choses qui sont belles, il rpondit que c'tait l la demande d'un aveugle. f> Ceci est rapport dans sa vie parLarce, et dans
1 Chap. XII. * Ire p
a r t i ; q u c s t ( X S V 1

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MRE AIMABLE.

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le ixm* Sermon de Stobe. La bienheureuse Marie, Mre de Dieu, est trs-belle, donc elle est aimable. Il y a tellement dire sur sa beaut que la prsente Confrence n'y suffirait pas; nous renvoyons donc ce sujet la Confrence suivante. 178 CONFRENCE
])K LA. BEAUT DE LA YERGE. MRE DE DlKU.
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S o vu A IRE. 1. Beaut du Fils de Dieu. 2. Comparaison des critures. 3. Paroles tires du Cantique des cantiques, 4. Toutes les beauts de nature sont runies dans Marie. 5. Beaut de sou corps. 6. Beaut son me. 7. Elle est plus belle que toutes les cratures. 8. Le temple Dieu. 9. Compare . Judith et Esther. 10. Pieuses histoires.

la de de

I. Mille raisons nous font voir que la glorieuse Mario, Mre de Dieu, est trs-belle et par consquent tout aimable. Parce qu'elle a t la Mre d'un Fils remarquable par sa beaut entre tous les enfants des hommes. Personne ne peut donner ce qu'il n*a pas, disent les philosophes; si donc la bienheureuse Vierge Marie n'avait pas t belle elle-mme, elle n'aurait pas enfant un fils beau parmi les enfants des hommes. De plus, personne ne met on doute que la beaut des parents n'ait la plus grande influence sur la beaut des enfants : Les forts sont les fils d'hommes forts et bons. II. Elle est trs-belle celle qui, dans la sainte criture, est compare tant de belles choses : la rose , l'olive , au lis *, a la lune, au soleil, aux toiles \ III. Elle est trs-belle celle qui est loue par la bouche mme du Crateur : Que vous tes belle, mon amie, que vous tes belle ! El : Vous tes toute belle, mon amie *. Dans les premires paroles, deux fois il l'appelle belle, parce qu'elle est belle par le corps, belle par l'me, belle dans cette vie par la grce, belle dans l'autre vie par la gloire; elle est donc aimable en toutes choses et par toutes choses.
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Ecclsiastique, * Ibid., iv, 2.

xxiv, 18. * Ibicl, 19. * Cantiques, w, 2. * Ibid., vi, 9. 7-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAlNTii VIERGE.

IV. Elle est trs-belle celle dont la nature, la gloire, la grce embellirent le corps aussi bien que rame. La nature mit tous ses soins former son corps. La grce rpandit tous ses trsors pour l'embellir. La gloire semblablement la revtit de toutes ses splendeurs. Tout ce qu'il y a de beau, de bon, de saint, d'aimable et qui partout ailleurs se trouve rparti entre toutes les cratures, tout cela se trouve runi avec excellence sur la Vierge Marie, Mre de Dieu. Zcuxis, peintre trs-clbre, ayant reprsenter Fllne, choisit parmi un grand nombre de vierges, remarquables par leur beaut, cinq d'entre elles plus belles que les autres, et il les prit pour modles, de manire reprsenter sur son tableau ce qu'il y avait de plus beau dans chacune d'elles; il arriva par l reprsenter une beaut merveilleuse qu'il laissa aux Crotonintcs et qui fut place dans le temple de Junon. Le fait est atteste par Cicron, dans son Livre sur F Invention
et par P l i n e . De mme, le Dieu trs-grand et trs-bon ayant comme
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pass en revue toutes les grces, tous les charmes, toutes les beauts, que la nature ou la gloire a mises dans telle ou telle crature, dans l'Ange ou dans l'homme, les a runies un haut degr de perfection et avec une grande prodigalit sur la Vierge Marie, sa Mre, et il l'a mise ainsi toute belle et tout aimable devant les yeux des hommes. V.Appliquez votre attention contempler la beaut de son corps. Depuis la plante de ses pieds jusqu'au sommet de sa tte, vous ne trouverez rien qui ne soit irrprochable, qui puisse tre critiqu; que
dis-je! ce corps tout entier est form avec perfection, avec la plus

grande beaut par la main de la divine Sagesse. Voyez ce que nous avons dit de la beaut corporelle de la Vierge, Mre de Dieu, dans Ja 132 Confrence. VI. Et maintenant, levez-vous autant que vous le pourrez contempler la beaut de.lamc de la Vierge; vous la verrez comble de tant de dons, de tant de vertus et de mrites, que vous reconnatrez avec raison qu'elle a eu plus de grces dans cette vie, qu'elle a plus de gloire dans l'autre que tous les Saints ensemble. Lisez l-dessus toute la 134 Confrence.
1

Liv. H. 2 Liv. m, cliap. ix.

MRE AIMABLE*

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Considrez combien est grande la beaut d'une seule me pure de tout pch et orne de vertus. Sainte Catherine de Sienne disait avec raison : Si on pouvait voir avec les yeux du corps la beaut de l'me pure de tout pch, il n'y aurait personne qui ne souffrit volontiers la mort pour conserver chaque me dans un tat si beau et si aimable. Si donc la beaut d'une seule me sainte est si grande, quelle sera, pensez-vous, la beaut de la Mre de Dieu qui, pour la plnitude de la grce, de l'clat de la gloire, surpasse incomparablement toutes les mes saintes et bienheureuses 1 Si tout ce qu'il y a de beaut, d'clat, de charmes dans les cratures corporelles, dans le soleil, la lune, les toiles, dans l'or, les pierres prcieuses, les fleurs, les jardins, les vtements, les palais, les couleurs, les oiseaux, les animaux, si tout cela* ne peut pas galer la beaut d'une seule me, bien mieux encore la beaut de Marie. Aussi Louis de Blois, qui avait pour Marie un amour tout particulier, lui adressa cette salutation dans ses petites prires : Je vous salue, Marie, Vierge pleine de charmes, vous dont l'clat est plus pur que celui du soleil, plus brillant que celui des astres; Vierge plus suave que le baume, plus rose que les roses, plus blanche que les lis; vous dont la beaut surpasse toute beaut *, C'est pour cela que dans lo Cantique elle est appele : Trs-belle entre toutes les femmes . Et : La plus belle des femmes .
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VIL Assurment elle est trs-belle, car les choses excellentes conviennent aux choses excellentes. Et de mme que, dans la cration, toutes choses sont entirement bonnes, c'est--dire belles; Car la bont est une source de beaut, comme le dit trs-bien Marsile Ficin, de mme, lors 'de la seconde cration universelle, les choses ont du tre bien meilleures et bien plus belles. Le premier homme et la premire femme furent trs-beaux, mme au point de vue de la beaut corporelle, puisqu'ils taient l'uvr immdiate de Dieu dont tous les ouvrages sont parfaits. Jacques Salcen, excellent historiographe de notre poque, a crit dans ses Annales sur VAncien Testament*, qu'Adam, notre premier parent, fut
1 IVO "PI-LINONS
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I 7 . 3 v . 17. * G J o u r d u m o n d e . n 6 7 .

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CONFRENCES SUR LES LTAINIES DE LA SAINTE VIERGE.

cr par Dieu, si beau, si orn de charmes et de grces, qu'il avait une figure semblable celle que Mose avait sur le mont Sina, et lic avec Mose lors do la transfiguration. Vous pouvez donc penser quelles lurent la beaut, la grce, les charmes.de la Vierge, Mre de Dieu ! quel clat brillait sur son visage ! quelle grce avait chacun de ses membres! puisqu'aucune crature ne fut jamais si troitement unie, si semblable Dieu, le Crateur. VIII. Si le temple de Salomon tait orn l'intrieur et l'extrieur, d'ornements en or et de belles ciselures d'un trs-grand prix, combien plus forte raison convenait-il que le temple vivant du Fils de Dieu, dans lequel il a pris sa chair, dans lequel il a habit neuf mois, fut fait de parties habilement proportionnes et par d'ornements non-seulement spirituels, mais aussi charnels! Il convenait certainement qu'il fut fait avec une grande grce, une extrme dlicatesse, que les membres fussent parfaitement proportionns; enfin, que la beaut rsultt de l'ensemble du corps. IX. Si cette gloire fut accorde Esther, Judith et d'autres femmes ordinaires ; car on dit del premire, dans Esther : Car elle lail parfaitement bien faite, et son incroyable beaut la rendait aimable et agrable tous ceux qui la voyaient; et sur la seconde, on lit dans Judith*: c Il n'y a point dans toute la terre une femme< semblable celle-ci pour la mine, pour la beaut ou pour le sens et la sagesse des paroles; par quelle juste raison pourra-t-on refuser cette gloire la Mre de Dieu? Est-ce que cette beaut du corps manqua la Mre de Dieu, qui fut appele gracieuse par les Anges? Je vous salue, pleine de grces, c'est--dire gracieuse, selon l'interprtation de saint Damascne dans son i Discours mv la Nativit de Marie. Assurus possda des jeunes filles de la plus grande beaut, dont il choisit l'une pour tre son pouse : c'tait Esther ; le Roi des cieux eut des vierges bien plus belles, et il en choisit une pour tre sa Mre. Rachcl fut belle; Judith fut belle; Esther fut belle, et toutes les autres dont la sainte criture clbre la beaut; mais Marie fut plus belle ; bien plus, sa beaut dpassait d'autant plus la beaut des
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cr

MRE AIMABLE.

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autres cratures, qu'elle tait intimement unie, plus semblable Dieu le Crateur. Aussi, Rupert, admirant sa beaut, s'criait : 0 la plus belle des femmes! vous, bnie entre toutes les femmes, dont la beaut est une bndiction; la beaut est le fruit de vos entrailles ! X. Charles, fds de sainte Brigitte, enflamm d'un immense amour pour cette beaut, avait l'me remplie d'une sainte volupt en contemplant la perfection de la Mre de Dieu, en pensant surtout que Dieu l'avait choisie pour tre sa Mre, et il disait : S'il tait possible que la bienheureuse Vierge dcht un seul instant de la dignit qui Pcnvironne, je voudrais, pour que cela n'arrivt pas, tre crucifi ternellement dans les Enfers. Telle tait l'extase dans laquelle le plongeait son amour. Un certain clerc, ayant un amour ardent pour cette beaut, dsirait tre aveugle, pourvu qu'il put contempler un seul instant la Mre de Dieu dans toute sa gloire. Je raconte ce fait d'aprs saint Antonin \ Un autre clerc, dvot la bienheureuse Vierge, adressait Dieu de frquentes prires afin qu'il mritt de voir la beaut de la bienheureuse Marie qui, il l'avait appris dans ses lectures, tait toute belle et sans tache. 11 adressait aussi la bienheureuse Vierge des prires continuelles, afin qu'elle daignt lui montrer sa beaut. La douce Marie lui accorda sa pieuse demande et lui fit savoir par un Ange qu'elle voulait se montrer lui, mais qu'il devait cependant savoir qu'il ne fallait pas que les yeux qui l'auraient vue vissent ensuite quelque objet terrestre. 11 y consentit, et il dit qu'il ne ferait rien pour se gurir de la ccit, pourvu qu'il vt seulement un instant la bienheureuse Vierge dans toute sa splendeur. Il pensait, part lui, que si la bienheureuse Vierge lui apparaissait, il ouvrirait seulement un il pour la voir, afin que, priv de ses deux yeux, il ne ft pas forc de mentir. Donc, tandis qu'il priait, et tandis qu'il brlait d'un amour toujours plus ardent pour la Vierge, la Reine du Ciel lui apparut environne d'une immense clart. Aussitt l'il qui l'aperut, saisi par cette vive lumire, fut frapp d'aveuglement. Mais lui, rempli de bonheur parla merveilleuse beaut de la Vierge, commena pleurer et s'accuser
* IY Part., tit. XV, chap. xxxiv, 3>

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lui-mme : Plt au Ciel, dit-il, que je fusse tout fait aveugle, et que je l'eusse vue plus compltement! Il demanda donc la Vierge qu'elle daignt lui apparatre une seconde fois, disant qu'il tait prt perdre aussi l'il qui lui restait, pourvu qu'il put la voir encore. La bienheureuse Vierge lui apparut une seconde fois, et non-seulement elle n'blouit pas par sa gloire l'il qu'il exposait au danger de ccit, mais encore elle lui rendit avec bont celui qu'il avait perdu. Ceci est rapport par saint Antonin et dans le Miroir des exemples . Si donc la bienheureuse Vierge est si belle, elle est certainement aimable; aimons-la donc, et chrissons en elle Dieu qui est la source de toute beaut. La Gentilil insense fit tant de cas d'Hlne, femme du roi Mnlas, que Homre, homme au divin gnie, et plusieurs autres peintres et sculpteurs clbres, travaillrent sans relche exprimer sa beaut. Quel grand cas, je vous le demande, ne devonsnous pas faire de Mario, qui ne fut pas l'auteur de l'incendie de Troie, mais la cause de notre salut; qui fut d'autant plus belle, qu'elle fut plus l'abri de toute atteinte des passions, de toute contagion du vice, plus admirable par l'intgrit de ses murs, plus illustre par sa saintet, plus orne de vertus! Aimons-la donc, car c'est la volont de Celui qui l'a faite si belle, si pleine de charmes, si aimable. Louange, honneur, gloire, puissance, soient lui dans toute la suite des sicles! Ainsi soit-il.
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Mais, afin de mieux faire voir la beaut de la Vierge Marie, Mre de Dieu, il nous a paru bon de faire voir son image au naturel. 179 CONFRENCE
IMAGE VRITABLE DE LA BIENHEUREUSE YLKNGE MARIE, TUTE DU CANTIQUE DES CANTIQUES. SOMMAIRE. 1. Avant-propos. 2. Le Cantique
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des cantiques clbre Marie. 3. Plan que l'auteur se propose de suivre.

I. Je suis un peintre insens, inhabile, ignorant cl grossier, moi qui entreprends de reprsenter et de mettre sous vos yeux une image trs-belle, clatante et splendide, c'est--dire l'image de la sainte
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Vin, 09.

MRE AIMABLE

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Marie, Mre de Dieu. Mais comme je manque de couleurs dignes de mon tableau et que je n'ai pas une main capable de tracer avec perfection les contours de mon image, Dieu lui-mme, trs-sage et trshabile, artisan suprme en toutes choses, me fournit la matire et les couleurs, afin que je peigne, que je reprsente une image trs-belle et trs-digne, cl que j'excite l'amour de celle qu'elle reprsente dans tous ceux qui la verront. Cette image est dans le livre sacr du Cantique des cantiques, o le Saint-Esprit reprsente des cratures varies, auxquelles il prend toutes leurs beauts, et comme leur quintessence; il les compare ensuite la Vierge, afin que des choses que nous connaissons nous puissions nous lever la connaissance de celles qui ne peuvent pas tomber sous nos yeux. II. Il n'est pas douteux que tout ce qui est dit dans le Cantique des cantiques au sujet de l'pouse, c'est--dire de l'glise, ne puisse s'appliquer surtout la bienheureuse Vierge. Car la Vierge est le membre principal de l'glise aprs le Christ, qui en est la tte. C'est pourquoi Apponius, qui fleurit en l'an du Soigneur 840, dit avec beaucoup de raison, la fin du cantique : Celui-l est malheureux qui ne croit pas que le vritable sens du livre des Cantiques s'applique la Mre de Dieu. Cela est approuv par la sentence de l'glise, puisque, dans son office, elle fait plusieurs emprunts au Cantique et qu'elle les chante surtout en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie ses jours de fte ; et dans la prose de la Nativit de la bienheureuse Vierge Marie, plusieurs glises chantent ceci en l'honneur de la Vierge : Les bouches des prophtes vous ont clbre ; Salomon a chant pour vous son cantique. Donc, dans le Cantique, le Christ, poux de l'glise, fait tour tour des demandes et des rponses Marie comme son pouse. La Mre s'applaudit de son Fils, le Fils se rjouit de sa Mre; la Mre vante l'excellence de son Fils, le Fils admire la beaut de sa Mre. Dans le Cantique des cantiques, quatre personnes prennent la parole, comme le remarque Jean Algrinus, cardinal vque de Sabine :1a Mre avec le Fils, les Anges qui assistent le Fils, leur Seigneur, les jeunes vierges qui assistent la bienheureuse Vierge leur matresse. Notre bienheureux Alain a

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

appliqu d'une manire trs-convenable chaque parole de ce cantique un entretien de Marie avec le Christ. Voyons donc ce que l'poux de l'glise dit sur la beaut de la bienheureuse Vierge. Admirons autant que nous le pouvons sa beaut, afin que de 1'admiralion nous soyons amens l'amour. III. L'poux commence par louer les joues de son pouse sur lesquelles apparat surtout la beaut de la femme. Qu'il nous soit permis de suivre l'ordre de la nature et d'admirer d'abord la beaut de la tte de la Vierge. Plaise au ciel qu'en parlant et qu'en crivant, nous nous exprimions si bien que nous approchions de Celui qui met dans ses uvres une telle expression, une telle perfection que les Anges eux-mmes dsirent admirer son uvre! Dans la 178 Confrence, nous avons donn particulirement l'image extrieure du corps de la bienheureuse Vierge, d'aprs Nicphore et le prAtre piphane. Nous venons maintenant reprsenter son image spirituelle et interne.
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180 CONFRENCE
TTE, ou DE LA BEAUT DE LA TTE DE LA OTEMIEUREUSE VIERGE.

SOMMAIRE. La tte de la Vierge est compare au mont Carmel, ce qui marque : 1 sa volont pour le bien et sa charit; 2 sa saintet; 3 son influence bienfaisante sur les pcheurs.
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L'poux cleste, louant la beaut de la tle de la Vierge, Mre de Dieu, la compare au mont Carmel : Votre tte est comme le mont Carmel. Il y a deux monts Carmel, comme saint Jrme l'a remarqu sur le premier chapitre A'Amos : l'un en Jude, o ont habit Nabal, mari d'Abigal, et David ; l'autre est prs del Ptolmade, pays d'Isral; l se cacha et habita lie, fuyant la vue de Jzabel, ainsi qu'Elise et les fils des prophtes qui furent les premiers Carmlites; car c'est cette montagne que cet Ordre trs-illustre a emprunt son nom. Les deux montagnes sont fertiles, agrables et abondantes en vin, surtout la seconde o lie habitait souvent \ Aussi a-t-elle pass en proverbe et est-elle le symbole de la fertilit, de l'abondance et de
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* Cantique, 10.

vu, 5. * 1 Livre des Rois, xxv, 2. "'III Livre des Rois, iviu,

MRE AIMABLE.

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la joie. Isae, pour montrer la fertilit de l'glise catholique, a employ une comparaison emprunte au mont Carmel : La gloire du Liban, dit-il, lui a t donne, la beaut de Carmel et de Saron. Il fait mention du Carmel qui l'emportait sur les autres montagnes par la fertilit et l'agrment, afin de montrer la mansutude et la fcondit future de l'glise catholique. Aussi, dans la langue punique ou arabique, qui se rapproche beaucoup de la langue hbraque, et aujourd'hui encore, dans cette partie de l'Espagne qui s'appelle la Btique, les villes les plus agrables et les plus belles sont appeles Carmenas, comme Delrio le dit dans son 970 Adage. C'est donc avec raison que la tte de la "Vierge est compare au mont Carmel, afin que sa hauteur nous fasse comprendre que la tte de la Vierge n'est pas incline, mais qu'elle est leve au-dessus des paules ; c'est pour cela que les Hbreux disent : La tte s'lve comme le Carmel. Et, personne ne l'ignore, l'lvation de la tte au-dessus des paules contribue beaucoup la beaut du corps. Mystiquement, la tte de la Vierge signifie la partie suprieure de son me, la sainte intention de son me et sa volont. C'est Tusage, en effet, dans les saintes critures, de faire entendre souvent l'intention et la volont par le mot tte; car, de mme que la tte dpasse tout le corps, de mme l'intention prvient toute action. Del vient ce proverbe : Tout ce que font les hommes, l'intention le juge. Donc, la tte de la Vierge est leve et fertile comme le Carmel ; car son intention tait toujours porte vers Dieu, et les fruits des bonnes uvres abondaient en elle. Ou bien, la tte de la Vierge compare au Carmel est l'image de sa charit qui, de mme que la tte, dpassait les autres vertus; et elle n'tait pas attache aux paules, c'est--dire qu'elle correspondait seulement aux uvres, mais qu'elle les dpassait en hauteur et en minence. Car la Vierge ne se contenta pas d'accomplir les uvre, prescrites par la loi : ce serait l avoir la tte incline sur les paules mais elle aspirait toujours aux uvres de subrogation, qui est avph la tte leve au-dessus des paules. Le rabbin Aben-Esra est favorable notre explication lorsqu'il di que, dans ce passage, on doit entendre par Carmel, non pas cette
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

montagne si vante dans les critures, mais sa couleur carlate ; car, en hbreu, Carmel signifie carlate, ce qui ressort des Paralipomnes *, o le mot Carmel est employ en hbreu pour dsigner ce que nous appelons carlate. C'est pourquoi, d'aprs cette mtaphore, la tte de la Vierge signifie certainement sa charit, qui est la tte, la premire de toutes les vertus; et c'est avec raison qu'elle est appele Carmel, c'est--dire pourpre et carlate, car elle est tout ardente cause de la ferveur de son amour. Enfin, par la hauteur du Carmel nous devons entendre la saintet de la bienheureuse Vierge. De mme, en effet, que le Carmel dpasse en hauteur les autres montagnes de Jude; de mme, la bienheureuse Vierge dpasse tous les autres Saints par sa beaut et sa saintet. De plus, le mont Carmel est trs-fertile et trs-agrable et renferme toute espce de plantes varies, de fleurs, de fruits; de mme, la bienheureuse Vierge tait remplie de toute espce de fleurs, d'herbes odorifrantes et suaves, c'est--dire de vertus et de grces abondantes. En outre, le mont Carmel, cause de sa hauteur et de sa verdure, tait favorable au recueillement; aussi lie s'y retirait-il pour s'y livrer la contemplation . Mais quel lieu est plus propre la contemplation que la tete de la Vierge, c'est--dire cette partie suprieure de son me o resplendissent tant de prrogatives et de dons divins? Si quelqu'un gravit cette montagne pour s'y livrer la contemplation, assurment il sera ravi d'admiration par la bont, la sagesse et la puissance de Dieu.
2

Elic gravit le mont Carmel pour demander la pluie, et l, flchissant le genou, il obtint la pluie du Seigneur aprs une longue scheresse . De la mme manire, quiconque dsire obtenir du Seigneur la pluie de la grce doit monter, par l'esprit et la pit, sur ce Carmel qui n'est autre chose que la bienheureuse Vierge, implorer ses mrites et ses prires; il arrosera ainsi le champ dessch de son me et il le fcondera abondamment. Enfin, le Carmel signifie l'Agneau circoncis. C'est donc avec raison
3
1

H, 7. * M * livre

des Rois, xvm.

Iid.

xxiu.

MRE AIMABLE.

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que la tte de la Vierge est compare au Carmel ; car elle portait sans cesse dans sa tte l'Agneau circoncis. Cet Agneau respirait par sa bouche, parlait par sa langue, voyait par ses yeux, entendait par ses oreilles, sentait par son nez. Ou bien l'Agneau circoncis signifie la tte de la Vierge, parce que quiconque la regardait chassait de son cur les mouvements dsordonns du vice. L'humilit de la Vierge lui faisait dompter son orgueil; la virginit, sa passion; la douceur, sa colre; la charit, son envie. C'est donc avec raison que cette partie, c'est--dire la tte, est la partie principale de la Vierge, Elle est compare au Carmel, car elle tait pare d'ornements si beaux et si prcieux qu'elle semblait prsenter l'aspect de cette montagne si sublime et si fertile. iSl
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CONFRENCE

CHEVEUX DE LA VIERGE, MRE DE DIEU. SoiiiiAinE. \. Les cheveux de la Vierge compars des troupeaux de chvres,. 2. Ce qui marque sa haute saintet. 3. lis sont encore compars la pourpre royale.

I. L'poux compare les cheveux de la Vierge, Mre de Dieu, des troupeaux de chvres : Vos cheveux sont comme des troupeaux de chvres qui sont montes sur la montagne de Galaad Et : a Vos cheveux sont comme un troupeau de chvres qui se sont fait voir venant de la montagne de Galaad . Ils sont encore compars la pourpre du roi lie dans les canaux du teinturier : Les cheveux de votre tte sont comme la pourpre du roi lie et teinte deux fois dans, les canaux des teinturiers . C'est avec raison que l'poux vante les cheveux de la Vierge, car les cheveux sont le principal ornement d'une femme; c'est pour cela que les femmes y mettent du noir, du blanc, du roux et les embellissent de mille manires; et elles font tant de cas de leurs cheveux qu'elles les prfrent quelquefois la vie mme. Galien, dans son
8 3
1

Cantiques,

rr, 2. s vi, 4. * vu, 5..

Ai

CONFRENCES SUR USS LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.


1

livre sur la Mdecine raconte qu'il a vu des femmes mourir de l'amour exagr qu'elles avaient pour leurs cheveux. Le mme fait est rapport par Actius Ttrabe . Puis donc que les femmes font tant de cas de leurs cheveux, c'est avec raison que l'poux clbre les cheveux de son pouse. IL G'est une belle comparaison que celle des cheveux de la Vierge un troupeau de chvres. Ces troupeaux paissent sur les lieux levs et gravissent avec intrpidit les plus hautes montagnes; o les autres animaux redoutent des prcipices, l, les chvres sjournent et trouvent des aliments; la nourriture y est plus douce, les fruits plus dlicats et les loups ne s'y hasardent pas. La bienheureuse Vierge gravit les plus hauts sommets des vertus, et elle posa son nid sur les hauteurs de la perfection vanglique; car elle a lev vers le Ciel ses penses qui sont ordinairement dsignes par ses cheveux dans les critures; elle s'est entirement spare des proccupations terrestres, et elle s'est transporte, tablie dans le Ciel. Les autres brebis suivent un chemin peu sr, tabli dans la plaine; elles ont l'esprit rempli des choses du monde; aussi sont-elles exposes mille dangers, mille ennemis, mille rencontres d'ennemis; et, bien souvent, comme dit le Psalmisle , la mort en fait sa proie, comme des brebis plonges dans l'abme. La Vierge a choisi sa demeure non pas dans la plaine, comme les brebis, mais sur les rochers les plus levs, comme les troupeaux de chvres. Aussi elle-mme dit dans YEcclsiastique : J'ai habit dans les lieux trs-hauts, et mon trna est comme une colonne de fume; c'est--dire dans la providence particulire de l'Esprit-Saint. L, la bienheureuse Vierge ne craignit plus aucun danger, aucune invasion des loups; elle ne subit aucune atteinte du monde, de la chair ou du cruel Satan, ce loup infernal; elle ne fut pas attaque dans ses actions comme les autres hommes, ainsi que nous en avons trait plus au long dans la 137 Confrence.
2 3 e

Il y a ensuite : qui sont montes sur la montagne de Galaad, ou qui se sont fait voir venant de la montagne de Galaad. Galaad est une montagne d'Arabie qui produit beaucoup d'aromates. Aussi les Gaaladitcs
1

Chap. six.

Liv. Il, sermon n, chap. LVII.

Ps. x u u .

MRE AIMABLE.

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cl les Arabes sont-ils trs-habiles dans Fart de la mdecine et de la chirurgie cause de leurs aromates, de leurs herbes, de leurs bois, de leurs fruits, qui sont d'une qualit suprieure. La bienheureuse Vierge descend vritablement de cette montagne pour les Galaadites, lorsqu'elle gurit nos blessures, c'est--dire les pchs; lorsqu'elle loigne de nous, par son intercession, les maladies soit dej'me, soit du corps; car elle a pour nous la sollicitude d'une mre: elle gurit nos maux par ses prires; elle nous donne ses conseils, ses secours, comme des conseils spirituels. III. I! compare ensuite les cheveux de la Vierge la pourpre du du roi plonge dans les canaux, afin sans doute de faire voir que les penses de la Vierge, dsignes sous le nom de chevelure, taient royales; car, de mme que la bienheureuse Vierge tait issue d'une race royale, de mme elle eut toujours des penses royales. Et quelles sont les penses d'un roi? Un roi n'occupe pas son esprit des choses misrables, il ne s'abaisse pas de viles proccupations; il mdite toujours de grandes choses, il songe aux guerres, aux triomphes, aux trophes. De la mme manire, la Vierge ne souillait pas son intelligence par des penses terrestres, elle n'abaissait pas son esprit gnreux jusqu'aux vices honteux; elle roulait dans son esprit des penses bien plus hautes, c'est--dire clestes ; elle mditait des combats contre les ennemis infernaux, il n'y avait dans son esprit aucune pense si petite, de si peu d'importance, qui ne brillt de la splendeur royale, ou bien, son moindre cheveu respirait la dignit royale. C'est pour cette raison que les cheveux de sa tte sont appels une pourpre de roi. Car la couleur de pourpre est la couleur royale et impriale. Cette pourpre est dite jointe ou lie dans les canaux, car la pourpre adhre si intimement la laine qu'aucun effort de l'eau ne peut l'en sparer. C'est pour cela que Larce, dans son pome sur la Nature des choses, crivait ceci : La couleur pourpre du conchyle est tellement unie aux toffes de laine qu'elle ne peut plus en tre spare, pas mme si Neptune voulait, avec ses flots, lui rendre sa premire couleur, pas mme si la mer tout entire, avec toutes ses ondes, voulait l'effacer \
Liv.Vl.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

C'est ainsi qu'aucune puissance ne pouvait abaisser sur de vils objets les penses royales de la Vierge, et elles retiraient d'autant moins la couleur de pourpre qu'elles s'en imprgnaient plus souvent. Les canaux dans lesquels cette couleur de pourpre tait jointe ou lie, sont les vases dans lesquels la laine est trempe afin qu'elle prenne la couleur pourpre. Ces canaux signifient le sein sacr de la Vierge, dans lequel la pourpre du Roi ternel a t teinte avec le sang humain, et o l'humilit de la chair s'est leve la dignit de la pourpre, lorsqu'elle s'unit Dieu par l'incarnation. Et c'est avec raison qu'elle est dite jointe dans les canaux ou lie dans les canaux, puisqu'elle s'est unie au Fils de Dieu par le lien indissoluble d'une union hypostatique. J'adopte volontiers la version des Septante, qui ont ainsi traduit ces paroles : Les cheveux de votre tte sont comme un roi li par la pourpre dans les canaux, Ce roi, c'est le Christ qui a t li par la chevelure de pourpre, c'est--dire par l'humilit de la Vierge, suivant ce que dit le Cantique lui-mme : Vous avez bless mon cur par l'un de vos yeux et par un cheveu de votre cou Rupert traduit ainsi : Par la trop grande humilit de votre cur. C'est avec beaucoup de justesse que l'humilit est dsigne par un seul cheveu. Qu'y a-t-il, en effet, de plus mince qu'un cheveu? Quoi de plus simple que la pauvret? Qu'y a-t-il de plus flexible qu'un cheveu? Quoi de moins rsistant que l'humilit? Un cheveu se voit peine : l'humilit de la Vierge se permet peine ce qui peut tre remarqu parmi les hommes. Il est dit que ce cheveu est non de la tte, mais du cou, parce que la Vierge n'avait pas de tle, c'est--dire d poux qui souillt sa virginit ; ce cheveu est attach son cou pour marquer son humilit qui attira sur elle les regards de Dieu et la rendit cligne d'tre sa Mre. Elle attacha Dieu ce seul cheveu de son cou, lorsqu'elle se crut indigne d'tre la Mre de Dieu. C'est ce que dit Rupert, dont je cite les paroles : Lorsque vous vous jugiez indigne d'un homme, vous devntes digne de Dieu; c'est le fruit d'un seul do vos yeux, d'un seul cheveu de votre cou; lorsque vous vous jugiez indigne de donner
!

iv, 9.

MRE AIMABLE.

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des enfants Isral, vous avez t trouve digne de donner Isral son salut; lorsque vous vous jugiez indigne d'allaiter le fils d'un homme, vous avez t trouve digne d allaiter le Fils de Dieu fait homme avec vos belles mamelles, vos trs-belles mamelles, vos mamelles virginales M 182 CONFRENCE
YEUX.
SOMMAIRE.
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1. Les yeux de Marie sont compars aux yeux de la colombe. 2. Ce qui marque son innocence. 3. Sou amour pour les choses du Ciel. 4. Sa volont sainte, 5. Version des Septante. G. Chastet et tristesse des yeux de Marie.

I. L'poux reprsente les yeux de la Mre de Dieu par une double comparaison. L'une est prise dans le Cantique : Vos yeux sont comme les yeux des colombes, sans ce qui est cach au dedans; l'autre est prise dans le mme Cantique : Vos yeux sont comme les piscines d'Hesebon, situes la porte du plus grand concours des peuples, IL Vos yeux sont comme les yeux des colombes. De mme que, chez les gyptiens, l'il et la verge taient les hiroglyphes de Dieu, car ils voulaient montrer par l que Dieu soutient toutes choses par son sceptre et qu'il voit tout par son il, de mme l'hiroglyphe de la Mre de Dieu est l'il de la colombe qui peint bien son admirable chastet, sa puret, son innocence. La colombe est pleine de simplicit. Aussi, dans saint Matthieu, Jsus-Christ nous donne-t-il ce conseil : Soyez simples comme des colombes*. De mme, elle est innocente et pure, et c'est pour cette raison qu'on dit qu'elle n'a pas de fiel. En ralit, elle a du fiel, comme l'affirment Aristote dans son Livre sur les Animaux , et Pline avec l u i , mais on dit qu'elle n'en a pas, marque qu'elle ne connat ni la ruse ni la dissimulation. Son il est chaste et plein de simplicit, et Ton dit qu'elle a de petits yeux, car ils ne peuvent recevoir que l'image de son poux, comme en ont
3 3
3

Rnpert. a w, t. vu, 4. * x, 16. s Liv, IV. ^ Liv. IX, chap. xxxv.

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C0NVREXG2S

SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


1 a

fait la remarque Origne et Grgoire de Nysse . Aiiu de montrer que les penses de la Vierge, et, plus encore, les regards de ses yeux taient trs-purs et trs-chastes, ses yeux ont t compars la colombe ; car il y avait dans les yeux de la Vierge une si grande grce, on y voyait briller tant de puret et de chastet, que non-seuJemcnt elle conservait en elle sa virginit, mais encore elle exprimait le sceau de la virginit ceux qu'elle voyait, comme nous l'avons dmontr ci-dessus, dans la 157 Confrence. III.En outre, les yeux de la Mre de Dieu sont compars aux yeux des colombes, parce qu'elle aimait la contemplation des choses clestes. Les colombes, lorsqu'elles viennent chercher leur nourriture sur la terre, ne fixent pas leurs yeux sur le sol, mais, regardant rapidement le grain, elles relvent aussitt leurs regards vers le ciel. Tels taient les yeux de Marie; son regard ne s'arrtait pas sur les choses terrestres et se fixait souvent au ciel. Soit qu'elle servit son Fils chri, soit qu'elle s'occupt de Joseph, son poux, elle ne cessait pas de penser aux choses du Ciel. Marie avait des yeux de colombe ; ils ont des yeux de corbeau ceux qui il a t dit : Ils ont rsolu de tenir leurs yeux baisss vers la terre . Nous poursuivons.
e 3

Sans ce qui est cach au dedans. Ces paroles signifient non-seule-

ment que les jeux, la vue et l'aspect de l'pouse taient remarquables par leur clat et leur puret, choses qui sont extrieures, mais encore par le front et les tempes, que les femmes ont l'habitude de cacher avec un voile, un bandeau, un ruban, afin que ces parties soient couvertes et que Ton voie les yeux seuls, brillant travers comme des pierres prcieuses ou dos diamants; car, ordinairement, les yeux demi cachs donnent aux femmes un charme particulier. Mystiquement, les yeux signifient intention, suivant cette parole du Sauveur dans saint Luc : a Si votre il est simple, tout votre corps sera clair*. Donc ces paroles : Vos yeux sont comme les yeux des colombes sans ce qui est cach au dehors, signifient que la beaut des yeux, c'est--dire des saintes intentions de la Vierge, est si grande qu'il y a encore plus de choses caches, quelle que soit la
1

Homlie iv .

Homlie sur les Cantiques. * Ps. xxi, 11. * xi, 3*.

MRE AMABLE.

40

perspicacit de notre vue, que de celles qui se voient extrieurement. C'est comme si l'poux disait : Ce qui est en toi brille au dehors, ma sur, les hommes peuvent le voir; ce qui est cach intrieurement ne peut tre vu que par toi et par moi : par moi qui suis l'auteur de ces dons si grands; par toi, qui es l'objet de toutes ces grces. Car Dieu seul connat les secrets de cette me sainte, ses excs de joie, ses amours extatiques, les richesses ineffables de toutes ces vertus qu'il daigna accumuler en elle par une grce toute spciale. V. La traduction des Septante est non moins ingnieuse. Ils traduisent: En dehors de votre silence, ou : En dehors de votre tacilurnit, ce qui signilie que l'excellence de la Vierge est telle qu'elle ne peut pas tre exprime et qu'elle doit tre clbre par le silence plutt que par des voix balbutiant d'imparfaites louanges. Par consquent, tout ce que nous disons de la Vierge est tellement au-dessous de sa haute dignit que le silence et la discrtion paraissent devoir tre sa seule louange. Ajoutons qu'elle parat avoir impos silence aux Saints, et, plus encore, toutes les cratures, afin qu'ils ne pussent pas rivaliser avec elle en perfection et en beaut. VI. L'poux continue louer les yeux de la Mre de Dieu : Vos yeux sont comme la piscine d'IIcsebon situe la porte du plus grand concours des peuples. Quelle est cette comparaison? Quoi de commun entre les yeux et les piscines? S'il avait compar les yeux de l'pouse aux astres du ciel, la comparaison paratrait convenable; mais pourquoi les a-t-il compars aux piscines? Ce n'est pas sans raison, llsebon tait une ville situe au del du Jourdain, dans le lot des (ils de Ruben, l o tait autrefois Seon, capitale du roi des Amorrhens, lieu couvert d'eaux et de marais, et qui avait une porte appele en hbreu Bathbam, c'est--dire fille de la multitude. Prs de cette porte taient des piscines trs-vastes, remplies d'une eau trs-limpide. Les yeux de la Mre de Dieu sont compars ces piscines; car, de mme que ces piscines taient trs-vastes et trs-limpides; de mme, les yeux de la bienheureuse Vierge Marie taient trs-chastes, trs-purs et pleins d'clat. Et si par il on entend intention, cette intention, dans la Vierge, fut toujours vaste cause de la grandeur des uvres divines, trs-limpide cause de sa puret, ni

30

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pleine d'clat cause de sa tranquillit; car jamais son me ne fut agite du moindre mouvement, du moindre trouble. Ou, selon l'interprtation de saint Grgoire, de Bde, de Rupert et de saint Thomas, Hsebon est une terre de douleur. On fait entendre, par cette interprtation, que les yeux de la Vierge taient non pas enjous, non pas libres, non pas remplis d'une joie immodre, mais qu'ils taient cerns par un cercle de douleurs, tristes et baigns de larmes, surtout la porte de ce grand concours des peuples, c'est--dire dans ce monde qui est comme un forum trs-frquent, o les uns entrent en naissant, tandis que les autres en sortent par la mort; que la Vierge pleurait et gmissait sans cesse ce sujet, et elle ne cessa pas tant qu'elle fut dans cette vie. Elle est grande coup sr la louange que mritent les yeux, encore plus lorsque, sous l'effort de la douleur, ils se serrent pour pleurer les malheurs publics ou prives de l'humanit, que lorsqu'ils se dveloppent en regards spontans et divers. 185
E

CONFRENCE
JOUES.

SOMMAIRE. I. Avant-propos. tourterelle marque sa chastet. la Vierge sont compares une sont compares l'corce de la

2. La comparaison des joues de la Vierge la 3. Virginit et fcondit. 4. Les joue? de pomme de grenade. 5. Pourquoi ? 6. Elles grenade.
f

I. Selon la dfinition de P l i n e , les joues sont des membranes qui, la suprieure comme l'infrieure, couvrent les yeux et sont comme deux opercules par le rapprochement desquels la pupille est protge. On les appelle gnralement paupires, mais les paupires sont ces poils placs sur les cils, c'est--dire sur l'extrmit des joues, qui en forment le prolongement et qui font natre des passions exagres. On appelle aussi joues cette partie du visage qui se trouve entre le nez et la bouche; on leur donne encore le nom de mal, pommes, parce qu'elles ont la mme rotondit que la pomme.
1

Liv. XI, chap. vir.

MBE AIMABLE.

51

Les joues, prises dans ce second sens, sont la partie principale du visage, car c'est l surtout que brillent la pudeur et l'honntet. Donc, l'poux clbrant le visage de la Vierge, loue d'abord ses joues qu'il compare une tourterelle, puis une moiti d'une pomme de grenade, et, enfin, l'corce d'une pomme de grenade : Vos joues ont la beaut de la tourterelle ' ; et : Vos joues sont comme une moiti de pomme de grenade ; et : Vos joues sont comme l'corce d'une pomme de grenade, sans ce qui est cach au dedans de vous . Examinons chacun de ces textes. II. Vos joues ont la beaut de la tourterelle. La tourterelle est le symbole de la continence et de la pudeur. Les naturalistes disent que la nature de la tourterelle est telle que si elle a perdu son mle, elle ne s'unit pas avec un autre, et que lorsqu'il arrive que l'une des deux tourterelles ainsi unies meurt et l'autre survit, toute ide d'accouplement s'teint dans la survivante, en mme temps que l'autre meurt. C'est donc pour clbrer la pudeur et la chastet de la Vierge que l'poux comparait ses joues la tourterelle. S'il compare aux joues de la tourterelle les joues de la Vierge, c'est que sur les joues surtout brille la candeur. Pline a dit que les joues sont le sige de la pudeur *. Et cela nous fait voir la pudeur de la Vierge, car la pudeur est un ornement pour tous les visages, mais surtout pour le visage des vierges. Car c'est le propre des vierges, comme Jupiter le dit lui-mme dans Lucien, de rougir de pudeur. O'est pour cela que saint Jrme, crivant Eustoche, donne la pudeur l'pithte de virginale; les potes parlent dans le mme sens. Rebule, dans sa iv lgie, dit :
8 3 e

Sur les tendres joues brille la pudeur virginale.

Et Stace dit que les joues sont


Le gardien et le signe de la pudeur virginale.

Et Virgile, dans sa i Gorgique :


Du fard de la pudeur peint-elle son visage? (Traduction de DELJLLE.)
1

re

Cantiques,

i, 9. s

V j

3 . - 3

y i j

6.

Liv. XI, chap. xxxvn.

82

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ceci est approuv par saint Ambroise, cet minent Docteur. Dans son livre sur Y Education des vierges, il dit : La pudeur est la dot de la virginit. Dniade, cit par Stobc *, affirmait que la pudeur ou la candeur tait la beaut par excellence. Aussi la pudeur excite-t-clle l'amour. Ovide crit dans sa i lgie : La vue d'une jeune vierge, son air candide, blessent mon cur. C'est donc avec raison que l'poux, clbrant la beaut de la Vierge, loue ses joues et les compare la trs-chaste tourterelle. Elle fut trs-chaste, en effet, la bienheureuse Marie, elle qui, lorsque l'Ange descendit vers elle sous les dehors d'un homme, lui disant : Je vous salue, Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous! dans sa consternation et son effroi, se mit rougir et, comme frappe de stupeur, se demandait quelle tait cette salutation. Car jamais elle n'avait t saluo par un homme, et c'est pour cela que sa rponse l'Ange fut pleine de modestie. Saint Ambroise, mditant l-dessus, crivait ceci dans son II Livre sur Saint Luc : Connaissez la Vierge par ses murs, connaissez-la par sa modestie; car c'est le propre des vierges de trembler, de craindre toute runion avec les hommes, de redouter leur entretien. Que les femmes apprennent imiter la conduite de la Vierge.
ro e

III. Vos joues, dit l'poux, sont belles. Les deux joues de la Vierge .sont la virginit et la fcondit dans un mme sujet : tout cela est runi sur son visage. La bienheureuse Vierge est reconnaissable ses joues; car ses joues la dislingucntde toutes les autres femmes. Aussi personne ne lui a-t-il jamais ressembl et ne lui ressemblera jamais sur ce point. Ou, autrement : Vos joues ont la beaut de la tourterelle, c'est-dire la beaut du Christ, votre Fils, dont la voix a t entendue pour la premire fois sur la terre lorsqu'il a lou votre virginit. Il est vierge : vous tes vierge. Il a tellement aim la virginit qu'il a voulu qu'une vierge fut sa mre : vous avez tellement aim la virginit que, avec la permission de Dieu, vous refusiez la dignit minente d'tre sa Mre au dtriment de votre virginit.
1

Sermon

LXXII.

MB3E AIMABLE-

53

IV. Plus loin, les joues de la Vierge sont compares une moiti de pomme de grenade, et ensuite l'corce de cette pomme. Celte pomme est appele punique, parce qu'elle a t transplante des pays puniques o Carthage fut btie. Elle est aussi appele pomme de gienade parce que son corce renferme une multitude de grains. Les joues de la Vierge sont compares la moiti d'une pomme de Carthage et l'corce de cette pomme, parce que le grain et l'corce ont une belle couleur, mais le grain plus que l'corce; d'un autre ct, la couleur pourpre est le plus bel ornement du visage. Aussi Jrmie, louant la beaut et l'clat du visage des habitants de Jrusalem, dit: Les Nazarens taient plus blancs que la neige, plus purs que le lait, plus rouges que l'ancien ivoire *. Et dans le Cantique, l'pouse, admirant la beaut de son poux, dit : Mon bien-aim clate par sa blancheur et par sa rougeur. Cette couleur brille surtout sur le visage des jeunes filles et des jeunes gens remarquables par leur beaut. C'est donc pour louer la beaut de cette figure virginale qu'il compare ses joues la moiti purpurine et l'corce d'une pomme de grenade. De toutes les pommes, la grenade est la seule qui ait une couronne et qui renferme ces belles graines rouges; cela veut dire que la beaut de la Vierge est non pas vulgaire, mais minente, et qu'elle mrite une couronne royale. Aussi, est-elle appele par le Cantique : la plus belle entre toutes les femmes *, et la plus belle des femmes . Les joues de la. Vierge sont compares une moiti de grenade et son corce, cause de la constance de la Vierge pendant la passion do son Fils. La grenade, dit Bde, est le symbole du mystre de la passion, cause de sa couleur rose. La Vierge a donc des joues semblables une grenade, car elle ne fut pas honteuse de la rougeur qui empourprait ses joues pendant la passion du Fils; bien plus, c'tait pour elle un sujet de gloire. V. Mais quelqu'un voudra savoir pour quelle raison les joues de la Vierge, au lieu d'tre compares simplement une grenade, sont .compares une moiti de grenade. Je rponds : De mme que lorss
1

Lamentations,

w, 7.

I, 7.

v, 17.

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

qu'une grenade est fendue et ouverte, on voit paratre ses belles graines purpurines; de mme, sur le visage de la Vierge, couvert d'incarnat, on voyait l'clat et la splendeur de toutes les vertus et de la grce; ceux qui regardaient ce visage y voyaient briller toutes les vertus qui en faisaient l'ornement, semblables aux graines purpurines de la grenade. C'est de l, je pense, que vient l'explication de Rupert, qui est celle-ci : Parce que, dit-il, la moiti d'une grenade a plus de couleur et de parfum que la grenade entire. Et pour faire entendre que la bienheureuse Vierge avait une candeur toute particulire, et que sa haute renomme et ses bons exemples furent utiles bien des finies, l'poux a compar sa bont une moiti de grenade et non une grenade entire. Notre saint Docteur donne une autre raison : C'est, dit-il, parce que la grenade tant brise, on voit non-seulement la rougeur extrieure, mais encore la blancheur de l'corce intrieure qui ne peut pas tre vue, si la grenade n'est pas brise. La bienheureuse Vierge Marie fut belle non-seulement extrieurement, mais et bien plus encore intrieurement. Il faut ajouter que de mme qu'une moiti de grenade est rouge et belle, mais que cela est cach sous l'corce ; de mme, la pudeur de la bienheureuse Vierge tait cache; car la candeur a cela de particulier, qu'elle se drobe sous un voile. C'est de l qu'est venue la coutume, pour les vierges consacres Dieu, de se cacher sous un voile et de vivre derrire les murs d'un monastre, afin de montrer tous qu'elles embrassaient une vie de pudeur et de modestie. Tertullien, auteur trs-ancien, a fait un livre sur les Voiles des vierges, dans lequel il dit une vierge, entre autres choses : Revtez l'armure de la pudeur; entourez-vous d'un retranchement par votre modestie ; cachez votre sexe derrire un mur que ni vos regards ni ceux des autres ne puissent percer . C'est de l aussi que l'on a form le mot de noces, nupti, parce que les jeunes vierges se voilent, obnv/*<!/, par amour pour la pudeur. C'est donc avec raison que la pudeur et la modestie de la bienheureuse Vierge, pour tre bien mises en
!
1

Liv. III, chnp. xiii.

MRE AIMABLE.

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relief, ont t reprsentes par une moiti de grenade cache sous son corce. VI. Et comme l'corce renferme de tivs-belles graines qu'elle cache, il y a encore ces paroles : Sans ce qui est cach au dedans. C'est comme si l'poux disait : Votre modestie extrieure est bien belle, mais ce qu'il y a de plus beau encore, c'est la cause intrieure qui fait natre cette rougeur, c'est--dire votre amour pour la vertu et la chastet. D'autres traduisent de l'hbreu : Derrire votre voile ; car elle se renfermait derrire ce voile ou ce mur, dans le secret de sa maison, et cela mme la rendait plus belle et plus splendide. Voici la version des Septante : En dehors de votre discrtion ou de votre silence ; car, en dehors de la beaut de sa pudeur, on voyait aussi resplendir sur ses joues la modestie de son langage qui manifestait clairement non-seulement la retenue et la pudeur, mais encore la prudence et l'humilit de la Vierge. 184 CONFRENCE
NEZ.
SOMMAIRE.
e

1. Le nez de la Vierge compar la tour du Liban. 2. Ce qui marque la prudence de la Vierge. 3. Elle connaissait les curs.

I. L'poux, louant le nez de l'pouse, le compare une tour du Liban : Votre nez est comme la tour du Liban *. Si vous prenez ces paroles la lettre, vous y verrez non pas une louange, mais une marque de mpris et d'opprobre. Qu'y a-t-il de commun entre un nez et une tour? Une telle grandeur ne serait pas une beaut pour le nez, mais une difformit. Ne vous arrtez pas l'expression littrale; brisez la noix, mangez l'amande. Cette expression de nez marque la prudence et la discrtion; car, de mme que nous connaissons parle nez les bonnes et les mauvaises odeurs; de mme, par le don de discernement et de prudence, nous savons distinguer les bons et les mauvais esprits. C'est avec raison que ce nez est compar une tour qui est situe
4

Cantique,

vu, 4.

56

CONFRENCES SUR LES LITANIES I)E LA SAINTE VIERGE.

non pas dans une valle, mais sur une montagne, et non pas sur une montagne quelconque, mais sur le Liban, dont le sommet tait lev et magnifique; car la prudence est la plus sublime de toutes les vertus morales dont elle occupe comme le sommet et le fate, selon ce qu'enseigne saint Thomas *. Cette tour tait construite avec unegrande rgularit. La prudence nous indique le droit chemin en toutes choses ; elle lve 1 difice des vertus et n'incline d'aucun ct. C'est pourquoi elle a t trs-bien dfinie par les philosophes : La prudence est la droite raison dans les actions. IL Aussi est-ce avec raison que le nez de la Mre de Dieu est compar une tour leve ; car sa prudence fut trs-grande, comme nous l'avons montr sous l'invocation de Vierge trs-prudente. Elle sut aussi discerner les esprits'; car, tant dirige par le Saint-Esprit dans toutes ses actions, elle ne put concevoir aucune pense, aucune volont, qui ne rsultassent pas d'un bon esprit, comme d'un moteur intrinsque. Et non-seulement clic eut le don de discerner les esprits, de manire ne jamais tomber dans les embuscades de l'esprit malin, mais encore elle sut instruire les autres l-dessus. Car, lorsque, aprs l'ascension du Christ, les fidles accouraient vers elle de tous cots comme vers leur matresse, pour lui demander des conseils et des consolations, il lui fut ncessaire d'avoir en elle le don du Saint-Esprit, afin qu'elle pt distinguer si les penses de chacun provenaient d'un bon ou d'un mauvais esprit. Nous nous sommes tendu davantage sur ce sujet dans la 139 Confrence, o nous avons parl des grces libralement prodigues la bienheureuse Vierge.
e

C'est donc une comparaison trs-juste que celle du nez de la Vierge une tour leve; car, de mme que celui qui est plac sur une tour trs-haute distingue parfaitement les choses qui sont au-dessous et sait reconnatre ses amis et ses ennemis; de mme, le discernement de la bienheureuse Vierge distinguait facilement les loups et les agneaux, c'est--dire les bons et les mauvais esprits. En effet, si cette grce fut accorde Ililarion, Antoine, Catherine de Sienne,
1

I I de la II part., quest. XI-VII, art. 6 la 3.

MRE AIMABLE.

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Vincent Perrier, Louis Bertrand et mille autres Saints, il n'est pas douteux qu'elle ait t accorde la bienheureuse Vierge; car tout ce qui est accord quelqu'un des Saints n'a pas t refus la bienheureuse Vierge. Telle est l'opinion gnrale parmi les Docteurs. III.Les thologiens sont en discussion surlaquestion de savoir si Marie a connu la pense des curs. Rutiiio Benzoni, dans son trait sur le Magnificat \ le met en doute. Je suis cependant convaincu que Marie a eu cette connaissance, et cette persuasion se fonde sur cette rgle : Tout ce qui a t accord quelqu'un des Saints n'a pas t refus a bienheureuse Vierge; et il est certain que ce don a t accord plusieurs Saints, comme saint Hilarion, sainte Catherine de Sienne, au bienheureux Louis Bertrand et d'autres. Enfin, de mme qu'une tour leve dans les airs est redoutable pour l'ennemi, de mme la prudence et l'esprit de discernement de la bienheureuse Vierge taient redoutables l'ennemi infernal. A ce point de vue, ce n'est pas sans raison que l'poux a compar sa prudence la tour qui regarde du ct de Damas. Car cette tour avait t construite dans un but de surveillance contre les habitants de Damas et les Syriens. Damas veut dire ici nue coupe de sang. Il faut donc entendre par le mot Damas, le dmon qui est altr du sang de nos ames. C'est pourquoi la prudence de la Vierge regarde du ct de Damas, c'est--dire le pch du sang ; car tout ce qui provient de la chair et du sang rpand devant elle une odeur ftide. 185 CONFRENCE
LVRES.
SOMMAIRE. i. Les lvres de Marie compares une bandelette d'carlate. 2. Douceur de ses paroles. 3. Les lvres de la Vierge compares un rayon de miel. 4. Imitons Marie.

I. L'poux, louant les lvres de la Vierge, les compare, pour l beaut : 1 une bandelette d'carlate : a Vos lvres sont comme une bandelette, votre langage est doux ; 2 un rayon de miel : a Vos
2
1

Liv. III, chap, iv. s Cantique, IY, &.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lvres, mon pouse, sont comme un rayon qui distille le miel; le miel et le lait sont sous votre langue *. Examinons en dtail chacune de ces comparaisons. La cochenille est une matire tinctoriale que produit en soi un petit ver de couleur rouge dont le sang sert rougir les laines; de l lui vient le nom de cochenille ou de petit ver. De mme que certaines toffes sont teintes avec le sang d'un poisson appel pourpre et sont appeles pour cela pourpre ou toffe pourpre, la couleur de cochenille signifie la charit, parce qu'elle brille et rayonne, qu'elle ressemble au feu, et qu'elle est la marque et l'aiguillon d'une me enflamme. C'est pour cela que la cochenille et la pourpre brillent sur les vtements des cardinaux; la cochenille signifie qu'ils sont enflamms d'une si grande charit qu'ils sont prts, si les circonstances l'exigent, rpandre leur sang pour le Christ et son glise, pour sa foi et sa gloire. Les paroles de la Vicr&e sont donc compares la cochenille pour marquer l'ardente charit de ses paroles. Il est certain que le cur del Vierge tait toujours brlant d'amour pour l'poux, que ses mditations et ses paroles avaient toujours pour objet la passion du Christ. C'est donc avec raison qu'il est dit que ses lvres carlates taient en quelque sorte rougics par le sang de l'poux, et elles sont compares non-seulement Tcarlate, mais une bandelette d'carlale. De mme qu'une bandelette sert lier la chevelure, runir et serrer les cheveux; de mme, la bienheureuse Vierge liait ses penses, les runissait comme en faisceaux, pour mditer la passion du Christ, et les appliquait cette mditation. D'autres veulent que la bandelette signilic la prudence que la bienheureuse Vierge mettait dans ses paroles; nous en parlerons plus au long dans l'invocation de Vierge trs-prudente. II. Mais, comme l'ardente charit de la bienheureuse Vierge Mario donnait une grce admirable ses paroles, il y a encore ces mots: Et votre langage est doux. piphanc, prtre de Constanlinoplc, cit par Nicphore , nous montre combien la bienheureuse Vierge fut douce et affable : En toutes choses Marie tait irrpro2

* Cantique, iv, 11. a Liv. II, cliap. xxm.

MRE AIMABLE.

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diable et pleine de gravit ; elle parlait peu et ne disait que les choses ncessaires; on pouvait toujours lui parler, et elle vous coutait avec une grande affabilit; malgr sa grandeur, elle tait accessible tous; on ne la vit jamais rire, se troubler ou se fcher. Elle tait ennemie de tout faste, pleine de simplicit ; elle n'avait rien de dissimul sur son visage; rien en elle ne sentait la noblesse* mais elle pratiquait l'humilit d'une manire minente. L'poux continue louer les lvres de la Mre de Dieu. III. Vos lvres sont comme un rayon de miel. Pourquoi ce rayon sur ses lvres? L'abb Gilbert nous rpond, dans son xxxrv*.Sermon sur le Cantique: C'est que, dit-il,le miel ne renferme que la douceur et qu'il se rpand avec abondance. Le rayon se remplit d'abord, puis, quand il est plein, il distille au dehors la liqueur dont il est rempli. Les lvres de la Vierge, comme un rayon distillant le miel, ne savaient distiller que les penses dont son cur tait plein. On peut dire, de plus, qu'il y avait un rayon de miel sur ses lvres cause de l'incroyable douceur et de la suavit de ses paroles. Car, de mme que ce qu'un rayon de miel distille est suave, de mme les lvres de la Vierge ne profraient que des paroles pleines de douceur, de suavit. Son loquence est si remarquable que Ton dirait que Dieu parle en elle. Elle tait si agrable qu'elle persuadait facilement tout ce qu'elle voulait. L'criture ne dit pas que le rayon prodigue le miel, mais qu'il le distille, parce que les paroles ou les discours ne doivent pas tre prodigus, mais tre le fruit de la rflexion, en sorte que l'on ne parle qu'en tenant compte du lieu, du temps, des personnes et des circonstances; de manire qu'on puisse dire, en quelque sorte, que la parole est distille. C'est une chose remarquable que ce que la tradition nous rapporte de la bienheureuse Vierge qui, sachant beaucoup, parlait cependant si peu, comme nous le dmontrerons sous l'invocation de Vierge trs-prudente. Nous poursuivons. Le miel et le lait sont sotts votre langue. C'est--dire la doctrine cleste pleine de simplicit et de sublimit. Le lait, qui est l'aliment des petits enfants, est l'image de la doctrine plus facile, plus suave et plus simple, annonce aux ignorants. C'est pour cela que l'Aptre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

crit dans sa P ptre Aux Corinthiens : Je vous ai nourris de lait, et non pas de viande solide, comme de petits enfants dans le Christ . Le miel, parce qu'il est form de la rose du Ciel, signifie la doctrine sublime sur les profonds mystres, comme sur Dieu trine et unique, sur l'Incarnation, la Providence, la prdestination, les autres attributs et les mystres qui, cela est convenable et mme ncessaire, doivent tre connus par les hommes minents et parfaits. J'emprunte ces penses au commentaire de saint Thomas sur ce passage. Donc, quand l'criture dit que le miel et le lait sont sur la langue de la Mre de Dieu, cela signifie qu'elle distribua tous la nourriture salutaire aux petits; c'est--dire aux simples, comme ceux qui sont plus avancs, c'est--dire plus parfaits et instruits. Or, cette doctrine cleste, elle ne l'eut pas seulement sur le bout des lvres, mais sous la langue mme, car elle ne se borna pas l'offrir aux autres, mais son propre palais en apprcia la saveur. Nous prenons ceci dans saint Luc, qui dit de la bienheureuse Vierge : Marie conservait en elle-mme toutes ces paroles, y faisant rflexion dans son cur . Quelles paroles? coutez saint Anselme, dans son Homlie sur saint Luc : Elle mditait dans son cur les paroles dos Anges, des bergers, des mages, de son Fils lui-mme. Car personne n'a jamais apprci comme Marie combien le Seigneur est suave. Elle s'enivrait dans l'abondance de la maison de Dieu ; elle se dsaltrait au torrent de ses volupts. Et cela n'est pas tonnant, puisque prs d'elle, bien plus, en elle-mme tait la source de vie d'o coulait une si grande perfection pour Tune et l'autre vie. C'est donc l ce que dit l'poux : Le miel et le lait sont sous votre langue.
! 2

Dans un autre sens, le miel et le lait sous la langue de la Vierge signifient qu'elle tait toute de miel et de lait ; aju'il n'y avait dans sa conversation aucune disgrce, aucune duret, aucun fiel; qu'elle fut pleine de douceur, de suavit, de bienveillance, de candeur, de simplicit, de sincrit. En rsum, elle eut toutes les proprits du miel et du lait.

MRE AIMABLE.

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IV. Que ceux qui clbrent la bienheureuse Vierge apprennent avoir le miel et le lait sous leurs langues, c'es1>-dire tre tout de miel et de lait. Qu'ils, aient le miel et le lait, c'est--dire la douceur et la suavit pour l'enseignement de la doctrine vanglique, non pas sur le bout des lvres, mais sur la langue, afin qu'ils en apprcient toute la douceur dans le fond de leurs curs. Malheureux est celui qui offre aux autres les fruits pleins de miel et de lait de la sagesse, et qui lui-mme meurt de faim et de soif; il est semblable ce Tantale de la fable, qui ne pouvait avaler aucune gorge d'une boisson dlicieuse qui lui montait jusqu'aux lvres. Le fils de Sirach dplorait cette misre : Il y a, dit-il, un autre mal que j'ai vu sous le soleil et qui est frquent parmi les hommes. Un homme a consacr Dieu ses richesses, sa vie, sa gloire; rien ne manque son me de ce qu'il dsire, et Dieu ne lui accorde pas le pouvoir de prendre cette nourriture, mais un tranger la dvorera : ceci est une grande vanit et une grande misre. Je croirais volontiers que ces paroles dpeignent l'homme sage et instruit qui a des ruisseaux de sagesse sur le bout des lvres, mais non sous la langue, en sorte qu'il ne peut pas y goter. 11 arrive souvent, en effet, qu'un homme tale de grandes richesses dans ses discours et possde une grande science des critures; mais comme la laideur de ses murs le met en dsaccord avec ses paroles et sa doctrine, ii en rsulte que ceux qui lisent ses livres ou entendent ses paroles, en retirent une grande utilit; mais lui, qui en est l'auteur, n'en profite nullement. C'est ce que dit Olympiodore. Philon Garpatius, dans son commentaire sur ce passage, soutient la mme opinion : Les faux serviteurs du Christ, dit-il, comme les prdicateurs hypocrites, ont le miel sur la langue, mais non pas sous la langue. Souvent ils prchent aux autres les joies clestes, tandis qu'eux-mmes couvent de leurs dsirs les biens terrestres et pris sables. Mais les vritables, les vertueux aptres de Dieu et toutes les Ames saintes portent le miel sous la langue; tandis que, par leurs discours, ils rpandent le miel de la divine sagesse et raniment ainsi les mes de leurs auditeurs, ils le gardent aussi sous leurs langues, et ils gardent, comme leur tant utiles, les saintes choses qu'ils

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L. SAINTE VIERGE.


y

annoncent. Que les prdicateurs soient donc remplis de douceur de suavit, de bont, l'exemple de la Vierge. Qu'ils ne se bornent pas offrir aux autres cette douceur, mais qu'ils l'apprcient euxmmes. 186 CONFRENCE
Boucm.
SOMMAIRE.

1. L'haleine de la Vierge tait suave comme le parfum des pommes. 2. Les pommes signifient les vertus intrieures.

I, L'poux, louant la bouche de la bienheureuse Vierge, emploie ces belles paroles : L'odeur do votre bouche est comme celle des pommes *. De mmo qu'une haleine ftide est dsagrable pour tous et surtout pour ceux qui ont les sens dlicats et qui aiment ce qui est dlicat et suave, la bonne odeur de la bouche, au coutraire, est agrable pour tous et surtout pour ceux qui recherchent les choses exquises. L'poux cleste, qui est l'auteur et l'ami de toute puret et de toute beaut, loue la houche de son pouse parce qu'elle rpand l'odeur trssuave des pommes. Quelques dvots serviteurs de Marie pensent que sa bouche virginale et, plus encore, son corps tout entier, bien qu'il ne ft pas imprgn de parfums, rpandaient cette odeur suave. Je ne blme pas cette pieuse croyance, je l'approuve, au contraire, et je donne des raisons pour l'appuyer. Suivant Thophraste, les odeurs suaves sont produites par des sucs distills par la chaleur, ce qui fait que les contres arides et brlantes produisent en abondance des parfums exquis. Que faut-il donc penser de la bienheureuse Vierge, chez qui les humeurs terrestres, charnelles et sensuelles, avaient t consumes par ce feu divin qui l'avait embrase tout entire, qui l'avait dispose, prpare, afin qu'elle fut le digne tabernacle du Fils de Dieu? Qui pourrait dire combien ce corps fut suave, odorifrant, ce corps, dis-je, qui renfermait le Chris!, oint de l'huile d'allgresse, dont l'odeur tait inestimable?
1

Cantique, vu, 8.

MRE AIMABLE.

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Les corps glorieux rpandent une odeur dlicieuse, parce que leurs entrailles sont remplies non pas de vils excrments, mais par une substance prcieuse : c'est ce qu'a enseign notre saint Docteur *. Quelle odeur rpandait donc ce corps trs-saint qui tait comme une coupe sans tache remplie d'aromates divins, qui donna au monde un baume prcieux, dont la suavit fait dire aux mes des fidles embrases d'amour : Nous courrons l'odeur de vos parfums ? Plutarque raconte d'Alexandre le Grand, que sa bouche rpandait une odeur tis-suave. Je ne recherche pas d'o provenait cette odeur. Quanta la bienheureuse Vierge, on ne doute pas qu'elle ne provnt de son me, pleine de toutes les grces et de tous les dons du SaintEsprit, qui lui valaient auprs de Dieu et des hommes une merveilleuse faveur. IL Mais il est temps de nous demander pourquoi l'odeur de la bouche de l'pouse est compare l'odeur des pommes. Les pommes signifient les vertus intrieures, qui naissent dans le jardin de notre cur sous l'action de notre bonne volont; elles deviennent une nourriture pour les autres par l'enseignement de bonnes doctrines. La bienheureuse Vierge Marie tait un jardin trs-agrable rempli de ce pommes. Aussi invitait-elle son poux par ces paroles : a Que mon bien-aim vienne dans son jardin et qu'il mange du fruit de ses arbres . A quoi l'poux rpondait : Je suis descendu dans le jardin des noyers, pour voir le fruit des valles, pour considrer si la vigne avait fleuri, et si les pommes de grenade avaient pouss *. Car, aprs que le Christ fut descendu dans le sein de la Vierge, cette vigne, qui est l'me trs-sainte de la Vierge, commena se couvrir de fleurs nouvelles et dvelopper le germe de la grce. Il y a diffrentes espces de pommes : il y en a de rouges, de dores, de vertes, de blanches, de mres, de dures, de molles, d'pres, de douces. Ainsi, dans l'me de la Vierge, il y avait des vertus diverses. La rouge, c'est la charit; la dore, c'est l'honntet; la verte, c'est la. puret de l'innocence; la blanche, c'est la chastet; la mre, c'est la temprance; la dure, c'est la mortification de la chair; la molle, c'est
s 3

i IV, Disc, xuv, quest. i". 2 Cantique, 1, 3. 3

v, 1. * vi, 10.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la bienveillance; l'pre, c'est la justice; la douce, c'est la misricorde. La bienheureuse Vierge Marie prsentait ces pommes son poux : a Je vous ai gard, mon bicn-aim, les nouveaux fruits et les anciens Ces fruits rpandaient une odeur trs-suave : Vos plants forment comme un jardin de dlices, rempli de pommes de grenade et de toute sorte de fruits . C'est donc avec raison que l'odeur de sa bouche est compare l'odeur des pommes.
2

187 CONFRENCE
DENTS.
SOMMAIRE.

1. Les dents de Marie compares un troupeau de brebis. 2. Ce qui veut dire qu'elle priiha la parole de Dieu el clbra ses louanges. 3, Commentaires de saint Bernard.

I. L'poux, louant les dents de la Vierge, dit : Vos dents sont comme un troupeau de brebis tondues, qui sont montes du lavoir, et qui portent toutes un double fruit, sans qu'il y en ait de striles parmi elles . Les dents sont le principal ornement des femmes; les dents blanches et brillantes les rendent plus gracieuses et plus aimables. Afin que l'poux manifestai clairement son amour pour son pouse, il loue ses dents : Vos dents, dit-il, sont comme des Irovpeaiw, etc. Les dents indiquent la pense, la mditation continuelle des choses divines. Aussi, dans l'criture le mot dent dsigne les Aptres, les prdicateurs, les religieux, qui font une mditation assidue des choses divines, comme cela a t remarqu par Origne , saint Ambroise *, saint Grgoire . De mme que les dents divisent, broient, rduisent la nourriture sous un petit volume et en font une substance propre entretenir la vertu; de mme, les prdicateurs loignent les hommes du vice et du pch, crasent, dtruisent les infidles, et, expliquant l'Ecriture-Sainto, ils la rendent plus claire pour les ignorants, ils la mchent, pour ainsi dire, comme les mres miettentle pain leurs enfants, alin que de faibles ils deviennent forts.
3 ft 6

Cantique, iv, . * Ibid,, iv, 13. /Au/., iv, 2, * Homlie xir*, sur Ha Gense. De la lndiction des patriarches^ chap. iv. Morales, liv. IV, chap. xxiv, et iiv. XI, chap. xvi.
8 0

MRE AIMABLE.

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II. Tout cela s'applique surtout parfaitement la Mre de Dieu, puisqu'elle est la Reine des prdicateurs et de ceux qui clbrent les louanges de Dieu. Ses dents, c'est--dire ses mditations, sont semblables des brebis tondues qui montent du lavoir. Je dis des brebis, parce qu'elles sont le symbole dej'innocence et de la puret; tondues, parce qu'elles sont pures de toute souillure terrestre. Le Docteur saint Bernard, la parole de miel, dans l vi de ses Petits sermons, comparait les religieux des brebis tondues : C'est avec raison, dit-il, que les moines sont compars des brebis tondues; en vrit ils sont tondus, car il ne leur est rest ni leur cur, ni leur corps, ni quelque chose de mondain. On doit dire la mme chose avec plus de raison de la bienheureuse Vierge Marie, qui fut toujours trangre aux soucis terrestres et aux affaires du sicle, et qui s'adonna entirement aux seules choses divines. C'est pour cela qu'ellemme dit dans le Cantique: Qu'il me donne un baiser de sa bouche . II, c'est--dire l'poux. Elle ne dsire pas la beaut des cratures, elle n'aime, ne convoite rien qui soit au pouvoir des cratures, elle ne souhaite que les lvres de son divin poux.
e 1

III. Le chef illustre de Clairvaux examine encore dans son vi Sermon, avec beaucoup de finesse, la nature et les proprits des dents : Les dents, dit-il, sont blanches et fortes; elles n'ont pas de chair, sont dpourvues de peau; elles ne peuvent souffrir en elles aucun corps tranger; il n'y a pas de douleur pareille aux douleurs de dents; les lvres les couvrent et les empchent d'tre vues; elles ne peuvent tre en vue sans indcence, moins que le rire ne les dcouvre; elles mchent pour tout le corps la nourriture dont elles ne sentent pas la saveur; elles ne s'usent pas facilement; elles sont ranges avec ordre, les unes en haut, les autres en bas; tandis que la mchoire infrieure est mobile, la mchoire suprieure ne l'est pas. t> Puis, il applique aux moines, avec une grande habilet, toutes ces conditions et ces proprits. Mais elles peuvent tre appliques la bienheureuse Vierge Marie avec plus de raison et de convenance : 1 Les dents sont blanches : quoi de plus candide que la Vierge, qui
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ii,

i.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ne fut jamais souille par aucune tache du pch, comme nous l'avons dmontr ci-dessus? 2 Les dents sont fortes : la bienheureuse Vierge fut pleine de force, elle qui ne succomba jamais devant aucun adversaire, sous aucune tribulation, sous aucun outrage, comme nous le prouverons ailleurs. 3 Les dents n ont pas de chair: la bienheureuse Vierge n'avait pas de chair, mais elle tait tout esprit, toute ardeur, tout enflamme du feu du Saint-Esprit; bien plus, elle tait embrase, car elle vivait de manire surpasser de beaucoup la puret des Anges. 4 Les dents sont dpourvues de peau : la bienheureuse Vierge aussi tait dpourvue de peau, car elle avait renonc tout intrt terrestre et elle se rjouissait en Dieu seul, son salut. 5 Les dnis ne peuvent souffrir en elles aucun corps tranger : la bienheureuse Vierge ne souffrit jamais en elle aucun mal, aucun artifice dans son cur, aucun mensonge sur ses lvres, aucune dissimulation dans ses actions. 6" Il n'y a pas de douleur semblable aux douleurs de dents : il n'y a pas d'impil aussi coupable que l'impit envers la bienheureuse Vierge. Car de mme que Dieu prouve une joie infinie quand il voit sa Mre honore, de mme il ressent une grande colre lorsqu'il voit qu'elle est mprise et ddaigne. C'est pour cela qu'il dploya sa rigueur contre Constantin Copronyme, car cet empereur impie, au moment de mourir, criait au milieu de ses atroces douleurs qu'il tait condamn aux flammes ternelles, pour avoir blasphm Marie, bien qu'il l'eut ensuite honore, comme Mre de Dieu, ainsi que l'atteste Nicphore *. Nous donnerons plus loin beaucoup d'exemples semblables de la vengeance divine. 7 Les dents sont couvertes par les lvres qui les empochent d'tre vues : qui mieux que Mario futcach,qui fut plus solitaire, plus retir dans sa maison? Nous prouverons cela ailleurs, lorsque nous nous occuperons spcialement de sa vie solitaire. 8 Il est inconvenant de montrer ses dents, si ce n'est en riant: la bienheureuse Vierge pensait qu'il ne lui convenait pas de se montrer en public, si ce n'est pour l'utilit du prochain, commr son devoir lui ordonnait d'aller visiter sa parente Elisabeth qui tait enceinte. !) Les dents mchent la nourriture pour tout le corps et n'en
Liv. IV, e h a p . xxvr.

MRE AIMABLE.

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apprcient pas la saveur : la bienheureuse Vierge demande la grce pour tout le genre humain, et en attribue toute la gloire Dieu et non elle-mme : Mon me loue le Seigneur . 10 Les dents ne s'usent pas facilement : la bienheureuse Vierge ne faillit jamais sa gloire, son innocence, sa saintet; mais elle demeura toujours ferme, stable et constante. 11 Les dents sont ranges avec ordre, les unes sont suprieures, les autres infrieures : tout dans la bienheureuse Vierge tait dans le plus grand ordre: les sens taient subordonns la raison, la raison la volont, la volont la rgle divine. Galantin, dans son Livre sur les Seciets de la vrit catholique , dit : M Tous les membres de la Vierge, depuis les pieds jusqu' la tte, tous ses sentiments, toutes ses penses se soumettaient sans rvolte sa volont, de sorte que ses yeux ne se fixrent jamais sur un objet illicite, bien plus, elle ne levait les yeux que pour prier.
1
a

Les dents de la Vierge sont compares des troupeaux de brebis tondues qui montent du lavoir; car l'me de la Vierge, dgage des intrts temporels, faisait son occupation des choses du Ciel, c'est-dire que, par la puret de son cur, elle montait toujours du lavoir, mditait sur l'ternit, errant dans les demeures clestes. De telles penses n'taient pas striles, mais elles portaient toutes un double fruit; car une pense sainte est fconde comme une brebis portant un double fruit; elle produit un double amour : l'amour de Dieu et l'amour du prochain, ou la foi et les uvres. Et il n'y en a point de striles parmi elles; car il ne peut pas se faire que celui qui a de saintes penses demeure strile, mais il produit de bonnes uvres, et la bienheureuse Vierge a produit beaucoup de bonnes uvres.
SI. Luc, i, 4C. 2 Liv. VIII.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

188

CONFRENCE
GORGE.

SOMMAI nu.

. La gorge de la Vierge compare un vin dlicieux. 2. Prire de saint Bernard.

I. L'poux vante en ces termes la gorge de la Vierge : Votre gorge est comme un vin excellent . La gorge de la Vierge indique Jes louanges de Dieu et aussi les prires qu'elle adressait pour nous au Seigneur; cardans la gorge se forme la voix pour louer Dieu. Aussi, le roi-prophte dit des Saints : Les louanges de Dieu seront toujours dans leurs bouches . C'est donc avec raison que la gorge est l'image des louanges de Dieu, puisque c'est l'instrument qu'emploie la bouche pour louer Dieu.
1 2

La gorge sert encore au passage de l'air des poumons dans la bouche, et elle est par l l'emblme de l'homme intrieur. Car, de mme qu'une odeur ftide s'exhale des entrailles infectes par la pourriture, mais qu'une odeur suave sort des entrailles saines et embaumes avec des aromates, de mme une odeur ftidft s'chappe d'un cur corrompu t plein de concupiscence, mais tout ce qui est d'un cur pur est aimable. C'est pour cela que le gosier des impies est compar un spulcre bant et la gorge des Saints un vin excellent. 11 est dit des impies : Leur gosier est comme un spulcre ouvert , et des Saints : Votre gosier est comme un vin excellent.
i 3

II. Cela s'applique surtout la bienheureuse Vierge. Quoi de plus doux qu'un vin excellent et nouveau? Quoi de plus fort? Quoi de plus gnreux? Quoi de plus ellicace pour rjouir le cur, pour ranimer l".s forces vitales et animales, pour clairer et vivifier l'esprit? Et quoi do plus doux que la Vierge? Car mon esprit est plus doux que le miel, et mon laitage surpasse en douceur le miel le plus excellent*. Quoi de plus fort? J'ai t ainsi affermie dans Sion . Quoi de plus splendide que la Vierge en qui la splendeur a rsid? Quoi de plus chaste que celle qui a enfant sans aucun commerce charnel? Qu'y
5

* Cantique, vu, 9. * Ps. CXLIX, 6. * Ps. v, 10. * Ecclsiastique, * Ibid., xxiv, 15.

xxiv, 27.

MRE AIMABLE.

69

a-t-il enfin de plus efficace que Marie pour rjouir le cur, rtablir les forces, exciter les esprits, clairer l'intelligence? coutons saint Bernard : 0 grande, pieuse Vierge Marie, vous qui tes digne de toutes les louanges, on ne peut pas prononcer votre nom, sans que vous embrasiez Pme de vos serviteurs; vous les ranimez quand ils pensent vous. Vous ne franchissez jamais les portes d'une pieuse mmoire sans y apporter la douceur qui vous est naturelle. Son gosier est doua justement compar un vin dlicieux. J89 CONFRENCE Cou.
SOMMAIRE.
e

1. Beaut du cou de l'pouse des Cantiques. . Comparaison de la tour. 3. Tour de David. 4. Tour d'Ivoire.

L L'poux vante merveilleusement le cou de l'pouse et le compare diverses choses. D'abord la tour de David : Votre cou est comme la tour de David, qui est btie avec des boulevards : mille boucliers y sont suspendus, avec toutes sortes d armes pour les plus vaillants pnerriers *. Puis la tour d'ivoire : Votie cou est comme la tour d'ivoire . Ensuite il numre ses ornements : Votre cou est comme des colliers . Et les promesses : Nous vous ferons des chanes d'or marquetes d*ar ent \ Dans le corps mystique de l'Eglise, on donne le nom de cou aux pasteurs et aux Docteurs qui s'efforcent de runir tout le corps de l'glise au chef qui est le Christ et qui, de l'intime de son esprit, font passer dans les fidles les aliments de la doctrine divine. Ce sont encore les religieux qui, unis plus troitement au Christ par les trois vux, portent le joug des prceptes et celui des conseils divins. Mais ce nom ne convient personne mieux qu' la sain te Vierge, car de mme qu'au cou on suspend les bijoux, les diamants, les colliers et les pierres prcieuses; de mme, le Christ a repos en Marie, sa Mre et son pouse, tous les dons de gices, toutes les vertus et toutes les perfections.
2 3 p n
1

Cantique, iv, 4.

vu, 4. 3 i, 9. * i, 10.

70

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ajoutez cela que toute la vertu do la tte servant la sensation et au mouvement du corps, la nourriture elle-mme, par laquelle nous sustentons la vie, descend, par le moyen du cou, dans les membresdu corps et toutes les fumes, vapeurs et esprits des membres, ne remontent la tte que par le moyen du cou. Do la mme manire, tous les dons de grces et les bienfaits de Dieu ne dcoulent sur nous du Christ, notre Chef, que par le moyen de la Vierge. Il n'y a rien l d'tonnant, puisque le don du Dieu suprme et le meilleur, le Christ, ne nous a t donn que par elle. Par consquent, tout ce qu'il y a de beaut dans les prceptes et les conseils divins, tout ce qu'il y a de science dans les critures saintes, tout ce qu'il y a de beaut dans les autres Saints a t transfus dans son cur et rpandu sur le reste des fidles. De l vient que saint Bernard, dans son sermon sur le Signum magnum, dit : Par le moyen de la plnitude de Marie, tous reoivent de sa plnitude, de la plnitude du Christ, le captif son rachat, le malade sa ixrison, l'attrist sa consolation, le pcheur son pardou, le juste la grce, l'Ange sa joie, et la Trinit tout entire sa gloire. II. La beaut du cou consiste dans une longueur convenable et proportionne. Voil pourquoi l'poux, se basant sur les dispositions proportionnes do ce membre pour louer son cou, le compare la tour de David : a Votre cou est comme la tour de David. Une tour est un difice long, lev, qui dpasse tout un ensemble de constructions pour le dfendre ou l'orner, pour inspecter de loin si les ennemis viennent. La tour dsigne la force de la Vierge Mere de Dieu, car le cou est la partie du corps humain qu'on frappe d'ordinaire avec le glaive. Lors donc qu'on compare le cou de la Mere de Dieu la tour de David, on montre clairement qu'elle est forte et invincible, au point qu'aucun coup des adversaires, aucun trait des ennemis ne peut la briser ou L'branler. Tous les traits dirigs contre elle seront ncessairement mousss ou briss, comme sont mousss ou briss les traits diri s contre la tour. Le mot tour indique une ide d'effroi pour les ennemis, comme le mot citadelle indique une ide d'loignement. La sainte Vierge est ter0

MRE AIMABLE

71

rible ses ennemis, terrible comme une arme range en bataille *. Voil pourquoi on la compare justement une tour, La tour se btit pour munir. La Vierge Mi re de Dieu est une citadelle, une tour, une munition et une dfense de l'glise contre les hrsies que seule elle a brises, suivant ce chant de la liturgie ecclsiastique : Rjouissez-vous, Vierge Marie, seule vous avez bris toutes les hrsies dans le monde entier, La tour est une dfense trs-forte et trs-sre d'une ville : la Mre de Dieu est l'unique refuge de tous les fidles. De l vient que nous chantons souvent ; Nous nous rfugious sous votre garde, sainte Mre de Dieu; et encore : Sainte Marie, secourez les malheureux, etc. Pour les autres dtails de ce symbolisme de la tour, voyez plus bas
l'invocation Tour de David*

IIL Voici la suite : Qui est btie avec des boulevards. Mille boucliers y sont suspendus, avec toutes sortes d'armes pour les plus vaillants guerriers, Voyez combien de moyens de dfense sont donns iune seule Vierge : la tour, les boulevards, les boucliers, et enfin toutes sortes d'armes de guerriers. C'est pour nous faire connatre que la Vierge Mre de Dieu est tellement fortifie, que quiconque se rfugiera vers elle demeurera sur et libre de toutes embches, coups et attaques de l'ennemi. Ou bien encore, mille boucliers y sont suspendus, c'est--dire mille genres de dfenses admirablement dsigns sous le nom de boucliers. Les boucliers, en effet, ont principalement t inventes pour protger. On peut le voir dans les glises ddies la Mre de Dieu, o sont suspendus comme une tour mille boucliers et toutes soi tes d'armes des vaillants guerriers, savoir : des e.r-voto d'or, d'argent, de cire, des mains, des pieds, des poitrines, symboles pour tous les yeux des secours invisibles donns par cette tour. IV. Votre cou est comme une tour d'ivoire. Tour cause de sa force, d'ivoire cause de la blancheur singulire de sa puret. La bienheureuse Vierge Marie donne les deux ses dvots serviteurs :
A

Cantique,

Y I , 3,

72

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

elle les dfend contre les tentations du dmon et leur confre le don de la puret, comme je le montrais plus haut, la 1 7 7 Confrence. L'abb Ilupert entend, par le cou de la Vierge, l'humilit par laquelle elle se soumettait tous comme un cou humili. Par l'ivoire, il dit que Ton dsigne sa force. De mme, en effet, que l'ivoire nous prsente la force et la solidit; de mme, la bienheureuse Vierge Marie a offert en toutes choses une humilit qui montrait surtout sa force. De mme, en effet, que Tare, plu? il se courbe, plus il devient fort, loin de se rompre; de mme, la Mre de Dieu, plus elle s'humiliait, plus elle devenait forte. Cette force lui a servi attirer Dieu du Ciel en terre, effrayer et mettre en fuite les dmons, briser et anantir la tte du serpent infernal. Forte parce qu'elle tait humble, trs-forte parce qu'elle tait trs-humble. Voir pour plus amples dveloppements l'invocation Tour d ivoire. Voyons maintenant les :
1

190 CONFRENCE
ORNEMENTS DU COU.
SOMMAIRE.

1. Colliers. 2. Chanes d'or marquetes d'argent.

1. D'aprs saint Bernard, le cou de la Vierge dsigne son esprit pur et simple. En effet, de mme que le cou de la Vierge fut le canal de tous les aliments corporels, de mme l'esprit de la Vierge a fait passer on elle les beauts spirituelles, savoir : la vrit, nue, pure et simple. Orn de cet ornement, il n'en a pas besoin d'autres, mais il orne lui-mme comme un collier prcieux son intrieur, et voil pourquoi on le dcrit au moyen de ces colliers. Un bon collier, dit saint Bernard, c'est la puret; un bon collier, c'est la puret ou simplicit; un bon collier, c'est d'tre savant avec sobrit. L'esprit des hrtiques et des philosophes n'a point cet clat de la puret et de la vrit, et voil pourquoi ils ont tant de soins pour la colorer, pour la farder avec les colliers des mots cl les arguties des syllogismes, de peur que,, en apparaissant toute nue, la honte de la fausset clate tous lesyeux.
i

Liv. Vt, sur les Cantiques,

MRE AIMABLE.

Ti

L'poux, voulant louer le cou de la Vierge, le compare aux colliers : Votre cou, dit:il, est comme des colliers . Les colliers sont des ornements djeunes tilles ou de matrones qu'on porte au cou pour le parer. Ce sont plusieurs pierres de grand prix lies entre elles par un fil. On y voit une pierre plus prcieuse que les autres, enchsse dans l'or et pendant du cou sur la poitrine. Le collier est aussi un ornement de la gorye suspendu au cou pour prcher la vertu, surtout la vertu de chastet- Autrefois, on confrait un collier pour rcompenser une action d'clat. Aussi le mot monile vient-il de miitnis, parce qu'on le donnaiten rcompense. C'est la remarque d'Isidore . Par consquent, le collier, beau en soi, rend le cou plus gracieux et est un tmoignage de vertu.
1 8

Lors donc que l'poux loue la Vierge, il la loue non point d'avoir un cou orn de colliers, mais un cou beau comme des colliers, si agrable et si charmant qu'il est lui-mme un collier, n'a aucun besoin d'ornement extrieur pour se parer, mais est par lui-mme comme toute espce de colliers, contenant en lui-mme tout ornemeni et toute beaut. Il ne dit pas comme un collier, mais comme des colliers, au pluriel, afin que la beaut de la Vierge puisse ainsi se comparer tous les ornements et tous les colliers. Le cou de la Vierge est, en effet, un collier de vertus, un ornement de grces, un trsor de dons spirituels, une union et une connexion de pierres clestes. Quand Pharaon constitua Joseph prince ou chef de l'^ypte, il prit l'anneau de ea main et le mit la sienne ; il le revtit d'une robe de soie et passa autour de son cou un collier d'or . Ainsi Dieu, pour proclamer sa Mre Reine de l'univers, du Ciel et de la terre, l'orna de colliers d or en signe de son empire et de sa domination sur toutes les ciatnres. Le collier de la Vierge, dit Origne , c'est l'obissance. De mme, en effet, que le collier fabriqu avec de l'or flchissant est flexible, suit en tout la direction et la flexion de l'orfvre; de mme, la sainte Vierge tait obissante; elle obtemprait en tout aux volonts de Dieu, artiste supime, et remplissait entirement sa volont.
3 4

Cftntiaue, i, 9. * tymologie x x . sur les Cantiques.

Gense, XLI et x u i .

n Humlie-

74

CONFRENCES SUR LES LITANIES 1>E LA SAINTE VIERGE.

Le collier de la Vierge, dit Rupert *, est la mdiocrit d'or dans les paroles. De mme, en effet, que les colliers protgent la poitrine des femmes pudiques, ce qui leur a donn ce nom de mouilla, indiquant une ide de protection pour la poitrine sur laquelle aucun tranger, aucun impudique ne doit meUre la main; de mmo, les paroles de la Vierge protgeaient son cou, non-seulement pour que sa voix ne ft entendre rien d'oiseux, de nuisible ou de dsordonn, mais encore de peur que le secret ou mystre divin qui lui avait t confi ne trouvt lgrement une voie ou une issue par laquelle une oreille trangre le saisirait et ne saurait le garder. De mme donc que la Mre de Dieu tait belle par son cou, de mme elle fut orne d'une modration trsconvenable dans ses paroles. Le collier de la Vierge, c'est une doctrine chaste et l'exemple des meilleures vertus. Noire saint Thomas, par le cou de l'pouse, entendait les Docteurs de l'glise. De mme, en effet, que par le cou les aliments sont fournis au corps pour le lconlbrter, que, par le canal du cou, les discours qui manifestent les secrets des curs sortent; de mme, les Docteurs non-seulement nous fournissent l'aliment de la doctrine salutaiie, mais encore nous manifestent les secrets des critures. Ce cou de l'glise est donc comme un collier, parce que les saints Docteurs l'ornent des diamants de la doctrine et des parures des vertus. A plus forte raison, un cou de ce genre convient la sainte Vierge, puisque par elle se manifestent et sont rvl s aux fidles les aliments des discours divins et les secrets de la science et del sagesse de Dieu. Et, parce qu'elle est orne de trs-chastes exemples et d'excellentes vertus, son cou est bon droit compar aux colliers. Le collier de la Vierge est le corps humain pris par le Verbe dans son sein virginal. La sainte Vierge a, en effet, acquis des colliers insignes et trs-prcieux, lorsque le Verbe de Dieu embrassa son cou par l'Incarnation, comme l'expose saint Jrme dans sa c x l v i * Lettre Damase. Le collier de la Vierge, c'est le Christ lui-mme, le plus beau des enfants des hommes, qui ornait merveilleusement sa Mre quand
1

Liv. Il, sur les

Cantiques.

MRE AIMABLE.

75

elle le portait petit enfant dans ses bras, quand elle l'allaitait de ses mamelles, le baisait de ses chastes lvres. Alors, en effet, suspendu son cou, elle l'ornait comme HI collier trs-prcieux. I I . Autre ornement. Nous vous ferons des chanes d'or marquetes d'argent *. Ce sont des ornements de cou pour les jeunes et petites filles; petites baguettes d'or tordues, mlanges de fils d'argent trs-subtils et trs-gracieusement varis. Le texte porte vrrmiculatas aryento, c'est--dire distinctes et runies entre elles comme ces vers de terre qu'on appelle les lombrics. Le mot murnulas est emprunt la ressemblance de ces chanettes avec le poisson marin qu'on appelle murne. C'est le commentaire de saint Thomas. Mystiquement, d'aprs le vnrable Bde* les petites chanes de l'poux sont les critures divines avec lesquelles l'me du juste s'entoure comme d'un collier, lorsque, dans tout ce qu'il dit et fait, il a toujours en vue la sainte criture. Elles sont tissues d'or et d'argent, parce que les critures sont d'or cause de la sagesse, et marquetes d'argent cause de la parole et de la prdication. Ces chanes, la bienheureuse Vierge Marie les a eues, car elle s'appliquait rigoureusement la sainte criture, sur les prescriptions de laquelle elle rglait tous ses actes, penses et paroles. Ou bien, pour en revenir la premire interprtation du cou que nous avons dit signifier l'obissance, les chanes reprsentent les rcompenses et les ornements promis l'obissance. Au cou de l'obissant sont suspendus dans le Ciel des ornements trs-glorieux et trs-beaux. Ornements d'or cause de la charit; marquets d'argent cause de la puret de conscience. 11 est bien juste, en effet, que le cou qui a port le joug du Seigneur, aprs qu'on a t le joug, soit dcor de nombreux ornements. Toutes ces choses regardent surtout la Vierge, qui a surpass par la vertu d'obissance, comme l'or et l'argent surpassent les autres mtaux. Sans parler de cet acte d'obissance par lequel elle se soumit la loi de la purification, qui ne la regardait point, et de cet autre par lequel elle se tint debout prs de la croix, offrant son Fils la volont de son Pre, je citerai celui par
1

1,

10. * Liv. II, sur /es

Cantiques.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lequel elle consentit en ces termes la salutation de l'Ange : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. Alors, en effet, clic mrita plus que tous les Saints par tous leurs actes, selon la remarque de saint Bernard dans son xvii Sermon pour les Ftes de la sainte Vierge. C'est donc bon droit que des chanes d'or marquetes d'argent sont suspendues son cou. Je crois que c'a t la pense de saint Bernard , lorsque, par ce murmilas, il a entendu des ornements d'oreilles et non des ornements de cou, nous enseignant que ces pendants d'oreille ont t donns l'pouse lorsqu'on lui donna les ornements des oreilles, la connaissance varie des choses divines. La sainte Vierge a eu d'autant plus exclusivement ces parures, qu'elle a dpass les autres Saints en obissance et en mditation des choses divines. D'autres, par ces chanes d'or marquetes d'argent, entendent la charit orne de sagesse. D'ordinaire, c'est l'argent qu'on dore; ici, au contraire, on place l'argent sur l'or pour que vous sachiez que la charit doit passer avant la science, et que cette dernire, symbolise par l'argent, doit tre fonde sur l'or trs-pur de la charit. Les Septante traduisent points d'argent. Les lments si subtils de la science, que nous appelons des points, doivent tre fonds sur Ja charit. La bienheureuse Vierge Marie a eu de semblables chanes, car elle possdait une charit trs-ardente conjointement avec une science trs-parfaite, comme nous l'avons prouv plus haut, la 94 Confrence, et celle science tait fonde sur la charit, comme les autres vertus.
0 !

D'autres entendent, par ces chanes marquetes ou pointes d argent, la foi, la charit, distinctes des bonnes uvres, en sorte que la foi et la charit soient une chane d'or, et que leurs effets sont des marqueteries ou points d'argent. Par chanes d'or, on entend l'amour de Dieu; par les marqueteries ou points d'argent, on entend l'amour du prochain. Nous avons abondamment prouv, la 07 Confrence, que la bienheureuse Vierge Marie a eu ces ornements.
e
1

xiv Sermon sur les Cantiques.

MRE AIMABLE.

77

Notre saint Thomas, crivain lou par la bouche du Seigneur, entend par les chanes les louanges et les loges dont les saints prophtes, vanglistes et Aptres, dans les critures, et les Docteurs dans leurs commentaires- ont orn la Vierge. C'est bon droit qu'on les dit marquets d'argent, parce que les louanges adresses la Vierge dans les critures, par le Christ, par les vanglistes ou par les Aptres, sont des louanges d'or, des louanges suprmes, comme d'tre Mre de Dieu, Vierge et Mre, etc.; tandis que les louanges prches par les saints Docteurs sont marquetes d'argent. En effet, quoiqu'elles constituent une grande louange pour la Mre de Dieu, elles ne sauraient tre gales aux premires, puisque le titre de la maternit divine est un titre suprme et le plus lev qui puisse tre attribu la Mre de Dieu, comme nous l'avons prouv la 106 Confrence. Ajoutez que, de mme que le Christ tait un compos d'or et d'argent, de natures divine et humaine, dans une seule hypostase du Verbe; de mme, les ornements de la Vierge se composent d'or et d'argent, je veux dire de maternit et de virginit ; et, de mme que le Fils subsiste dans la nature divine et dans la nature humaine, de mme Marie est en mme temps Mre et Vierge. Les Septante traduisent : Nous vous ferons des semblants d'or avec des pointes d'argent et des sparations d'argent. Quoique Marie n'ait point de sa nature la divinit, n'tant pas desse, mais crature, les ressemblances d'or nous prsentent les ornements des grces et des vertus que Dieu lui avait confres; car ils rendent la personne de la Vierge unie de trs-prs Dieu. On dit, bon droit, CE avec des points d'argent, avec des sparations, parce que chacune des vertus de la Vierge, divines et morales, taient parfaitement jointes ensemble, mais elles se distinguaient en ce que chacune d'elles atteignait le degr le plus lev qui convient une pure crature.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

191 CONFRENCE
LBERA l.

Ut matcrnos amores in sponsa agnosccre se sponsus fateatur, et maternum scmper afTectum a sponsa sponso offerri omnes intellige rcnl, sponsus tantopere laudat sponsa^ ubera, qn matrum propria sunt, et in matribus laudantur. Ubera igitur sponsae variis rbus sponsus assimilt. Primo, duobus hinnulis cpres gemellis : Duo
<( ubera [Gant., [Cant. [Cant., a turris,
y

tua sicul duo hinnuli en prte tjemclli, qui pascuntur in liliis. iv, 5, et vu, 3.) Deinde vino: Pulchrhrasunt ubera tua vino. iv, 10.) Tandem botris vine : Ubera tua sicut bolri vitu. vu, 8.) Et ipsa sponsa de uberibus suis ait : Ubera mta sicul rx qno faria sum coram eo quasi pacem reperiens. [Cant., vin,

10.) Prasclara sunt hase ubera, encomia eorum attentius perpen damus.
Duo ubera tua sien t duo hinnuli caprem tjemelli, qui pascuntur in liliis. Duo ubera Deipar vir initatem, et feennditatem ejus signi ficant, interprte Ruperto libre III in Canticn. Comparantur autem
D

hinnulis propter helitiam ctgaudium. Sicut enim hinnuli suntagiles, Testivi, heti, unde pra hetitia, agilitate et dexteritate sdltant, currunt, exultant, nullo pondre carnis gravati : ita Bcata Virgo Maria propter virginitatem fecundam, et fecundilatem virginalem <s gaudet et exultt : Gaudia matris habens cuvi viryinitatis honore* Hinc quasi capra nullo pondre concepti ftus prgravata per mon tes exiliit, cum in montana abiit in domum Zachari, ibique ceciu nit : Et exnltavit spiritus meus in Drus sa lu tari meo.

Gemellis autem conferuntur. Nam sicut nunquam visum est ut uni capme fiant duo taies hinnuli gemelli : ita nunquam visum est, neque videbitur sculis supervenientibus, ut uni feminse contingat, quai suis uberibus et filium lactet, et virgo sit.
Ne primam sitnilem visa est, nec habere sequentem. L'autour, la Confrence 195 , expose lui-mme les raisons qui nous empchent de traduire ces passages dlicats. Du reste, toute cette exposition, d'aprs le Cantique des cantiques, ne saurait tre aborde qu'avec une extrme rserve dans la chaire chrtienne. (Note du Traducteur.)
1 e

HRE AIMABLE.

79

Hi hinnuli pascunturin liliis propter liliorum eximiam puritatem etcandorem. Hi flores sunt purissirai, candidissimi, pulcherrimi, hinc optime purissima virginitas, et candidissima fecunditas Deipa m in eis paseitur, oblectatur, recreatur, quiescit. Idque non uno, ant altero die, sed in scmpiternum, donec aspiret dies, et iucfintn tur utnbr.

Rursus, hsee duo ubera Virginis, interprte sancto Thoma nostro, gratiam et misericordiam Virginis adumbrant;-his enim duobus uberibus Diepara universos fidles lactat, recrt, pascit et potat. Comparantur hinnulis, quia lac divinorum donorum continuo a summo omnium Deo exsugunt, illudque incessanter fidelibus proa pinant, idcirco additur : llonel aspiret dies^ et inclinenlur umbr. Hi duo hinnuli inter lilia pascuutur Hic enim flos est symbolum spei, teste Plinio (lib. XV). Hinc in veteribus nummis imperatorum eflicto lilio in cnbebatur : Spes publica, Spes augusta, Spes populi Romani. Gratia ergo et misericordia Virginis inter lilia paseitur, quia in his pracipue delectatur, et sibi complacet, qui spem in se secun du m Deum collocant : quibus etiam abundantius dona gratiarum impetrat, et auxiiia imperlit. nonsemel aut iterum, sed donec aspi ret dies, et inclinentur umbrae, hoc est, ad finem usque vitae, et a praesentis lucis. Aliud encomium uberum Virginis : Pukhriora sunt ubera tua vino. In vino luxuria desi^natur, teste Apostoio [Ephes., v, 18) : Nolite inebriari vino* in quo est luxuria. Quod et genties callebant, eu m vinum Veneris lac appellabant, teste Athenaeo (lib. X, cap. xv). Muieres ergo quotquot cum carnis voluptate concipiunt. et lac, cujus Venus initium est, ex suis uberibus infantibus prbent, ubera sicut vinum babent, quod noja est pulchrum, cum in eo sit luxuria, sive carnis voluptas : consequenter ubera earum pulchra non sunt;.. nam si quid pulchritudinis antea habuerunt, tune cum lact cpe runt, pulchra esse desierunt. At Beat Virginis Mariae ubera pui cherrima, nam iila vinum luxuriae nunquam gustavit, consequenter lact a luxuria manaote nunquam ubera sua inquinavit, sed paies cherrima semper servavit. Similiter ubera sponsi vino assimilantur {Cant., i, 1} : Meliora
c

80

CONFRENCES SUR U S LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

swwltt/wa iiiarmo. Ubera sponsipatresdivinasvoluptatesintelligunt. In vino legalem scicntiam, in lact vero doctrinam evangelicam dcsignari sanctus Thomas noster docet. Lac ergo divin -sapienti, quod a Christi uberihus in sacro Evangelio hauritnr., melius est lcgal scienta. Hoc autcm lac doctrine evangelicam ab uberibus Mario*, incpit, nam ipsa Christum evangelicie doctrin auctorem uberibus suis lactavit. Quare ubera cjus merilo vino pulchriora dicuntur. Nonnulla tamen inter ista ubera intcrcedit differentia. Nam ubera sponsi meliora dicuntur : ubera vero sponsa pulchriora. Suavitas enim et bonitas doctrine evangelic, quam lac dnott, pertinetad a Christum instilulorem, pulchritudo vero ad Matrem de tanto Filio yaudentem. Pergit sponsus laudare ubera Virginis. Ubera tua sicui bot ri vinm. Omncs interprtes, et maxime < sanctus Thomas noster cum Doctoribus Anselmo et Huperlo per * hanc sirnilitudincm inteilifuint cloquium Virginis, ejusque verba et sententias esse sicut vin uni optimum. Bene autcm advertit Doc tor Anselmus dictum esse sicut botri vine, qui sunt dulces ad bi bendum et potentes ad inebriandum, cum ex cis vinum exprimitur; nam eloquia Virginis crant dulcia lis qui ea audiebant, et ellicacia ad inebriandum allectus eorum, qui ox iis voluptatem et consola tionem capiebanl, quod verba sapienthr. prcestant. Vel aliter, ubera Bate Virginis bolris vinea* assimilantur propter dulcedinem. Botrus enim dulcis est. Ubera namque Virginis tain dulce lac Christo propinarunt, ut illi etiam amariludincs et folles indulcorarent. Quod declaravit ipse Dominus Jsus, cum incruce pendens clamavit : Si tin. Et cur ita? Ut nimirum Scriplura de felle dando (Psalm. LXVIH, 26), adimpleretur, ut cardinalis Toletus et alii notarunt. Sitiebat ergo Dominus felle, et avide concupiebat ipsius amariludincs. Quid ita? Labia enim mariano lact irrigata habebat, hinc etiam folles dulces et saporatos repulabat, et conu piebat. lluiccxcogitationi lucem pnetulit sanctus Antoniusde Padua,qui ainserm. Dom.'iQuadray., expendensilla verba (Cant.,v, i): Bibi vinum <i meum cum lact meo sic fatur : Quare non dixisti, Domine Jei>u, bibi
?

MRE AIMABLE.

81

Ecceubi lac virgineum accepit, ubi ab "ubere virgineo lactatus fuit Dominus, nihil amarum reputat, dulcescunt illi felles, et acetum optimi vini saporem refert. 0 ubera nectare, omnique ambrosia dulciora 1 O lac pretiosissimum in sanguinem meae redemptionis conversuml Deal barunt sanctiin sanguine stolas suas.(il;x>0., vu, J4.) Etqnissanguis u ille? Virginis lac. O beata ubera, de quibus taie lac emanavit, quod nos pascit, nutritetahluit! Sequitur : Ubera mea sicul turris. Ubera erecta etsolidasi; nasuntvirgini tatis,sicul laxacorruptionis.Hinc Ezechieldescribens fornicationem, idest, idololatriam Judasorumsub paraboladuarum meretricum Oola et Ooliba, de illarum uberibus ait : Ibi subacta sunt ubera earum. {Ezech., xxin, 3.) Quia igitur BeataVirgo nullam unquam corruptio nem sensit, ideo ubera cjus nunquam subacta fuerunt, ideo merito lurri erectae et solidae comparantur. Vel ubera sponsae, ut jam diximus, de mente sancti Thom gra tiam et misericordiam Virginis dnotant, quae turri comparantur, quiaquisquisejus gratiae, etmisericordia&se commiltit, paratumsibi inexpugnable asylum, veluti in quadam munitissima turri,invenit. M Inexpugnabilia quippe sunt ubera haec. Flix, qui his uberibus exci pitur, qui ad hae ubera Mariae confugit, nihil inde timet, inexpu gnabilis est, rcportare victorias discit. Addil :
acetum meum? Virginalibus enim uberibus lactabatur.
r

Ex qu facta sum coram eo quasi pacem reperieas.

Poslquam enim Beata Virgo Christum peperit, uberibus suis Iactavit, pacem mundo peperit, ubera turrita tune habere cpit a quibus hostes cadant, et fidles victoriis potiantur. Applicemur ergo his uberibus, non patiamur nos ab illis divelli. a Quasi modo geniti infantes Matris nostrse lac sine dolo concupisca mus. antus quippe dulcor, tantus sapor de ipsis profluit, qui mentium nostrarum amaritudines indulcorare, et affectuum insipi ditatem optime condire valeat.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

492 CONFRENCE
MAINS ET DOIGTS.
SOMMAIRE.

1. Symbolisme. 2. La myrrhe. 3. Gomment les mains de Mario distillent la myrrhe. 4. Conclusion.

I. Mes mains ont distill la myrrhe et mes doigts sont pleins de la myrrhe la plus prciousc . Lcs mains et les doigts dsignent, dans les critures, toute uvre humaine. Chaque main a cinq doigts et chaque doigt contient trois articulations. C'est ainsi que toutes nos uvres se distinguent par les cinq sens corporels. Tout ce que nous faisons, eu eflVt, nous le faisons en voyant, eh entendant, en gotant, en sentant ou on touchant. Chacun de ces cinq doigts doit contenir trois articulations : le poids, le nombre et la mesure; le mode, l'espce et Tordre : ce qui constitue la raison d'tre du bien, comme saint Thomas le prouve savamment .
1 2

II. Les mains et les doigts, c'est--dire toutes les uvres de la Vierge sont donc remplies de myrrhe. La myrrhe, d'aprs l'interprtation de saint Grgoire, signilic la mortification de la chair et des sens. Elle symbolise encore la mort et la spulture. De l vient que les mages, venant de l'Orient au berceau du Christ, entre autres prsents, lui offrirent la myrrhe, afin de symboliser la spulture du Sauveur, comme le chante l'glise. La myrrhe sert encore embaumer les cadavres, parce que, loin de corrompre, elle conserve les corps morts. Toutes les actions de la Vierge, Mre de Dieu, taient de myrrhe et amres, car elle ne frquentait point les joies profanes du inonde, elle ne couchait point sur des lits d'ivoire ni sous des couvertures brodes; elle ne demeurait pas dans une vaste maison ni dans un palais; elle ne portait pas do brillants habits ; elle ne rpandait point l'odeur du musc d'Arabie ou d'autres aromates; elle sentait la myrrhe, elle tait toute de myrrhe et amerc. De l la signification de mer amre donne au nom de Marie, comme nous l'avons longuement expliqu la 92 Confrence. Saint Bonavcnture rapporte que
e 3

i Cantique des cantiques, y, 5. * I Part., quest. v, art, 5. 3 Mditations sur la Vie du Christ, chap. in.

MRE AIMABLE.

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la sainte Vierge dit les paroles suivantes une personne qui tait dvote, et que le saint Docteur croit tre sainte Elisabeth : Ma fille, je vous dis que je n'ai reu de Dieu aucune grce, aucun don, aucune vertu sans beaucoup de travail et sans une oraison continuelle, sans un ardent dsir, une dvotion profonde et une grande affliction, sauf la grce de la sanctification. Et elle ajouta : bchez d'abord qu'aucune grce ne descend dans l'me que par la prire et l'affliction corporelle. En outre, la sainte Vierge avait la myrrhe dans les mains et dans les doigts, je veux dire dans toutes ses uvres, parce qu'elle s'tait non-seulement crue morte au monde, mais mme ensevelie. Elle fuyait tous les regards des choses de ce monde; elle abhorrait toutes les caresses des choses charnelles, au point de ne jamais les atteindre mme par la pense, ce qui est le propre des morts ensevelis dans le tombeau* Cette myrrhe tait la meilleure et la plus prouve, parce que la sainte Vierge tient le premier rang pawiii les vierges, sous le rapport de la mortification comme sous celui de la virginit. Les mains de la Vierge distillent cette myrrhe, parce que les exemples de mortification et d'autres vierges dcoulent de la Vierge sur tous. La virginit n'est vraiment bien recommande que lorsqu'elle est prche par quelqu'un qui l'aime. La virginit ne rpand pas une bonne odeur parmi la soie et la pourpre, parmi les parfums exquis, parmi les varits de la mode et de la toilette : Posthumius, il ne sent pas bon celui qui sent toujours bon. De l vient que l'empereur des Romains, Auguste, selon le rcit de Sutone, disait : Un vtement distingu et amolli est un drapeau d'orgueil et un nid de luxure. L'intgrit de la chair ne se conserve que dans la myrrhe amre. Voil la seule chose dont la sainte Vierge se glorifie ; qu'elle s'en vante et s'en glorifie aussi toute vierge, de peur que sa virginit ne se corrompe et ne s'vanouisse. Par myrrhe vous pouvez entendre la passion du Christ. L'amertume de la myrrhe occupe le premier rang parmi les choses amres. Si l'on en mange, elle fait pleurer, remplit le ventre d'amertume, et non-seulement le ventre, mais l'tre tout entier. La passion du Christ

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

est la premire entre toutes les passions, amertumes, tristesses et douleurs des martyrs, soit cause de la dignit du suppt, soit cause de la noblesse de la complexion, soit enlin cause de la grandeur des tourments. De l vient qu'il s'crie lui-mme dans les Lamentations : 0 vous tous qui passez par le chemin, remarquez et voyez s'il est une douleur semblable ma douleur *. Cette myrrhe n'est pas seulement la premire, elle est encore la plus prouve parce qu'elle a une grande efficacit pour gurir les blessures de la conscience : Pour guiir les blessures de la conscience, pour gurir la pointe de l'esprit, rien n'est eflicace comme la mditation attentive des blessures du Christ, disait saint Bernard*. Les mains de la Vierge sont pleines de myrrhe, parce qu'elle roulait continuellement dans son esprit les douleurs et les tortures de son Fils. Depuis la naissance du Christ jusqu' sa mort, elle avait perptuellement dans le cur les douleurs du Christ. Son esprit, plus que prophtique, prvoyait longtemps d'avance la mort de son Fils, comme nous l'avons rappel la 92 Confrence et comme nous l'exposerons plus longuement Tin vocation Reine des Martyrs. Elle dit donc : Mes mains ont distill la myrrhe; car, lorsqu'elle rchauffait son Fils dans son sein, qu'elle le portait dans ses bras, qu'elle l'allaitait de ses mamelles, elle contemplait pour lors dj des yeux de l'esprit les pines, les fouets, la croix, les clous, la lance, la mort et le spulcre. C'est ce qui lui faisait encore dire Mon bien-aini est pour moi comme un faisceau de myrrhe, il demeurera sur mon sein .
e 3

III. Mes mains ont distill la myrrhe. L'arbre de myrrhe distille de deux manires sa liqueur : d'abord, lorsqu'il est agit par les vents, et alors la myrrhe coule, mais en petite quantit; en second lieu, quand des cultivateurs font des incisions son corce, et alors la myrrhe coule en abondance. C'est de ces deux manires que les mains de la Vierge distillaient la myrrhe, c'est--dire que chacune de ses penses et chacun de ses actes distillaient la myrrhe de la passion de son Fils. D'abord, lorsqu'elle le regardait dans son enfance, quand elle le rchauffait sur son sein, l'enveloppait de langes, l'allaitait ses
i t fitir Us C.nntiauex. Sarmon ucu. * Cantique* i, 12.

MRE AIMABLE.

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mamelles, elle contemplait tout aussitt ce corps trs-saint que les fouets devaient lacrer, ces mains et ces pieds que les clous devaient percer. Celte myrrhe tait en petite quantit, parce que le cur de Marie n'tait pour lors agit que par l'esprit de Dieu. En second lieu, lorsqu'elle le voyait nu, tendu, mourant sur la croix, alors elle eut une grande abondance de myrrhe dans les mains, parce qu'aucune des facults de son me n'tait pour lors exempte d'amertume et de douleur. Alors s'accomplit ce que Jrmie prophtisait ; Votre douleur est grande comme la mer *. De mme qu' la mer toutes les gouttes sont amres; de mme, dans le cur de Marie, il n'y a aucune place qui ne ft remplie de douleur. Aussi, ds que le Christ fut ressuscit, il dit, selon Rupert, cette parole des Cantiques : J'irai la montagne de la myrrhe et la colline de l'encens. c'est--dire : J'irai ma Mre, car elle tait bien pour lors la montagne de la myrrhe et la colline de l'encens. Elle tait une montagne de myrrhe amre, parce que le glaive de la passion avait transperc son me ; une colline d'encens, parce qu'elle vaquait la prire, rptant ce texte des Psaumes: Lve-toi, ma gloire; lve toi, mon psaltrion et ma cythare I C'est--dire : 0 Christ, ma gloire! mon psaltrion ! ma trs-douce cythare, lve-toi du spulcre ! Le Christ lui rpond ; Je me lverai l'aube du jour. Mes frres, prenons dvotement cette myrrhe des mains de Marie. Lions un faisceau de celte myrrhe amre, je veux dire des souffrances du Christ, et portons-la toujours dans l'intrieur de notre cur. Saint Bernard nous y invite par ses paroles et par ses exemples dans son XLIII" Sermon .sur le* Cantiques : Si tu es sage, dit-il, tu imiteras la prudence de l'poux. Ce cher faisceau de myrrhe, tu ne le laisseras pas arracher un moment du centre de ton cur, gardant toujours la mmoire des amertumes que le Christ a endures pour toi, en les repassant dans une mditation assidue. Pour moi, mes frres, ds le commencement de ma conversion, j'ai eu soin de me cueillir ce faisceau et de le placer sur mon cur aprs l'avoir collig parmi toutes les anxits et les amertumes de mon Seigneur. C'est pour
1

Lamentations,

n, 13,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

celle raison que le saint Docteur est ordinairement reprsent avec tous les instruments de la passion du Seigneur, appliqus sur la poitrine. 193 CONFRENCE
VENTER
e

Ventrem spons sponsus commendat hoc modo : Venter tnus sicut acervus tritkL [Cattt^ vu, 2.) Sicut civitas seu castellum folix pricdicatur et reputatur, quod magnam copiam trilici ac frumenti habet : ita venter Virginis commendalur, quia acervum, hoc est, magnum cumulurn, sive copiam tritici in se continet. Utrus Deia par fuit repaie horreum, quod abundantiam frumenti toti generi humano suppeditavit. Laborahat orbis universus fam, parvuli petc bant panem, et non erat qui frangeret eis. Paravit ergo Deus hor reum frumenti admirabile, uterum videliect immaculatum Deipara a Virginis. Posait in eo acervum trilit, hoc est Christum, quem a Zacharias (ix, 4 1 ) frniwntum efoxlnnnn vocat. Et ipse se granum frumentiappellavit. {JoitrK,x\i %.)F\}\t namqueChristushominibus datus, non solum in pretium et in socium, sed etiam in cibum. His ipse ait Joannes(vi, 42) : Etjo sum panis vivus, quideclodescendis Et sicut olim manna super terram, siciste panis descendit in Vir ginis ventre, ubi tanquam in pistrino fuit mixtus ac pistus nostr humanitatis aqua, et redaetns ad pastam mollem ac formatus, a cooprante Spiritu. Coctus in arbore crucis, tanquam in furno, tribulationum ignibus : Exmxi te,,. in camino panpertulis XLVIII, 10); extraetns inde in resurrectionis die; remissus in
9

panarium cli in propria specie in die ascensionis ad refectionem beatorum ; reliclus tandem in penuario Ecclesiaesub specie panis ad refectionem fidelium, panis sic dictus propter specicm externam, et apparentiam. Dicitnr autem venter Deipane acervus tritici, non horreum, aul copia, seu abundantia; nam in horrei copia, seu abundantia tritici intervenant palene, stipula, pulvis ; in acervo vero solum purum
1

Nous laissons subsister e latin. (Sole du

Traducteur,)

MRE AIMABLE.

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granum congregatur, ut inde cognoscas, quod rejectis vilibus, inu tilibus, infructuosis rbus, nihil in Virgine fuit, quod non purum, sanctum, salutare ac fructuosum esset. a Venter ergo Virginis est velut acervu?. tritici, quo totus orbis pascitur, nutritur, roboratur. O ventrem sr.crum! o ventrem purissimum, Deitatis habitaculum, Spiritus sancti sacrarium, divini Verbi vehiculum, Rgis aeterni currum triumphalem, viri Saloa monis quadigam de qua [Cant., i, 8) dicitur : Eqnitatui m m in cnrribus Pharaonis assimilavi le, arnica mca. O uterum coelo <:apaK ci o rem, empyreo illustriorem, Paradiso fragrantiorem ; hic enm o nobilior fuit Paradisus in quo secundus Adam formatus est, et ab homine videri dignatus est Deus. Quare merito mulier illa evan gelica ventrem Beata Virginis laudavit, dicens : Beatus venter qui te
a portant! [Luc, xi, 27.)

Vere beatus, quia intactus, et illibatus, nihil libidnis sentiens in conceptione, nihil gravitatis in portatione, nihil doloris in partu. Beatus, qui exemplum generationis ternse fuit, et forma gnrale tionis sprituals futurae ! Sicut enim in aeterna generatione sine corruptione substantiae Patris nascitur unicus Filius de unico Patro Patri consubslantialis : ita in ista sine corruptione Matris nascitur a unicus Filius Matri connaturalis. Et sicut castis visceribus concepit, et peperit Virgo; ita castis visceribus concipit et parit Ecclesia.
Filioli mei, qnos iteriun parturio, [Gnlat
n

donec fonnetur Christus in vobis,

iv, 19.) Beatus quia Verbo aeterno sanctificatus.

Venter hic est pagina in qua secundum carnis suseeptionem Ver bum ternuminscriptum est. Mensura, adeujus brevitatem Verbum Dei abbreviatum. Forma, ad quatn summi Patris imago in forma humana figuranda formam nostram accepit. Urna aurca, in qua manna cleste coilectum est, et asservatum. Theca, in qua the saurus desiderabilis quievit, et pro redemptione totius generis humani depromptus. Thalamus in quo connubium naturae divin cum humana peractum. Aula renia, in qua summi Rgis Filius a discubuit, et novem mensibus mansit. Vestibulum in quo summus a Sacerdos nostris exuviis indutus pro nobis immolaturus ad Deum < accessit. Hortns conclusus, in quo aromata divinum odorem spiran

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tia crveront, et in totum orbem terrarum suum odorem miseront Terra benedicta, quae ad germinandum Salvatorem Spiritu sancto irrorata eumdcm germinavit, qucm dcsidernrunt plies, et postula runt hac voce : RortitcIXPU desuper, et nubes pluant juslum : aperintur terra, et ger minet Salvatorem (hni*. XLV, 8),quem Psalinista promitte bat P s a l . i x x x i v , 13) : Dominusdabit benignitntem.et
;

terra nostrn dabit

fruHum suum Canale pretiosissimum, in quo intinctus humanitatis habituset sanguine mundissimo venarum Virginis rubricatus, opre Spiritus sancti purpura Rgis aeterni facfus est, de qua Angeli apud Isaiam (LXXII, 2) : Quare rubrum est indumentum tuum, et vesthnenta a tua aient cnlmntiutn in torculari? Merito qnotquot in Beatam Virginem inlendunt, et ad eam con templandam sese convertunt, omnes in uteriim ejus tanquam in faciem formositatum oculos hahent [kai., vu, IA) : Evce Virgo convi cipiet^ et pariet filium. Jeremias (xxxr, 22) : Femina rircuvidabit i, 42) : Benedirtus fructm ventris

te rum. Anglus (Luc, i, 31) : Eccc cona'pies in utero. Elisabeth (Luc, fui. Mulicr illa (Luc, XT, 27) : a Bcntns vantvr, qui te portavit! Quaecum ita sunt, nos quoque mentis

oculos ad eum convertamus,ac reverenler adoremus, dicentes:Ave, venter gloriose! Ave, clesantissimum divinae gloriae templum ! Ave, fclieissimum divini Verbi claustrum 1 O ulerum sanctissimum 1 o thalamuiu admirabilem in quo divina humannque nalura eadem
7

in persona Verbi stupendum in modum conjunrtas suntJ O uterum impnllutum habentem circulum clorum, qui Dcum incomprehen sum in te vere comprehensum portasti ! O ulerum clo ampliorem, a qui Dcum in te non coarctasti ! Bene Doctor Bernardus (Sorm. de Assumt.) : Non in terris, inquit, locus dignior uteri virginalis sublimavit. terti ph> quo Filium Itei Maria suscepit : nec in clisregali Mariiivi Sturi Filius solio, in quo

? Bcd car venter iste liliis valtatus dicatur, oporosius inqnirendum est. In liliis noiatis virginalis purilas et castitas. Primo enim lilium puruni et candidum csl. Castitas rutilt, splendet, clarescit. Ilinc a Sapiens (iv, 1) : O quam puUihraestcasta generatio eum clnritnle! quasi ncqueat castitas, et claritas separari, sed semper simul nascantur Quo in Judith formosissima, et castissima matrona ad oculum

MRE AIMABLE.

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videre est, de qua sacer textus [Judith, x , 4) ita narrt : Gui etiatn
Dominus cotituUt splendorem : quoniam omnis ista compositio non ex Ubiditie, sedexvirtute pendebat. Expende illud : Cui Dominus contulit splendorem. Cur dicitur splendor datus feminse? Nimirum quia non

libidinis, sed castitatis splendor eam ornabat. Relege omnino dis cursum cxxxit. Secundo, lilium mirilice crescit, seseque propagat : ita virginitas fecundissima est, namque filiorum spiritualium agmine ornatur. Quis carnalis pater tt, tamque splendidos filios et filias habuit, ut habentiiqui carnis renuntiarunt voluptati? Compone fecundissimas matronas, ut Eusebiam, autpotius Machabaeam, Felicitatem, Sym phorosam, qu numcrosam filiorum multitudinem spectarunt, cum vrginibus Clara et Teresia. Compone felicissimos parentes pulchro filiorum agmine cinctos, ut Jacobum patriarcham, Bonifacium Adrumetanum, Marcellum Africanum, qui duodecim filios legitimo matrimonio natos viderunt, cum Benedicto, Bernardo, Augustino, Dominico, Francisco, Ignatio, quasi pusillum gregem cum arena maris comparares. Hanc fecundilatem promittit Deus vir_;inibus (/sa?'., L V I , 3) : Non dicai cunuchns : ecce ego lignum nridum. Immo et ad propagationem filiorum carnalium virginilas mullum facit. Certa namque experientia discimus, ubi mulfa* virmes se Deo dicant, ibi nuptas esse fertiliorcs, quod videre est in Italia, aliisque regnis catholicis, ubi numerushominum est major, quo virginitatis studia crebriora. E contrario in regnis haereticorum, et Mahumetanorum, a quibus virginitas prorsus explosa est, pauciores sunt homines. Ausim dicere in sola Italia et Hispania plures esse viros, et feminas per votum castitatis Deo consecratas, qnam in Anglia, Scotia, Dania, c( Norvegia, Suecia homines viventes. Hanc quasi virginitatis compen sationem Deus dat tum virginibus, tu m reipublicae. Taceat ergo praesumptuosa turba haereticorum, qu<eputat clibatu Christianorum exhauriri sobole genus humanum. Tertio lilium folia sursum erigit etiam inter nimbos et grandines : ita casta anima cor ad Deum semper erectum habet, tam in adversis, quam in prosperis, teste Apostolo (II, Cor., vu,34) : Mulier innupta et mrgo cogitt qu Don ini sunt, ut sit. sancta corpore, et spiritu. Liliis

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ergo venter Virginis vallatus describitur, quia ainore puritatis et pudicitic adco circumseptus crat, ut nullus unquam libidinis ad eam accessus patcret, nec sensus ejus aliqua corrumperetur illcce bra. Hnctam firmissimo caslitaUs vallo circunidatam se Virgo oslen dit, eu m Angclo consensum pr/nherc noluit, antequam de modo a supernaturali concipiendi, et pariendi Filium ab eo certior redde retur. Rorlc igitur venter vir.-nalis acervus tritid vallatus liliis dicitur, quia cum esset fecundus, virginitate mirabiliter rcsplcnduit. Fecunditas pertriticum, ctsimul por lilia virginitas commendalur. Sed cur, ut fecunditatem commendet sponsus, singulari numro usus est, dicens : acervus tritici, et nbi virginitatem accedit, plurali utitur, aiens : vallatus liliis? Pulchrc Guilielmus apud Delrium : Ffon
dicit vallatus lilio. srd liliis, propter duo lilia virginitatis, in animi proposito, alierum lilio irtteriori foris in corpore incorrupto. utntm in tus Porro sine

lilium exterius nihil est, tjuoniam sine projiosito anhni

rorporis inrorruptio inanis est; in proposito namque servandi perpe-

tuam virginitatem forma, et perfretio virginatis consistit, ut crudit n probat sanctus Thomas (22, q u . T s t . cur, art. 1.) 1M CONFRENCE
UittlHLlCUS.
P

Umbilioum Virginis sponsus collaudans, ita ait [Cant., vu, 2) : Ihnhilkus tuns crater tornatilis, nunquam indigenspoculis. Qu verba nos exposuimus discursu cixvli. 195* CONFRENCE
FEMORA.

Junctura femorum tuorum simit tnaniliu, qn fabricatn sunt manu urtificis. [Cant., v u , i . ) Hune locum explanatum dedimusdisc. oi.xvn,

Et quanwis sermo de hujusmodi membris maxime pro roncionc turpis videatur, simplicium enim aures membra ha$c publicc nomi nari nonsustinent, et plerumqueoffenduntur; mysteria tamen quai in illis latere voluit Spiritus sanctus nequaquam reticenda erant,

MRE AIMABLE.

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nhil namque Spiritui sancto turpe est, nisi peccatum. Concionator tamen, maxime in Polonia, sobrie et caute de bis rbus sermonem a faciat, maxime in popularibus concionibus, ubi promiscua virorum, o mulierum ac puellarum multitudo convenire solet : in Polonia enim r honestae matron et puell, mcmbra, quae vestimenta cooperiunt, non nisi cum ncessitas urget, et hoc salvis auribus, ac cum magno rubore nominare soient. 196 CONFRENCE
PIEDS.
SOMMAIRE. 1. Pieds. 2. Chaussures. 3. Fille du prince. 4. Assomption,
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I. De mme qu'une dmarche lche et moPe indique une me molle, lche et effmine : Le vtement du corps, le rire des dents et l'entre de l'homme parlent de lui *; de mme, une dmarche grave, tempre, modeste est un signe d'me leve et droite. C'est pourquoi l'poux, voulant louer la beaut de l'pouse et indiquer que toutes ses affections taient bien ordonnes et bien pures, tourne les regards vers ses pieds, et, voyant que ses pas ne sont ni superbes, ni rapides, mais bien temprs, graves et modestes, piis d'admiiation .pour leur lgance, s'crie : Qu'ils sont beaux vos pas dans vos chaussures, fille du prince !
2

L'hbreu porte paqhan, mot qui signifie pas et pieds, et c'est pourquoi Pagnini et la Bible royale traduisent : Qu'ils sont beaux vos pieds, etc. D'aprs l'avis unanime des saints Pres, les pieds signifient les mauvaises affections de l'me, d'o vient que saint Augustin disait : Mon pied est mon affection. C'est elle qui me porte partout o je me porte. C'est pourquoi les saints Livres ont coutume de signifier les diverses espces de pchs par les pieds : 1 La superbe : Parce .que les tilles de Sion se sont leves, qu'elles ont march la lete haute... qu'elles ont tudi toutes leurs dmarches . 2 La cruaut: Leurs pieds taient rapides pour rpandre le sang *. 3 L'avarice :
3
1

Ecclsiastique,

xix, 27. * Cantique, vu, 1. Isae, ni, 16. * Ps. xm, 3.

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CONFRENCES SUR TES LITANIES DE L SAINTE VIERGE,

J'ai sch par la multitude de mes gens de pied toutes les rivires qui taient retenues par des chausses *. 4 Le dol et la fraude : Si mon pied s'est ht dans la ruse *. Les pieds de la sainte Vierge n'taient point comme cela, car elle n'a jamais eu la moindre affection mauvaise, et voil pourquoi l'poux loue ses pieds : Qu'ils sont beaux vos pas, ou vos pieds. II. Dans les chaussures. L'poux loue ses pieds non point nus, mais chausss. La nudit est, en effet, un signe de servitude. De l vient qu'Isac, annonant la dfaite venir et la captivit des Juifs, marchait pieds nus et dchauss travers les places de Jrusalem *\ Afin donc que vous sachiez que la bienheureuse Vierge Marie n'a point t soumise la servitude du pch, on la dpeint chausse. Les anciens portaient leurs insignes de noblesse sur des chaussures, au rapport de Philoslrate. Snque raconte que l'empereur Tibre portait des souliers orns d'or et de perles \ Pline raconte la mme chose de Gaus Csar. Lampridius rapporte d'ntonin TIliogabale qu'il avait des perles brodes sur ses chaussures. A la chute de la rpublique romaine, les consuls usaient en public de chaussures d'or et les patriciens de chaussures de soie, comme le montre Cassiodore . Les papes ont galement coutume de porter des sandales de soie, d'or et de pourpre, marques du siync de la croix. Afin donc de montrer la dignit suprme de la bienheureuse Vierge Mario, on loue ses chaussures.
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Alexandre ab Alexandro rapporte qu'un aigle, volant dans les airs, portait dans son bec un trs-beau soulier qu'il laissa tomber aux pieds d'un roi. Le roi, pris de la beaut de ce soulier, envoya chercher dans toutes les provinces de son royaume pour savoir qui ce soulier appartenait. Quand il sut qu'il appartenait une femme nomme lodop, il l'pousa. De la mme manire, ds que l'humanit eut prsent au Roi et au Matre suprme la bienheureuse Vierge Marie, celui-ci la prit pour la Mre et pour l'pouse qu'il s'tait choisie de toute ternit.
i Isn'ir, xxxvii, 25. * Tobie, XXXVII, 5. haie, xx, 2. * Des Bienfaits, Hv. V U , cliap. xii. Histoire naturelle, liv. XXXVII. * Formule du Consulat, liv. VI.
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MRE AIMABLE.

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Il loue encore ses chaussures pour montrer qu'il approuve son ^humilit. Les chaussures sont toujours mises la place la plus infime, aux pieds : c'est ainsi que celui qui est vritablement humble se jette aux pieds des autres et ambitionne la dernire place. L'poux, remarquant l'admirable humilit de la Vierge, l'admire et s'crie : Qu'ils sont beaux vos pas, ou vos pieds dans les chaussures ! etc. A la chaussure on reconnat facilement si l'on a march ou non dans la boue, car, lorsqu'on y a march, il est invitable que les chaussures en soient souilles. Puis donc que la bienheureuse Vierge Marie n'a jamais march travers la bouc de la superbe, et n'a^jamais t souille d'aucun autre pch. l'poux, admirant la beaut de ses chaussures, dit : Qu'ils sont beaux vos pas dans les chaussures, fille du prince 1 III. II l'appelle fille du prince, pour recommander davantage son humilit, parce que, plus quelqu'un est noble et plus son humilit est recommandable. Ce n'est point une grande chose d'tre humble dans l'abjection, dit saint Bernard , mais c'est une vertu grande et rare d'avoir de l'humilit dans les honneurs. Lors donc qu'il est dit : Que vos pas sont beaux, tille du prince 1 cela recommande son humilit. IV. Quelques-uns rapportent ces paroles la glorieuse Assomption de la bienheureuse Vierge Marie au Ciel, et c'est avec raison. En effet, toutes les mes justes, quand elles sortent do cette vie mortelle, s'approchent de la vision de Dieu sans chaussures, c'est--dire sans les dpouilles du corps. Toutes sortent de la vie, en laissant le corps sur la terre, jusqu'au jour de la rsurrection. En signe de quoi, quand Mose doit s'entretenir avec Dieu, il lui est ordonn d'ter ses chaussures : Ne vous approchez point, lui dit Dieu, otez d'abord les chaussures de vos pieds *. Mais la sainte Vierge sortit de celle vie avec les chaussures, c'est--dire avec son corps, et elle s'leva dans le Ciel. 11 convenait que la fille du prince, que la reine, marcht de la sorte, et voil pourquoi on la loue bon droit de ses chaussures.
1

Les autres sortent de la vie comme d'une prison, dchausss, et


1

IV Homlie sur le Missus est, * Exode, n i , 5.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

comme des esclaves du pch : a Tirez mon me de la prison, est-il dit dans les Psaumes . Mais la sainte Vierge, n'ayant jamais servi le pch, a dii tre chausse. Chausse, elle a cras la tfete du serpent; chausse, elle Ta vaincu.
1

197

CONFRENCE
TAILLE.

SOMMAIRE. 1. Estime gnrale. 2. Taille corporelle. 3. Taille spirituelle. 4. Symbole du palmier.

I. < Votre taille est semblable un palmier . La taille du ( corps sert beaucoup la gloire d'un homme. Sal est lou de ce qu'il dpassait tout le peuple de la hauteur des paules et de la tte . Les Lacdmoniens, comme nous l'avons rappel la 117 Confrence, infligrent une forte amende au roi Archidamus, parce qu'il avait pous une femme de petite taille, disant qu'il en rsulterait des rois petits et faibles. C'est ce que rapporte Plutarque dans sa
8 e

Vie

d'gsilas.

Ceux qui onl crit l'histoire des hommes illustres, les louent beaucoup de la taille convenable de leur corps. Trebellius Pollion, dans sa Vie de l'empereur Claude, raconte ceci : Il tait de taille leve, avait des yeux vifs, un visage agrable et beau, les doigts tellement forts qu'il lui est souvent arriv de casser d'un coup de poing les dents des chevaux et des mulets. Thodoret raconte de l'empereur Constantin le Grand que la taille de son corps mritait beaucoup d'loges. Un gnral romain n'admettait jamais dans son arme un soldat, s'il n'avait au moins six pieds de haut. Lenlulus, proconsul romain, raconte du Christ, Notre-Seigneur et Rdempteur, dans sa lettre au snat el au peuple romain : Il tait de taille leve. A Rome, on voit la mesure de la taille du Sauveur. On dit que jusqu'ici il ne s'est rencontr personne qui en eut une exactement semblable: tous se trouvent ou plus grands ou plus petits. II. C'est donc bon droit que l'poux loue la taille de la bien4

e x u , 8. * Cantique, vu, 7. siastique, liv. I , chap. xvii.


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23. * Histoire eccl-

MRE AIMABLE.

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heureuse Vierge Marie. Nous avons dj donn la description de cette taille corporelle, d'aprs Nicphore Callistc, la H 7 Confrence. Contemplons maintenant la taille spirituelle. Votre taille, dit l'poux, est semblable au palmier. Elle est compare cause de la hauteur et de rlancement qui contribuent beaucoup la beaut, comme nous l'avons dit. La taille de la Vierge, avons-nous d'-j dit, tait assez grande, vnrable, prsentant une majest empreinte de suavit. La proportion de ses membres tait admirable, elle inspirait le respect; son visage tait assez long; ses yeux baisss, sa tenue, sa dmarche, sa parole respiraient la modestie. La couleur tait agrable et virginale, brune mais lgante, comme elle le dit elle-mme dans les Cantiques : Je suis noire, mais belle *. De l vient que saint Andr de Jrusalem, dans son Sermon sur l'Assomption, appelle la sainte Vierge une statue sculpte par Dieu avec un art merveilleux et une excellente beaut. Nous insrerions ici, si nous ne l'avions dj fait ailleurs, le tmoignage de saint Denys l'Aropagite, lequel r e f t prise pour une desse, s'il n'et eu la vritable foi touchant la divinit suprme et infinie. Relisez la 117 Confrence en entier.
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III. Sa taille est donc compare au palmier, pour que nous comprenions l'excellence de sa beaut. C'est pourquoi, puisqu'elle eut un corps si beau et si parfait, ainsi que nous l'avons appris, il est ncessaire que son esprit ait t beaucoup plus distingu et plus beau encore : La beaut du corps, dit saint Ambroise , est une image de l'esprit et une figure de la bont. Si donc l'image tait si belle,, que faut-il penser de la beaut du prototype? O bienheureux Denys,. vous n'avez vu que l'extrieur de la Vierge et vous avez t ravi d'admiration, qu'aurait-ce t si vous aviez vu la lumire de l'me, la "grce trs-abondante de Dieu, ses dons innombrables, ses vertus presque infinies? Vous vous seriez certainement tu dans votre stupfaction.
2

IV. Cette beaut, l'poux la symbolise sous la mtaphore du. palmier, afin d'indiquer combien fut grande sa beaut intrieure.
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i, 4. * De la Virginit, liv. II.

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Le palmier croit en s'levant fort haut; la bienheureuse Vierge Marie prdomine sur tous par sa chastet, son humilit, sa charit, sa patience, sa misricorde et ses autres vertus. Le palmier, si on le charge de grands poids, ne se laisse point abattre, ne flchit point, mais il ragit contre le poids et s'lve en haut. De l vient que le palmier, selon la remarque de Cornlius Lapide appuye sur de nombreux exemples, passait auprs de tous les peuples pour le symbole de la force, de la vertu hroque et de la victoire. Les Latins disent : Porter la palme, pour lre victorieux. La sainte Vierge tendait toujours la hauteur des vertus. Voil pourquoi, dans le inpris, couverte d'injures comme celle-ci : N'estce pas l le forgeron, le fils de Mario ? et autres que nous rappellerons ailleurs, elle ne tombait pas, elle ne dfaillait point, mais elle s'levait toujours en haut, elle dvorait les injures et les ennuis comme dos rayons de miel. Lisez ce que nous disons plus bas de la patience de la sainte Vierge. Le palmier est toujours vert, toujours en feuilles; il surpasse par sa verdeur le laurier, l'olivier, le myrte. La bienheureuse Vierge Marie est toujours verte, elle ne perd jamais l'habitude des vertus, la (leur de sa virginit ne se fltrit jamais, elle produit chaque jour des fruits abondants dans l'glise, comme nous l'avons montr ailleurs. Lo palmier est couronn en haut, il a une chevelure de feuillages et de fruits en forme de couronne. La bienheureuse Vierge Marie est couronne au haut, car elle a remport la palme sur toutes les cratures. Elle dpasse on beaut corporelle toutes les femmes, comme nous l'avons dmontr ailleurs. Par sa beaut spirituelle, elle clipse afcmc Vous les esprits angeliques. Par son clat et sa grce, elle dpasse tous les justes, elle porte mme la palme victorieuse remporte su? * triomphe de tous. Elle est donc justement compare au palmier.
1 a c u e t
1

Commentaires sur l'Apocalypse.

* Marc, vi, 3.

MRE AIMABLE

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198 CONFRENCE,
VTEMENT ET ORNEMENTS EXTRIEURS DE MARIE SOMMAIRE. 1. loge de l'poux. 2. Principe gnral. 3. Dtails.

I. L'poux clbre par ces louanges le vtement et les habits du corps de l'pouse : L'odeur de vos parfums dpasse tous les aromates '.L'odeur de vos vtements est comme l'odeur de l'encens . II. La splendeur du vtement, l'odeur des parfums et des aromates rendent les pouses plus gracieuses et plus belles. C'est pourquoi, an de gagner les bonnes grces d'Holopherne, Judith quitta ses habits de veuve, elle se lava le corps, l'oignit d'un parfum prcieux, frisa ses cheveux et se mit une coiffure magnifique sur la tte, se revtit des habits de sa joie, prit une chaussure, des bracelets, des lis, des pendants d'oreilles, des bagues, se para enfin de tous ses ornements . E t tandis que Ruth prparait son union conjugale, Nomi lui donnait ce conseil : Lavez-vous donc, parfumez-vous d'huile de senteur et prenez vos plus beaux habits . La toilette est le signe distinctif des femmes; c'est ce qui fait leur joie, leur clat; c'est ce qui les rend plus aimables leurs poux. Et, du reste, ce que Lucien dit de Cioptre peut tre appliqu la plupart des femmes :
a 3 4 s

La voit-on? sa beaut parle mieux qu'un discours.

l. Or, l'poux cleste semble avoir recherch dans la bienheureuse Vierge les charmes de ses parfums. Il s'est extrmement complu dans leur suave odeur, et les a prfrs tous les autres : a L'odeur de vos parfums, s'crie-t-il, est au-dessus de tous les aromates. Puis il explique combien la senteur de ses vtements lui fait plaisir : Oui, l'odeur de vos vtements est l'odeur de l'encens luimme. Mais la bienheureuse Vierge aurait-elle donc fait usage de parfums et de senteurs? Exhalait-elle au loin des odeurs aromatiques et pntrantes ? Se serait-elle jamais habille de pourpre et de lin prcieux ?
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I V

, 10. 2 iv, M. x, 2 et 3. * Ruth., m, 3. Liv. X. I

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Se serait-elle jamais farde de vermillon et de blanc de plomb? Serait* elle jamais sortie en public toute couverte d'or, de perles et de colliers? Aurait-elle suspendu des pierres prcieuses les unes sur sa tte, les autres son cou, sur son sein, le long de sa ceinture ? Loin de nous celte pense I Les femmes vtues de soie et de pourpre ne peuvent pas se revtir de Jsus-Christ*. L'odeur de Tamome et du musc sont dos objets de luxe qui rveillent les convoitises des sensMon ami, ne sent pas bien celui qui sent toujours bon.
(MARTIAL, liv. II, pigr. 10.)

Quels taient donc les vtements, les parfums et les senteurs de la bienheureuse Vierge? Ceux qu'a dcrits en dtail Tertullien dans son livre sur la Toilette dt>$ femmes. Elle portait la soie de la justice parfaite et le lin prcieux de la saintet. Elle tait parfume de vertus, et ses bons exemples rpandaient au loin leur odeur. Remarquons que saint Grgoire de Nysse, dans son iv Discours, traduit ce mot de parfums par celui de vertus. Mais htons-nous d'couter l'poux lui-mme : L'odeur de vos vtements, dit-il, est tel que l'odeur de l'encens. Ahl vous ne voyez: aucun parfum prcieux; vous ne sentez aucune odeur qui rpande d'impures manations; c'est de l'encens. Que signifient ces vtements ainsi parfums d'une manire si particulire et si trange? Pourquoi les riches robes de l'pouse n'auraicnt-elles point exhal l'odeur des parfums de prix, et pourquoi n'ont-elles toutes que l'odeur de l'encens? Cette odeur n'est-elle pas simplement celle d'une pauvre sacristine? Abandonnons la chose sensible et ne pensons qu'au mystre. L'encens, d'aprs l'assentiment unanime des peuples, se brle en l'honneur de Dieu et de Dieu seul. Ovide lui-mme dit dans son IV livre des Mtamorphoses :
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Pour toi les temples saints, les honneurs de l'encens.

Et par le mot honneurs, il faut entendre ici les honneurs divins ; comme si l'on disait : Je l'honorerai de l'encens comme Dieu.
1

St. Cyprien, sur le Costume des

vierges.

MRE AIMABLE.

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Aussi les mages adorant l'Enfant-Jsus, lui offrirent de l'encens pour reconnatre publiquement sa divinit. Sedulius a dit :
Au Ro Jsus enfant, ils offrirent de l'or; A leur Dieu de l'encens, ail Rdempteur la myrrhe.

Telle est^LUssi la doctrine de saint Ambroise, de saint Basile, de saint Jrme et de saint Grgoire. Or, l'encens signifie : 1 les bonnes uvres qui, accomplies dans la llamrie de la charit, font monter vers Dieu une trs-suave et trsagrable odeur; 2 la vertu de religion et de prire. Voil pourquoi, dans les offices sacrs, on fait usage de l'encens, afin de rendre sensibles tous la pit et la prire de chacun, comme l'expliquent Hesychius, Rodolphe et d'autres. Aussi le Psalmiste s'crie-t-il : Que ma prire s'lve vers vous, Seigneur, comme l'encens devant vous ! 3 l'encens signifie encore l'odeur que rpandent une bonne vie et une bonne rputation, comme le montre Cyrille . L'odeur des vtements de la Vierge est donc semblable l'encens qui est consacr au culte de Dieu; dans les vtements de la Vierge, il n'y a rien de profane, il ne s'exhale aucune de ces odeurs connues de la mollesse des courtisanes : tout y est divin, tout y est honnte, tout y est saint, tous les ornements dont cette Vierge bnie se pare se rapportent Dieu. L'poux du Cantique des cantiques ne peut s'empcher de jeter ce cri : Mon amie, vous tes toute belle, vous tes pleine de douceur, vous tes belle comme Jrusalem! Il la compare Jrusalem et non pas Babyione, que saint Jean vit orne de pourpre et d'carlate, pare d'or, de pierres prcieuses et de perles \ Babyione est certainement l'habitation du dmon ; le Christ, au contraire, se plat habiter dans Jrusalem.
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a

Tel est le portrait de la Vierge Mre de Dieu : c'est la reproduction la plus parfaite du Dieu trs-grand et trs-bon qui s'est plu la peindre et la former de ses mains. Elle est la hauteur de la divinit, bien qu'elle soit cependant la figure cre du Pre ternel.* Honorons donc, trs-chers frres, celle que Dieu a tant honore. Honorons de toute manire notre Reine et notre Matresse, et rv Ps. CXL, 2, 3. Liv. XII, sur ?Adoration.
3 3

vi, 3. * Apocalypse, xxu, tf.

400

CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rons-Ia de tout notre cur. Aimons notre Mre dont Dieu a fait ses dlices, et pour laquelle il a souffert l'extase de l'amour. Souffrons, nous aussi, l'extase de l'amour en aimant cette auguste Reine. Dieu a brl de zle pour elle, brlons aussi de zle pour l'honneur et la gloire d'une Vierge si haut place; estimons-nous heureux de rpandre pour elle notre sang avec Notrc-Seigneur. Que cette grce nous soit accorde par Notre-Scignour, lui qui vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. 199 CONFRENCE
POURQUOI LA VIERGE, MRK DE DIEU, EST-ELLE AIMABLE, KT POUR QUI EST-ELLE AIMABLE?
SOMMAIRE. La Vierge aimable : i pour D i e u ; 2 pour les A n g e s ; 3 pour les h o m m e s .
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Nous l'avons dj dit, les titres qui tablissent que Marie est digne de tout notre amour snnt presque infinis. Donnez donc un libre cours vos penses, reculez les limites de votre intelligence, reprsentez-vous dans votre esprit une Vierge trs-pure, trs-prudente, trs-belle, brillant par sa fidlit Dieu, par les qualits de son esprit, par sa noblesse, sa grande sagesse, sa profonde humilit; figurez-vousla pleine de douceur et de grce, remplie de toute saintet, orne de toutes les vertus, trs-agrable Dieu, irrprochable en tout, et consomme en toutes sortes de perfections ; augmentez, ajoutez toujours autant que vous le pouvez : celte Vierge est la mre de Dieu, et sa grandeur dpasse tout ce que vous pouvez imaginer. Si Cicron, Dmoslhne, Virgile, Homre, et tous les autres grands matres de l'loquence entreprenaient de la louer sur chacune de ses vertus, ils ne pourraient pas dire la plus petite portion de son excellence; aussi, saint Fulgence fait-il entendre ces paroles: Quelle est cette femme qui est propose l'imitation de tous les Saints? Sur sa tete elle porte une couronne de douze toiles, c'est--dire elle est orne et dcore de toutes les grces, de tous les dons et de toutes les vertus. Cette femme n'ost-elle donc pas aimable? Elle Test certainement, et

MRE AIMABLE.

401

beaucoup plus qu'on ne peut le dire. Car le beau et le bon sont aimables de leur nature, d'aprs saint Thomas . Mais pour qui et par quoi Marie est-elle aimable? Saint Bernard, ce pieux et suave Docteur, dans son Sermon in -, rpond trs-bien cette question ; Salut, pleine de grce! Vous tes pleine de grce* parce que vous tes agrable Dieu, aux Anges et
1

aux hommes: vous tes agrable Dieu par votre humilit, aux

Anges par votre virginit, aux hommes par votre fcondit. La sainte Vierge Marie est donc aimable, pour Dieu par son humilit, pour les Anges par sa virginit, pour les hommes par sa fcondit. I. Marie est aimable pour Dieu par son humilit. Dieu ne se jjlait que dans l'humilit; il l'aime, cette vertu, plus que toutes les autres; elle est, en effet, la racine et la source de tout ce qu'il y a de bon et de vertueux. Aussi humilie-t-il les superbes et exalte-t-il les humbles, selon la parole du prophte : Vous sauverez le peuple qui est humble et vous humilierez les yeux des superbes. Job dit aussi de Dieu qu'il lve ceux qui s'abaissent. C'est pourquoi Dieu n'a pas lev au trne de Juda les frres ans de David; mais il a pris David, le plus jeune de la famille, celui qui faisait paitre les brebis. De mme, il n'a pas choisi pour l'apostolat des philosophes, des orateurs, des Juifs rccommandables par leur noblesse, leurs richesses et leur sagesse; mais il a appel Pierre, Andr, Jacques et Jean, pauvres et mpriss, dont la vie se passait prendre des poissons. Il en est de mme pour la sainte Vierge : il n'a regard que sa bassesse, et il l'a faite si admirable que toutes les nations la pro3 4

clament bienheureuse, comme Marie l'atteste elle-mme en disant

que Dieu a regard la bassesse de sa servante . Nous aimons volontiers ce qui est beau. L'humilit tant la beaut de Marie, Dieu a aim volontiers son humilit. De l ces cris de l'poux des Cantiques : 0 que vous tes belle, ma bien-aime! que vous tes belle ! L'poux l'appelle deux fois belle, c'est cause de son humilit profonde unie sa grande innocence ; c'est ce qu'expose trs-bien saint Bernard dans son xv Sermon sur les Cantiques.
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I " 8, quest. xxvu, art. 1, la 3*. 2 Petits Sermons. P s . xvn, 27, * v, 11. St. Luc, 1, 48. 6 Cantique, i, 14.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Elle n'a pas perdu sa saintet, dit ce grand Docteur, et elle n'a pas manqu d'humilit, et c'est pourquoi le Roi du Ciel a conu de l'amour pour sa beaut, parce qu'elle a su unir l'humilit l'innocence. Il est rare celui qui ne perd pas la saintet ou l'humilit. La Vierge, Mre de Dieu, n'est pas seulement cet tre rare, mais elle est cet tre unique qui a toujours su conserver sa saintet sans aucune souillure du pch et allier l'humilit avec la saintet. Dieu a vu cette rare humilit; il Ta contemple d'un il favorable; elle lui a plu d'une manire tonnante; il Ta aime uniquement, et c'est pour cela que Marie est vraiment la Mre aimable. Combien Dieu s'est complu dans l'humilit de la sainte Vierge! Saint Augustin l'a expos dans les termes les plus forts en son xvn Sermon sur la Nativit de SotreSeigneur, lorsque, considrant pieusement l'ambassade de Gabriel auprs de Marie, il fait parler ainsi l'Archange : Pourquoi, Vierge bnie, retardez-vous le dpart d'un messager press de retourner vers Dieu? Voyez, il m'attend dans le vestibule du Ciel. Ces paroles prcieuses sont pleines de mystre; elles mritent une attention particulire. L'Archange dit que son message presse. Et pourquoi cela? Convenait-il de traiter avec prcipitation une si grande affaire? Dieu a diffr cette affaire pendant quatre mille ans, et l'Ange Gabriel veut la traiter en un instant? Le messager de Dieu connaissait le dsir ardent qu'avait son matre d'entrer dans la demeure de celte Vierge; aussi, comme un messager fidle, attendait-il avec impatience le consentement de Marie : Voyez, dit-il, Dieu qui m'attend dans le vestibule du Ciel. 11 ne dit pas que Dieu l'attend dans le palais de sa majest royale ou sur le trne de sa gloire, mais bien dans le vestibule du Ciel, la porte de son palais. Attend-on quelqu'un avec empressement, on l'attend la porte de sa maison pour voir plus tt son arrive. Ainsi faisait la mre du jeune Tobie: transporte d'un grand dsir de voir son fils, elle sortait chaque jour; elle regardait autour d'elle ; elle parcourait les chemins par o elle esprait voir revenir son fils, et cela pour le voir arriver de loin, s'il tait possible . De
c l

t Tobie, x, 7.

MRE AIMABLE.

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mme, Dieu qui brlait d'un ardent dsir d'entrer dans le sein virginal de Marie, est montr seulement la porte du Ciel, attendant l'arrive de Gabriel, comme ne pouvant souffrir de retard. Mais pourquoi ce dsir si ardent? L'abb Rupert en indique la cause en disant: L'humilit de la Vierge a seule rjoui le cur de Dieu; l'odeur qu'elle a rpandue a t si suave que jamais sacrifice n'a pu et n'a d en exhaler de pareille. Le mme auteur, au chapitre i des Cantiques, dit encore ces paroles : II a t agrable Dieu de trouver une humilit si grande dans une vierge, dans ce sexe d'o a commenc sortir, pour le genre humain, cet orgueil qui l'a corrompu tout entier. II faut entendre parler cette Vierge elle-mme : Pendant que le roi tait dans son repos, le nard dont j'tais parfume a rpandu son odeur. Quel est le lieu du repos du roi, si ce n'est le cur ou le sein de son Pere? Quel est le nard, cette herbe si petite, si ce n'est l'humilit de la Vierge? Pendant que le Roi tait dans son repos, c'est--dire dans ce festin cleste, le nard de la sainte Vierge, ou, pour mieux dire, son humilit embrase d'amour, a rpandu son odeur, et elle a eu tant de charme pour Dieu qu'elle l'a fait descendre du Ciel sur la terre. Marie dit : Le nard dont j'tais parfume a rpandu son odeur. < Ce n'est pas ma sagesse, ni ma beaut, ni ma > noblesse, ni ma dignit, je n'avais rien de tout cela; c'est ma seule humilit qui a rpandu son odeur. Autrefois, Dieu, offens dans Eve par la puanteur de l'orgueil, s'tait dtourn du genre humain; mais maintenant, il s'est retourn vers les hommes, rjoui par le nard de mon humilit.
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Saint Augustin continue : Point de retard, le messager retourne vers Dieu, et le Chiist entre dans la couche nuptiale. Voyez cet ardent dsir! Il n'attend pas quarante jours, jusqu' ce que la matire soit dispose et que le corps soit organis; mais, en vertu de l'autorit de son suprme dorpainesur les cratures, il viole les droits de la nature; il entre dans le sein virginal de Marie, et, dans l'espace de temps le plus court qui se puisse imaginer, il prend un corps; lui donne une me, et l'unit sa personne divine. D'o vient
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Cantique,

\, 11.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ce grand dsir, si ce n'est de l'humilit de la Vierge, qui a t si agrable Dieu qu'elle Ta attir du Ciel sur la terre et Ta fait descendre dans le sein de Marie?' Le Christ l'avoue lui-mme franchement dans le Cantique des Cantiques : Vous avez bless mon cur, ma sur, mon pouse; vous avez bless mon cur par un de vos yeux et par un cheveu de votre cou. On lit encore : a Votre cou, sans ornements, est comme orn des plus riches colliers. Que signifient un cheveu, un cou, comme orn des plus riches colliers? L'humilit. Entendons l'abb Rupert* : Qu'y a-t-il de plus mince qu'un cheveu, et quoi de plus subtil que l'humilit? Qu'y a-t-il de plus flexible qu'un cheveu, et quoi de plus souple que l'humilit? Un cheveu parat peine; l'homme humble ne consent qu'avec peine tre compt parmi les hommes. Un cou lev et par de colliers appartient une femme arrogante et dissolue, comme nous le montre Isae*. On ne dit pas du cou de la sainte Vierge qu'il est lev, mais on le peint beau comme s'il tait par des plus riches colliers; c'est que ce n'est pas l'orgueil qui le fait dresser avec fiert, mais c'est l'humilit qui le rend souple; il ne resplendit pas parles vanits et les ornements emprunts, mais il plat par l'abondance des vertus dont il est parc. Ce cou de la Vierge, c'est donc son humilit qui l'a rendue si aimable aux yeux de Dieu.
1

Cette Arche de l'ancienne alliance n'a pas t place sur un trne lev,* mais terre ; c'est pour cela qu'elle a t appele l'escabeau de Dieu : Adorez l'escabeau de vos pieds, parce qu'il est saint . Cette humilit de l'arche figure l'humilit de la Vierge. Car, tant pleine de grce, elle se prosterna jusqu' terre pour devenir l'escabeau de Dieu, lorsqu'elle dit : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon voire parole. Plus elle est descendue dans l'abme de sa profonde humilit, plus Dieu s'est complu l'aimer et l'exalter. L'humilit est l'emplacement de la grce, au point qu'on ne peut possder la grce qu'autant qu'on est humble. Ainsi, c'est donc par l'humilit que la bienheureuse Vierge Marie a t aimable aux yeux de Dieu. IL Marie a t aimable aux yeux des Anges par sa virginit.
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Chap. iv, 9. * Chap. I , 9. Liv. III, sur le Cantique des Cantiques. Chap. m, 10. Ps. X C X V I I I , 5.
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MRE AIMABLE.

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L'amour nat de la ressemblance. Tout animal aime son semblable; de mme aussi, tout homme aime son prochain . La virginit est l'imitation de la vie pure des Anges. Car les Anges ne se marient point; ils sont tout entiers au service de Dieu; c'est ce que font aussi les Vierges. Voil pourquoi les saints Pres comparent, et mme prfrent les vierges aux Anges. Saint Anathasc parle ainsi : La virginit est la vie des Anges. Saint Jean Damascne dit : Que le clibataire imite la vie des Anges. Selon saint Bernard : La chastet fait un Ange de l'homme. L'homme pur diffre de l'Ange par la flicit, mais non par la vertu. La chastet de l'Ange est plus heureuse; celle de l'homme est plus estimable. Saint Ambroise, dans son livre sur la Virginit, nous assure que c'est la chastet qui fait les Anges. Celui qui la garde est un Ange; celui qui la perd est tin dmon. Saint Grgoire de Nazianze appelle la virginit la rivale de la gloire des Anges. Saint Augustin, dans son livre sur la Virginit, la nomme la portion des Anges. Saint Cyprien fait entendre ces paroles : En persvrant chastes, vous tes des vierges gales aux Anges. coutons encore saint Cyrille de Jrusalem : N'ignorons pas, dit-il, la gloire de la chastet, elle est la couronne des Anges; cette perfection lve l'homme au-dessus de lui-mme. Si la virginit est si semblable aux Anges, il n'est donc pastonnant que la Mre de Dieu ait t aimable aux yeux des Anges cause de sa virginit.
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De plus, l'amour se fonde sur la ressemblance de Dieu. Ainsi, nous sommes tenus d'aimer notre prochain, qu'il soit ami ou ennemi, parent ou tranger, fidle ou infidle, homme ou Ange, par cela mme qu'il nous est uni par la ressemblance de Dieu, vu qu'il a t cr l'image de Dieu. Les vierges sont l'image vivante de Dieu. On lit au Livre de la Sttgesse : La parfaite puret approche l'homme de Dieu. Les vierges retracent et reproduisent l'image de la trs-sain le Trinit. Comme le dit saint Grgoire de Nazianze, dans son Livre sur la Virginit, la trs-sainte Trinit est la premire Vierge. En effet, le Pre
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* Ecclsiastique, xm, 19. 2 Livre sur la Virginit. Liv. IV, de la Fui, chap. 11. * Lettre uni. Sur la Discipline des vierges, Catchses, xn. Chap. vi, O.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

n'a t engendr par personne; le Fils a t engendr par le Pre seul, sans mre ; le Saint-Esprit n'est pas engendr, mais spire par le Pre et le Fils. Dans la 87 Confrence o nous avons clairci plus au long cette matire, nous avons cit les propres paroles de ce Docteur. Toutes les vierges imitent cette premire Vierge. Caton, quoique paen, disait que notre vie serait semblable celle des dieux, si nous pouvions vivre sans pouse. La virginit tant la ressemblance de Dieu, c'est avec raison que la Mre de Dieu est cause d'elle aimable aux yeux des Anges; car ces esprits clestes aiment parfaitement Dieu qui se reflte si parfaitement dans la Vierge Marie. En outre, les citoyens d'une mme ville ont coutume de s'aimer entre eux. Les vierges sont les citoyens du Ciel. C'est ce qui faisait dire Quintilien que les clibataires sont comme appartenant au Ciel. Aussi saint Jean, dans son Apocalypse vit-il les vierges non pas sur, mais au-dessus de la montagne de Sion. Dieu voulait lui montrer que la virginit surpasse de beaucoup la hauteur des vertus que pratiquent ordinairement les hommes. De l vient qu'elle fut enleve au Ciel pour n'avoir soumis son corps aucune volupt charnelle. La Vierge tant au-dessus du monde, appartenant au Ciel et vivant de la vie des Anges, il est donc juste de dire que Marie a t aimable aux yeux des Anges, elle qui, par sa virginit, a t leur concitoyenne.
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1 Le Christ, enfin, aime plus les vierges que les autres, parce qu'il est leur poux, c'est l'Aptre qui le dit *. 2" Il les aime comme ses soldats : C'est cette milice cleste, dit saint Ambroise , que l'arme des Anges annonait la terre dans ses chants de louange. 3 Il les aime comme la partie la plus noble de son glise, comme la fleur close des rejetons de l'glise, comme la gloire et l'ornement de la grce spirituelle, comme une uvre que l'impuret n'a point altre, comme l'image de Dieu s'accordant avec la saintet du Seigneur, comme la portion la meilleure de son troupeau. Ce sont les pithtes dont saint Cyprien se plat orner les vierges dans son Livres/' la Discipline et la conduite des vierges. 4 Le Christ aime les vierges
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Part. IV. * Liv. I , chap. x. 3 xiv, 1. 11 ptre aux xi, 2 . - 5 L i ds la Virginit.


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Corinthiens,

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comme les perles les plus belles de son glise ; c'est le nom que donne aux vierges saint Jrme . S 11 les aime comme les holocaustes les plus agrables; les vierges offrent et consacrent Dieu leur corps, et, avec leur corps, leur me tout entire. C'est pour cela que saint Ignace, dans sa Lettre aux fidles de Tarse, appelle les vierges les prtres du Christ. Saint Ambroise, commentant le psaume cxvui, dcore les vierges du nom de martyres, car en sacrifiant pour Dieu les amours et les concupiscences qui s'lvent en leurs mes, elles ont souvent soutenir des luttes plus pnibles que celles des martyrs. Si les vierges sont si aimables aux yeux de Dieu, qu'y a-t-il d'tonnant qu'elles le soient aussi aux yeux des Anges? Surtout la Mre de Dieu, qui est la tte des vierges dont elle est Ja Reine, comme nous le montrerons plus bas. IL Les Anges ont toujours aim les vierges, ils en ont toujours t les gardiens et les protecteurs. Lorsque les trois jeunes hommes chastes taient plongs dans une fournaise ardente, des Anges descendirent pour les mettre couvert des ardeurs du feu. La chastet rendit saint Thomas d'Aquin si cher aux Anges, qu'ils le ceignirent d'un cordon de chastet; depuis ce moment, il ne sentit plus les ardeurs de la concupiscence, comme l'attestent les actes de sa vie. .Saint Amon, par amour de la chastet, avait horreur de regarder son corps nu, et, pour ce motif, il n'osait pas ter son habit pour traverser un fleuve. Un Ange le transporta l'autre rive *. Comme un libertin dressait des embches la chastet de la bienheureuse Ermelinde, vierge, elle reut d'un Ange cet avertissement : Retirez-vous, vierge, retirez-vous et gardez inviole la virginit que vous avez consacre Dieu. Effraye, obissant la voix, elle se mit eu route. Voici que l'Ange lui apparat de nouveau et lui indique l'endroit o elle doit fuir : Vous irez, lui dit-il, dans une ville que vous appellerez Meldrice, car c'est l que le Seigneur vous a prpar un asile pour accomplir le dsir de votre volont*. Ainsi, saint Jean, saint Vincent, sainte Ccile, sainte Lucie, sainte. Agns et plusieurs autres vierges, ont conserv sans souillure et sans
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Liv. II, contre Jovinicn. *Socrate, Histoire ecclsiastique,


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liv. IV, chap. xxv.

Surius, 29 octobre.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tache aucune leur virginit contre les tyrans et les libertins, JsusChrist les protgeant par son Ange. De plus, et ceci doit tre regard comme un miracle et not avec le plus grand soin, plusieurs vierges saintes ayant t sollicites au mal par des promesses, la crainte et la violence de la part de tyrans impudiques, quelques-unes mme ayant t condamnes par un jugement public aux lupanars, aucune d'elles ne fut jamais viole, mais toutes, par le secours de Dieu, chapprent miraculeusement et demeurrent invioles. Baronius en donne un exemple remarquable dans sainte Thophile, vierge, qui, sous l'empereur Maximien, fut condamne tre prostitue. Trane par les licteurs, elle levait les mains et les yeux au ciel, et faisait cette prire : Mon Jsus, mon amour, ma lumire, le Dieu de mon cur, le gardien de ma chastet et de ma vie, dai^ne2^ jeter un regard sur votre fiance. Venez, mon poux, hLez-vous, empchez que les loups ne dvorent votre brebis; mon poux, gardez votre pouse; vous qui tes la source de la puret, daignez protger ma chastet. tant entre dans le lieu o elle devait tre prostitue, elle tira de son sein le saint vangile, et se mit le lire attentivement. Elle eut bientt ses cts un Ange qui frappa de mort le premier jeune homme qui, dans son impudence, voulait avoir commerce avec elle; le second devint aveugle, et les autres qui se prsentrent curent subir divers chtiments, au point que personne n'osait plus paratre en prsence de la Sainte. La passion se changea bientt en respect. Plusieurs libertins tant entrs auprs d'elle, touchs par un sentiment de pit, virent Thophile se tenant dcemment assise et courbe sur son livre; un jeune adolescent tait auprs d'elle, une. lumire que rien ne peut dcrire l'environnait, son visage tait d'une beaut dont rien n'approche, ses yciix semblaient lancer des clairs. Le jeune homme qui, le premier, avait os frapper la porte tait tendu mort ses pieds. L'Ange fit sortir la jeune vierge de ce lieu inlamc et, prcd d'une lumire, il la conduisit l'glise, la laissant dans le vestibule, et lui ayant dit : Que la paix soit avec vous ! il disparut. On trouve des traits semblables dans les actes de.
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sainte Ccile, de sainte Agns, de sainte Lucie et d'autres saintes vierges. Si les Anges ont ainsi conserv, gard et dfendu les autres vierges, que dire do Marie, la glorieuse Mre de Dieu? Imaginez avec quelle attention ces esprits clestes l'ont conserve pure, avec quel soin ils l'ont garde, avec quel zle ils l'ont protge? Il convient d'ajouter ainsi quelques-unes de ces paroles dont les saints Pres se sont servis pour montrer combien Marie tait prcieuse aux Anges. Saint Bernardin fait entendre ces paroles : La sainte Vierge fut aide de la protection des Anges. Car des multitudes innombrables de ces esprits clestes taient ses cts pour la protger. Pour moi,, c'est une pieuse croyance que Marie a eu plusieurs lgions d'Anges pour la garder et la protger; ne lit-on pas au IV Livre des Rois* qu'Elise a eu une multitude d'Anges pour sa dfense? L'auteur du Livres?*** la Naissance de la sainte Vierge^ saint Jrme, selon l'opinion de quelques-uns, s'exprime ainsi : Chaque jour la Vierge tait visite par les Anges; chaque jour elle tait favorise d'apparitions clestes. Saint Grgoire, archevque de Nicomdio, dans son Discours sur la Prsentation de la Vierge, parle ainsi : Qui a vu et qui a entendu des choses si merveilleuses : l'lvation d'un corps qui habite dans les cieux et qui est soutenu parles Anges? Saint B:>naventure , considrant ces paroles de saint Luc* : Elle fut trouble de ses paroles, dit : Marie fut trouble des paroles de l'Ange et non pas de sa vue, parce qu'elle tait accoutume les voir souvent. Selon saint Ambroise, au commencement de son ouvrage sur les Vierges : Gabriel trouva la sainte Vierge l o il avait coutume de la voir; Marie fut trouble parce qu'elle croyait voir un homme, elle eut peur pensant voir un inconnu devant elle, mais dos qu'elle eut entendu son nom, elle reconnut l'Archange Gabriel. Saint Jrme, d'aprs saint Bonaventure , assure que non-seulement Marie tait visite, garde et protge par les Anges, mais encore qu'elle recevait sa nourriture de leurs mains : Elle tait rconforte, dit ce Pre, par la nourriture qu'elle recevait des mains des Anges;
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Sermon L I , tit. II, chap. n, art. 3. * Chap. vi. Mditations sur la Vie du Sauveur, chap. in.
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Liv. IV. * Chap. i .

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

celle que les prtres du Temple lui dormait, elle la distribuait aux pauvres. Chaque jour un Ange paraissait lui parler et se mettre, pour ainsi dire, aux ordres de sa sur chrie. D'aprs tout ce que nous venons de dire, on voit assez clairement combien la bienheureuse Vierge Marie a t aimable aux yeux des Anges. III. La sainte Vierge a t aimable pour les hommes par sa fcondit. La fcondit de la sainte Vierge a t telle qu'elle a mis au monde un Fils qui est aim, dsir, ador et lou par toute la terre. De l vient que l'pouse des Cantiques s'crie : Mon bien-aim est tout aimable, c'est--dire tout en lui attire son amour. Pour cette raison, il est juste que toutes les cratures honorent, vnrent, louent et aiment ardemment la sainte Vierge. Ce que nous pourrions dire ce sujet est presque infini. Elle est la Mre de Celui qui est la source et l'origine de tous les biens. Elle est la Mre d'un Fils que toutes les cratures doivent aimer. Pour cette haute et ineffable dignit de Mre de Dieu, toutes les nations aiment, louent et exaltent Marie; c'est parce que c'est par elle qu'elles ont reu le bienfait du salut. Aux hommes elle a procur la rconciliation, aux Anges la rparation, aux morts la vie, aux pcheurs la grce, et aux malheureux la gloire. Qui donc n'aimera pas la Mre du Seigneur? qui n'aimera pas ce paradis de dlices qui a donn au monde les plus grandes dlices? Qui n'aimera pas ce jardin si agrable, qui a produit l'arbre de vie, qui a t si fertile qu'au lieu de porter des fruits il a engendr Dieu lui-mme? Qui n'aimera pas ce livre clatant de blancheur o le Verbe du Pre a t peint d'une manire admirable, non pas avec de l'encre, mais avec le sang empourpr de la Vierge divine? Qui n'aimera pas cette table o est servi le pain du Ciel? Qui n'aimera pas ce coquillage d'o a t tire la perle la plus prcieuse, le corps de Notrc-Seigneur? Qui n'aimera pas cette chambre nuptiale o a t clbre cette triple alliance du Verbe divin avec l'humanit, du Christ avec son glise, et du Saint-Esprit avec Marie? Qui n'aimera pas cette citerne d'o a coul ce breuvage qui donne l'immortalit
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V,

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{il

au genre humain? Qui n'aimera pas ce trsor prcieux qui a enrichi l'univers entiers et Ta rempli des bndictions de la grce divine? Qui n'aimera pas ce grand et illustre temple de la divinit, le sanctuaire de l'Esprit-Sainl-, le repos et la demeure de la trs-sainte Trinit? Qui n'aimera pas celle que le Pre ternel s'est choisie pour fille, la Sagesse pour mre, le Saint-Esprit pourpouse, lemonde pour avocate, les Saints pour protectrice, et les Anges pour matresse? Qui n'aimera pas une vie si sainte, si glorieuse et si belle? Qu n'aimera pas une mre si douce, si misricordieuse et si clmente? Quiconque aime cette Vierge, quiconque clbre ses louanges est un homme du Ciel ; quiconque ternit sa gloire est un dmon, un hrtique, il est tourment parles furies de l'Enfer. De plus, dans notre 125 Confrence, nous avons prouv assez au long que Marie, tant devenue, par sa fcondit, Mre de Dieu est aussi devenue notre Mre : nous l'avons montre remplissant notre gard tous les devoirs d'une mre. Car comme une mre de la terre lve mollement ses enfants, leur prsente le lait qui doit les nourrir, les rchauffe contre son sein, les porte dans ses bras; de mme, c'est elle qui les lve et qui les recouche dans leur lit; marchent-ils, elle leur tend les mains pour les attirer elle, elle veille sur les dangers que leur fait courir leur imprudence ; elle est toujours en garde contre leur peu de soin; elle a toujours l'oreille attentive leurs vagissements; il en est de mme de Marie : elle reoit avec douceur ceux qui lui sont dvous, elle les rchauffe, elle les protge, elle les dirige dans la voie de Dieu ; elle les console dans leurs tribulations, elle les secourt dans les ncessits et les dangers auxquels ils sont exposs. Nous avons prouv ailleurs par des exemples ce que nous venons de dire. Aimons donc celle que Dieu aime tant; louons celle que les Anges exaltent dans leurs chants de louange; honorons celle qu'honore le chur des Aptres ; proclamons bienheureuse celle que proclament bienheureuse les martyrs, clatants de blancheur; clbrons celle que clbre la multitude des confesseurs; vnrons celle au-devant de laquelle accourt, saisie de respect et ravie d'allgresse, l'arme des saintes vierges; chantons celle que l'glise se plat orner des plus grands loges. C'est la volont de Celui qui a mis en Marie la plni-

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CONFRENCES SUR LES LITALYIES DE LA. SAINTE VIERGE.

tude do tous les biens. C'est lui qu'appartiennent la louange, l'honneur, la vertu et la domination pendant la dure infinie des sicles des sicles. Ainsi soit-il. 200 CONFRENCE
G M I X MAKII:, IX VIERGE MRE D DIEU A T AJMAIILE POUR DIEU. O RK K
SOMMAIRE.

\. Avant-propos. . Amnur pour Dieu. 3. Union avec Dieu. 4. Grces accordes. 5. Dtails.

I. Saint Anselme, trs-instruit dans les sciences divines et humaines, et, ce qui est mieux encore, grand serviteur de la sainte Vierge, traitant ce sujet dans son Livre sur VExcellence de la Vierge affirme que l'amour que le Christ a eu pour sa Mre a t le plus grand de tous, au point qu'il est impossible l'esprit de l'homme de s'en faire une ide. La grandeur de cet amour est montr par l'amour que la Vierge avait pour son Dieu, par son union ou plutt sa familiarit avec son Dieu, par les grces ou les dons dont Dieu l'a comble. IL Amour de la Vierge pour Dieu. L'amour excite un mutuel amour. Martial dit :
N'employez pas de paroles, Marcus : si vous voulez ptre aim, aimez.

Qui a t embras dos flammes du divin amour comme Marie? Pourquoi Marie ne brlerait-clle pas d'amour? Pourquoi ne seraitelle pas embrase d'amour? La ressemblance engendre l'amour. Pourquoi n'aimcrait-cllc pas Dieu l'image de qui elle a t cre? Pourquoi ne serait-elle pas embrase d'amour, celle que Dieu a marque du sceau de sa ressemblance? La communaut do biens entretient l'amour. Pourquoi n'aimerait-clle pas Dieu qui a fait en elle de si grandes choses et l'a comble de biens immenses? Pourquoi ne serait-elle pas transporte d'amour pour Celui qui elle a oflert son corps et son Ame, qui elle s'est donne tout entire? L'amour s'enflamme par Vamour. Pourquoi n'aimerait-elle pas Celui qui Ta aime par-dessus tout? Pourquoi ne serait-elle pas embrase d'amour pour
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Chap. iv.

MRE AIMABLE.

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Celui qu'elle a aim plus que tout? La connaissance entretient l'amour. Pourquoi n'aimerait-elle pas Celui qui l'a considre avant toutes les autres cratures? Pourquoi ne brlerait-elle pas d'amour pour Celui qu'elle connat plus que tous les autres? Il serait utile ici de revoir la Confrence 96% sur l'amour de la Vierge envers Dieu. Si donc la sainte Vierge Marie a aim Dieu souverainement, elle a t en consquence souverainement aimable pour Dieu, et elle en a t aime souverainement. Il n'a pas menti celui qui a d i t : Celui qui m'aime sera aim do mon Pre, et je l'aimerai. Dieu ne le cde pas en amour sa crature; bien plus, sa dileclion devance toujours la ntre.
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III. 2 L'union ou la familiarit

de la sainte Vierge avec Dieu.

L'union et la familiarit entretiennent l'amour. Ainsi, nous voyons les abeilles, les fourmis et les grues s'aimer mutuellement, non-seulement parce qu'elles ont la mme nature, mais encore parce qu'elles vivent ensemble. Les poissons, au contraire, vivent dans une haine perptuelle avec les oiseaux; il en est de mme des oiseaux de proie avec les colombes, des loups avec les brebis, et cela parce qu'il n'y a entre eux ni union ni familiarit. Il en est ainsi entre les hommes ; les citoyens d'une seule ville aiment mieux leurs concitoyens que les trangers, parce qu'il y a entre eux plus d'union et de familiarit qu'avec des trangers. La Vierge, Mre de Dieu, a vcu dans une union et une familiarit trs-grandes avec Dieu, comme nous l'avons amplement prouv dans la 8 6 Confrence, et cela non-seulement cause de la mditation, la contemplation et l'union de son me avec Dieu, en vertu de laquelle elle lui a toujours t trs-unie, mais encore de ses habitudes, son genre de vie et ses pratiques intimes. Il lui a t concd ce qui n'a jamais t accord et ne sera jamais accord aucune crature : pendant neuf mois elle a port Dieu dans ses entrailles; de son sein, que le Ciel s'tait plu remplir, elle a allait son Dieu; pendant un grand nombre d'annes, elle a eu le doux bonheur d'lever son Dieu; elle l'a vu soumis ses ordres ; avec la familiarit
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St. Jean, siv, 1. I

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la plus intime, elle a serr dans ses embrassements son Dieu enfant; elle Ta couvert de ses baisers. Nous avons considr ce mystre plus au long dans la 96" Confrence. Aussi lisons-nous dans l'Evangile que rien n'a t opr autour de Jsus ou par Jsus sans que Marie ne fut ses cts. Si le Christ s'incarne, ce n'est pas dans les Anges, ni dans quelqu'un des Saints, mais c'est dans le sein de Marie. Vient-il au monde, c'est du sein de Marie. Petit enfant, est-il envelopp de langes, c'est par Marie. Petit enfant, est-il plac dans un berceau, dans une misrable crche, c'est par Marie. A-t-il faim, le lait qui coule goutte goutte dans sa bouche sort du sein de Marie. Est-il trouv par les Mages, est-il manifest par l'toile, c'est en prsence de Marie. Est-il visit parles bergers, Marie est prsente. Est-il ador par les Anges, il l'a dj t par Marie. Fuit-il en Egypte pour se drober la colre d'Hrode, c'est avec Marie. Est-il bni par le pontife Simon, c'est dans les mains de Marie. Enseigne-t-il et interroge-t-il au milieu des Docteurs, c'est Marie qui le cherche et qui le trouve. Si Cana de Galile il commence montrer les signes de sa divinit, c'est la prire de Marie. Est-il suspendu sur la Croix, prs de rendre le dernier soupir, tous ses disciples prennent la fuite, Marie, Mre de Jsus, est au pied de l'arbre de notre salut. Ressuscite-t-il d'entre les morts, c'est Marie qui reoit la premire apparition. Monte-t-il au Ciel, Marie monte aussi au Ciel aprs lui. Sige-t-il dans le Ciel la droite de Dieu, son Pre, Marie est assise ses cts. 0 union admirable ! 0 quelle dlicieuse compagnie! Quelle douce familiarit! Puisque la sainte Vierge Maiie a t si unie Dieu, il n'est pas tonnant qu'entre tous elle ait t aimable pour Dieu. Lisez, dans les Confrences 86 et 87% tout ce que nous avons dit sur l'union de Marie avec Jsus-Christ.
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IV. 3 L"f grces ou les dons confrs par Dieu Marie. L'amour

divin diffre de l'amour humain en ce que l'amour humain est strile, impuissant et inefficace; l'homme qui aime son ami ne peut lui accorder aucun bien, soit qu'il gurisse s'il est malade, soit qu'il l'enrichisse s'il est pauvre, soit qu'il en fasse un philosophe s'il est illettr. L'amour divin, au contraire, est trs-fcond et trs efficace, puisqu'il est la cause et la source de tous les biens. Voil pourquoi tre aim

MRE AIMABLE.

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de Dieu n'est rien autre chose qu'en tre combl de biens; et en tre aim davantage n'est pas autre chose que d'en tre combl de plus grands biens; c'est ce qu'enseigne trs-bien notre Docteur saint Thomas *. Aussi l'glise chante-t-elle d'un bienheureux orn de l'aurole de la saintet : Le Seigneur l'a aim et l'a orn. Car Dieu aime, et parce qu'il aime il se plat orner; et plus l'amour est grand, plus Dieu se plat orner l'me de ses dons. La sainte Vierge est la crature que Dieu a le plus orne ; il a vers en elle une si grande abondance de grces et de vertus, il lui a prodigu ses dons avec un excs tel que non-seulement l'esprit de l'homme, mais mme l'esprit de l'Ange ne peut le comprendre. C'est donc un signe que Marie a t aime plus que toutes les autres cratures. V. Mais, afin de mieux faire paratre l'excellence de l'amour de Dieu envers Marie, il est bon de rapporter les grces, les vertus, les dons et les privilges que Dieu lui a confrs comme preuve de cet amour privilgi dont il n'a cess de l'entourer : 1 Dieu Ta choisie et l'a prdestine de toute ternit, de prfrence aux autres cratures. A ce sujet, lisez la Confrence 127 . 2 Du haut du Ciel, Dieu l'a promise nos pres; il Ta annonce par des mystres, des miracles, des figures, et par les oracles des prophtes; il a voulu que les sibylles la clbrassent dans les termes les plus magnifiques. Voyez ce sujet depuis la Confrence 159 jusqu' la 169 . 3 Par un privilge particulier et par un miracle, Dieu la ft concevoir et natre de parents auxquels elle fut annonce par un Ange. 4 Dieu voulut qu'elle ft issue d'une origine illustre; elle appartenait en effet quatre familles : elle tait de famille patriarcale, prophtique, sacerdotale et royale. 5 Ds le sein de sa mre, elle fut remplie de grce, et cela d'une manire admirable et jusqu'ici inconnue pour nous. J'ai dit : jusqu'ici inconnue pour nous, parce que l'glise n'a pas dfini quelle a t cette conception . Voyez la 142 Confrence.
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1 " Part., quest. xx, art. 3. * Le 8 dcembre 1854, l'glise, par la voix de Pie IX, pontife glorieusement

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6 Au commencement de sa sanctification, c'est--dire depuis le moment de l'infusion de la grce, elle a t tellement confirme en grce qu'elle a toujours t exempte de toute faute actuelle, mme vnielle. 7 Dieu enchana en elle le foyer de la concupiscence, et il l'tcignit tout fait dans la conception de son Fils, et il fit en sorte que la Vierge ne sentt jamais la dure loi des membres, et qu'elle n'prouvt jamais la rvolte de la partie infrieure de son me. 8 A l'ge de trois ans, Dieu se la fit offrir dans le Temple et l'y fit lever trs-saintement. 9 C'est Marie que Dieu choisit pour Mre; c'est dans son sein que, par la coopration de l'Espnt-Sainl, il a voulu Lre conu, demeurer neuf mois, et enfin natre de l'auguste Vierge. Cette dignit est presque infinie; elle est si grande que Dieu seul la connat, comme nous l'avons dit plus haut, la *05 Confrence. 10 Dieu fit Marie Vierge et Mre, et en rendant sa virginit fconde, il a toujours conserv Vierge sa Mre. 11 Dieu voulut que Marie portt dans son sein le fruit divin sans aucun ennui, qu'elle le cont sans ressentir les mouvements* de la concupiscence et qu'elle enfantt sans douleur. 12 Dieu la mit la tte des vierges, il la fit la matresse des Aptres et de tous les Docteurs de l'univers entier. 13 C'est Marie qui reut la premire apparition de Jsus aprs sa rsolution : tout porte le croire ainsi. 14 Au jour de son Ascension, Jsus-Christ releva l'me abattue de sa Mre par une consolation spciale. 15 A la descente du Saint-Esprit, Dieu donna Marie un grand surcroit de grces. 16 Dieu prserva le corps de Marie de la corruptian et de toute pourriture, et il l'enleva au Ciel en corps et en me; il l'exalta audessus des Saints, au-dessus des churs des Anges, et il la plaa la droite de son Fils.
rgnant, la dfini que la bienheureuse Vierge Marie a t connue sans la tache du pch originel. {Soie du Traducteur.)

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17 Dieu a constitu Marie la Reine du Ciel, la Matresse des Anges et des Saints. 18 Dieu a voulu qu'elle fut le refuge commun des pcheurs, la mdiatrice et l'avocate de tout le genre humain. 19 Dieu a confr Marie toutes les grces et toutes les vertus au plus haut-degr; il lui a donn les dons de l'Esprit-Saint et ses fruits, toutes les grces qui se donnent gratuitement, grces dont nous avons parl dans la 139 Confrence : les grces sacramentelles (voir la 136 Confrence), la dignit, la puissance et le gouvernement dans l'glise, mais danS un ordre diffrent de celui qui a t donn aux Aptres et leurs successeurs. 20 Si Dieu s'est plu honorer Marie de la gloire d'une si grande batitude, c'est pour qu'elle fit l'admiration de tous les citoyens du Ciel et l'pouvante des dmons. Telles sont les preuves de l'amour de Dieu envei s Marie. En les considrant plus attentivement, enflammons nos curs d'un nouvel amour pour Marie, afin qu'aids de la protection de cette puissante Reine, nous puissions nous avancer toujours davantage dans la grce et l'amour de Dieu.
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201 CONFRENCE
Si LA SAINTE VIERGE EST A ELLE SEULE PLUS AIMABLE DKYANT DIEU QUE TOUTE L'GLISE DE JSUS-ClIRIST. SOMMAIRE. i. Transition. 2 . Opinion d'Alphonse Tnetat. 3 . L'opinion la plus commune. . 4. Autorits. 5. Raisons. 6. Rfutation de Tostat.

I. - L'abondance des grces que nous avons admires dans la sainte Vierge nous oblige traiter cette question. Cette tude montrera clairement que la Vierge, Mre de Dieu, est souverainement aimable devant Dieu, parmi toutes les pures cratures, prises isolment ou ensemble. II. Alphonse Tostat, prlat d'un savoir minent, considre et exalte la dignit de l'glise. 11 s'appuie sur ce que le Christ l'a aime par-dessus toutes choses, est mort pour elle, afin de la sanctifier et de la purifier, comme il est dit dans Ypitre aux phsiens ;
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' v, 26.

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sur ce que, seule, elle est appele pouse sans ride et sans tache ; sur ce que c'est d'elle seule que le Christ est appel le chef*; sur ce que, seule, elle est appele corps du Christ ; sur ce que, seule, elle est plus grande que les Anges et les Archanges, ayant juridiction sur eux, puisqu'elle les excommunie, comme le dit saint Paul, crivant aux Galates : Quand nous vous annoncerions nous-mmes, ou quand un Ange du Ciel vous annoncerait un vangile diffrent de celui que nous vous avons annonc, qu'il soit anathme*; sur ce qu'elle enseigne aux Anges des mystres cachs dans le Ciel, comme l'enseigne le mme Aptre aux phsiens *. Appuy sur ces donnes, Tostat incline vers l'opinion ngative et soutient que le corps entier de l'glise est plus aimable devant Dieu que la sainte Vierge.
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1 L'criture et surtout l'Aptre nous prouvent que l'amour du Christ pour l'glise a t son plus excellent amour. Ainsi, quand saint Paul apprend aux maris qu'ils doivent aimer leurs femmes, il leur dit : poux, ai m ex vos pouses comme le Christ a aim l'glise et s'est livr pour elle , Il cite l'exemple du plus grand amour. L'amour de Jsus-Christ pour l'glise a donc t trs-grand et incomparablement plus grand que son amour pour sa Mre. 2 Le mme Docteur prouve que l'amour du Christ pour l'glise a t plus grand que son amour pour sa Mre, parce que sa Mre a t une partie de l'glise, et que la partie n'est pas plus digne que le tout. 3 C'est pour l'glise que le Christ s'est incarn afin de la racheter; c'est pour l'glise qu'il a fait de la sainte Vierge sa Mre, qu'il l'a leve une si haute dignit et Ta comble de grces trs-grandes; donc le Christ a aim l'glise plus que sa Mre,suivant l'axiome philosophique: Ce pourquoi une chose est, est plus grand que cette chose . Telles furent les raisons de ce savant homme, dont l'opinion est suivie par Gabriel Vasqnez \ lll. Cependant, l'opinion la plus commune et la plus vraie, c'est que la bienheureuse Mre de Dieu est plus aimable aux yeux de Dieu que toute l'glise militante et triomphante.
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v, 26. * Aux phsiens, iv. Aux Romains, xn, 5; l Aux Corinthiens, xxi, 1 2 ; aux phsiens, v, 4. * i, 8. m, 10. Aux phsiens, y, 25. Poster., i. III Part., tom. II, dise, exix, chap. dernier.
5 6 s e

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IV. Cette opinion a t entre autres soutenue vigoureusement par Balthazar Sorius, insigne thologien de-notre Ordre, dans son Mariale*. Le Christ rpandit une plus grande plnitude de grce dans sa Mre que dans tout le reste de l'glise, soit par l'intention de la foi avant de s'incarner, soit par une causalit affective aprs l'incarnation. Plus bas, expliquant ce qu'il entend par glise, il ajoute : L'glise, qu'on la considre dans les Anges, dans nos premiers parents, dans Abel, selon la diversit des temps et de l'acception de ce mot. Cette mme opinion avait t soutenue auparavant par saint Augustin, comme le rapporte saint Boniface, dans son Miroir de Marie*. S'adressant la Vierge, il dit : Le Roi des rois, vous aimant pardessus toutes les cratures comme son pouse trs-belle et en vritable mre, vous unit lui dans un embrassement d'amour. Saint Anselme, dans son Livre sur V Excellence de la Vierge, dit: Dieu a tmoign Marie un amour suprieur tous les amours. Ces paroles indiquent clairement que l'amour de Dieu pour la Vierge est suprieur l'amour de Dieu pour les cratures. Enfin, cette opinion a t soutenue avec une admirable ferveur et avec beaucoup de raison par plusieurs thologiens modernes : Suarez , Barradius*, Salazar . V. Ils l'appuient sur d'excellentes raisons : 1 La Vierge, Mre de Dieu, est la mdiatrice de tout le genre humain, comme nous le prouverons plus bas, l'invocation llvfnge des pcheurs; c'est par elle et pour elle que plaisent Dieu tous ceux qui lui ont jamais plu. Donc, elle plat plus que tous. Donc, elle obtient une grce plus grande que tous, et, partant, seule elle est pljis aimable que tous devant Dieu. Elle est, dis-je, plus aimable que tous pris ensemble; c'est l, en effet, ce qu'exige la condition de mdiateur. Il faut qu'il plaise lui seul plus que tous les autres pris ensemble, les autres pour qui il est mdiateur. 2 La bienheureuse Vierge Marie a un empire plein et absolu sur tous les Anges et tous les hommes, mme ence qui regarde la grce
8 s

u Sermon sur la Conception. * Chap vi. III Part., tom. H, drsp. vm, sect. 4. * Tom. I*', liv. VI, chap. x. * Prolgomnes, chap. xxxi, p. 29.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et les biens de la grce. Donc, elle a une grce suprieure celle es autres pris isolment ou ensemble. En effet, toute domination, tout empire demande une excellence en son genre. Si donc la'Mre de Dieu a auprs de Dieu une grce plus grande que les autres Saints, hommes ou Anges, pris ensemble et collectivement, il s'ensuit qu'elle est plus aimable devant Dieu que l'glise du Christ entire, laquelle se compose des hommes et des Anges. Voyez la 137 Confrence, o nous avons clairement et videmment prouv l'excs de la grce de la bienheureuse Vierge Marie, dpassant tous les Anges et tous les hommes, pris part et collectivement. Didace Baeza, excellent prdicateur des clercs de la Compagnie de Jsus, au tome IV de ses Commentaires sur l'histoire ranglique\ confirmant notre doctrine, dit : Marie, la Mre de Dieu, a tellement plu Dieu au-dessus de toutes les autres cratures prises ensemble, qu'il n'y aurait rien d'tonnant ce que Dieu, ayant Marie avec lui, dlaisst tous les autres. Et, plus bas : Si cela pouvait tre, Dieu, possdant Marie, ne se soucierait pas beaucoup de possder les autres cratures, et mme il les dlaisserait. Son dire, il le prouve avec beaucoup d'nergie. Il s'appuie sur ce verset des Cantiques, o le Seigneur dit sa Mre : Dtournez de moi vos regards, parce qu'ils m'ont fait enfuir*. Jsus-Christ demande sa Mre de cacher la beaut de ses yeux, de peur que, la considrant, il ne s'en contente et ne quitte les autres cratures, les abandonne. Saint Ambroise, dans son Livre sur Isaac*, l'explique ainsi en ces termes : Il veut qu'elle dtourne les yeux de peur que, la considrant, il ne s'lve pour pouvoir la suivre dans les rgions leves et n'abandonne les autres cratures. C'est comme si Jsus-Christ disait ouvertement : Quoique, ma Mre, vous soyez parfaite au point que, pour vous seule, je serais descendu sur la terre et aurais trouv bon de m'incarner, cependant j'ai dcrt de sauver avec vous d'autres mes. Mais, parce que, en vous considrant vous seule, je ne sais quelle force me pousse me contenter de vous, je vous demande de dtourner vos yeux de moi, de peur que, en vous
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Liv. XVIIF, chap. m, 6. * vr, 4. Chap. vu.

MRE AIMHLlS.

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regardant, je ne me contente de vous seule et je ne dlaisse et n'abandonne toutes les autres mes rachetes de moh sang. La dignit, la grre de Mirie est si grande que Dieu, contemplant son aimable beaut, lui demande de dtourner ses regards de peur que, la voyant monter au Ciel, il ne s'en contente et ne mprise les autres mes. Ici se rapporte ce que saint Cyrille d'Alexandrie dit dans son Discours contre Nesloriu*. Interpellant la sainte Vierge, il s'crie : Vous tes la perle prcieuse de l'univers. Quand j'entends parler de la sorte, je rappelle le texte de saint Matthieu : Le royaume des Cieux est semblable un marchand qui cherche de belles perles et qui, en ayant trouv une de grand prix, va vendre tout ce qu'il a, et l'achte . Ce marchand, c'est Jsus-Christ, comme l'explique Salomon; les belles perles, ce sont les hommes de bien, comme le veut saint Augustin dans son Livre des Questions mngliqnes. Jsus-Christ donc, cherchant les mes des hommes, s'il-n'eut rencontr Marie qui eut eu besoin de sa Rdemption, pour elle seule ei\t vendu tout ce qu'il avait, offert le prix abondant de son sang afin de la racheter.
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Cette pense est affermie par le Sauveur lui-mme. Quand il tait attach la croix, voyant sa Mre et le disciple qu'il aimait, debout, il dit sa Mre : Femme, voil votre Fils! Voyez le soin qu'il prend de sa Mre. Il accomplit l'uvre du salut de tous les hommes, et, parmi ces occupations, il oublie en quelque sorte tous les autres pour ne plus s'occuper que de sa Mre. Saint Ambroise, dans son Livre du l'Institution des vierges, dit : Il diffre un peu le salut public pour ne pas laisser sa Mre sans honneurs . Il aimait tellement sa Mre qu'il ne crai nait pas de diffrer le salut de tous les autres. C'a t mme par une merveille de sa bont que, pour elle, il n'ait point, ds lors, dlaiss les autres mes. Et qu'y a-t-il d'tonnant ce que pour elle il dlaisst les autres mes, quand pour elle il a dlaiss son humanit jusqu' sa mort entre les mains de ses bourreaux? A peine avait-il pourvu la mre, d'un fils, disant : Femme, voici votre Fils! et aussitt il leva la voix vers son Pre : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez2 Q

* xi, 4b et 40. * Chap. vu.

122

CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA S JUNTE VIERGE.

vous abandonn? Pourquoi passe-t-il brusquement du sein de sa Mre la montre qu'il fait de l'abandon de son humanit entre les mains de ses ennemis? Est-ce que cet abandon, comme la passion entire, n'a pas t pour le salut de toutes les mes des hommes? Pourquoi donc a-t-il voulu la joindre au soin qu'il a eu de Marie? Afin de se montrer Fils de Marie, comme lui tant semblable en passibilit et en mortalit. Cette rponse nous est indique par saint Hdcfonse, dans son vui Sermon sur l'Assomption, o il dit Marie: a Afin de vous montrer Mre, il s'est montr vrai homme en subissant les tourments. Voyez combien Dieu aimait sa Mre, puisque, pour montrer avec plus d'vidence sa maternit, il n'a pas hsil abandonner son humanit entre les mains des bourreaux. Certes, la vie temporelle de Jsus avait plus de valeur que la vie ternelle du monde entier, et nanmoins Dieu l'abandonne pour la gloire de Marie. De l les thologiens concluent avec beaucoup de raison que, si les autres eussent manqu, tous les mrites, la vie et mme la mort de Jsus-Christ auraient pu tre dpenss pour la Vierge seule.
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VI.Comme on le voit, les raisons de Tostat, tout en tant fondes sur l criture et la raison, ne concluent pas que l'glise soit plus aimable devant Dieu que la sainte Vierge. Si, en effet, Dieu a aim l'Eglise et est mort pour elle, c'est particulirement et principalement pour Marie. De l vient que saint Bernardin dit dans son xv Sermon pour les Ftes de la sainte Vierge * que Dieu a eu plus en vue la rdemption de sa Mre que celle de tous ses serviteurs. Nous avons tabli cette vrit peu auparavant, dans cette mme Confrence. Si l'glise est appele pouse du Christ, ce litre est d principalement Marie. bi le Christ est le chef de l'glise, il Test plus entirement et plus immdiatement de Marie, car elle est le cou de l'glise immdiatement joint au chef qui est le Christ. Si FlCglise est le corps du Christ, Marie est le membre principal.de ce corps.
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* St. Matth., xxvii, 4. * Art. 3.

MRE

AIMABLE.

123

Si l'glise est suprieure aux Anges et a juridiction sur eux, Marie a une juridiction suprieure, tant la Reine des Anges et des hommes. Si l'glise apprend aux Anges des mystres cachs au Ciel, ce rle est rempli surtout par Marie, qui a enseign beaucoup de choses l'glise et l'a claire par sa sagesse, comme nous l'avons montr la 93 Confrence. Donc, si le Christ aime l'glise, il aime beaucoup plus sa Mre. Son amour envers l'glise est le plus grand, parce que l'glise renferme sa Mre. Mais si vous sparez sa Mre et que vous preniez le corps de l'glise, seul, part, sans Marie, cet amour ne sera pas le plus grand. Quoique la sainte Vierge soit une partie de l'glise, et moindre que l'glise, au point de vue de la multitude et du nombre, pour la valeur etleprix, elleestplus grande, car elle est la partie principale de l'glise. Le Ciel suprme est bien une partie de l'univers, et cependant, par son tendue, il dpasse toutes les parties de l'univers prises ensemble; de mme, la sainte Vierge, quoique partie de l'glise, par la grandeur de la grce, dpasse toutes les autres parties de l'glise. Il est faux galement que Dieu ait aim la bienheureuse Vierge Marie cause de l'glise et l'ait, dans ce but, leve la dignit de Mre. Au contraire, elle vient au secours du monde perdu cause de la sainte Vierge; c'est pour l'amour d'elle qu'il est descendu du Ciel sur terre et qu'il a revtu un corps humain, comme nous le prouverons plus bas. Ajoutez cela que c'est cause de la bienheureuse Vierge Marie que Dieu a cr l'univers, les Anges, les hommes, les cieux et les lments. Quanta Marie, il l'a aime cause du Christ. Saint Bernard le dcrit avec lgance et pit dans un sermon cit par Pelbart : Dieu, dit-il *, a conserv nos premiers parents cause de la Mre de Dieu qui prexistait dans leur sein, afin que Jsus naqut d'elle. C'est cause de la Mre de Dieu que Dieu dlivra No du dluge, Abraham des Chaldens, Isaac du glaive paternel, Jacob de la perse
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Liv.

xi, a.

434

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

cution de son frre, les Hbreux de l'Egypte, Mose de Pharaon, David de Goliath et de Sal, enfin les trois jeunes hommes des mains de Nabuchodonosor. En un mot, tous les bienfaits, faveurs et grces accords aux Pres de l'Ancien Testament, l'ont t en vue d'elle et par gard pour elle. De l vient que, dans les Cantiques, l'poux lui dit : Vous avez bless mon cur, ma sur, mon pouse. Tout ce que Dieu a tmoign d'amour au monde, il Ta fait pour Marie. Le Christ est bien la fin de toutes les uvres de Dieu; mais, de mme que le Chiist ne peut tre compris sans Marie, de mme Marie ne peut l'tre sans le Christ. De l vient que, dans la pense du Crateur, tout entre eux a t corrlatif: le Fils avec la Mre, la Mre avec le Fils. Aimons donc, honorons, vnrons cette bienheureuse Vierge Marie comme notre Mre excellente, trs-belle, trs-gracieuse, trssemblable Dieu, trs-orne de tous les dons de la nature, de la grce et de la gloire, afin de sentir son patronage dans tous nos besoins. Ainsi soil-il.

XVIII MATER ADMIRABILIS

MRE ADMIRABLE

L'glise continue de chanter les louanges de la Mre de Dieu, aprs l'avoir appele Mre aimable, cause de sa beaut, de sa plnitude de grcos, de vertus et de dons, elle l'appelle Mre admirable, pour montrer que cette beaut et cette plnitude de grces qui l'ont fait appeler Mre aimable^ ne sont point vulgaires, mais au contraire grandes, rares et insolites. Nous avons, en effet, coutume d'admirer les choses grandes, rares et insolites, comme saint Augustin le remarque dans sa u Lettre. C'est donc bon droit que celte invocation suit immdiatement la prcdente, et indique qu'en Marie sont renferms d'inestimables trsors de choses admirables. Jacques Rhem, prtre de la Compagnie de Jsus, serviteur dvot de la Bienheureuse Vierge Marie, eut rvlationque ce titre de Mre admirable tait, parmi tous les autres, trbsagrable la sainte Vierge, comme tant l'abrg de toutes les grces, louanges et loges qu'on peut faire d'une pareille Mere-Vierge. Ce Pre avait un grand dsir de savoir quel tait l'loge le plus agrable h la sainte Vierge, et il lui fut rvl d'en haut que c'tait colui-l. Voici dans quelles circonstances: les membres de sa rsidence chantaient un jour les litanies de Lorette, quand,, ces mots : Mater admirabilis, la sainte Vierge, entoure d'un clat cleste, se prsente lui. Aussitt il se prcipite du coin qu'il occupait toujours pendan

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

la prire, et lui, d'ordinaire si humble, la grande surprise de ses frres, il crie qu'on rpte trois fois cette invocation, car il venait d'apprendre combien cet loge tait agrable la sainte Vierge. Antoine de Balinghem, dans son Calendrier de la trs-sainte Vierge, au 12 octobre, raconte ce fait, d'aprs Jean de Bourg. Expliquons donc, comme nous l'avons fait pour les autres, celte invocation selon notre faible porte; admirons la dignit, la sublimit, la beaut, l'ampleur des grces dans la glorieuse Mre de Dieu. De l'admiration passons la louange de Celui qui Ta si merveilleusement orne et enrichie.

202 CONFRENCE
DE QUELLE MANIRE ET POUR QUELS MOTIFS LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST MRE ADMIRABLE.
SOMMAIRE.

1. Le titre. 2. Les dix motifs.

I. En chaque Saint reluit une vertu hroque spciale qui nous permet de l'appeler admirable. Saint Andr a t admirable cause de son merveilleux amour de la croix; saint Paul l'a t cause de sa merveilleuse puissance de prdication ; saint Jean cause de sa puret virginale; saint Etienne cause de sa force d'me; sainte MarieMadeleine cause de la rigueur de sa pnitence; saint Antoine cause de sa contemplation; saint Laurent cause de son courageux martyre; saint Athanase cause de sa dfense de la foi; saint Basile cause de sa religion; saint Bernard cause de son ardente pit envers la sainte Vierge; notre bienheureux Pre saint Dominique cause de son zle pour le salut des mes; saint Thomas d'Aquin cause de sa science; saint Hyacinthe cause de la gloire de ses miracles; saint Franois cause de sa trs-parfaite pauvret, et ainsi des autres. Mais, sur ce point, la Mre de Dieu a t rare et unique. On le prouve en ce que, sous le rapport de la saintet, elle a t sainte au-

MRE ADMIRABLE.

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dessus de Tordre commun de la grce. Vous la diriez tout miracle, toute compose de miracles. Elle est ne par miracle de parents striles; elle a t leve non sans miracle dans l'intrieur du Temple ; elle a pous Joseph avec miracle, conservant sa virginit intacte; elle est devenue enceinte par le miracle le plus grand de tous, sans le concours de l'homme; elle a port son fruit sans fatigue; elle a enfant sans douleur; elle est morte sans souffrance; elle a t ensevelie sans corruption. Femme leve au-dessus des Anges, Mre du Fils de Dieu, vraiment Mre admirable. On peut citer en faveur de cette invocation un grand nombre de Pres trs-graves, qui l'appellent en divers endroits un miracle. Saint Ignace, martyr, dans sa lettre saint Jean l'tvangliste, l'appelle un prodige cleste et un spectacle trs-saint. Saint phrem, dans son Discours sur les Louanges de la Vierge, la salue en s'criant : Je vous salue, le plus clatant des miracles du monde entier! Saint Jean Damascne, dans son Discours sur la Nativit, s'crie tout stupfait : 0 miracle, le plus inou de tous les miracles I Une femme est devenue plus leve que les Sraphins, etc. Saint Andr de Jrusalem, dans sa Salutation de la Mre de Dieu, l'appelle une officine de miracles. De mme, en effet, que les artisans ont d'ordinaire des officines o ils conservent leurs uvres, de mme Dieu, l'artisan suprme de toutes choses, a voulu se construire une officine o il conserverait ses uvres prodigieuses et les plus admirables : c'est la bienheureuse Vierge Marie. En elle, Dieu a renferm des prodiges nouveaux et inous. Le Verbe ternel, Dieu tout-puissant, Crateur du ciel et de la terre, Seigneur du monde entier, Roi des rois, Seigneur des seigneurs, s'est incarn en elle. C'est l qu'eut lieu l'union hypostatique de l'humanit et de la divinit, la vritable gnration de la personne prsubsistante, la conception de la trs-pure Vierge. C'est l qu'au mme instant le corps du Sauveur fut form avec tous ses membres et toutes ses lignes, accoupl avec une me trs-sainte et uni l'hypostase divine. L, sans aucune uvre d'homme, l'Enfant a t conu par l'admirable opration du Saint-Esprit. L, l'Enfant n'a point ls la virginit de sa Mre, et,

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tout au contraire, Ta consacre. -L, l'Enfant-Jsus, au premier instant, en ce qui concerne l'usage de la raison et la sagesse, fut l'homme le plus sage de tous, le plus rempli de grce et de toute saintet. L, au premier instant, l'me de l'Enfant, illumine de la lumire de gloire, commena de voir l'essence divine, et le Christ fut tout la fois comprhenscur et voyageur, rempli de la plnitude de tonte douceur et de toute suavit. Qui jamais vit de semblables miracles? Oui, vraiment, la Mre de Dieu est une Mre admirable, tant l'ollicine des miracles. Ce que l'criture raconte du trne de Salomon: Une uvre semblable n'a jamais t fuite en aucun royaume, peut trs-bien s'appliquer la sainte Vierge *. En effet, ni dans le royaume cleste, ni sur la terre, ni dans les Enfers, on ne trouva jamais une uvre semblable. Sauf la nature prise par le Verbe, il n'est aucune uvre, aucune crature o la matire de la gloire divine resplendisse comme en Marie. U. tudions maintenant les motifs pour lesquels la Vierge Mre de Dieu est dite admirable. Le bienheureux Albert, voque de Ratisbonne, que sa remarquable rudition a fait surnommer le Grand, exposant les paroles de saint L u c : Bienheureux le sein qui vous a port! a ingnieusement not dix miracles dans la sainte Vierge qui l'ont fait, bon droit, appeler Mre admirable, savoir: 1 la fcondit d'une vierge; 2 la virginit sans tache de la mre; 3 la conception sans concupiscence; 4 la grossesse sans pesanteur; 5 l'enfantement sans douleur; 6 Pterai t du nouveau-n; 7 la proprit de la gnration assimile la gnration divine; 8 la possession commune du Fils avec Dieu; 9 la bndiction hrite parmi les femmes; 10 la saintet de sa vie sans tache. tudions chacun de ces privilges en particulier. 1 Le premier miracle est la fcondit d'une vierge. Un n'a jamais entendu dire que celle qui enfante est vierge et qu'une vierge est mre. Jamais on ne vit, jamais on ne lut une virginit fconde et une fcondit jointe la virginit. Cela dpasse les sens et l'intelligence,
n n 3
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III Livre des Rois, x, 20.

MRE ADMIRABLE.

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qu'une vierge enfante et demeure intacte dans son enfantement. C'est pourquoi le sage Salomon confesse ingnument son ignorance cet gard : Trois choses, dit-il, sont pour moi difficiles, ou, selon l'hbreu, admirables, et le grec, impossibles. Lesquelles? Le chemin de l'aigle dans l'air, le chemin du serpent sur la terre et le chemin du navire en pleine mer. La quatrime, je l'ignore entirement. Et quelle est-elle? Le chemin de l'homme dans son adolescence; selon l'hbreu ; Le chemin de l'homme dans la jeune fille. La paraphrase chaldaque, Pagnini, Nicolas de Lyre, Cajetan, lisent : Le chemin de l'homme dans la vierge . Salomon songeait ici au mystre de l'enfantement virginal, et reconnaissait qu'il tait plus difficile connatre que le chemin de l'aigle dans l'air, le chemin du serpent sur la terre et celui du navire en pleine mer. Ces divers tres scindent et divisent les corps qu'ils traversent. Mais le Christ, homme, disons mieux, gant immense passant par le sein de la Vierge, est sorti du sein maternel sans laisser de traces de son passage.
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Le Christ est l'aigle royal qui a vol dans les airs lorsqu'il est mont au Ciel. Cette voie a t difficile, parce qu'avant lui elle n'a t ouverte personne : Nul n'est mont au Ciel que celui qui est descendu du Ciel . Le Christ est le serpent salutaire figur par le serpent d'airain de Mose. Il a pass sur la pierre, lorsqu'il sortit si subtilement de la caverne du spulcre, que personne ne put voir par o il tait pass. Le Christ est le navire en pleine mer, lanc au milieu des travaux, des afflictions, des souffrances, des douleurs, comme il le dit lui-mme dans les Psaumes : Je suis venu en pleine mer . En cette mer, il n'a laiss aucun vestige, parce qu'il n'a montr aucun signe d'impatience. Enfin, le Christ est aussi un homme dans la Vierge : un homme parfait, sinon par l'ge et la taille, du moins par la sagesse, la grce et la gloire. Cet homme s'est fait un chemin dans la Vierge, lorsque par sa naissance il est venu de son sein en ce monde. Ce chemin est rest
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* Proverbes, xxx 18. * St. Jean, ni, 13. I


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Ps. LXVHI.

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COflKUKNCjiS SUR LES UTANt&S

DE L SAINTE V1KRG.

compltement ignor de Salomon, parce qu'il dpasse de toutes les hauteurs les autres chemins du Sauveur. C'a t, en effet, un plus grand miracle que le Christ naqut de la Vierge que de le voir ressusciter d'entre les morts : le premier est particulier la Mre de Dieu, tandis qu'on lit de beaucoup de morts qu'ils sont ressuscites, comme le fait remarquer saint Ambroise dans son Livre de l'Instruction des Vierges. Dites-en autant de l'ascension au Ciel et de la passion du Christ. En effet, plusieurs sont monts au Ciel aprs le Christ, plusieurs ont endur de trs-cruels tourments avec patience et mme avec joie ; mais, ni avant ni aprs le Christ, il n'y a eu ou il n'y aura de conception par une vierge. Nul n'est n ou ne natra jamais d'une vierge sans la concupiscence d'une chair paternelle, sans dommage pour l'intgrit maternelle. Ce miracle est le plus grand de tons les miracles qui ont jamais t vus au Ciel ou sur la terre. C'est ce qu'Isae indiqua clairement lorsque, sur Tordre de Dieu, il interpella Achaz, le roi de Juda, en ces termes : Demandez au Seigneur votre Dieu un signe dans les profondeurs de TEnfer ou dans les profondeurs du Ciel . Et comme celui-ci, par le comble de l'impit, refusait, le prophte ajoute au verset 14 : cause de cela, le Seigneur vous donnera lui-mme un signe: voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils. Ces paroles indiquaient que la conception du Christ et sa naissance d'une vierge comprenaient en soi tous les miracles qu'Achaz aurait pu demander au Ciel ou dans les Enfers, en haut ou en bas, son gr. 2 La virginit inviole de la Mre. Et c'est l un miracle insigne et singulier. C'est une chose admirable d'tre vierge et fconde, et ce ne Test pas moins d'tre mre et intacte. Nous avons abondamment trait de ce miracle, en en faisant ressortir la porte, dans les Conffrenecs 108% 109 cl suivantes. 5 La conception sans concupiscence. Et c'est l un grand miracle, dont nous avons montr la convenance plus haut, la 173 Confrence, en nous basant tapt sur la dignit de Celui qui naissait que sur l'honneur dii par le Pils sa Mre.
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vu, 11.

MRE ADMIRABLE.

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Il n'a pu y avoir aucune pesanteur dans le sein portant le fruit qu'il avait conu, car la lumire qu'il avait au dedans ne saurait avoir un poids. Isae, dans sa prvision prophtique, le prdisait d'avance : Le Seigneur montera sur une nue lgre *. D'aprs saint Jrme, Paint Ambroise, saint Cyrille et d'autres auteurs, cette nue lgre, c'est la trs-sainte Vierge Marie. Vraie nue lgre, puisqu'elle n'a t ni charge ni humecte par le commerce charnel. Lgre, parce que le fruit qu'elle portait dans son sein ne la chargeait aucunement. De l vint que la Vierge tant enceinte s'en alla Bethlem, pied, avec Joseph, car son sein n'tait ni une charge ni un embarras. Ayant conu sans l'homme, devant enfanter sans douleur, il faut croire qu'elle porta sans fatigue. Le peuple croit que Joseph amena un ne pour porter Marie et un buf pour le vendre et payer le cens dcrt. D'aprs cette opinion, Notre-Sei ncur Jsus-Christ serait n entre ces deux animaux, comme l'glise l'enseigne et le prche communment. On lit, en effet, dans ILtbamc: On vous reconnatra entre deux animaux , et dans/stae; a Le buf a connu son matre et l'ne la crche de son Seigneur. Ce dernier point, je l'admets volontiers et le premier ne me sourit pas. Saint Jean Chrysostome, dans ses Homlies sur saint Lue, pense que Joseph et Marie taient tellement pauvres qu'ils n'avaient pas ces animaux: Que les pauvresse consolent, dit-il; Joseph et Marie n'avaient ni serviteur ni servante; ils vinrent seuls de Nazareth et n'avaient point de btes de somme. La trs-sainte Vierge Marie fit donc pied les quatre-vingts lieues de chemin entre Nazareth et Bethlem . Elle ne sentit aucun poids, car la charge qu'elle portait tait lgre; cet enfant ne chargeait point la mre et la fortifiait. Jean le Majeur pense que ce poids fut t par la qualit d'agilit.
4 La grossesse sans pesanteur.
p n 2 3

5 Uenfantement sans douleur. C'est l un miracle, puisqu'il est en dehors des rgles de la nature cre, surtout aprs la promulgation de cette maldiction : a Vous enfanterez vos lils dans la douleur*. L'criture et la raison nous montrent que la Mre de Dieu a enfant sans douleur.
xix, 1. 2 m, 3, Version des Septante. Terre sainte. * Gense, m, 1G.
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Amanda, prface du Livre sur la

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CONFRENCES LES SUR LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Isae raconte ceci avec admiration : Avant de mettre au monde, elle enfanta. Avant que son fruit vnt, elle enfanta un enfant mle. Qui a jamais entendu dire semblable chose? Qui a vu une chose pareille ? Ceci signifie : Avant les douleurs de l'enfantement, la Vierge enfantera; avant que vint le temps de son enfantement, c'est--dire avant que vinssent la douleur, les gmissements, les souillures des couches, elle enfantera un fils mle, le Christ, suprieur par son sexe et par sa force d'me. Ce passage est ainsi expliqu par les saints Pres Grgoire de Nazianze, dans son Discours sur la Rsurrection du Seigneur, et Damase, dans son Trait sur la Foi , Les Septante favorisent cette interprtation en traduisant comme suit ce passage: Avant qu'arrive la douleur des couches, elle mit au monde et enfanta son lils mle.
a) L'Ecriture.
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Le mme prophte dit : Elle germera et tressaillera de joie, remplie d'allgresse et louant. Saint Thomas applique ces paroles la sainte Vierge enfantant sans douleur. Saint L u c indique clairement la mme chose, car, aprs avoir dit de la Vierge qu'elle enfantera son Fils, il ajoute incontinent : Et elle l'enveloppa de langes et le coucha dans une crche, alin de nous faire entendre qu'elle avait t prompte tous ces offices, parce qu'elle avait toutes ses forces. De l vint que la sainte Vierge n'eut pas besoin, son enfantement, de sage-femme ni d'aucun aides, comme nous l'avons prouv plus haut, la 170 Confrence. Elle a t mre et accoucheuse ; elle-mme mit au monde le Sauveur; elle le lava de ses propres mains, elle Pemmaillotta, elle lui donna le sein, rpandit son lait si doux sur ses tendres lvres ; elle le coucha dans la crche, elle le rchauffa de sa chaleur, parce qu'elle avait toutes ses forces, n'ayant ressenti aucune douleur son enfantement. b) Les saints Pres appuient la mme vrit sur les raisons suivantes : a') Toutes les fois que la volupt ne prcde point l'enfantement, la douleur ne doit pas le suivre, parce que ces choses sont ncessairement connexes et que l'une doit ncessairement suivre l'autre. Or, la
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n y i , 7. * Liv. IV, chap. LV. * 111 Part., quest. xv, art. 6. * Chap. u.

MRE ADMIRABLE.

133

sainte "Vierge n'a eu aucune volupt de commerce humain en concevant, par consquent elle n'a d prouver aucune douleur en enfantant. C'est la pense de saint Cyprien *, de saint Grgoire de Nysse* et de saint Jean Damascne . Ce dernier dit ; La volupt ne l'a point prcd et la douleur ne Ta point suivi. b ) Parce qu'il convenait minemment qu'en naissant il ne caust aucun dommage sa Mre. A leur conception et leur naissance, les hommes laissent d'ordinaire des traces de corruption dans leurs parents. Mais le Christ, en entrant et en sortant, n'imprima pas la plus petite trace de lsion dans sa Mre. C'est pourquoi le sage Salomon dit : La quatrime, je l'ignore entirement : la voie de Vhomme dans son adolescence, ou, selon l'hbreu, dans la jeune fille. Nous avons dj surabondamment dmontr ce point dans cette mme Confrence. c*) D'aprs saint Thomas *, la douleur de l'enfantement provient de la division violente que subit la mre, ce qui n'eut point lieu pour la sainte Vierge, comme nous l'avons prouv plus haut, la 170 Confrence. d) Il n'y a rien qui proclame et prouve mieux l'humanit des enfants des hommes que d'tre engendrs dans la douleur par leurs mres. De l vient qu'Eve, notre premire mre, qui voulut tre semblableune desse, dsirantla science, reut en chtiment les angoisses et les douleurs de l'enfantement: Je multiplierai vos angoisses et vos conceptions ; vous enfanterez vos enfants dans la douleur . Lors donc qu'il a voulu natre d'une femme, Dieu a sagement dispos qu'il natrait sans douleur pour sa Mre, afin de proclamer ainsi qu'il n'tait pas simplement un homme, mais bien un hommeDieu. Les dvots serviteurs de Marie disent, dans leurs mditations, que la bienheureuse Vierge Marie enfanta le Christ, genoux, pendant la prire, avec une si grande joie et allgresse que, ravie en extase, elle voyait clairement l'essence divine, comme nous le montrerons plus longuement dans la suite, en mditant le mystre de la naissance du
s 9 e 8

Discours sur la Naissance du Christ. I Discours sur la Rsurrection. ? IV Livre de la Foi, chap. 15, * III Part., quest. xxxv, art. 6 . Gense, ui, 10.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Christ, l'invocation Rose mystique, et comme nous l'avons dj expos plus haut, la i70 Confrence. C L'ternit du nouveau-n. "Voil le grand miracle que Dieu a opr en Marie : devenir cause de la cause premire, lablir un principe au premier principe, soumettre l'ternit au temps, mesurer l'immense, terminer l'infini, vtir de chair un pur esprit, anantir la majest suprme, subjuguer la puissance divine elle-mme. Ce miracle dpasse tous ceux qu'numre l'criture; c'est un miracle plus grand que celui par lequel l'homme est tir du limon de la terre et la femme de la cote de l'homme; que ceux par lesquels un vieillard centenaire et une femme nonagnaire engendrent, un buisson brle sans se consumer, une vcrjre se change en serpent et l'eau en sanij, du feu surnage au-dessus de l'eau, des eaux s'chappent de la mchoire d'un ne, une nesse parle le lancine humain, la manne pleut du Ciel, la verge dessche fleurit, l'huile coule du rocher, les eaux du Jourdain retournent en arrire, le cours du soleil s'est arrt. Oui, ce miracle est encore plus grand, il l'emporte sur tous les miracles : le Crateur natre de la crature, la source sortir du ruisseau, le soleil natre de l'toile, le potier lre faonn par le vase, l'architecte tre construit par la maison, la sphre consister dans le contre, le monde mme, le plus grand qu'il y ait, trouver une demeure dans un monde troit! O miracles! prodiges!
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La sainte Vierge est cette femme clbre qui, ayant perdu une des dix drachmes qu'elle possdait, claire un flambeau, cherche avec soin, bouleverse sa maison tout entire, jusqu' ce qu'elle Tait retrouve. Mme Ken dix drachme je veux dire, dix excellences de grces, savoir: la puret des n, es, la puissance illuminatvc des Archanges, la dictature des Principauts, la svrit des Puissances, le pouvoir des Vertus, la hauteur des Dominations, le repos des Troncs, la science des Chrubins, l'incendie d'amour des Sraphins. Elle a eu une dixime drachme cre dans l'tat heureux du Paradis avec l'homme, envers la justice originelle que la faute de notre premier pre nous avait fait perdre. Voil donc pourquoi la bienheureuse Vierge Marie claire le (lambeau, lorsque, couvrant la flamme de la divinit dans l'enveloppe de l'humanit, dans son sein, et lorsque la garnissant du
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MRE ADMIRABLE.

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liquide trs-abondant de sa dvotion, elle la rpand tout entire sur ce inonde. Elle bouleverse toute la maison, quand elle change Tordre de la nature, de la conception et de Tenfantement; quand elle unit les hauteurs aux choses infimes; quand elle mle les choses nouvelles aux anciennes; quand elle marie l'ternit au temps; quand elle unit Tincorruptible au mortel; quand elle mlange ce qui est prcieux ce qui est vil; quand elle joint ce qui est terrestre ce qui est cleste. Est-ce que nous ne voyons pas tout boulevers sens dessus dessous, lorsque Dieu est fait homme et l'homme Dieu, lorsque ce qui est infime devient trs-lev, et ce qui est trs-lev infime, temporaire ce qui tait ternel et le temporaire temel, effet ce qui tait cause et cause ce qui tait effet, cleste ce qui tait terrestre et terrestre ce qui tait cleste, crature le Crateur et Crateur la crature? Elle bouleverse lumaison, je veux dire Tordre de la nature, car la Vier e enfante un homme, une toile produit le soleil, une fille conoit son pre, une crature engendre son crateur : tout la fois mre et fille, mre et servante, crature de celui qu'elle engendre. Elle bouleverse la maison, car elle enfante sans ouvrir son sein, elle conoit sans corruption; elle met au monde sans lsion du sceau de sa virginit; elle fournit le lait et conserve ses mamelles intactes; elle portait Tenfant et ne lui connaissait point de pre; elle devint mre sans avoir connu d'homme. Elle bouleverse donc la maison et cherche la drachme perdue, jusqu' ce qu'elle Tait trouve. Vous avez, dit l'Ange, trouv grce devant Dieu. 0 femme la plus admirable des femmes!
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7 La proprit de la gnration assimile la gnration divine.

Le Pre ternel s'engendre son Fils cogal et consubstantiel de son esprit fcond, sans passion, sans division ni corruption; la MreVierge, Marie, a engendr le mme Fils de son sein trs-pur, sans lsion ni corruption de corps. Nous avons dj longuement trait la chose au dbut de la 170 Confrence. 8 La communaut du Fils avec Dieu. Le Fils de Dieu, n de toute ternit de la substance du Pre, n'est pas diffrent du Fils n dans le temps de la substance de la Mre. C'est un seul et mme Christ subsistant dans les deux natures. J'en ai plus longuement parl A la 177 Confrence.
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136

CONFRENCES SUR IES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ce miracle dpasse toute admiration. Qui peut, en effet, s'tonner de ce que Marie a une affinit, et comme une vritable parit avec Dieu le Pre? Elle est la Mre de ce Fils selon l'humanit, tout comme le Pre est Pre selon la divinit. 9 La bndiction hrditaire parmi les femmes. ~ Seule, elle a chapp toutes les maldictions des femmes. Seule, elle a conu sans commerce d'homme, sans dommage pour sa virginit, sans excitation de la concupiscence, sans ardeur de passion. Seule, elle a enfant un Fils sans briser la clture virginale, sans dilatation, changement, injure de corps. Seule, parmi les femmes, elle a, par son Fils, t la maldiction d'Eve et apport au monde entier la joie. 10 La saintet d'une vie sans tache. Voil le dernier miracle opr par Dieu dans la sainte Vierge, savoir : qu'elle tait perptuellement exempte de tout pch. Nous avons dj longuement lucid ce point la 87 Confrence et la 144*. Admirons donc cette Mre si admirable, et, pour que sa dignit brille encore davantage, examinons en second lieu : 203 CONFRENCE
POUR QUI ET POUR QUELLE RAISON LA VIERGE, MRE DE DIEU, EST ADMIRABLE.
SOMMAIRE.
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1. Principe gnral. 2. Pour qui la Vierge est admirable : Dieu,. les Anges, les Saints.

I. Ce qui augmente la dignit, c'est de la voir admirer par les grands et les savants. En effet, les gens grossiers, ignorants et de peu de sens ont coutume d'admirer des choses petites et de mince valeur. Les enfants admirent les noix, les fruits et leurs confitures, parce qu'ils n'ont pas gote les dlices de l'homme fait. Les campagnards admirent leurs toits de chaume et leurs troupeaux, parce qu'ils n'ont pas vu les palais, les temples et les maisons de ville. Les hommes terrestres admirent les honneurs, les richesses, les dlices du monde, parce qu'ils ne connaissent pas les biens plus grands qui sont dans les cieux. L'admiration de pareilles gens procde communment de l'ignorance d'une chose grande, nouvelle et insolite, ou de la cause

MRE ADMIRABLE.

137

de cette chose; tandis que l'admiration des grands et des sages provient de la comprhension et de l'estime d'une chose grande. C'est ainsi que le savant David, aprs avoir lev les yeux vers le ciel, la lune et les toiles, disait dans son admiration : Seigneur, notre Seigneur, que votre nom est admirable sur toute la terre!... Parce que je verrai vos cieux, l'ouvrage de vos doigts, la lune et les toiles que vous avez tablies. C'est ainsi que la reine de Saba admirait la sagesse de Salomon . C'est ainsi que Habacuc, admirant l'uvre de notre rdemption, disait : Seigneur, j'ai entendu votre parole et j'ai craint *. Les Septante ajoutent : J'ai considr vos uvres, et j'ai trembl. C'est ainsi que Joseph et la Mre de Jsus admiraient ce qu'on disait de l u i . C'est ainsi que le Christ admira, en voyant la foi du centurion *. C'est ainsi que saint Paul, dans son admiration pour la sagesse divine, s'crie : 0 hauteur des biens de la sagesse et de la science de Dieu M Admirer ces choses, c'est estimer une chose grand prix et la rputer grande.
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IL Quand nous aurons dmontr que Marie, la Mre de Dieu, est admirable aux yeux de Dieu, des Anges et des Saints, nous aurons assez clairement montr sa dignit, sa majest, son excellence. Les grands savants, nous l'avons dit, n'admirent que ce qu'ils estiment vritablement grand, rare, nouveau et insolite. Or, la Vierge, Mre de Dieu, est admirable. 1 Pour Dieu. S'adressant elle dans le Cantique, il dit : a Ma sur, mon pouse, vous avez bless mon cur . Les Septante traduisent : Vous avez stupfi mon cur. La stupeur est une vive admiration. Dieu lui-mme, le Pre ternel, est dans la stupeur cause de la dignit de la Vierge, admirant qu'elle lui soit semblable dans la gnration de ce mme Fils, dont elle est la Mre selon l'humanit comme il en est le Pre selon la divinit. Le Fils et le Saint-Esprit admirent aussi en elle la maternit qu'ils n'ont pas ni le Fils, ni le Saint-Esprit. Le Fils en Dieu n'est pas le pre du Saint-Esprit, il ne vient pas de lui par gnration, mais par procession. Aucune autre personne divine ne procde du Saint-Esprit, ni par gnration ni par
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* 111 Livre des Rois, %, 5, * m, 1. 3 St. Luc, 11, 33. * St. Matth., vin, 10. Aux Romains, x\, 33. ix, 3.
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138

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

spiration. Bien que le Saint-Esprit soit survenu dans la sainte Vierge, l'ait couverte de son ombre, Tait fconde, cependant il ne peut tre appel le Pre du Christ, parce qu'il ne lui est pas semblable en nature (incarne), et que la paternit exi^e cette ressemblance. C'est donc bon droit que le Fils et le Saint-Esprit admirent la maternit de la Vierge. Ils l'admirent, non point comme une chose inconnue, puisqu'ils l'ont faite Mre de Dieu ensemble avec le Pre, mais il nous indiquent que nous devons l'admirer cause de la grandeur cl de l'excellence de sa dignit. Admirer, pour Dieu, n'est pas autre chose qu'estimer a haut prix, rputcr une chose grande. Nous avons un bel exemple de cette admiration dans Alexandre le Grand, qui, s'tanl approch de Diogne le Cynique, ayant considr sa vie, ses murs, son visage, sa modestie, la forme de son vtement, son caractre, son jugement, son rudition, sa prudence et sa libert de parole, voyant un homme parfaitement rgl sur toutes les rgles des vertus, l'admira, le vnra, au point de ne pas hsiter mettre sur le mmo pied sa pourpre illustre par tant de conqutes et de victoires avec les haillons du philosophe, et son sceptre royal avec le bton de Diogne, disant : Si je n'tais Alexandre, je voudrais tre Diogne. C'est le rcit de Plutarque . Montons d'Alexandre Dieu, d'un roi terrestre, an Roi du Ciel. Celui-ci a daign confrer une si grande grce la sainte Vierge qu'il pouvait bon droit admirer lui-mme son uvre cause de son clat, de sa grandeur et de sa nouveaut, disant ; Si je n'tais Dieu, je voudrais tre Marie. Aprs Dieu, en effet, rien de plus grand, de plus excellent, de plus digne, de plus admirable que Marie.
1

2 Pour les Anges. Parmi les admirateurs des grandes choses, ceux-l admirent davantage qui sont dous d'une plus grande intelligence, car ils comprennent mieux les secrets de la sagesse divine. De l vient que les Saints et les esprits prudents sont sans cesse occups admirer les uvres de Dieu, tandis que les mondains ne les observent jamais et, partant, ne les admirent point. Les Anges, parmi toutes les cratures, comprennent le mieux les uvres de Dieu en Marie, les
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xi Discours sur fa Fortvne d'Alexandre, et Discours sur FExiL

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MRE ADMIRABLE.

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pntrent le plus profondment, et, partant, les admirent souverainement. a) Les Anges admirent la puret par laquelle Marie les dpasse, eux et toutes les hirarchies plus leves, et les ordres de chacune d'elles. b) Les Archanges admirent la puissance illuminatrice par laquelle elle claire non-seulement l'glise militante que ses mrites font briller et que ses exemples honorent, mais encore l'glise triomphante, dont l'Agneau est la lumire, que la splendeur et l'clat des vertus et des grces de Marie font briller merveilleusement. c) Les Vertus admirent sa puissance, laquelle s'tend si loin qu'elle atteint les orbes clestes, 1,'hmisphre terrestre et les demeures infernales : J'ai fait seule tout le tour du Ciel, j'ai pntr la profondeur des abmes, j'ai march sur les flots de la mer, et j'ai parcouru tonte la terre; j'ai eu l'empire sur tous les peuples et sur toutes les nations, j'ai foul aux pieds par ma puissance les curs de tous les hommes, grands et petits * rf)Les Principauts admirent l'autorit qu'elle exerce non-seulement sur les cratures, mais encore qu'elle a eue sur le Crateur luimme revtu d'une chair humaine : Et il leur tait soumis . e) Les Puissances admirent sa force coercitive sur les dmons, lesquels la redoutent si fort qu'ils ne peuvent mme souffrir le nom de Marie, s'enfuyant et s'vanouissant aussitt qu'on le prononce. f) Les Dominations admirent la hauteur de laquelle elle prside tous les churs des Anges, leur commandant comme une souveraine ses serviteurs, comme une reine ses sujets. g) Les Trnes l'admirent, voyant la trs-sainte Trinit rsider d'une manire beaucoup plus parfaite en elle comme dans une arche vivante qu'en eux-mmes. A) Les Chrubins admirent la science et la sagesse de leur souveraine. Compars elle, ils se voient ignorants et semblables de petits enfants. Aussi la rvrent-ils comme leur institutrice.
8
1

Ecclsiastique, xxiv, 8, 11.

St. Luc, 11.

140

CONFRENCES SU A LES LITANIES PB LA SAINTE VIERGE.

i) Les Sraphins admirent son ardente charit qui les enflamme eux-mmes, surtout quand ils se voient froids en comparaison d'elle. De l vient que, lors de son assomption au Ciel, les Anges, respirant le parfum de ses vertus, s'crirent, ravis d'admiration : Qui est celle-ci qui monte par le dsert comme une petite vapeur d'aromate, de myrrhe et d'encens, et de toute sorte de poudres de senteur ? Symbole de toute sorte de vertus. Quelques-uns, charms de son clat et de sa beaut, s'crirent dans leur surprise : Quelle est celle-ci qui s'avance, comme l'aurore quand elle se lve, qui est belle comme la lune et clatante comme le soleil, et qui est terrible comme une arme range en bataille* ? 3 Pour les Saints. Voyant sa beaut, sa grce, sa saintet; contemplant son immense clart par laquelle elle teint les clarts des autres Saints comme des tincelles compares leur foyer; la voyant si fort leve que leur vue peut peine l'atteindre, ils admirent avec stupeur ce spectacle si rare, si inusit, si glorieux. a) Les patriarches l'admirent, voyant leur fille dsire depuis tant de sicles, celle dont le souvenir tout seul les rjouissait, quand ils taient exils loin de la patrie cleste, et ils disent : Fille, vous tes bnie par le Seigneur, parce que, par vous, nous avons communiqu le fruit de la vie. b) Les prophtes admirent celle qu'il voyaient si longtemps d'avance des yeux de l'esprit, celle dont il voyaient la gloire sublime figure par des symboles ou des images. c) Les Aptres et les vanglistes admirent leur conductrice, leur illuminatrice et leur trs-sainte matresse. Ils la flicitent avec effusion de cette grande gloire. d) Les martyrs admirent leur confortation, leur gloire, leur clat, et leur me se rjouit dans ses grands triomphes. e) Les Confesseurs admirent son secours, son refuge et ses dlices suaves; ils reconnaissent que cette grande couronne est bien due i son intgrit singulire, son admirable saintet.
1
1

Cantjue, ni, G. * IbicL, vi, 9.

MRE ADMIRABLE.

Ui

f) Les vierges admirent leur princire, leur coryphe et leur portetendard, qui la premire a lev le blanc drapeau de la virginit, sous lequel sont venus se ranger des myriades de vierges, de femmes et d'hommes. g) Toute la cour cleste des hommes l'admire comme l'os de ses os, la chair de sa chair. Elle s'tonne de la voir exalte au-dessus de ce qui ajamais pu tre dvolu une pure crature. EnefFet,toutcequ'il peut y avoir en Dieu de plus beau, de plus doux, de plus large dans cette gloire des Bienheureux, tout cela est Marie, tout cela est dans Marie, tout cela est par Marie, comme l'atteste saint Bonaventure dans son
Miroir de la sainte Vierge.

Pour nous, admirons aussi une Mre si admirable, imitons ses vertus, afin de mriter d'arriver par son suffrage cette admirable gloire. Ainsi soit-il.

XIX MATER CREATORIS

MRE DU CRATEUR

Le premier et le principal de tous les miracles, que la toutepuissance de Dieu a accomplis, consiste en ceci : la Fille est la Mere de son Pre; elle a donne la vie h son Crateur; elle a form Celui qui l'avait forme : l'toile produit le soleil, le ruisseau forme la source, l'uvre faonne l'artisan, la femme engendre Dieu. Qui a jamais vu, qui a jamais entendu de telles merveilles? Voil pourquoi, aprs l'invocation Mre admirable, a t place celle-ci : a Stre du Crateur, JO C'est, en effet, ce point de vue que la Vierge, Mre de Dieu, est surtout admirable. Examinons d'abord :

204* CONFRENCE
Si
LA TKfcS-SALNTE VlKRtiK EST ttfiLLOKMT LA

Mc K fU

DE 80!* CRATEUR

ET. EN QUEL SENS. SOMMAIRE-

1. Los rcents bionites de |a Pologne sont (ie nouveaux Ariens. 2, Peut-on appeler Jsus-Christ une crature? En que! sons? 3. D'o procde l'admiration des saints Porcs l'gard de Marie? 4. En quel sens Marie est-elle appele la Mre de son Crateur?

I. Un doit croire fermement et sans l'ombre d'un doute que la sainte et glorieuse Vierge Marie est vraiment la Mre de son Crateur; c'est la foi et renseignement formel de l'glise catholique: 1 cause des Ariens, qui prtendaient que Jsus-Christ, Fils de

MRE DU CRATEUR.

143.

Dieu, n'est pas le Crateur, mais une pure crature, quoique la plus excellente de toutes; 2 cause des nouveaux bionites, qui soutenaient que' Jsus-Christ n'a pas exist avant Marie; bien plus, qu'il n'avait jamais exist, sinon dans la pense de Dieu, l'tat d'idal. Assurment, si Jsus-Christ est le crateur de sa More Mario, comme l'glise le chante dans la prsente invocation, il a du exister avant Marie, car la cause prcde son effet. De plus, s'il est le crateur de sa Mre, il a du possder un tre, non dans la pense de Dieu et purement idal, mais un tre subsistant par soi, sans cause et sans dpendance d'un autre tre; 3" enfin, cause des Collyridiens, qui faisaient de Marie une desse, comme le rapporte saint piphanc *. En effet, si Marie est Mere de son Crateur, c'est qu'elle a reu l'tre de lui : elle n'est donc pas une divinit, mais une crature. Voyez donc combien d'hrsies l'glise anantit par celte seule invocation. Montrons, maintenant, que Marie est vraiment la Mre de son Crateur. Marie, comme nous l'avons longuement prouv dans la Confrence 12i, est vraiment Thotocos, c'est--dire Mre de Dieu. Au Psaume L X X X V I , verset G, la Vierge dit : Le Trs-Haut lui-mme l'a fonde; et, au chapitre xx, verset 12, de C Ecclsiastique. : Celui qui m'a cre a repos dans mon tabernacle. Marie est donc la vraie Mre de son Crateur. IL Mais, pourrait-on dire, la trs-sainte Vierge n'a point engendr Dieu en tant que Dieu, mais en tant que homme ; or, dans ce sens, il n'est pas Crateur, mais crature; donc, Marie n'est pas Mre du Crateur, mais d'une crature. Je ne nie pas que la sainte Vierge n'ait engendr Jsus-Christ, seulement en tant qu'il est cet homme; quand mme Jsus-Christ, comme homme, ne soit pas le Crateur, mais une crature, cette locution en tant que homme se rapporte la nature humaine qui est cre; mais en tant qu'il est cet homme, il n'est pas une crature, mais le Crateur. En effet, cette locution : cet homme montre un suppt qui est divin, et, consquemment, non une crature, mais le Crateur.. Voir notre illustre Docteur ang1

Hrsies

LXXVIII

et

LXXIX*.

144

CONFRENGES SUR LES LITANIES DE 1A SAINTE VIERGE.

lique *. Donc, puisque Marie est Mre de Dieu, elle n'est pas Mre d'une crature, mais du Crateur. C'est en ce sens que l'criture appelle souvent Jsus-Christ Crateur. Tout a t fait par lui, dit saint Jean *. Et l'Aptre, s'adressant Jsus-Christ, dit dans VEpitre aux Hbreux : C'est vous. Seigneur, qui, au commencement, avez fond la terre . Nous avons longuement trait cette matire contre les Ariens, dans la Confrence 55, o le lecteur pourra le voir,
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L'glise, de son ct, appelle souvent Marie Mre de son Crateur. Elle chante, dans un rpons bref : Vous avez mis au monde Celui qui vous a cre; dans une hymne : Celui-l mme qui vous a cre, vous le nourrissez, petit enfant, de votre lait virginal ; et, dans une antienne : Vous qui avez engendr, la grande admiration de la nature, votre saint Crateur. III. Et c'est l ce qui ravit surtout les saints Pres en Marie: qu'elle soit la cratrice de son Crateur, la Mre de son Pre, la nourrice de son nourricier ; qu'elle contienne Celui qui contient tout, qu'elle gouverne Celui qui gouverne tout. coutons Pierre Damien : Cet tonnant sujet nous rduit l'impuissance d'en parler. Quelle langue pourra l'exprimer? Quelle raison ne s'arrtera frappe de stupeur la seule pense que le Crateur naisse d'une crature, que l'artisan vienne de son uvre, que dans le sein d'une jeune vierge soit conu Celui que ne peut contenir ce vaste univers tout entier*? O virginit merveilleusement fconde, s'crie encore le mme Saint, qui a conu l'Immense, a enfant l'ternel, a engendr Celui qui est engendr avant tous les sicles M Origne, dans sa r Homlie sur saint Matthieu, contemplant ce mystre en Marie, s'crie, ravi d'admiration : O mystre sublime, ineffable! la mme Vierge est la fois la Mre du Seigneur et sa servante, elle est l'ouvrage de Celui qu'elle a mis au jour, Eusbe missne, illustre entre tous les crivains des premiers sicles, exalte ce prodige en ces termes : Le Crateur procde de sa crature, une
* 111 Part, quest. xvi, art. 10. 1 , 3. i, 10. * vp Sermon sur ta Nativit de la Vicryc. Sermon m .
3 e 8

MRE DU CRATEUR.

445

femme donne l'tre l'auteur de son tre! O doit commencer, o doit finir l'admiration? Saint Pierre Ghrysologue, dans une pieuse contemplation sur ce prodige sans exemple, s'adresse ainsi la Mre de Dieu : 0 Vierge, votre Crateur est conu par vous, votre origine vient de vous-mme, votre tige est dans votre rejeton, votre Dieu est dans votre chair . Et Paint Augustin s'crie son tour : 0 femme, sur toutes les femmes bnie, qui avez port dans votre sein votre poux . Qu'on ne parle plus de ces monstrueuses productions imagines par les potes : Minerve, sortant du cerveau de Jupiter ; Bacchus, de la cuisse du mme dieu; Vnus, de l'cume de la mer; Castor et Pollux. d'un uf; les Mirmidons, des fourmis, et autres semblables absurdits ! Le vrai prodige, le vrai miracle le voil : le Crateur nat de sa crature; la source vient de son ruisseau; un immense gant, d'une jeune fille; Dieu, d'une femme. Mais les raisonneurs ne se lassent pas; il faut qu'ils sachent par quel moyen une crature a pu donner le jour son Crateur, enfanter l'auteur de son tre, devenir la Mre de son Pre. Nul ne peut, disent-ils, mettre au monde un tre plus ancien que soi. Or, puisque le Christ ett plus ancien que Marie, comment l'a-t-elle engendr ou a-l-elle pu l'engendrer? Ce mystre, comme d'ailleurs tous ceux que la foi nous propose, ne peut tre pntr par notre raison, mais la possibilit et la crdibilit en peuvent tre dmontres. coutez donc pour une bonne fois, et comprenez. Nul ne peut mettre au monde un tre plus ancien que soi, selon coque cet tre a de plus ancien. Mais Marie n'a pas engendr le Christ selon la nature divine, par o il existait avant elle, mais selon la nature humaine par o Marie existait avant lui. Et il n'est pas tonnant que nous n'ayons aucun exemple, puisque ce mystre est unique. Saint Augustin dit trs-bien ce sujet, dans sa m Lettre Voluaieu : Si vous pouviez demander la raison de ce mystre, il ne serait plus surprenant; si vous pouviez exiger un exemple, il ne serait plus unique.
1 2 B

* Sfinnon CXMI. Sermon ix . du Temps.

146

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IV. Vous insistez pourtant: Si Marie, dites-vous, est Mre de Dieu seulement quant la nature humaine; or, dans ce sens, il n'est pas Cr'alcnr, puisqu'il est postrieur Marie; comment peut-on dire que Marie soit la Mre du Crateur? Je rponds : De l'union hypostatiquc des deux natures dans le Christ, il rsulte la communication rciproque d.js idi unes, de telle sorte que tout ce qui est dit de la nature hu iviino, prise dans le sens concret, on puisse le dire aussi de la personne humaine dans le Christ. Cir la mme personne du Chtist est en mme temps la personne divine du Verbe et sa personne humaine, servant en elle seule de terme ou de suppt aux deux natures. D'o il suit que, puisqu'on peut dire de la nature humaine au sens concret : l'homme est n, a souffert, est mort, on peut aussi dire de la personne divine dans le Christ : Dieu est n, a souffert, est mort. De la nature divine on dit au sens concret: Dieu est ternel, immuable, immense ; Dieu cre, conserve et gouverne tout ce qui est dans le Ciel cl sur la terre; on peut djnc parfaitement dire aussi du Christ homme: cet homme est ternel, immuable, immense; cet homme est le Crateur, le modrateur et le Seigneur du Ciel et de la terre, en prenant le terme, cet homme pour suppt. Les noms concrets, en effet, bien que dsignant formellement les natures, s'emploient cependant ordinairement pour d'signer le suppt, surtout quand on ajoute le mot ce ou tout autre dmonstratif. Donc, puisque la trs-sainte Vierge est la Mre du Christ, selon la nature humaine, subsistant dans la personne du Verbe, elle est la Mre du Dieu-homme o u de Tbomme-Dieu, qui est le Crateur. Elle peut donc s'appeler et elle est en effet la More du Crateur. Mais peut elle tre appele cause de son Crateur? A mon avis, il faut user du mot cause avec une discrtion extrme. La cause, si surtout la cause est productive, est plus excellente que son efTet. Or, a trs-sainte Vierge n'est pas plus excellente que son Fils, mme en tant qu'il est homme, puisqu'il est Dieu personnellement et qu'il n'en est pas ainsi de Marie. Toutefois, si quelqu'un voulait se servir du mot cause et appeler Marie la cause de son Crateur, il n'aurait qu' prendre le mot de , ' i u s c virtuellement. En effet, si le suppt du Christ, tel qu'il est dan^

MRE BU CRATEUR.

147

la nature humaine, avait une cause, il n'en aurait pas d'autre que la trs-sainie Vierge, grce son enfantement. Votre stupeur persiste nanmoins et vous dites, en admirant la profondeur d'un si grand mystre : Le Crateur ne peut dgnrer en crature, ni la cause devenir effet. Comment donc le Verbe s'est-il fait chair dans le sein de la Vierge Marie qui, ds lors, s'appelle et est la Mre du Crateur? coutez et comprenez : Quand le Verbe s'est fait chair, le Verbe n'a pas t fait de nouveau, il n'a pas t fait Dieu de nouveau,*mais la nature de Dieu s'est uni nouvellement la nature humaine dans la personne du Verbe ternel; et, cause de celte nature, on appelle le Verbe crature, non pas que Dieu soit en luimme une crature, mais parce qu' sa personne il a ajout une crature, savoir : la nature humaine. Or, la trs-sainte Vierge s'appelle Mre du Crateur, non pour avoir engendr le Crateur, considr en lui-mme, mais pour l'avoir engendr subsistant dans la nature humaine. A lui, Dieu vivant et vritable, notre Crateur et notre lldempteur, soient ternellement louange, gloire, honneur, triomphe et puissance dans l'infinit des sicles. Amen. 205 CONFRENCE
POURQUOI LE CRATEUR A-T-IL VOULU DEVENIR CRATURE, ou BIEN POURQUOI DIEU S EST-IL FAIT HOMME?
SOMMAIRE.
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1. Jsns-Christ peut-il tre appel crature? Comment cela? 2. Des attributs divins qui resplendissent dans l'Incarnation du Christ. 3. bous sommes rconcilis avec Dieu par le Christ. 4. L'Incarnation du Christ augmente envers nous L'amour de Dieu. 5. Dieu a voulu attirer l'homme lui de trois manires : exemple de la justice de Dieu; numration des bienfaits de Dieu. fi. La filiation naturelle de Jsus-Christ est le modle de la ntre. 7. Les fruits de l'adoption divine. 8. Grandeur de la malice du pch; excellent remde pour viter le pch; exemple des vertus de JsusChrist. 9. Combien la sainte Vierge tait ncessaire au monde. 1 0 . Par l'Incarnation, tout l'univers est parfait. 1 1 . Joie des Saints par l'humanit de Jsus-Christ.

I. i Aprs avoir vu que la glorieuse Vierge Marie est la Mre du Crateur, la pit nous conseille et, en quelque sorte, nous force de contempler et d'admirer la sagesse, la puissance et la bont du Cra-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

teur, et, ensemble, d'tudier, mais en dehors de toute curiosit, et de rechercher les raisons qui ont dtermin le Crateur de toutes choses prendre notre chair de Marie et de se faire crature par elle. La mditation de ces motifs portera notre me l'amour, la glorification, la vnration de Dieu. 2 Et quoique ce mystre ait t cach dans tous les sicles , dit saint Paul ; quoiqu'il soit un abme insondable, suivant saint Bernard *, et que, si la raison humaine essaye d'en mesurer la profondeur, il dpasse de beaucoup la porte de toute intelligence, toutefois, pour exciter dans le cur des hommes l'amour et l'admiration de la bont, de la sagesse et de la puissance de Dieu, nous voulons apporter, avec les Docteurs de l'glise, quelques-unes des raisons pour lesquelles le Crateur a bien voulu devenir crature, c'est--dire se faire homme. 3 Et d'abord il faut srieusement observer que, d'aprs les principes de la thologie, Notre-Seigncur Jsus-Christ ne peut pas tre appel absolument crature; il faut toujours ajouter ce mot, quant la nature humaine, ou en tant que homme, pour ne point paratre en communion de doctrine avec les Ariens, qui regardaient le Christ comme une crature, mme quant la nature du Verbe. Nous disons donc que le Crateur est devenu crature, et quo Jsus-Christ est crature quanL la nature humaine, qui n'est point un tre incr, comme la personne du Christ, mais cr par Dieu, Les saints Pres ont dit bien des fois quel titre Jsus-Christ est crature *; pourvu qu'on ne prenne pas le mot cration dans le sens strict, car il n'y a de cr, dans ce sens, que les substances, d'aprs saint Thomas ; mais, dans le sens ordinaire, pour ce qui est fait, soit par cration ou par gnration, comme l'humanit de Jsus-Christ. Donc, il a plu au Crateur de se faire crature, c'est--dire homme :
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Aux Coiossien*, i, 26, * Sermon n , sur tAnnonciation. St." Jrme, chap. H , sur Cpitre aux phsiens; St. Lon, Snrmon i u , sur la Pentecte; St. Augustin, lettre i.vu , Dardanus; St. Jean Damaeccnc, liv. III, de ta Foi orthodoxe, chap, iv; Virgile, liv. III, contre Eutychs et le 4 Concile, art. 1 1 ; et enfin notre illustre frre St. Thomas, M * Part., quest. x\i, art. 10. ' I Part., * juest. X L V art. h.
c e e ;

HRE BU CRATEUR.

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1 pour lui-mme; 2 pour nous; 3 pour le complment de l'univers; 4" pour la gloire des Saints, H. Pour lui-mme : Le Seigneur a tout fait pour lui-mme . Et comme il n'a cr le monde que dans le dessein et le but dmettre en lumire, par ces visibles effets de sa puissance, les attributs invisibles de la divinit : Car ce qu'il y a d'invisib'e en Dieu est devenu visible, depuis la cration du monde, par la connaissance que. ses cratures nous en donnent, mme sa puissance ternelle et sa divinit ; de mme, il a voulu se faire homme afin que sa bont, sa sagesse, sa puissance, sa justice, sa misricorde et ses autres attributs divins nous fussent de plus en plus connus. Les perfections de Dieu resplendissent en vrit dans toutes ses uvres; mais c'est dans l'uvre sublime de l'Incarnation qu'elles brillent de l'clat le plus vif. 1 Il s'est fait homme pour la manifestation de sa bont. En effet, il est de la nature du bien de se communiquer, de se rpandre, comme l'enseigne saint Denys Il est donc de la nature du souverain bien de se communiquer souverainement. Or, Dieu, puisqu'il est le souverain bien, a d se communiquer sa crature d'une manire souveraine. C'est bien ce qu'il a fait quand il s'est revtu de notre chair et s'est fait homme. Il est impossible d'imaginer une communication plus parfaite de Dieu sa crature que celle en vertu de la quelle le Verbe s'est fait chair. Ainsi raisonne saint Thomas et aprs lui Cajetan, son commentateur, tient ce langage : Le souverain bien, dit-il, s'est communiqu de trois manires : premirement, d'une manire pour ainsi dire naturelle, en donnant tous les tres leur nature propre et particulire; secondement, d'une manire surnaturelle, en nous OGtroyant la grce et la gloire, dons qui sont au-dessus de la nature; troisimement,d'une manire personnelle, en levant la crature l'unit de la personne divine, La manifestation de sa bont a t grande dans le premier cas, plus grande dans le second et souveraine dans le troisime. En effet, quand le Verbe s'est incarn, Dieu n'a point accord l'homme une sorte d'image de soi-mme, ni un don naturel ou surnaturel quelconque, mais il a uni sa personne di "
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* Proverbes, xvi, 4. * Aux Romains, i, 20. * Chap. iv, des Noms divins. * III Part., quest. i , art. 1 .
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CONFRENCES SUR LES LTTANIES IE LA SAINTE VIERGE*

vine la nature de l'homme, de telle sorte que Dieu et l'homme ne soient qu'une seule personne divine, incre, infinie. 2 Pour la manifestation de sa sagesse. C'tait une entreprise difficile, ardue, de satisfaire Dieu pour une offense infinie. L'homme tait dbiteur, mais il tait hors d'tat de payer et de satisfaire. Dieu avait de quoi payer, mais il ne devait rien. Que faire? Pour ne pas laisser prir le genre humain tout entier, la divine Sagesse invenla un moyen plus qu'aucun autre propice la restauration de notre salut: elle runit les doux natures par un lien si troitque le mme sujet. Fils de Dieu et Fils de l'homme la fois, fut riche en satisfaction d'un ct et fut en quelque sorte dbiteur de l'autre. C'est ce qui fait dire notre Docteur angliquc, dans l'admiration o le jette une si grande sagesse : Quoi de plus sage que de runir, pour le complment de l'univers, le premier tre et le dernier, savoir : le Verbe de Dieu, qui est le principe de tous les tres, et la nature humaine, qui, dans l'uvre dos six jours, fut la dernire do toutes les cratures ? Le Verbe s'est uni l'homme, c'csl--dirc le premier tre au dernier; de manire, pour ainsi dire, former un cercle: Dieu commena par un point.quand, par son Verbe* il cra tout ; or, il aboutit au mme point quand, par l'Incarnation, il runit le mme Verbe l'homme, qui tait en quelque sorte le dernier point de la cration.
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3 Pour la manifestation de sa puissance, qui, dans cette uvre, est bien plus tonnante et bien plus clatante que dans l'uvre de la cration. Dieu cra les Anges, les cieux, les astres, la terre, les clments, les hommes, les animaux; voil certes des uvres grandes, belles, excellentes. Mais quand le Verbe se fait chair, c'est l une auvre plus leve, plus excellente. coutons notre anglique Docteur : Il faut une grande puissance pour unir entre eux des lments diffrents, mais il faut la souveraine puissance pour unir les mmes lments un esprit inci, puisqu'il y a disparit*. Bien avant lui, saint Basile, considrant le mme sujet, tient ce langage : C'est la preuve d'une grande puissance que Dieu puisse subsister dans la nature humaine, car la cration du ciel et de la terre, de la mer, de l'air
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Opuscule LX.

lbid.

MRE DU CRATEUR.

LOI

^et des principaux lments, si Ton peut concevoir quelque chose audes-us du monde, s'il se trouve quelque chose sous les prorondeurs de la terre, tout cela n'exprime pas la puissance du Verbe divin au mme point que l'conomie de son incarnation et son abaissement jusqu' notre bassesse et notre infumit . 4" Pour la manifestation de fa justice. L'homme s'tait laiss vaincre parle dmon. Dieu aurait pu Tanacher par force au d<rnon, comme un despote; mais il ne le voulut pas et demanda un prix d'une parfaite justice pour son rachat. C'tait l'homme de donner satisfaction. mais il ne le pouvait. Dieu le pouvait, mais il ne le devait pas.Qu'advint-il alors? Le Verbe se fit chair, pour avoir un ?ang qu'il pf.t offiir en prix surabondant de ce rachat, et une divinit qui donnai ace?ang la valeur d'un prix adquate. Voil donc lepech expi par la justice, l'homme rachet un piix d'une justice paifaite; voil la jus-lice divine abondamment et surabondamment satisfaite. Gh ! l'admirable justice 1 l'exacte satisfaction ! l'abondante rdemption ! 5 Pour la manifestation de s>a mbricoi de. Nous avens trait ce sujet dans la Confrence 27 . Passons l'autre point. III. Il s'est fait h-nnnw /iwr nous; i afin de nous dlivrer du pch et de la damnation et de nous rconcilier avec Dieu. Voil la lin principale pour laquelle Dieu a voulu ?e faire homme, celle qu'il s'est d'abord et directement propose, comme nous l'avons abondamment prouv dans la V Partie de la 45 Confrence. Qu'il nous suffise maintenant d'tablir cette assertion par un exemple ou une compai aison. Il arrive quelquefois qu'un lui, un prince, peur une injure qu'il aura reue d'un de ses sujets en particulier, c*t enflamm de colre contre toute la famille de celui qui l'a offens; qu'il ne peut voir d'un il favorable les membies de celte famille; qu'il foi me contre eux de sinistres projets et qu'il mt'dite la ruine de cette famille tout entire. Toute la cour, tous les ordies de l'tat, des \ques et des prlats vnrables, des princes, des ducs, des comtes, des nobles et des citoyens distingus intercdent pour cette famille auprs du roi, et celui-ci ne se laisse point toucher : il est inflexible en ses desseins. Assez
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Sur le Psaume XUR.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

longtemps aprs, le fils unique du roi, l'hritier de la couronne, les dlices et la joie de la cour entire, devient pris d'une jeune fille de cette famille et il la prend pour pouse. Que fera alors le prince? Quoique oppos d'ailleurs toute pense de misricorde, bientt, cependant, cause de ce mariage, il adoucit sa colre et se lconcilie avec toute cette famille sans arrire-pense. De mme, le Seigneur, le Dieu des vengeances, par suite de la dsobissance d'Adam, notre premier pore, tait courrouc contre le genre humain tout entier et avait prononc contre lui une sentence de damnation. Nos saints Pres, les patriarches, les rois, taient en prire; ils offraient leurs vux et leurs supplications pour apaiser le Seigneur. Dieu tait inflexible dans sa sentence, jusqu' ce qu'enfin son Fils unique Dieu, gal au Pre, consubstanliel avec lui, l'objet ternel de ses complaisances, prit la nature humaine, notre sur, et par un lien admirable se l'associt dans une seule et moiti personne. Ds lors, Duu le Pre cause de cette union, commena user de bienveillance l'gard du genre humain qui lui tait auparavant odieux, et, abdiquant toute colre, il conut envers lui'tant d'amour qu'il adopta pour enfants ceux qui portaient la ressemblance de son Fils et qu'il en fit les hritiers de son royaume.
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IV. Il s'est fait homme pour montrer sa charit envers nous. Saint Augustin dit : Quelle fut la principale cause de l'Incarnation du Sauveur, si ce n'est de faire voir son amour pour nous, afin que, s'il nous en coUaitde l'aimer, il ne nous en cott plus de lui rendre amour pour amour ? Dieu a bien montr son amour pour l'homme dans la cration; mais dans la rdemption il Ta montr d'une manire incomparablement suprieure. Dans Cette uvre, en effet, il a prodigu toutes les richesses de sa gloire, tous les trsors de sa bont : de l vient que saint Paul appelle cette charit excessive Elle est vraiment excessive, car elle est infinie, inapprciable, incomprhensible. La raison de cet amour, c'est l'union hypostatique de tontes les unions qui conviennent aux cratures les plus parfaites. L'union de nos mes avec le Saint-Esprit par la grce est grande; grande aussi par la
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De la Manire (Finstruire les ignorants,

iy.

Aux Kphsiens, u, 4.

MRE BU CRATEUR*

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foi et la charit, l'union des fidles, qui constitue le corps mystique de Jsus-Christ, c'est--dire l'glise ; grande aussi l'union avec JsusChrist de ceux qui, dans la sainte Eucharistie, reoivent dignement son corps et son sang : Nous tous qui participons un mme pain, nous ne sommes tous ensemble qu'un seul pain, qu'un seul corps *. Grande aussi l'union des Saints par la vision et la jouissance batifiques, en vertu desquelles ils sont comme revtus de la divinit et deviennent desdieuxe/ iresintelligibles, d'aprs le raisonnementdu docte Cajetan . Mais cette union des deux natures dans une seule personne est de toutes la plus parfaite, selon l'enseignement du Docteur anglique . L'union du corps et de l'me est certainement bien grande; mais celle dont il s'agit est bien plus troite, puibque le corps et l'me sont des parties de l'homme qui, unies ensemble, forment un seul suppt; tandis qu'en Jsus-Christ il y a deux natures minemment parfaites qui subsistent dans un seul suppt. En outre, l'union de Tme avec le corps se dissout par la mort, mais l'union hypostaiique n'a jamais t dissoute, car a ce que Dieu a pris une fois, il ne le quitte plus. Donc, par cette union si grande, Dieu nous a fait connatre la grandeur de son amour. L, en effet, o l'union est plus intime, la charit ou l'amour est plus grand. Aussi, saint Luc, voulant faire l'loge de la charit mutuelle des premiers Chrtiens, leur rond ce tmoignage : La multitude des croyants n'avait qu'un seul cur, qu'une seule me.
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Je suis bien aise ici de citer une fable : Il tait autrefois, dit-on, deux hommes unis parles liens de la plus troite amiti. Ce que voyant Vulcain, il poussa si loin la bienveillance leur gard qu'il leur pro* mit de leur accorder tout ce qu'ils lui demanderaient. Alors ceux-ci lui dirent : Si vous voulez, Vulcain, nous accorder la faveur la plus grande que nous puissions vous demander et que vous puissiez nous faire, puisque parmi les dieux vous exercez, ce qu'on dit, la profession de forgeron, faites que de deux que nous sommes nous ne formions plus qu'un seul corps et une seule me. Ils voulaient, par cette union,prouver l'excs de leur amour. De mme Dieu, pour nous faire
I* Aux Corinthiens, quest. ii, a u , 10.
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x, 17.

I Part., quest. xn, art. 2.

111 Part-,

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connatre l'excs de son amour pour nous, nous Ta prouv par l'union hypostatique, la plus excellente de toutes les unions. V. Il s'est fait homme pour nous attirer son amour. Dieu avoulu attirer l'homme & lui de trois manires : premirement, par la crainte, en chassant Adam et Eve du Paradis terrestre; en ensevelissant l'univers dans les eaux du dluge ; en consumant dans le soufre et le feu du ciel, cause de leurs monstrueuses corruptions, Sodorne, Gomorrhe et les villes complices de leurs iniquits; en engloutissant vivants dans la terre Cor, Dathan et Abiron, cause de leurs murmures contre Mose; en submergeant dans la mer Rouge les gyptiens perscuteurs d'Isral ; en faisant dvorer parle feu Nadabet Abiu, lils d'Aaron,pour avoir, dans le sacrifice, mal observ les crmonies ; en frappant de mort plusieurs milliers d'Isralites, cause de leurs murmures dans le dse t ; en les soumettant, en punition de divers pchs, la tyrannie des rois voisins, en les affligeant sous leurs propi es rois, et en les condamnant une servitude de soixante-dix ans en Babylonc Secondement, il a voulu attirer l'homme par les bienfaits et les faveurs dont nous avons parl longuement dans la Confiai ence 27 . Ajoutez, ce que nous avons dj dit, les faveurs spciales qu'il accoida aux Isralites en les dlivrant de la dure servitude de Pharaon, quand il les fit passer pied suc travers une vaste mer; en ensevelissant dans cette mme mer, dans leur intrt, l'innombrable arme de Pharaon ; en leur montrant la route au moyen d'une colonne de feu ; en les nourrissant pendant quarante ans d'un pain cleste; en faisant prir parle glaive, canne d'eux, les rois des Chananens, desAmorrhens, de Bazan, des Madianites, et trente autres rois dont il leur livrait les royaumes, en les introduisant dans la Terre promise; en leur donnant sa loi, en renversant et en leur livrant la ville si forte de Jricho, sans fatigue et sans effusion de sang, avec le seul bruit des trompettes; en accomplissant beaucoup d'autres mciveilles que l'criture rapporte.
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Troisimement, il a voulu attirer l'homme par la ressemblance de nature, et c'tait l le moyen le plus efficace pour attirer l'homme son amour. Rien n'est si conforme la nature, dit saint Ambroise,

MRE DU CRATEUR.

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que d'aimer celui qui se revt de notre nature; d'o Y Ecclsiastique dit : Tout animal aime son semblable; ainsi tout homme aime celui qui lui est proche . Donc, afin de nous attirer son amour, Dieu a voulu nous associer sa nature. Plutarque raconte en la Vie d'Alexandre h Grand, qu'aprs la conqute de l'immense empire des Perses, ce prince adopta un habillement qui tait un ceitain mlange des costumes peisan et macdonien, pour se rendre plus cher ses Macdoniens et aux Perses, ses nouveaux sujets. De mme, pour nous gagnera son amour, Dieu s'est rcn lu semblable aux hommes et a t reconnu pour homme par tout ce qui a paru de lui au dehors, comme dit l'A ptre . Il a plu Dieu, le Crateur, de se faire homme pour tre, dans la cause du genre humain, un mdiateur convenable. En effet, s'il et t un pur homme il n'aurait eu aucune valeur et n'aurait pu satisfaire pour le genre humain, b'il eut t simplement Dieu, il n'aurait pu davantage le 1 acheter, car il n'aurait pu souffrir afin d'* quitter le prix du rachat. Donc, pour que notre Rdemption pt se faire d'une manire convenable par un rdempteur, il a d exister une seule personne qui et deux natures : la nature divine et la nature humaine, afin de souffrir selon celle-ci pour satisfaire, et afin de donner, selon celle-la, de la valeur la satisfaction. Saint Lon dit trt-bieu, dins
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le i

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Discours sur la Nativit

de Noire-Seigneur

: La majest se

revt de l'humilit, la puissance de la faiblesse, l'ternit de la mortalit, afin qu'un seul et mme mdiateur entre Dieu et les hommes p:\t d'un ct m mrir, et de l'autre ressusciter : moyen bien convenable pour remdier nos maux. VI. 11 s'est fait homme afin de nous adopter pour enfants. C'est saint Paul qui donne cette raison : Dieu a envoy son Fils afin que nous reussions l'adoption des enfants . Ce qui revient dire que le Fils de Dieu par nature est devenu, par une femme, Fils de l'homme, afin que par lui nous fussions faits enfants adoptifs de Dieu, et en quelque sorte dieux. D'o saint Augustin a dit : Dieu s'ett fait homme pour que l'homme devnt Dieu *.
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XHI, 19. * Aux Phi/ippiens, sur In Nativit de Notre-Seigneur

H, 7. Aux Gttes, iv, 4. Jsus-Christ.

Sermon i x

ioG

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

Pour l'claircissement de ceci, il faut bien remarquer que la filiation naturelle du Christ, en tant que Fils de Dieu, est le modle de notre filiation. De mme que Dieu le Pre engendre de toute ternit son Fils consubstantiel et gal lui en tout; de mme, l'instar de cette gnration, il enuendre dans le tmps des enfants qui soient par la grce ce que le Fils de Dieu est par nature. Car il faut savoir que Dieu, en nous adoptant par la grce, ne nous donne pas seulement la grce, la charit, les dons du Saint-Esprit, comme plusieurs l'ont prsum, mais le Saint-Esprit lui-mme, qui est le don incr. Et ainsi, quand Dieu nous adopta pour enfants, la divinit elle-mme nous est donne avec la trs-sainte Trinit tout entire, afin qu'elle soit rellement et personnellement, avec ses dons et par ses dons, d'une nouvelle manire prsente dans l'me du juste, et elle habite substantiellement dans cette me comme dans son temple; elle se l'associe, et en quelque sorte le difie. Lisez saint Thomas *, ainsi que tout ce qui a t dit dans notre Confrence 25 Dieu s'est donc fait homme pour nous difier dans le sens que nous avons dit.
e

VIL Il s'est fait homme pour exciter en nous la foi, l'esprance et la charit : la foi d abord, pour que l'homme fut plus assur de cette vrit que c'est la parole de Dieu mme qu'il croit. Saint Augustin dit : Pour que l'homme marcht avec plus de confiance vers la vrit, la Vrit mme, le Fils de Dieu, ayant pris notre humanit, a constitu et fond la foi . L'Esprance : Qui n'esprerait de Dieu le salut et toutes sortes de biens, en voyant que pour lui et pour son salut Dieu s'est fait homme, a souffert et est mort? Rien n'tait aussi ncessaire pour relever notre esprance, dit saint Augustin, que de nous prouver combien Dieu nous aimait . Cet amour ne pouvait nous tre prouv plus clairement que par l'Incarnation du Verbe. La Chant : Qui n'aimera souverainement Celui qui nous a tant aims qu'il a voulu devenir notre Pre, notre chair? D'o Saint Augustin a dit : S'il vous en cote d'aimer, au moins qu'il ne vous en cote pas de rendre amour par amour *.
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1 Part. quest. xun, art. 3. * M* Part. Cit de Dieu, liv. X, chap. i u Liv. XIII, de la Trinit, chap. x. * Sur la manire d'instruire les ignorants*
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MRE DU CRATEUR.

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V I I I . 1 Il s'est fait homme pour nous montrer combien est grande la malice du pch, puisqu'elle n'a pu tre expie ni par les larmes des hommes, ni par leurs gmissements, ni par la pnitence la plus svre et la plus longue, mais seulement par le sang du Fils unique de Dieu. Mais en mme temps il a voulu nous apprendre quelle horreur nous devons concevoir pour le pch : Si Ton traite ainsi le bois vert, comment sera trait le bois sec? disait Noire-Seigneur . C'est--dire, si la divine justice venge si svrement le pch sur moi, qui suis sans pch, moi qui suis un bois au feuillage touffu, la sve puissante, aux fruits abondants, et nullement propre au feu, qu'arrivera-t-il au bois sec? C'est--dire, quelle vengeance ne tirera-t-il pas des hommes mchants, infructueux, nuisibles, qui sont semblables des arbres secs, striles, bons pour lefeu elles flammes del ghenne? 0 homme, qui que tu sois, prends en horreur le pch, prends en horreur les flammes de l'Enfer.
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2 Il s'est fait homme afin de gurir parfaitement l'homme, etdelui donner un remde qui l'aidt non-seulement dtester les fautes passes, mais viter les fautes venir. Qui, en effet, ne voudra s'loigner du pch, s'il pense srieusement qu'un Dieu pour nous s'est fait homme, a souffert, a t crucifi, est mort ? Qui ne se dpouillera de tout orgueil, de toute pense ambitieuse, de tout faste en voyant le Dieu, grand et immense, pour nous se restreindre, se rapetisser, se rduire aux proportions d'un corps d'enfant? Qui ne rprimera son avarice en voyant un Dieu, la richesse mme, devenu pauvre pour nous? Qui ne contiendra sa jalousie en voyant un Dieu incarn tout brillant de charit? Qui ne mettra un frein sa colre en voyant et en tudiant la mansutude d'un Dieu qui, tandis qu'il tait maudit, ne maudissait pas, quand il souffrait ne profrait aucune menace ? Qui ne renoncera l'intemprance, la luxure ettousles plaisirs des sens en voyant un Dieu, le souverain matre du monde, accabl sous le poids de la pauvret, du besoin, de la faim, du travail et de toutes les misres de cette vie? Il ne saurait y avoir de plus puissant aiguillon pour loigner du pch que la mditation srieuse de ces choses.
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* St. Luc, xxiii, 31. a s i . Pierre, H , 23.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

3 IlsVsl fait homme pour nous donner l'exemple de toutes les vertu?. Saint Augustin dit trs bien dans le L H Sermon sur divers Sujets : L'homme qui est visible, n'tait pas imitable ; Dieu qui est imitable tait invisible. Pour que l'homme eut sous les yeux un modle visible ou imitable, Dieu s'est fait homme, Saint Lon est du mme avis; d ins son Discours sur la Nativit du Sauveur, il dit : S'il n'tait vraiment Dieu, il n'apporterait aucun remde nos misres; s'il n'tait vraiment homme, il ne nous donnerait aucun exemple. Dieu s'est donc fait homme pour exciter en nous l'amour des vertus, dont il nous a, clans tout le cours de sa vie, donn de si sublimes exemples, principalement de la charit, de l'humilit, de l'obissance, de la cha-tel, de la pauvret, de la patience, du zle pour la gloire de Dieu elle salut des mes, de la prire, de la vigilance, de l'abstinence, et de tant d autres. Qui refuserait de marcher la suite d'un si noble chef? Qui ne voudrait imiter Dieu lui-mme, qui nous montre le chemin par ses exemples et par ses exhortations?
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IX. Il s'est fait homme afin que, par l'Incarnation, nous eussions non-seulcmenlJsus-Christpour Pre la place d'Adam, mais encore Marie pour Mre la place d'Eve, Mre de vie pour une mre de mort, Mre prudente pour une mre insense, Mre humble pour une mre orgueilleuse, Mre misricordieuse pour une mre cruelle, Mre fidle pour une Mre infidle, Mre obissante pour une mre dsobissante, Mre sainte pour une mre pcheresse; Mre qui veillerait sur nous tous, qui procurerait le salut de tous les lus, qui serait la patronne, la gardienne, la protectrice et le secours de tous les fidles. En effet, du moment o Dieu voulut que tout nous vnt par Marie, comme par son vicaire, son canal, son cultnm, il devint ncessaire qu'il la crt et qu'il nous la donnt pour avocate et pour Mre. Lisez saint Bernard, dans le Sermon de Aquductu.
X. / / s'est fait homme pour la perfection et te complment de tout F univers. L'entire perfection de l'univers exige qu'il soit compos

de tous ces ordres de choses et de leurs diffrences, autrement il ne serait pas juste de l'appeler univers. Or, puisque dans toutes les substances il y a une seule nature entire en une seule personne, comme dans l'Ange; puisqu'il y a une nature unique en nombre en plusieurs

MRE DU CRATEUR.

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personnes, comme dans la trs-sainte Trinit; puisqu'il y a une nature, unique en son espce, dans plusieurs individus, comme dans l'homme et les autres animaux, il tait convenable de trouver une manire d'tre par laquelle plusieurs natures subsistassent dans une seule personne. Et l'Incarnation du Verbe a ralis cette merveille. Les thologiens concluent, par un raisonnement analogue, qu'il tait convenable que Dieu naqut de la femme sans la coopration de l'homme, parce que les trois autres modes de procration humaine existaient dj; elle pouvait avoir lieu par l'homme sans la femme, par la femme et par l'homme, et sans homme ni femme. 11 restait donc ce quatrime mode, qui est particulier Dieu : la procration par la femme sans l'homme. Lisez saint Thomas et ce que nous avons dit plus haut *.
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En outre, le Verbe, par son humanit, a lev lui tous les hommes, et par eux tout l'univers dont l'homme est le no?ud et le lien; aussi est-il appel un monde en petit ; il s'est uni tous les hommes et ainsi il a ennobli, perfectionn et complt l'univers. Ce qui a fait dire notre frre Cajetan : L'Incarnation est l'lvation de tout l'univers la personne divine *. Son sentiment est confirm par saint Paul qui assure que tout a t restaur en Jsus-Christ, ce qui est au Ciel et ce qui est sur la terre *, puisque, en effet, comme nous l'avons dit, dans l'homme, dont Jsus-Christ a pris la nature, toutes les cratures, leurs espces et leurs degrs sont contenus comme dans un abrg. C'est pour cela que l'criture, par le mot univers, dsigne l'homme : Allez dans l'univers entier prcher l'vangile toute crature ; c'est--dire l'homme, comme l'expliquent saint Grgoire et saint Jean Damascne . Et, par cette raison, Jsus-Christ a accord ce mystre son amour du monde entier : a Dieu a tantaim le inonde, qu'il a donn son Fils unique . Pour le mme motif, les saints Pres appellent ordinairement ce mystre conomie, comme on peut le voir dans saint Grgoire de Nazianze, Discours XIII% et dans saint Justin, en son Exposition de la
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III Part., quest. xxxi, art. 4. * Confrence 173e, i v e part. * 111 Part., quest. iv, art. 1-'. * Aux phsiens, i, 10. St. Marc xvi, 15. Liv. VI, Morale, chap. vu et vin. Liv. II, chap. zu. St, Jean, m, 16.
6 7 s

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

foi. En effet, conomie, c'est comme si Ton disait Providence universelle; car, par l'Incarnation, il a t pourvu aux besoins de tout l'univers, puisqu'elle a t utile atout l'univers. XI. // s'est fait homme poar la gloire des Saints. La glorieuse humanit de Jsus-Christ est maintenant dans le Ciel comme une lumire clatante, comme une clart qui illumine et rjouit merveilleusement les yeux corporels des bienheureux; en le regardant, les yeux des Saints en reoivent une certaine gloire accidentelle et une joie immense. De l, saint Jean, dcrivant cette cleste Jrusalem, dit : Sa lumire, c'est l'Agneau ; c'est--dire Jsus-Christ en tant que homme; car, en tant que Dieu, il est le.soleil de celte cit, de mme que les autres personnes divines. Or, cette lumire si brillante, si radieuse, manquerait aux Saints si Jsus-Christ ne se fut fait homme. A lui, pour un si incomparable bienfait, louange, gloire et reconnaissance ternelles. Amen.
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206

CONFRENCE

EN QUEL SENS LE CRATEUR S'KST-IL FAIT CRATURE, OU BIEN DIEU-UOMMK?


SOMMAIRE.

1. Raison de cette question, 2. Combien est lev le mystre de l'Incarnation. 3. Le mystre de l'Incarnation est expliqu par plusieurs comparaisons. 4. A quoi tendent les comparaisons? 5. Solution des arguments des Paens contre la possibilit de l'Incarnation.

I. Des philosophes paens ont prtendu qu'il tait impossible que le Crateur devnt crature, et cousquemment que Marie ft Mre du Crateur. C'est pourquoi j'ai cru qu'il importait, dans la prsente invocation, d'agiter cette question pour apprendre aux Paens que ce mystre n'est ni impossible ni incroyable, et pour engager les fidles retenir plus fortement, garder plus fermement et plus srement ce que, par la grce de Dieu, ils croient dj, et chanter la glorieuse Vierge Marie du fond du cur et haute voix, en disant avec nous : Mre du Crateur, priez pour nous. II. Et d'abord, il faut tenir pour certain que ce mystre est si
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Apocalypse,

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lev, si admirable, qu'aucune intelligence cre, ni humaine, ni mme anglique ne puisse, avec ses lumires naturelles, en avoir la connaissance claire et en donner la dmonstration. Aussi, les sages de la Gentilit, qui apprciaient tout avec les lumires de la raison naturelle, l'ont-ils regard comme impossible. Aussi, saint Paul appelle-t-ii ce mystre le trsor investigabie de Jsus-Christ elle mystre cach en Dieu depuis le commencement des sicles ; et encore : un mystre cach depuis le commencement des sicles et des gnrations*; et encore : une sagesse mystrieuse qui est cache \ C'est pour cela que les saints Pres appellent l'union du Verbe avec une chair humaine, ineffable, admirable, suprieure toute science. Saint Lon, pape, en ses Lettres x et xi, rapporte la gnration humaine de Jsus-Christ ces paroles d'Isae : Qui pourra raconter sa gnration? Saint Jean Chrysostome dit la mme chose dans son Homlie sur Saint Jean Bnplisle^ o nous lisons aussi : Toute crature ignore ce mystre, moins qu'il ne lui soit rvl. Saint Grgoire, dans sa vu" Homlie sur rEvangile, appelle ce mystre investigabie. La noaveaut de toutes les nouveauts. Et saint Denys: La nouveaut surminente de 1 >u tes les nouveauts*. s
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III. Cependant, suppos la foi, on peut, par la ressemblance de certaines autres unions que l'on croit pourtant, bien qu'elles soient difficiles comprendre, cause d'une raison vidente ou du moins probable, on peut, dis-je, dmontrer que ce mystre est possible et tout fait croyable, selon la rgle de la raison et de la prudence. Les uns reprsentent l'union du Verbe avec la nature humaine par la comparaison du fer rougi et brlant : De mme, disent-ils que le feu et le fer, quoique de nature diflrente, ne forment plus qu'une seule et mme substance; de mme, les deux natures, divine et humaine, quoique diverses, subsistent dans une seule personne. Ainsi dit Origne . Les autres reprsentent cette union par la comparaison de notre Verbe : De mme, disent-ils, qu'en notre Verbe il y a deux natures, une corporelle, savoir: le son; une spirituelle, savoir: la
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Aux phsiens, m, 8. * Aux Coiossiens, i, 16. 1 " Aux Corinthiens, JI, 7. * Chap. H, des Noms divins, ii Part. n Plriarch., chap. vc.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

signification, et avec cela, cependant, un seul suppt ou sujet; de mme, dans le Verbe de Dieu incarn il y a deux natures, Tune divine, Vautre humaine, et avec cela une seule personne. Ainsi pense saint Augustin . D'autres comparent cette union un arbre greff sur un autre. De morne que sur un arbre plus sauvage et plus strile on ente un rejeton d'un arbre prfrable et de meilleur produit, et que le rejeton crot avec le sauvageon et ne fait plus qu'un seul arbre avec lui; de mme, notre humanit impuissante et strile, dans le sein d'une vierge, comme dans un jardin fertile, par l'opration du Saint-Esprit, le Verbe divin fut ent, en sorte que de la divinit et de l'humanit il rsultai une seule hypostase, un seul suppt, en quelque sorte un seul arbre. C'est le sentiment de saint Basile % de saint Lon , de flacs '\ Voyez Cornlius Lapide sur Epitre de saint Jacques*, o il commente ces paroles : Accueillez ma parole ignore.
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D'autres enfin reprsentent cette union par celle du corps et de l'me. De mme que de deux principes trs-divers, savoir : l'me et le corps, il rsulte une certaine substance unique, c'est--dire une seule nature et une seule personne humaine ; de mme, dans l'Incarnation du Verbe, de deux natures, et en deux natures trs-diverses, savoir : la nature divine et la nature humaine, il rsulte une seule personne, la personne de Jsus-Christ, Saint Athanase emploie cette comparaison en disant, dans son symbole : Comme l'me raisonnable et la chair ne font qu'un seul homme, ainsi Dieu et l'homme ne font qu'un seul Christ. IV. On ne veut pas dire pourtant que ces romparaisons et autres semblables ressemblent si parfaitement et en tout point l'union de la nature divine avec la nature humaine, qu'elles le montrent jusqu' l'vidence et qu'elles l'expliquent suffisamment. Cette union est, comme nous l'avons dit, admirable et unique. Or. si l'on pouvait la dmontrer par le raisonnement, elle ne serait plus admirable ; si, par un exemple, elle ne serait plus unique, comme dit un
* Liv. V, de ta Trinit, chap. xv. * Homlie xxv, sur divers sujets. Sermon i , sur h SntirM. III Part., qnest. vu, membre 1, art. 1.* Chap. i" jr. il.
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Concile de Tolde. On cite ces comparaisons, et l'on s'en sert pour dmontrer que ce mystre n'est pas impossible, mais croyable, et pour amener l'intelligence l'explication des perfections et des proprits de cette union. On vent faire entendre, par le fer rougi, comment la divinit illumine l'humanit et lui communique la puissance d'agir. On veut expliquer, par notre Verbe, comment le Fils coternel de Dieu, qui s'appelle le Verbe de Dieu, est devenu visible dans notre chair. On veut montrer, par l'arbre greff, comment une chose subsistante on peut joindre une autre substance de nature diffrente. On veut prouver, par l'union de l'me et du corps, comment deux natures diffrentes peuvent subsister dans une seule personne. D'ailleurs, toutes ces unions sont accidentelles, si l'on en excepte celle du corps et de l'me; en effet, celle-ci est une union substantielle, puisqu'elle est devenue, en substance, une hypostasc en personne. C'est pour cela que, de toutes les unions, celle de l'Ame et du corps est h PLUS propre expliquer l'union dont il s'agit, comme le disent saint Thomas et saint Athanase dans le symbole cit plus haut. El cependant, mme, cette union n'explique ni suffisamment ni en tout point l'union en question; car l'me et le corps appartiennent une nature complte et constituent, comme parties essentielles, la seule substance de l'homme; tandis que, en Jsus-Christ, la nature divine et la nature humaine ne sont nullement des parties, mais des nature* compltes.
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V. De plus, les objections des adversaires contre la possibilit de l'Incarnation prouvent bien que ce mystre n'est ni impossible ni incroyable; nous n'aurons pas de peine aies dnouer et les rsoudre avec la dernire vidence. Voici leurs objections : 1 Le Crateur ne peut dgnrer en crature, ni la cause en effet. Solution : Il ne le peut avec changement de son tre. Or, par ce fait que le Crateur est devenu crature, Dieu-homme, la cause effet, il ne s'est opr aucun changement dans le Crateur. Ce qu'il tait, il l'est toujours, et il a pris ce qu'il n'avait pas en associant l'homme nouveau la personne du Verbe ternel.
* Liv. LV% Contre le* Gentils, rhap. XI4.

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2 Ce qui n'est pas Dieu par nature de toute ternit ne saurait devenir Dieu dans le temps. Je rponds : Il ne le peut, en ce sens qu'il devienne Dieu aprs s'tre dpouill de sa nature propre. Aussi, quand Dieu s'est fait homme, son corps et son me ne se sont pas dissous, ils n'ont pas perdu leur nature pour se changer en Dieu; mais, leur substance demeurant toujours la mme, ils ont t levs jusqu' une personne divine dans laquelle et par laquelle, subsistant toujours, cet homme, form d'un corps et d'une me, s'appelle et est Dieu dans le sens rigoureux et catholique du mot. 3" Rien ne peut tre ajout Dieu, qui est infini; donc, ni l'homme ni un corps n'ont pu tre unis au Verbe, qui est Dieu. Rponse : On ne peut rien ajouter Dieu infini, qui augmente et change de substance. Mais, par le fait de son Incarnation, le Verbe n'a pris aucun accroissement, car il n'a pas chang la chair en lui-mme, il l'a seulement admise en l'unit de sa personne, et il se l'est associe par un lien indissoluble. 4" Puisque de toute ternit Dieu est l'essence mme de la bont, il vaut mieux qu'il demeure ce qu'il a toujours t. Donc, il convenait qu'il ne prit jamais chair. Je rponds : C'eut t convenable et mme ncessaire si Dieu, en s'incarnant, avait subi quelque changement dans sa manire d'tre; mais, puisque l'Incarnation ne lui a fait subir aucun changement, il a donc pu, sans inconvnient, prendre un corps. S* Des tres que l'infini spare et qui n'ont entre eux aucune proportion ne peuvent tre joints ensemble. Or, le Crateur et la crature, Dieu et l'homme, sont spars par une dislance infinie et n'ont aucune proportion entre eux; il n'y a, en effet, aucune proportion entre le fini et l'infini. Je rponds : Bien que le Crateur et la crature, Dieu et l'homme, soient placs une distance infinie et qu'il n'y ait entre eux aucune proportion gomtrique, si l'on envisage l'excs de perfection de l'un par rapport l'autre, il y a cependant une perfection morale, si l'on considre le pouvoir d'obissance qui est dans la chair humaine, et mme dans chaque crature. Donc, la chair humaine, se trouvant propre ce que Dieu fit en elle tout ce qu'il avait rsolu de faire, se trouva propre aussi ce que Dieu la prit en unit de personne. 6 Il est impossible que celui qui excde les plus grandes limites

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soit contenu dans les plus petites, et il ne convient pas que celui qui incombe le soin des plus grands intrts descende aux plus petits dtails. Donc, il est impossible qu'un Dieu immense soit le petit corps d'un enfant vagissant, et il ne convient pas que celui qui rgit l'univers soit si longtemps loign de son sige, et transporte le soin qu'il doit au monde entier sur un seul petit corps. Rponse : Cette objection vient de la fausse apprciation d'un Paen, dont parle saint Augustin, dans sa 11 Lettre. Ce Paen s'imaginait que nous disions que Dieu s'tait uni de telle sorte une chair humaine, qu'il tait emprisonn en elle et limit comme l'me est limite par le corps et consquemment que Dieu, abandonnant le gouvernement de l'univers, avait transport tous les soins de sa Providence ce seul corps si petit. Mais ce n'est l que le sentiment insignifiant et ridicule d'un infidle; car Dieu est uni la chair de telle faon que, mme en existant en elle d'une manire personnelle, il ne cesse d'tre nulle part, et rien ne l'empche de remplir tout de son immensit. Et encore, quand bien mme il agisse d'une certaine manire qui lui est propre dans cette chair et par cette chair qu'il a prise, quand mme il en prenne un soin tout particulier, comme le vrai suppt de cette nature corporelle, il n'abdique point pour cela la Providence par laquelle sa sagesse universelle et particulire gouverne toute chose; c'est vident. Saint Augustin rpond plus longuement dans sa ni Lettre.
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7 Dieu est de la nature la plus simple. Alors comment a-t-il pu s'unir cette chair? Rponse : Cette union du corps et de l'me avec la personne divine ne prjudicie en rien la simplicit de Dieu. En effet, Dieu ne se dpouille pas de sa simplicit, puisque ni le Verbe incarn n'est la forme de la chair, ni la chair la matire du Verbe. L'me a anim la chair, et, tant Tune que l'autre, elles ont reu en mme temps pour support la personne du Verbe. Donc, le Crateur s'est fait crature, Dieu homme, le Verbe chair, de telle manire que, sans perdre sa nature, il a acquis une personne dans le Verbe et que le Verbe, par cette association, sans confondre sa nature avec la chair, a seulement donn cette chair une subsistance, une existence, et qu'il en est rsult un seul Jsus-Christ, non parla confusion des substances, mais par l'unit de personne.

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Donc, Marie est Mre du Crateur, puisqu'elle a mis au monde celui qui, demeurant ce qu'il fut toujours, mais prenant seulement de Marie la chair et le sang, en les unissant sa personne divine, A daign de son sein trs-pur venir dans le monde. On lui doit louange et gloire, honneur et puissance dans l'infinit des sicles. men.

XX MATER SALVATORIS

MRE DU SAUVEUR

Ce titre montre que Notre-Seigneur Jsus-Christ n'est pas seulement Docteur et lgislateur, comme le prtendaient les Ebioniteset les partisans de Paul de Samosate, et comme le prtendent encore aujourd'hui les nouveaux judasants, mais encore Sauveur, Rdempteur et mdiateur. Ce titre n'est pas inoins noble que celui qui prcde immdiatement; car il montre que Jsus-Christ est vrai Dieu et, consquemment, que Marie, sa Mre, est vraiment Mre de Dieu. Le salut, tout comme la cration, est l'uvre propre de Dieu, comme l'attestent les saints Livres. Isae dit: Je suis un Dieu juste, et il n'est point de salut en dehors de moi *; et encore: c J e suis le Seigneur, et il n'est pas d'autre Sauveur que m o i . Donc, quand on salue la trs-sainte Vierge Marie, Mre du Sauveur, on proclame ouvertement quelle est Mre de Dieu et du Crateur; car le mme Dieu est a la fois le Crateur et le Sauveur du genre humain. Ensuite, par cette invocation sont rfuts tous les hrtiques qui nient que Jsus-Christ soit ou Dieu ou homme: nous en avons dj parl et nous avons rfut leurs erreurs, Jsus-Christ, en effet, ne pourrait tre Sauveur, s'il n'tait Dieu, ni Rdempteur s'il n'tait homme. Donc, en appelant la bienheureuse Marie, Mre du Sauveur, nous
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xiv,

2t.

* XiiUj

11.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE#

montrons qu'elle est en mme temps la Mre du Dieu fait homme et du Crateur de toutes choses. O noble invocation ! titre unique et admirable ! bordons-en l'explication.
207 CONFRENCE
QUI EST LE SAUVEUR, OU BIEN, QU'EST-CE QUE LB SAUVEUR DONT MAHIK EST PROCLAME LA MRE?
SOMMAIRE. 1. Erreur des Ariens sur Jsus-Christ. 2. Blasphme de Socin. 3. L'artifice de Socin dcouvert. 4. Question. 5. Rponse. 6. Sauveurs divers. 7. Sauver est l'uvre propre du Christ. 8. Bienfaisance de l'empereur Titus. 9. La dignit de notre Sauveur rendue sen.-ihle par la comparaison avec les autres sauveurs. 10. Joseph compar i Jsus-Christ. 11. Jsus, fils de Josdech. 12. Jsus, (ils de Sidrach. 13. Signification du nom de Jsus. 14. Pourquoi et comment a-t-il t donn au Christ. 15. J)e nouvelles victoires donnent de nouveaux noms aux vainqueurs. 10, Le roi Antiochus appel Sauveur. 17. Modle de reconnaissance.

I. Nous avons dj prouv, dans le cours de la 144 Confrence, que la gloire du Fils est la gloire de la Mre, et rciproquement. Il importe maintenant que nous sachions qui est le Sauveur, ou bien qu'est-ce que ce Sauveur dont Marie est proclame la Mre ; car c'est de lui que toute dignit, tout honneur dcoule sur la glorieuse Vierge. Les nouveaux Ariens de la Pologne ne se contentent pas d'avoir dpouill Jsus-Christ de la nature divine; ils s'lvent encore contre son oflice de Sauveur et, par un blasphme et une impit insignes, ils nient qu'il soit la principale cause de notre salut, soutenant que c'est seulement en vertu de la volont et del puissance de Dieu, et en qualit de ministre et d'envoy de Dieu, qu'il nous a donn la vie ternelle. II. Socin, leur pre, crivant contre Uviccus appelle JsusChrist Sauveur, mais donn, envoy, suscit, form par Dieu, et il infre de l qu'il n'est pas un Sauveur absolu et principal, mais dpendant de Dieu et subordonn lui. Cette dtestable hrsie rabaisse beaucoup la dignit de Jsus-Christ, et par consquent elle diminue*
Fol. Gf.

MRE BU SAUVEUR.

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d'autant l'honneur de sa glorieuse Mre. Il faut donc l'attaquer de toutes nos forces, la combattre et l'extirper avec le glaive de la parole de Dieu. Le sentiment unanime de tous les catholiques est donc que : III. Jsus-Christ n'est pas le ministre, mais la source, la cause, premire, le principal auteur de notre salut; et qu'il ne nous a point apport le salut et donn la vie ternelle par la seule puissance de Dieu, en qualit de son ministre et de son ambassadeur, mais bien par sa vertu et par sa puissance propres. Ainsi l'a toujours cru, enseign et maintenu une antiquit vnrable. En premire ligne, saint Jean dit de Jsus-Christ : La vie est en lui . Certes on ne pourrait pas dire que la vie tait en Jsus-Christ, s'il n'tait lui-mme la cause principale de la vie et du salut, et s'il ne pouvait nous les donner par sa vertu propre. Nul n'a jamais dit que notre vie et notre salut fussent dans un ministre, puisqu'un ministre ne peut rien de lui-mme, mais tient son pouvoir de Dieu. Bien plus, l'criture ne dit pas seulement que la vie est en lui, mais qu'il est lui-mme la vie. Jsus-Christ lui-mme dit : Je suis la voie, la vrit et la vie . Il ne dit pas seulement qu'il est la voie conduisant la vie, ni la vrit qui nous montre la vie, mais la vie mme; c'est--dire l'origine et la source de la vie. C'est ainsi que l'appelle saint Paul : Quand Jsus-Christ, notre vie, aura paru ; c'est--dire l'auteur de notre vie, comme l'explique saint Thomas. Saint Jean donne le mme nom Jsus-Christ : Nous vous annonons la vie ternelle, qui tait dans le Pre et qui nous est apparue *. Et plus bas : Dieu nous a donn la vie ternelle : et celte vie est dans son Fils.Celui qui a le Fils a la vie \ Si Jsus-Christ est la vie et la vie ternelle, sans doute c'est qu'il est la vie par essence, et consquemment la cause principale de la vie.
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En outre, l'criture dit absolument que Jsus-Christ donne la vie : Moi, dit Jsus-Christ, je leur donne ( mes brebis) la vie ternelle. Il donne donc la vie, non comme un ministre, mais comme le Seigneur, la source, l'auteur, la cause premire de la vie ternelle,
1 , 4. a St. Jean, xrv, 6 . * Avx Cofomens* m. 4. * St. Jean, I " Kpltre, i, 2. * ht., I Kphre, , 12.
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possdant la vie en lui-mme : De mme que le Pre a la vie en luimme; de mme, il a donn son Fils d'avoir la vie en lui-mme Nous ne pouvons dire cela de nul autre. Les ministres n'ont pas la vie en eux-mmes, mais en Dieu, en la vertu propre duquel ils oprent le salut des autres. Jsus-Christ a la vie en lui-mme, et par consquent il est la source, la cause premire et le principal auteur du salut et de la vie ternelle. Ajoutez cela que saint Paul exclut Jsus-Christ de l'tat et de la condition des ministres de notre salut : Est-ce que, dit-il, vous avez t baptiss au nom de Paul ? Cependant saint Paul tait un ministre important du salut des hommes, comme il le d i t , mais il ne se met pas au mme rang que Jsus-Christ, et par cela mme il insinue qu'il n'est pas le ministre, mais l'auteur du salut des hommes: d'o saint Luc appelle Jsus-Christ l'auteur de la vie \
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IV. Pour se soustraire des tmoignages aussi clairs, Socin dit que Jsus-Christ n'est pas seulement le ministre de notre salut, comme les Aptres, mais qu'il est de plus le Conservateur, qu'il a le pouvoir de nous conserver et, par le fait, de nous donner la vie ternelle. Mais, par ces mots, il no fait que nous en imposer. Qu'il appelle Jsus-Christ conservateur, il ne lui concde cependant pas le pouvoir absolu de nous sauver, il ne lui reconnat qu'une puissance dpendante, subordonne et ministrielle, telle qu'on la trouve dans les Aptres et dans les autres ministres de l'glise, comme nous le disons llus bas, dans la dernire Confrence; et cependant, dans l'uvre du salut, Jsus-Christ p'a point de semblable : 11 n'y a de salut dans aucun autre; car il n'y a dans le Ciel aucun autre nom donn aux hommes, par lequel nous puissions tre sauvs ,
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V.Gela dit, il est facile de dbrouiller celte question que traite Socin dans le Livre du Sauveur contre Covct , savoir : si le Christ en tant que homme a eu le pouvoir cle nous confrer la vie ternelle. La doctrine vraie et absolue est que Jsus-Christ, en tant que homme, a eu le pouvoir propre, la vertu et Tcdicace requis pour nous racheter, nous
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t St. Jean, v, 2, * I Aux Corinthiens, i, 15. Aux Unmaim, XY; l Aux Corinthiens, iv; II Jhh, xi; aux phsiens, ni et vi; aux Colosskns, \ et iv. * Ar.tts, m, 15. ^ lhid. iv, \ $ . * Liv. l , I " Part., chap. vr.
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MRE DU SAUVEUR.

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sauver et nous donner la vie ternelle parce qu'il subsistait, comme homme, dans la personne divine, et par consquent tout ce qu'il oprait il le faisait dans la personne divine, et ds lors il accomplissait notre salut comme Dieu, par sa puissance, par sa vertu et son efficace propres. Ici, Socin se rengorge, ouvre de grands yeux et s'efforce de prouver que Jsus-Christ est le Sauveur, mais donn, envoy, suscit et form par Dieu. C'est ainsi qu'il est dit de lui dans Isae : Il leur enverra un sauveur et un conqurant qui les dlivrera . Et dans saint Jean : H Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique *. Et dans les Actes : Dieu, de sa droite, a exalt ce chef et sauveur . Et plus loin : Il a amen selon sa promesse Jsus, le Sauveur d'Isral . Et dans saint Jean : Le Pre a envoy son Fils, le Sauveur du monde \ C'est de l que Socin conclut que Jsus-Christ est le Sauveur, non absolu ni principal, mais dpendant de Dieu et soumis lui, comme donn et envoy par lui.
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VI. Mais cette impit, hrtique n'aboutit absolument rien. En effet, nous avouons bien que Jsus-Christ est le Sauveur donn, envoy, suscit par Dieu, mais non comme ministre, et au contraire comme le principal auteur du salut. Car cette mission n'a pas lieu en vertu d'un commandement, comme celle que reoit un ministre, ni en vertu d'un conseil, comme lorsqu'un roi est envoy par le snat une expdition militaire, mais en vertu de l'origine par laquelle le Fils procde du Pre, comme nous l'avons expliqu plus haut, dans la Confrence 57% X. Donc, Jsus-Christ a t donn, envoy, suscit pour tre le Sauveur du monde, non comme ministre, mais comme Fils, ayant parconsquent avec son Pre la mme nature, la mme puissance, la mme vertu, la mme efficace; donc, il est, galement avec son Pre, le principal auteur de notre salut. Les autres erreurs de Socin sur le Christ, Rdempteur et Sauveur, ont dj t rfutes dans notre 30 Confrence et dans les suivantes. Voyons maintenant de quelle manire Jsus-Christ est le Sauveur.
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Jsus-Christ n'est pas un sauveur figuratif ou symbolique, mais


i m , 20. ' St. Jean, m, 16. Actes, v, 13. * bicl, ir, 14. xw.
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vrai. Le monde a eu plusieurs sauveurs, c'est--dire plusieurs instruments de salut. Les gyptiens ont eu Joseph, que Pharaon appela, en langue gyptienne, sauveur du monde . Les Hbreux ont eu Josu, dont il est dit dans Y Ecclsiastique ; Josu, (ils de Nun, vaillant la guerre, successeur de Mose parmi les prophtes*. Ils ont eu Jsus, fils de Josdech, dont le prophte Zacharie parle en ces termes : Le Seigneur m'a montr Jsus le grand prtre . Ils ont eu encore Jsus, fils de Sidrach, dont il est dit dans Y Ecclsiastique : Jsus, lils de Sidrach, de Jrusalem, a crit dans ce livre la doctrine de la sagesse et des murs *. Il y a d'autres sauveurs dont nous avons dj parl dans la 34 Confrence. Mais tous ceux-l ne furent pas appels de ce nom, comme d'un nom propre; c'taient plutt des surnoms qu'ils tenaient de la faveur populaire que de vritables noms eux imposs par leurs parents dans la circoncision, au tmoignage de saint Bernard; il dit en effet: La Jude eut quelques Jsus et elle se glorifie de leurs noms vides de sens, car ils n'oprrent point le vritable salut, ils ne firent que le figurer . Mais le Sauveur, n de Marie, n'est point un sauveur figuratif ou symbolique; il est le vritable Sauveur qui nous donne vraiment le salut, et qui nous le donne abondamment. Aussi, dans sa Circoncision fut-il appel du nom de Jsus, qui veut dire Sauveur. Tous tes autres taient des sauveurs temporaires et particuliers; tandis que le Sauveur qu'enfanta Marie est le Sauveur universel, et qu'il nous gratifie d'une libert ternelle, comme nous l'avons montr plus haut, dans la Confrence 34. VIL De plus, le salut est l'uvre propre de notre Sauveur, tout comme c'est le propre du feu de brler, de la lumire d'clairer, de l'eau de laver. Le salut lui est aussi propre qu' nous la perte de notre me et de notre corps. Comme celui qui est affam soupire aprs la nourriture, ainsi notre Sauveur dsire le salut des mes. De l vient qu'il rpondait ses disciples, qui lui prsentaient manger en lui disant : Matre, mangez. Ma nourriture, c'est de faire la volont
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' Gense, su, Cm) tique.

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de Celui qui m'a envoy, et d'accomplir son uvre . Par la volont du Pre, il entend le salut des hommes, comme l'observe Euthyme ; et il conclut en mme temps, de ces paroles, que notre salut doit lui tre normment cher, agrable et doux, puisqu'il l'appelle sa nourriture, afin de nous montrer le soin avec lequel il s'en occupe. Sauver est si bien l'uvre de Jsus-Christ, qu'il n'exerce pas d'autre profession, si je puis ainsi parler, que celle de sauver. VIII. Cette parole que disait autrefois Titus, fils de Vespasien, en se souvenant qu'il n'avait fait de bien personne pendant tout un jour: < Mes amis, nous avons perdu notre journe, comme le rapporte r Sutone dans Titus ) elle est bien plus vraie de Jsus-Christ, qui il semble que le temps soit perdu quand il ne sauve ou ne conserve personne. Il est tellement Sauveur, qu' la demande d'un simple souvenir que lui adresse Dismas, ce larron mritc qui tait crucifi avec lui, il lui promet pour bientt, et il lui donne une place dans son royaume : Je te le dis, en vrit, aujourd'hui tu seras avec moi en Paradis. II est tellement Sauveur, qu'il a voulu tre salutaire ses ennemis, mme dans leur flagrant dlit, et qu'il a pri son Pre pour eux : Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font, Il est tellement Sauveur, qu'il attire non-seulement les hommes qui lui sont dociles, mais qu'il force mme souvent nos volonts rebelles. D'o vient que l'glise, dans la secrte du dimanche aprs Pentecte, lui adresse cette demande : Et forcez de se tourner vers vous-mmes nos volonts rebelles.
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IX. Les sauveurs dont nous avons dj parl taient les auteurs d'un salut corporel et passager, tandis que notre Sauveur fut l'auteur du salut sous tous les rapports, c'est--dire pour le temps et pour l'ternit, Joseph procura aux gyptiens et d'autres peuples le salut qui leur est commun avec les animaux. Mais notre Sauveur, le Fils de Marie, nous a donn le salut qui nous est commun avec les bienheureux habitants du Ciel. Joseph fournit des aliments ncessaires la vie du corps : du bl en abondance ; et notre Sauveur nous a fourni
* St. Jean, iv, II. Chap. vm.

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CONKKRENCES SUR LES UTAN'iES DE IX SAINTK VIERGE.

les biens prcieux de la vie spirituelle, savoir : la dignit de l'adoption, l'hritage des enfants de Dieu, la demeure du Ciel, la gloire immortelle, avec les avantages sans nombre du bonheur ternel, et, principalement, lui-mme comme notre froment trs-pur : Si le grain de froment tomb dans la terre ne meurt point *, etc. X. Josn procura aux Hbreux des avantages soumis aux vicissitudes de la fortune. Mais le Sauveur, Fils de Marie, a procur au monde entier des avantages qui dureront ternellement, que la rouille ni les vers ne rongeront point, et que le feu ne consumera point. Josn renversa les murs de Jricho au bruit des trompettes et aux clameurs des lvites : le Sauveur, Fils de Marie, a bris les portes inexpugnables de l'Enfer avec leurs gonds de fer et leurs dfenses d'airain, et il a condamn un feu inextinguible le tyran de l'univers lui-mme. Josu immola, aprs les avoir attirs hors de la caverne, ces rois opulents qui possdaient la Terre promise. Le Sauveur, n de la Vierge, a dfait les princes des tnbres si redoutables par le nombre et par la puissance, et, aprs les avoir arrachs des cavernes de l'Enfer, il les a, au grand jour, Fait servir son triomphe. Josu conduisit le peuple hbreu du dsert dans la Terre promise : et le Sauveur, Fils do Marie, du dsert et de la prison d'une ignoble servitude, a fait monter le peuple lidle la cleste Jrusalem. XL Jsus, fds de Josdcch, leva et construisit le second Temple; et le Sauveur Jsus leva et difia l'glise, dont la gloire surpasse de beaucoup celle de l'ancienne Synagogue. XII. Jsus, (ils de Sidrach, tira de son cur de nouveaux trsors de sagesse : notre Sauveur, le Fils de Marie, a chang la vtust de l'Ancien Testament en la nouveaut de la loi vanglique. Le Fils de la trs-sainte Vierge, dans sa passion, fut un guerrier vaillant comme le premier; dans l'institution de l'Eucharistie, il fut un prtre trs-saint, comme le second ; dans la concession du SaintEsprit et dans la conversion du monde, il fut comme le troisime, un Docteur trs-saint. XUI-XIV. Ce fut donc juste titre qu'on lui donna le nom
Si. Jrcm, K, 4.

MRE DU SAUVEUR.

J 7S

de Jsus, qui signifie le nouveau salut apport au monde. Car, bien que plusieurs hommes l'aient port, il ne leur convenait qu'accidentellement, tandis qu'il convient Jsus-Christ en vertu d'un dcret non pas humain, mais divin. Ils n'taient pas ce que signifiait leur nom : de vrais sauveurs; Jsus-Christ, au contraire, est plus que le nom ne signifie : ce nom tait pour les autres un nom commun el populaire; en Jsus-Christ, ce nom est personnel, et, comme le prophte lsae l'a prdit : On t'appellera d'un nom nouveau que la bouche du Seigneur prononcera Et vraiment ce nom est nouveau, car dans le sens qu'on le donne au Sauveur, il ne convient personne autre, puisqu'il n'y a de salut en aucun autre. XV. De nouvelles victoires valent aux vainqueurs des noms nouveaux. Ainsi, Scipion fut appel l'Africain parce qu'il soumit l'Afrique; l'Asiatique, parce qu'il soumit l'Asie;-le Germanique, parce qu'il soumit la Germanie. De mme, notre Sauveur, n de Marie, a t appel Jsus parce que, aprs avoir triomph du dmon, de la mort et de l'Enfer, il a donn tout le monde le salut que le nom de Jsus signifie. Antiochus, premier de ce nom, roi de Syrie, propos d'une victoire sur les Galates, fut appel Soter, c'est--dire sauveur, d'o il fit mettre sur son drapeau, fiyuram pentalpha, avec le mot Ay, qui veut dire sant ou salut. On voit cela sur ses mdailles. (Voir sur ci sujet Pierius .) Combien plus justement pouvons-nous appeler Jsus Soter, qui a combattu et vaincu le tyran qui opprimait le genre humain tout entier 1 XVI. Tel est donc ce Sauveur que nous a donn Marie ! II n'a pas t le ministre de notre salut, mais la source, la cause premire et le principal auteur de la vie; il n'est pas un Sauveur en figure, mais en ralit ; il n'a pas dlivr un peuple en particulier de quelque captivit ou de quelque ruine temporelle, mais il a arrach le genre humain tout entier la puissance du dmon, au pch et la mort, et il nous a donn la libert ternelle. XVII.Quelles actions de grce rendrons-nous la Mre de Dieu ?
1 2
1

MU.

S, * Hiroglyphe

XLVU.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Comment la remercierons-nous pour ce bienfait qui nous a donn un Sauveur, qui a apport l'allgresse au monde entier, qui a inond de joie tous nos curs? Les Isralites proclamaient qu'ils devaient Mose une reconnaissance ternelle pour leur avoir montr Dieu voil sous une nue. Quelle reconnaissance ne devrons-nous pas Marie qui a envelopp Dieu, non pas d'une nue, mais de notre chair, qui nous a amens non-seulement converser, mais jusqu' communiquer avec Dieu ? On raconte du philosophe Carnade qu'il tait anim d'une telle gratitude l'gard de Chrysippe, son matre, qu'il n'oubliait jamais de lui dire : Si Chrysippe n'existait pas, je n'existerais pas non plus. Eschine faisait si grand cas de Socrate, et il avait tant d'gards pour lui, que Socrate disait : Eschine seul sait m'honorer. Aristote avait Platon en si grande estime qu'il avait, dans un temple, lev un autel son nom, et lui avait ddi une statue sur le pied de laquelle taient ces mots : Voil celui que tous les hommes de bien doivent aimer. Xnocratc avait tant d'affection pour le mme Platon qu'un jour, entendant Denys dire Platon : 11 y aura quelqu'un qui abattra votre tete; il rpondit : Non pas avant celle-ci, en montrant sa tetc. Voil les sentiments qui doivent nous animer l'gard de Marie, la Mre de notre Sauveur, notre Reine, notre patronne, notre mdiatrice. Elle n'exige de nous aucune autre reconnaissance que de nous voir aimer son Fils, notre Sauveur, de tout notre cur, de toute notre me, de toutes nos forces ; de mditer pieusement sur les bienfaits qu'il nous a accords; lui rendre grce d'un esprit et d'un cur dociles ; le glorifier, l'honorer, et lui rendre hommage. Puis, gardons-nous de l'offenser par nos crimes, de peur que nous n'armions contre nous son bras vengeur. 17 ;t ainsi que Celui qui, pour notre salut, est devenu participant dr notre mortalit, nous rendra participants de sa divinit. Amen.

MRE DU SAUVEUR.

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208*

CONFRENCE

Du N M DB JSUS QUI SIGMFIK SAUVEUR. O


SOMMAIRE.

1. Pourquoi le nom de Jsus est-il compar l'huile. 2. Le nom

de Jsus claire l'univers. 3. Jsus est une nourriture qui snsfente et nourrit l'homme. 4. Jsus est un remde. Dans quelles adversits Jsus est une consolation. S. Combien le nom de Jsus est terrible aux dmons. t. La lettre de Jsus-Christ au roi bgare; combien fconde en miracles. 7. Quel 'respect on doit avoir pour le nom de Jsus. 8. Indulgences accordes ceux qui honorent le mui de Jsus. 0. Pourquoi le nom de Jsus est-il plus respectable que les jiulres noms de D i e u ? 40. Combien i-s Saints aimaient le nom de Jsus. 11. S.iint Paul. 12. Saint Ignnce, martyr. 13. Saint Dominique. 14. N-iiiit Franais. J5. Saint Jean Goluinhnn. 10'. Saiut Kcrnardin. 17. Saint Ignace de Loyola. 1 8 . Sainte Tnrcsc.

* L Puisque nous allons nous entretenir de notre Sauveur, il est raisonnable que nous essayions, suivant notre faiblesse, de dire quelque chose de sou nom propre, Jsus. Ce nom, en effet, est propre notre Sauveur ; il indique en mme temps sa nature divine, sa nature humaine et l'uvre si minente du salut, et par cela muie il montre la dignit de Marie, sa Mre, dont nous voulons, en tout cet ouvrage, raconter les louanges. C'est, en vrrit, un grand honneur pour la sainte Vierge da\oir eu un tel Fils doi.L le nom est : 1 si salutaire au monde; 2 si terrible aux dmons; 3 si vnrable et si aimable pour les habitants du Ciel et de la terre. Il est minemment salutaire au monde. Que ce nom trs-saint de Jsus soit minemment salutaire au monde, on le dduit de sa puissance et de sou efficace pour le salut des mes et pour la prservation et la gurison de toutes les maladies corporelles. Aussi l'pouse des Cantiques disait-elle : Votre nom est une huile rpandue . On l'appelle avec raison une huile; tout ce que produit sur les corps l'huile applique l'extrieur ou prise l'intrieur, le nom de Jsus l'opre : qu'on l'entende, qu'on le lise ou seulement qu'on s'en souvienne, a L'huile claire, nourrit, adoucit ; elle alimente le feu, elle nourrit le corps, elle adoucit la douleur. De mme, le nom trs-saint
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COtfFJSREiVCKS SUR LES LITANIES J>B LA SAINTE VIERGE.

de Jsus claire quand on le prche, il nourrit quand on y pense* il adoucit et console quand on l'invoque II. 1 1 claire, dis-je. D'o est venue dans tout l'univers et d'une manire si prompte la lumire de la foi, sinon de la prdication du nom de Jsus? Avant la venue de Jsus-Christ, les Paens invoquaient gnralement les noms de Jupiter, de Mercure, de Junon, d'Apollon, de Diane et d'autres divinits. L'obscurit et la nuit de Terreur taient partout; le nom de la vertu tait mort; aucune religion, point de pil, point de culte rendu Dieu parmi les Gentils, si Ton en excepte quelques hommes vertueux fort rares, comme Job et un certain nombre d'aulres. Do l saint Paul a dit: Vous tiez autrefois tnbres -, c'est--dire dans la Genlilit. Mais peine lo nom do Jsus rommen<;a-l-il tre prch, un chaudement merveilleux s'opra: la conversion du monde s'ensuivit; l'idoltrie fut bannie de l'univers; les liens de fer du pch furent plus que briss; Jupiter, Mercure, Vnus, Junou, Apollon elles autres furent mis en fuite. Alors on voit resplendir la vertu; la religion lleurit, la pit rgne. La connaissance du Dieu suprme, et vritable se rpand sur la terre et sur les mers. Autrefois Dieu tait connu dans la Jude ; maintenant il est connu non-seulement en Jude, mais dans tout l'univers; non-seulement en Isral, mais dans l'Europe, l'Asie elles Indes; son nom est grand tant dans les Indes orientales que dans les Tndes occidentales. Dieu nous a appels, par la clart du nom de Jsus, son admirable lumire ; et ds lors, une fois illumins et dans celle clart jouissant de la lumire, saint Paul nous dit avec raison : Vous tiez autrefois tnbres et maintenant lumire dans le Seigneur*. Les hiboux et les chauves-souris volent pendant la nuit; mais de? que paraissent les premiers rayons du soleil, ils s'envolent et se cachent. Scmblablemont, ces noms abominables des fausses divinits, ne pouvant supporter l'clat de ce nom trs-saint, tombrent dans l'oubli et, comme une vaine fume, s'vanouirent. l l l . Le, nom de Jsus n'est pas seulement lumire, il est aussi nourriture. M'les-vous pas rconfort chaque Ibis que vous vous en
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M. Brru.ml, Sermon x%, w

ie Cnntiqtw. * Aux Rphhipuss. v, 8. //>/,

souvenez? Qui fortifie autant l'esprit de celui qui y pense? Qui repose les sens fatigus, qui corrobore les vertus, entretient les bonnes murs et favorise les chastes affections aussi puissamment que ce nom? Tout aliment est aride l'me, s'il n'est arros de cette huile; il est insipide, s'il n'est assaisonn de ce sel. Si j'cris, je n'y ai aucun got si je ne puis lire le nom de Jsus; si je discute, si je confre, je n'y prends aucun plaisir, moins que je n'entende le nom de Jsus, vritable miel dans la bouche, mlodie dans l'oreille, ravissement dans le cur. IV. De plus, le nom de Jsus est un remde, car il est onctueux et il adoucit les douleurs. Quelqu'un de vous est-il triste? Que le nom de Jsus \ icnnc dans son cur et de l s'lance ses lvres, et voil qu' l'apparition de ce rayon tout ennui s'loigne et la srnit revient. Quelqu'un est-il sous le poids d'une accusation, et, le dsespoir dans l'me, invoque-t-il la mort? Qu'il invoque le nom de Jsus et aussitt il revivra. Un autre est endurci de cur; un autre est Appesanti par la paresse; un autre languit dans la scheresse spirituelle, tellement que la source des larmes semble tarie en lui? Qu'il invoque le nom de Jsus, aussitt son cur s'amollira, son amour s'chauffera, la source des larmes jaillira avec plus d'abondance, elle coulera avec plus de douceur. Un autre se trouve dans un pressant danger; il est en proie la peur, au trouble, la crainte? Qu'il invoque le nom de Jsus, aussitt son me sera rassrne, la confiance renatra et la crainte s'enfuira. Qui donc jamais, flottant dans le doute et l'incertitude, aprs avoir invoqu le nom de Jsus, ne s'est senti dans l'assurance? Qui, abattu dans l'adversit et sur le point de perdre courage, aprs l'invocation du nom de Jsus, ne s'est trouv plein de force? Voil les maladies et les infirmits de l'me, et voil aussi h*, remde. Le saint Docteur compare encore le nom de Jsus une huile rpandue. Avant la venue du Christ, le nom de Jsus tait comme enferm en un vase. Dieu tait connu dans la Jude seulement; mais prs il tendit son nom par toute la cration; de sorte qu'il est trs-connu sur la terre et trs-connu dans les Enfers, a Au nom dr Jsus, que tout genou flchisse, au Ciel, sur la terre et dans les Kr\-

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C&VFREA'tiES SUR LtiiS LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

fers^wG'cstdoncjustetitrequ'ilestcomparunehuilerpandue.Une liuilo parfume, tant que le vase est ferm, demeure inconnue; mais si on l'ouvre, elle rpand en haut et an loin la suavit de son parfum. 11 en est ainsi du nom de Jsus : tant qu'il tait cach dans les trsors de la divine sagesse, il tait ignor; mais une fois rpandu par tout l'univers, comme l'essence la plus suave, il rpand partout sa douce odeur. De l Origne appelle ce nom glorieux o odoralu, par l'odeur qu'il exhale, et cul tu par la beaut qu'il donne*; et saint Bernard, ii l'endroit dj cit, s'crie : 0 nom bni ! huile autrefois rpandue du Ciel sur la Jude et de l sur toute la terre ! V. Go nom est trs-redoutable aux dmons. Aprs que le parfum du nom trs-saint de Jsus se fut rpandu sur toute la terre, les impure? statues des fausses divinits e l l e s abominables noms de Jupiter, le Mercure, de Mars, de Vnus et des autres dmons ne tardrent pas disparatre, comme nous l'avons dit. Et, aujourd'hui, tout dmon, tout esprit impur redoute le nom de Jsus autant que tout ce qui a le pouvoir de le chtier et de le torturer ; il se drobe et il s'enfuit, m pouvant supporter la puissance si redoutable de ce nom. Oommti des brebis au seul son d'une guitare monte avec dos rordes laites do boyaux de loup ont tant do peur, A ce qu'on dit, et tremblent Mlcnieut qu'elles cessent de manger dans leurs tables bien pourvues et qu'elles se dispersent, fuyant e t l dans les campagnes; ainsi, au seul nom de Jsus, les dmons tremblent et se dispersent. De l vient que les Saints se servaient du nom de Jsus comme de l'arme la plus puissante contre les forces et les illusions des dmons. Saint Justin, daus son Apologie des Chrtiens, crit, vers la fin, que, de son temps, les Chrtiens gurissaient les nergumnes et les dlivraient ordinairement des dmons par l'invocation du nom de Jsus. Saint llilarion, obsd une certaine nuit par d'tranges apparitions de dmons, voyait, la clart de la lune, entre autres fantmes, un char qui se prcipitait sur lui fond de train: J s u s ! s'cria-t-il, et aussiliM, la terre s'entr'ouvrant engloutit tout ce cortge, et le Saint fut rendu son repos*.
Aux PkHiflpirtt*, xi, 10. * Homlie xiv, sur Saint Luc. * St. Jrme, en la Vie tt? roi.,f IHIarion,
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MAE DU SAUVii.UK.

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Le bienheureux Abraham osa dire Satan, qui le tentait : a J'ai pom ma dfense une muraille trs-forte et trs-sre : c'est le nom de mou Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, que j'ai aim et que j'aime, et c'est en ce nom que je te mprise,chiuu immonde! Et pendantqu'il disait ces paroles, le dmon, comme une fume, ^uuiouit ses yeux VI. Mais ce n'est pas seulement dea personnes isoles, c'est des villes entires que ce nom a fourni souvent une protection assure. Eusbe de Csare * et plusieurs autres aprs lui, racontent que Notre-Seigneur Jsus-Christ donna, eu rponse au roi Abgare, nue lettre remplie de sentiments de bont. Jacques Januensis, de i<wtre Ordre, dans son vocabulaire, au mol Judas Jacobi, parle de cetle lettre et dit que cet crit de Notre-Scigneur Jsus-Christ avait tant de vertu qu'aucun hrtique, ni aucun Paen, ne pouvait vivre en celle ville d'desse, ni aucun tyran lui porter prjudice. En effet, si parfois un peuple en armes s'approchait de la ville, un enfant quelconque, debout sur la porte, lisait cette lettre, et le mmo jour les ennemis prenaient la fuite ou demandaient la paix. Ainsi le dit Januensis. Mais d'o venait cette lettre une si grande puissance, si ce n'est du nom de Jsus qui y tait crit? Car, sans aucun doute, soit en commenant, soit en tinissant, Noire-Seigneur Jsus-Christ, crivant surtout un roi, dut mettre sou nom. De l vient que les fidles, dans les vnements subits, ne recourent aucun autre nom qu' celui de Jsus. Aussi, il est srieusement enjoint aux magiciens et ceux qui se vouent aux dmons de s'abstenir de prononcer le nom de Jsus, et si parfois ce nom chappe quelqu'un contre son intention, les dmons disparaissent . Il est un fait certain, c'est que partout o la lumire de l'vangile a faibli, ou le nom de Jsus est rarement invoqu, ou mme cette invocation a cess entirement, comme dans l'Asie et dans l'Afrique, parmi les Mahomtans, et dans l'Europe parmi les hrtiques, ou bien l o vivent des catholiques tides, qu'en termes honntes on appelle politiques; l aussi, la superstition diabolique et l'art des prestiges sont rpandus d'une manire tonnante. Certainement les
3

St. phrem., dans la Vie de ce Saint. * Lisez Tostat, au I Livre des Hois, xix.
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Liv, I , chap. xv de son histoire.

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182

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

dmons obsdent ces peuples; ils sigent parmi eux; ils ne souffrent pas qu'on les chasse, ou plutt, ils ne veulent pas se laisser dpouiller de si helles et bonnes proies. VIT. Le nom de Jsus est souverainement respectable et aimable pour les habitants des Ci eux et de la terre : Que tout genou flchisse, r au nom de Jsus, au Ciel, sur la terre et dans les Enfers, dit saint Paul \ Le genou des habitants des Gieux, c'est--dire des Anges et des hommes bienheureux; le genou des cratures terrestres, c'est-dire des hommes qui vivent sur la terre, flchit volontairement au nom de Jsus; mais le genou des Enfers, c'est--dire des damns, flchit involontairement et par force; c'est que les hommes damns et les dmons, non-seulement croient la majest, la puissance, la svrit de Jsus, juge et vengeur, mais ils l'prouvent, en effet, et ils le sentent. D'o l'Aptre saint Jacques a dit : Les dmons croient et ils tremblent .
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VI1L Quant aux iidlos qui sont sur la terre, il existe pour eux un dcret fort juste du pape Grgoire X , qui ordonne, lorque le nom sublime de Jsus est prononc, que tous le vnrent et flchissent les genoux de leur cur, ce qu'ils peuvent montrer au dehors par l'inclination de la tte . D'autres Kouverains-Ponlifes ont accord des indulgences ceux qui vnreraient pieusement le saint nom de Jsus. Urbain IV a accord trente jours d'indulgence ceux qui ajouteraient la Salutation anglique le mot Jsus-Christ. D'autres ont accord aux moribonds qui prononcent ce nom de bouche ou tout au moins de cur, une indulgence plnire. Pic IV, Pie V, Grgoire XIII ont approuv la Confrrie du trs-saint Nom de Jsus, institue par des religieux de notre Ordre, et l'ont enrichie de nombreux privilges, alin que ce saint nom soit plus intimement grav dans l'esprit des (idoles, qu'entre tous les noms de Dieu il soit le plus honor, le plus aim, le plus respect, et qu'il trouve des dfenseurs contre ceux qui le blasphment et qui le profanent par le parjure. IX. Auparavant, Dieu tait appel de plusieurs noms diffrents:
fl

t Aux Philip{nem> n, 10. a pttre, H, 19. Immunit* cctxrstiques, liv. VI.

Voyez chapitre des Ducrtales,

MRE

DU SAUVEUR.

183

bada, lom, Sabaoth, lion, Adona, la, Cados, Jhovah; et nous RO rendons aucun de ces noms les mmes honneurs qu'au nom de Jsus. Le docte Tostat, cherchant les raisons de le faire, a trouv les suivantes : d'abord, parce que ce nom a t donn au Christ cause de son obissance : Le Christ, pour nous, a obi jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la croix; cause de cela, Dieu l'a exalt et luia donn un nom*, etc. Secondement, parce que Jsus c'est le nom dans lequel nous sommes sauvs : a II n'y a sous le Ciel aucun autre nom donn aux hommes, par lequel on puisse tre sauv . Troisimement, parce que le nom de Jsus a une signification plus noble que tous les autres noms de Dieu. Sada signifie Dieu des mamelles. Eu effet, le mot hbreu saul se traduit par le mot latin uber. Dieu est appel Sada, parce qu'il est doux comme le lait et qu'il se donne tous avec abondance, comme le lait qui sort d'une mamelle bien remplie. D'o les Latins font dcouler le mot Deus du verbe dure; car Dieu est, en effet, la satit, l'abondance, la richesse, la plnitude, puisqu'il est le plus libral, le plus abondant, le plus riche, le plus rempli de tout bien. lom signifie le Dieu fort, qui prvoit, qui gouverne, qui juge, qui punit. Sabaoth dsigne le Dieu des armes et des bataillons; ce n'est pas le nom, mais le surnom de Dieu. lion veut dire lev \ Adona signifie le Seigneur. la, c'est comme si l'on disait Dieu. Ce mot entre dans Allluia, qui signifie louer Dieu. Cados est synonyme de saint. Jhovah est le nom form des trois lettres symboliques et ineffable. Mais le nom de Jsus signifie Sauveur. Or, le salut est le plus grand bienfait de Dieu notre gard, comme nous l'avons dit plus haut la 42 Confrence.
1 3 e

X. Enfin, ce nom est souverainement aimable pour les Saints. XI. Saint Paul le gotait tant qu'il l'a, dit-on, crit environ cinq cents fois dans ses pitres. XII. Saint Ignace, cet vque martyr de la primitive glise, qui. gouverna l'glise d'Anlioche, le troisime aprs saint Pierre, trouvait tant de douceur dans ce nom que, dans ses tourments, il ne cessait pas de l'invoquer; et comme les bourreaux lui demandaient pourquoi il
i Sur C Exode, xx, quest. vu. Gense, xiv, 82.
v 2

Aux Phiiippiens,

u, 8, 9.

Actes,

iv, 12.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAlNTfl VIERGE.

prononait si souvent ce seul nom, il rpondait : C'est parce qu'il est crit dans mon cur. Et en effet, aprs sa mort, le cur fut arrach de son corps et le nom do Jsus-Christ en toutes lettres s'y trouva grav en caractres d'or . XIII. Ce nom de Jsus avait tant d'attraits pour notre Pre saint Dominique qu'il institua sous ce titre un ordre militaire de croiss, contre les hrtiques, qu'il appela la milice des croiss de JsusChrist, et qu'il leur fit porter sur leurs vtements une croix blanche, noire et dore, et finissant en forme de lis. Cet ordre fut restaur Tan du Seigneur 1003, sur le dsir de Philippe Uf, et par un dcret de la sainte Inquisition, comme il est dit dans notre chapitre gnral clbr Valsoles, Tan de grce 1603. XIV. Ce saint nom tait pour saint Franois une source de si grandes dlices quo lorsqu'il le prononait ou l'entendait, il prouvait une telle douceur qu'il lchait ses lvres, comme s'il eut got un rayon de miel . Le bienheureux Gilles, un des premiers compagnons de saint Franois, perdait connaissance en entendant ce nom dont la douceur surpasse toute douceur. XV. Le bienheureux Jean Columban, fondateur de l'Ordre des Jsuatcs, avait si continuellement ce doux nom la bouche que le nom de Jsuatos fut donn par les enfants mmes son Ordre naissant \ XVI. Saint Bernardin ne prchait presque jamais sans tenir la main un tableau sur lequel le nom de Jsus tait ci it en lettres d'or, si bien que plusieurs le taxaient de superstitieux. Mais il expliqua cette pratique au Souverain-Pontife et il le satisfit entirement. Il inspira aux hommes un si grand respect pour ce nom qu'on le mettait communment sur la porte des maisons, grav sur du marbre; et ce pieux usage subsiste encore, comme nous le voyons non-seulement en Italie, mais dans d'autres pays chrtiens. XVII. Saint Ignace de Loyola avait conu tant d'amour pour ce
1 2

Vincent de Reauvais, Spculum historiale, liv. X, chap. LVU; Jacques de Vorugi ne, sur saint Ignace; St. Antonin, Part., Histoire, tit. VII, chap. i", 2. * St. Honaveniure, dans sa Vie, chap. x, 8. Antonin Corset, liv. XXX, qneftt. des Je*notes.
1 3

MRE B U SAUVEUR.

185

nom sacro-saint qu'il l'avait donn la clbre socit dont il tait le fondateur, qu'il le lui avait confi, comme un bouclier dont la socit devait se servir contre toutes sortes d'ennemis, et il voulu* que les Pres s'en servissent comme d'un sceau dont leurs lettres [et tous leurs autres objets seraient marqus XVIII. Sainte Thrse, d'Espagne, fondatrice de l'Ordre des Carmes dchaussas, aimiit si ardemment ce saint nom que, laissant de ct et mol tant en o bli les noms de ses parents de noble race, elle voulut tre appele Thrse de Jsus *. Cette douceur, colla suavit que gotaient les Saints, nous l'prouvons aussi toutes les fois que nous prononons et que nous entendons prononcer le trs-saint nom de Jsus. C'est Marie qui nous vaut ce bonheur, elle qui nous a enfant le Seigneur, notre Sauveur, comme ledit son nom, et qui lui a donn ce nom si doux, si suave qu'elle avait reu du Ciel : Et vous lui donnerez le nom de Jsus Il est donc bien juste que nous ayons pour cette Vierge trs-sainte la plus grande dvotion, et que nous lui rendions grce, puisqu'elle nous a donn Jsus-Christ, notre Seigneur, notre salut et notJe consolation, qui, avec le Pre et le Saint-Esprit, vit et rgne dans les sicles dus sicles. Amen. 201) CONFRENCE
DE L'HONNEUR ET DE LA DIGNIT QUE MARIE A OBTENUS E S DEMEURANT LA MRE DU SAUVEUR.

SOMMAIRE. i . La sainte Vierge est cordemptrice du genre humain. 2. Grave objection. 3. Rponse. h. En quel sens la sainte Vierge est appele cordemptrice du monde. 5. Les Saints sont appels Sauveurs. 6. Les Anges sont-ils nos Sauveurs, et de quelle manire? 7. En quel sens la sainte Vierge a t appele Desse. 8. La sainte v i e r g e est le complment de la tics-sainte Trinit. 9. En quel sens ?

I. Par la maternit divine, la trs-sainte Vierge a reu de Dieu tous les dons clestes, toute la beaut, toute la grce, toute la perfection, tant du corps que de l'me. Nous l'avons longuement prouv dans la 106 Confrence.
e

Ribadeneira, dans sa Vie* * hL. liv, ! dp s Vie j, Si.

chap. u.

St. Luc,

186

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Mais par le seul fait spcial qu'elle a mis au monde le Sauveur, elle est devenue notre cordemptrice, la rparatrice de l'univers, la rnovatrice du genre humain, l'auxiliatrice de notre rdemption, et la coopratrice du salut des hommes. 0 gloire inapprciable! dignit singulire! Tel est le langage des saints Pres les plus autoriss. Saint Augustin dit, dans son Discours sur l'Assomption : Marie a rpar les pertes de notre premire mre, elle a amen la rdemption l'homme perdu. Et dans le Discours sur la Nativit de la bienheureuse Vierge Marie : La Mre du genre humain a apport au monde la peine : la Mre de notre Seigneur y a apport le salut; Eve est l'auteur du pch : Marie est l'auteur du mrite; Eve nous a t nuisible en nous donnant la mort : Marie nous a t utile en nous vivitiant; la premire nous a blesss : la seconde nous a guris. Et encore : Je pense, dit-il, bien plus, je crois avec certitude que vous avez mis au au monde le Crateur quoique vous soyez sa crature, que vous avez engendr le Seigneur quoique vous soyez sa servante, que par vous Dieu a rachet le monde, que par vous il l'a illumin, que par vous il Ta rappel la vie, Saint Irne dit : De mme qu'en dsobissant Eve est devenue, pour elle-mme et pour tout le genre humain, une cause de mort; de mme, Marie est devenue, pour elle-mme et pour le genre humain tout entier, une cause de salut. Saint Jean Chrysostome, dans son Homlie sur VInterdiction de l'arbre: Par Marie nous voyons restaur tout ce qui par Eve avait pri. Et Saint Chrysostome dit, dans son Sermon CXL sur Marie : Elle a donn la terre la paix, au ciel la gloire, ceux qui taient perdus le salut. De l Saint phrem* l'appelle la rdemption des captifs, le salut de tous; Scrgius de Jrusalem , l'expultrice, l'ennemie des tnbres, la rparatrice d'Adam, la source de l'immortalit, la ruine de la corruption ; Saint Laurent Justinien , a la rparatrice du sicle, la lumire du monde, et ailleurs, la destructrice du pch; saint
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Liv. HI, contre les Hrsies, chap. xxxm. Dans une prire la sainte Vierge. Sur la Nativit de la Vierge. * Sermon svr la Nativit de la sainte Vierge.
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MRE DU SAUVEUR.
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Lon, pape , s'adressant Marie, lui dit: 0 Vierge, qui portes le salut. La sainte Vierge chante d'elle-mme : J'tais avec lui, crant toutes choses, bien que les saints Pres entendent gnralement ces paroles de la Sagesse incarne, cause des autres qui suivent: Et mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes; cependant l'glise catholique les applique bien Marie, dans le sens mystique. Car elle crait toutes choses avec Jsus-Christ, en sous-uvre et en cooprant la rdemption du genre humain. coutons l'explication que donne de ces paroles saint Antonin, aussi illustre par la saintet et la doctrine que par la dignit archipiscopale : J'tais avec lui crant toutes choses, c'est--dire crant de nouveau ce qui avait comme t dtruit par la faute originelle . Ce qui s'accorde bien avec ce que dit quelque part sainL Bernard : C'est justement, notre Dame, que les yeux de toute crature se tournent vers vous, en qui et par qui la main bienfaisante de Dieu a cr de nouveau ce qu'il avait une fois cr.
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Lanspergius, dans une pieuse et docte considration sur ce sujet, dit : Jsus-Christ a voulu que sa Mre ft tmoin de ses douleurs, afin que le spectacle qu'elle avait sous les yeux la blesst intrieurement et qu'elle et part notre rdemption comme elle avait part aux souffrances de son Fils *. Sainte Brigitte, en ses rvlations, apprit de la bienheureuse Vierge elle-mme ce qui suit : La douleur de Jsus, dit la sainte Vierge, tait ma douleur parce que son cur tait mon cur. Comme Adam et Eve vendirent le monde pour un seul fruit, de mme mon Fils et moi nous avons rachet le monde comme par un seul cur. Et, en effet, Marie et Jsus ont une mme chair, un mme esprit, une mme charit. Nous traiterons plus clairement et plus explicitement ce sujet plus loin, dans l'invocation Cause de notre joie. Dj j'en ai parl assez longuement dans la Confrence 125 , vers la fin.
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' Sermon sur la Passion du Sauveur. * Proverbes, viu, 30. Liv. IV, de la Somme thologique, tit. XV, chap. xiv, 3. * Homlie ZLVIII, sur la Passion d Sauveur.

188

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IL Mais peut-tre quelque curieux ou quelque chercheur de la vrit objectera : Jsus, l'homme-Dieu, est le seul qui soit mort pour les hommes et qui ait rachet les hommes, Il vous est avantageux qu'un seul homme meure pour le peuple, disait le Saint-Esprit par la bouche de Capho . Et Jsus lui-mme, sur le point de s'asseoir la droite de son Pore, interrog par les Vertus des cieux, en ces tonnes : Pourquoi voire robe e^L-cllo rougie et vos vtements ressemblent-ils aux vtements de ceux qui foulent au pressoir? leur rpond : J'ai t seul au pressoir, et de toutes los nations il n'y a pas un seul homme avec moi , C'est--dire: J'ai foul, j'ai dtruit, j'ai vaincu la mort, seul; et d'entre toutes les nations il ne s'est pas trouv un homme, c'est--dire quelqu'un qui m aidt, qui combattit avec moi contre les ennemis, et oprt le salut des humains. Telle est l'explication de saint Jrme, de divers aiteurs et entre autres de saint Jean Chrysostome . Si donc Jsus-Christ a vaincu seul, il a satisfait seul pour les hommes, et comment alors peut-on appeler la sainte Vier .e rdemptrice, rparatrice de l'univers, rnovatrice du genre humain, auxiliatrice de notre rdemption?
! 2 3

III. coutez la rponse de saint Bernard cette difficult, dans son Sermon sur PAssmttplion : Jsus-Christ pouvait suffire la restauration du genre humain, de mme que toute notre cfiicace vient de lui; mais il n'tait pas bon pour nous que l'homme lut seul, il nous tait plus avantageux que les deux sexes prissent part notre restauration, puisque tous les deux avaient eu part notre corruption. IV. Toutefois, il faut admettre ces paroles avec discernement et comprendre que la sainte Vierge n'est pas une rdemptrice gale Notre-Seigneur, mais qu'elle lui est bien infrieure. De mme que Eve ne fut point la cause propre et directe de la corruption du genre humain, puisque ce n'est pas en elle que nous avons pch, et que, cependant, elle est appele cause de notre corruption, puisqu'elle porta Adam au pch; de mme, la sainte Vierge ne fut point, par elle-mme, la cause de noire rparation ; elle ne nous racheta point,
St. Jean, xi, 50, * hoc
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LU, 2. * Sur k Pmumv urv.

MRE DU SAUVEUR.

189

elle ne coopra en aucune manire notre rdemption par mode d'efficacit, ni par mode de mrite de rigueur. Mais on l'appelle notre rdemptrice, restauratrice du genre humain, etc., parce quelle nous a enfant Jsus-Christ, le Rdempteur, le Restaureur de l'univers, et qu'elle nous Ta mrit jusqu' un certain point, savoir: d'un mrite de convenance, et elle nous l'a obtenu. Nous claircirons cette question par des exemples dans l'invocation Cause de notre joie. V. Il faut que personne ne s'tonne de nous entendre appeler la sainte Vierge auxiliatrice de Jsus-Christ, rdemptrice du monde et salralrire, puisque saint Paul se dit l'auxiliaire de Dieu: Nous sommes, dit-il, les auxiliaires de Dieu . Et puisque le prophte Abdias appelle les Aptres sauveurs : Los sauveurs, dit-il, monteront sur la montagne de Sion*. Des sauveurs monteront, dit de Lyre sur ces paroles, savoir : Pierre et Paul, qui sont appels sauveurs par participation, parce qu'ils sont les principaux Aptres; ils monteront sur la montagne de Sion, c'est--dire au faite de l'glise, qui est appele la montagne de Sion.

Avant Nicolas de Lyre, saint Jrme avait, dit dans le mme sens : a Le Sauveur a voulu que ses Aptres fussent les sauveurs du inonde; ils devaient franchir la caverne do la montagne de l'glise. Saint Jean Chrvsostome aussi dit, dans l'Homlie x\xv sur saint MntUvm : Jsus-Christ appelle les ApHres les sauveurs cl les bienfaiteurs de tout l'univers. L'Aptre confirme cette doctriue quand il exhorte son disciple Timolhc veiller sur son enseignement : En faisant cela, lui ditil, vous vous sauverez vous-mme, ainsi que ceux qui vous couteront . L'Aptre saint Jude est d'accord avec saint Paul : Les uns, qui sont dj jugs, condamnez-les; les autres, sauvez-les en les arrachant du feu *. Les deux Aptres parlent du salut spirituel; or, si les Aptres sont appels auxiliaires de Dieu et sauveurs, pourquoi n'en dirait-on pas autant de la trs-sainte Vierge Marie? L'abb Rupert, sur le i " Chapitre d'Ose, de ces paroles de JsusChrist, cites par saint-Jean : S'il a pu appeler dieux ceux qui la
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* 1" Aux Corinthiens, .* Juges, r, 32.

m, ft. Abdias, \, 21. I " A Timothe, tv, 1.

190

CONFRENCES SUR LES LITANIES DJ LA SAINTE VIERGE.

parole de Dieu s'est fait entendre conclut que les prophtes n'avaient pas seulement le nom de sauveurs, mais qu'ils Ttaient en effet; attendu surtout que l'criture appelle sauveurs, Othoniel et d'autres juges qui ne procurrent qu'un salut temporel. Si donc Dieu a donn le nom de sauveurs ceux dont il s'est servi pour dlivrer Isral des maux temporels, combien plus justement mrite ce nom Mario qui n'a pas seulement coopr notre salut, non pas temporel mais ternel, mais qui a mis au monde le Sauveur lui-mme? VI. Saint Jean Chrysostome, mditant ces paroles de l'pitre aux Hbreux : Est-ce que les Anges ne sont pas, tous tant qu'ils sont, des esprits prts le servir, envoys en mission en faveur de ceux qui recevront l'hritage du salut ? observe qu'il y a un grand bienfait de Dira en ceci : qu'il fasse servir au salut des hommes ses Anges qui sont d'une nature bien suprieure la notre. Et ainsi il rpond celte objection tacite: donc les Anges sauvent les hommes. Ce qui est le propre de Jsus-Christ; il y rpond, dis-jc, par ces mots: Jsus-Chrisl nous sauve comme le Seigneur, et ceux-ci comme ses serviteurs. Ce qu'un thologien traduisait ainsi, en langage scolastique : Jsus-Chrisl sauve, comme cause principale, comme auteur du salut, et les An^cs comme ministres et coopraleurs du salut du genre humain. Tout cela, on peut, plus forte raison, le dire del trs-sainte Vierge : elle n'a pas t seulement ministre, mais participante dans l'uvre de la rdemption des hommes; elle a t en quelque sorte cordemptrice, puisque c'est d'elle qu'a t pris l'or trs-prcieux qui a pay notre ranon.
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VIL Personne ne doit tre tonn non pins que la sainte Vierge soit honore du titre de rdemptrice et de salvatrice, puisque, dans les saintes Lettres, d'autres Saints sont dcors de litres non moins glorieux. Mose est appel le Dieu de Pharaon , quoiqu'il n'y ait cependant qu'un seul Dieu. El la sainte Vierge, Mre de Dieu, est appele desse par saint Grgoire de Nazianze * et par saint Pierre Damien '\ 1 faut entendre ce mot non point quanta l'essence, mais 1 qirml une participation Ircs-cxcellcnU. Esychius, prtre de Jru3

Christ*

St. Jean, x, 35. * i, 14. Exode, vu, 4. * Sermon . w ' M' Sormon ntir fa Ntttiriti: h wnfn Vierge.

PEnfatm

du

MRE DU SAUVEUR*

191

salem, n'hsite point l'appeler le complment de la Trinit, non pas qu'elle complte intrinsquement le Dieu un en trois personnes, mais parce que, tant la plus parfaite entre les pures cratures, elle complte la toute-puissance de la trs-sainte Trinit, Voyez ce sujet ce que nous avons dit la 86 Confrence . VIII-IX. Voil ce que j'avais dire sur le nom, la dignit, l'office, les qualits et les vertus de Marie, qui se rapportent la maternit, pour l'dification de ses dvots serviteurs. Tout le reste, qui a rapport sa virginit, ses gestes hroques et son excellence sur tous les Saints, je commencerai de le traiter dans un autre volume. Ceci soit dit la gloire de Dieu tout-puissant et de notre Sauveur Jsus-Christ, ainsi que de la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, laquelle j'offre, je ddie et je consacre en entier cet ouvrage tel qu'il est. Vous, ma souveraine, par la grce que vous m'obtiendrez du Ciel, donnez-moi des forces pour le travail qui me reste, clairez mon intelligence, enflammez mon cur, dirigez mon style, conduisez ma plume, pour que mes uvres soient dignes de vous clbrer, et pour que j'excite un plus grand amour envers vous ceux qui vous aimenl dj. Amen.
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i Part. XVIII-

XXI

VIRGO

PRODENTISSIMA

VIERGE TRS-PRUDENTE

Aprs avoir clbr l'loge de la bienheureuse Marie, Mre do Dieu, en douze titres ou pithHcs suprieures, lo chteur fitile le TK^lise commence h exalter la virginit de cette mmo Marie en la dcorant do ce litre : Vieryr. 'trs-prwfante. Et c'est avec raison que sa maternit a t admire et Joue avant sa virginit; car sa maternit fut comme la veine IrfcsfY'conde <le laquelle ont roul eu la bienheureuse Vierge tontes les grces clestes, les bienfaits divins et les privilges ininiriilcnx, comme nous l'avons abondamment prouv dans les volumes prcdents. Honorant donc la virginit do la Ires-sainte Mre de Dieu, l'Eglise l'orne et la dcore tout d'abord de ce litre : Vicrt/e Irs-priHknle^ voulant dire par l que sa prudence fut extraordinaire et excellente. (Test pourquoi il faut rechercher ici :

2HT CONFRENCE
K QUOI A IRILL I.B PLUS LA PIIUDKNCK m M LA VIKWE, M ta H m I)IKU,

M i M u t i n i - . . I. Les vertus se manifestent par leurs actes. 2. Actes de la prudence; dfinition de chacun d'eux.

I. Tous les sages sont d'accord pour dire que les vertus se manifestent par leurs actes. Car la vertu se produit au dehors de l'Ame, lorsqu'elle clate extrieurement par son action. Puis donc que la

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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prudence est une vertu, elle ne peut briller autrement qu'en se mon* trant au dehors, en se produisant, en se manifestant par son action. IL Or, les actes de la prudence sont : 1 Mpriser les choses de la terre et aimer les choses du Ciel. Car saint Augustin, au VI Livre de la Musique, dit : La prudence est une affection ou un mouvement de l'me, par lequel on comprend que les choses ternelles sont suprieures et les choses terrestres infrieures. Et sur l'Ejntre aux Romains : On est prudent lorsqu'on ne place ni son espoir dans les biens temporels, ni sa crainte dans les maux. 2 Connatre les choses divines et humaines. L'empereur Justinien dfinit ainsi, en effet, la prudence * : La prudence est la-connaissance des choses divines et humaines, la science du juste et de Tinjuste. 3 Se garder des maux et choisir les biens. Voici, en effet, comment le prince des philosophes, Aristote, dfinit la prudence : La prudence est la vertu qui consiste se garder des maux et choisir les biens. Et l'orateur romain * : La prudence est la science de ce qu'il faut redouter et de ce qu'il faut fuir. 4 Bien choisir les moyens pour atteindre la fin, les enseigner, les montrer de faon atteindre la fin qu'on se propose. C'est de l que Ton appelle prudents les ngociants, les pilotes, les juges, quand ils ont su trouver et prparer les moyens propres atteindre la lin des devoirs qu'ils ont remplir. C'est ainsi que le Docteur anglique dit : Elle est vraie et parfaite la prudence qui conseille, juge et commande de manire diriger toute la vie verfc une bonne fin. 5 Bien rgler le prsent, se souvenir du pass, prvoir l'avenir, Snque, au I Livre des Bienfaits, dit : Si ton esprit est prudent, qu'il rgle les trois temps : songe au pass, ordonner le prsent, prvoie l'avenir. 6 Conformer tous les actes humains la droite raison : La prudence, dit Macrobe, est de rgler suivant la raison tout ce qu'on pense et tout ce qu'on fait, et de ne rien faire qui ne soit droit et louable.
e 1 3 1 er

Prop. xux. Codex, u, 1. XXII, quest. XLVII, art. 13. ' III
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Liv. VI de Ythique. * Des Devoirs, u 13

491

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIKRGE.

La prudence, comme le chef et le guide des autres vertus, ainsi que le disait saint Antonin, dirige tout suivant la rgle de la raison. Elle pousse rt dispose l'homme de telle manire que, quoi qu'il pense, quoi qu'il fasse, il ne fait rien que de louable et de droit. Voir Laurent T3c^erlinch, qui s'tend longuement sur ce sujet dans son Grand
Thtre de la vie humaine
l

.
3

7 Modrer ses paroles : Celui qui est modr dans ses paroles est trs-prudent, dit le Sage ; et encore : Celui qui est modr dans ses discours est docte et prudent . En tout cela brilla {'minenle prudence de la Vierge, Mre de Dieu. Et c'est pour ce motif qu'elle est justement proclame Vierge trsprudente, ce que nous allons dmontrer en autant de Confrences distinctes.
3

211* CONFRENCE
L\
VIKRCK,

MfenK

DIEU, FUT TRfes-iRi;KNTK A CAUSE DE SON MPRIS POUR

LES CHOSKS I)K LA TERRE ET Dli SON AMOUR POUR LES CHOSES CLESTES, SOMMAIRE.

t. Diverses espces de prudence. 2. Quelle fqt la prudence de la bienheureuse Vierge.

. Le propre de la prudence vraie et parfaite est de mpriser les choses de la terre, d'aimer celles du Ciel et d'aspirer ces dernires. Car quelque bien que Ton prenne les moyens d'atteindre une fin, si cette lin u'est pas surnaturelle, cleste, divine, celui qui prendra ces moyens ne sera point vraiment prudent. Aussi le Docteur anglique distingue4-il la fausse prudence de la vraie : La fausse prudence, dit-il, est ainsi appele par comparaison lorsqu'on prend bien les dispositions qui doivent conduire une fin mauvaise. Ainsi, l'on appelle prudents le voleur qui trouve les voies qui doivent favoriser ses vols; le filou qui invente une manire adroite de soustraire ou de ravir le bien d'autrui. C'est de cette prudence que TApolre a crit : La prudence de la chair est la mort. C'est celle qui met sa fin dans le plaisir de la chair. Sont dous de cette prudence ceux qui emploient les meilleurs moyens pour s'enrichir, comme les
v 11

V, De la Prudence. * Proverbes, art. 13. Aux Romains, vu, 6.


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x, 19. xvn, 7> * XXII, quest.

JU.VIL

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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avares; ou pour dominer, comme les ambitieux; ou pour sduire le? femmes, comme les luxurieux, etc. La vraie prudence est double : elle est imparfaite ou parfaite. Elle est imparfaite lorsqu'elle trouve les voies propres une fin rellement bonne : 1 Si ce bien qu'elle prend pour fin n'est pas la fin commune de toute la vie humaine, mais de quelque chose en particulier, comme lorsque le ngociant ou le pilote trouvent des voies propres l'un exercer son n;oce, l'autre conduire son navire. 2 Si l'on dlibre et juge hien, mme au sujet de ce qui concerne la vie totale de l'homme, au sujet des vertus, par exemple, mais qu'on n'avise ou qu'on n'agisse point efficacement. Mais la prudence est parfaite lorsqu'elle dlibre, juge et avise convenablement sur le bien, fin de toute la vie. Cette prudence est surnaturelle et cleste, c'est celle dont sont dous ceux qui aiment Dieu, qui pratiquent la justice, ddaignent les choses de la terre cl aiment celles du Ciel. IL Telle fut la prudence dont fut doue la Vierge, Mre de Dieu. Elle carta de ses regards et de ses affections, elle mprisa et laissa de ct tout clat de gloire temporelle, toute faveur et toutes caresses de la fortune. Elle regarda le Ciel et les choses clestes, y songea, les aima, Parcourez toute la vie de la Vierge, Mro de Dieu, vous ne trouverez pas aisment qu'elle ait demand aux hommes les choses de la terre, ou qu'elle ait pri son Fils pour les choses du temps. Et pourquoi donc? Sans doute pour que vous sachiez qu'elle n'a jamais dsir les choses de la terre, mais qu'elle a toujours aspir celles du Ciel. Mais peut-tre objecterez-vous que la Vierge, Mre de Dieu, demanda du vin son Fils aux noces de Cana : Ils n'ont point de vin *. coutez et comprenez : La Mre de Dieu n'a rien demand ce moment, mais elle a fait seulement connatre son Fils le manque et l'absence du vin; mais ce n'est pas pour elle, c'est pour les autres. Aussi ne dit-elle pas : Nous n'avons pas de vin, ou : Le vin nous
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St. Jean, n, 3.

196

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

fait dfaut, mais : Ils n'ont pas de vin. C'est sans contredit pour nous enseigner qu'elle faisait connatre son Fils l'absence du vin, non dans son intrt, mais dans celui de l'pouse et des convives. Elle fournit une bien grande preuve de cette prudence lorsqu'au jour de la Purification, conduisant son Fils au Temple, elle se trouva n'ayant pas de quoi acheter un agneau. Or, elle avait reu, des rois mages, une grande somme d'or, et cependant elle n'avait pas de quoi acheter un tout petit agneau, quoiqu'on trouvt dans la Terre-Sainte un grand nombre de petits agneaux qui se vendaient bas prix. Mais la Vierge trs-prudente avait, par amour pour la pauvret, distribu tout cet or aux pauvres, comme saint Uonaventure le note danslo Livre de la Vie du Clirht. Et pourquoi agit-elle ainsi? Pour ne pas paratre avoir de l'attache aux biens temporels, si elle gardait de l'or chez elle.
1

Nous trouvons une autre preuve de cette prudence dans ce que rapporte saint Luc : Et il (Jsus) allait de ville en ville et de village en village, prchant l'vangile et annonant le royaume de Dieu; et les douze taient avec lui et quelques femmes... et beaucoup d'autres qui l'assistaient de leurs biens. Lorsque d'autres saintes femmes suivaient le Seigneur et assistaient le Christ de leurs biens; pourquoi sa Mre, qui l'aimait bien plus, ne le fit-elle pas elle-mme? C'est videmment que, ne tenant pas aux biens de la terre et s'en dfaisant, elle tait elle-mme dans l'indigence; par suite, elle n'avait pas de quoi subvenir aux besoins de son Fils, ce qu'elle aurait fait si elle en avait eu les moyens. Donc, la Vierge trs-prudente tendait aux biens clestes, les aimait, les recherchait, mais ne tenait aucun compte des choses de la terre.
1

C'est en signe de cette disposition que le prophte de Patmos la peint la lune sous les pieds : La lune est sous ses pieds . Pourquoi Marie a-t-ellc la lune sous les pieds? parce qu'elle mprise toute la gloire du monde et tous les biens du monde que reprsente la lune. Autrefois, chez les Romains, les fils des nobles avaient sur leurs vandales de petites lunes,.comme le rapporte Clius Rodiginus ;
1 1
1

vin, 1, 2, . 2 Apcatypxc, xn 1.
?

Liv. X, des factures antiques,

xxvw.

VIERGE

TRS-PRUDENTE.

197

pourquoi? sans doute pour que cet ornement les avertit, comme par une muette nigme, ce sont les termes de Coelius Rodiginus, qu'il ne fallait pas se laisser aller l'insolence, ni s'enorgueillir d'un trop heureux succs, se souvenant des vicissitudes humaines dont la lune est le symbole. C'est ainsi que Marie foule la lune sous ses pieds, pour nous apprendre qu'elle mprise l'illustration de ce monde, qu'elle ne fait aucun cas de toute la gloire mondaine, qu'elle met sous ses pieds tout ce qui passe. Les premiers Chrtiens mprisaient tellement l'or et l'argent qu'ils apportaient aux pieds des Aptres le prix de leurs champs ou de leurs maisons, comme le racontent les Actes des Aptres *. Et pourquoi le jetaient-ils leurs pieds? pourquoi ne le dposaient-ils pas dans le tronc ou le trsor? Ils regardaient comme une indignit de toucher de leurs mains pareilles choses, et craignaient de se souiller par Tattaclie un bien terrestre. Mais de qui avaient-ils appris cette pauvret? de la Vierge qui foulait aux pieds la lune, c'est--dire toute la gloire du monde, tout l'clat des biens temporels. Car souvent auprs d'elle se rendaient, comme nous l'avons vu dans les prcdents volumes, non-seulement les Aptres, mais encore les autres fidles, comme auprs d'un matre minent, d'un Docteur qui clairt les points obscurs et les instruist dans leurs doutes. C'est, ce me semble, ce que le prophte Isae avait prdit longtemps l'avance : aprs avoir dit, en effet : Voici qu'une Vierge concevra et elle enfantera un fils qui sera appel Emmanuel, il ajoute un peu plus loin : En ce jour-l, le Seigneur se servira d'un rasoir qu'il aura lou. Pourquoi la Vierge, Mre de Dieu, est-elle reprsente comme un rasoir, car Richard induit du texte sacr que c'est d'elle qu'il est question? Elle est reprsente comme un rasoir, parce que Dieu, par son exemple, comme par un rasoir, retranche en nous et rase, pour ainsi dire, tout ce qui est superflu. Ainsi s'exprime Richard .
s 8 4

Nous ne devons pas manquer de faire remarquer que la sainte Mre de Dieu est appele rejeton : Il sortira un rejeton de la tige de
1

i v , 84.

vu, H.

f. 20. * Liv. VII, des Louanges de la

Vierge.

198

CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIE OHE.

Jess Un rejeton n'est pas creux, mais plein ; il ne se penche pas vers la terre, mais il se dirige toujours vers le Ciel. De mme, Marie s'est toujours tenue droite; elle a toujours song au Ciel et aux biens clestes : co que nous pouvons prouver par cela, que morte elle n'est point retourne eu poussire, mais, se relevant vers le Ciel, elle s'est envole pure de toute corruption. Kilo a pris la route du Ciel et non celle de la terre, parce que pondant sa vio elle ne songea jamais aux choses de la terre. Cette pense m'est suggre par saint Damascne qui, dans su m tfomlie sur l"Assomption de la bienheureuse Vierge, s'exprime ainsi : Aujourd'hui la Vierge immacule, qui n'a t soniilec d'aucune attache terrestre, mais toujours leve dans les penses clestes, n'est pas retourne vers la terre, mais elle est place dans les tabernacles du Ciel. La Vierge, Mre de Dion, a donc t bien loigne de toute attache aux choses de la terre, elle qui, morte aux affections terrestres, se mourait, mmo en vivant, du dsir des biens clestes.
p

Mais il faut rechercher avec soin quel fut dans la bienheureuse Vierge l'amour des biens clestes. Quelles paroles pourraient exprimer son amour pour Dieu? quelles ses llammcs et ses divines ardeurs? Les Sraphins brlaient dans le Ciel, mais la. Vierge brlait sur la terre d'un feu bien plus ardent : Ses lampes sont des lampes de feu et de flamme ; et dans l'hbreu : Ses lampes sont des lampes de fou; c'est la flamme de Dieu, c'est--dire une flamme trs-vive, Irs-ardento, trs-grande, car tout ce qui est trs-grand est dit de Dieu, comme les montagnes de Dieu *, et a les cdres de Dieu, c'est--dire Irs-grands. Le feu qui consumait l'holocauste perptuel brlait continuellement sur l'autel . Ainsi, la flamme do la charit brla sans cesse dans ce ivi-ur virginal comme sur un autel, de telle manire qu'elle ne cessa pas un seul instant d'aimer ce Dieu, comme nous l'avons longuement prouv dans le volume prcdent, la 137 Confrence. Saint Anton^n, archevque trs-savant et trs-saint de notre Ordre , prouve loquemment, d'aprs le bienheureux Albert le Grand, que la charit de
2 4 tt 6

Isaie, xi, 1. Cantique des cantiques, viu, 6. Liv. VI. IV Part., lit. XV, chap. XLIV, 9.
1 8

Ps. xxxv, C

* LXXIX,

2.

VIERGE TRS-PRUDENTE

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la bienheureuse Vierge fut plus incessable que celle des Sraphins eux-mmes. Je vais citer ses paroles : L'incessabilit de la bien* heureuse Marie surpassa celle des Sraphins. Albert le prouve ainsi: Ce qui ne cesse pas, ni ne peut cesser un instant, ni n'a pu cesser, est plus incessable que ce qui ne cesse pas et ne peut plus cesser, mais cependant a pu cesser autrefois. Or, la charit des Sraphins, bien qu'elle ne puisse cesser un instant, a pu cesser autrefois, dans leur premire condition, ce que montre l'exemple de Lucifer qui, selon le bienheureux Grgoire, fut le plus minent dans le chur des Sraphins, et qui nanmoins dchut de cette charit qui lui avait t donne et tomba du Ciel. Mais la charit de la bienheureuse Vierge n'a jamais pu cesser, ce que l'on dmonlre ainsi : La charit ne peut cesser que par le pch mortel; or, la bienheureuse Vierge n'a jamais pu pcher mortellement, puisqu'elle a t sanctifie ds le sein de sa mre, avant qu'elle pt pcher, et, par cette sanctification, elle fut tellement confirme en grce et en charit qu'elle ne put plus pcher, mme vniellement, ni par consquent perdre la chaiitr, ce qu'auraient pu faire les Sraphins et ce qu'ont fait quelques-uns: je veux dire Lucilier et les siens. Donc, la bienheureuse Marie Ta emport sur tous en cela. Mais d'o Marie conut-elle un si grand amour pour Dieu et pour les choses du Ciel ? Dans le Ciel, elle devait plus que tout autre possder les richesses et tous les trsors de Dieu, ce qui Ta fait appeler la Truorirc des grces* Il n'est donc pas tonnant qu'elle ait nglig et mpris toutes les choses de la terre, puisqu'elle devait tre la matresse de tous les biens clestes. En outz'e, elle eut toujours le Christ devant les yeux et, par suite, rejeta toujours derrire elle les ombres des choses terrestres. Celui qui a le soleil devant lui n'a-t-il pas l'ombre derrire lui? Donc Marie, qui eut toujours le Christ, le vrai soleil, devant les yeux, eut derrire elle, mprisa et ddaigna l'ombre, c'est--dire les objets qui font ombre, je veux dire les choses du temps. coutons saint Ambroise, au Livre II des Vierges: a La Vierge, humble de cur, prudente d'esprit, ne place point son espoir dans les richesses, mais dans la prire du pauvre. Aussi s'appelle-t-elle la Mre du pur amour : <f Je suis, dit-elle en parlant d'elle-mme, je

200

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE. A

suis la Mre du pur amour *. Elle est vraiment la Mre du pur amour, elle qui ne fut ni souille ni tache d'aucune affection terrestre, d'aucune attache aux biens temporels, ce dont nous avons trait plus abondamment dans la 87 Confrence. Apprenons donc la pudeur par l'exemple de Marie ; mprisons tout ce qui est de la terre, n'envions pas les biens prissables; foulons aux pieds et ddaignons les choses mondaines; regardons les biens clestes, afin que, suprieurs au monde, nous les possdions avec la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ et l'intercession de sa Irsdigne Mre, Marie. Ainsi soit-il. 212 CONFRENCE
LA VlKRGB, MftRE DE DlEl, FUT TRS-PRUDENTE l'AR LA CO.N NAISSANCE DES CHOSES DIVINES ET HUMAINES. SOMMAIRE.

1. La prudence se compose de la science et de la sagesse. 2. Connaissance de l'criture sainte par Marie. 3. Que doit faire lo disciple de Marie?

I. Nous appelons souvent prudents ceux qui sont instruits, expriments, savants. Par suite, nous appelons jurisprudence la science du droit, la connaissance et le savoir dans le droit. Dans l'Ecclsiastique* la sagesse est appele du nom de prudence : L'intelligence del prudence. Les Platoniciens, que suit saint Augustin, disaient que notre raison, lorsqu'elle contemple les choses les pins leves, s'appelle raison et sagesse; mais quand elle s'occupe des objets les plus bas, elle se nomme prudence. Aussi l'empereur Justinien dfinit-il exactement, au lieu cit plus haut, la prudence : La connaissance des choses divines et humaines, la science du juste et de l'injuste.La Vierge, Mre de Dieu, fut doue au plus haut degr de cette connaissance, et pour cela elle s'appelle justement la Vierge trsprudente. IL D'abord, la bienheureuse Vierge eut l'intelligence la plus parfaite de la sainte criture. Tout ce qui se cachait dans les prophtes, tout ce que contenait l'criture entire, tout cela tait su et
* Ecclsiastique, K I V , * . * i, 4.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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connu de la bienheureuse Vierge; ce qui fait dire saint Vincent Perrier, dans son Sermon sur la Nativit du Seigneur: La Vierge Marie savait mieux la Bible que ne la connaissaient les prophtes. C'est aussi ce qui fait que Richard de Saint-Laurent qui, au Livre IX des Louanges de la Vierge, l'appelle l'armoire des critures. Saint Germain, archevque de Gonstantinople, dans le Sermon sur ta Nativit de la Vierge, l'appelle le sceau de l'un et l'autre Testament. Et c'tait bien un sceau, car tout ce qui tait enferm dans les prophties les plus obscures des prophtes, tout ce que le Nouveau Testament proclame haute et claire voix, tout cela tait enferm et scell dans le cur de Marie comme dans un trsor. coutons le saint vangliste : Marie, dit-il, conservait toutes ces choses, les repassant dans son cur . Elle conservait nonseulement les paroles que le Christ avait dites alors, mais aussi tout ce qui avait t dit et fait avant et aprs l'Incarnation, comme Thophylacte le remarquait; ainsi, la salutation de l'Ange, la conception sans homme, l'enfantement sans douleur, l'arrive des bergers, l'adoration des rois, la fuite en Egypte, la discussion dans le Temple. Non-seulement elle conservait tout cela, mais elle le comparait avec les prdictions des prophtes, et pntrait leur admirable correspondance, leur liaison intime. Gabriel, par exemple, avait dit : Vous concevrez dans votre sein et vous enfanterez un Fils. Isae avait prdit : Une vierge concevra et enfantera un fils. David avait dit : Les rois de Tharsis et les les lui offriront des prsents, les rois d'Arabie et de Saba apporteront des prsents. Marie voyait se raliser ces paroles et elle s'en rjouissait, et dans toutes les circonstances semblables elle repassait ce qu'elle avait lu et le comparait ce qu'elle entendait et voyait. Aussi peut-elle dire avec l'poux du Cantique des cantiques : Toutes sortes de fruits : les nouveaux et les anciens, je vous les ai gards, mon bien-aim. Car tout ce que les anciens prophtes ont mdit, tout ce qu'ils ont prdit sur la grce future, tout cela Marie le gardait et le cachait dans le secret de son cur, comme dans un crin, afin de tout rvler en son temps,
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* St. Luc, u, 19, 51.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

comme cela s'tait pass, et de l'expliquer ceux qui s'en informeraient. Le cur de Marie ne ressemblait pas au cur de l'homme insens dont il est dit: Le cur de l'insens est comme un vase rompu; il ne peut rien retenir de la sagesse . Mais il resscmbait ceux dont, le Christ a dit : a Bienheureux ceux qui coulent la parole de Dieu et qui la gardent! Elle gardait les paroles du Christ comme celles, non d'un enfant de douze ans, mais de celui qui avait t conu du Saint-Esprit. Dans ce soin que la bienheureuse Vierge apporte conserver les paroles de Ntre-Seigneur Jsus-Christ, il me semble qu'elle agit comme ceux qui, pour que les fruits des arbres ne se desschent ou ne se corrompent pas, les confisent prudemment dans le sucre, aiin de les conserver ainsi longtemps. De mme, la bienheureuse Vierge, pour ne pas laisser prir les paroles du Christ, fruits de l'arbre del vraie vie, les confisait dans le sucre d'une douce et continuelle mditation afin de les conserver dans son cieur comme dans un coffret.
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Et c'est pour ce motif que saint Jian reprsente la bienheureuse Vierge revtue du soleil et foulant la lune sous ses pieds : Une femme revtue du soleil, qui avait la lune sous ses pieds, et une couronne de douze toiles sur sa lete . Pourquoi la bienheureuse Vierge est-elle revtue du soleil? Autrefois, le manteau tait le signe de la sagesse, ou du moins le vtement des hommes qui professaient la philosophie. Marie est donc revtue du soleil comme d'un manteau, parce qu'elle a sond l'abime de la divine sagesse. C'est la pense qu'a eue avant moi et qu'a exprime en termes trs-clairs saint Bernard, en expliquant ce passage de V Apocalypse : C'est avec raison quo Marie nous est reprsente revtue du soleil, elle qui a sond, au del de tout ce qu'on pourrait dire, le trs-profond abme de la divine sagesse. Et pourquoi parait-elle avec la lune sous les pieds? Sans doute parce qu'elle mprise les choses de la terre, nglige celles du temps, foule aux pieds toutes les niondainets que reprsente la lune. Elle est vaine et insense la sagesse de ceux qui s'efforcent de
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Ecclsiastique,

xxi, 17. * Apocalypse,

xn 1.

VIERGE TRS-PRUDENTE .

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revtir le soleil en ayant les toiles sous les pieds et la lune sur la la tte, c'est--dire qui prfrent les choses du temps celles de l'ternit et ce qui prit aux biens clestes. Il n'en est pas ainsi de Marie. Revtue du soleil de la sagesse, elle a les toiles sur la tte et la lune sous les pieds, parce qu'elle prfre les biens du Ciel tous ceux de la terre, et foule ses pieds toutes les choses terrestres. Ce qui prouve surtout cette connaissance des choses divines en la bienheureuse Vierge, c'est qu'elle connaissait les penses de son Fils. Nous le voyons en ce qu'invite aux noces, elle avertit les serviteurs de faire ce que son Fils ordonnerait. A peine le Christ avait-il dit : Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi? qu'elle-mme, se tournant, vers les serviteurs, leur dit : Faites tout ce qu'il vous dira, comme si elle avait lu dans le cur de son Fils ce qu'il allait faire. Et il n'y a rien d'tonnant, car le Christ encore enfant rvlait en particulier sa Mre bien-aime un grand nombre de mystres, comme sainte Brigitte raconte que cela lui a t rvl *. O Vierge trs-prudente qui pouvait connatre les penses de Dieu mme! Connatre les penses des hommes est le propre de Dieu : Le cur de tous les hommes est corrompu, il est impntrable : qui pourra le connatre ? Et il a t accord la bienheureuse Vierge de connatre les penses de Dieu. O privilge singulier! grce extraordinaire !
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Mais peut-tre quelqu'un demandera-t-il : Comment la bienheureuse Marie a-t-elle mrit d'avoir une telle connaissance des choses divines et humaines? coutez et comprenez : Le Christ, comme le dit l'Aptre , est la vertu de Dieu et la sagesse de Dieu; en lui sont renferms tous les trsors de la sagesse et de la science de Dieu. Or, le Christ tait en Marie, dans le sein de laquelle il se formait un corps; donc la vertu de Dieu, et la sagesse de Dieu, et tous les trsors de science et de sagesse taient en Marie. Ainsi s'exprime saint Anselme, dans son Homlie sur ce texte : Jsus entra dans un village. De plus, la bienheureuse Vierge lisait frquemment les saintes critures, et ce qu'elle y trouvait elle ajoutait ce qu'elle prouvait
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HevMations> vi, 58. * Jrmie, xviij 9.

Aux Corinthiens,

i, 24.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

intrieurement et ce qu'elle savait par elle-mme. C'est pour ce motif qu'elle y trouvait d'admirables dlices et qu'elle y puisait de nombreux mystres. coutons Ludolphe le Chartreux, sur la Nativit de la Vierge : Marie s'adonnait continuellement l'oraison, la lecture ou l'action. Elle priait sans cesse pour le salut du genre humain; elle lisait frquemment les critures |sur l'avnement du Christ, et tout ce qu'elle trouvait dans l'criture sur l'Incarnation elle le relisait en le baisant et l'embrassant tendrement. Nous nous sommes tendus longuement l-dessus dans les 93 et 94 Confrences.
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En outre, la prudence et la science du juste et de l'injuste. Le principal devoir de la prudence est non-seulement de savoir ce qu'il faut faire, mais encore d'examiner soigneusement comment on doit agir, pour que ce que l'on fait soit juste et non injuste. Saint Bernard a dit de la discrtion : La discrtion est le modrateur et le guide des vertus; elle rgle notre affection et forme nos murs : supprimezla et la vertu sera un dfaut. L'poux du Cantique des cantiques indique clairement que la bienheureuse Vierge possda cette prudence ou cette discrtion, lorsqu'il dit : Votre nez est comme la tour du Liban. Il ne vante pas le nez matriel de l'pouse; car ce ne serait pas l une louange, mais un opprobre, car la grandeur du nez est une difformit et non une beaut; mais il vante une qualit spirituelle, la prudence sans aucun doute; car, de mme que le nez distingue de loin les parfums des mauvaises odeurs, ainsi la prudence discerne le juste de l'injuste, le bien du mal, et enseigne ce qu'il faut rechercher et ce qu'il faut fuir. Nous avons longuement parl de cette mtaphore du nez dans ce mme volume, l'invocation Mre
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aimable.

III. Apprenons donc de la bienheureuse Vierge cette prudence, c'est--dire la connaissance des choses spirituelles et salutaires. Il est prudent et bien heureux celui qui se livre la science sous la noble direction de Marie, car il apprend sous elle non-seulement la science, mais encore la vraie charit. Il est insens et malheureux celui qui, sous les prcepteurs du monde, n'acquiert que la science pure et
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Chap. H. Sermon aux* sur le

Cantique.

VIEROE TR^S-PRUDENTE

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simple; car la science sans lchante est folie. Us sont prudents ceux qui, sous la direction de Marie, acquirent la fois la science et l'amour. Le catalogue de ces disciples de Marie se trouve dans la 94 Confrence. Il permet de juger combien la bienheureuse Vierge est prodigue de ses biens, avec quelle munificence elle les dispense et spcialement la sagesse et le savoir. Quiconque dsire donc devenir savant sous la direction de Marie, quiconque veut tre son meilleur disciple, doit apprendre d'elle la prudence de telle manire qu'il s'efforce d'imiter ses vertus : sans cela il ne sera pas son vrai disciple. Qu'il dise cette insigne matresse, comme l'pouse : Attirez-moi, nous accourrons l'odeur de vos parfums; c'est--dire : Attirez-moi, 6 Vierge trs-prudente, matresse trs-instruite, attirez-moi, moi ignorant, afin de me rendre savant, a Nous accourrons l'odeur de vos parfums, c'est--dire au parfum suave de vos vertus qui nous rjouissent dans cette vie, qui calment nos douleurs, gurissent nos blessures et nous conduisent la vie ternelle. Ainsi soit-il. 213 CONFRENCE
LA SAINTE MRE DE DIEU F U T TRS-PRUDENTE POUR SE GARDE DES MAUX E T CHOISIR LES BIENS. SOMMAIRE.
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1. La sainte Vierge se tint en garde contre les maux. S . Elle veilla avec soin sur chacun de ses sens. 3. Elle choisit les biens.
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I. La vraie prudence consiste, suivant l'auteur de Ythique , se garder des maux et choisir les biens. Ce fut la prudence dont fut doue la Vierge Marie, Mre de Dieu, et par laquelle elle se garda des maux et choisit les biens. Elle se garda des maux : 1 Parce qu'elle garda son cur avec une extrme vigilance, suivant l'avertissement du Sage : Appliquez-vous avec tout le soin possible la garde de votre coeur. G'est du cur que sortent les mauvaises penses, les homicides, les adultres, les fornications, les vols, les
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VI. * Proverbes,

iv, 23.

S06

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE


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faux tmoignages, comme la Vrit le dit en saint Matthieu . Celui qui garde son cur avec soin se tient en garde contre tous ces pchs et autres semblables; il n'ouvre l'entre do son cur rien de ce qui pourrait en altrer la puret ou en troubler la paix. Cette garde que nous devons faire autour de notre cur, la naturt* elle-mme nous l'enseigne; car elle a couvert le cur d'une membrane la fois trs-molle et solide : elle l'a protg par les cotes et la poitrine comme par un rempart. De mme, l'homme doit prolger son cur aln que les souillures du pch ne le corrompent pas, que les attraits de la chair ne te profanent point, que les soucis des affaires mondaines ne l'inquitent pas. Qu'il couvre son cur de l'enveloppe trs-tendre et solide de la crainte divine; qu'il le protge par le rempart du secours divin. Par l, son cur demeurera libre de tout feu del concupiscence et l'abri de toute aspiration des passions. Ainsi la sainte Mre de Dieu garda son cur; jamais elle n'prouva en son cur aucune concupiscence de la chair, aucune agitation des passions, aucun tumulte de penses diverses. Mais elle possda tout en paix, et par l se garda facilement de tons maux. L'Esprit-Saint veilla sur ce cur virginal et lo garda contre toute affection pour la chair, contre toute passion, contre tout mouvement dsordonn. 0 grce merveilleuse! La garde du Paradis terrestre fut confie un Chrubin, mais, pour la Vierge Marie, le Saint-Esprit voulut en tre lui-mme le gardien, et il protgea son cur contre tout feu charnel, et lui conserva la paix et la puret la plus complte. 2 Parce qu'elle fut il l'abri de toute contagion du pch: ce que nous avons abondamment prouv dans le II volume*. Nous ajouterons ici ce que le roi-prophte a dit son sujet : Dieu ne sera point branl en elle. Qu'est-ce dire? Saint Ambroisc, expliquant ce passage, rpond : Dieu ne sera point branl et n'a point t branl en elle, parce que le Fils do Dieu n'a t branl en elle par aucune chute dans le pch. Quand on pche mortellement, Dieu est en quelque sorte branl, puisqu'il se retire par sa grce de celui qui pche. Ainsi,
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xv, 19. m * Confrence et suiv.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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ds qu'Adam a pch, il est dit que Dieu se promenait aprs midi *. Pourquoi se promener? sans doule parce que sa grce s'tait retire d'Adam qui avait pch. Au contraire, lorsque Etienne subissait 1 martyre, le Fils de Dieu est reprsent, non comme se promenant, mais comme demeurant*, parce qu'alors il ne se retirait pas d'Etienne, mais il demeurait en lui par le secours qu'il lui donnait. C'est ainsi que Dieu ne fut point branl en Marie et ne le sera point, parce qu'il ne s'est jamais retir et ne se retirera jamais d'elle par sa grce. Peu aprs le prophte ajoute : Et il brlera leurs boucliers en lesjetantdanslefeu. Que dsignent ces boucliers? coutez Richard de Saint-Laurent* : Le bouclier, c'est un prtexte; le feu, c'est l'amour divin qui brille tous ces boucliers. Donc, en la bienheureuse Vierge les boucliers ont t brilles par le fe.i du divin amour, parce que le prtexte ou l'excuse du pch n'a pas eu de raison d'tre en elle qui ne commit jamais la plus lgre faute.
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II. Elle garda si bien ses sens qu'elle n'admit jamais en elle le germe du moindre pch. Les cinq sens de l'homme sont comme autant de fentres par lesquelles la mort entre dans nos mes : La mort est monte par nos fentres \ La bienheureuse Vierge garda ces fentres si soigneusement qu'elle ne reut par elles pas mme le plus petit germe de malice en sou me. 1 Elle garda ses yeux avec tant de sollicitude qu'elle n'aperut rien qui fut oppos la volont divine ou la-raison. J'en appelle au tmoignage de Pierre Galatin, qui parle ainsi de la bienheureuse Vierge : Les yeux de la Vierge ne virent jamais rien de dshonnte ni d'illicite. Bien plus, elle ne leva jamais les yeux, comme lus autres hommes ont l'habitude de le faire, mais elle les tint constamment fixs au sol, si ce n'est lorsqu'elle priait. Le mme auteur continue : Si par hasard elle et t sur le point d'apercevoir quelque chose de. dfendu et d'illicite, ses yeux se seraient ferms sur-le-champ. C'est ce que confirme l'autorit du saint vangile qui, racontant le message, du salut, dit : Marie fut trouble en entendant ses paroles; c'est-dire celles de l'Ange. Or, pourquoi fut-elle trouble en entendant
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t Gense, m, 8. Actes, vu, 55. Ps. XLV, i9. * Liv. IV, de.? Louanges de la Vierge. hSrmie, ix, 2 t . Liv. VII, chap. v.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

son discours et non point sa vue? Saint Eucher le dit trs-bien dans une Homlie sur cet vangile ; Elle fut trouble, non sa vue, mais en l'entendant, parce qu'elle ne faisait point attention l'Ange, mais la parole de l'Ange. Voyez combien la bienheureuse Vierge a veill sur ses yeux, puisqu'elle ne lsa pas levs mme sur un Ange; bien plus, elle craignait tellement de regarder un homme que, tant qu'elle Vcut dans la maison de son pre, Joachim, elle ne regarda jamais son visage, comme saint Antonin le rapporte dans son histoire. Que les jeunes gens et surtout les jeunes filles apprennent de la sainte Vierge la modestie des yeux. Elle ne pouvait faillir celle qui tait protge et dfendue de toutes parts, et cependant elle se tenait si bien sur ses gardes qu'elle ne leva les yeux ni sur l'Ange qui lui apparut sous la forme d'un jeune homme, ni sur son pre. 2 Passons aux oreilles. La bienheureuse Vierge les garda si bien, qu'elle n'entendit jamais non-seulement aucune parole honteuse, impure, lascive, obscne, mais mme inutile. Elle tait doue, dit Pierre Galatin *, de l'esprit de prophtie, en sorte que, si elle avait t sur le point d'entendre quelque parole dfendue et illicite, ses oreilles se seraient fermes sur-le-champ, afin qu'il part qu'elles n'obissaient qu' la volont divine. Dieu ne voulait pas que les oreilles de la Vierge fussent frappes d'un mot, je ne dis pas souill, mais mme oiseux, elle qui avait entendu les paroles de Dieu, elle qui avait conu dans son sein le Verbe de Dieu et l'y avait port neuf mois. Entendez-vous, vous dont les oreilles se tendent avidement aux discours non-seulement inutiles, mais mme impurs et dissolus, et qui n'entendent la parole de Dieu qu'avec insouciance et comme en dormant? Ce n'est pas ainsi que la Mre de Dieu se gardait des paroles qui auraient pu altrer la puret de son cur; mais elle coutait volontiers les paroles chastes, pudiques, divines; elle les repassait en elle-mme et les gardait en son cur : Sa Mre conservait en son cur toutes ces choses . Nous avons expliqu plus longuement ailleurs ce passage.
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3 Elle garda si saintement son odorat qu'elle ne le flatta jamais


* Liv. VU, chap, v. * St. Luc, n, 51.

VIERGE TRS-PRUDKNTE.

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par aucune odeur, aucun parfum, aucune essence. Les femmes molles et lascives portent sur elles le parfum du musc; elles se peignent le visage de fard et de cruse, pour paratre plus colores ou plus blanches, parce qu'elles sont toutes voluptueuses. C'est ainsi que les potes grecs et latins racontent que Vnus ne quittait jamais un lieu sans y laisser un parfum exquis, pour rvler que c'tait elle qui avait t prsente. Il n'en fut pas de mme de la bienheureuse Vierge Marie, qui fut toujours trs-pure, trs-chaste, trs-rserve dans son corps et dans son Ame. Aussi fuyait-elle les vains parfums, les essences trompeuses, plus que la peste ou un serpent. Nul doute que la chair de la bienheureuse Vierge n'exhalt une odeur suave (car de trsgraves auteurs l'affirment, et nous-mmes avons soutenu celle opinion dans le volume prcdent, la 186 Confrence) ; mais ce n'tait pas un parfum de courtisane dont le pote a dit : Posthumns, celui qui sent toujours bon ne sent pas bon. C'tait un parfum naturel, car ce fut la qualit particulire de ce corps dans lequel la Providence avait prpar la chair que devait revtir le Fils de Dieu. 4 Elle veillait si bien sur le got que jamais elle ne prpara un repas somptueux; jamais elle ne gota, en s'y complaisant, un mets dlicat, un vin gnreux, des friandises recherches. coutez la Vierge elle-mme parlant sainte Elisabeth : Ma fille, je vous assure que je n'ai reu de Dieu aucune g r r \ aucun don, aucune vertu, sans un grand travail, sans une prire continuelle, sans un ardent dsir, sans une profonde dvotion et de nombreuses afflictions, sauf la grce de la sanctilication que j'ai reue dans le sein de ma mre. Et elle ajouta : Tenez pour certain qu'aucune grce n'est descendue sur mon me, si ce n'est par la prire et la mortification.
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5 Elle veille si bien sur le tact qu'elle ne rechercha jamais un rien d'effmin ni de dlicat. Il lui sufJisait de couvrir son corps et de lui donner le repos selon ce qui est ncessaire; elle ne voulait ni vtement ni couche dlicate, ce que nous avons prouv longuement dans le volume prcdent, la 198 Confrence. Ainsi, la bienheureuse Vierge Marie fut trs-prudente en ce
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St. Bonaventure. MbUtiattons

sur la Vie fhi Christ, chap. m.

III

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

qu'elle se tint en garde avec le plus grand soin contre toute cause ou occasion de mal. 111. Elle chositle bien : 1 Parce qu'elle ngligea tous les biens de la terre, ddaigna les mondanits, ne fit aucun cas de l'or, et ne dsira que les biens clestes et divins, comme nous l'avons prouv ci-dessus. Ajoutons ici que la bienheureuse Vierge, dans cet pithalamedu Cantique des cantiques *, compare la tte de l'poux l'or. Pourquoi ne recherchel-elle point l'or tir des entrailles de la terre? parce qu'elle ne connaissait pas d'autre or que le Christ. 2 Parce qu'elle garda parfaitement la loi, ce qui la fait appeler l'Arche du Testament. Les Chrubins couvraient de leurs ailes cotte arche propitiatoire, et l'observation de la loi divine protgea si bien Marie que la contagion d'aucun pch ne souilla jamais son me; nous en parlerons plus longuement l'invocation Arche d'alliance. 3" Parce qu'elle s'leva au-dessus de toutes les choses de la terre, on-dessnsde la chair et du peuple charnel, puisque, ds le berceau, en quelque sorte, elle mprisa le inonde, ddaigna la chair et choisit un mode de vie tout diffrent de celui des autres gens, et oppos dans ce temps-l au genre humain; je veux dire la continence virginale que le monde celte poque ignorait presque, que la loi n'exigeait pas, que le peuple hbreu mprisait et que la frle nature des femmes ne comportait pas. Ne savez-vous pas combien la virginit tait mprise chez 1ns anciens? N'avez-vous pas lu dans le Uentronornc* : Il n'y eu aura point parmi vous do striles? De l les plaintes ritres de Rachcl Jacob sur son infcondit : Donnez-moi des enfants, ou je mourrai. Do l la douleur do la fille de Jepht, voue la mort et disant son pre : Accordez-moi la prire que je vous fais: laissezmoi aller sur les montagnes pendant deux mois, afin que je pleure ma virginit, avec mes compagnes; car elle estimait la privation de postrit plus dure que la mort. De l encore les pleurs d'Anne, qui se dsolait vl ne prenait point de nourriture, paras que sa rivale l'insultai 1 de r.v pif le Seigneur l'avait rendue strile \ Ainsi, la virginit
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1

v. ii. - vu, I'<. * Jityes, xi. 37. * I* Livre de*

i, 0' of 7.

VIERGE TRK.$-l>RUl)lSJm.

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perptuelle et volontaire fut considre, chez les Juifs, comme un opprobre excrable, charg de toutes les maldictions*. Et cependanf la sainte Mre de Dieu l'embrassa, mettant contre elle l'opinion d'unr multitude ignorante des conseils divins, et s'inquitant peu du jugement du monde. Elle ne se conforma point la manire de voir des femmes, ne succomba point la faiblesse de son sexe ou aux sductions de la chair; enfin, elle ne fut point arrte par une jeunesse pleine d'esprance, elle se consacra perptuit Dieu et, la premire parmi les mortelles, elle fit briller en sa chair l'clat de la virginit et le confirma par un vu perptuel, comme je l'ai prouv dans le 1" volume, la \ 10 Confrence. Oh 1 oui vraiment Yierye trs-pruden te ! C'est ce titre que saint Bernard, l'loquent Docteur, loue sa prudence dans sa ru Homlie sur le texte Miasus est : 0 Vierge prudente! Vierge dvoue! qui vous enseigna que la virginit tait agrable Dieu? Quelle loi, quelle justice, quelle page de l'Ancien Testament ordonne, recommande, ou seulement conseille de ne pas vivrv charnellement dans la chair et de mener sur la terre la vie des Anges? O avez-vous lu, bienheureuse Vierge : La sagesse est la mort dv. la chair? Et : a Vous ne vous laisserez pas dvorer par les dsirs et les soins charnels? O avez-vous lu : Que les vierges chantent un cantique nouveau que nul autre ne peut chanter, et qu'ils suivent l'Agneau partout o il va? O aviez-vous lu : Bienheureux ceux qui garderont la continence pour le Roi des Cieux? O avez-vous lu : En marchant dans la chair, nous ne combattons pas selon la chair? et: Celui qui marie sa tille fait bien; celui qui ne la marie pas fait mieux? O aviez-vous entendu dire : Je veux que vous soyez
Ce n'est pas la virginit qui tait regarde comme un dshonneur chez les Hbreux, mais la strilit des poux. Dans e passage du Dontronome que cite notre autour, Dieu se borne promettre la fcondit ;\ ceux qui observeront la loi. Par suite, on crut un chtiment pour un crime secret, lorsque l'union des poux demeurait strile. Voil pourquoi Hachcl et Anne, qui taient maries, se dsolaient de leur strilit. Reste seulement la douleur do la fille de Jeplu. iais Ton sait que ce rcit est diversement interprt. Toujours est-il qu'il y a exagration dire que la virginit tut abhorre chez les Hbreux : elle n'tait pas dans les usages, mais on l'estimait dans ceux qui la gardaient avec une lom* admirable, comme Elle et Jean Baptiste. Si elle avait t en horreur, les ennemis du Sauveur ne la lui auraient-ils pas reproche ? Reconnaissons seulement qu'clu* Atait rare. mais, par cela mmp bien plus admirable. (Soie du Traducteur.)
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212

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

comme moi-mme? et: Il est bon pour l'homme de suivre mon ronseil; je n'ai point d'ordres donner de la part de Dieu au sujet de la virginit, mais je donne un conseil? Vous, vous n'avez eu ni prcepte, ni conseil, ni exemple, mais vous tiez instruite par l'onction, par le Verbe vivant de Dieu, qui fut votre matre avant d'tre votre Fils, et qui claira votre cur avant de revtir votre chair. Voil ce qu'a crit ce saint Pre. b'flbrons-nons donc de tendre la prudence de la Vierge; tenonsnous en garde contrles maux; levons notre cur au-dessus des dsirs de la lerre; fuyons le pch; veillons sur nos sens; choisissons les biens, c'est--dire aspirons aux biens clestes; observons la loi de Dieu; pratiquons la chastet, alin d'obtenir le royaume des Cieux par l'intercession de la Vierge trs-prudente. Ainsi soil-il.
214' CONFIlEiNCE
1.A SAINTE VlElUiK TUT TKfcS-i'HliOKM'K DANS LE CHOIX DES MOYENS

PBOlMtES A ATTEINDRE LA FIN DE TOUTE LA VIE.

StHiVAiK. 1. Los lionnes uvres sont le moyen d'atteindre la fin totale de la


vie humaine. 2. La bienheureuse Vierge Mario lit toujours de bonnes uvres. 8. Nous rinvons faire nos uvres en vue de Dieu, et travailler sous le patronage do Marie. 4. Exemples.

1- C'est la qualit distinclive de l'homme prudent, de trouver les moyens propres atteindre la fin qu'il se propose. Ainsi, l'on appelle prudents les gnraux, les ngociants, les pilotes, les juges qui savent trouver et prparer les moyens propres atteindre la lin des fonctions qu'ils remplissent. Mais cette prudence, comme nous l'avons dj fait remarquer, est imparfaite parce qu'elle trouve les moyens propres atteindre non la lin totale de la vie, mais la fin d'une alfaire particulire. Or, la vraie prudence, la prudence parfaite, *'sl celle qui sait trouver le moyen d'atteindre la fin totale de la vie, c'est--dire la batitude ternelle, comme nous l'avons prouv cidessus, d aprs le docteur Anglique . Ce moyen, ce sont les bonnes tpuvrcs. L'Aptre saint Pierre nons invite d'une manire pressante
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ART. 1 3 .

VIKBGK TKS-PHUDENTK.

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trouver ce moyen : Mes frres, efforcez-vous de plus en plus d'affermir votre vocation et votre lection par les bonnes uvres IL Telle fut la prudence dont fut doue la Mre de Dieu, la Vierge Marie. Elle employait les moyens propres obtenir cette fin dernire, je veux dire qu'elle faisait continuellement des bonnes uvres, comme le raconte en ces termes saint Vincent Ferrer : Jamais la sainte Vierge ne fut oisive; elle fut, au contraire, occupe sans cesse de saintes uvres. Elle se levait au milieu de la nuit; elle priait, puis elle filait et tissait . Et le bienheureux Denis le Chartreux raconte, d'aprs la rvlation de sainte Brigitte, que la bienheureuse Vierge fut continuellement admise de saintes mditations, et pria assidment pour le salut de tout le genre humain, et nanmoins elle se livrait des travaux manuels. Le fils de tSiracb confirme leur enseignement lorsqu'il dit : L'abeille est petite entre les animaux qui volent, et nanmoins son fruit l'emporte sur ce qu'il y a de plus doux \ 11 appelle abeille la bienheureuse Vierge Marie, suivant l'interprtation de Richard de saint Laurent , non-seulementpnnr sa chastet ou sa puret, mais aussi pour son travail et sa diligence. De mme, en effet, que l'abeille est proccupe de faire son miel, ainsi la bienheureuse Vierge Marie fut toujours proccupe de bien faire.
s 3 5

C'est par ce motif qu'elle est reprsente revtue du soleil . Car, de mme que le soleil tourne sans cesse depuis qu'il a reu la lumire, et qu'il claire successivement toutes les contres du monde sans s'arrter jamais, de mme la bienheureuse Vierge Marie, depuis qu'elle avait l'usage de la raison, s'occupait sans cesse de bonnes uvres, clairait de son exemple les hommes, et les rveillait de leur sommeil et de leur oisivet. Ce n'est pas sans raison que la Vierge trs-prudente est compare l'aurore : Qui est celle-ci qui s'avance comme l'aurore lorsqu'elle se lve ? Car de mme que l'aurore appelle les hommes au travail,
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I ptre, i, 10. * Sermon sur la Vigile de la Nativit du Seigneur. Sermon sur la Conception de la bienheureuse Vierge Marie. Ecclsiastique, xi, 3. Liv. II, des Louanges de la Vierge. Apocalypse, xu. 1. Cantique des cantiques, vr, 9.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

les ouvriers ne se lvent-ils pas pour aller leurs travaux quand elle se lve elle-mme?de mme la bienheureuse Vierge Marie appelait par son exemple les hommes au travail, elle lis excitait et len soutenait dans leurs travaux. lie n'est pas assez pour l'homme de faire de bonnes actions s'il ne 1rs dirige pas, comme il le doit, vers leur fin dernire; car la fin complte l'uvre. Ainsi, ce n'eut pas t assez pour la bienhoureuse Vierge Marie de faire de bonnes actions, si elle ne les avait rapportes Dieu; toutes srs uvres tendaient donc Dieu, taient conformes la volont divine. On peut donc lui appliquer ces mots : Elle s'leva au-dessus d'elle-mme. La bienheureuse Vierge Marie s'leva vraiment au-dessus d'elle-mme, car elle ne songea pas ellemme, mais ce qui est an-dessus d'elle. Aussi dit-elle : Mes mains taient toutes dgouttantes do myrrhe la plus prcieuse *. Ses mains taient dgouttantes de myrrhe, parce qu'elles ne connaissaient ni les dlices ni les plaisirs, mais elles taient toujours pleines de la myrrhe de mortification, c'est--dire dans l'exercice continuel des vertus. Fit ses doigts, destins ces actes, taient pleins de la myrrhe la plus prcieuse, parce que toutes ses actions, mme les plus petites, taient trs-agrables Dieu, puisqu'elles tendaient sa gloire. Or, ce qui est agrable Dieu est trs-prcieux. Ainsi s'exprime Guillaume au sujet du Cantique, des cantiques.
1

Mais d'o vint la Vierge cette grande puissance qui lui lit choisir les moyens si propres parvenir la (in dernire? Il est hors de doute qu'elle tait remplie do. l'Ksprit-Saint; par consquent, l'amour avait rempli son cur, car l'Esprit-Saint est l'amour mme. Donc, l'amour lit qu'elle ne languit jamais dans l'oisivet, et qu'elle ne s'affaiblit jamais par lchet et paresse : L'amour de Dieu, dit saint Bernard, n'est jamais oisif; si vous aimez vraiment Dieu, vous ne demeurerez jamais un seul moment oisif . III. Apprenons donc la prudence par l'exemple de Marie; recherchons avec gloire les moyens de parvenir la fin totale de notre vie, c'est--dire au bonheur; faisons des bonnes uvres, faisons-les pour
3

* Thren., tu, 58. * Cantique de* cantiques, sermon u


f

y, 5. De la Manier* de vivre,

VIERGE TRS-PRUDENTE.

215

la plus grande gloire de Dieu, rapportons-lui-en la gloire; car, d'ailleurs, tout travail est vain s'il ne tend pas Dieu, et l'action que cette fin n'anime et n'embellit point est comme morte. Apprenons cette prudence sous la direction et le patronage de Marie. Elle est, en effet, le soulagement et le soutien de tous ceux qui font le bien, tel point que saint Bonaventure, dans le Psautier, n'hsite pas nous inviter en ces termes : Allez elle, vous tous qui travaillez et qui tes chargs, et elle soulagera vos mes. Il n'est pas d'oeuvre si grande, il n'est pas de travail si pnible qui ne devienne lger par le moyen de la sainte Vierge. coutez ce que dit le bienheureux Amde : La sainte Vierge couvre de son ombre ceux qui travaillent . IV. Fortifions cet enseignement par des exemples. Ce que raconte Vincent de Beauvais, au VII Livre de son histoire *, est extraordinaire: Pendant que des moines de Citeaux s'occupaient d'engranger leurs moissons, un vieillard vt la sainte Vierge essuyer leurs sueurs et les consoler doucement de leur dur travail. Le rcit de Henri de Gand n'est pas diffrent : Lorsque les Pres de l'Ordre de Cteaux engrangeaient leurs gerbes, au temps del moisson, et qu'ils suaient beaucoup, la bienheureuse Vierge apparut un moine de leur ordre, et comme celui-ci lui demandait qui elle tait : Je suis, rpondit-elle, Marie, qui tu appartiens, toi, et cette maison, u et tous ceux qui y demeurent. J'ai visit aujourd'hui mes moines dans leurs champs et j'ai recueilli pour moi leurs sueurs dans ce vase, et c'est l une excellente odeur devant moi, odeur qui doit tre digne ment rcompense par mon Fils en son temps. Que personne donc ne se laisse aller la torpeur de l'oisivet; que nul ne s'endorme dans l'indolence; que nul ne se livre la paresse pour parvenir cette Un totale de la vie, j'entends, la batitude; mais qu' l'exemple de Marie, il travaille perdre haleine, soutenu par ce verset du Psalmiste : De mme que les yeux de la servante sont attentifs aux mains de sa matresse; de mme, nos yeux sont attentifs vous, notre Matresse. La servante de Marie, c'est toute me fidle et dvote. Les
! e 8
5

Homlie iv% des Louanges de ht bienheureuse Dist. vi, exemple 103.

Vierge.

* Chap,

CVII.

216

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

yeux de cette servante doivent toujours tre attentifs aux mains de sa Matresse, parce que nos yeux tous doivent toujours regarder les mains de Marie, afin de recevoir par elle quelque bien et d'offrir par elle, au Seigneur, tout ce que nous faisons de bien. En outre, nos yeux doivent tre fixs sur les mains de Marie, afin que nous contemplions ce qu'a fait la Vierge pour l'exemple de tous. Autrefois les matres parlaient par leurs doigts et leurs mains, et ils faisaient comprendre par le doigt ou par la main, comme par une autre langue, ce qu'ils voulaient que leurs esclaves tissent; de l ce mot de Salomon : Il frappe du pied, il parle avec les doigs. Que quiconque donc dsire tre prudent, tienne ses yeux sur les mains de Marie, qu'il soit attentif ce que disent ces mains virginales et qu'il le ralise par ses uvres. Faites, Vierge trs-prudente, que nous apprenions de vous la prudence pour parvenir celte fin dernire; que nous en cherchions les moyens votre exemple, et que nous l'obtenions enfin, comme par hritage. Ainsi soit-il.
1

215 CONFRENCE
LA MRK

O UlKU K

FUT

TRfeS~PRUDRNTK EN CE QU'ELLE SUT BIEN RGLER LE


!)L PASS ET PRVOIR L'AVENIR.

PRSENT, SE SOUVENIR

SOMMAIRE.

1* Fondements de la prudence. 2. La sainte Vierge s'est souvemm du pass. 3. KUc a rgl le prsent. 4. Elle a prvu l'avenir.
2

1. L'orateur romain a enseign que la prudence consistait en ces trois choses : bien rgler le prsent, se souvenir du pass, prvoir l'avenir, et c'est pour cela, suivant Pierius Valerianus, que les Romains reprsentaient la prudence avec un triple visage, voulant exprimer par l que l'homme prudent a gard ces trois temps diffrents ; le prsent, le pass et le futur. Marcellus disait trs-bien Annibal : a tre sage ne consiste pas seulement voir ce qui est l, devant nous, mais prvoir ce qui doit tre d'aprs ce qui a t. Le sage romain a expliqu cela en termes trs-clairs dans le
i Proverbe*, vi, 13. Rhtorique, if.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

217

Traite des Bienfaits : Si ton esprit est prudent, qu'il rgle les trois

temps : songe au pass, ordonne le prsent, prvoie l'avenir. Et Dieu lui-mme, dplorant ou raillant la folie des Hbreux, exprimait le regret que cette nation choisie oublit ces tiois points : Ce peuple n'a point de sens, il n'a aucune sagesse. Ah! s'ils avaient la sagesse, ah! s'ils comprenaient et qu'ils prvissent la fin M S'ils avaient la sagesse en comparant ce qui est avec ce qui a t! S'ils comprenaient en considrant le prsent, s'ils se montraient prvoyants dans l'attente de l'avenirl I L La sainte Mre de Dieu remplit dans la perfection ces trois devoirs de la prudence, surtout quand l'Archange Gabriel s'offrit elle, lorsqu'il la dclara Mre et pouse de Dieu, lorsqu'il la salua Reine de tout l'univers, tant suprieur qu'infrieur : Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous; vous tes bnie pardessus toules les femmes. Voici que vous concevrez dans votre soin et que vous enfanterez un fils. 11 sera grand et sera appel le Fils du Trs-Haut. Et que faisait la Vierge? Elle se demandait quelle tait ceLte salutation. Elle songeait au pass, se rappelant la chute d'un grand nombre, craignant que ce ne ft l'antique serpent, qui jadis sduisit Eve par un langage de douceur; qui induisit les hommes des premiers ges une si grande corruption qu'ils prirent tous cause d'elle par les eaux du dluge; qui inspira aux fds d'Adam la folle pense d'lever une masse norme, la tour de Babel; qui plongea les Sodomites dans d'infmes volupts; qui poussa les Juifs l'idoltrie; Chor, Dathan et Abiron, au murmure et la contradiction. La Vierge prudente et avise songeait ces erreurs et d'autres, tant de son esprit que de celui des autres; elle les repassait dans sa mmoire et, d'aprs ces souvenirs, rglait ses penses, sachant que souvent cet esprit de tnbres se transforme en Ange de lumire. De plus, elle prvoyait les prdictions des prophtes, de David, son pre, qui Dieu avait promis qu'il mettrait sur son trne un roi fruit de son ventre : J'tablirai sur votre trne le fruit de votre ventre \ Du fruit de votre ventre, est-il dit, ce qui est le propre d'une vierge
1

IteutroHtne, xxjlii. 28 el 29.

Ps. <:xxxi. ! l .

248

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERttE.

qui enfante, et non point du fruit de ses lombes ou de ses reins, ce qui est le propre d'un homme. En outre, elle se rappelait la prophtie d'Jsae, par laquelle Dieu promettait qu'il donnerait un jour un signe: qu'une Vierge concevrait et enfanterait un Pils dont le nom sera Emmanuel, c'est--dire Dieu avec nous. Elle repassait en son esprit la vision du prophte Daniel, qui il avait t rvl qu'une pierre, non coupe de main d'homme, viendrait en ce monde : non coupe de main d'homme, c'est--dire sans l'opration de l'homme, mais par la seule disposition do la Vierge, cooprant et concevant de l'Esprit-Saint. Elle prvoyait encore d'autres nombreuses prophties. III. Elle rglait le prsent. Le discours de l'Ange lui faisait prvoir de grands, de divins vnements : elle examinait donc s'il y avait quelque ruse dans une salutation qui relevait tant. Elle se demandait quelle pouvait tre cette salutation, ce qu'elle prsageait; quelle joie elle aurait, sachant qu'un acquiescement subit n'est agrable ni Dieu ni aux hommes. La disposition de Pierre fut bonne quand il dit: Seigneur, je suis prt vous suivre, et en prison et la mort. Et cependant elle ne fut pas agrable Dieu, parce qu'elle tait prmature, subite, prise sans prmditation, inconsidrment. Aussi encourt-il un reproche dans saint Augustin , qui dit : Pierre finit de telle sorte qu'il mourut par amour parfait pour le nom de celui pour lequel il avait, par un empressement coupable, promis de mourir. Apule, dans les Florides, nous montre que les rsolutions soudaines ne plaisent pas non plus aux hommes : Rien ne peut tre la fois subit et rflchi, et rien absolument ne peut avoir la fois le mrite de l'application et l'agrment de la clrit. L'homme doit donc procder, dans les circonstances dillicilcs, avec prcaution, c'est-dire avec conseil et maturit. De mme que les marins s'assurent par la sonde de la profondeur de la mer, de mme l'homme doit sonder les dangers de sa situation par une mditation profonde. Ainsi agit la Mre de Dieu, la Vierge Marie : en songeant au pass elle rglait le prsent. tt comment le rglait-elle? Elle se demandait quelle tait cette salutation; c'est--dire elle examinait la salutation qui lui tait faite et qui lui paraissait suspecte plusieurs titres :
!
1

Sur Saint Jean, chap. xxm.

YAOE TR8-PHUDBNTE.

219

1 Parce qu'elle s'entendait appeler bnie entre les femmes, elle qui avait toujours dsir tre bnie entre les vierges. Car la bndiction des femmes consistait dans le nombre des enfants, et la Vierge ne songeait pas mme en avoir. 2 Parce qu'il paraissait exalter ses mrites. Elle pensait qu'il tait extraordinaire qu'une humble vierge ft salue par un Ange, qu'une crature humaine fut aborde de la part d'un Ange, par une salutation si clatante, si magnifique. 3 Parce qu'elle examinait prudemment si cette salutation venait de Dieu ou du dmon, si elle tait vraie ou illusoire. Elle savait, en effet, ce que nous avons dit prcdemment, d'aprs saint Bernard, que souvent Satan se transfigure en Ange de lumire. IV.Enfin, dans cette clatante et magnifique salutation, elle prvoyait l'avenir, c'est--dire qu'elle se demandait comment elle prparerait une couche un tel hte; comment elle pourrait donner l'troite hospitalit de son sein celui que l'ensemble des cratures ne saurait contenir; comment la crature enfanterait le Crateur, l'uvre son ouvrier, la fille son pre. Aussi saint Basile, vque de Sleucie, nous reprsente-t-il Marie hsitant remplir ses devoirs envers son Fils nouveau-n, et lui adressant ces paroles : Que ferai-je? Vous nourrirai-je dmon lait, ou vous adorerai-je comme mon Dieu? Vous donnerai-je les soins d'une mre, ou vous rendrai-je comme servante le culte d'adoration? Vous serrerai-je dans mes bras comme mon Fils, ou vous invoquerai-je en suppliant comme mon Dieu? Vous offriraije mon lait ou de l'encens? 0 admirable prudence de la Vierge! Imitons vaillamment cette prudence de la Vierge; que tous nos vux tendent elle. C'est peu, en effet, d'appeler la Vierge Mre de Dieu, si nous ne nous efforons d'imiter ses vertus, et surtout la prudence qui dirige nos actes et qui nous montre ce que nous avons faire ou viter.

320

CONFRENCES SUE LES LITANIES DE 1A SAINTE VIERGE.

216 CONFRENCE
l.A YlKRflK, MfeRE DE D l E U , A T TRS-PRUDENTE EX CE QU'lSLLR SUT CONFORMER TOCS SES ACTES A LA DROITE RAISON.

Sommaire.

1.

I,a prudence est IYpiI do l'Ame. 2 . Prudence admirable do la sainte V i e r g e .

I. La prudence est une vertu qui rgle tout, suivant la raison. Elle est comme le chef et le guide de toutes les vertus. Elle dirige toutes nos action.s, et nous montre ce que nous devons faire et ce que nous devons viter. Aussi Aristolc appelait-il la prudence l'il de 1'dme. Sophocle affirmait que la prudence est l'me ce que la puissance de voir est;! l'il. Bion disait que la prudence l'emporte sur toutes les autres vertus, autant que la vie l'emporte sur les autres sens. Par consquent, de mme qu'un aveugle ne peut que se heurter partout et marcher ttons, de mme sans prudence on ne peut que le tromper. C'est elle, en effet, qui dirige chacune des actions de l'homme, qui les rgle et les modre; elle ordonne et dispose l'homme de telle sorte que, quoi qu'il fasse, il ne fait rien que de droit et de louable. IL Telle fut la Vierge, Mre de Dieu : tout ce qu'elle pensait, tout ce qu'elle faisait tait entirement conforme la raison. Son me fut comme une horloge habilement faite, dans laquelle la roue principale entrane dans son mouvement les roues secondaires; ou comme le ciel, o le cercle suprieur entrane dans son mouvement uniforme et trs-rgulier tous les autres cercles. La roue principale fut en la sainte Vierge la raison, et la roue secondaire l'apptit sensitif. Jamais cette roue principale ne se dtourna de son mouvement, car la volont de Marie fut toujours subordonne la raison, et la raison la rgle divine. Les roues secondaires ne dvirent jamais non plus de leur mouvement, parce que les apptits sensitifs taient subordonns en fout et pour tout la raison. Elle fut vraiment trs-prudente la Vierge, Mre de Dieu, qui conformait tous ses actes la raison, la raison la volont, et la volont la disposition, c'est--dire la rgle divine. Elle ne sentit, en effet,

VIERGE TRS-PRUDENTE*

221

aucun mouvement, si lger ft-il, contre la raison, en quelque partie de son corps ou de son me. Jamais il n'y eut en elle de rvolte de la partie infrieure contre la partie suprieure ; aucun combat de la chair contre l'esprit, ou de l'esprit contre la chair. En nous, cette lutte de la chair contre l'esprit et de l'esprit contre la chair est continuelle : Car la chair, dit l'Aptre, a des dsirs contraires ceux de l'esprit, et l'esprit en a de contraires ceux de la chair . Aussi, le nombre des fous est-il infini. Or, cette lutte en> gendre en nous le foyer du pch qui est une certaine langueur de la nature; la loi de la chair est un tyran en rvolte contre la raison, comme l'enseigne le Matre des sentences *. Dans la bienheureuse Vierge, il n'y eut jamais d'aiguillon du pch. Il fut enchan avant la conception du Fils de Dieu et dtruit aprs, comme l'enseigne le Docteur anglique . Par consquent, en elle point de guerre, point de lutte, mais la plus grande paix, la plus grande concorde; aucune inclination du cur au mal, aucun dsordre de corps ni d'me ; mais concupiscence, corps, cur, sens, apptits, tout tait soumis la raison, et raison, intelligence, mmoire, volont, taient soumises Dieu.
l a

On peut, bon droit, appeler l'me de Marie l'arche de No ; car, de mme que dans cette arche demeuraient, sans que la paix et la tranquillit en fussent troubles, les animaux les plus hostiles par leur nature, le loup et l'agneau, le chien et le livre... Ainsi, en la bienheureuse Vierge, bien qu'il y et et la raison et les apptits, qui sont en lutte continuelle avec l'me, il n'y eut ni lutte, ni opposition ni guerre. C'est ce que l'esprit du Psalmiste voyait d'avance, lorsqu'il s'criai dans un lan d'admiration : Venez, et voyez les uvres du Seigneur qu'il a fait paratre comme des prodiges sur la terre, en faisant cesse les guerres jusqu'aux extrmits de la terre \ Ces grands et admi rables prodiges sont de vivre dans la chair et de ne pas ressentir 1 mouvements de la chair; d'tre un compos d'esprit et de chair, dei antagonistes, et de ne voir entre eux aucune lutte. Ces prodiges so grands, mais ils sont dignes d'une vierge.
J Aux Gttes, v, 17. * H, 30. * 111 Part., quest. xxv, art. 3. Ps. XLV,

22i

CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E

LA S A I N T E

VIERGE.

Toute la terre d'Egypte paya tribut au pharaon, sauf les terres sacerdotales qui demeuraient libres de cette condition De mme, les hommes payent tribut un tyran, l'aiguillon de la chair. On ne connat personne si juste, si saint qu'il ait t, exempt de ce tribut. Seule la terre sacerdotale, la terre du Souverain-Pontife, Notre-Seigneur Jsus-Christ, c'est--dire la bienheureuse Vierge, en fut exempte et jouit de cette immunit extraordinaire. 0 terre bnie! Richard de Saint-Victor, admirant cette terre, s'crie : Quelle est, je vous le demande, cette terre d'o toute guerre est bannie jusqu' ses extrmits, si ce n'est celle dont le mme prophte dit ailleurs : La vrit s'est leve du sein de la terre. Tout combat ost banni de cette terre, une pleine paix y rgne ? La prudence de la bienheureuse Vierge consiste donc tout rgler suivant la raison, et a soumettre la raison la volont, et la volont la rgle divine. Etforons-nous de l'imiter et ne faisons rien que de droit et de louable.
2

HV
LA VlKUttK, MfeHK DK I>IEU,

CONFttENCB
EJN CE gt/KLLK SUT MOHKKK SES PAROLES.

FUT TltfcH'KUDKNTK

SOMMAIRE.

4. Excellence du silence. 2 . Autour de la suinte Vierge pour le silence. S. Quoi doit tre le silence. h. Silence de la sainte Vierge; en nueiles circonstances elle le rompit. 5 . Exhortation imifer cetto bienheureuse Vierge.

I. Une parole rare et modre rvle l'homme prudent : Celui qui est modr dans ses paroles est trs-prudent . Celui qui est modr dans ses discours est docte et prudent, et l'homme savant mnage la pense de son esprit comme une chose prcieuse \ Les paroles des hommes prudents seront peses la balance . Voil pourquoi Pythagorc exigeait de ses disciples cinq ans de silence; car ce que dit Publius Mimus est bien vrai : Celui qui ne sait point se taire ne sait point parler. Dieu lui-mme, qui est la prudence mme, nous prescrit ce genre
3 5

* Gense,

XLVU.

Emmanuel,

liv. If. part. Il, chii\>.

Prwvlm,

\,

VIER0E TRS-PRUDENTE.

223

de prudence non-seulement par les paroles, comme nous l'avons vu, mais encore par son exemple. Car il s'est repos pendant toute l'ternit dans la contemplation et la jouissance de sa Sagesse, et ce n'est que bien tard, je veux dire au commencement du monde et du temps, qu'il a parl; et. encore, d'un seul mot: Fiat! il a cr le ciel, la terre et tout ce qu'ils contiennent. Puis, pendant les cinq mille ans couls depuis que le monde existe, Dieu a trs-peu parl, car il n'a dit que ce que contient la Bible, en sorte que la plupart des hommes parlent plus en un an que Dieu n'a parl pendant tant de milliers d'annes. En outre, le Verbe incarn nous a enseign ce mme genre de prudence en l'observant lui-mme, lorsqu'il s'est fait enfant et muet, lorsqu'il est demeur jusqu' trente ans sans enseigner et ne parlant presque pas. IL La Vierge, sa Mre, fut une admirable imitatrice de cette vertu. Elle l'ut surtout silencieuse, ce que bien des faits nous montrent : 1 En entendant le mystre de la Salutation anglique, elle se tut et elle fut trouble des paroles de l'Ange. Mais pourquoi fut-elle trouble? Richard rpond, d'aprs saint Grgoire le Thaumaturge : Elle fut trouble la salutation de l'Ange, car elle gardait le repos et le silence, et elle tait oblige de le rompre pour rpondre. Aussi l'Ange lui adressa-t-il deux fois la parole avant qu'elle rpondt, ce qui montre assez combien elle aimait le silence. 2 En entendant la salutation de l'Ange, elle ne l'interrogea pas elle-mme, mais seulement ; Elle se demandait quelle tait cette salutation. Elle se demandait quel tait le but de cette salutation et ce qu'elle exigeait d'elle. Elle aima mieux mditer et garder son silence habituel qu'interroger l'Ange sur la nature de sa salutation. En se taisant ainsi, elle mrita d'entendre et de savoir ce dont elle n'osait s'informer en interrogeant, comme l'indique saint Pierre Damien *. 3 Lorsque le Saint-Esprit daigna oprer dans sou sein le mystre
1 2

Liv. IV, des Louanges de la Vierge. Sermon. n sur VAnnonciation de ta bienheureuse Vierge. Homlie sur la Nativit de la bienheureuse Vierge.
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3B4

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VfKRGE.

de l'Incarnation, la bienheureuse Vierge le cacha avec tant de soin que personne n'entendit, n'apprit d'elle ce secret. Son poux luimme, Joseph, qui les signes manifestes de sa conception avaient inspir les plus douloureux soupons, n'apprit rien d'elle jusqu' ce qu'il apprt le mystre par la rvlation de l'Ange. La sainte .Vierge pouvait tout au moins rvler ce mystre son trs-cher poux, pour le dlivrer de la tristesse et de l'anxit, et lui dire qu'elle tait devenue Mre de Dieu, non par l'opration d'un homme, mais par celle de l'Esprit-Saint. Elle ne voulut pas cependant le lui rvler; elle cacha tout, elle garda toujours le silence jusqu' ce qu'elle st, chez sa cousine Elisabeth, que le mystre avait t divulgu par Dieu mme. Aussi saint L u c dit-il, d'abord, qu'Elisabeth fui inspire du Saint-Esprit, puisqu'elle connut le mystre de l'Incarnation, afin que nous sachions que c'est l'Esprit-Saint qui a fait connatre la sainte Vierge, et non point elle qui s'c?t fait connatre elle-mme.
1

Ce ne fut pas seulement dans le mystre de l'Incarnation, mais pendant toute sa vie, que la sainte Vierge observa celte rgle de la prudence; car, bien qu'elle fut loquente, elle parlait rarement, comme Denis le Chartreux le dit, d'aprs les rvlations de la bienheureuse Brigitte*. III. Cependant la prudence n'exige pas un silence absolu, mais seulement un silence discret, qui n'aille ni contre la charit, ni contre un bien plus grand. C'est ainsi que le silence des habitants d'Amyele a pass on proverbe dans tout l'univers : Le silence a perdu Amyclc. Servi us raconte que, comme on annonait de temps autre Amyclo l'approche des ennemis, et cela faussement, et que, par suite, la ville . tait frquemment trouble, agite par une terreur sans fondement, il fut port une loi qui dfendait de jamais annoncer l'approche des ennemis. Ur, il arriva que les ennemis s'approchrent rellement, et que, comme personne ne l'annonait cause de la dfense de la loi, la ville fut prise l'improviste. Aussi, le prcepteur de Damascne lui disait-il trs-bien : Observez un silence intelligent, comme on le lit dans la Vie de saint
1

i, 41. a Sermon n* de la Conception de la bienheureuse

Vierge

Marie.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

225

Damascne K Qu'est-ce que garder un silence intelligent? C'est

retenir sa langue selon les principes d'une saine-raison et de la prudence. Caton d'Utique rpondit quelqu'un qui lui reprochait son silence pendant qu'il tait encore enfant : Je romprai mon silence lorsque je pourrai dire ce qu'il est indigne de taire. Se taire prudemment, c'est donc choisir, suivant les rgles de la raison, un milieu entre le bavardage et le silence. C'est l ce qu'avait en vue le prophte-roi lorsqu'il disait : Mettez, Seigneur, une garde ma bouche et une porte mes lvres qui les ferme exactement . Il ne demande pas que sa bouche soit ferme par un mur, mais par une porte; car une porte ne doit pas demeurer toujours ferme ni toujours ouverte, mais elle doit pouvoir s'ouvrir ou se fermer suivant le moment; ainsi, la bouche ne doit pas tre ouverte par un bavardage perptuel, ni ferme par un continuel silence. Telle fut la conduite du prophte Isae, comme lui-mme le raconte : Le Seigneur m'a donn une langue prudente. Les Septante traduisent : Le Seigneur m'a donn une langue soumise la discipline, afin que je sache comment il faut que je parle.
2

IV. Telle fut la bouche de la bienheureuse Vierge Marie. Elle ne se tut pas toujours; elle ne garda pas toujours le silence; elle ne se tint pas toujours en repos, mais alors seulement qu'une saine raison le demandait; mais elle parlait quand la volont ou l'honneur de Dieu l'exigeaient. Je lis dans les quatre vangiles que la bienheureuse Vierge ne parla que quatre fois, et elle le fit avec tant de prudence et d'efficacit qu' chaque parole qu'elle pronona, elle fit un miracle ou une uvre admirable. 1 Elle parla l'Ange du Seigneur, ambassadeur charg d'une si grande mission, et quand elle termina cet entretien par ces paroles : Voici la servante du Seigneur; qu'il me soit fait selon votre parole, voyez quel grand miracle suivit! l'instant le Verbe fut fait chair; l'instant fut uni Dieu l'homme vrai, parfait, plein de sagesse, de grce et de vrit !
1

Chap. xvii. 2 Ps. III

226

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

2 Elle parla en saluant Elisabeth, et aussitt, que de miracles et quels miracles dans la Mre et dans le Fils ! Les mres prophtisent par l'inspiration de leurs enfants; le fils d'Elisabeth tressaille dans son sein : travers les cloisons de deux seins, il reconnat et adore le Christ incarn, son Dieu; au mme instant il reoit le Saint-Esprit qui le purifie du pch originel; l'usage de la raison et le don de prophtie sont confis un enfant de six mois 1 3 Elle parla aprs avoir d'abord perdu, puis retrouv dans le Temple son Fils l'ge de douze ans : Mon Fils, pourquoi avez-vous agi ainsi avec nous? Et voici le miracle : Il leur tait soumis- Qui? et qui? Le Dieu qui a fait dans le Ciel et sur la terre tout ce qu'il a voulu, soumis des hommes ! 4 Elle parla aux nocesdeCanaen Galile : Ils n'ont point do vin. Elle ordonne aux serviteurs d'obir son Fils, et voil qu'aussitt l'eau est change en vin. 0 admirable prudence de la ViergeI Le bienheureux Albert le Grand, matre d'un admirable savoir, loue merveilleusement cette prudence de la sainte Vierge dans ses paroles \ et il en tire de nombreux et remarquables enseignements. Il faut remarquer, dit-il, qui a parl la bienheureuse Vierge Marie; ce qu'elle a dit, ou combien de fois, ou combien de paroles, quand et comment elle l'a fait. 1 A qui? A quatre personnes : l'Ange, son Fils, sa cousine, d'un ge avanc, et les serviteurs des noces ; enseignant par l que les jeunes filles doivent parler avec les Anges dans la contemplation avec Dieu, dans l'oraison, non avec la premire venue, mais avec une parente et d'un certain ge, qui soit pleine de l'esprit de Dieu, comme sainte Elisabeth, et avec ceux qui nous servent dans nos ncessits d'ici-bas. 2 Que dit-elle? A l'Ange, elle parle de choses secrtes et sur lesquelles elle hsite; son Fils, de ce qui importe son salut, pour ne pas perdre Jsus, c'est--dire le salut; sa parente, elle parle pour la fliciter de son bonheur et louer Dieu; aux serviteurs, de ce qu'il faut pour manifester au prochain la gloire de Dieu. Enseignant parla qu'il faut s'abstenir de vaines conversations et ne parler que de
1

Sur le Chapitre 1

e r

de Saint Luc.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

22T

choses utiles, qui difient le prochain ou manifestent la gloire de Dieu. 3 O? Elle n'alla pas bavarder sur les places publiques ni dans les runions de jeunes filles, mais elle parla dans sa chambre l'Ange : dans le Temple son Fils ; dans la maison du grand prtre, sa cousine; au milieu de noces honntes, aux serviteurs. 4 Combien de fois? Sept fois seulement. Deux fois l'Ange; d'abord pour lui demander comment se ferait ce qu'il annonait, puis pour donner son consentement ce qu'il lui annonait. Deux fois son Fils: la premire, en cherchant ce Fils bien-aim qu'elle craignait de perdre; la seconde, en lui adressant la parole pour le bien du prochain. Deux fois sa parente : la premire, en la saluant et la flicitant de son bonheur que lui avait appris l'Ange ; la seconde, en rendant grce pour le bonheur dont l'avait complimente Elisabeth. Mais une seule fois aux serviteurs, en les invitant obir son Fils pour faire clater la gloire de Dieu. 5 En combien de paroles? 11 est doux de l'apprendre; elle parla peu dans la salutation et dans la demande de ce qui tait ncessaire, mais beaucoup la gloire de Dieu, en lui rendant grce par le chant du cantique nouveau : Mon me glorifie le Seigneur... pour nous enseigner que nous ne devons jamais cesser de louer Dieu. Il n'est pas tonnant que la bienheureuse Vierge Marie ait t si sobre de paroles ; elle ne sait point, en effet, se rpandre en vaines conversations, l'me qui s'attache Dieu, qui lui est unie par la contemplation, qui converse avec lui dans l'oraison. L'entretien avec Dieu fait taire toute loquence; Mose tait trs-loquent, et cependant, en parlant Dieu et en coutant ses paroles, il eut la langue moins libre et plus embarrasse : Seigneur, je vous prie de considrer que je n'ai jamais eu la facult de parler; depuis que vous avez commenc parler votre serviteur, j'ai la langue moins libre et plus embarrasse *. n La Vierge Marie, Mre de Dieu, non-seulement > restait attache Dieu par la contemplation, non-seulement elle conversait avec lui dans l'oraison, non-seulement elle l'entendait parler, mais elle avait Dieu mme en son sein.
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Exode, iv, 10.

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CONFERENCES SUR LUS LITANIES DE IA SAINTE VIERGE.

De plus, elle apprit ce silence du Verbe divin dont la Sagesse a dit: Lorsque tout reposait dans un paisible silence... voire parole toutepuissante vint du Ciel, de votre trne royal . Le Verbe divin descendit dans le sein de la Vierge lorsque tout reposait dans le silence, afin de nous enseigner qu'il descendrait dans nos mes lorsque tout ferait silence en nous; car celui qui s'occupe de vains discours ne mrite pas d'tre occup par la parole toute-puissante. Donc, lorsque celle parole toute-puissante vint a la fois dans l'me et dans le sein de la Vierge, il n'est pas tonnant qu'elle Tait rendue si calme et si silencieuse. G Quand? Elle ne parla jamais sans qu'on eut parl avant elle. El c'est l la vraie prudence, ne point parler sans qu'une question ne vous soit d'abord faite. L'abb Pasteur dit : L'interrogation est la clef du silence. Bien avantqu'ill'eiit exprime, la Vierge, Mre de Dieu, observa coite rgle. Elle parla l'Ange, mais aprs lui et comme contrainte de le faire, car elle tait tourmente par la pense qu'elle allait devenir mre, elle qui avait fait vu de chastet. Craignant donc pour cette chastet, elle parla l'Ange comme pour lui demander la manire dont se ferait ce qu'il lui avait dit. Dans la demeure de Zacharic, elle salua Elisabeth, mais elle avait t prvenue par l'Ange qui lui avait annonc qu'elle avait conu. Elle y parla encore en rendant grces par le chant de son cantique, mais elle avait t prvenue par Elisabeth qui l'avait complimente des merveilles que le Seigneur devait oprer en elle. Elle parla deux fois son Fils, mais prvenue d'une certaine manire: la premire fois, parla crainte de le perdre; la seconde, pour rendre service au prochain. Elle parla aux serviteurs, mais prvenue par le besoin dans lequel allaient se trouver les invits aux noces. Et ainsi, on voit qu'elle ne parla jamais sans motifs.
1 0 2

7 Comment? Dsirez-vous le savoir? Elle parla avec modestie et sagesse et en gardant le silence, si bien que ce qui est dit d'Anne semble s'appliquer elle : On voyait seulement remuer ses lvres, bans qu'on entendit aucune parole \ L'poux compare galement
xvin, 14 et 15, 2 Liv. V, de la Vie des Pres, tit. II, n G, 3 1er Livre des Rois, 1, 1 3 .
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VIERGE TRS-PRUDENTE.

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les lvres de Vierge une bandelette d'carlate : Vos lvres sont comme une bandclelettc d'carlatc. Votre parler est doux Admirable figure ! car de mme que la bandelette d'carlatc retient les cheveux flottants, ainsi les lvres de la Vierge taient retenues par la censure de la discrtion et du silence, pour qu'elles ne laissassent chapper aucune parole drgle. La bandelette d'carlatc signifie la passion du Seigneur. Le rouge de Tcarlate rappelle, en effet, clairement le sang du Christ rpandu sur la croix. C'est pour cela que les lvres de la Vierge sont compares une bandelette d'carlatc, parce que Marie, par suite de ses profondes mditations sur la passion du Christ, ne se dsista pas du silence; et au temps de la passion, ell** ne fit entendre aucun cri, aucune lamentation, aucune parole qui exprimt combien son me tait brise. Le Christ pendant sa passion se tut comme un agneau devant celui qui le tond, et il n'ouvrit pas la bouche : sa Mre qui souffrait avec lui se tut galement : Sa Mre se tenait debout, dit le saint vangliste, au pied de la croix. Elle se tenait debout, comprimant parle silence l'amertume de sa douleur. Ainsi s'exprime Guillaume sur ce passage du Cantique : a Votre parler est doux : Qui eut jamais, dit-il, un parler plus doux que la Mre de douceur? Si la bouche parle de l'abondance du cur, quelle autre chose pouvait faire entendre ce cur si plein de douceur, si ce n'est la douceur, si ce n'est le miel et le rayon?
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V. Courage, mes frres! apprenons de la Vierge cette prudence. Efforons-nous, son exemple, de mettre un frein notre langue et d'aimer le silence. Salomon nous exhorte l'tude do cette vertu, lorsqu'il nous dit: Allez la fourmi, paresseux ! line nous envoie pas la cigale importune, mais la fourmi qui travaille tout Pt, et ne fait entendre aucun bruit, afin que nous apprenions qu'il faut joindre le travail au silence. Les autels des dieux des silentiaires, dont parle Tertullien, dans son Apologtique *, proclamaient qu'il y avait des dieux silentieux et heureux de leur silence. Pour nous, ce ne sont pas de faux dieux ou des statues muettes qui sont propices notre imitation, mais la Vierge,
3
1

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iv,

3.

* iv,

3.

* vi, (. * Chap. vi.

230

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAfNTE VIERGE.

Mre de Dieu, dont nous mriterons de partager la batitude ternelle, en suivant ses exemples. Ainsi soit-il! 218 CONFRENCE
POURQUOI LA SAINTE MRE DE DIEU E S T APPELE VIERGE NON-SEULEMENT PRUDENTE, MAIS TRS-PRUDENTE.
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Sou SA IRE. 1. Tout est un degr minent dans la sainte Vierge. 2. La prudence est rare chez les femmes. 3. Exemples de prudence chez les femmes, emprunts au monde, l'Ancien Testament, au Nouveau. 4. Supriorit de la sainte Vierge sur toutes ces femmes prudentes.

I. Saint Germain, patriarche de Jrusalem, dans le xvi Sermon sur la Ceinture de la Vierge, a dit fort bien de la glorieuse Mre de Dieu : Tout en vous, Mre de Dieu, est admirable, tout est grand, iout est au-dessus des forces des autres mortels. C'est ce que donne entendre l'invocation que nous examinons actuellement, en nous faisant appeler la Mre de Dieu Vierge trs-prudente. Elle signifie, en effet, que la prudence de la "Vierge fut inique, suprieure, minente, c'est--dire excellente et trs-parfaite. IL La prudence est rare chez les femmes. Aussi les potes ont-ils ^einl que Minerve tait ne sans mre, parce que la prudence et la science pour lesquelles Minerve tait adore comme desse, sont trangres aux femmes. Bartole, matre en jurisprudence *, loigne les femmes de l'institution des lois et enseigne que leur genre de vie et leurs habitudes ne leur donnent pas l'autorit ncessaire pour tablir une loi. Parmi les philosophes, on ne compte jamais qu'une seule femme, Thmis. III.Nanmoins, le monde, la sainte criture et l'glise, se glorifient d'avoir des femmes prudentes. 1 Le monde loue la prudence de Junon, de Pallas, de Diane, de Vcsta, que les Paens ont honores au point d'tablir en leur honneur des prtres et des pontifes. Ils ont appel Minerve, fille de Jupiter, ia desse de la sagesse cause de son zle pour la sagesse, la
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Liv. I", des Lois.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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science et la prudence. Ils ont rput savantes beaucoup d'autres femmes illustres parleurs sages conseils, leur grande rudition, leur rare loquence : Artmise, femme de Mausole, roi de Carie, dont Xerxs refusa de suivre le conseil salutaire, ce qui lui fit perdre la vie et le trne ; Smiramis, pouse de Ninus, roi d'Assyrie, dont son mari estimait tant la prudence qu'il ne faisait jamais rien sans la consulter; Aspasie, dont Gyrus suivait les conseils; Cornlie, mre des Gracques, dame trs-instruite, qui observait avec le plus grand soin la puret' de la langue latine, et qui nous a mme laiss des lettres crites avec beaucoup d'lgance; Diotime, que le fameux philosophe Socrate ne fit pas de difficult d'appeler sa matresse, et de qui il avoue avoir beaucoup appris; Tanaquil, qui par sa prudence permit Astolphe, roi des Goths, de s'emparer de Rome.
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2 La sainte criture parle aussi de quelques femmes dont elle clbre la prudence : Abigal, qui par ses conseils salutaires apaisa David transport de colre contre Nabai, c'est pourquoi il est dit d'elle : C'tait une femme trs-prudente ; La femme de Thcuia, qui rconcilia Abraham avec son pre; Rbecca, qui apprit son fils Jacob comment il surprendrait la bndiction de son pre et obtiendrait de lui le droit d'anesse ; Judith, qui par un stratagme extraordinaire trancha la tte d'Holopherne, jeta la confusion dans son arme et dlivra la ville d'un sige.
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3 L'glise a aussi ses vierges : elle en a de folles et de prudentes. Tous ceux, hommes ou femmes, qui de leur propre mouvement, en vue de gagner le royaume de Dieu, se privent des plaisirs de la chair, et sans y tre forcs par la nature ou par quoi quo ce soit, mais de leur propre volont et par un motif religieux, se vouent la continence et demeurent vierges, tous ceux-l sont prudents. Tertullien les appelle des eunuques volontaires. Ls vierges folles sont celles qui gardent le clibat non par leur propre volont, mais par l'ordre d'autrui ou par ncessit. Je les appelle folles parce que la virginit force se
Xcrxs ne perdit que la bataille de Salarnne et l'occasion de soumettre la Grce en ne suivant point les conseils d'rtmise; ce ne fut que plusieurs annes plus tard qu'il perdit le trne et h vie. (Note du Traducteur.)
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Gense, xxvn.

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CONFRENCES SUR. LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

laisse aller facilement au vice, ainsi que l'atteste Tertullien*. Folles aussi sont ces vierges de parade, qui tiennent plus paratre pudiques qu' l'tre en effet. Enfin, folles sont les vierges hrtiques qui observent la puret de la chair, mais non du cur. Car comme le dit saint Augustin : La virginit de la chair, c'est un corps pur; la virginit du cur est une foi incorruptible. Aussi saint Jrme, dans la lettre Eustochium, considre-t-ii les vierges des hrtiques comme des courtisanes. IV. La sainte Vierge l'emporte tellement sur toutes ces vierges, qu'il n'y a pas de comparaison possible tablir. i Il n'est pas possible de comparer la Mre de Dieu avec les femmes dont les Paens vantent la prudence; car leur prudence fut fausse et non point vraie. La vraie prudence consiste, en effet, mpriser les choses de la terre, aimer les biens clestes, prvoir la fin par laquelle nous avons t crs, chercher et choisir les moyens qui peuvent conduire celte fin, comme nous l'avons tabli ci-dessus. Les femmes des Gentils n'ont pas eu cette prudence, non plus que les philosophes paens, dont l'Aptre a dit : Ils se sont gars dans leurs vains raisonnements, et leur cur insens a t rempli de tnbres; ainsi ils sont devenus fous en s'attribuant le nom de sages . Elles taient folles, parce qu'elles ne connaissaient pas Dieu comme fin dernire. Elles ont rejet la vraie prudence en prenant follement des idoles pour des dieux et en leur rendant un culte; elles n'ont pas compris les choses du Ciel et elles ont aim celles de la terre; et elles n'ont pas pris les moyens qui procurent l'homme la gloire cleste, et le mettent l'abri du supplice ternel. Il en fut tout autrement del Mre de Dieu. claire des plus heureuses lumires, ds l'ge de trois ans, elle mprisa tout ce qui est de la terre, ddaigna la satisfaction de la chair, et, offerte par ses parents pour le service du Temple, elle se donna tellement Dieu qu'elle oublia toutes les choses humaines. El c est l la vraie et divine prudence, comme nous l'avons dmontr plus haut. C'est en clbrant cette prudence que saint Anselme a dit : Vierge tendre et dlicate, issue de race royale, et toute belle per2 3

Livre du Voifr des vierges. * Sur ir Psaume cxLVir. s Aux Romains, i. 23 et 23,

VIERGE TRS-PRUDENTE.

333

ptuit, elle a mis tout son zle et tout son amour consacrer son corps et son me par la virginit *. C'est donc justement qu'on la proclame trs-prudente, en comparaison de toutes les autres femmes ou vierges dont l'antiquit a clbr la prudence. 2 La prudence des saintes femmes que vante la sainte criture n'est aussi que sable et boue, mise en regard de la prudence de la Vierge, Mre de Dieu. Abigal va au-devant de David, irrit contre Nabai et Naparse : la bienheureuse Vierge rconcilie Dieu avec le genre humain tout entier, contre lequel il tait irrit. La Thcuite fait rentrer Absalon en grce auprs de son pre : la bienheureuse Vierge procure au monde tout entier la grce de Dieu; Rbecca couvre de peaux de chevreaux Jacob pour lui faire avoir la bndiction paternelle : la bienheureuse Vierge revt de la substance de notre chair le Fils de Dieu pour qu'il obtienne tout le monde la bndiction de son Pre qui est aux cieux; Judith tranche la tte d'Holopherne, chef terrestre, et dlivre sa ville de la servitude : la bienheureuse Vierge foule aux pieds la tte du roi des Enfers et dlivre le genre humain tout entier de sa tyrannie; par consquent, aucune de ces saintes femmes ne peut tre compare avec la trs-prudente Vierge, Mre de Dieu. Elle seule mrite donc d'tre appele trs-prudente. 8 Ces cinq vierges prudentes dont le Christ parle dans l'vangile, la Vierge, Mre de Dieu, leur est bien suprieure. Voici comment la prudence de ces vierges nous est signale : Les sages, au contraire, prirent de l'huile dans leurs vases avec leurs lampes . Les saints Pres, d'un commun accord, voient dans cette huile la misricorde l'gard des pauvres : tels sont saint Augustin, saint Chrysostome, saint Jrme, saint Ambroisc, etc. La Vierge, Mre de Dieu, fut donc vraiment prudente, elle qui remplit si abondamment le vase de ses entrailles de l'huile de misricorde envers les pauvres. Saint Bonaventure, dans son ouvrage sur la Vie du Christ, a longuement expos et numr les aumnes de la bienheureuse Vierge. Et nous en ferons autant nous-mme plus bas, avec bien moins de talent sans doute.
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1

/> rEm&lfance

de la Vierge,

chap. iv.

St. Matth., xxv, h.

234

CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

D'autre part, d'autres Pres ont vu un symbole de la grce dans cette huile dont les vierges sages se sont pourvues pour les noces. Tels sont saint Chrysostome, Thophylactc et d'autres. Et, en ce sens, la Vierge, Mre de Dieu, a laiss loin derrire elle par sa prudence ces vierges prudentes. Car de celles-ci il est dit seulement qu'elles ont reu de l'huile, mais non qu'elles ont rempli leurs vases d'huile; mais la bienheureuse Vierge non-seulement a reu l'huile de grce, mais encore elle en a rempli abondamment le vase de son me. Voil pourquoi l'Ange lui dit : Je vous salue, pleine de grce ! Costa quoi songeait saint Bernard lorsqu'il dit dans son Sermon sur le Canal : La Mre de Dieu n'est pas une vierge folle, elle qui non* seulement a de l'huile, mais encore a la plnitude de l'huile contenue dans son vase. ' Et dans son n Sermon sur l'Assomption : Elle s'avana, la glorieuse Vierge dont la lampe tineelante fut pour les Anges mmes une merveille de clart, en sorte qu'ils dirent : Quelle est celle-ci? etc. Elle brillait, en effet, plus vivement que les autres celle que le Christ, son Fils, remplit de l'huile de grce, au-dessus de tous ceux qui y ont particip.
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La Vierge, Mre de Dieu, eut sa lampe pleine d'huile et allume, et c'est d'elle qu'Isae a crit : Je n'aurai point de repos jusqu' ce que son Juste paraisse comme une lumire, et que son Sauveur brille comme une lampe . Le Christ fut donc la lampe trs-prcieuse de la Vierge, dont la vitre fut la chair brillante et immacule du Christ; l ' h u i l e , sa grande misricorde et sa grande grce; la mche, son me enflamme de charit; sa lumire toujours ardente, sa divinit. Voil donc la lampe de la Vierge, Mre de Dieu, qu'elle porte avec bonheur dans ses mains, claire qu'elle tst d'une foi vive. Disons encore que lorsque les vierges imprudentes et folles disent aux vierges sages : Donnez-nous de votre huile, etc., celles-ci leur rpondirent un peu schement : a Non, de peur qu'il n'y en ait point assez pour nous et pour vous; allez plutt ceux qui en vendent et achetez-cn. Marie, au contraire, communique tous du fonds inpuisable de son huile : Tous, dit saint Bernard, recevront
!
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LUI,

1.

VIERGE TRS-PRUDENTE.

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de la plnitude de son huile, etc. La Vierge doit donc, trs-bon droit, tre juge trs-prudente. Enfin, voici en quoi brille surtout la prudence de la Vierge, Mre de Dieu : c'est que par sa prudence elle a djou la prudence et la ruse du serpent, le plus rus de tous les animaux : Le serpent tait le plus fin de tous les animaux *. Les Septante ont traduit : Le serpent tait trs-prudent. Or, ce serpent, Marie, trs-prudente, le trompa et le dpouilla de sa prudence en foulant sa tte sous ses pieds. Voil pourquoi Jean la voit la lune sous les pieds . La lune est un symbole de la folie ; car l'insens est changeant comme la lune. Quand donc Marie a la lune sous les pieds, elle foule toute folie. En outre, elle crase sous son talon le dmon insens et principe de toute folie. Car, vraiment chang comme la lune, il a perdu la sagesse qui faisait sa beaut, et, foul et cras sous les pieds de Marie, la Vierge trs-prudente, il endure une misrable servitude. Voyez ce sujet saint Bonaventure sur ces mots : Signum magnum.
8

Donc la Vierge, Mre de Dieu, est trs-prudente en comparaison des femmes et des vierges que l'antiquit clbre, que la sainte criture recommande et dont parle l'vangile. Qu'elle dise donc et bon droit : La prudence m'appartient, la force m'appartient, et qu'elle nous rende participants de sa prudence et de sa sagesse. Ainsi soit-il !
1

Gense, m, 1. * Apocalypse,

xn, 1.

XXII VIRGO VENERANDA


VIERGE VNRABLE

Personne ne doute que les sages et les prudents mritent la vnration et l'honneur, puisque la sagesse les rend semblables ii Dieu, il qui sont dus l'honneur et la gloire par droit de nature. Voil pourquoi le chur fidle de l'glise, aprs avoir reconnu et invoqu comme trs-prudente la Vierge, Mre de Dieu, l'appelle aussitt vnrable, c'est-dire digne de tout honneur, lui disant : Vierge vnrable. J'ai l'intention de dmontrer un peu au long combien cela est vrai, digne et juste.

219 CONFRENCE
S ! ET POUR QUELS MOTIFS LA BIENHEUREUSE YlERGE M RIE EST YftlS'RARLti.

SoxsiAiRi:. i . Blasphmes des hrtiques. 2. Fondements de notre vnration.

1. II ne s'est jamais rencontr de Chrtien qui ait cru ou enseign que la glorieuse Mre de Dieu, la Vierge Marie, ne devait pas tre vnre. Les fils de Dliai seuls, les hrtiques, ont os profaner son honneur par leurs paroles et leurs crits. Copronyme disait autrefois de la Vierge Marie qu'elle devait tre honore et vnre tant qu'elle portait en son sein le Christ, mais qu' partir du moment de son enfantement elle ne diffrait plus en rien des autres femmes. Il employait pour cela la comparaison d'une bourse, disant que, tant que la bourse est pleine de pices d'or, elle est estime grand prix,

VIERGE VNRABLE.

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tandis que lorsqu'elle est vide on n'en fait plus cas. Copronyme paya ds ici-bas la peine de ce grand blasphme. Dieu se vengea par un feu intrieur qui le dvora et par le dsespoir dont il fut saisi, suivant le rcit de Baronius, en Tan 775. La race du diable crt tellement en malice que quelques-uns d'entre eux ne rougirent pas de comparer une impure courtisane Celle que saint Jean Chrysostome proclamait plus honorable que les Chrubins, plus glorieuse que les Sraphins. rasme, dans l'entretien intitul le Naufrage, substitua la trssainte Vierge Vnus dans le commandement de la mer. Luther avance que Marie n'est en rien plus sainte que Catherine, sa concubine sacrilge. Dans la grande apostille pour le dimanche le plus rapproch de l'Epiphanie, il dit : Nous tous, qui sommes ns de nouveau dans la foi vanglique, nous lui sommes gaux en honneur, nous sommes aussi saints qu'elle, pourvu que nous croyions au Christ. O blasphme que l'Enfer seul pourra venger 1 IL Pour nous, nous honorons et vnrons de toute l'affection de notre cur, de tous nos vux, selon Dieu, cette glorieuse Vierge. Nous croyons et prchons qu'elle doit tre honore et vnre. Pourquoi ne vnrerions-nous pas Celle que Dieu a daign honorer spcialement de toute ternit, en la prdestinant d'une singulire prdestination? Le premier nom du livre de vie est le nom de Jsus; le second, aprs lui, est le nom de Marie. Le Christ est le premier, le chef de tous les prdestins. La trs-sainte Vierge a, aprs le Christ, une place trs-distingue parmi les prdestins. Lors donc que Dieu eut prvu le pch de l'homme, qu'il eut rsolu de le secourir par l'incarnation du Verbe, il prdestina d'abord le Christ, et sa ViergeMre ensuite pour une gloire suprme. Pourquoi ne vnrerions-nous pas celle que les Anges ont connue ctYnre avant sa naissance? Cette Vierge bnie, connue d'avance par les Anges dans le Verbe, a t honore par eux en mme temps que le Christ. Saint Thomas enseigne qu'au commencement de leur
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1" Part., quest. LVII, art. 1 , ad 5,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

batitude, les Anges ont connu d'avance, dans le Verbe, le mystre de son incarnation. L'Aptre assure expressment que ds lors ils reurent l'ordre d'adorer le Christ : Et lorsqu'il introduit de nouveau son premier-n dans le monde, il dit : Que tous les Anges de Dieu l'adorent . Les Anges ont donc reu deux fois l'ordre d'adorer le Christ: d'abord, lorsqu'il leur a t propos par la foi, et ensuite lorsque, rellement incarn, il sortit du sein de la Vierge. Si donc les Anges ont alors prvu que le Christ natrait, sans nul doute ils ont aussi prvu sa Mre, car les deux termes sont relatifs et rciproques dans la connaissance.
!

De plus, s'ils ont alors vnr le Christ, certainement aussi ils ont vnr la Mre, car, selon l'enseignement de saint Jean Damascne *, les honneurs rendus la Mre se rapportent au Fils. Enfin, prvoyant en ce moment que la bienheureuse Vierge devait tre exalte avec son divin Fils par-dessus tous les esprits clestes, ils la reconnurent d'avance comme leur Matresse et leur Reine future. Par consquent, il est hors de doute qu'ils ne l'aient vnre. Maintenant aussi, les Anges rendent hommage la bienheureuse Vierge, et de mme qu'au saint nom de Jsus ils flchissent les genoux, selon cette parole de l'Aptre : Qu'au nom de Jsus tout genou flchisse aux Cieux, sur la terre et dans les Enfers, de mme ils se prosternent au saint nom de Marie. Le bienheureux Damascne l'insinue clairement dans son i Sermon sur la Nativit de Marie : Il est de toute convenance, dit-il, que la Mre possde tout ce qui est au Fils, et qu'elle aussi soit honore de tous.
3 cr

L'Archange Michel tait reprsentant et mandataire de Dieu dans une affaire de la plus haute importance, lorsqu'il prdit qu'une femme viendrait avec son fils et qu'elle craserait la tte du serpent : J'tablirai, dit-il, l'inimiti entre toi et .la femme, entre ta race et la sienne. Elle t'crasera la tte *. Certes, en prdisant que Marie partagerait un si grand honneur, il est impossible que saint Michel ne l'ait lui-mme profondment vnre.
Aux Hbreux, \, 6. * Liv. IV, chap. xv. * Gense, tu, 15.
1 3

Aux Philippiens, u, 10.

VIERGE VNRABLE.

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L'Archange Gabriel, dlgu par Dieu vers Marie pour une cause bien plus importante encore, l'aborda en ces termes : c Je vous salue, e pleine de grce. Selon le pieux sentiment de quelques auteurs, c'est genoux qu'il pronona ces paroles. Comment donc ne vnrerions-nous pas Celle que tous les patriarches ont appele de leurs vux les plus ardents ; Celle que tous les prophtes ont prdite, que toutes les figures ont annonce, que tous les signes ont dsigne? Laissez-moi recueillir rapidement dans les saintes critures les prophties, les figures, les signes par lesquels l'Esprit-Saint a daign nous faire entrevoir la bienheureuse Vierge. Que signifiait cette union du premier Adam avec Eve, si ce n'est l'union de Marie avec le Christ? Que signifiait ce Paradis de dlices, l'arche de No, le buisson ardent, l'arche d'alliance, la verge d'Aaron, le trne de Salomon, ce beau temple qu'il fit btir, cette porte de l'Orient, porte toujours ferme, et cette montagne du flanc de laquelle se dtache une pierre que nulle main n'a touche? Que reprsentaient toutes ces figures, n'est-ce pas Marie ? Et Rbecca, pouse d'Isaac ; etRachel, pouse de Jacob; et Abigal, pouse de Nabal? Et cette jeune Abisag, reste vierge dans la couche du saint roi? Et la triomphante Judith, et la puissante Esther, salut de son peuple, que figuraient-elles? n'est-ce pas Marie? Que nous prdisait l'chelle mystrieuse, l'toile de Jacob, cette nue lgre, ce jardin ferm, cette fontaine scelle, ce Paradis et ses grenades, et ses fruits si doux; la fontaine des jardins, le puits des eaux vives, la colonne de nue, la rose de Jricho, l'aurore naissante?... Tout cela, n'tait-ce pas Marie? C'est bien Celle que Dieu a propose aux hommages des Anges et des hommes; Celle que les saints Pres ont reconnue et vnre ; Celle que nous devons tous vnrer encore. Comment donc ne pas vnrer Celle que le Fils de Dieu lui-mme a daign honorer dans les Cieux et sur la terre ? Sur la terre, il Ta honore parce que, pris de son amour, il s'est fait dans son sein un tabernacle choisi qu'il n'a pas ddaign d'habiter. Et (chose qui surpasse toute intelligence) il a voulu tre soumis cette humble Vierge, lui, le glorieux Prince de toute chose et le souverain Juge de l'univers. Il l'a honore dans les Cieux, car il Ta place sa droite, selon

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIERGE*


1

ces paroles du Psalmiste : et La Reine s'est assise ta droite. Cet honneur avait t figur bien longtemps l'avance en Bethsabe, mre de Salomon. La voyant venir, ce prince se leva, alla au-devant d'elle et lui rendit hommage; puis, s'asseyant sur son trne, il en fit placer un pour sa mre, qui s'assit sa droite . Et c'est avec raison que le Fils de Dieu s'est conduit de la sorte. Quoiqu'il n'y ft pas soumis, il a voulu par l accomplir la loi qu'il nous a faite lui-mme, d'honorer nos parents. Saint Hippolyte, martyr, dans son Discours sur h Sacrifice, s'exprime ainsi : Celui qui a dit : Honore ton pre et ta mre, a combl sa Mre de toute grce et de tout honneur, pour observer la loi qu'il avait porte lui-mme. Et saint Augustin, dans son Sermon sur VAssomption, nous dit : Il tait de la bont de Dieu de rendre honneur sa Mre, lui qui n'est pas venu pour dtruire la loi, mais pour l'accomplir. C'est pourquoi nos saints Livres appellent la. Mre de Dieu : t Mre trs-honore, Mater honori<
2

jicata .

Comment ne pas vnrer Celle qui l'glise a, ds le commencement, chant tant de louanges et rendu de si grands hommages; Celle qu'elle chante, qu'elle loue, qu'elle honore aujourd'hui? Aussi loin qu'on peut pntrer dans la suite des sicles, aussi haut que peut remonter la tradition chrtienne, nous trouvons toujours que la Mre de Dieu a t l'objet d'un culte tout spcial. Sainte Brigitte, dans son Discours anglique , nous dit qu'Adam, Abraham, Isaac, Jacob et David furent transports de joie, quand l'Esprit du Seigneur leur fit connatre que la Mre de Dieu natrait de leur postrit. Les Aptres, ces premiers Pres de l'glise, honoraient la bienheureuse Vierge Marie par les hommages d'une vnration toute particulire. Saint Pierre, leur glorieux prince, se trouvant en Syrie, dans une ville qui s'appelle aujourd'hui Tortosa, y btit des deniers des Chrtiens un petit sanctuaire en l'honneur de Marie. Ce fait nous est rapport par des auteurs trs-graves, tels que le cardinal Jacques de Vitry, dans son Histoire d'Orient*, Adrien Jumius, dans sa Nomenclature, Thomas de Vaud et Raphal de Volaterra, dans sa
v 6

Ps.

XLIV.
5

et vin.

III Livre des Bois, n, 59. Ecclsiastique, Chap. xuv. Chap. LXXXIV.
fi

xv, 2. * Chap. vu

VIEItGS VNRABLE.

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Celui-ci ajoute que saint Pierre fut lui-mme le premier offrir le saint sacrifice dans ce sanctuaire. C'est aussi cet Aptre qui introduisit dans le canon de la messe la commmoraison de la sainte Vierge : on peut s'en convaincre par la liturgie latine ou romaine que saint Thomas , aprs le pape saint Lon le Grand , attribue saint Pierre. Saint Jacques, lui aussi, leva Gesaraugusta, en Espagne, un temple en l'honneur de la Mre de Dieu pendant qu'elle vivait encore. C'est Antoine Denier qui nous l'apprend dans sa Chronique espagnole *; d'autres historiens trs-dignes de foi l'attestent galement. Nous rappellerons leur tmoignage quand nous expliquerons l'invocation Iiegina Apostolorum, Reine des Aptres. Nous traiterons alors cette matire avec plus de dtails. Enfin, une lettre du Concile d'phse au clerg de Gonstantinople, rapporte par Abdias dans la Vie de saint Jean l'Evangliste^nons apprend que cet Aptre consacra un temple la bienheureuse Vierge Marie. Les premiers Chrtiens suivirent avec empressement l'exempta des Aptres, et levrent partout des sanctuaires l'auguste Mre de Dieu. Nous en parlerons un peu plus loin. Comment ne pas vnrer Celle que les hommes de toute nation, de tout ge, de toute condition, honorent, prient, proclament et clbrent chaque jour, comme nous le montrerons dans l'explication de l'invocation suivante ? Comment ne pas vnrer Celle que les antiques oracles des Paens ont dsigne dans tant de mystrieuses rponses? Celle que tant de sibylles ont annonce dans leurs chants prophtiques? Celle que tant d'hommes instruits, tant de potes ont lbre dans un langage qu'on n'a pas toujours compris, mais qui fut cependant divinement inspir? Comment ne pas vnrer CelLeque les prophtes divins ont exalte dans leurs oracles par dos louanges admirables? Celle que l'Ancien et le Nouveau Testament clbrent comme deux Chrubins qui alternent leurs concerts? Celle que la trompette vanglique (la prdication de l'vangile) a proclame avec tant d'clat? Celle que les livres hbreux reprsentaient sous mille
Gographie .
1

Liv. IL * U( Part., quest. LXXVM, art. 2, n 5. 3 Lettre Michel. Chap. XIIU. III 16

242

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE

vimGE.

figures avant qu'elle naquit? Celle qui depuis sa naissance est honore, prie, loue, clbre par l'univers entier, et dont chacun aime publier la gloire, qui dans ses discours et qui dans ses crits? Comment ne pas vnrer Marie, quand tous les fidles chrtiens, avec un ensemble merveilleux, l'honorent tellement qu'il n'y a rien de beau, rien de prcieux, aucun chef-d'uvre de la nature ou du gnie, que tous ne s'empressent de consacrer sa louange? Comptez les volumes crits en son honneur; comptez les temples augustes qui," dans tout l'univers, avant et aussitt aprs la naissance du Sauveur, ont t levs la gloire de Marie, et btis grands frais et dcors des plus somptueux ornements par des villes, des princes, des rois, des reines, des empereurs, par les personnages de la plus haute distinction. Comptez les oratoires, les autels qu'on lui a ddis. Comptez les inscriptions, les prsents, les ex-voto qui tapissent les murs de ses sanctuaires. Vous compteriez plutt les toiles du Ciel ou les sables de la mer, que tous ces tmoignages d'honneur offerts Marie. Comment ne pas vnrer Celle devant qui tout genou flchit nonseulement sur la terre, mais dans les Cieux? Celle dont le nom redoutable reoit mme les hommages de l'Enfer, comme nous l'avons dmontr plus haut? Ahl si nous avons des tmoignages d'honneur pour ceux qui, sur la terre, surpasscnlles autres en dignit, en puissance ou en vertu, quels hommages pensez-vous que nous puissions rendre Marie, la Mre de Dieu, Celle qui est la Reine des Cieux et la Souveraine du monde ?. Elle est la fille du saint roi David, du pieux zchias, du juste Josias. Sur sa bandelette gnalogique sont inscrits, d'aprs saint Matthieu, quatorze rois et une longue suite de hros, de chefs d'arme, de princes, de pontifes, de patriarches, de prophtes. Quoi que vous regardiez en elle, tout y est digne de la plus grande admiration. Sa conception? elle est prdite par les prophtes et sanctifie par la grce de l'Espril-Saint. Sa nativit? elle est pour tous un sujet d'allgresse. Sa race? mais elle est Reine du monde et fille des rois. Son nom? c'est celui de la Mre des lumires. Son jeune ge? c'est l'exemple de toutes les vertus. Son tat? c'est une vierge

VIERGE VNRABLE,

243

consacre au Seigneur. Son me? elle est pleine de grce. Sa dignit? elle est la Mre du Fils de Dieu. Le cours de sa vie? il est exempt de toute souillure. Sa mort? mais Marie a t porte dans les Cicux en corps et en me. Sa gloire? elle est exalte dans les clestes royaumes au-dessus du chur des Anges. Son office? elle est notre avocate, notre mdiatrice. Sa puissance? elle peut tout; tout ce qui regarde notre salut, elle le fait. Son amour pour nous? elle est la reine de la misricorde. Enfin, c'est l'ensemble de toutes les perfections. Quoi que vous regardiez, quoi que vous cherchiez en elle, tout y est digne du plus grand honneur et de la plus haute vnration. Qui ne vnrerait pas Celle que tant et de si belles vertus dcorent de leurs rayons? La force, l'clat et la majest de son mrite sont si grands qu'elle commande tous l'admiration, l'hommage et le respect. Pour qui sont les honneurs du premier rang dans les assembles des hommes? Pourquoi se lvent-ils; pourquoi leurs hommages, leurs saluts respectueux? N'est-ce pas pour la vertu? Quels sont ceux qui jouissent partout de la plus haute considration? N'est-ce pas ceux que la vertu dcore? A qui l'antiquit a-t-elle fait les honneurs de l'histoire? A qui leva-t-elle toutes ses statues d'or, d'argent, d'airain, de marbre ou de plomb, devant durer des sicles? N'est-ce pas aux hommes vertueux? Quels fronts ceignirent ses verts rameaux de lierre, ses couronnes de fleurs et ses diadmes d'or? N'est-ce pas ceux que la vertu illuminait de son aurole? Et ses arcs de triomphe, ses pyramides qu'elle levait avec un art merveilleux, et ses autels, pour qui donc taient-ils? Pour la vertu encore. A qui voulait-elle qu' certains jours on vnt offrir des dons et de l'encens? encore la vertu. En l'honneur de qui clbrait-elle avec tantde pompe etles jeux olympiques, et les jeux carliens, et les jeux augustiens, et les autres ftes de ce genre? toujours en l'honneur de ceux qui pratiquaient la vertu. A qui empruntait-elle ses personnages dans ses comdies et dans ses tragdies? A qui btissait-elle des villes? A qui, enfin, donnait-elle tous ses honneurs si varis et si dignes d'un ternel souvenir? N'tait-ce pas toujours aux hommes vertueux? Et chez des Chrtiens, la vertu serait moins estime? A Dieu ne plaise, car l'Aptre nous dit : Gloire et honneur qui fait le bien. Au Juif d'abord, et puis au Grec, car il

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

n'y a pas en Dieu acception de personnes. Quel qu'il soit donc,Juif, Scythe, Barbare ou Paen sauvage, s'il a t rgnr dans les eaux du baptme, tout homme doit avoir en Dieu honneur et gloire. Gloire et honneur quiconque fait le bien. C'est pourquoi, si nous honorons, si nous glorifions les hommes de bien, combien plus forte raison devons-nous rendre honneur et gloire la trs-sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, Celle dont les vertus et les grces brillent d'un si grand clat, que si l'on peut trouver les dons de la munificence divine runis quelque part, c'est en elle qu'on les verra; c'est en elle qu'on trouvera dans leur plnitude et leur ensemble toutes les faveurs accordes aux autres isolment et avec mesure. Quel respect, quels hommages ne lui devons-nous point, elle qui a cru plus que les patriarches, espr plus que les prophtes, aim plus que les Aptres ; Celle qui a surpass les martyrs par sa constance, les confesseurs par sa mortification, les vierges par sa chastet, et qui, par sa puret, clipse les Anges eux-mmes? Si Dieu nous ordonne d'honorer les justes qui sont son image vivante (gloire et honneur quiconque fait le bien!) comment ne voudrait-il pas que nous rendions honneur Celle qui fut sur la lerre sa plus parfaite image, dessine par l'ensemble de toutes les vertus.et orne de toutes les grces? Pourrions-nous donc ne pas vnrer l'auguste Mre de Dieu, qui brilla par-dessus tous les esprits clestes > elle, notre souveraine, notre avocate, notre Mre si bonne, qui chaque jour nous comble de bienfaits? Les anciens honoraient comme des dieux ceux qui dcouvraient quelque chose d'avantageux la conservation de la vie humaine. C'est ainsi que Grs, que Bacchus, Esculape et Libre reurent les honneurs divins. Et nous, qui sommes clairs des lumires de la foi, nous ne vnrerons pas cette Vierge si rapproche de Dieu ; cette patronne universelle qui seule a vers sur nous plus de bienfaits que ne croyait en avoir reu l'antiquit de tous les dieux ensemble ! Les prtres de l'idoltrie adoraient le soleil cause de la salutaire influence qu'il ne cesse d'exercer sur la terre, a Fassent les dieux! Daigne le soleil, clatante divinit!... s'criait l'empereur Aurlien. N'avons-nous pas mille raisons de plus pour vnrer Marie

VIERGE VNRABLE.

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qui, clatante comme le soleil, ne laisse chapper sur nous que des rayons doux et bienfaisants ? Comment ne pas rendre hommage Celle que les synagogues mme des dmons, que les assembles de ceux qui se sont spars de l'glise ont clbre par d'admirables louanges ? La vertu a tant de force, tant d'clat et de majest, que les mchants eux-mmes l'admirent, l'honorent et la louent. C'est la remarque de saint Jean Chrysostome . Ainsi Mahomet, Luther, Calvin, Brentz, rasme, ont dit de Marie des choses admirables que je rapporterai mieux sous le titre suivant. Vnrons donc cette bienheureuse* Vierge, chef-d'uvre des mains divines. Rendons hommage la Mre du Seigneur, notre souveraine et notre avocate. Ah! je vous en prie et vous en conjure, portons le tribut de notre admiration, de notre pit, de notre profond respect cette souveraine si glorieuse et si belle; Celle que Dieu a exalte pardessus tous les Saints; Celle devant qui les Anges se sont prosterns et que l'assemble des fidles a loue pendant tous les sicles. Le monde entier l'honore ; devant elle tout front s'incline et tout genou flchit; son nom bni fait la terreur des Enfers et l'admiration des Cieux; vnrons-la. L'glise catholique lui offre aprs Dieu ses plus profonds hommages ; elle clbre le saint sacrifice en son honneur; pour elle, elle btit des temples, des chapelles, des oratoires; elle lve des statues et consacre des autels. Les enfants, les jeunes gens, les vieillards, les vierges et les femmes chantent ses louanges; on se fait une gloire de porter son nom, et tous aiment clbrer sa vie toute sainte, sa mort et sa gloire- Vnrons-la, car elle est Celle que les Paens les plus arrirs vnrent comme la Mre de Dieu ; Celle que les coryphes de l'hrsie proclament comme suprieure toute crature; Celle que les prophtes ont chante comme exempte de la maldiction commune et bnie entre toutes les femmes.
1

J'ose mme dire que si quelqu'un n'honore pas Marie, il n'honore pas Dieu lui-mme, quoiqu'il se proclame hautement son plus dvot serviteur. Quand deux armes se livrent un combat; quand, dans la
1

Homlie xux, sur saint

Matthieu.

246

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mle, les hommes confondus en viennent aux mains, si l'on veut savoir pour qui chacun se bat, il faut remarquer le drapeau que chacun suit et que chacun dfend. De mme, voulez-vous savoir si telle unie est au service de Dieu ou du dmon, si elle combat pour le Ciel ou pour l'Enfer, regardez quel drapeau la protge, quel drapeau la conduit, quel drapeau elle dfend. Le drapeau de l'arme du Seigneur, c'est une Vierge qui le porte, que dis-je ! elle en est elle-mme l'tendard glorieux. C'est pourquoi, dit le prophte Isae, le Seigneur vous donneraun signe . Certains auteurs lisent un tendard, et ce signe, cet tendard, quel sera-t-il? Le voici : Une vierge concevra et enfantera un fils. Tous ceux donc qui marchent sur les pas de la Vierge Marie; tous ceux donc qui combattent dans les camps du Seigneur, sont son service; tous ceux, au contraire, qui dnigrent et mprisent le culte de la Mre de Dieu sont videmment les soldats du Dmon, cet ennemi du Christ.
1

Que Marie reoive donc et nos vux et nos hommages. Le Psalmiste demande que nous ayons en vnration le lieu o se sont poss les pieds du Seigneur . Eh bien ! voici Marie en qui le Seigneur a daign descendre, dans le sein de laquelle il a habit pendant neuf mois. Honorez, ajoutait le saint roi David; honorez l'escabeau de ses pieds, parce qu'il est saint . Voici Marie, vrai trne du Seigneur, sanctifi par-dessus tous les autres. Vnrons-la, bnissons-la, et rendons-lui de profonds hommages, si nous voulons mriter sa puissante protection.
a 3

* Isae, xvii, 14.

Ps. cxxxi, 7, Ps xcvm, jt*. S.


P

"VIERGE VNRABLE.

247

220 CONFRENCE
QUEL CULTE FAUT-IL RENDRE A LA MRE DE DIEU.

S M AR . 1. Du culte en gnral; de son objet; de ses espces. 2. Culte de O MIE latrie. 3. Culte de dulie. 4. Culte d'hyperdulie. 5 . Ce qui distingue ces cultes entre eux. 6. Raisons pour lesquelles nous devons rendre Marie le culte d'hyperdulie. 7 . Marie compare la croix du Sauveur, 8 . Marie ne doit pas tre adore. 9. Conclusion.

I. Saint Thomas, le prince des thologiens, nous enseigne que toute espce de culte ou de vnration est fonde sur une excellence quelconque. Partant de ce principe, il compte, et les autres thologiens avec lui, autant d'espces de cultes que d'espces d'excellences. On distingue d'abord l'excellence humaine et l'excellence divine. L'excellence humaine consiste dans les vertus, les dignits, les distinctions, la puissance, la science humaine, etc. La grce, la gloire, la saintet, la justice et les autres vertus surnaturelles constituent l'excellence divine. Or, celle-ci a deux espces : l'une, incre et infinie, fonde sur l'excellence divine, incre et infinie; l'autre, cre et finie, fonde sur une excellence divine et surnaturelle, mais finie et cre, comme par exemple la grce et la gloire. Elle se subdivise elle-mme en excellence commune et en excellence minente. C'est pourquoi au nombre d'espces d'excellence correspond le nombre do cultes dont on peut les honorer. A l'excellence humaine correspond le culte purement humain ou politique, qui n'est quo l'observation de certaines convenances, l'hommage d'un certain respect, par lesquels nous honorons les personnes constitues, ou en dignit civile, comme les rois, ou en dignit sacre, comme les pontifes, ou encore tous ceux qui brillent par l'clat de leurs vertus. Ce genre d'hommage peut encore, comme l'enseigne Aristote , se diviser en plusieurs espces. Car autres sont les honneurs que nous rendons nos parents, autres sont ceux que nous devons nos princes, nos matres, aux sages, aux savants, etc.
2
1

de la

quest. cm, art. 2 , a Morale, liv. IX, chap. n.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

II. Nous dcernons l'excellence divine le culte de la religion; k l'excellence infinie et incre nous rendons le culte de latrie, qui consiste dans la foi, l'esprance et la charit. Nous le devons Dieu, pour ses perfections infinies et pour le souverain domaine qu'il a sur toutes les cratures. C'est de ce culte que parle l'Aptre lorsqu'il dit : Soli Deo honor et gloria : A Dieu seul honneur et gloire. III. A l'excellence divine cre et commune revient le culte de dulie. Ce culte consiste reconnatre en quelqu'un l'excellence de sa vertu, do sa saintet, de son gnie, etc., et lui donner pour cela des marques extrieures d'hommage et de respect. C'est ce culte que l'on rend aux Anges et aux Saints eux-mmes pendant leur vie et aprs leur mort, cause de la grce et de la gloire que le Seigneur a daign leur donner : ce sont l des dons surnaturels et certes de la plus haute excellence. C'est ainsi qu'Abraham et Loth honorrent les envoys clestes, et Balaam, l'Ange qu'il vit sur la route, une pe la main. C'est cet hommage qu'offrit Josu aux princes de l'arme du Seigneur, et les fils de Jacob Joseph, leurs frres. C'est ainsi que Sal vnra l'me de Samuel qui lui apparut, car on ne rend point ceux qui sont morts dans l'amiti du Seigneur un hommage purement civil. C'est de cette manire encore que Nabuchodonosor, quoique infidle, honora Daniel lorsque ce prophte, assist de l'esprit de Dieu, lui vxit rvl et expliqu son mystrieux songe. C'est cet honneur que rendirent Elise les enfants des prophtes; apprenant que l'esprit d'lie avait pass en lui, ils se prosternrent pour le vnrer. C'est ainsi que Abdias, ministre du roi Achab, honora le prophte lie. (Test ainsi que le trs-bienheureux Pierre, prince des Aptres, fuf honor par la multitude des Gentils qui tombrent genoux devant lui, comme le rapporte saint Augustin dans son Sermon sur saint Pierre et saint Paul, C'est ainsi encore que l'on suppliait les s;iints confesseurs de la foi, en leur disant : Obtestamur per vestigia i'ftslm : Nous vous en conjurons par les glorieuses marques de votre martyre.
1

IV.Nous honorons l'excellence divine, cre, mais eminente, par


i I
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Kpllre h Timothe, chap. i " y. 17,


;

VIERGE VNRABLE.

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le culte d'hyperdulie. Ce culte est rendu l'humanit de Notre-Seigneur Jsus-Christ et la Vierge Marie. Car l'humanit de NotrSeigneur, en la considrant spare de la personne divine, surpasse encore toutes les autres cratures saintes par son union avec le Verbe, et il en est de mme de la bienheureuse sainte Vierge. V. Tous ces cultes ne diffrent cependant que par l'intention qu'on leur donne et par la manire dont on les entend ; car, dans les actes extrieurs, il n'est pas facile de distinguer leurs espces. Nous btissons des temples, nous les ornons, nous brlons des cierges, nous nous prosternons, nous nous humilions, nous flchissons les genoux, nous levons les mains pour les Saints comme pour Dieu, et, le saint sacrifice except, nous offrons presque indistinctement aux premiers comme ce dernier les mmes marques extrieures d'hommage et de vnration. De sorte qu'on ne peut pas distinguer, par l'acte extrieur seul, si le culte que l'on rend s'adresse Dieu ou aux Saints, puisque devant l'un comme devant les autres nous flchissons le genou, nous dcouvrons notre tte, nous nous inclinons profondment, nous nous prosternons. Abraham se prosterna jusqu' terre aussi bien devant les Anges que devant le Seigneur *. C'est donc l'intention seule qui fait la diffrence entre le culte de latrie et le culte de dulie. Nous rendons Dieu le culte de latrie, parce que nous le reconnaissons comme la souveraine vrit, le souverain Seigneur et le bien souverain. Pour l'honorer, nous employons des actes de foi, d'esprance et de charit. Par la foi, nous proclamons qu'il est la souveraine Vrit; par l'esprance, qu'il est le Tout-Puissant; par la charit, qu'il est infiniment bon. Si nous rendons un culte de dulie aux Saints, c'est parce que nous les regardons comme les serviteurs de Dieu, nos amis, nos patrons, nos intercesseurs auprs de lui. Mais nous n'honorons pas Marie de la mme manire; nous lui rendons un culte spcial et plus excellent : c'est le culte d'une dulie minente, que les thologiens appellent ordinairement hyperdulie. La bienheureuse Vierge le mrite cause de son litre de Mre de Dieu, titre qui nous manifeste en elle une foule de perfections dignes d'un tel honneur.
1

Gense, xvir, xvm, xxm.

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COiVFREKCES SUR LES LITANIES DE LA. SA1JSTE VIERGE

VI. 1 Et d'abord, le degr surminent de grce et de gloire qui brille dans son me, degr bien suprieur celui de tous les Saints. Des Docteurs clbres, non moins par leur science que par leur tendre pit envers la Vierge Marie, nous enseignent que la grce qu'elle seule a reue surpasse de beaucoup les grces accordes tous les Bienheureux ensemble, et que, par consquent, Dieu l'estime et la chrit bien plus que ne peuvent tre aimes et estimes tontes les cratures runies. Nous l'avons nous-mme dmontr longuement dans Je tome prcdent Si le respect et le culle doivent tre proportionns l'excellence que Ton honore, n'cst-il pas vident que la bienheureuse Vierge a droit de plus grands hommages, un amour, un culte bien suprieur tout ce qu'on peut dcerner chaque Saint en particulier et tous les Bienheureux ensemble? Parcourez en esprit tout l'univers chrtien, les royaumes, les provinces, les villes et tous les lieux clbres; voyez par combien de causes et do combien de manires, soit en public, soit en particulier, sont honors les Saints, les Anges, les Aptres, les martyrs, les Confesseurs, les vierges et les autres Bienheureux; puis, aprs avoir admir ces honneurs rendus aux habitants des Cieux, runissez-les tous en un seul tmoignage de vnration, quel hommage ne formeront-ils pas? Et cependant il est bien plus grand encore l'honneur que mrite l'auguste Vierge, Mre de Dieu. C'est pourquoi nous lui tmoignons notre respect et notre vnration par le culte d'hyperdulie. 2 Ce culte, nous le lui rendons en second lieu cause de sa dignit incomparable et en quelque sorte iniinie de Mre de Dieu. Quel est l'Ange auquel Dieu dit jamais : Vous tes ma Mre ? Cet honneur d'avoir pour enfant une personne divine et de pouvoir rellement l'appeler son fils, aucun Ange, aucun Archange, aucun Chrubin, aucun Sraphin ne l'a jamais pu rclamer. Mais Marie, par un droit tout spcial, peut le revendiquer. Par cette dignit, elle se trouve autant au-dessus de tous les Anges que la mre d'un roi audessus de ses ministres. C'est pourquoi saint Bernard, dans son
Confrences 13'*<> et 2 0 1 tout entires.

VISAGE VNRABLE.
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iv Sermon sur l'Assomption^ nous dit : a Quel est l'Ange assez pur pour oser jamais se comparer cette auguste Vierge, Celle qui mrita d'tre le temple de l'Esprit-Saint et le sanctuaire du Fils de Dieu ? Et que saint piphane, traitant de l'excellence de la Mre de Dieu, laisse chapper ce cri : Oh ! Marie, aprs Dieu, vous dominez tout ; par nature, vous surpassez en beaut les Chrubins, les Sraphins, et toute l'arme cleste. Le langage des cieux, le langage de la terre, que dis-je! le langage des Anges, sont impuissants chanter votre gloire. O colombe sans tache, pouse de l'indivisible Trinit, vous tes honore par Dieu lui-mme ! Ce sont bien l les perfections que nous lui reconnaissons nous-mmes ; c'est bien ainsi que nous l'honorons, comme infrieure Dieu seul, suprieure tous les Saints, et tenant comme le milieu entre l'un et les autres; et c'est pourquoi nous lui rendons un culte quittent aussi le milieu entre le culte de latrie et le culte de dulie, c'est--dire l'hyperdulic. L'hyperdulie est, en effet, un culte suprieur et plus minent que la dulie proprement dite. Le Docteur anglique enseigne contre quelques thologiens que Thyperdulie due la sainte Vierge, cause de son alliance avec Dieu, n'est que l'espce la plus minente de la dulie ordinaire. Je pense qu'il veut parler ici d'un culte d'une tout autre nature et beaucoup plus parfait. Car, de mme que la dignit de Mre de Dieu est spcifiquement distincte de la dignit qui nous vient par la grce sanctifiante, de mme il est vident que le culte fond sur elle est d'une espce bien suprieure au culte "de latrie commune tous les Saints.
1

VII. Quelques thologiens ont pens que la Mre de Dieu, ayant t en contact immdiat et direct avec Notre-Seigneur, devrait tre honore du culte de latrie, que l'on dcerne pour la mme raison aux vtements et la croix de Jsus-Christ. A dire toute ma pense, il me semble que la sainte Vierge a t mieux en contact avec le Fils de Dieu que la croix elle-mme et que, par consquent, elle mrite plus d'honneur. En effet: 1 Notre-Seigneur n'est rest attach la croix que pendant deux ou trois heures, et il a habit neuf mois dans le sein de Marie.
1

2* de la 2 , quest. cm. ait. 4, n 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

2 Marie Ta mis au monde, Ta port dans ses bras pendant deux ou trois ans; elle lui a prodigu ses soins les plus tendres, elle Ta vtu, l'a nourri dans son enfance et dans sa jeunesse, et la croix l'a fait mourir. 3 La croix n'est digne d'hommage que parce que Jsus Ta rougie de son sang, mais c'est la Vierge Marie qui a donn au Sauveur tout le sang qu'il a vers, et il est plus beau de donner que de recevoir. 4 La croix fut pour le Christ comme un lit de souffrances, Marie fut toujours pour lui douce et bienfaisante. 3 La croix n'a pas souffert en levant sa victime; elle a t un sujet d'atroces douleurs pour celui qu'elle portait. Marie, au'contraire, a port dans ses bras Jsus petit enfant, au prix de mille fatigues, surtout dans sa fuite en Egypte, et a pargn autant qu'elle a pu toute douleur ou toute peine son divin fardeau. 6 La croix, si elle a servi le Christ, elle ne l'a servi que servilement (serviliter), si je puis m'exprimer de la sorte, sans libert et comme un instrument inanim. Et Marie a servi Jsus avec un amour filial (filialilcr), de tout son cur et de toute la libert de son me. VIII. Cependant, d'aprs l'enseignement de saint Thomas \ je soutiendrai toujours que, pour aucun motif, nous ne pouvons dcerner la Vierge Marie le culte de latrie. Et voici pourquoi : la bienheureuse Mre de Dieu tant une crature raisonnable, peut tre en elle-mme un objet de culte ou de vnration. Si donc on l'honorait du culte de latrie, on s'exposerait lui donner des honneurs qui ne sont dus qu' Dieu; ce qui n'est pas craindre dans les hommages que Ton rend la croix, car la croix n'est qu'une chose inanime, et ne peut pas en elle-mme recevoir son culte. On ne l'honore qu'a raison du contact qu'elle a eu avec Dieu, et les honneurs qu'on lui rend, loin de s'arrter en elle, remontent dans leur plnitude vers celui qu'elle porte. D'o je conclus que le culte d'hyperdulie, que nous dcernons Marie pour son excellence intrinsque et personnelle, est beaucoup plus parfait que le culte de latrie rendu la croix pour une saintet extrinsque et qui lui est entirement trangre.
"III Part., quest. xxv, art. 5.
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VIERGE VNRABLE.

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3 Un troisime motif qui nous fait honorer Marie du culte d'hyperdulie, c'est le souverain domaine et la puissance royale qu'elle exerce non-seulement sur la terre, mais encore dans l'empire des deux. Elle est la Pteine du ciel, de la terre et des mers. C'est la souveraine des Anges et des hommes. C'est elle qui donne au soleil ses rayons clatants, qui fait la joie du monde entier, et foule aux pieds les princes de l'Enfer. Les toiles rpondent sa voix, la terre lui obit, les lments la servent. Enfin, Dieu seul est au-dessus d'elle, et tout ce qui n'est pas Dieu lui est infrieur. Les thologiens nous apprennent que ce souverain domaine de Marie repose sur deux fondements : d'abord, sur l'union intime qui exista entre Marie et Dieu, et, secondement, sur la coopration personnelle de cette glorieuse Vierge notre rdemption. Car si Jsus-Christ, pour nous avoir rachets, est un titre tout particulier notre matre et notre roi; de mme, la bienheureuse Vierge Marie, qui a personnellement concouru notre rdemption en fournissant au Sauveur la substance de son corps, en l'offrant volontairement pour nous, en dsirant, en demandant, en prouvant notre salut, Marie est atf mme titre notre Souveraine et notre Reine^. Rupert nous le fait entendre par ces paroles : La sainte Vierge, dit-il, est appele Mre de tous les hommes, parce que, en mettant au monde un Dieu fait homme de sa chair, elle enfanta sans douleur la cause du salut de tous. Elle enfantait, au contraire, dans les plus grandes souffrances quand elle tait debout prs de la croix.
1

4 L'union admirable de Marie avec le Christ est encore une raison pour laquelle nous lui rendons le culte d'hyperdulie. Les saints Pres ont tudi, ont contempl cette auguste et si troite union, et ils ont proclam que sur la terre, ni dans les cieux, rien ne fut jamais uni plus intimement au Seigneur que la Vierge Marie. Saint Pierre Damicn, dans son Sermon sur la Nativit, s'exprime ainsi : Quoi de plus grand que Marie, qui a port dans ses chastes entrailles l'immensit mme de Dieu? Regardez un Chrubin contemplez la dignit de sa nature cleste, et vous verrez que tout ce qu'il a de plus grand
i Liv. XIII, mr Saint Jean.

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CONFRENCES SUR LES L1TANIKS DE LA SAINTE VIERGE*

est bien infrieur Marie. Celui-l seul qui Ta fait peut tre audessus d'un pareil chef-d'uvre. Dj nous avons parl avec dtail, dans les tomes I et 11 de l'union de Marie avec Dieu. J'oserai cependant ajouter ici quelques paroles du pieux, du subtil et savant Denis le Chartreux. Voici ce qu'il dit dans son Trait des Louanges et de la dignit de la Mre de Dieu* : L'union procde de l'amour. Dieu a donc aim Marie d'une manire d'autant plus intime et plus spciale qu'il a contract avec elle une union plus troite et plus parfaite. r, cette union Dieu ne l'a pas contracte seulement par le don de la grce, par la lumire de l'intelligence, par l'amour et par un rapprochement extrinsque, mais il s'est confondu, il s'est identifi en quelque sorte rellement avec Marie. Il est devenu quelque chose d'elle-mme, comme le fils est quelque chose du pre. Il a pris de sa substance, se l'est rellement hypostatiquement unie, et en a fait le sanctuaire de sa divinit. Telle est la pense de ce pieux crivain.
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5 Encore un titre de Marie au culte que nous lui rendons : c'est qu'elle n'est pas seulement la Mre de Dieu, mais qu'elle est aussi la ntre. Nous l'avons longuement tabli dans les tomes prcdents . J'ajoute seulement ces paroles d'Origne * : Marie, dit-il, n'eut pas d'autre fils que Jsus, mais tout vrai chrtien peut l'appeler sa Mre. En voici la raison : Le Fils que Marie enfanta nous appartient, il est nous : Un fils nous est n, un enfant nous a t donn. Il est notre chair, il est notre sang; donc Marie qui est sa Mre est aussi notre Mre tous. C'est ce qui me fait conclure que le culte du par nous la trs-sainte Vierge se rapporte l'observation du quatrime commandement : Honore ton pre et ta mre. Mais comme cette maternit est toute surnaturelle, et ds lors de la plus haute excellence, c'est par l'hommage d'un culte surminent que nous devons l'honorer.
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6 Enfin, un dernier motif qui nous fait rendre Marie le culte d'hyperdulie, c'est qu'elle est notre mdiatrice et notre avocate devant Dieu, d une autre manire cependant que Notre-Seigneur Jsus-Christ. Le Sauveur est le mdiateur principal et par mode de rdemption.
Confrences 86 tout entire et 200 ea partie. Liv. 1, art. 2 , - 3 Confrence 3 part. Xlt ; Confrence 120 en entier. Tome I , sur Saint Jean.
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VIERGE VNRABLE.

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Marie est mdiatrice secondaire, et par voie de patronage et d'intercession, mais elle est bien suprieure tous les autres mdiateurs clestes qui sont aussi nos patrons et nos intercesseurs auprs de Dieu. IX. C'est donc la dignit sublime, la souveraine excellence de Marie qui la font honorer, aprs Dieu, du culte le plus solennel et des plus grands hommages. Vnrons-la donc par-dessus tous les Saints, si nous voulons prouver les bienfaits de sa puissante protection. Ainsi soit-il. 221 CONFRENCE
PAR QUELS SENTIMENTS, PAR QUELS ACTES ET QUELS HOMMAGES ON DOIT HONORER LA VIERGE MARIE, MRE DE DIEU.
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S M AR . 1. Le culte de Marie comprend cinq choses. 2. Le premier homO MIE mage que nous devons . Marie, c'est l'amour. 3. Motifs d'aimer Marie. 4. Exemples. 5. Deuxime hommage : la flicitation. $. Pratique de l'glise. 7. Troisime hommage : le respect.

I. Saint Bernard, le Docteur au suave langage, ce fervent serviteur de la Mre de Dieu, veut que nous honorions Marie du fond de notre cur et de toutes les puissances de notre me. Il me semble que ce culte, cette vnration, dus la sainte Vierge, peuvent se tmoigner dans nos affections, nos actes et nos hommages de cinq manires diffrentes : 1 l'aimer; 2 la fliciter; 3 la rvrer; 4 l'invoquer, et S l'imiter. II. 1 L'aimer. Cet amour consiste avoir la plus haute estime de Marie, en -tant que Mre du Dieu tout-puissant et infini, et l'affectionner de tout notre cur. Par cet amour, Dieu a voulu mettre mi frein nos affections dsordonnes. Il a vu qu'entre tous les vices qui dsolent le genre humain, celui qui est le plus funeste et qui est comme la source de tous, c'est l'amour dsordonn des hommes pour les femmes, et des femmes pour les hommes, et, pour y porter remde, il nous a donn un homme, c'est--dire le Christ, dont l'amour rend les femmes chastes et pures; c'est ce qui fait dire l'Aptre : Je
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* IJcAux Corinthiens, chap. H, y 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

vous ai fiancs cet unique poux qui est Jsus-Christ, pour vous prsenter lui comme une vierge toute pure. Et sainte Agns, vierge et martyre : En l'aimant, je suis chaste ; en le touchant, je suis pure ; en m'unissant lui, je suis vierge. Il nous a donn encore une femme, c'est la bienheureuse Vierge Marie, que l'on ne peut aimer sans devenir chaste et pur. Comme elle est elle-mme la puret, la chastet par excellence, elle communique ces deux belles vertus tous ceux qui la servent. Voil pourquoi, depuis que le Fils de Dieu s'est incarn et que Marie est devenue sa Mre, une foule innombrable d'hommes et de femmes se sont vous la virginit. Pierre-Antonin Spinelli en fait une longue nomenclature, dans un trait qu'il a compos tout exprs et qu'il a mis comme appendice son Livre
sur Marie.

III.Or, bien des motifs nous poussent, nous excitent vivement l'amour de la sainte Vierge : 1 Et d'abord, elle est la Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, source et dispensateur de tous les biens. Si donc nous aimons ce divin Sauveur comme il le mrite, par-dessus toute chose, nous devons, aprs lui, aimer sa sainte Mre. 2" Par elle, nous avons reu d'innombrables bienfaits; nous avons trouv grce devant Dieu. Si le Christ, notre Rdempteur, nous a dlivrs de la tyrannie du dmon, s'il nous a rconcilis son Pre, s'il nous a nourris de son corps adorable dans le sacrement de l'Eucharistie, c'est Marie que nous le devons. 3 Elle est notre Mre, notre Souveraine, notre avocate, elle a coopr notre salut de mille manires, comme nous l'avons dit plus haut. 4 Elle nous aime, nous dirige dans la voie du Seigneur et nous dfend du danger. Combien d'mes tides que le Seigneur allait rejeter de son cu;ur ! Arbres striles, il allait les couper pour qu'ils n'occupassent plus la terre de leurs rameaux inutiles, et, grce Marie, Dieu a daign attendre qu'elles portassent des fruits. Combien par le secours de Marie ont pu s'arracher aux vanits du sicle, aux flots de l'ambition humaine et se rfugier dans le port si sr de l'tat religieux !

VIERGE VNRABLE.
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5 Enfin, Marie est un objet digne de la plus tendre affection. En effet, si nous aimons les autres serviteurs de Dieu cause de leur saintet, quelle ne doit pas tre notre tendresse pour la Mre de Dieu, qui par-dessus tous est la meilleure, la plus sainte et la plus parfaite! C'est avec raison que l'glise lui applique ces paroles du Cantique des cantiques ; Nous courons l'odeur de tes parfums; c'est--dire : la bonne odeur de vos vertus nous ravit tous d'amour. Les jeunes filles vous ont aime avec excs ; c'est--dire les mes pieuses. IV. C'est ainsi que l'aimait le bienheureux Grard, martyr, vque de Canadia en Pannonie. Sa dvotion envers la Mre de Dieu tait si grande que, si on lui demandait quelque faveur par Marie, il fondait en larmes, en entendant le nom de la Mre des misricordes, et accordait aussitt de tout son cur ce qu'on lui demandait; il appelait son fils bien-aim quiconque croyait que la Vierge Marie est la Mre de Dieu . Tel tait encore l'amour qu'Alexandre de Hals avait pour Marie. Par un sentiment de dvotion toute particulire, il avait fait la sainte Vierge le vu de ne jamais rien refuser de tout ce qu'on lui demanderait pour l'amour d'elle, et comme on le pria pour l'amour de Marie d'entrer dans l'Ordre des Frres mineurs, il n'hsita pas, et par sa science si tendue il donna cet Ordre un clat admirable . V. 2 La seconde manire d'honorer Marie consiste la fliciter, c'est--dire se rjouir des grces et des faveurs qu'elle a reues, fl'est louer, bnir, remercier Dieu de ce qu'il a daign la choisir pour sa Mre, la dcorer de tant de perfections, et l'lever un si haut degr de gloire, et cela, le faire srieusement, du fond du cur, comme si toutes ces faveurs eussent t pour nous. Se rjouir des avantages d'un ami, c'est un tmoignage d'affection, c'est une marque d'attachement non quivoque. Saint Bernard l'atteste, quand il nous d i t : Si nous aimons la sainte Vierge, nous nous rjouirons parce qu'elle va son Fils, que dis-je! nous la fliciterons mme avec empressement. A moins que nous ne soyons (ce qu' Dieu ne plaise !) des
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Chap. i " , 4. * Surius le rapporte dans la vie de ce Saint, au 24 septembre. St. Antonin, 111 Part., Histoire, tit. XXIV, chap. vm, 1 .
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE1

ingrats envers Celle qui nous devons tant de faveurs. Saint Thomas

exprime la mme pense ; II se rapporte, dit-il, l'amour de c bienveillance, ce sentiment qui nous fait rjouir de la prosprit de nos amis. Cet hommage de flicitation est tellement agrable Marie qu'elle nous y invite elle-mme par ces paroles de l'glise : Flicitez-moi, nous dit-elle, flicitez-moi, parce que ds mon enfance j'ai plu au Trs-Haut et que j'ai conu dans mes entrailles un Dieu fait homme. Par ces paroles, elle nous engage non seulement la fliciter, mais elle nous en donne la raison : C'est, dit-elle, parce quo j'ai plu au TrsHaut. Si la pauvre femme de l'vangile, qui vient de retrouver sa drachme perdue, rassemble ses amis et les invite la fliciter, combien plus forte raison la bienheureuse Marie peut-elle inviter ses dvous serviteurs se rjouir avec elle de son incomparable dignit de Mre de Dieu et de tous les dons qu'elle a reus! VI Aussi l'glise militante et l'glise' triomphante s'unissent pour fliciter Mario de cette dignit et de cette gloire exceptionnelle. L'Aptre saint Jacques l'atteste dans sa liturgie : O Marie, dit-il, vous les flicitations de toutes les cratures, vous les compliments des Anges et des hommes. Et saint Bonaventure, dans les litanies, s'crie : a Les Saints et les Saintes du Ciel, Marie, YOUS flicitent et se rjouissent avec vous. Dans la messe de l'Assomption de la bienheureuse Vierge, l'glise elle-mme nous invite la jubilation : Rjouissons-nous, dit-elle, rjouissons-nous tous dans le Seigneur, en clbrant ce jour de fte en l'honneur de Marie dont l'assomption est pour les Anges un sujet d'allgresse. Et dans l'antienne de la mme fte, elle chante : Aujourd'hui la bienheureuse Vierge est monte dans les cieux; rjouissons-nous, parce qu'elle rgne avec le Christ pendant l'ternit. L'auguste Mre de Dieu attache un trs-grand prix cet hommage de nos flicitations, Charles, le fils de sainte Brigitte, nous en est une preuve. Ce pieux jeune homme aimait uniquement la Vierge Marie. Il tait si heureux de tous les privilges qu'elle a reus de Dieu qu'il
* * le la 2*, imest. xxvni, art. 1 .
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VIERGE VNRABLE.

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disait souvent: Quand je vois la Seigneur chrissant par-dessus tout la bienheureuse Vierge Marie, sa Mre, ma joie est si grande que je ne l'changerais pas pour toutes les cratures et pour toutes les jouissances du monde. Et s'il tait possible que Dieu pt diminuer en la moindre des choses l'incomparable dignit de* sa Mre, j'aimerais mieux, si par l je pouvais les empcher, aller brler ternellement dans les feux de l'Enfer. Et, rendant grces Dieu pour la gloire de Marie, qui est exalte au-dessus de toutes les cratures, il disait : Reconnaisance ternelle et gloire sans fin soient Dieu pour les grces minentes et la gloire sans gale qu'il a bien voulu accorder sa trs-digne Mre. Or, voici ce qui arriva quand il mourut : une foule de dmons se prcipitrent sur son me pour s'en emparer et l'entraner dans les flammes ternelles, mais la Vierge Marie accourut son secours et, le prenant sous sa protection, elle empcha que les dmons nelui fissent aucun mal. Jsus-Christ alors, le souverain Juge, appela Charles et le reut avec bont, et le dmon fut honteusement chass. C'est la sainte Vierge elle-mme qui l'a rvl sainte Brigitte .
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VIL Un troisime moyen de rendre Marie le culte qui lui est du, c'est de la rvrer profondment, c'est d'avoir pour elle un grand respect intrieur et la vnrer comme la crature la plus noble, la plus leve, la plus rapproche de Dieu, comme la Mre de Dieu luimme et comme notre Mre aussi. Ce sentiment de profonde vnration embrasse beaucoup de choses, il convient donc d'en parler part. C'est ce que je vais faire dans la Confrence qui suit.
Liv. VI, chap. ui.

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CONFRENCES SCR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

222 CONFRENCE
PAR Q U E t s ACTES NOUS POUVONS PARTICULIREMENT TMOIGNER A LA VIERGE, MRE DE D I E U , N O S SENTIMENTS SOMMAIRE. RESPECTUEUX.

Du respect en gnral. 1. Vnrer Marie par des prires respectueuses et attentives- 2. Rciter avec dvotion la Salutation angliqne. 3. Ne point prendre en vain son n o m bni- 4. Honorer ce nom d'un culie particulier. 5 . riger des statues Marie. 0 . Les entourer de vnration et de respect. 7. Porter ses mdailles. 8. Visiter les lieux qui lui sont ddis. 9. Rciter souvent la Salutation anglique. 10. Pratiques extrieures, telles que gnuflexions, salutations. 11. Jenes et mortifications en son honneur. 12. Manire de clbrer ses l'tes. 13. Rpandre son culte. 1 4 . Parler d'elle. 15. Se faire inscrire dans les confrries riges en son honneur. 1C. Honorer les Saints qui furent ses parents et ses amis. 1 7 . Ne rien refuser de ce qui peut procurer sa gloire. 18. Se consacrer elle en entrant dans un Ordre religieux. 19. Lui offrir nos personnes et nos biens. 20. Persvrer dans sa dvotion.

Ce respect que Ton a pour quelqu'un se traduit par des paroles ou des faits. Ainsi, lorsque nous avons ;\ parler d'une chose qui peut blesser la dlicatesse ou l'honntet, nous disons : Sauf votre respect; sauf votre honneur ; respect soit vos oreilles ; honneur soit qui nous entend. Lorsqu'au contraire nous voulons tmoigner notre respect par des faits, nous nous servons d'actes intrieurs et extrieurs. L'acte intrieur consiste particulirement dans la reconnaissance d'une dignit et d'une prminence quelconque dans celui qui est honor, et, comme consquence, dans une crainte rvrenlielle son gard. L'acte extrieur est la runion do signes d'honneur visibles et communs pour tous, comme se dcouvrir, se tenir respectueusement, se lever, saluer avec la tle ou incliner tout le corps, flchir les genoux, se montrer empress dans le service de quelqu'un. I. C'est do celte manire que les vrais serviteurs de Marie l'honorent et la vnrent, lorsque, lui offrant leurs prires et clbrant ses louanges, ils le font non par modo d'acquit, comme toute autre chose, ou pour passer le temps, mais avec ce respect et cette attention que T c c l a m e n t toute prire et tout hommage offerts la Reino du Ciel et de la terre. Ce n'est point sans prparation et sans recueillement qu'ils se mettent en rapport avec elle. Ils ne lui offrent leurs vux cl leurs prires-

VIERGE VNRABLE.

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qu'avec une crainte respectueuse. Saint Casimir Jagellon, illustre descendant des rois de Pologne, s'est fait remarquer entre tous par cette manire d'agir envers Marie. Ce prince composa en son honneur ce si gracieux cantique qui commence par ces mots : O mon me, clbre tous les jours les louanges de Marie. Cette manire d'agir, l'assemble des fidles la partage aussi. Elle redit souvent ces parole : a Laissez-moi vous louer, Vierge bnie. Il est bien juste, en effet, que nous, hommes chtifs, manquant de tout et dont l'abjection est le partage, nous ne paraissions qu'avec tremblement, profond respect et grande humilit devant la Mre de Dieu, trs-auguste Reine du Ciel et de la terre, sigeant sur un trne de gloire, entoure des phalanges clestes. II. Vous rendrez Marie un tmoignage de respect qui lui sera agrable, si vous vous efforcez de lui dire la Salutation anglique avec le mme amour, la mme joie, la mme flicitation, les mmes sentiments, enfin, quo dut avoir le glorieux Archange, quand il la salua au nom de la sainte Trinit. Ce sera lui plaire encore que d'implorer avec ferveur les secours du Ciel, avant de la rciter, afin de mriter de lui offrir cet hommage avec toute la pit possible. III. Ne jamais prendre en vain le nom de Marie, mais l'entourer en toute occasion de titres et de qualifications logieuses; composer des chants de louange, des hymnes, des pangyriques en l'honneur de la glorieuse Mre de Dieu, la clbrant comme la plus noble des cratures, la plus rapproche de Dieu, comme notre mre la plus douce, la plus pieuse, et la plus aimante : c'est l une manire d'agir qni ne peut aussi que lui tre trs-agrable. Les anciens Pres et surtout les Grecs ont excell composer ses loges. Saint Bernard, parmi les Latins, a clbr le plus au long les louanges de Marie, lui dccrnantmillo titres d'honneur. Ces titres, ces expressions logieuses, ont t recueillis et habilement disposs en ordre alphabtique, par Jean de Carthage et, aprs lui, par Jrmie Drexelius, de la Compagnie de Jsus, lgant crivain et-homme d'un grand esprit, dans son recueil intitul Rose des plus excellentes vertus offertes Marie *. Il fait
' l * Part., chap. xv.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

remarquer, dans cet ouvrage, que tous les pangyriques de cette trsauguste Mre, composs par les anciens avec grande science et pit, se rsument tous en ces mots : Mre de Dieu. On ne peut, en effet, exalter davantage Marie qu'en lui donnant ce titre. C'est l que reviennent, que tendent et se terminent tous les loges les plus pompeux qu'on puisse lui dcerner. Vous honorerez encore le nom de Marie si, prenant tour tour la plume, le pinceau ou le burin, vous aimez l'crire, le peindre, le graver, en l'ornant de dcorations distingues et pieuses; car, aprs le nom de Jsus, on ne peut trouver sous les cieux un nom plus beau, plus glorieux et plus aimable que celui de Marie. Nous l'avons abondamment prouv au commencement de ce tome. IV. Une autre manire de tmoigner Marie nos sentiments respectueux, c'est de rendre son nom le culte particulier qui consiste rciter les cinq psaumes ou hymnes, dont les lettres initiales runies forment ce nom sacr; c'est--dire, Magnificat, Ad Dominum cum tribularer clamavi) Rtribue^ In convertendo^ Ad te levavi, auxquels on ajoute une antienne commenant par les mmes lettres que la Salutation anglique. C'est ainsi qu'aimait l'honorer le bienheureux Jordan, premier gnral de notre Ordre aprs saint Dominique. Joscius, religieux de Saint-Bertin, rcitait aussi les psaumes bien souvent pendant sa vie. En rcompense de sa dvotion, il sortit de sa tte, aprs sa mort, cinq roses de la plus grande beaut : une de la Jxmche, deux des yeux et deux des oreilles, portant inscrit en lettres d'or le saint nom de Marie. Pour tmoigner encore Marie nos sentiments respectueux, nous devons, en entendant son nom, incliner respectueusement notre tte, ou tout notre corps, et flchir le genou. Saint Grard, martyr, vque de Canadia, dans la Hongrie, l'honorait et la fit honorer de la sorte par ses Hongrois. Il les habitua si bien cette dvotion, qu'ils ne manquaient jamais de donner Marie, dans leurs conversations particulires, le titre de Souveraine, de flchir les genoux, et de baisser la tte lorsqu'ils prononaient son nom ou qu'ils l'entendaient prononcer
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Surius, Vie de saint Grant. 24 Septembre.

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Les rubriques du Missel romain prescrivent d'incliner la tte toutes les fois que le nom de Marie est prononc pendant la messe. Les constitutions des Frres prcheurs les obligent s'incliner profondment non-seulement lorque le nom de Marie est prononc pendant la messe, mais encore lorsqu'il l'est pendant l'office. Par cette marque de respect, nous donnons Marie un tmoignage de notre soumission. La dignit, la prminence de Marie sont, en effet, si grandes que le Fils de Dieu lui-mme a voulu se soumettre ses volonts. Saint Luc Tvangliste nous l'apprend par ces paroles : < Et il leur tait soumis.
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V. Placer avec un sentiment de dvotion exquise, dans un oratoire qui lui est ddi, ou dans un autre endroit propre, orn et distingu, l'image de la bienheureuse Vierge, et lui accorder, toutes les fois qu'on l'aperoit, quelque signe d'honneur, dcouvrir sa tte, par exemple, flchir le genou, et autre chose semblable : c'est la cinquime manire de rendre Marie le respect qu'elle mrite. L'Ordre des Frres prcheurs tient essentiellement cette pratique. A tous les tages de ses couvents, de ses maisons, il place la statue del Vierge Marie dans un endroit propre et bien visible ; il l'offre ainsi la vnration de ceux qui passent; bien plus, dans chacun de ses dortoirs, il y a un autel et une statue de cette auguste Vierge, devant lesquels on rcite le petit office quand le temps le prescrit *. VI. La sixime manire de rendre Marie ce respect consiste visiter pieusement ses images, flchir le genou devant elles, avec un sentiment de pit profonde, n'oubliant jamais cet avertissement salutaire d'un certain pote, avertissement qu'on est dans l'usage d'inscrire aux pieds de la Vierge Marie :
Lorsque vous rencontres l'image de Marie, Saluez en passant cette Vierge bnie.

Telle tait la manire d'agir de saint Bernardin de Sienne. Jeune enfant, il avait l'habitude de se rendre l'une des portes de sa ville patale appele Camulia, et l, il flchissait le genou devant une
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Dist. 1 . Constitutions

des Frres prcheurs, dist. l , chap. i* .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

statue de Marie, la saluant avec respect et pit, et lui donnant les doux noms de Mre de Dieu, de douce amie et de fiance La bienheureuse Marguerite de Hongrie, Sur de notre Ordre, se plaisait unir au grand nombre d'exercices de pit qu'elle faisait, et qui l'ont leve si haut dans la saintet, cette manire si remarquable d'aimer et d'honorer la trs-sainte Vierge. En quelque endroit qu'elle apert son image, elle tombait genoux et la saluait en rcitant l'Are, Maria . VIL Septimement. On rend ce mme respect la sainte Vierge Marie, en portant suspendue son cou, ou attache son rosaire et son chapelet, une mdaille en son honneur et en la traitant avec vnration. Cette pieuse pratique fut trs-avantageuse un certain noble d'vora, qui avait cach dans son pourpoint deux mdailles de la sainte Vierge; frapp d'alination mentale, il eut soutenir de grands combats. Un certain joqr, il revtit seulement pour un instant le pourpoint dans lequel se trouvaient les mdailles et en suspendit une troisime son cou ; alors le dmon le poussa se prcipiter d'une fentre sur de grosses pierres ; il le fit, mais il demeura sain et sauf. tonn de ce prodige, le dmon prit la forme humaine, le conduisit prs d'un puits et, ignorant le nombre de mdailles que cet insens, par la permission de Dieu, avait caches dans son pourpoint, il lui conseille de dposer celles qu'il portait son cou et de se jeter dans le puits. Cet infortun l'coute et tombe dans l'eau. Mais la bienheureuse Vierge ne l'abandonna point, elle vint immdiatement son secours, et, coutant sa prire, elle permit que ses mdailles le soutinssent sur l'eau jusqu' ce qu'on vnt le secourir. On le relira du puits, et elle lui rendit la raison et la sant .
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VIII. Huitimement. On se comporte de la mme manire en visitant souvent et avec dvotion les sanctuaires, les chapelles, les autels ddis Marie. C'est ainsi que faisait sainte Marie d'Oignies. Chaque anne, accompagne dune seule servante, elle allait nupieds, et au milieu des rigueurs de l'hiver, visiter une chapelle de la sainte Vierge qui se trouvait deux milles de sa maison. Elle y restait
Surius, Vie de saint Bernard. * Gacarinus, Vie de la bienheureuse Marguerite* Franois de La Croix, dans la premire plate-bande de son Jardin de Marie,
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deux jours sans prendre aucune nourriture, et y priait toute la nuit . IX. Neuvimement. En saluant souvent la sainte Vierge Marie, par les paroles de l'Ange, l'exemple d'un grand nombre de Saints. Sainte Catherine de Sienne s'est distingue parmi eux. A peine ge de cinq ans, elle aimait rpter YAve, Maria, et, inspire par la grce divine, elle flchissait les genoux pour saluer la Mre de Dieu chaque degr de l'escalier de sa maison, soit qu'elle montt ou qu'elle descendt . Sainte Marie d'Oignies, dans l'espace d'un jour et d'une nuit, se " prosterna onze cents fois pour saluer Marie, et, pendant quarante jours, elle lui rendit ce mme hommage avec une indicible ardeur . Franois de Retz, profond thologien de notre ordre, et professeur pendant trente-six ans l'acadmie de Vienne, eut, ds sa plus tendre jeunesse, une dvotion si tendre et si vive pour Marie qu'il ne pouvait entendre prononcer et prononcer lui-mme le nom de cette douce Mre, sans rciter aussitt voix basse la Salutation anglique, ce qu'il faisait aussi quand il passait devant une image de Marie, en quelque endroit que ce ft : c'est pour cette raison qu'il aurait voulu rencontrer chaque pas la statue de la Mre de Dieu, soit dans son acadmie, soit partout ailleurs. C'est ce que nous apprend Jean Nider dans le Livre IV de son Formicaire.
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Martin Navarre, homme trs-distingu, habile dans l'un et l'autre droit, raconte, dans sa xxiv Miscellane, qu'il avait l'habitude de rciter chaque jour le rosaire, depuis plus de soixante ans. Le bienheureux Alain de La Roche, Frre prcheur, avait pour la Vierge, Mre de Dieu, une dvotion vraiment extraordinaire. Dans ses promenades, dans ses conversations, comme dans ses prdications, il ne cessait point de rciter la Salutation anglique. Et lorsqu'il tait sur le point de prcher ou d'crire, il ne le faisait jamais sans implorer genoux le secours divin et la protection de Marie, en rcitant cette mme prire *. X. Diximement. On rend Marie les mmes tmoignages de
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i Jean Kauclerc, Gner., xxxiv. Raymond do Capoue, dans la Vie de sainte Catherine. .can Nauclerc, comme ci-dessus. * Inserlanus Trait du Rosaire.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

respect, lorsqu'en son honneur on flchit le genou, on baise la terre, on rcite des oraisons, des Ave. Maria > et autres formules de prires telles que le rosaire, le chapelet et l'office dont nous parlerons plus loin. Tel tait l'hommage que rendait Marie saint Charles Borrome, neveu du pape Pie IV, snateur et cardinal de la sainte glise romaine, homme dou de toutes les vertus. Outre les nombreuses prires que les prtres doivent rciter chaque jour, il disait genoux l'office do la Vierge et le chapelet. Quand la cloche sonnait l'angelus, en quelque endroit qu'il se trouvt, dans un chemin plein de pierres ou de boue, il tombait genoux, descendait mme de cheval et, pro

sterne dans la poussire, il saluait la Vierge*cleste . Voil ce que faisait un prince de l'glise, un cardinal-archevque, accabl d'innombrables travaux. Tous les jours, comme s'il et eu des loisirs abondants, il payait genoux un large tribut de louanges la Vierge sa Mre. Que nous sommes loin d'agir de la sorte, nous, hommes de rien! Nous louons les anciens et nous vivons la moderne. XL Onzimement. Si vous offrez Dieu, en l'honneur de Marie et pour la vnrer, des jenes et d'autres mortifications corporelles. Saint Nicolas, vque de Myre, jenait le lundi, le mercredi et le vendredi de chaque semaine. Et cependant, pour honorer Marie, il ne prenait son repas du samedi qu'un peu de pain et d'eau. Saint Hyacinthe d'Oldrovans, la gloire de la Pologne et l'ornement de l'Ordre des Frres prcheurs, jenait galement tous les vendredis, et il jenait aussi la veille des ftes de la sainte Vierge et de celles des Aptres. Ds ses plus jeunes annes, saint Bernardin de Sienne agissait de la mme manire. Saint Didace d'Alcala ne prenait le samedi, jour consacr la sainte Vierge, qu'un peu de pain et d'eau* Nitard, voque de Bamberg, voulait avoir la soire du samedi libre de toute affaire, pour donner un plus large cours sa dvotion pour Marie. Saint Louis de Gonzague, de la Socit de Jsus, jeune homme d'une grande chastet, s'interdit toute nourriture le samedi soir pour l'amour de Marie.
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Vie de saint Charte**

VIERGE VNRABLE.

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XII. Douzimement. Si, pour clbrer avec plus de dvotion les ftes de la Mre de Dieu, vous ne vous bornez point assister la procession et l'office divin ; mais si vous vous approchez encore du sacrement de pnitence et de celui d'Eucharistie; si vous augmentez galement vos prires habituelles, ou si, du moins, vous les faites avec une plus grande ferveur, ou si, pendant l'Octave de ces ftes, vous lui donnez chaque jour une marque de vnration. C'est ainsi que faisait la bienheureuse Marguerite de Hongrie, sur de notre bien-aim Pre saint Dominique. La veille des ftes de la sainte Vierge, elle ne prenait qu'un peu de pain et d'eau. Le jour mme de ces ftes et pendant l'octave, elle lui offrait mille Ave, Maria, se prosternant chaque fois jusqu' terre XIII. Treizimement. Si vous rpandez, si vous rtablissez, si vous conservez, si vous dveloppez le culte de Marie dans l'univers entier, mais surtout au milieu des hrtiques, Inconoclastes, Luthriens, Calvinistes et autres semblables, et si vous.le faites avec courage et avec force, par des discours, des lectures, des confrences publiques, des entretiens privs, des crits et de bons exemples. Ainsi l'honorent ceux qui prchent ses louanges, non-seulement dans des conversations particulires, mais encore dans des discours publics, et qui, par leurs paroles comme par leurs crits, rfutent les blasphmes des hrtiques, et poussent les catholiques lui rendre le culte qui lui est d. C'tait l la dvotion du bienheureux Vincent, compagnon de notre Pre saint Dominique. Par amour pour Marie, il ne finissait aucun de ses sermons sans raconter quelque miracle opr par sa puissante mdiation. Cette pratique lui fut infiniment avantageuse, car l'heure de sa mort cette douce Vierge daigna lui apparatre et venir son secours; c'est en chantant ses louanges et ses victoires sur les lgions infernales que son me inonde de joie s'envola vers le Christ *. Ainsi faisait encore saint Franois de Retz, thologien distingu, de l'Ordre des Frres prcheurs. Professeur de thologie pendant trentesix ans Vienne, en Autriche, il consacrait tous les samedis la moiti
Gacarinus, dans la Vie de sainte Marguerite.* exemple 57.
1

Recueil d'exemples^ quest. vn.

268

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

de sa classe clbrer avec beaucoup d'lgance et de grce les louanges de la Mre de Dieu. Souvent so motion tait si grande que des larmes abondantes entre-coupaient sa voix. Il composa en l'honneur de Marie un magnifique ouvrage en trois volumes. C'est avec une dvotion et un recueillement admirables, qu'il rcitait les nombreuses prires dont il faisait hommage chaque jour la Reine du Ciel. Allait-il de sa chambre la bibliothque, au rfectoire, la chapelle, ou du couvent aux cours publics, il ne perdait pas un instant et ne cessait de rpter la Salutation anglique. Il continua rendre ces hommages notre Souveraine jusqu' I'go de quatrevingt-quatre ans. La fivre, qui le prit le jour de l'Assomption, put seule y mettre une fin. Aux approches de la Nativit de Marie, il reut les derniers sacrements, rcitant selon sa pieuse coutume Y Ave, Maria, et ne cessant de redire cette invocation bien-aime : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous,pauvres pcheurs, etc., jusqu'au moment o il lui fut impossible de remuer les lvres. Il rendit le dernier soupir dans d'ineffables sentiments d'amour pour Marie *.
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Saint Franois-Xavier rendait Marie les mornes louanges. Voici comment il prchait la doctrine chrtienne aux peuples du Japon : il leur expliquait le premier commandement, puis, aprs avoir implor le secours de Notre-Seigneur en rcitant l'Oraison dominicale, il chantait avec eux les paroles suivantes : Sainte Marie, Mre du Christ, obtenez-nous du Fils de Dieu que nous soyions fidles ce commandement, et il ajoutait la Salutation anglique. Il suivait la mme mthode pour les autres prceptes. Toutes ses autres instructions sur la doctrine chrtienne taient suivies du Salve, Regina, voulant par cette prire que tous implorassent avec lui la protection de Marie. C'est ce que nous apprend sa Lettre iv% livre I . Tel est encore l'honneur que rendent Marie les crivains qui composent des livres sa louange, pour venger sa dignit et sa gloire des blasphmes des impies, et les prdicateurs qui prchent au peuple la dvotion du saint rosaire et engagent les fidles, avec les accents d'une pit profonde, l'honorer et la vnrer, frquenter les sacrements
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Jean Nidcr, liv. IV chap. vu.


3

VIERGE VNRABLE.

369

et mener une vie anglique. Sont encore regards bon droit comme pieux serviteurs de Marie ceux qui chantent ses louanges dans de saints cantiques et des morceaux de posie qu'ils composent en son honneur. En ce genre ont excell saint Grgoire le Grand, le bienheureux et trs-illustre Albert. Les hymnes, les cantiques et autres posies qui sont sortis de leur plume pour clbrer Marie, sont vraiment admirables. Le prince saint Casimir, fils de Casimir Jagellon, roi de Pologne, fut un lve digne d'eux. 11 eut pour la Mre do Dieu, patronne trs-douce des hommes, une dvotion trs-vive. Il aimait lui chanter chaque jour, genoux et avec une pieuse tendresse, un cantique ingnieux qu'il avait fait lui-mme et dans lequel se droulaient, comme dans une gracieuse guirlande, tous les mystres de l'incarnation du Verbe. Nous rapporterons plus loin, en traitant des formules de prires en l'honneur de la bienheureuse Vierge, ce cantique qu'il aimait tant chanter. XIV. Quatorzimement. Si vous parlez souvent del trs-sainte Vierge : la bouche parle en effet souvent de l'abondance du cur. Quand l'amour de Marie remplit notre me, il se fait bientt une large place dans nos paroles. Quelques trs-nobles et trs-pieux jeunes gens de la Compagnie de Jsus tmoignent de cette sorte leur grande dvotion pour la Mre de Dieu. Saint Stanislas Kostka, enfant de la Pologne, parlait de Marie tout instant; il s'ingniait trouver pour elle des noms nouveaux de tendrese et de respect, des expressions de louange et les titres honorifiques les plus pompeux *. Saint Louis de Gonzague, ds ses plus jeunes ans, avait une telle dvotion pour la Vierge, Mre de Dieu, qu'il ne pouvait entendre son nom sans tre trs-vivement et trs-pieusement mu, et sans tomber comme en extase . Il n'y a donc l rien d'tonnant, car saint Bernard a pu dire en toute vrit : O Marie, pleine do grandeur, de pit ut do gloire, votre nom est un trait de feu pour nos curs, votre pense rjouit l'me de celui qui vous aime, et votre souvenir apporte toujours une suavit presque divine.
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1

Voir dans sa Vie.

bid.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

XV. Quinzimement. Si vous faites inscrire votre nom dans les registres de la confrrie du saint Rosaire, ou dans ceux de toute autre confrrie rige en l'honneur de la Mre de Dieu; si vous rcitez souvent le rosaire ou le chapelet, et si vous observez fidlement tout ce qui est prescrit dans ces associations. Lorsqu'il s'agira de ces confrries, je dirai l'utilit et les avantages qu'on trouve en s'y faisant recevoir. XVI.Seizimement. Si vous aimez, si vous imitez, si vous honorez d'une dvotion particulire les amis de la sainte Vierge, par exemple saint Joseph, son poux sacr, saint Joachim et sainte Anne, ses excellents parents, et les autres Saints qui lui ont rendu des hommages exceptionnels. Sainte Thrse l'honorait ainsi, elle qui avait tant de dvotion pour saint Joseph. C'est ainsi encore que l'honorait Jacques Springer, de l'Ordre des Frres prcheurs, prieur de Cologne, et, un peu plus tard, archevque de Salzbourg, qui rigea une confrrie en l'honneur de sainte Anne. C'est ainsi, enfin, que l'ont honore une multitude d'auteurs qui, en exaltant dans leurs crits la Mre de Dieu, dirent et publirent de trsrbelles choses en faveur de ses amis. XVII. Dix-septimement. Si vous ne refusez rien de tout ce que vous pouvez accorder licitement et prudemment pour exalter sa gloire. Alexandre de Hals agit de la sorte. Ayant t pri, pour l'amour de Marie, d'entrer dans l'Ordre des Frres mineurs, il se hta de le faire, comme nous l'avons montr plus haut, dans le rcit de saint Antonin. Nous lisons dans la vie de saint Bernard qu'un homme noble, ayant t pri par cet illustre Docteur de s'abstenir, pour l'amour de Marie, du vice impur, parvint dompter compltement ces mauvaises habitudes . XVIII. Dix-huitimement. Si vous vous consacrez la bienheureuse Vierge Marie en entrant en religion; car, comme tout ordre religieux est sous sa tutelle et son patronage- il est vident que quiconque l'embrasse se voue d'une manire particulire la bienheureuse Vierge, s'unissant elle par le lien des vux, et surtout par
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1

Tir de la Vie de saint Bernard

et de son Pr spirituel,

part. VI.

VIERGE VENERABLE.

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celui de chastet. Le bienheureux Robert, le fondateur de l'Ordre de Clteaux, nous en fournit la preuve. La sainte Vierge apparut sa mre, portant la main un anneau d'or, et lui dit ces mots ; Engarde, (c'tait son nom), je veux me fiancer par cet anneau l'enfant que tu portes. L'vnement confirma ces paroles, car Robert embrassa l'tat religieux dsign par Marie, sous le nom de fianailles, et fit le vu de chastet que signifiait l'anneau d'or *. XIX. Dix-neuviraement. Si vous vous consacrez et si vous consacrez tout ce qui vous appartient, et pour toujours, la bienheureuse Vierge, la choisissant tout particulirement pour votre Reine, votre Avocate et votre Mre; si vous prenez la ferme rsolution de lui obir toujours, de la servir fidlement et d'employer toutes vos forces la faire honorer. Franois de La Croix nous enseigne trs-bien la pratique de ce pieux exercice, dans son livre intitul Petit Jardin
de Marie *.

Sainte Thrse, la trs-pieuse rformatrice de l'Ordre du Carmel, excella dans cette dvotion. Nomme abbesse d'un certain monastre, elle prit possession de sa charge en se consacrant, elle et tout le couvent, la bienheureuse Vierge Marie, et, en tmoignage de cette conscration, elle plaa au-dessus de sa stalle la statue de Marie, lui offrit les clefs du monastre et la rgle de l'Ordre, la regardant comme sa suprieure et ne voulant, elle, que tenir sa place. La Mre de Dieu lui montra combien elle tait sensible cette dmarche ; car, la veille de Saint-Sbastien, elle se montra elle-mme visiblement la place de son image, et dclara qu'elle prenait en main le gouvernement de la maison \ Csaire nous rapporte un fait peu prs semblable : il parle d'une religieuse, portire d'un couvent, qui, d'abord pieuse servante de Marie, s'chappa ensuite de son monastre. La sainte Vierge, prenant ses traits, fut portire sa place pendant quinze ans. Je cite textuellement : Dans un couvent de religieuses se trouvait une Sur d'une grande beaut, d'une pit remarquable et d'une dvotion bien fervente pour la Mre de Dieu. On l'appelait sur Batrix. Un jeune
Piatus, de l'Etat religieux, liv. \**, chap. xxxiv. * PL III, chap. H. * Dans sa Vie, liv. III, chap. I .
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272

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

homme l'ayant vue, en fut pris et essaya de la sduire. Elle repoussa d'abord avec horreur ses propositions infmes, mais lui redoubla d'instances, et, le dmon aidant, il finit par allumer dans le cur de cette pauvre religieuse un amour profane, dont elle ne put comprimer les feux. Elle s'approcha de l'autel de la sainte Vierge, patronne de la chapelle : JO Reine 1 lui dit-elle, je vous ai servie jusqu' ce jour, autant que je l'ai pu ; je vous rends aujourd'hui les clefs qui me sont confies, car il m'est impossible de rsister aux tentations qui me poursuivent; et, dposant sur l'autel les clefs qu'elle portait, elle suivit son sducteur qui, aprs l'avoir dshonore, l'abandonna quelques jours aprs. Alors, n'ayant plus de quoi vivre, prive de toutes ressources et n'osant pas retourner au couvent, elle se fit courtisane et vcut pendant quinze ans dans cette infme condition. Un jour, revtue d'habits mondains, elle arriva jusqu'aux portes de son monastre, et, s'adressant au portier, elle lui dit : Connaissez-vous Sur Batrix, autrefois tourire dans cette maison? Je la connais trs bien, rpondit celui-ci, c'est une digne et sainte religieuse. Depuis son jeune ge elle est dans son monastre, et jamais on n'a pu lui adresser le moindre reproche. Surprise de ces paroles et ne les comprenant pas, elle allait se retirer quand tout coup la More de misricorde lui apparut sous ses propres traits, et lui dit : Batrix, je me suis acquitte de tes fonctions pendant les quinze annes de ton absence, viens maintenant reprendre ta place et faire pnitence, c car personne ne connat ta faute. La sainte Vierge, en effet, avait < pris sa forme, sa figure et ses habits, et avait rempli ses fonctions. Batrix tant entre aussitt rendit grces Marie, et manifesta tout ce que la sainte Vierge avait fait pour elle X X . Vingtimement. Enfin, si vous persvrez dans le culte, dans les hommages pieux que l'on rend Marie. La dvotion Marie ne doit pas tre passagre; elle doit tre, au contraire, permanente et toujours constante. Il faut nous tablir en elle, non point comme des htes et des trangers dans une htellerie, mais comme des citoyens au sein de leur patrie. C'est ce que nous apprend le prophte-roi, dans
* livre des Exemples, chap.
XXII.

VIERGE VNRABLE.
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le Psaume L X X X V I , en disant : Tous ceux qui demeureront en vous seront comme des gens transports de joie. L'habitation des citoyens, dit-il, n'est pas passagre comme celle des trangers. Ceux, en effet, qui saluent Marie l'imitent, l'invoquent et l'honorent comme en passant, se montrent dans son service non comme des citoyens, mais comme des htes et des trangers. Je montrerai bientt par des exemples combien cette manire d'agir dplat la bienheureuse Vierge. Maintenant j'arrive la quatrime manire de la vnrer, c'est--dire l'invocation. 223 CONFRENCE
COMMENT NOUS DEVONS INVOQUER LX VIERGE MARIE, MRE DE DIEU.
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S M AR . 1. Invocation des Saints, digne de louanges. 2. Motifs qui nous O MIE poussent invoquer Marie. 3 . Diffrentes manires de l'invoquer. k. Qualits de cette invocation. 5 . Exemples.

I.Nous n'invoquons que Dieu seul, que Dieu en qui nous croyons, que nous reconnaissons comme auteur et source de tout bien, comme dispensateur souverain des dons de la grce et de la gloire; nous attachons cependant un trs-grand prix l'intercession des Saints, et surtout celle de la sainte Vierge. La raison, l'autorit des saintes critures, les crits des saints Pres, nous engagent le faire, comme l'ont dmontr longuement des thologiens qui ont crit contre les hrtiques. Dans une maison bien organise, le pre de famille seul a la direction des affaires et dispose de tous les biens ; mais si un enfant a besoin de quelque chose, il voit avec plaisir que sa mre le demande pour lui. Si, irrit par son insolence et sa mauvaise conduite, il veut nanmoins lui pardonner et lui rendre ses bonnes grces, il est heureux de voir la mre s'interposer comme mdiatrice entre sa colre et son enfant. Dieu, le meilleur des pres, gouverne tout sur la terre et dans les Cieux; seul il dispose de tout, seul il nous donne ce qui est ncessaire pour notre salut; il pardonne seul nos pchs; cependant,
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Jr. 7. III

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

c'est pour lui une trs-grande joie lorsque Marie l'implore pour nous, lorsqu'elle se place entre lui et nous, en puissante mdiatrice. Pendant que la famine dsolait toute l'Egypte et les pays d'alentour, Pharaon tait seul roi : tous les bls de ce malheureux pays taient en sa possession; mais pour honorer Joseph, il lui transmit toute son autorit, et il le chargea de recevoir et de satisfaire tous ceux qui venaient lui demander des vivres : Allez Joseph, disait-il, et faites tout ce qu'il vous dira . Bien que Dieu soit l'unique Roi du Ciel et de la terre, qu'il rgne seul, et que seul il gouverne tout, il nous accorde toutefois par l'entremise de la trs-sainte Vierge, sa Mre, tous les biens et du corps et de l'me, biens de la grce et de la gloire. coutons le Docteur au suave langage, saint Bernard, dans un Sermon sur la Bienheureuse Vierge : a levons plus haut nos regards, mes frres, dit-il. Voyons avec quelle tendresse, avec quelle vive dvotion Dieu veut que nous honorions Marie, lui qui a mis en elle la plnitude de tout bien; de telle sorte que, s'il y a encore en nous un rayon d'esprance, quelque don de la grce, un fondement de salut* nous sachions que c'est d'elle qu'il nous vient. Et il agit ainsi pour nous manifester davantage la dignit de sa Mre, nous la faire honorer, et exciter dans nos curs une grande dvotion pour elle.
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II.Bien des motifs nous engagent avoir pour Marie une grande vnration et une confiance sans bornes, recourir elle dans toutes nos ncessits, l'invoquer et lui demander sans crainte tout ce que nous dsirons. Le premier motif, c'est la pense qu'elle est la Mre de Dieu, la Reine du Ciel, la Souveraine du monde, et qu'elle peut nous aider dans tous nos besoins. C'est ce qui faisait dire saint Germain, patriarche de Constanlinople, dans son Discours sur la Conscration Marie : 0 Mre de Dieu, ma douce Reine, mon refuge, ma vie, ma dfense, mon bouclier, ma gloire, mon esprance et ma force, accordez-moi de jouir sans cesse de YOS innarrables et incomprhensibles bienfaits 1 Vous avez, je le sais, une puissance gale vos dsirs, car
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Gmse, \ U j 5 5 .

VIERGE VNRABLE, YOUS

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tes la Mre du Trs-Haut, et c'est pourquoi j'ai du courage. Ne permettez pas que je sois frustr dans mes esprances, vous, Vierge immacule qui avez mis au monde d'une manire si merveilleuse Notre-Seigneur Jsus-Christ, le dsir des nations. Le second motif, c'est la persuasion que Marie est notre avocate, notre mdiatrice, l'espoir de ceux qui n'ont plus rien esprer, l'aide des pcheurs, la consolation du monde, et que non-seulement elle sait, elle peut nous aider, mais encore qu'elle veut le faire. Voil pourquoi le Docteur anglique disait : Nous admirons grandement un Saint, quand il possde assez de grces pour le salut de beaucoup; nous l'admirerions par-dessus tout s'il en possdait assez pour sauver le monde entier. C'est l prcisment ce que nous rencontrons dans le Christ et la bienheureuse Vierge Marie, car elle peut nous sauver de tout espce de danger. Mille boucliers, est-il crit dans le Cantique des cantiques, sont suspendus autour d'elle; c'est--dire nous trouvons en Marie mille moyens de triompher des dangers qui nous menacent. Elle nous aide encore dans tout acte de vertu, et c'est pourquoi elle nous dit elle-mme : En moi se trouve toute esprance de vie et de salut .
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Le troisime motif, c'est qu'elle a t figure par l'arche de No, la cit de refuge, le propitiatoire, le temple du Seigneur o la prire tait exauce et le pardon promis aux coupables. Aussi saint Bernard, dans son Homlie n sur ces paroles Missus est, s'criait' : Si la tempte des tentations s'lve contre vous ; si vous tes emport par les tribulations, regardez l'toile, invoquez Marie; si vous tes ballott par les flots de l'orgueil et de l'ambition, et souill par ceux de la mdisance et de la calomnie, regardez l'toile, invoquez Marie. Au milieu des prils, dans les tortures de l'angoisse et de l'anxit, pensez Marie, invoquez Marie; que son souvenir ne s'loigne jamais de votre bouche, n'abandonne jamais votre cur. Appliquons-nous donc invoquer assidment une Mre si bonne; implorons son secours dans tous nos besoins. Elle ne repousse la prire de personne ; elle est pour tous riche en bienfaits. Plus grande
i Opuscule vnr. 2 Ecclsiastique, xxiv.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

est la misre de celui qui l'invoque, et plus grands seront les dons de sa misricorde. Sur les mmes paroles que ci-dessus, saint Bernard dit fort-lgamment : En la suivant, vous ne vous garerez pas; en la priant, vous ne serez point du dans vos demandes. Sa pense sera pour vous un guide sr; son bras, un secours qui vous empchera de tomber. Si elle vous protge, vous n'avez plus rien craindre; si elle vous conduit, vous n'prouverez aucune fatigue; vous arriverez au port si elle vous est favorable. III. Pierre-Antoine Spinelli, dans son livre de Marie qui a pour titre Trne de la Mre de Bien *, et aussi dans un ouvrage qu'il composa tout exprs, nous enseigne une excellente mthode pour invoquer Marie et nous recommandera elle, nous et tout ce qui nous appartient. Nous allons l'exposer brivement : i Consacrez-vous pour toujours son service cl consacrez-lui tout ce qui vous appartient; offrez-lui les pieux dsirs de votre cur; choisissez-la d'une manire toute particulire, comme voire reine, votre avocate et votre mre, ainsi que le faisaient ceux dont nous avons parl plus haut. 2 Et comme l'ont fait encore ceux que nous avons dj dsigns; implorez par de pieuses prires son puissant secours, soit dans l'adversit, soit dans toutes les ncessits de votre vie; et, dans vos doutes et dans vos craintes, confiez-vous absolument elle. 3 Lui offrir souvent nos hommages respectueux lorsque la cloche sonne Tangelus, et toute heure du jour rciter la Salutation anglique, comme le font beaucoup d'mes pieuses, zles pour leur salut: celte trs-avantageuse pratique a t enrichie par la libralit des Souverains-Pontifes. Lon X y attacha mille jours d'indulgence, et Paul V confirma celte laveur en 1 G 1 1 . 4 En entrant chez soi ou en en sortant, mettre sa personne et ses affaires sous la protection de Marie par un Ave, Maria, Aprs avoir rcit le saint oftice, clbr la sainte messe et fait l'action de grces, en rentrant dans votre cellule, arrtez-vous un moment en prsence de l'imago de Marie qui se trouve sur la porte comme une gardienne
1

Chap. m v i , n 3 . et chap, xxxvn et suv.

VIERGE VNRABLE.

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fidle, et, si vous le pouvez, inclinez-vous devant elle pendant que vous ouvrez. Ds que vous tes entr, prosternez-vous; priez la Mre de Dieu avec toutes les ferveurs de votre me; demandez-lui de vous adopter comme son enfant et de disposer tous vos actes conformment sa volont et celle de son Fils. Le pieux Chartreux Lansperge a recommand cette pratique avant lui. Bien longtemps avant lui, saint Jrme renseignait la vierge Eustochium dans sa Lettre n ; < En c sortant de votre habitation, disait-il, armez-vous de la prire; priez encore votre retour ; ne donnez point de repos votre corps avant que la prire ait nourri votre me. De nombreux exemples nous apprennent combien ces pieuses pratiques sont agrables Marie. Nous les avons rapports dans la Confrence prcdente, nous en citerons encore un : Un certain moine, trs-zl dans le service de la Vierge Marie, avait l'habitude de se prosterner bien souvent devant son image; il le faisait surtout lorsqu'il entendait prononcer ou qu'il prononait lui-mme le nom sacr de cette glorieuse Vierge. Or, un jour que, dj avanc en ge, il se trouvait tellement affaibli qu'il lui tait impossible de quitter sa place pour vaquer sa dvotion accoutume, ayant essay de se mettre genoux et ne pouvant y parvenir, il se tourna vers Marie, en s'criant : O douce Mre, aidez votre pauvre serviteur. Chose admirable! la Mre de Dieu se prsenta tout coup devant lui, entoure d'une grande foule de saintes vierges; l'une d'elles l'ayant prise droite et l'autre gauche, elles le soulevrent, et la bienheureuse Vierge lui rendit ses premires forces. En souvenir de ce bienfait, ce saint religieux continua pendant toute sa vie ne la prier qu' genoux .
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C'est encore invoquer Marie que de penser souvent ses douleurs et de lui demander de nous faire souffrir quelques-unes de celles qu'elle a endures dans la passion de son divin Fils. C'est la prire que lui faisait saint Bernard dans son Trait des Lamentations de Marie, en disant : Je vous en conjure, ma Mre, accordez-moi l'abondance deslarmes que vous avez eues vous-mme pendant la passion de votre divin Fils. Examinez avec quelle pit elle se prparait, aprs
* Tir du Miroir des exemples.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

PAscension de son Fils, recevoir la sainte Eucharistie, et avec quelle ardeur elle la recevait. Mditez encore sur les consolations ineffables qui inondaient son me lorsqu'elle tait sur la terre, et sur le bonheur innarrable dont elle jouit maintenant dans le Ciel. IV. Mais l'invocation et la vnration que nous rendons Marie doivent tre revtues de certaines qualits; elles doivent tre constantes : nous l'avons dit dans la Confrence qui prcde; elles doivent tre encore ferventes, attentives et inspires par un cur chaste et saint. L'invocation de cette glorieuse Vierge doit tre avant tout constante; elle se dtourne avec indignation de ceux qui la saluent et qui l'invoquent avec lgret et comme en passant. La sainte Vierge a reproch, et trs-vivement reproch, cette manire de faire plusieurs Saints qu'elle avait d'ailleurs en grande affection. Parmi eux, on cite Ilerman, de l'Ordre des Prmontrs. Il tait si pieux envers la sainte Vierge qu'il demanda tre choisi par elle comme son poux, et de recevoir le nom de Joseph. Surius nous rapporte, dans sa Vie, qu'ayant t pouss par les affaires de son tat ngliger assez l'office, les hymnes et les autres prires qu'il rcitait en l'honneur de Marie, cette bienheureuse Vierge lui apparut un jour non pas admirablement belle comme elle avait coutume de se montrer, mais sous la figure d'une vieille femme, le front sillonn de rides. Me voici, lui dit Marie, telle que je suis pour toi. Je viens te redemander ces temps heureux o, mille fois par jour, tu pensais moi, et tu m'offrais le tribut de tes salutations et de tes louanges. Ne rougis-tu point d'une pareille ngligence, et comment oses-tu laisser mon souvenir s'effacer dans ton cur? Boulevers par ces reproches et tout fait converti ses premiers sentiments, Ilerman reprit son ancienne ferveur. Je citerai encore Thomas Kcmpis, trs-connu des mes pieuses par ses ouvrages spirituels. Pendant qu'il frquentait les coles d'Acrentia, la sainte Vierge apparut en classe et donna un baiser affectueux tous les tudiants, mais elle se dtourna de lui d'un air svre, parce qu'il avait omis ses prires accoutumes. Il racont lui-mme ce trait dans son Iiecueil d'exemples K

f a r t . i j Instruction ovx novices

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VIERGE VNRABLE.

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Franois de La Croix nous parle d'un religieux fortement rprimand par la sainte Vierge sur sa ngligence l'honorer. Il tait dans son lit et, cdant la paresse, il ne se mit pas genoux au son de l'angelus. La nuit d'aprs, il vit en' songe le clocher de la chapelle s'incliner trois fois et d'une manire si profonde qu'il semblait du sommet loucher la terre, et il entendit une voix qui disait : Misrable paresseux, les cratures insensibles s'inclinent pour honorer Marie, et toi, tre raisonnable, tu lui refuses tes hommages 1 Je ne puis passer sous silence un fait bien remarquable cit dans la Chronique des Capucins : Un certain Frre, anim d'une ardente dvotion pour Marie, faisait chaque jour cent gnuflexions devant elle. Press par les occupations de son Ordre, il prit la rsolution de n'en plus faire que cinquante. Or, un jour, la sainte Vierge lui apparat revtue d'un superbe manteau, dont une moiti tait remplie d'toiles blouissantes, et l'autre dpouille et sans clat : Sachez, mon fils, lai dit-elle, que c'est vous qui avez commenc dcorer ce manteau d'toiles brillantes par les gnuflexions que vous faisiez en mon honneur. Vous en avez retranch cinquante, et c'est pourquoi il est priv dans une de ses parties d'un si bel ornement. Averti par ces paroles, le pieux religieux reprit sa premire pratique et y fut fidle pendant toute sa vie.
1

Y. Terminons par l'exemple que Surius rapporte dans la Vie de saint Edmond, vque de Kant. Ce pieux prlat rcitait tous les jours, en l'honneur de Marie et de saint Jean Baptiste l'oraison O intemerata et in lernum benedicta, etc. Or, un jour, l'ayant oublie, saint Jean Baptiste lui apparut la nuit suivante, et l'exhorta avec menace reprendre ses saintes habitudes. La dvotion envers Marie doit tre, enfin, fervente, recueillie et inspire par un cur chaste et pur. Dieu, source de toute saintet, ne peut trouver agrable la louange qui lui vient de la bouche du pcheur. La trs-pure Vierge Marie, son tour, ne peut se complaire dans les hommages qui partent d'un cur souill. Notre Albert Castellan, dans son livre sur le Rosaire, rapporte un exemple admi1

Franois de La Croix, dans son Parterre de Marie, pl. I *, chap. vu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rablequi prouve trs-bien ce que j'avance. Un jeune homme, plein de dvotion pour le saint rosaire, vivait dans l'habitude du pch. La sainte Vierge lui apparut en songe, lui offrant du vin qui paraissait excellent, mais contenu dans un vase dgotant de salet. Comme il tait tout tonn de voir une boisson si admirable dans un vase aussi repoussant, la sainte Vierge lui dit : Les prires que vous rcitez, mon enfant, sont comme cet excellent breuvage : la coupe dans laquelle vous me l'offrez est trs-loin de me plaire ; votre prire est bonne, mais votre vie n'est pas sainte; vous priez bien, mais vous vivez mal. Si vous voulez m'tre agrable en tout, soyez chaste. Touch par cette salutaire vision, le jeune homme prit des habitudes de vertu, afin de mriter le Ciel tant par sa conduite que par sa prire. Honorons, invoquons, vnrons la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, si nous voulons qu'elle nous protge pendant la vie et l'heure de la mort, ce que daigne nous accorder Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, avec le Pre et le Saint-Esprit, vit et rgne dans les sicles ternels. Nous allons parler maintenant de la quatrime manire de vnrer Marie, savoir : l'imitation. 224 CONFRENCE
IMITER &AKI&, C E S T LA MEILLEURE 3IANlfeRE DE L'HONORER.
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S M AR . 1. Dvotion de nos anctres l'gard de Marie. . Indiffrence O MIE des Chrtiens de nos jours pour son culte. 3 . Raisons pour lesquelles nous devons connatre et imiter ses vertu.?. 4. Exemples qui prouvent combien lui sont agrables ceux qui les connaissent et les pratiquent. 5. Hommages particuliers que l'Eglise catholique n'a jamais cess de lui rendre.

I.-Nos anctres, hommes d'une grande pit, ont honor Marie avec tant de dvouement, et ils se sont trouvs avec elle dans les termes d'une si grande intimit qu'ils paraissaient, dans leurs mditations, se trouver en corps et en me en sa sainte compagnie. Ils partageaient avec elle, l'gard de Jsus, les soins de la maternit ; avec elle, ils J e portaient dans leurs bras. Ils partageaient les mmes

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joies, les mmes douleurs, les mmes inquitudes, et se tenaient avec elle au pied de la croix. C'taient d'ardents imitateurs de ses vertus. Ils reproduisaient dans leur conduite et la foi admirable de Marie, et sa grande esprance, et sa charit sublime, sa rare obissance et son incomparable chastet. Rivaliser entre eux de zle et d'efforts pour manifester dans leurs actes sa simplicit touchante, sa sobrit, sa continence, son humilit, sa modestie, sa droiture, sa dvotion, sa fervente pit : c'tait l le bonheur de leur vie. IL De nos jours, on ne connat plus ces pieux sentiments et ce zle si ardent. Vous trouvez beaucoup de personnes qui ignorent, de quelle manire nous devons honorer Marie, et quels avantages nous procure son culte. Une espce de langueur, de ngligence coupable, et je ne sais quelle fausse scurit, les empchent d'arriver une vritable dvotion, une sincre pit envers la sainte Vierge. 11 leur semble que c'est assez de prononcer souvent son nom bni, de clbrer ses ftes, de visiter les glises, les chapelles, les autels rigs en son honneur, lui offrir leurs cantiques de louange et l'invoquer dans le danger; mais de l'avancement dans la vertu, qui est la meilleure manire d'honorer Marie, ils s'en soucient fort peu. O sont ceux qui s'efforcent d'imiter sa foi ardente, son esprance inbranlable et son admirable charit? Qui donc cherche reproduire comme il faut son humilit, son obissance, sa chastet et sa dvotion? Certes, je ne blme pas les vux, les prires, les louanges, les cantiques en son honneur. Je demande seulement qu'on ne se contente pas de lui rendre ces hommages, mais que l'on s'efforce encore d'amender sa vie. Ne pas faire tout ce qu'on peut pour arriver ce rsultat, c'est agir contre la volont de Marie qui exige que nous soyons les imitateurs de ses vertus. Il est crit, en effet : La louange ne saurait: Claire dans la bouche du pcheur. La bienheureuse Marie demande que ses serviteurs soient chastes et purs. Et c'est l la meilleure manire de l'honorer et de lui rendre le culte qu'elle mrite. II n'y a pas d'hommages plus agrables aux Saints que de marcher sur leurs traces. C'est dignement les honorer que de copier leurs actes. Saint Augustin nous l'apprend dans le xxx Sermon sur les Martyrs : Si nous voulons, dit-il, partager un jour la joie des Biene

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

heureux, imitons-les, car ils n'intercderont pour nous qu'autanl qu'ils reconnatront dans notre me quelque chose de leurs vertus. Si nous voulons donc qu'une vritable pit enflamme nos curs pour Marie, si nous dsirons qu'elle nous-protge dans tous nos besoins, qu'elle nous donne part la batitude ternelle, il est absolument ncessaire que nous fassions tous nos efforts pour tudier ses perfections et pour les imiter. III. La sainte "Vierge est un miroir et un modle accompli de loutes les vertus. En elle nous voyons ce que nous devons faire et ce que nous devons viter. Saint Grgoire, dans son 1 1 Sermon sur l'Annonciation, s'exprime ainsi : La bienheureuse Vierge est l'appui inbranlable des croyants et le parfait modle des mes pieuses. Le divin Idiot emploie les mmes expressions. Saint Ildefonse, dans son 1 1 1 Sermon sur l'Assomption, dit : La virginit et toute la vie de la Mre de Dieu sont le miroir et l'image de la chastet, l'ensemble de toutes les perfections, l'ornement plein d'clat de la puret, et enfin un sublime enseignement de toutes les vertus, qui vous apprendra, vierge chrtienne, je vous prie de le croire, ce que vous avez viter et corriger pour pratiquer la chastet. Saint Ambroisc tient peu prs le mme langage dans son Livre Vie des vierges, dont nous parlerons plus longuement en expliquant l'invocation Spculum justiti. Puisque Marie est la saintet personnifie, puisqu'elle est le type de toutes les vertus, nous devons fixer nos regards sur elle et travailler avec ardeur reproduire ce magnifique modle que le Seigneur nous a donn.
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Quand Dieu eut clairement fait connatre Marie comment il voulait que les vases du Temple fussent excuts, il ajouta : Regarde et fais selon le modle que je t'ai montr sur la montagne . Il nous tient le mme langage en nous montrant Marie comme le modle de toute saintet, l'exemple et le type de toutes les vertus : Voyez, dit-il, et faites selon le modle que je vous ai montr dans la Vierge Marie. Il dit d'abord, regardez, et puis faites, parce qu'il ne suffit pas d'lever nos regards vers Marie, de contempler et d'admirer ses vertus,
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Exode,

xxv, 40.

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mais qu'il faut surtout les pratiquer. Eu ne tenant pas cette conduite, nous serions comme ceux qui voient avec plaisir les reprsentations des thtres et qui se soucient fort peu de les imiter. Lorsque le peuple juif sortit de l'Egypte, il fut guid dans le dsert par une colonne de nue pendant le jour, et par une colonne de feu pendant la n u i t . Dans ce triste dsert du monde, Marie est le guide des chrtiens. Elle est pour eux cette colonne de nue dont parle le prophte : Voici que le Seigneur montera sur une nue lgre *. Elle protge ses serviteurs contre le pharaon des Enfers; elle est une colonne de feu qui rpand une flamme divine, brille pour tous, et nous montre la route par la splendeur de ses mrites et l'clat de ses exemples. C'est cette pense qui emmenait de toutes parts les Chrtiens des premiers sicles, auprs de la sainte Vierge, comme le rapporte Lucien Dexter, dans sa chronique de l'an 35 de Jsus-Christ, n 5. Ils voulaient voir vivante cette image, ce miroir, ce modle de toutes les vertus, tudier sa vie, l'intgrit de ses murs et l'imiter dans leur conduite. A notre tour, imitons-la. C'est lui rendre un vritable hommage que de suivre son exemple. Celui qui l'imite est en quelque sorte greff sur elle, et de mme que le rameau greff sur l'arbre reoit de luitoutc sa sve, bourgeonne, se couvre de fleurs et de fruits; de mme, Celui qui est greff sur Marie par l'imitation de ses vertus reoit d'elle sa vie spirituelle, et produit en abondance des fruits de salut. Celui, au contraire, qui ne l'imite pas reste strile, se dessche et prit. Imiter Marie, c'est se montrer son enfant. Celui qui ne s'efforce pas, autant que possible, de pratiquer ses vertus, ne mrite pas de l'appeler sa Mre ; l'enseignement de Notre-Seigneur Jsus-Christ le prouve trs-bien. Il blmait svrement les Juifs qui se glorifiaient d'tre les fds d'Abraham et qui ne marchaient pas sur ses traces : Si vous tes les enfants d'Abraham, disait-il, faites donc les uvres d'Abraham \ C'est--dire : C'est en vain que vous prtendez tre fils d'Abraham si vous n'imitez passes vertus. Celui-l est vritablement son fils qui les
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Exode, M I , aU. 8 [soe, xix, 1. St. Jean, m, 39.

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imite parfaitement. De mme, c'est en vain qu'il se flatte du patronage de Marie, c'est en vain qu'il lui donne le nom de Mre, celui qui ne reproduit pas dans sa conduite la bont, la douceur, la pit, l'humilit et les autres vertus de cette glorieuse Vierge. L'impie Anatole, parni* tant d'autres, en fit la triste exprience. Cit au tribunal de l'empereur Tibre, cause de ses crimes sans nombre, il est saisi de crainte cette nouvelle, et accourt devant une image de Marie, Mre de Dieu, suspendue aux murs de la prison. Se prosternant dans la poussire, les mains derrire le dos comme un criminel, il la prie et la supplie ardemment de le secourir. Mais elle, comme ayant horreur de lui, se dtourne et montre clairement ainsi qu'ils ne doivent pas compter sur le secours de Marie ceux qui, dans leur vie et dans leurs murs, ne reproduisent pas sa vie et ses murs, mais qui outragent elle et son divin Fils par l'immoralit et l'impit de leur conduite. Cette histoire est raconte par Baronius, dans son ouvrage compos l'an 580. C'est avec les plus vives instances que je ne veux pas cesser de dire et de redire : Imitons Marie. Elle est notre chef, notre reine, notre porte-drapeau, notre guide; toutes les vertus rayonnent sur elle; elle nous invite la suivre, elle nous presse et ne rejette personne. Venez moi, dit-elle, vous qui tes consums par mon amour, et je vous remplirai de mes dons. C'est--dire de mes vertus \ La sainte Vierge nous devance dans le chemin de toutes les perfections : appliquons-nous la suivre avec courage. Mais, m'objectera peut-tre quelque me timide, les vertus de Marie sont si extraordinaires, si sublimes, si admirables, si hroques, que nul au monde ne peut, je ne dis pas les reproduire telles qu'elles sont, mais approcher d'elles par l'imitation. Et qui, en effet, serait capable d'atteindre et mme de reproduire, dans sa conduite, la foi si inbranlable, l'esprance si tendue, la charit si ardente, l'humilit si profonde, l'obissance si prompte et les autres vertus merveilleuses de la sainte Vierge? Qui oserait prtendre qu'il possde comme elle la prudence des vierges, la chastet, la puret, l'innocence la bont et la misricorde?
i Ecclsiastique, xxiv,
20.

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Je l'avoue, les vertus de Marie sont sublimes et merveilleuses, mais, en admettant qu'on ne puisse les galer, essayons du moins d'approcher d'elles. Puisqu'il ne nous est pas donn d'atteindre le sommet de la perfection, tchons d'en gravir les premiers degrs. La servante d'Esther, nous dit la sainte criture \ tenait dans ses mains et soutenait son manteau royal, et empchait ses bords d'arriver jusqu' terre; ainsi l'me fidle doit tre, en ce monde, la servante de Marie, runir dans son coeur ses vertus et ses exemples, les pratiquer et les reproduire, sinon d'une manire complte, du moins autant que possible. Heureux celui qui peut arriver jusqu'aux franges du manteau de ses perfections! Elle nous donne l'exemple : marchons sa suite, de loin si vous "voulez, mais suivons-la. La concupiscence n'a jamais troubl son me : tachons d'touffer ses mouvements dans la ntre. Seule elle a t en ralit mre et vierge : soyons au moins mres et vierges par l'esprij. Soyons mres par la fcondit de nos bonnes uvres et vierges par la puret de notre foi et l'intgrit de nos murs. Elle fut si sainte qu'aucun pch ne la souilla jamais. Abstenons-nous de tout pch mortel, et, autant que cela dpend de nous, vitons le pch vniel. IV. Ce culte d'imitation est infiniment agrable Marie; il nous est trs-avantageux, car il nous obtient la vie et le salut. Si les peintres qui reprsentent l'image de Marie lui sont trs-agrables, combien plus forte raison elle doit se montrer sensible aux efforts de ceux qui cherchent modeler leur vie sur sa vie et leurs murs sur ses murs ! Un certain peintre, comme le rapporte Vincent de Beauvais, dans son histoire , mettait tous ses soins peindre l'image de la bienheureuse Vierge. Il cherchait surtout reprsenter sous ses pieds le dragon infernal dont elle avait cras la tte. Ce travail plut beaucoup Marie ; ledt'mon, au contraire, en ressentit un vif dplaisir : ne pouvant le supporter, il excita un tourbillon violent qui renversa l'chafaudage sur lequel le peintre se trouvait. C'en tait fait de lui si la sainte Vierge ne lui avait tendu une main protectrice, le soutenant dans l'cs3
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/V.'W/xv. 7. 2 Liv. VIL chap. c m .

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pace jusqu' ce qu'on arrivt pour le secourir. Si la sainte Vierge est ainsi venue en aide celui qui retraait son portrait seulement avec un pinceau et le prserva de la mort, avec combien plus d'empressement arrachera-t-clle aux embches du dmon ceux qui la reproduisent dans leur conduite 1 Bzowski raconte qu'une image de la bienheureuse Vierge Marie, commence par un peintre, fut miraculeusement acheve par cette divine Mre. Si elle vint de cette manire terminer le travail d'un peintre qui ne s'occupait que de son image corporelle, il est hors de doute qu'elle aidera par la grce ceux qui s'efforcent de reproduire son image spirituelle par leur vie et leurs murs. Oui, cela est hors de doute, tout fait hors de doute. Afin donc que notre pit et notre dvotion lui soient agrables, et qu'elle les accepte volontiers, imitons de cur et d'esprit toutes les vertus qui rayonnent dans tout le cours de sa vie. Saint Bernard, dans son Sermon sur le Salve, Regina, dit une grande vrit lorsqu'il dit : La bienheureuse Vierge connat et aime tous ceux qui la chrissent; elle vient en aide tous ceux qui l'invoquent, mais elle agit surtout de cette manire l'gard de ceux qui lui ressemblent par la chastet et l'humilit. Que dis-jel nous ne pouvons obtenir par elle les dons clestes qu'en imitant ses vertus; c'est l le sentiment du saint Docteur que nous venons de citer. Dans son Homlie n sur ces paroles Missus est, il s'crie : Si vous voulez obtenir le secours de sa prire, ne cessez point de suivre ses exemples. C'est aussi celui de l'glise : dans l'office des Saints, elle se sert frquemment de cette formule de prires : Accordez-nous, Seigneur, d'arriver jusqu' vous par l'exemple de ceux dont nous clbrons l'entre glorieuse au Ciel. Ou bien de celle-ci : Accordez-nous, Seigneur, d'tre enflamms de zle par l'exemple de ceux dont les mrites nous comblent de joie. Ou encore : Faites-nous arriver au Ciel par l'imitation de leurs vertus, etc.
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Sainte Brigitte, dans ses Rvlations*,


* Tom, XIII, anne 1231. * Liv. I , chap, xxxi.
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nous enseigne quelles

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sont les vertus que nous devons pratiquer en Marie, en nous racontant de quelle manire cette glorieuse Vierge lui apparut, accompagne de saint Jean rvangliste. Elle avait sur la tte une couronne trs-riche, tresse avec sept lis et autant de pierres prcieuses. Ses cheveux flottaient sur ses paules, sa tunique tait blouissante. Elle portait un magnifique manteau couleur d'azur. Selon l'explication que lui en fit saint Jean lui-mme, la couronne dsignait sa souverainet auguste et son domaine sur toutes les cratures; les sept lis, si clatants et si purs, signifiaient son humilit, son esprit de crainte, son obissance, sa patience, sa constance, sa douceur et sa misricorde; les sept pierres prcieuses dont la splendeur blouissait, l'excellence de ses vertus, sa puret trs-parfaite, sa beaut trspudique, sa sagesse trs-lumineuse, sa force sans gale, sa probit toute preuve, et la droiture incomparable de sa volont; ses cheveux flottants, la rectitude de ses penses; son manteau d'azur, son abngation complte des choses de ce monde, et enfin sa tunique dore, l'ardeur de sa charit. Imitons ses vertus pendant toute notre vie, afin de mriter de jouir des dlices de sa compagnie dans l'ternit.
DES DEVOIRS OU DES HOMMAGES QUE L'GLISE CATHOLIQUE REND A LA MRE DE DIEU.

V. A travers tous les sicles, tmoins de son existence, l'glise n'a jamais cess de rendre Marie un culte particulier et de l'entourer d'une vnration extraordinaire. Mais comme un culte sans les uvres est un culte inutile, elle a toujours manifest par des actes celui qu'elle rend Marie; toujours elle l'a enrichi d'offices divers et de crmonies respectueuses, et elle a voulu le faire honorer par le monde entier, mettant en pratique ces paroles de saint Jean . Mes petits enfants, ne nous aimons pas en paroles et de bouche, mais par nos uvres et en vrit. Le prince des philosophes, Aristote , aprs avoir numr les personnes qui ont droit des honneurs spciaux, parle des tmoignages de respect et des marques de vnration qu'on peut leur donner. Ce
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pKrc i " , chap. m, j . 18. 2 j Rhtorique, chap. xv.


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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sont, par exemple, des sacrifices, dos monuments avec des inscriptions potiques ou en prose, des prix, des jeux, des tombeaux, des statues, des hommages publics, des prsents estims parmi toutes les nations. l*cls taient les honneurs que l'on rendait chez les Paens aux personnages distingus. Ces marques de respect, l'glise catholique n'a pas cess de les rendre aMario,et,commoclle la regarde avec justice comme la plusdignede toutes les cratures, elle y a ajoutet elle y ajoutera toujours des hommages particuliers. En son honneur, elle lve des temples magnifiques, elle bnit des chapelles et des autels, elle dresse des statues, elle rpand des images. Pour exalter sa gloire, elle clbre des ftes, offre des sacrifices, institue des ordres religieux; approuve des associations pieuses, des congrgations, dos confrries; compose des formules de prires; tablit des jeunes et autres mortifications corporelles, et permet des processions. Elle honore ses reliques, se consacre elle par des vux, lui fait des ex-voto et des prsents divers qu'elle suspend aux murs de ses temples et de ses autels. Elle lui offre, enfin, pour Thonorer et la louer, une foule d'autres uvres de pit. Afin de mieux montrer avec quel zle l'glise a rendu et rend encore Marie le culte qu'elle mrite, je dirai quelques mots sur chacun des hommages dont elle l'entoure. 225 CONFRENCE
TEMPLES, CHAPELLES, ORATOIRES, AUTELS LEVS EN L'HONNEUR D E MARIE.

SOMMAIRE. l . On peut lever des temples en l'honneur des Saints. 2 . Temptes levs e n L'honneur de la Mre de Dieu, bien avant sa naissance et sa conception, 3 . Temples levs en son honneur pendant sa vie ou peu aprs sa mort, toujours du temp.s des Aptres. 4. Temples levs en son honneur aprs son Assomption glorieuse au Ciel et la diffusion de l'Evangile dans le inonde. 5. De quelle manire l'Eglise honore Marie dans la conscration des temples et des autels.

1. Nous pouvons lever des temples non-seulement en l'honneur de Dieu, mais encore en celui des Saints. C'est la pratique de l'glise et un point de foi clairement dfini contre les Iconoclastes, les Ptrobusiens, les Albigeois, les Wicledites, les Luthriens, les Calvinistes el autres hrtiques.

YTERGE VNRABLE.

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Si Salomon a pu construire un temple non-seulement pour offrir les sacrifices qui conviennent Dieu seul, mais encore pour conserver l'Arche du Seigneur, comme l'Histoire sainte nous l'apprend , pourquoi nous serait-il dfendu d'lever des glises en l'honneur des Saints, et surtout en celui de la Mre de Dieu qui mrite un bien plus grand respect que l'Arche de l'Ancien Testament? On vnrait l'Arche, parce qu'elle servait d'escabeau aux pieds de Dieu : Adorez l'escabeau de ses pieds, parce qu'il est saint *. Or, la trs-sainte Vierge a t le Tabernacle de Dieu ; non-seulement Dieu s'est repos en elle, mais il a habit corporellement pendant neuf mois dans ses chastes entrailles. L'Arche, n'ftant qu'une matire de bois et inanime, est reste sur la terre. La trs-sainte Mre de Dieu, au contraire, a t enleve dans les Cieux et place la droite de son Fils. C'est donc avec raison que l'on construit et que l'on consacre des temples en l'honneur de Celle qui fut en ralit la vraie Arche d'alliance, comme nous le montrerons mieux lorque nous expliquerons l'invocation Fderis arca.
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On peut rapporter trois poques diffrentes les temples levs en l'honneur de la Mre de Dieu : les uns lui ont t consacrs avant sa naissance; les autres pendant sa vie ou peu aprs, et toujours du temps des Aptres ; d'autres, enfin, aprs sa trs-glorieuse ascension dans le Ciel.
PEUPLES LEVS EN L*nONNEUR DE LA. MRE DE DIEU, BIEN AVANT SA NAISSANCE ET SA CONCEPTION.

IL Il faut se souvenir de ce que nous avons dit plus haut, c'est-dire que Dieu a aim Marie do toute ternit, qu'il l'a montre dans les vux des patriarches, dans les prdictions des prophtes, dans les signes et les figures de l'Ancien Testament, et que non-seulement il a voulu la faire connatre aux prophtes et aux patriarches juifs, mais encore la faire entrevoir aux Paens qui existaient longtemps Avant sa naissance. Les sibylles et les prophtesses du paganisme ont parl de Marie avec tant de prcision et de clart, qu'on dirait qu'elles
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I, Paratipm>me? xxvw, 2 et II, Pitraipomnes, III


3 ;

Y et vu. Ps. xevra, 5. 19

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ont peint le pass plutt que l'avenir. On en compte dix, dont nous avons rapport les noms et les paroles dans le tome prcdent, Confrence 124 *. Ds lors, personne ne doit trouver surprenant qu'au milieu des tnbres trs-paisses du paganisme on ait lev en l'honneur de Marie, Mre de Dieu, des autels et des temples. Nous parlerons seulement des principaux : Les druides, descendants de Druius, quatrime roi des Celtes, en l'an 1840 avant Jsus-Christ. Ils taient prtres de la nation gauloise. Ils connaissaient et ils pratiquaient les premiers principes de la morale naturelle, et, selon l'opinion la plus commune, ils croyaient l'immortalit de l'me. En temps de paix ou en temps de guerre, rien ne se faisait sans eux. C'tait eux de dcider tout ce qui regardait les affaires publiques et prives . L'avnement futur du Christ leur ayant t rvl, ils levrent Chartres, ville foraine de la Gaule lyonnaise, l'endroit mme o se tenaient leurs assembles et dans un souterrain profond, un autel qui portait cette inscription : A la vierge qui doit enfanter. Les Chrtiens agrandirent ensuite ce monument et l'embellirent. Ils btirent au-dessus une cathdrale qui devint trs-clbre. Saint Julberg, vque de Chartres, trs-dvot serviteur de la Mre de Dieu, au moyen des libralits de Canut, roi des Anglais, dota richement cette glise. C'est ce que nous raconte Witholm au II livre des Gestes des Anglais \ Martin Navarre* fait le mme rcit.
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D'aprs le conseil de ces mmes druides, un certain comte de Chartres, nomm Priscus,-rigea une statue reprsentant une viergemre, et ddia un temple la vierge qui devait enfanter. Et tout cela bien avant l'avnement de Jsus-Christ. Les Argonautes, qui vivaient douze cents ans avant le Christ, ayant lev Cyzique, dans l'Hellespont, un temple magnifique, et ayant demand l'oracle qui ils devaient le consacrer : A Marie, leur rpondit-il, Marie Mre du Verbe ternel. Ne comprenant pas ces paroles, et pousss d'ailleurs par le dmon, ils le ddirent Rha, qu'ils regardaient faussement comme la mre des dieux. Sous le
Vers le milieu. * Voir Genebr., an du monde 2109. * Chap. u. * Dans son liv. XXI, n 3 ,
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rgne de l'empereur Zenon il fut consacr Marie, vritable Mre de Dieu . Jason, chef des Argonautes, leva un autre temple dans la citadelle d'Athnes et demanda l'oracle de Delphes qui il devait l'offrir. Forc par une vertu divine, l'oracle rpondit: Faites tout ce qui vous porte l'honneur et la vertu. Je vois clairement trois choses: un seul Dieu rgnant dans les d e u x ; son Verbe ternel conu dans le sein d'une Vierge mortelle, parcourant le monde comme un foyer de lumire ardente, embrassant tous les hommes et les offrant son Pre. Ce temple lui sera ddi et portera le nom de Marie. Saint Procope, martyr, rapporte cette prdiction. On la trouve aussi dans sa vie, crite par Mtaphraste *. La vie de ce Saint a tant d'autorit qu'elle fut cite avec loge par le 11 Synode deNice, art. 4, pour justifier le culte des saintes images. La Gentilit stupide appliqua cet oracle la desse Minerve, la croyant sortie de la tte de Jupiter, la regardant comme la desse de la Sagesse, comme la vierge des combats et comme la gardienne d'Athnes, dans, la citadelle de laquelle se trouvait le temple que Jason avait fait btir. Depuis lors, on ddia Minerve les temples construits dans les citadelles. C'est cela que Virgile fait allusion dans le vers suivant :
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Que Minerve protge les villes qu'elle-mme a fondes.

Plus tard, et avant la naissance de Jsus-Christ, les gyptiens reprsentrent et vnrrent une Vierge donnant le jour un bel enfant, dans une pauvre crche. Ils rpondaient ceux qui leur demandaient pourquoi ils agissaient de la sorte, qu'un prophte leur avait appris le faire . Ce saint prophte n'tait autre que Jrmie, fuyant avec les Juifs devant les Chaldens vainqueurs; il sortit de la Jude et vint en Egypte, o il demeura pendant quatre ans, faisant des miracles en prsence de Pharaon et prophtisant \ C'tait bien lui qui avait dcouvert l'avenir aux prtres gyptiens, afin qu'ils pussent renverser et abandonner leurs simulacres l'arrive de la Vierge Mre et de son Enfant. Saint piphane et saint Dorothe
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Cedrenus, _ dans son Compcndium. Voir Surius, 8 juillet. Ganisius, liv. II, chap. vu. * Jrmie, chap. x u u et XLIV.

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

racontent qu'ils agirent, en effet, de cette manire lorsque la Vierge, fuyant avec son Fils, entra dans leur pays. Le prophte Isae avait prdit la mme chose : Voil que le Seigneur montera sur une nue lgre, il entrera en Egypte, et, en sa prsence, les simulacres gyptiens seront branls et le cur de l'Egypte se fondra au milieu d'elle.
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TEMPLES LEVS EN t'iIONNEUR DE LA SAINTE VIERGE PENDANT SA VIE'. OU TEU APRS SA MORT, DU TEMPS DES APTRES.

III. Nous citerons d'abord la sainte maison de Lorette, dans laquelle la Mre de Dieu naquit et fut leve. C'est l qu'elle adressait Dieu le Pre ses ferventes prires et qu'elle lui offrit le sacrifice de son cur trs-pur; c'est l que le Verbe s'est fait chair, qu'il a habit plusieurs annes et que se sont opres les nombreuses et si grandes merveilles de notre salut. Nous pouvons, avec raison, lui donner le nom de temple, puisque le Seigneur, qui tous les temples sont ddis, l'a consacre et ennoblie par sa conception et sa prsence; sanctifie ensuite par l'autel que les Aptres y levrent et sur lequel ils offrirent le saint sacrifice ; orne, par eux, de l'image de Jsus crucifi et d'un tableau de cdre sur lequel saint Luc avait reprsent la Vierge Marie se tenant debout et embrassant son enfant; par eux, elle fut consacre au culte de la Mre de Dieu. Tout cela fut rvl par Marie elle-mme, dans une vision dont elle daigna favoriser Alexandre, voque de Dalmalie, dans le diocse duquel la sainte maison de Lorette avait t porte d'abord parles Anges; et afin qu'Alexandre fut dans l'impossibilit de s'imaginer que cette vision n'tait qu'un songe puril, il fut subitement et miraculeusement guri d'une maladie grave qui menaait ses jours . Dans son Histoire, de Lorette, tire de saint Jrme, nous avons parl longuement de celte sainte maison au commencement du tome prcdent.
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Aprs elle, on doit placer la basilique qui fut leve la premire en l'honneur de Marie, Grangavoure, dans les Indes orientales, par uu des trois mages venus la crche pour adorer Jsus.
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m , 1. - T'irsellini liv.

c!u<p, ur.

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Le fondateur de la ville de Calcutta, trois ans aprs l'enfantement de la Vierge Marie, btit une glise et la lui consacra. Par ses ordres, toutes les fois qu'on y prononait le nom de cette glorieuse Vierge, tout le monde devait se prosterner jusqu' terre. Les Chrtiens trouvrent cet usage encore tabli : Lorsque Vasco de Gama, envoy d'Emmanuel, roi de Portugal, fut arriv, en l'anne de Notre-Seigneur 1498, Calcutta, ville clbre des Indes, il voulut rendre visite au roi de ce pays. Reu au nom du roi par un certain chef appel Cavil, il fut conduit dans un temple qui tait regard comme trs-saint et trs-magnifique. Au milieu de ce temple se trouvait une chapelle de forme ronde laquelle on montait par plusieurs degrs; sa porte tait d'airain et trs-troite; une image tait suspendue sur le mur; les ntres ne purent pas la distinguer cause de l'obscurit. L'entre ne s'ouvrait que pour les gardiens seuls et pour les prtres. Les quatre gardiens, s'avanant plus prs, placrent un doigt sur l'image et prononcrent deux fois, en criant, le nom de Marie. Ils entrrent ensuite avec ceux qui suivaient, se jetrent tout coup a terre les bras tendus, se levrent ensuite et achevrent leurs prires suivant l'usage tabli. Les ntres, tonns, se mirent genou, implorant le secours de la trs-sainte Vierge. Ils demandent Dieu la paix et vnrent Marie comme nous sommes dans l'usage de le faire nousmme. Jrme Storius, vque d'Algali, dans le Livre I de son Histoire des faits accomplis sous le rgne d'Emmanuel, roi de Portugal; nous enseigne qu'il a appris ces dtails des hommes les plus distingus de l'Inde.
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Mais les temples que les Aptres, ces princes de la sainte glise, ont levs et consacrs Marie, sont bien plus fameux et bien plus admirables. Saint Pierre, leur chef, comme nous l'avons dj dit un peu plus haut, se trouvant dans une ville de Syrie, qui porte aujourd'hui le nom de Tortose, et la Mre de Dieu vivant encore, lui htit une chapelle dans laquelle il clbrait les saints mystres. C'est l'opinion de beaucoup que cette chapelle fut la premire parmi celles que l'on ddiait la Vierge Marie. Elle est regarde avec beaucoup de respect non-seulement par les Chrtiens, mais encore par les Sarrasins et visite par une grande foule de personnes. Le cardinal

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CONFRENCES SUR. LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Jacques de Vitry le rapporte ainsi dans son Histoire orientale, chapitre XLIV. Plusieurs autres Docteurs dignes de foi, que nous avons dj cits en parlant des autres Aptres qui btirent des temples en l'honneur de Marie, ont aussi fait mention de cette chapelle. A l'exemple des Aptres, les premiers Chrtiens commencrent lever des glises la divine Mre de Dieu. Baptiste de Mantoue, de l'Ordre des Carmlites, rapporte que les Chrtiens du mont Carmel en btirent une ds qu'ils eurent appris sa glorieuse Assomption dans le Ciel. Sainte Marthe, l'htesse illustre de Jsus-Christ, en fit construire une autre Mamillc, que saint Maximin, l'un des Septante, disciple et voque d'Aix, et Trophimc d'Arles, consacrrent en l'honneur de Jsus et de Marie, le 16 des calendes de janvier*. Une autre glise la gloire de Marie fut btie en Ethiopie par Candace, reine trs-magnifique, dont l'eunuque avait t baptis par Philippe . Franois Alvarez, que Thomas Bosius, dans son Livre IX des Faits remarquables de Vglise, appelle homme de foi, nous apprend qu'il l'avait vue de ses propres yeux. Saint Materne, disciple de l'Aptre saint Pierre, ressuscit par lui, dont le [Martyrologe fait mmoire le 14* septembre, aprs avoir rpandu la parole de Dieu dans la Germanie et tabli la foi de JsusChrist chez ceux de Tongres, de Cologne, de Trves, des burons et autres peuples voisins, ddia une chapelle la Vierge, Mre de Dieu : les annales de Cologne et de Trvise en font foi.
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TEMPLKS LEVS TAR DES CHRTIENS EN L'HONNEUR DE MARIE, APRS L'ASSOMPTION DE CETTE GLORIEUSE REINE ET LA DIFFUSION DE L'VANGLE DANS LE MONDE.

IV. Tous les Chrtiens saintement jaloux de la pit des Aptres l'gard de Marie, rivalisrent avec eux de zle et d'empressement pour lui lever des temples. Parmi eux, Constantin tient le premier rang. Aprs avoir embrass la foi et fait dmolir les temples des
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Vincent do Barnais, dans ?on Histoire, chap, c et ci.

Art. 8, 88.

YIER&K VNRABLE.

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idoles, il donna le pouvoir tous les Chrtiens de construire des glises dans le monde entier. Il les encouragea non-seulement par sesdits, mais encore par ses exemples. Il fit btir plusieurs glises Rome, mais surtout celles de Latran et les basiliques de Saint-Pierre et de Saint-Paul, pour lesquelles il se montra d'une trs-grande magnificence. Aprs les avoir ornes d'une manire superbe, il les fit consacrer par le pape saint Sylvestre. Dans les provinces et les autres parties de l'empire, par ses soins et par ceux de sainte Hlne, sa mre, de nombreuses glises furent leves. Les gouverneurs des provinces fournissaient, en vertu de ses ordres, les fonds ncessaires, qu'ils prenaient dans les caisses publiques. Un tmoin oculaire, Eusbe, nous l'assure dans son livre II, chapitre X L V ; livre III, chapitre xnx, de sa Vie de Constantin. Socrate et Sozomne nous donnent la mme assurance. Ils numrent nominativement les temples trs-augustes levs Antioche, Nicomdie, dans la Bylhinie et Bysance. Une tradition nous enseigne que Constantin en fit construire deux en l'honneur de la Mre de Dieu, dans la ville de Naples. L'un portait le nom de sainte Marie in Porta nova. Les Grecs, autrefois, y clbraient les saints mystres dans leur langue; sous un autel principal reposait le corps du confesseur saint Stase. L'autre tait appel Sainte-Marie Rotunda ou, vulgairement, du Nid.
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A l'exemple de Constantin et de sainte Hlne, les Chrtiens mirent tant d'ardeur difier des temples, et surtout des temples en l'honneur de Marie, que si vous parcouriez le monde chrtien tout entier, vous ne trouveriez pas le plus humble et le plus pauvre hameau dpourvu d'une chapelle, d'un autel, ou au moins d'une image ddie la Vierge Marie. Pierre-Antoine Spinelli, en parcourant l'univers, a compt et dcrit les temples levs et consacrs cette glorieuse Mre. Il ne les a pas tous compts : le faire aurait t compter le nombre des toiles du" firmament. Il a seulement parl des plus vastes, des plus magnifiques, des plus renomms par le bruit des miracles, par le concours des trangers, la clbrit des images de Marie et de ceux que la pit
!

L i v . I , . chap. V.

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Liv. I ', chap. vue.

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CONFLUENCES SUE LES LITANIES DIS 1 4 SAINTE

VIERGE.

publique ou prive ont rendus les plus illustres. Il a fait un recense* ment des miracles qui se sont oprs en eux, et il a dpeint les exvoto et les dcorations qui les parent. Son livre est un vritable trait des temples consacrs Marie. Locrius crivit avant lui un livre qui l'emporta sur le sien et dans lequel il numre les glises, les monastres, etc., fonds en l'honneur de la sainte Vierge. Je pense qu'il est inutile de vouloir rien ajouter son travail, car nous ne faisons pas l'histoire et la description des temples, nous crivons seulement des confrences propres la prdication. Il ne serait pas convenable de passer sous silence la manire d'agir de Jacques I , roi d'Aragon : II a construit de sa main, ou il a ordonn de construire, plus de deux mille temples la gloire de la trs-heureuse Vierge, Mre de Dieu. C'est Scribanius qui le relate dans sa Politique chrtienne .
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Les Frres porte-croix de Tordre teutonique, qui combattaient autrefois sous les tendards de Marie, et comme ses soldats, firent briller leur pit envers elle en lui levant des temples et d'autres difices. Que de temples, en effet, levs par leur munificence dans la Prusse et la Livonie 1 que de temples trs-vastes et trs-orns ! Mais, hlas! les hrtiques les ont presque tous dtruits, et ceux qui existent encore ils les souillent par leurs crmonies sacrilges. Parmi ces temples il en est un qui surpasse tous les autres; il est consacr la Vierge, Mre de Dieu. L'espace qu'il occupe est immense. Sa structure est admirable, sa forme superbe. Il reprsente une croix parfaite. Sa tour est d'une hauteur prodigieuse, ses clochetons se perdent dans les nues. Il est clair d'une manire trs-douce et trsbrillante. On ne peut le garder qu'avec admiration. Je l'ai regard bien des fois avec ce sentiment et aussi avec le sentiment d'une immense douleur. Je suis Dantzick, en crivant ces choses. On dit que ce temple avait t dot de trs-riches proprits par les chevaliers porte-croix. Il tait desservi par cent prtres. Maintenant, douleur ! il appartient aux Luthriens et il est profan et souill par leurs superstitions. Ses autels, autrefois consacrs et bien orns, sont maintenant viols, couverts de poussire, de toiles d'araignes,
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Prface ddie Philippe IV, roi des Espagne.

VIERGE VNRABLE.

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de salets et d'ordures. La fille de Sion est dpouille de tous ses ornements. Dieu a repouss ses offrandes et ses autels, il a maudit sa conscration, il a livr ses richesses et ses dcorations ses ennemis. Seigneur, voyez notre affliction ; notre ennemi s'est lev contre nous. Donnez un cur trs-fort notre roi Wladislas, du zle son Pontife, afin qu'ils dfendent, qu'ils vengent, qu'ils protgent, qu'ils conservent votre hritage. V. Mais cessons cette digression. L'glise catholique honore tellement Marie, cette divine Mre de Dieu, dans l'rection et la conscration des glises, qu'en faisant les prires de leur conscration ou de leur bndiction, et mme celles qui regardent les autels, elle place trs-souvent le nom de Marie aprs celui de la trs-sainte Trinit. Elle ne prononce celui du saint patron qu'aprs le sien. Lorsque l'voque oint avec le saint chrme les douze croix peintes sur les murs d'une glise, il dit devant chacune : Que ce temple soit sanctifi et bni au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, en l'honneur de Dieu, de la glorieuse Vierge Marie et de tous les Saints, du nom de saint... et pour conserver son souvenir. Que la paix soit avec vous ! Dans la conscration des autels, elle s'exprime de la sorte : Que cet autel en l'honneur de Dieu tout-puissant, et de la glorieuse Vierge Marie, et de tous les Saints, lev la mmoire de saint... et consacr son nom, soit sanctifi.... Que la paix soit avec vous ! Voil ce que nous avions dire des temples levs en l'honneur d* Marie. 126 CONFRENCE
DfiS IMAGES RIGES EN L'HONNEUR DE LA VlERGE, M R E DE l ) I E l \

SOMMAIRE. 1 , Avant-propos. 2. Utilit, 3 . nuindration,

I. Aucun catholique ne peut douter que les images ne relvent beaucoup le culte et la vnration dus la Mre de Dieu. Saint Basile, cet homme surnomm Porte-Dieu, ce Docteur si savant dans les choses divines, dit : a L'honneur rendu aux images se rapporte aux personnes qu'elles reprsentent. Avant lui, le paen philosophe.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

Aristoic, dans son livre de la Mmoire et du Souvenir, chapitre n , avait crit excellemment : L'image de quelqu'un mrite autant de respect que sa personne, car elle ne fait avec elle qu'une mme et seule chose. Saint Athanase, dans son Sermon v contre les Ariens, dit ; Dans l'image du roi, on voit l'apparence et les formes du roi, et dans le roi l'apparence de l'image; en sorte que celui qui voit l'image, voit le roi en elle, et, rciproquement, celui qui regarde le roi reconnat que c'est lui qui est reprsent par l'image. Du reste, comme il n'y a aucune diffrence entre les deux, celui qui,aprsavoirvurimage,voudraitvoirle roi,en obtiendraitde celle-ci une rponse peu prs semblable : Le roi et moi nous ne sommes qu'un : je suis en lui et il est en moi ; ce quo vous remarquerez en moi, vous le remarquerez aussi en lui, et ce que vous verrez en lui, vous le verrez en moi. Celui donc qui adore l'image, adore en elle le roi, l'image n'tant que la reprsentation magnifique du roi. Il faut en dire autant des images du Sauveur et de la Vierge, Mre de Dieu : celui qui honore leurs images, les honore eux-mmes, et celui qui tes vnre, vnre leurs images.
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Voil pourquoi, si vous parcourez les pays chrtiens, dans toutes les glises, qu'elles soient ddies la Mre de Dieu ou d'autres Saints, sur presque tous les autels rigs dans quelque temple que ce soit, vousverrezlcs saintes images del Mre de Dieu.Surtout, s'il vous arrive de visiter en quelque lieu que ce soit une glise des Frres prcheurs, vous y verrez des chapelles ou tout au moins des autels rigs avec magnificence en l'honneur de la Vierge, Mre de Dieu, des images de Marie peintes avec art, ornes de cadres d'or, d'argent, avec des diamants, des perles et des bijoux. Vous verrez des ex-voto, des figures en cire de mains, de pieds, de tte, d'yeux, de visage, de poitrine. Ce sont des trophes rigs par les fidles en souvenir des bienfaits reus par les mains de la Mre de Dieu en diverses maladies, et suspendus en l'honneur de leur Mre secourable. Il n'y a presque point de village o l'glise ne soit dote d'un autel ou tout au moins d'une image de la Vierge. Et ce n'est point seulement dans les glises et les chapelles, c'est dans les carrefours et les contours des chemins, dans les maisons de particuliers, dans les bou-

VIERGE VNRABLE.

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tiques de marchands que nous voyons s'lever des images de ce genro potir exciter le sentiment de la pit. Bien plus, grce l'art de la gravure et de l'imprimerie, nous voyons entre les mains de chacun des images de Marie trs-gracieuses, graves sur airain et le plomb, imprimes sur le papier. IL Voici maintenant quoi sert cet usage pieux et sacr : 1 Instruction et enseignement. Nous vnrons le petit Jsus dans son troite crche; nous l'adorons dvotement, tendu sur la croix; nous l'honorons pieusement, sortant du tombeau; nous le regardons souvent assis la droite de son Pre, Il est galement convenable que nous le voyions et l'honorions port entre les bras de la Vierge-Mre, tant pour le remercier de tout cur du bienfait insigne par lequel ce gant d'immense substance a daign se faire petit enfant, que pour reconnatre et honorer Marie, sa Mre. Lorsque, en effet, nous voyons la Vierge porter le Christ-Enfant sur son sein ou dans ses bras, 'cela nous apprend qu'elle est la Mre de notre divin Sauveur. Sans doute, la foi nous l'a dj surabondamment appris, mais cette vue renouvelle notre foi. 2 Amour de la sainte Vierge. Celui qui aime regarde volontiers l'image de son ami absent, et la regardant il s'enflamme davantage. En voyant une image de la sainte Vierge agenouille devant son Fils, afin d'intercder pour les pchs du monde, qui ne serait port l'aimer? En la voyant porter dans ses bras le Fils de Dieu, en la voyant l'allaiter de ses mamelles, qui n'exciterait dans son cur un grand amour pour elle? En la voyant embrasser tous ses dvots agenouills, de tout tat, de toute dignit et de toute condition, qui ne serait pris de son amour? En la voyant revtue de clart, rgnant au Gic!, tendant de l ses serviteurs des rosaires ou des scapulaires, qui ne serait embras d'amour pour elle? images sont de doctes prdicateurs pt de discrets orateurs qui excitent les hommes la pit; c'est pourquoi. on les appelle communment les livres des simples, livres d'un caractre si considrable qu' premire vue ils exposent en peu de mots, par les signes et les moulures, une trs-longue histoire. Ils parlent par gestes et par signes, rjouissant le lecteur, et l'excitent pareille3 Exhortation Vimiter.Les

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ment la justice, la pit, la dvotion. Si, en effet, les images obscnes portent au vice, comme on le vit chez ce jeune homme qui au rapport de Trence, fut port au viol par la vue d'un tableau o l'on reprsentait Jupiter faisant violence Diane, combien plus forte raison les images belles et dvotes exciteront-elles la pit et la dvotion ? On sait que les trophes d'Alexandre le Grand portrent Jules Csar a faire la guerre pour conqurir bientt l'empire romain. 4 Souvenir.Notre mmoire conserve ainsi lesouvenir de Celle qui est notre mre, notre avocate, notre secours, afin que, dans toutes nos tribulations et dans toutes nos angoisses, nous l'ayons prsente, et nous invoquions son secours et son patronage. Pour ce motif, les rois, les gnraux, portent son image sur les tendards, boucliers et lances ; dans toutes les pripties du combat, ils la regardent et implorent souvent son secours. Privislas, roi de Danemark, remportait d'heureuses victoires quand il portait au combat un bouclier sur lequel tait sculpte l'image de la Mre de Dieu. Bzowski le rapporte La mme chose arriva tout rcemment Maximilien, duc de Bavire, lequel ayant fait porter devant lui un tendard o Ton voyait une image de la Mre de Dieu, remporta une grande victoire sur les Bohmiens rebelles, en l'an de Notre-Seigneur 1619.
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3 Confession de foi. Quand nous honorons les images del sainte Vierge, nous attestons que sa foi, son humilit, sa puret, son obissance et ses autres vertus nous plaisent. 6 L'honneur. Il n'y eut jamais aucun Chrtien qui ne regardt les statues et les images des Saints comme concourant leur honneur. III. Il est donc propos de rappeler ici les images de la Mre de Dieu, non point toutes et chacune de celles que l'univers chrtien possde et honore, possda ou honora, car ce serait vouloir prendre l'ocan Atlantique dans une coquille, pour employer l'expression proverbiale,mais celles que Dieu a rendues clbres dans le mond entier par des miracles spciaux, celles qui sont devenues le but de plerinages lointains, ou qui ont t clbres par le rcit des historiens.
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An de Notrc-Scigneur Jsus-Christ 1290.

VIERGE VNRABLE*

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Commenons donc par les images peintes par saint Luc. L'auteur leur assigne la premire place.
IMAGES DE LA. MRE DE DIEU, PEINTES FAR SAINT LUC

Le tmoignage d'auteurs trs-graves prouve que l'vangliste saint Luc a exerc son pinceau reprsenter les images du Christ et de la Mre de Dieu. Outre la tradition des anctres. le fait est attest par saint Germain, par saint Jean Damascne dans les Actes de saint Etienne et ses compagnons martyrs; par Thodore Luteus, qui vivait il y a plus de mille ans, dans son Livre des collections ; par Simon Mtaphraste, dans la Vie de saint Luc; par Jean Coropalata, dans son Thophile ; par Nicphore *, par Vincent de Beauvais % parSigonius, dans son livre I du Royaume d'Italie, et par saint Thomas . Il existe Rome six tableaux de cette provenance : 4 Le premier est Sainte-Marie Majeure. C'est celui qui, du temps de saint Grgoire, fut port processionnellement par cp grand Pape dans les rues de la ville et en chassa la peste qui y svissait, comme l'attestent Baronius et d'autres auteurs. Notre saint patriarche Dominique le porta rvrencieusement sur ses paules, de l'glise de Sainte-Marie trans Tiberim l'glise Sainte-Sixte, lorsqu'il transfra l'album et les vux d'une glise l'autre *.
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Le pape Paul V btit pour cette sainte image une chapelle trsbelle dans l'glise Sainte-Marie Majeure, droite, du ct de la sainte Crche, L'image y fut transfre et honore avec magnificence. 2 Le second est dans l'glise de Sainte-Marie in Ara Cli, o on le vnre avec grande pit sur le matre-autel. 3 Le troisime, o Marie est reprsente portant un anneau au doigt, est religieusement conserv sur le matre-autel de l'glise de Sainte-Marie in Via laia. 4 Le quatrime est dans l'glise Sainte-Marie du Peuple. Grgoire IX l'y transfra vers Tan de Notre-Seigneur 1227, avec tout le clerg et le peuple du lieu appel le Saint-des-Saints. 5 Le cinquime, apport de la Troade, est pieusement vnr sur
Liv. XV, chap. xu. Liv. XXIII, chap. CXLVII. III* Part., dist. oc quest. \\r Au 390. G Thodork, Vie de saint Dominique, Uv, II, chap. vin.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SA1NTJJ V1EROE.

le matre-autel de Sainte-Marie la Neuve. Sous le pontificat d'Honorius III, cette glise fut brle, mais elle n'eut point souffrir de l'incendie. 6 Le sixime se trouve dans l'glise Sainte-Marie du Champ-deMars. Les religieuses de Saint-Benot, venant de la Grce Rome l'y apportrent avec beaucoup de reliques de Saints. Ce tableau, aprs que la poutre qui le soutenait eut t incendie, fut trouv intact et suspendu dans les airs. 7 Nicphore atteste que le septime portrait de la Vierge peint par saint Luc se trouvait Copstantinople dans l'glise SainteMarie Hodigitrix, btie par l'impratrice Pulchrie. Cet historien ajoute que saint Luc peignit ce tableau du vivant de la Mre de Dieu et en sa prsence : c'est pourquoi il est si frappant de grce et de beaut. 8 A Constantinople encore, dans le trsor de la basilique de Sainte-Sophie, on conservait un portrait de la Mre de Dieu peint par saint Luc. Les Vnitiens, brisant les portes du trsor, l'enlevrent et, cause de ce sacrilge, ils furent anathmatiss par Thomas, le patriarche de Constantinople. Le papejnnocent l'ayant su approuva cette sentence et fit restituer ce larcin sacrilge . 9 Il en existe un Naples, dans l'glise de Sainte-Marie Majeure, desservie par les pieux Pres de l'Ordre des Clercs rguliers mineurs. 1 0 Un autre est vnr avec beaucoup de dvotion Bologne, sur le mont de la Garde, dans une glise ddie saint Luc, deux milles environ de la ville. Cette sainte image fut apporte sur cette montagne dans les circonstances suivantes : Un vnrable personnage, clbre par l'innocence de sa vie, avait vu en Grce, Constantinople, dans le temple de Sainte-Sophie, une image de la bienheureuse Vierge Marie avec celte inscription: Ce tableau, peint par TEvangliste saint Luc, doit tre port dans la chapelle btie sur le mont de la Garde; il y sera plac sur l'autel o on l'honorera saintement. Le Grec, dsirant savoir quel tait ce mont, aprs avoir longtemps cherch dans son pays, prit l'image, parcourut divers pays et le chercha
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Liv. XIII, chap. xiv.

Bzowsk, an de Notre-Seigncur 1207, n > 7. *

VIERGE VNRABLE,

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partout soigeusement. Dieu permit qu'il rencontrt Rome un Bolonais avec lequel il lia amiti et auquel il exposa le but de son long voyage, lui montrant l'inscription de l'image et lui demandant o se trouvait ce mont de la Garde. Le Bolonais lui indiqua aussitt et le mont et l'glise ddie saint Luc, l'assurant que cela se trouvait, dans le territoire de sa ville, trois milles de Bologne. Le Grec se rend dans cette ville et explique aux Bolonais quel trsor il leur apporte. Ceux-ci, remplis de joie, indiquent un triduum de prires, reoivent ce don cleste avec beaucoup de pit et de pompe dans eur ville, le portent travers les places, et clbrent la bont divine avec des hymnes et des cantiques. Le troisime jour, sur le soir, le clerg, le snat et le peuple de Bologne accompagnent la sainte image jusqu' la Garde et la placent solennellement, comme il tait marqu, dans l'glise de Saint-Luc, au sommet de la montagne, sur l'autel. Il s'y fit d'innombrables miracles, comme il conste par les ex-voto et par les dons de cire, d'or et d'argent. Cette glise et l'image de la sainte Mre de Dieu ont t confies aux pieuses Surs de notre Ordre. Selon le bruit public, et la chose est raconte par un auteur recommandable, Sigonius, dans son Livre sur les vques de Bologne, quand cette image de la Mre de Dieu a t porte en procession Bologne, elle a apais de terribles tremblements de terre, d'affreuses temptes, d'pouvantables ouragans. Une eau jaillit aussi miraculeusement pour rafrachir les plerins qui venaient l, selon le tmoignage d'Ascanius Persius, cit par Antoine de Balenghem dans son Calendrier de la trs-sainte Vierge, a u 1 0 juin. Cette sainte image est chaque anne porte religieusement Bologne le lundi des Rogations, et on la promne avec beaucoup de pompe et d'honneur dans la ville. J'ai souvent assist cette procession, lorsque j'tudiais Bologne. 11 Le onzime portrait se trouve en Pologne, Cestokowitz. Un grand concours de fidles venus de Pologne, de la Moravie, de la Silsie et de la Pomranie, le vnrent trs-pieusement. La tradition constante veut que cette image ait t peinte par saint Luc, du vivant de la Mre de Dieu, qui vit le tableau et lui communiqua sa beaut. L'impratrice Hlne le transporta de Jrusalem Constan-

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CONFRENCES SUR

L E S L I T A N I E S DE

LA SAINTE

TIERCE.

tinople. L'empereur Nicphore le donna Charlemagne, et celui-ci Lon, prine de Russie. De ce dernier, il vint Ladislas, duc d'Opolie, qui combattait contre les Prussiens avec Casimir le Grand, roi de Pologne. Il le plaa Cestokowitz, dix-huit lieues de Cracovie, pensant le transporter en Opolie; mais, lorsqu'il vint pour le reprendre, il setrouvamiraculcusement et inbranlablement fix. Forc de le laisser cet endroit, il excita dans les esprits une grande dvotion pour la Mre de Dieu. En effet, depuis lors, cet endroit est devenu clbre en Pologne et, parmi les nations sus-nommes, l'image y fut vnre et la sainte Mre de Dieu commena d'y tre fort honore. A Constantinople, cette image se distinguait par ce miracle que le voile qui la recouvrait*se tirait de lui-mme le Samedi-Saint *. J'ai pu la voir quelquefois en Pologne : la Mre de Dieu porte son Fils dans ses bras; la peinture, trs-vieille, rappelle la manire grecque et est trs-remarquable. On voit deux gerures sur le visage; aucune couleur n'a pu les faire disparatre. On pense que ce sont les Hussites qui les ont faites. Les gens se rendent auprs de cette sainte image de Pologne, de ses provinces et duchs, de la Silsie, de la Moravie et de la Pomranie par troupes. Les malades et les valtudinaires, ngligeant le secours des mdecins, s'y rendent quand ils le peuvent, comme les sains et les robustes, sinon ils s'y font porter. De la plupart des villes, bourgs et villages de Pologne, l o existent des confrries, les peuples, envoys en plusieurs bandes, comme des cohortes marchant sous des tendards, chantent les louanges de Dieu, et de sa Mre, remplissant les lieux des bruits de fte, de leurs symphonies et de leurs instruments. A la vue de l'glise o l'on vnre l'image de la Mre de Dieu, qu'on aperoit sur la colline de deux lieues loin, ceux qui sont achevai ou dans des chariots descendent et, tous genoux ou prosterns, vnrent de loin la Vierge cleste. De l, jls vont l'glise et offrent leurs vux Dieu et sa sainte More dans la chapelle o l'on conserve la sainte image. La libralit des plerins qui viennent ce sanctuaire est si grande, que que tout ce qu'ils possdent de prcieux, tout ce qu'ils peuvent avoir

* nzo\vski Collier de
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diamants.

VIERGE VNRABLE.

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de bon, ils le livrent et le donnent volontiers pour parer la sainte image. L'autel ou on la conserve brille de diamants innombrables, de perles trs-belles. Les retables sont couverts d'or et d'argent, et les murs voisins galement. A l'occasion de cette image, l'glise de Cestokowitz s'est enrichie d'un mobilier d'or, d'argent, de parures prcieuses dus la pieuse munificence des rois et des grands. L'intercession de la Vierge y opre de nombreux miracles; on cite, entre autres, la rsurrection de sept morts, la dlivrance d'nergumnes, la gurison d'aveugles et de moribonds. Des naufrags, des captifs, des malades de tout genre y ont ressenti le secours divin, et chaque jour on y reoit de nombreuses grces. Les louanges et les miracles de cette image ont t raconts dans un style lgant et vif. par notre Abraham Bzowski dans son livre intitul Collier de diamants consacr la Vierge, Mre de Vieu, et au tome XIV de ses Annales. 12, 13 et 14. Les trois autres se trouvent dans l'ile de Malte. 11 existe l trois images de la bienheureuse Vierge Marie peintes par saint Luc, qui fut le compagnon de voyage de saint Paul dans cette le et y habita pendant trois mois. C'est ce que raconte Cornlius Lapide dans son Commentaire sur les Actes des Aptres '.Ce commentateur dit l'avoir appris d'anciens Maltais, hommes graves et rudits.
IMAGES DE LA MRE DE DIEU CLBRES PAR DES MIRACLES EN DIVERSES PARTIES DU MONDE.

Outre les images de la Mre de Dieu peintes par saint Luc l'vangliste, il y en a plusieurs autres trs-clbres par de grands miracles. Je vais les numrer ici d'aprs des auteurs de renom, afin de dmontrer encore davantage combien la Vierge est digne de vnration, et de rprimander ceux qui ngligent d'avoir des images ou qui les gardent avec peu de respect. En premier lieu, on cite celle du Pont, qui ordonna au martyr saint Mercure de tuer Julien l'Apostat, Je raconte le fait d'aprs saint Jean Damascnc. Saint Basile priait devant un tableau de la Mre de Dieu, o l'on voyait aussi l'image du clbre martyr saint Mercure. Il
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Chap. xxvm. III

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

demandait d'tre dlivr de Julien, cet empereur impie, ennemi du nom de Chrtien, Il apprit bientt ce qu'il en adviendrait. Le martyr disparut un moment du tableau, et peu aprs il reparut tenant une lance sanglante avec laquelle il transpera et tua Julien. L'glise et l'univers entier obtinrent une paix salutaire et dsire . Sozopolis, ville de Pisidie, existe une image de la Vierge trspure, laquelle laisse chapper de sa main une source d'huile embaume, comme plusieurs l'ont tmoign. Tel est le rcit de Germain, patriarche de Constantinople, dans une lettre Thomas, vque de Cladiopolis, qui fut lu au Concile de Nice *. Saint Eutychius, patriarche de Constantinople, ayant oint de cette huile miraculeuse ndrogius et son pouse, fit que dsormais leurs enfants vcussent au lieu de mourir, comme cela leur arrivait auparavant ds leur naissance .
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Une image semblable existe Sardne, trois mille de Damas. Une huile plus odorante que le baume en dcoule incessamment. Cette huile a souvent dlivr des Sarrasins et des Juifs de diverses maladies. Elle ne diminue jamais, quelle que soit la quantit qu'on en prenne. Personne n'ose toucher cette image, mais tous peuvent la voir. L'huile que les Chrtiens conservent religieusement s'augmente, et lorsqu'on en prend avec dvotion et soi-mme, on obtient de Dieu, qui veut honorer la Vierge, Mre de Dieu, tout ce qu'on dsire. Le jour de l'Assomption et le jour de la Nativit, tous les Sarrasins de cette contre viennent l avec les Chrtiens pour y prier, et offrent leurs hommages et leurs crmonies avec beaucoup de dvotion. Ce miracle a converti beaucoup de Sarrasins la foi catholique et a rendu la sant beaucoup de leurs malades. Un Soudan de Damas tant devenu compltement aveugle, invoqua le secours de la bienheureuse Vierge Marie et recouvra la vue avec cette huile. Afin de rendre lumire pour lumire, il dota l'autel de la sainte Vierge d'un revenu annuel de soixante mesures d'huile, afin qu'on y entretint des lampes allumes. A peine avait-il recouvr la vue que le premier objet qu'il aperut fui une lampe brillante. Depuis ce temps jusqu' la Nol
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S. D a m a s i u ' u c ,
}

Vie de saint Basile,

Actes,

iv.

Surius, Vie de saint

Eutychius

li avril.

VIERGE VNRABLE.

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suivante, l'huile coula avec plus d'abondance de l'image, et l'anne d'aprs elle se solidifia. Cette mme anne, les miracles oprs par l'huile de Notre-Dame de Sardne tant devenue beaucoup plus frquents, le soudan des Sarrasins, miraculeusement guri, consolida la foi catholique en Orient . Ce tabeau, fait et peint Constantinople, fut finalement donn comme un grand prsent une abbesse par le patriarche de Jrusalem. Armand, abb de Lubeck, rapporte qu'il le rit en 870, comme le raconte Baronius cette date.
l

Dans l'glise deCyr, vque de Smyrne, existe une image miraculeuse de la Mre de Dieu, l'occasion de laquelle cette glise fut btie par ce prlat. Il y avait en cet endroit un grand et haut cyprs o quelqu'un cacha une image de la Mre de Dieu. Aprs un assez longtemps, l'image, qui tait cache, se rvla d'elle-mme. Le cyprs, brillant d'un immense clat, parut comme un phare, et cette vertu cache lui confra une puissante vertu de miracles. Dans un but de louable curiosit, on monta vers le cyprs et on vit l'image miraculeuse . Adesse, en Syrie, il y avait une image de Mario qui ordonna d'introduire saint Alexis dans l'glise et rvla son nom. Aujourd'hui, oala conserve trs-religieuspment Rome, dans l'glise de ce mmo saint Alexis, sur un tabernacle de marbre et fort haut, soutenu par des colonnes. A Jrusalem existait une autre image,j'ignore si elle y est encore, devant laquelle sainte Marie gyptienne, aprs dix-sept ans de dsordres et de crimes, pria et supplia la Mre de Dieu de lui ouvrir la porte du Temple de Jrusalem, ferme ses pchs. Elle l'obtint. Admise enfin dans l'glise pour adorer la croix du Sauveur, elle rendit grces haute voix la sainte Vierge. C'est le rcit de Sophronius, vque de Jrusalem. Il fut fait une mention trs-honorable de cette image au 2 Concile de Nice . Le moine Jean, vicaire des principaux vques d'Orient, raconta en plein synode le rcit ci-dessus au sujet de l'image de la sainte Vierge, qui sainte Marie gyptienne s'tait recommande, et ajouta : Nous avons vu cette image dans la sainte cito de notre Dieu et nous l'avons souvent salue.
8 e 3

* Bzowski, an de Notre - Seigneur SSO. chap. XLvi. Actes, iv.


3

Nicphore, Histoire,

liv. IV,

308

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

A ROME.

A flomc, outre les tableaux de saint Luc mimrs ci-dessus, on conserve dans l'glise de Sainte-Marie trans Tiberim, l'image de Notre-Dame de Clmence, clbre par ses miracles. Dans une grande scheresse, on la porta en procession et elle obtint du Ciel une pluie abondante. De plus, une grande discussion s'tant leve contre ceux d'en de et ceux d'au del du Tibre, on pria la Mre de Dieu et elle cessa. C'est le rcit de Pierre-Antoine Spinelli *. A Sainte-Marie des Anges, dans les thermes de Diocltien, sur le mont Quirinal, on voit une image de la Mre de Dieu, entoure et soutenue par sept anges. Sous un portique prs du thtre de Marcellus, il y a une image de la Mre de Dieu pressant son Fils dans ses bras, avec des lettres d'or sur un saphir. On croit qu'elle a t faite de la main des Anges et porte par eux dans la demeure de sainte Galle, veuve romaine clbre par sa noblesse et sa saintet. Applique de bonnes uvres, celte Sainte recevait chaque jour douze pauvres sa table, et, en rcompense, les Anges lui apportrent cette image entoure d'une grande clart. Elle avertit de la chose le pape Jean, plus tard martyr. Le pape vint et se mit en prires. Tout d'un coup les cloches se mettent spontanment en branle, et Jean contemple avec admiration l'image suspendue dans les airs. Enfin, les Anges la remirent entre ses mains. Ce mme jour, la peste disparut de la ville qu'elle ravageait, et cela par un nouveau bienfait do la bienheureuse Vierge. C'est pourquoi sainte Galle leva dans sa propre maison un temple Jsus-Christ et sa sainte Mre. On l'appelle vulgairement Sainte-Marie a Portiez cause du portique d'Ocavic, mre de Marcellus et sur d'Auguste, qui se trouve en cet endroit. La sainte image est place l'endroit mme o elle apparut pour la premire ibis, au-dessus d'un ciborium bti par Grgoire VII, et o on lit ces vers en mosaque : Voici l'image de Marie, cette pieuse Mre, qui apparut Galle couche et tremblante Sur l'ordre de CallixtclII, elle fut oorte travers les
' Loc.

dt.

VIERGE VNRABLE.

309

rues de la ville avec beaucoup de pompe, et la peste cessa. Sur Tordre de Paul II, elle fut porte par rvoque de Foligno, dans la chapelle des papes, mais elle retourna miraculeusement dans son glise. En 1528. le 14 mars, Rome tant saisie de crainte par rapport aux Turcs, afin d'obtenir la concorde des pieux Chrtiens contre les Musulmans, Lon X suivit nu-pieds, avec les cardinaux, cette image et celles du saint Sauveur et de sainte Marie Majeure. Paul III, en 1537, le 2 juillet, et encore en 1543, fit porter ces mmes images en procession. Sous le pontificat d'Adrien VI, la sainte image fut de nouveau expose, et on indiqua des prires pour la peste qui svissait. Partout o on la portait, l'air perdait sa contagion et la peste fuyait. Un Juif, tournant la tte, montra le dos l'image par drision; son visage resta toujours ainsi contourn. Une Juive, s'tant dtourne pour ne pas voir la sainte image, perdit la vue. Enfin, une autre particularit la louange de cette image, c'est que les injures du temps n'ont rien pu contre elle, et qu'elle est demeure intacte dans tant d'incendies de Rome et tant de pillages des ennemis. A Sainte-Marie in Schola Grea, on voit dans une chapelle une image de la Mre de Dieu, que saint Pie V y fit transfrer, parce qu'elle faisait beaucoup de miracles dans une maison o elle tait peinte. A Sainte-Marie super Minervam, dans la chapelle de la florissante et Irs-glorieuse confrrie du Saint-Rosaire, on vnre avec beaucoup de |iictc une image de la sainte Vierge. A Sainte-Marie in Via existe une image peinte sur une-toile qui commena d'tre vnre cette occasion-l. Prs de la voie se trouvait un puits pour abreuver les chevaux. Par mgarde, on y fit tomber une image de la Vierge. Pendant la nuit, les eaux bouillonnent, dtordent dans l'curie, et la sainte image surnage. Les valets, veills par le bruit des chevaux, aperoivent l'image peinte sur une toile qui surnageait. Ils avertissent du miracle le cardinal Pierre Capoti, sur le terrain de qui le puits tait situ. Celui-ci plaa avec beaucoup de pit et de respect la sainte image dans sa maison d'abord, en 1385; ensuite, sur l'ordre du pape Innocent IV, il y btit un oratoire o il plaa l'image. Plus tard, les Pres Servites agrandirent l'oratoire, renfermrent le puits dans l'glise et demeurrent tout auprs.

310

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

A l'Hospice des incurables, on conserve une image de la Mre de Dieu, expose la vnration publique l'occasion que voici : En 1525, un enfant de sept ans tomba par accident dans le Tibre. La mre supplia la Mre de Dieu de conserver son fils, en se jetant genoux devant une image place prs du Tibre, dans une petite niche. O merveille ! l'enfant reparut sur l'eau, plein de vie et joyeux, raconta qu'il avait t repch et sauv par une femme vtue d'un habit blanc. On btit une glise la Vierge secourable, qu'on appela NotreDame des Miracles. Elle fut assigne aux Pres mineurs conventuels rforms, et on y conserva l'image. Plus tard, en 1598, elle fut transfre dans l'glise de l'Hospice des incurables, magnifiquement btie par le cardinal Antoine Salviati, et elle y est vnre avec grande pit. A Sainte-Marie a Scala on voit une image de la Mre de Dieu, l'occasion de laquelle fut bti un temple magnifique. L'image, place sous l'escalier d'une maison, commena devenir clbre par tant et de si grands miracles, qu'en peu de temps on put btir avec les aumnes des fidles un temple magnifique. II y a encore Rome plusieurs autres images, mais il m'a paru bon denerappeler que celles qui sont clbres par des miracles ou qui sont entoures d'une vnration spciale.
DANS LE ROYAUME DE NAPI.ES

Naples est une ville de Campanie qui a donn son nom tout le royaume/elle honore avec une grande pit de nombreuses images de la sainte Vierge. En premier lieu, l'glise de Marie a Principio renferme une image de la Mre de Dieu trs-estime, tant par son antiquit que comnie uvre d'art. La Vierge-Mre est assise sur un trne ; elle est d'une haute stature, son visage respire une majest empreinte de bont; elle tient sur ses genoux l'Enfant-Jsus qui, de sa main gauche, porte une croix: Les Napolitains ont toujours eu une grande dvotion, leur vnration pour cette image a toujours t trs-grande. Bien plus, en mmoire de cette image, la fte de Sainte-Marie a Principio se clbre solennellement le 8 janvier, dans la mme glise ddie sainte Ueslitut, vierge; ce jour-l, les tribunaux sont ferms.

VIERGE VNRABLE,

311

Dans la mme ville, on conservait religieusement dans l'glise de Saint-Gaudiosus une image de la Mre de Dieu, au pied de laquelle on voyait un dragon qui, ayant autrefois tu les hommes, dvor les brebis et ravag les prairies, fut miraculeusement mis mort par le secours de la Mre de Dieu. Dans le mme lieu, Sainte-Marie du Mont-Carmel desservi^par nu couvent de religieux carmes, on honore avec beaucoup de pit une image de la Mre de Dieu ; le peuple y vient en grand concours implorer des bienfaits ; elle est illustre de nombreux miracles, comme l'attestent les ex-voto qu'on remarque dans cette glise. Dans la mme ville, on voit dans l'glise des Saints-loi et Martin ne image peinte sur la muraille, remarquable autant par son antiquit que par la dignit et la modestie qui rgnent dans Marie, la sainte Mre de Dieu, qu'elle reprsente; le peuple l'appelle du nom de Notre-Dame de Misricorde. La iigure est difforme, en ce qu'elle a sur le visage une blessure sanglante dont voici l'origine : Un joueur avait perdu tout son argent au jeu de cartes; comme si ce n'tait pas assez d'avoir poursuivi tous les habitants des Cieux de ses blasphmes et de ses injures, il entra dans cette glise et, brandissant son poignard, cet homme audacieux frappa au visage l'image inoffensive de la trssainte Vierge, et lui fit une blessure. Le sang coula de la blessure et avertit les hommes de venger ce sacrilge. Le sclrat s'enfuit, vint Florence et tomba bientt aprs entre les mains des satellites. Quelqu'un ayant t tu sur la place de cette ville, il vint passer; bien qu'innocent du meurtre, il fut pris et jet en prison ; mis la torture sur le chevalet, il confessa qu'il tait innocent de l'homicide, mais bien coupable du sacrilge dont il fit le rcit. Il subit un chtiment proportionn sa faute *. Au mme lieu, dans l'glise appele Sainte-Marie ante Scula, on honore une image de la Mre de Dieu clbre autrefois parles miracles qu'elle oprait. Le roi Ladislas, souffrant de la goutte sciatique, ayant plac en elle son esprance fut guri, ainsi que l'atteste une inscription grave sur la pierre.
i Bowski, anne JJ9.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Dans la mme ville, on honore religieusement dans l'glise de Sainte-Marie la Neuve une image de la Mre de Dieu surnomme Notre-Dame de Grce ; elle est trs-clbre par la grande affluence de peuple qui accourt dans cette glise, et par le grand nombre de miracles qu'elle opre. Dans un faubourg de la mme ville, dans le couvent illustre des Frres prcheurs, on voit une image miraculeuse de la Mre de Dieu. Les frquentes gurisons qu'elle a opres sur les malades lui ont fait donner le nom de sainte Marie de la Sant. Les miracles qui avaient lieu tous les jours l'ont rendue trs-clbre. Il y avait autrefois en cet endroit l'glise de Saint-Gaudiosus, voque; la fureur de Gensric, prince arien, roi des Vandales, le fora d'abandonner son sige, en l'anne du Seigneur 440. Tombant de vtust, cette glise fut abandonne; elle tait presque ensevelie sous la terre qui la couvrait, lorsqu'elle fut dblaye pour tre donne nos Frres. A Salerne, une des villes les plus remarquables du royaume de Naples, clbre par le corps de l'Aptre saint Matthieu qu'on y conserve , il y a une image miraculeuse de la Mre de Dieu peinte sur la muraille d'une maisonnette o on avait coutume de dposer les filets et autres instruments de marine; c'est en l'anne du Seigneur 1633, au 22 mai, qu'un insigne miracle vint l'illustrer. Une heure avant le coucher du soleil, cette image commena laisser couler une sueur semblable de l'eau ; une gouttelette rouge comme du sang coula mme de son front : ce prodige fut vu la mme heure par quatre hommes environ. Cette sueur semblait prsager le malheur qui arriva le jour suivant. C'tait le jour de la Pentecte, un incendie clata sur le mont de la Vierge, o six mille hommes environ s'taient rendus de toutes les rgions environnantes pour clbrer cette fte ; quatre cents hommes pour le moins furent envelopps parle feu et brls, sans compter ceux qui s'chapprent blesss et ayant les membres briss. C'est une pieuse croyance que, cette nuit-l, la Vierge Mre de Dieu travailla beaucoup auprs de Dieu pour leur conservation, et qu'elle fit pour eux les plus instantes prires : cette sueur semblait tre l'indice de ce travail. Et si le Fils, un peu apais par l'intercession des prires de sa Mre, ne s'tait laiss flchir, le

VIERGE VNRABLE.

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malheur aurait t certainement beaucoup plus grand; les actions infmes que commettaient cette nuit-l quelques-uns de cette multitude semblaient l'exiger. Ainsi le raconte Pierre Spinelli *. Cette pieuse opinion ne fut pas sans fondement, car Csaire raconte un fait semblable au sujet d'une image de la Mre de Dieu : la sueur que rpandit une image de la bienheureuse Mre de Dieu tait telle que les dames en essuyaient les gouttes avec leurs manteaux. Un possd du dmon ayant t interrog ce sujet, rpondit : a Pourquoi vous arrtez-vous pleins d'tonnement ? Le Fils de Marie avait tendu sa main pour frapper, et, si elle ne l'avait retenu, le monde ne subsisterait dj plus. Telle est la cause de cette sueur. Ainsi parle Csaire. Les mes pieuses crurent aussi la mme chose de l'image de Salerne. C'est pourquoi, des que le bruit se fut rpandu dans toute la ville qu'il coulait ainsi de la sueur de l'image, il y eut bientt auprs d'elle un grand concours de peuple. Comme il venait de tous cts beaucoup d'aumnes offertes par la pit des fidles, on construisit aux alentours de cette maisonnette une glise magnifique; on ajouta au bas de l'image ce distique, qui indique en peu de mots ce que nous venons de raconter :
a

Le mont de la Vierge tant en feu, beaucoup d'hommes prirent; C'est alors qu'on vit couler de cette image une sueur de sang.

Et pour qu'on ne souponnt pas que cette sueur s'tait produite ou par hasard, ou naturellement, ou par toute autre cause, Dieu confirma ce prodige par un autre miracle. Un clerc avait depuis plus de deux ans son bras gauche ainsi que sa main desschs, il dsesprait d'tre guri par les mdecins, lorsqu'un prtre oignit de cette sueur sa main et son bras. Voil les dtails que raconte Pierre-Antoine Spinelli l'endroit que nous avons cit plus haut. Le mme prodige se renouvela dans le diocse de Spolte, prs de la ville de Nemi : une image qu'on avait dans une chapelle, peinte sur la muraille, fondit en larmes en l'anne du Seigneur 1494; beaucoup d'assistants virent ce miracle : ces larmes taient le pronostic des
Trait des Exemples Miracles.
1

et des Miracles, au dernier chapitre. * Liv. VII, des

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nombreux malheurs qui devaient fondre sur l'Italie. Le bruit de cet vnement attira beaucoup de Romains : de nombreuses aumnes ayant t recueillies, on construisit en ce lieu, en l'honneur de Dieu et de la sainte Vierge Marie, une glise d'une grandeur et d'une beaut admirables. On l'appelle mme encore de nos jours NotreDame des Carmes *. Au diocse de Noie, six milles de la ville de Naples, dans l'glise appele Notre-Dame de l'Arc, ou a en grande vnration une image de la Mre de Dieu portant l'Enfant-Jsus entre ses bras; elle tait autrefois place sous un arc : c'est ce qui lui a valu le nom de Notre-Dame de l'Arc. Il y a cent vingt-quatre ans, Dieu se plut rendre cette image clbre par un miracle trs-remarquable. Un homme impie et d'une audace effrne perdant de l'argent au jeu, le jour qui suivit la fte de Pqqes, il prit la boule dont il se servait au jeu et de sa main sacrilge il la lana contre le visage de la Mre de Dieu qui tait peinte sur la muraille, et la frappa fortement la joue gauche. Sur-le-champ il en sortit miraculeusement du sang; l'coulement do cette couleur de sang ayant t arrt, une cicatrice resta divinement empreinte sur la muraille. Le meurtrier resta tout coup immobile; il fut puni de son crime : le juge le condamna tre pendu un arbre avec ses instruments de jeu. Ce lieu ne tarda pas tre frquent par tout le voisinage, mu par la nouveaut d'un si grand miracle; Une fte solennelle fut institue en ce lieu; elle fut fixe au jour anniversaire de ce prodige, c'est--dire la seconde fte de Pques. Comme pour faire passer ce fait la postrit, on voit peint sur la muraille de la vieille glise ce brigand sacrilge suspendu un arbre avec ses instruments de jeu. AU sujet de cette image, Pierre-Antoine Spinelli, dans le passage que nous avons cit plus haut, raconte encore un autre clatant miracle : Une femme, du nom d'Aurelia dvl Prte, revenait avec son mari de la ville de Saintc-Anastasie, et retournait la mtairie, chassant devant elle un porc prs de la chapelle de Notre-Dame de l'Arc; la bte se trompa de chemin; cette femme ne pouvant la suivre dans
* Gabriel Peimotus, liv. III, Histoire de son Ordre, chap. xxxiv.

VIERGE VNRABLE.

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sa fuite, se jeta par terre, et l, courrouce et transporte de colre, elle maudit le trs-saint nom de Marie; de plus, elle ft mille imprcations contre le maon qui avait bti la chapelle et contre le peintre qui avait peint l'image. Alors le mari, excit par l'atrocit de si abominables maldictions, rprimande fortement son pouse : Eh! mais ily a un Dieu vengeur, lui dit-il ; il te punira de cette parole excrable dont tu t'es servie pour maudire le nom de la sainte Vierge; et d'ici un an tes pieds, arrachs de tes jambes par une main divine, tomberont terre. En effet, Tanne suivante, Aurlia commena souffrir d'une douleur aux pieds. On appelle le chirurgien de la ville qui, ne sachant quel remde employer, ne se servit ni du feu, ni du fer, ni de l'eau bouillante, mais se contenta d'employer l'huile d'amande et des feuilles de laitue; il dsespra tout fait de sa gurison. Enfin, ses pieds desschs se sparrent de ses jambes, comme s'ils avaient t tranchs par une pe; ils tombrent sans qu'elle ressentt aucune douleur, sans qu'il y et aucun coulement de sang. Les habitants de la ville reconnurent, et Aurlia elle-mme le reconnut aussi, que ce malheur ne lui arrivait que pour punir et venger son crime. Interrogs par l'administration diocsaine de Noie, les tmoins de ce fait le dposrent sous la foi du serment. Depuis l'anne 1590 jusqu' ce jour on voit, suspendus la chapelle elle-mme de Notre-Dame de l'Arc, ces pieds placs entre des claies de fer. Ce prodige ne fit qu'exciter de plus en plus la dvotion des peuples pour cette image de la Mre de Dieu, au point que, dans leurs ncessits, tous accourent Notre-Dame de l'Arc et viennent implorer dans leurs malheurs le secours de la Mre de Dieu. La plupart se rendent pieds nus ce plerinage; les dames nobles y apportent tout ce qu'elles ont de prcieux, d'autres apportent des ornements ou des vases sacrs, d'autres appendent aux murailles des ex-voto. On recueillit tant d'argent des aumnes des mes pieuses, qu'aprs avoir agrandi la chapelle devenue trop troite, on construisit non-seulement un temple magnifique, la structure assez vaste, mais on y adjoignit encore un couvent de notre Ordre o on entretient cinquante religieux *.
1

Pierre-Antoine Spinelli, l'endroit dj cit.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

EN TRVRIE.

A Florence, dans l'glise si majestueuse de l'Annonciation de la sainte Vierge, il y a une image peinte non des mains des hommes, mais des mains des Anges. Voici ce qui en fut l'occasion : L'Ordre des Servtes de la bienheureuse Marie commenait prendre naissance Florence; les sept nobles Florentins qui posrent les fondements de ce saint Ordre dsirrent avoir une image de l'Annonciation de la sainte Vierge Marie, qu'ils placeraient dans leur glise dont ce mystre tait le titre et qui enflammerait les fidles du Christ d'amour pour la bont divine. Le peintre, ayant dsign un endroit sur lamuraille, traait l'image du tableau; pendant qu'il tait occup de cette pense et qu'il se demandait comment il achverait son uvre, les Pres le pressaient de plus en plus; il ne veut pas cependant peindre la figure sans avoir purg sa conscience par une sainte confession et sans avoir restaur ses forces par la sainte Eucharistie. Ainsi muni des sacrements, il s'approcha de sa peinture' et prit un pinceau pour mettre son uvre la dernire main, lorsque tout coup il fut ravi en extase, il sembla dormir, et il vit apparatre la figure de la sainte Vierge : son uvre tait acheve. Cette vision ne fut pas vaine; car le jour mme qu'arrivaient ces choses, s'approchant de la peinture de la sainte Vierge Marie, et ayant relev le voile qui cachait le reste du tableau, il trouva, chose admirable direl le visage de la sainte Vierge divinement reprsent ; sa beaut tait telle qu'elle pouvait enflammer d'amour pour Marie les Anges eux-mmes; sa majest tait telle qu'elle pouvait inspirer la terreur et la vnration aux esprits infernaux. A la vue de cette ligure de la Vierge, trace par une main divine, la ville de Florence fut frappe d'tonnement. Et depuis ce temps-l son amour pour la trs-sainte Mre de Dieu s'accrut tellement qu'elle parat exciter l'envie de presque toutes les villes d'Italie, cause de la dvotion que fait natre dans le cur des Florentins le grand nombre des miracles oprs jusqu' notre poque par cette image 1

* Abraham Bzcwski reporte ce fait a Tann* 123.

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Au mme lieu, il y avait une image de Marie, Mre de Dieu, assez habilement peinte sur la muraille; le peuple tait port pour elle d'une grande dvotion; elle devint bientt clbre parles prodiges qui s'y opraient : les boiteux se redressaient, les paralyss taient guris, les dmons sortaient des nergumnes, et, en outre, beaucoup d'infirmits, beaucoup de calamits taient dtournes loin des hommes par le secours de la sainte Vierge. Au commencement, les Frres prcheurs et les Frres mineurs firent opposition, doutant si tout cela tait de Dieu. Enfin, comprenant que tous ces prodiges ne pouvaient tre oprs que par le secours divin, ils se rangrent au sentiment de la multitude pieuse, persuads que la sainte Vierge se plaisait illustrer son image de miracles pour le salut de son peuple. Ainsi le raconte Augustin . A Lucques, en trurie, il y a une image de la Mre de Dieu portant l'Enfant Jsus entre ses bras; elle a trois roses la main : c'est ce qui lui a fait donner le nom de Notre-Dame des Roses. Cela arriva d'une manire extraordinaire : Un enfant de quinze ans menait patre les troupeaux de son pre autour des murs de la ville. En ce lieu, il y avait une motte de terre que la grande quantit d'herbe qui la recouvrait rendait ondoyante; les brebis passaient outre, elles ne broutaient jamais ce gazon, mais elles fuyaient cet endroit comme si les moucherons les avaient rendues furieuses. L'enfant dont la curiosit tait excite s'approcha et chercha ce qu'il pouvait y avoir de cach. Voici qu'au milieu de ces terres incultes, il trouva une l'ose vermeille; il la cueillit, et comme c'tait assez extraordinaire (on tait en janvier et tout tait durci par la gele) il l'apporta son pre. 0 prodige! en la prsentant, l'enfant qui jusqu'ici avait t muet reoit l'usage de sa langue et dit qu'il avait trouv en cet endroit cette rose si belle. Le pre fut saisi d'tonnement; il divulgua ce prodige tout le monde et le fil connatre l'vque. Frapp d'une chose si extraordinaire, celuici se rendit sur les lieux et trouva le tertre de gazon qui s'tait lev devant l'image de la Vierge, et il dcouvrit que la rose n'avait pu natre devant la Vierge que par un miracle. Les habitants do Lucques
1
J

Pag. 3, fit. XX, chap. va.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

levrent d'abord en ce lieu une chapelle, puis enfin une glise grands frais, et ils y portrent cette mme image que les grands et frquents miracles qui se sont oprs jusqu' notre poque ont continu de rendre clbre *. L'Italie possde encore et l, et principalement dans les glises des Frres prcheurs, d'autres images trs-clbres de la Mre de Dieu, vers lesquelles le peuple accourt en foule avec les plus grands sentiments de pit, comme vers des sources de grces toujours ouvertes. Telles sont celles qu'on vnre Monte-Regali ; Girifalci, dans la Calabre suprieure; Brindes, dans la province de Tarente; Gaccani, dans la Sicile. Il y a encore beaucoup d'autres images de la Mre do Dieu que la mme Italie honore dans diffrentes glises desservies tant par le clerg sculier que par le clerg rgulier : toutes ces images sont clbres par les miracles qu'elles oprent, surtout celles qui reprsentent la Reine du trs-saint Rosaire; elles procurent aux hommes beaucoup de remdes salutaires; je les passe dessein sous silence, car en parlant des images de la sainte Vierge je ne traite qu'en passant cette matire. A Avignon, en France, on a en grande vnration une image de la Mre de Dieu. Les habitants de cette cit, assigs autrefois par les ennemis, se rfugirent auprs d'elle, et, la portant en procession, ils sentirent la prsence du secours divin. Un des citoyens tant de garde la porte, se cachait derrire l'image vnre, et de l, lanant des javelots sur ses adversaires, il faisait un grand carnage des ennemis. Un ennemi l'aperut dans sa cachette : Mchant! lui cria-t-il, tu n'chapperas pas la mort, cette statue ne pourra plus te protger, moins qu'abandonnant la porte tu ne te htes de nous ouvrir la ville. En disant cela, il lanait avec force un javelot contre ce citoyen. 0 prodige! l'image leva un genou et, se mettant ainsi au-devant du javelot, elle le reut. Alors tous de s'crier que la trs-sainte Mre de Dieu combat pour les habitants. Les ennemis, entendant ces cris, sont saisis de crainte et de terreur, ils jettent leurs armes et demandent la paix. Les Avignonnais entrent dans l'glise de la Mre de Dieu, et
1

Ci'sar FranciotuR; dans Y Histoire de Lucques, en l'anne 1263.

VIERGE VNRABLE.

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lui offrent de grands prsents; ils lui promettent de toujours respecter ce lieu. On voit encore de nos jours au mme lieu cette statue levant un genou dans lequel un javelot est enfonc
EN ESPAGNE.

De tous les royaumes qui sont sous le ciel, l'Espagne est un des plus attachs la foi catholique et au culte de la Mre de Dieu. L'Aptre saint Jacques prchant l'vangile en Espagne, la Mre de Dieu elle-mme lui apparut sur une colonne, Saragosse (elle vivait encore, mais en Orient) ; un chur d'Anges chantant les cantiques les plus harmonieux l'accompagnait ; elle promit qu'elle donnerait cette dvotion aux Espagnols; voici ses paroles : Cette partie de l'Espagne me sera trs-dvoue, et depuis ce jour je la prends sous ma protection spciale . De cette contre de l'Espagne, cette dvotion envers Marie se rpandit d'une manire merveilleuse dans tous les royaumes. Aussi les Espagnols ont-ils des images de la sainte Vierge trs-clbres et illustres par de nombreux miracles.
2

A Madrid on voit une image de la sainte Vierge, vulgairement appele Notre-Dame 'Atocha;. soit par son antiquit, soit par sa dignit, elle occupe le premier rang parmi toutes les images miraculeuses de la sainte Vierge dont s'honore le pays. Ses commencements remontent au del des relations des crivains les plus anciens ; il n'y a pas en douter, ils ont t certainement miraculeux. Saint lldcphonsc fait mention de cette image, et, faisant son loge, il conseille un chanoine de Saragosse d'y aller en plerinage. Saint Ildephonse vivait en l'an du Seigneur 636. D'o on voit clairement qu' cette poque cette image tait clbre dj par les miracles qu'elle oprait. Parmi les grands et nombreux miracles oprs par cette image, un des plus clbres est celui-ci ; il arriva en l'an du Seigneur 020 : Une troupe barbare de Sarrasins s'tait empare de Madrid; le duc Garcias Ramirez, homme illustre et courageux, fuyant la cruaut des ennemis, se retira avec sa femme et ses enfants dans la citadelle appele de Ribas, prs de Xrs. Dans ces conjonctures si dplorables, le duc,
Vincent.rte Beauvais, Miroir
5

historique,

liv. LXXXVII, chap.

LXXXIII.

Ribadeneira. Vie de saint

Jacques.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

afin d'implorer le secours de la Mre de Dieu pour sa conservation et celle de sa famille, visitait souvent une petite chapelle o on voyait une petite statue de Notre-Dame d'Mocha. Entrant un jour dans la chapelle, il regarde, l'image avait disparu. Il s'afflige, il pleure, cherche partout et trouve enfin la statue au milieu des herbes et des bls. Il se prosterne terre, il vnre l'image avec toute la dvotion dont son cur est capable ; il baise des milliers de fois la terre et les herbes, mais il n'ose pas mme approcher ses lvres de la statue. Il forme un projet : il supplie la Vierge de vouloir souffrir qu'on lui lve en ce lieu une petite niche, afin de mettre sa statue l'abri des injures de l'air. Il se met l'uvre, et ayant fait venir son pouse, ses filles et toute sa famille, il commena creuser la terre, prparer la chaux, porter des pierres. Les Barbares le voyant de loin travailler, se persuadent qu'il lve une forteresse ou quelque fortification ; ils courent aux armes et s'avancent vers cet endroit. Garcias ne savait que faire : sa valeur la guerre lui faisait un devoir de ne pas tourner le dos l'ennemi. Le scXe faible, la vie, la pudeur, et de plus l'image de la Mre de Dieu qui allaient tomber entre les mains des ennemis, le tourmentaient grandement. En consquence, il invoque le secours de la Vierge; bien quo les forces soient ingales, il se rsout combattre contre les ennemis et mourir courageusement pour la religion. Ses compagnons taient en petit nombre, et par hasard peu accoutums se servir des armes; il les exhorte fortement combattre et mourir pour la dfense des autels de Marne. Press par les dsirs et les demandes de son pouse et de ses filles, il les confie la sainte Mre do Dieu et les gorge pour mettre leur puret l'abri de la grossiret des Barbares. L'ennemi s'approche; bien qu'infrieur en nombre, Garcias marche au combat. Au milieu des traits et des glaives des Barbares, la Reine du Ciel est ses cts, elle donne des forces et du courage lui et ses compagnons : les ennemis, les yeux fascins, s'attaquent les uns les autres; ils se massacrent, ils s'gorgent; le prodige fut tel qu'ils furent tous taills en pices et mis en droute. Aprs une si grande victoire, Garcias retourne vers l'image de la Vierge pour rendre Dieu et sa sainte Mre les plus ferventes actions de grces dont il est capable. Chemin faisant, il

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s'accuse d'avoir manqu de foi et de confiance en Dieu et en Marie, Mre de Dieu, comme s'il avait du ne pas tre assez sur de la protection de la sainte Vierge pour gorger son pouse et ses chers enfants. Mais, miracle! peine arriv devant la statue de Notre-Dame d'Atocha, il aperoit sa femme et ses enfants qu'il avait laisses la tte tranche : il les voit agenouilles devant l'image de la Mre de Dieu ; elles sont sans aucun mal, elles sont saines et sauves. Calcule qui pourra les larmes que fit rpandre tous la joie indescriptible qui les transportait. Cette statue resta longtemps dans une glise ddie A Notre-Dame d'Atocha ; elle tait situe dans un faubourg do la ville plus favorable la solitude qu'au concours du peuple, lorsque, en 1523, Jean Hurtad de Mendoza, noble chevalier de Salamanque, renona la carrire militaire et s'enrla dans la milice religieuse, sous les tendards de saint Dominique. Aid de la protection de Charles V et muni du consentement du Souverain-Pontife Adrien VI, il obtint d'un chanoine de Tolde, abb de Sainte-Locadic, cette glise, et ayant fait construire auprs un couvent qui devint fort clbre, il la donna aux Frres prcheurs. Depuis cette poque, la bonne Vierge, Notre-Dame d'Atocha, repose au milieu des treintes de ses enfants *. A Medina, on honore religieusement, avec un grand concours de peuple, une image de la sainte Mre de Dieu trouve miraculeusement au milieu des flots de la mer par notre Frre Thomas Barlanga. Celuici naviguait des Indes en Espagne lorsque s'leva une violente lempte qui dura longtemps; elle menaait sans aucun doute de les engloutir dans les ondes : sur les exhortations de l'vque, tous les passagers levaient avec larmes leurs mains suppliantes vers Marie, le refuge des malheureux et le port des naufrags. Voil qu'au milieu des ondes furieuses ils voient voler vers eux quelque chose qui avait l'apparence d'une barque. La mer tant apaise, ils s'approchent plus prs et trouvent un petit coffre; chacun, persuad qu'un trsor y tait cach, s'efforce de revendiquer pour lui cette proie. L'vque leur dit alors : Si ce coffret renferme quelque image religieuse ou quelque objet sacr, il me revient de plein droit. Tous les passagers y
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Chouquet, chap. xxvi.


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ayant consenti, on brise le coffre, et, la premire vue, une lumire trs-grande blouit leurs yeux; ils cartrent les voiles et ils trouvrent une statue de la Vierge, Mre de Dieu; tombant bientt genoux, ils rendirent leurs hommages leur libratrice qui les avait sauvs de ce naufrage. Lorsque aprs un heureux voyage on fut arriv Tsur les ctes de Cadix, en Espagne, l'voque demanda la statue de la sainte Vierge qui lui avait t adjuge du consentement de tous les passagers, mais tout le monde faisant des rclamations et en appelant au sort, on tira au sort une troisime fois, et ce fut sans doute par une faveur spciale do Dieu que la statue chut l'voque. Ayant t ainsi mis en possession de la statue, l'voque la porta Barlanga; il la plaa sur l'autel; elle devint sur-le-champ aussi brillante qu'elle avait t auparavant resplendissante sur mer. Nos Frres, dsirant tre honors d'un tel prsent, obtinrent la sainte image de l'voque Thomas, qui tait un enfant de leur Ordre. Les chanoines de Barlanga le supportrent avec peine; aussi, avant que l'voque nous et donn cette statue, ils drobrent adroitement TEnfant-Jsus sa Mre : on ne put en aucune manire le leur enlever. Les habitants de Barlanga possdent donc dans leur glise principale l'Enfant, et nous, nous possdons la Mre; de grands miracles rendent clbres les deux statues qui sont honores avec beaucoup de pit par un grand concours de peuple .
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A Meva, ville d'Espagne, diocse de Sgovie, on conserve une statue illustre de la sainte Vierge. Dieu s'est plu la doter de grands miracles; elle fut trouve, sur les indications del sainte Vierge, par un berger nomm Pierre; ce berger faisait patre ses brebis, lorsqu'au moment o il y pensait le moins, la sainte Vierge lui apparut entoure de lumire et l'avertit d'aller trouver rvoque de Sgovie pour qu'il fasse dterrer sa statue qui est cache et ensevelie sous terre, pour qu'il la tire au rand jour et qu'il ait soin d'lever une glise son nom. ICLle indique au paysan l'endroit qu'il faut dblayer, et pour que le paysan ajoute foi ses paroles, elle lui met entre le pouce et l'index de la main droite une croix faite avec des briques, et elle ajoute
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Ghouquct, chap. xxvi.

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que personne autre que l'vque ne pourra lui enlever cette croix. Le paysan part, excute les ordres de la Vierge et raconte tout par ordre l'vque. Celui-ci coute Pierre; il s'tonne, il cherche la vrit de la preuve cleste de cette croix qui est entre les doigts du berger ; il la prend et ajoute foi aux dires du paysan. Il se met en route sur-lechamp; il voit enfin le lieu que lui montrait Pierre; il regarde, fait creuser la terre et trouve, sans presque aucune peine, une statue de la sainte Vierge ensevelie sous terre; il la prend, saisi de respect; il lui offre ses hommages ; il la baise et la dpose dans un oratoire qui fut fait au milieu du dsordre que causait la vue de cette merveille. Aussitt de grands miracles vinrent donner une grande renomme cette statue : ce qui fut cause que Henri II, roi de Castille, leva en ce lieu un temple vaste et magnifique ; il en fit cadeau, avec la statue, aux Frres prcheurs, afin que les fils et les protgs de la trsauguste Reine du Ciel la servent toujours et lui rendent un culte perptuel par l'amour dont ils sont anims envers une Mre si grande Dans la ville de Sarabita, communment appele Toro, il y a une image de sainte Marie, Mre de Dieu; on la conserve dans une glise des Frres prcheurs, qui fut btie en 1284 par Maria Monesia, pouse d'Alphonse, roi de Castille. Cette image est communment appele la statue de la Paix, parce qu'elle apaisa miraculeusement une sdition qui s'tait leve parmi les habitants de cette ville, en apparaissant au milieu de la nuit au milieu des combattants *. Au*territoire de Fuencarral, on honore religieusement une image de la sainte Vierge Marie que des bergers trouvrent au milieu des joncs et des buissons. Ayant t transporte avec pompe l'glise du lieu, plusieurs fois elle fut transporte vers les joncs et les buissons au milieu des airs, assise sur une blanche nue semblable Tarc-enciel, jusqu' ce qu'on construist dans le morne endroit d'abord une chapelle, puis une glise magnifique qui fut confie l'Ordre des Frres prcheurs, en 1398. Dans cette glise, cette image est appele Sainte-Marie de Valle Verde, c'est--dire de la Valle-Verte \
Chouquet, h l'endroit dj cit. a j droit cit plus bant.
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Lopez, part. III.

Lopez, l'en-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

En Catalogne, dans un endroit trs-lev et presque inaccessible des monts pyrnens, cause de l'impit des Maures qui occupaient les Espagnes, les Catholiques de ce malheureux temps avaient tenue cache et longtemps enfouie sous terre une image de la sainte Vierge, jusqu' ce qu'enfin un prodige extraordinaire vnt rvler son existence. Un bouvier faisait patre ses boeufs aux environs de ce lieu, lorsque soudain un taureau s'agenouille auprs d'une fontaine, pousse les mugissements les plus forts, caresse le bouvier de sa queue et attire bientt les paysans du hameau voisin. Ceux-ci fouillent dans la terre et trouvent bientt une belle statue de la sainte Vierge laquelle, au milieu de l'motion que leur cause cette prcieuse dcouverte, ils prparent une chapelle. Mais de grands miracles se faisant jour et se succdant d'heure en heure auprs de cette statue, la pit des Chrtiens fit lever un temple magnifique o on honore aujourd'hui avec une trs-grande pit cette statue auprs de laquelle se fait toujours un grand concours de peuple; celte glise fut donne l'Ordre des Frres prcheurs en 1587 A Xrs de la Frontera, vers le dtroit de Cadix, on voit dans l'glise des Frres prcheurs une statue de la Mre de Dieu que la Vierge elle-mme, par une insigne faveur, donna nos Frres en 1282. Un certain Dominique, de Gnes, allait, avec une flotte de six vaisseaux chargs de marchandises, de sa patrie en Espagne; il tait prs d'un lieu nomm le golfe des Roses lorsque subitement une tempte des plus furieuses s'leva et les entranait tous leur perte. Dominique, qui dj auparavant tait un dvot serviteur de Marie, implorait avec ardeur son secours avec tous ses compagnons. Un des matelots monte au haut du mt d'un vaisseau, il aperoit deux lumires vacillant au milieu des flots de la mer irrite et les voit s'approcher de plus en plus. Lumires, lumires* s'crie-t-il. mu par ce cri, tout l'quipage regarde et voit arriver les lumires : plus elles s'approchaient des navires, plus les vents et la mer semblaient s'apaiser. Dominique, voulant voir ce que ce pouvait tre, descend dans une barque avec quatre de ses compagnons ; ils se saisissent d'un canot o il y avait une
i Franois Diaz, liv. II.

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statue de la Mre de Dieu ; remplis de respect, ils la portent sur un navire. La nuit suivante, Dominique entend une voix qui lui dit: J e dsire qu'elle soit porte chez les Frres prcheurs. Dominique, aussitt qu'il fut heureusement parvenu au port, voulant obir une voix qui lui semblait venue du Ciel, porta avec lui cette statue Xrs, distante du port d'environ six milles, et l il s'informe o sont dans cette ville les Frres prcheurs. Le peuple lui indique un couvent de Franciscains, parce que, dans cette ville, les Frres mineurs jouissaient d'un grand talent pour la prdication. Beaucoup de fidles parmi le peuple ne connaissaient pas encore nos Frres. Dominique porte donc cette statue chez les Franciscains et leur raconte par ordre tout ce qui s'tait pass. Ceux-ci, pleins de joie, se prparent charger leurs paules de ce prcieux fardeau. Ils ne purent remuer de place la statue qui, d'ailleurs, tait trs-petite et trs-lgre. Tous les Frres s'arrtrent saisis d'un tel prodige, et ayant examin avec plus de soin l'avertissement cleste qu'avait reu Dominique, il leur vint l'esprit que cet oracle dsignait les Frres prcheurs. On les appela : ceux-ci accoururent en toute hte; ils reurent avec une grande joie cette statue de la sainte Vierge. Fondant en larmes, ils rendirent Dieu et sa sainte Mre les plus grandes actions de grces qu'Us purent; ils prirent devant l'image vnre, et, la mettant sur leurs paules, ils la portrent dans leur couvent o ils la dposrent dans leur oratoire o aujourd'hui elle est religieusement honore : dans ce Heu, elle se plat secourir avec bont, dans toutes leurs ncessites, les hommes, ses enfants*. Dans File appele Tnriffe on conserve chez les Frres prcheurs une image miraculeuse de la Mre de Dieu, qui est en grande vnration. Aucun peintre ni sculpteur n'a pu tracerune image semblable celle-ci. On l'a souvent essay de diffrentes manires, mais Marie, Mre de Dieu, ne l'a jamais permis; car son image, prenant des formes autres, a toujours tromp tous les efforts de l'art. 11 est difficile de croire quelle multitude nombreuse d'hommes s'empresse au pied de ses autels pour l'honorer et implorer sa protection. Deux sicles avant
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Chouquet, au passage cit plus haut.

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le rtablissement de la lumire de la foi chrtienne dans ces les (car il est certain qu'autrefois elle avait clair ces les), les barbares habitants de cette le avaient honor avec une grande vnration celte statue, comme tant une divinit puissante *. Outre ces images, il y en a encore chez les Frres prcheurs, en Espagne, beaucoup d'autres; elles sont presque innombrables, elles reprsentent Notre-Dame du Rosaire; elles sont illustres par de grands miracles et elles excitent parmi le peuple une dvotion extraordinaire envers la sainte Vierge : telle est celle qu'on vnre la Roche-Gauloise; nous en parlerons plus bas. D'aprs tout cela, on peut conclure combien la sainte Vierge Marie aime notre Ordre, elle qui a voulu qu'il fut honor de tant de statues miraculeuses si clbres dans le monde catholique. Outre ces images de la sainte Vierge dont nous avons fait mention, l'Espagne en honore encore beaucoup d'autres, renommes par de grands miracles. Au mont Serrt, au temps o les Maures taient matres de l'Espagne, un saint homme avait dpos dans une caverne une statue de la sainte Vierge. Un grand nombre d'annes aprs, par un effet de la grce divine, elle fut dcouverte de cette manire : Des bergers de Ministrols faisant patre ensemble leurs troupeaux virent, tous les samedis, aux approches de la nuit, des flammes lumineuses brillant d'un clat extraordinaire; elles tombaient subitement du ciel et elles allaient se reposer sur une certaine caverne de la montagne, et de la mme caverne on entendait comme des churs jouant des instruments et chantant les airs les plus agrables. Chacun raconta ce prodige ses parents ; ceux-ci en firent part leur cur, et le cur, comme c'tait son devoir, en rfra son vquc. Le samedi suivant, celui-ci se transporte sur le mont Serrt; une grande multitude de peuple le suivait; et, sur le soir, il voit de ses propres yeux les lumires, et il entend de ses propres oreilles les accords des voix et des instruments. Rempli d'lonnement, il se livre, le jour suivant, qui tait le dimanche, des recherches au lieu o tait apparue la
Chouquet, dj cit, d'aprs Plodius, ouvrage sur les Enfants de suint Dominique, liv. VII, chap. xLViu.
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vision ; aprs bien des peines et des fatigues causes par l'accs difficile de la montagne, il parvient aune caverne d'o s'chappait le parfum le plus dlicieux, et il trouve dans l'intrieur de cette caverne nne belle statue massive de la Mre de Dieu. Transport d'une grande joie, il ordonne une procession avec des flambeaux de cire pour porter la statue de la Vierge Ministrols, o se trouvait l'glise la plus voisine. Mais ds que la procession fut arrive un certain endroit, ceux qui portaient la statue ne purent remuer de place. L'vque comprit que Dieu voulait fixer en ce lieu cette statue. Aussitt il fit btir une chapelle dans laquelle on leva un autel magnifique, sur lequel il dposa la statue de la Reine du Ciel dont il confia la garde au cur de Ministrols. Dans la suite, Guilfrapel, comte de Barcelone, yfitbtir un couvent de religieuses bndictines ; ce couvent eut pour premire abbesse la fille de ce mme comte qui avait t dlivre du dmon par un saint homme nomm Jean Guarino, qui porta ensuite sur elle des mains impures et finit par la tuer ; il y avait sept ans qu'elle tait morte lorsque, par les prires de la Vierge, Mre de Dieu, elle fut rappele la vie. Pierre-Antoine Spinelli raconte au long les actions de Jean Guarino.
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Cent ans s'taient couls; la pit des hommes pour cette chapelle trs-religieuse avait tellement grandi, l'affluence tait telle qu'il n'tait plus possible des vierges professant la vie religieuse d'avoir dcemment un commerce si frquent avec les plerins. Par l'autorit du Souverain-Pontife, Borello, comte de Barcelone, transfra toutes ces religieuses Barcelone, au monastre de Saint-Pierre, et plaa sur le mont Serrt des moines tirs de la mme famille de saint Benoit. Dans la suite, Ferdinand et Isabelle la Catholique, qui rgnaient sur le pays, introduisirent dans ce couvent des religieux du mme Ordre, mais d'une observance plus austre. On construisit ensuite une glise d'une grande magnificence; la glorieuse statue de la Mre de Dieu fut place dans la plus grande chapelle de l'glise; cinquante lampes d'argent sont suspendues devant rautelde cette chapelle; on y voit linceler les diverses offrandes
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Trait des glises de la Mre de Dieu, n 57 et 58.

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des pontifes, des rois, des empereurs; et, certains jours, brlent devant la statue vnre une grande quantit de cierges d'un poids considrable. Dans cette glise, les vases et ornements sacrs sont d'un grand prix; leur beaut est releve par l'clat des perles et des diamants : ce sont des monuments pieux de la munificence des rois, des princes et des empereurs. On conserve aussi dans le trsor de cette glise beaucoup de reliques de Saints. Il s'y opre des miracles innombrables , attests par des tmoins dignes de foi. On voit inscrits dans un grand livre les nombreux malades qui ont t guris, les nergumnes qui ont t dlivrs, les captifs qui ont chapp l'esclavage des infidles, les morts qui ont t ressuscites ; des ex-voto, des statues en cire ou en bois, tmoins de ces mmes bienfaits, sont appendus aux murailles de l'glise et du clotre du couvent. Ce qui relve beaucoup la gloire de cette sainte image, c'est que c'est auprs d'elle que saint Ignace, fondateur de la Socit de Jsus, a pos comme le fondement de sa Compagnie. Devant cette statue, il se dpouilla de ses habits sculiers, passa toute la nuit en prire, se recommanda elle avec instance et embrassa un nouveau genre de vie d'une grande saintet. L'glise catholique doit donc beaucoup ce lieu qu'on croit tre l'origine de cette compagnie d'o sont sortis jusqu' ce jour, et d'o sortiront jusqu' la fin des sicles, tant de bataillons d'hommes apostoliques illustres par leur saintet, leur rudition, leur science, et les fruits abondants de salut qu'ils ont oprs dans les mes. Les fidles ont eu si cur la dvotion cette image qu' Rome, Naples et ailleurs, on leva des glises et on fit des statues auxquelles ou donna le nom de Notre-Dame du Mont-Serrat. A Guadalupc, ville d'Espagne qui signifie en latin fleuve de loups, est une image de Marie, Mre de Dieu, que des miracles sans nombre ont rendue clbre. La renomme rapporte que saint Grgoire envoya cette image en prsent Landre, vque de Sville, auquel il ddia son livre des Morales sur Job ; les habitants de Sville l'avaient en grande vnration. Les Maures envahissant l'Espagne, quelques pieux habitants de cette ville, pour empcher qu'elle ne ft profane

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par les infidles, la cachrent dans une grotte avec le corps de saint Pulgence, vque d'Ecija. Cette sainte image resta cache pendant six cents ans dans cette grotte ferme, jusqu' ce qu'il plt la sainte Vierge d'apparatre un bouvier pour l'avertir de ce fait. Voici la manire dont elle le lui rvla : Un bouvier, habitant la ville de Cacera, avait perdu une vache, et comme en allant sa recherche, il errait dans un bois sans issue, il la trouve au lieu o est maintenant btie l'glise, mais elle tait morte. Tirant son couteau, il voulait lui enlever la peau, et dj elle tait demi te lorsque, par miracle, l'animal se leva plein de vie. L'tonnement du bouvier fut tel qu'il fut saisi d'une grande terreur. Mais un moment aprs, ayant recouvr ses sens, il aperoit devant lui la sainte Mre de Dieu environne d'une grande splendeur; elle dissipa ses craintes et lui parla ainsi : Va en toute hte la ville, rassemble le clerg, dis-lui de venir ic* et de creuser la terre, il trouvera certainement mon image. S'il ne veut pas ajouter foi mes paroles, je te donne ce signe. Lorsque tu seras de retour chez toi, lu trouveras ton fils mort et tu le verras revenir la vie. Tout arriva comme l'avait dit la sainte Vierge ; le bouvier rassembla le snat, le clerg et le peuple ; il leur raconta ce qu'il avait vu et entendu, et les amena tous pour dterrer l'image tant dsire. On trouva donc dans la grotte l'image de la sainte Reine des Cieux; elle tait de mdiocre grandeur, mais elle excitait la pit tous ceux qui la regardaient; on trouva aussi au mme endroit le corps de saint Pulgence, vque d'Ecija. Autant que la commodit du lieu put le permettre, on btit sur-le-champ une petite chapelle en l'honneur de l'image vnre, jusqu' ce que le roi Alphonse IX fit btir une glise, lui assignt des revenus et y tablit des clercs pour y rciter exactement l'office divin. Enfin, Jean I , roi de Castille, donna le soin de cette glise aux religieux hironymites.
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Le nombre des miracles que Dieu opra auprs de cette image par l'intercession de la sainte Vierge ne peut se compter. On voit appendus aux murailles de l'glise les bires des morts d'o plusieurs d'entre eux sont sortis pleins de vie, les bquilles des paralytiques et des boiteux, les chanes et les liens des captifs et les divers ex-voto de ceux qui ont reu quelque bienfait corporel ; puis apparaissent enfin

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE 1A SAINTE VIERGE.

les riches offrandes offertes cette glise; Taffluence des plerins auprs de la sainte Vierge est continuelle: par son intercession, ils obtiennent de Dieu tout ce qu'ils dsirent . la Roche-Gauloise on honore une image de la Mre de Dieu, clbre par la renomme des miracles qu'elle opre; elle tait enfonce dans la terre lorsque la Vierge elle-mme, apparaissant Simon Boban ou Vela, lui ordonna de chercher cette image sur la RocheGauloise. Celui-ci la chercha pendant cinq ans entiers dans les Gaules, mais en vain. tant arriv en Espagne, Saint-Jean de Compostelle, il pria avec plus d'instance encore la Vierge, Mre de Dieu, de lui indiquer par quelque marque la Roche-Gauloise o enfin se trouvait cette image. Peu de temps aprs, d'aprs les indications qu'il reut d'un charbonnier, et se conformant aux rponses qu'on avait faites ses demandes, il arriva auprs d'une montagne boise; l lui apparut en songe une statue de la sainte Vierge portant son Fils dans ses bras; elle tait environne d'une grande lumire; elle lui ordonna de dterrer son image de cet endroit, de la placer au sommet de la montagne et d'y lever une glise- Ayant dterr l'image, il fit Ja hte une niche en bois o il mit l'image : c'tait en 1434. Mais Dieu commena oprer en ce lieu de si nombreux et de si grands miracles, que trois mois s'tant peine passs, on transporta l'image dans une chapelle construite au sommet de la montagne, comme l'avait prescrit la Mre de Dieu. Enfin, les miracles augmentant chaque jour, Jean II, roi de Castille, lit lever en ce lieu une glise magnifique et la donna nos Frres.
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A Tolde on vnre une statue de la Mre de Dieu en bois recouvert de lames d'argent. Elle est assise sur un trne, son visage est d'une grande beaut et prsente un extrieur plein de dignit; son visage est trs-semblable celui qu'piphane, prtre de Constantinople , attribue la Mre de Dieu. Le coloris de son visage rappelle le froment, ses cheveux sont d'un jaune d'or, ses yeux sont vifs; elle a les prunelles un peu blondes, comme tirant sur l'olive, les sourcils peu arqu et d'un beau noir, le nez long, les lvres roses et pleines de la douceur
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Louis Nummus et Alphonse Ciacconus dans Bzowski, anne 1313, n 30. * D'aprs Nicphore, liv. II, chap. xxm.

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de ses paroles; le visage n'est point rond, mais d'un bel ovale; les mains et les doigts sont allongs; pour l'Enfant-Jsus, il est trssemblable sa Mre. Cette statue, du temps de saint Ildefonse, tait place sur un autel trs-lev, La Mre de Dieu, suivie d'une multitude innombrable d'Anges et de vierges, et environne d'une clatante lumire, descendit le 18 octobre dans cette glise; elle prit place dans la chaire d'o saint Ildefonse parlait au peuple, lui donna un ornement pour offrir le saint sacrifice. Avant de s'loigner, elle embrassa son image place sur l'autel. Ce qui mit dans le cur du peuple une dvotion plus grande pour cette statue. Les Maures s'tanl rendus matres de l'Espagne, les fidles par pit cachrent en secret cette statue dans un puits qui se trouvait sur l'autel; dans la suite, les Maures ayant t chasss et l'glise tant revenue entre les mains des Chrtiens, l'heure o l'on chante les laudes de l'office divin, on vit briller d'une manire extraordinaire une lumire divine en ce lieu. L'archevque et le clerg comprirent que l tait cache la statue qui existait l'poque o la Mre de Dieu descendit dans cette glise. Ils la tirrent donc du puits et ils la dposrent la place qu'elle occupait auparavant. Il s'y opre de nombreux miracles; les plerins affluent en cette glise pour demander les bienfaits de Dieu par l'intercession de Marie. La fte de la descente de la sainte Vierge est clbre chaque anne le 24 janvier avec une grande solennit *. A Valence on honore une statue de la Mre de Dieu portant son Fils dans ses bras; elle resta enfouie dans la terre pendant les cinq cents ans que dura l'occupation de l'Espagne par les Maures, Des lumires clestes, planant sur le lieu o elle tait cache, rvlrent son existence, et elle fut place sur le matre-autel. Elle est clbre par les miracles qu'elle opre; elle est honore avec une grande vnration par la ville et le royaume de Valence . En Belgique, sur les frontires du Hainaut, trois milles de Bruxelles, dans l'glise del ville de Hall, on vnre une statue de la Mre de Dieu, haute de deux pieds environ; elle est en bois : rien n'a
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* Mariana, liv. VIII, Histoire d'Espagne. 2 Bernard, comte de Sagonte, liv. X, sur les Hauts faits de Jacques, roi d'Aragon.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pu altrer cette matire, bien plus, elle a toujours chapp aux incendies dont cette ville a t quelquefois le thtre; ce qui est mieux encore, cette ville a t souvent miraculeusement dfendue par le secours de la Mre de Dieu, mise couvert de ses ennemis et des malheurs de la guerre. Mechthilde, sur du duc de Brabant, dont la mort arriva en 12G2, tant sur le point de mourir, voulut que cette statue ft dpose Hall, dans le Ilainaut. Elle la tenait de sa sur, pouse du duc Henri. On pense qu'elle tait un don de sa mre, sainte Elisabeth, fille du roi de Hongrie. Au reste, cette image de la Mre de Dieu est illustre par de si grands miracles que, si je voulais les numrer tous, il me faudrait faire un volume entier, comme l'a fait Juste Lipse, homme remarquable par sa science et son rudition. A Sichem ou Aspricoli, ville de Belgique, on vnre une image de la Mre de Dieu, clbre par les miracles et les grces nombreuses qu'on y obtient. On y voit gurir diverses sortes de maladies. Les aveugles, les sourds, les boiteux, les paralytiques, les pileptiqucs, ceux qui ont des hernies ou ulcres, ceux qui ont t empoisonns, les nergumnes, ceux dont les chairs sont dvores par un afTreux cancer, les apoplectiques, ceux qui souffrent des crampes, viennent implorer en ce lieu le secours de la sainte Vierge, par l'intercession de laquelle ils recouvrent la sant. Juste Lipse a fait un autre volume sur cette image, o il se plat numrer au long tous ces miracles. A Valenrie, prs de Namur, est une image miraculeuse de la Vierge, Mre de Dieu. Saint Materne, disciple de saint Pierre, la peignit de ses propres mains et la plaa dans la basilique qu'il fit construire. Cette glise ayant pris feu, cette image, prcde d'une blanche colombe, fut, la vue de tout le monde, transporte dans les airs par les Anges et dpose au loin dans un jardin voisin de la ville. On ne put en aucune manire l'enlever de ce jardin. Thodoric, roi de cette contre, permit et fit vu de faire lever un monastre la place du jardin, et c'est ainsi qu'on put, avec la permission de Dieu, ramener cette image Valenrie. L'affluence qui se porta sa rencontre fut telle, la gnrosit des plerins fut telle, qu'on lui leva une glise

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magnifique et qu'on y joignit un chapitre de neuf chanoines, avec un prvt et une vingtaine de chapelains et plus . A Smelken, prs des les, on voit une image miraculeuse de la Mre de Dieu ; Balduin, surnomm Bellebarbe, ayant fait vu ses pieds, fut parfaitement guri d'une hmorrhagie dont il souffrait depuis dix-sept ans. Cette sainte image fut d'abord place au haut d'un arbre; toutes les fois que les brebis passaient devant elle soit en allant aux pturages, soit en revenant la bergerie, elles flchissaient les genoux, blmant en quelque sorte tacitement les partisans de ce monde qui, non contents de ne pas vnrer les images de la Mre de Dieu, les dtruisent et les mettent en pices
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A Binga, en Germanie, au diocse de Mayence, au monastre de Saint-Rupert, au del du Nab, on voyait une image de la trs-sainte Mre de Dieu peinte avec assez de grce sur une muraille; elle avait la tte une couronne ayant quatre perles de cristal fixes artificiellement la couronne et au mur, une cinquime perle tait fixe sur la poitrine de l'image elle-mme. Deux militaires, ayant parcouru tous les lieux et les coins du monastre, ne trouvrent pas autre chose que cette image; ne voulant pas se retirer les mains vides, l'un d'entre eux monta sur l'autel et se mit enlever de la couronne de la sainte Vierge les diamants. L'autre lui fit des reproches et lui dit : Que fais-tu, misrable? cesse de dpouiller la Mre de misricorde. Le sacrilge mprise ces reproches : il avait dj arrach la couronne ses quatre diamants; il voulait arracher le cinquime de la poitrine, lorsqu'une sueur subite sortit de l'image. Le sacrilge n'en devint pas meilleur : il dtacha le cinquime diamant de la poitrine de la sainte Vierge. O prodige! du sang ml de lait se mit couler en abondance de cette blessure. A cette vue, cet homme pervers est tout entier saisi d'horreur, et descendant de l'autel il prend de la poussire et veut fermer la blessure qu'il a faite l'image. Mais plus il s'efforait de la fermer, plus le sang et le lait coulaient avec force. Ce que voyant l'impie, il sortit en courant de l'glise et alla se prcipiter dans le
Antoine Balinghem, sur le Calendrier de la sainte Vierge, au commencement de mai, n 12, * ld., ibid., 30 mai, n 2.
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Nab, rivire voisine du lieu o se miracle se passa, et il prit submerg par les eaux. Son compagnon s'tait aussitt enfui, mais revenant bientt il raconta aux religieuses de ce monastre tout ce qui tait arriv. Le prtre qui ce jour-l devait clbrer dans l'glise de ce monastre arriva sur ces entrefaites; voyant un miracle si nouveau, il tendit un corporal devant l'image et recueillit le lait et le sang qui coulaient. Ceci se passa en l'an du Seigneur 1302. Trithenius, qui raconte fort au long ce miracle, ajoute qu'il a vu le lait et le sang conservs dans ce monastre dans un verre de cristal, et qu' la prire de l'abbesse il transfora de ses propres mains ce sang et ce lait prcieux de l'ancien qui s'tait bris dans un nouveau verre de cristal. Pour perptuer la mmoire de ce miracle, on construisit sur le mme emplacement une chapelle en l'honneur de la Mre de Dieu sur l'autel de laquelle on voit cette image qui depuis ce temps-l a t souvent restaure. Nicolas Serrarius rapporte cet vnement au V livre de son Histoire de Mayence, et il affirme qu'on conserve encore dans cette glise quelques vestiges de ce miracle.
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Un miracle semblable arriva dans le Hainaut, en 1326, sur une image de la sainte Mre de Dieu. Un Juif, qui avait fait semblant de recevoir le baptme, traversant seul l'glise d'un monastre, la vue d'une image de la Mre de Dieu d'une trs-belle peinture, sentit renatre sa vieille haine, et, transport de cette fureur qui lui est naturelle, il la perce de son poignard. De l'image blesse il s'chappa aussitt du sang, ce que voyant, le sacrilge s'enfuit de l'glise. Ce sang fut recueilli et conserv avec respect par des ldlcs qui s'en servirent pour oprer des gurisons sur beaucoup de malades. L'auteur du crime tant rest quelque temps inconnu, la Vierge, More do Dieu, transperce de blessures, apparut en songe un forgeron, lui montra l'auteur du crime et l'excita, pour la manifestation de la vrit, un combat singulier contre le perfide. Le forgeron vint vers le juge et accusa le Juif du crime, mais n'ayant pas de tmoins pour le prouver, il provoqua le coupable un combat singulier, ce qu'il obtnt. Aid dans ce combat par la bienheureuse Mre de Dieu, il vainquit le perfide. Le Juif, se voyant vaincu, dcouvrit la vrit, confessa rnormit de son crime et avoua qu'il n'avait jamais t

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Chrtien de cur. Le juge porta la sentence, et en punition de son crime norme et de son infidlit le coupable fut pendu *.
EN POLOGNE.

Parmi tous les royaumes qui font profession de la foi chrtienne, la Pologne est loin d'occuper la dernire place dans le culte de Marie. Diffrentes pratiques de pit montrent avec quel zle ce royaume honore la glorieuse Mre de Dieu. Nous en avons pour preuve ces jenes observs tous les samedis en l'honneur de Marie, avec tous les privilges des ftes de la bienheureuse Vierge; ces jours, que l'glise consacre pendant le cours de l'anne la bienheureuse Mre de Dieu, sont solennellement clbrs non-seulement par le clerg, mais encore par le peuple, except cependant les ftes de Notre-Dame des Neiges et de la Prsentation; les messes de la bienheureuse Vierge, qui commencent par Itorate, sont clbres chaque jour pendant tout l'Avent de chaque anne avec un grand concours de peuple et beaucoup de solennit ; de plus, le nom si vnrable de Marie n'est impos aucune femme par respect. Telles sont les principales marques de la singulire dvotion des Polonais envers la bienheureuse Vierge. Je passe sous silence la dvotion du Rosaire, pratique plus frquemment et avec encore plus de ferveur ; tous les samedis et tous les premiers dimanches du mois, la messe du Rosaire a continu d'tre chante dans toutes les glises qui sont le sige de cette archiconfrrie; les mmes dimanches, ainsi qu'aux ftes de la bienheureuse Vierge Marie, des processions o on porte le saint sacrement avec la statue de la sainte Vierge, se font avec une majest et une pompe trs-solennelles; je tais encore beaucoup d'autres signes del dvotion de la Pologne envers la bienheureuse Vierge, signes qu'elle partage avec d'autres provinces et royaumes. C'est pourquoi la bienheureuse Vierge s'est plu enrichir et favoriser la Pologne de dons plus riches et plus magnifiques encore : nous voulons parler de ces images miraculeuses vers lesquelles le peuple accourt l'envi comme vers des sources de grces toujours
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Chronique, par Bzowski, sous la date de 1326, n 20.

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ouvertes, assur qu'il est d'y trouver dans toutes ses ncessites les remdes ncessaires. Parmi toutes ces images miraculeuses dont s'honore la Pologne, aucune ne surpasse en anciennet, en dignit et en clbrit l'image do Cestochowa, peinte par saint Luc, dont nous avons parl lorsque nous avons numr les images peintes par ce Saint. (Voyez le n 6.) Outre cette image, on en compte encore plusieurs autres miraculeuses. On met en premire ligne celle de Kiew, qui parla saint Hyacinthe Odrowaz et l'avertit trois fois de l'emporter et de prendre la sainte Eucharistie afin d'chapper, par la fuite, aux Tartares dont les troupes nombreuses ravageaient la Russie et la Volhynie. Saint Hyacinthe obit aux ordres de la sainte Mre de Dieu, et, revtu des ornements sacerdotaux, il prit de la main droite la sainte hostie et de l'autre la statue de la Mre de Dieu : elle tait d'albtre et d'une hauteur trsgrande. Se disposant passer dans la province de Sevaric, il erra le long des rives du Borysthne; ne trouvant pas d'embarcation, il prit le parti de se confier au fleuve malgr la rapidit de son cours, et, charg de la statue qui tait d'un grand poids, il traversa le fleuve pied sec malgr sa profondeur. De retour Cracovie, il dposa dans l'glise de la Trs-Sainte-Trinit, de l'Ordre des Frres prcheurs, le prcieux fardeau dont le poids ne lui avait occasionn aucune fatigue. Bzowski reporte ce fait Tanne 1241. Plt Dieu que cet crivain si savant et si respectable et indiqu dans quel endroit de l'glise de Lopol cette sainte image est conserve. Il est certain que nos pres se glorifient de conserver cette sainte statue dans cette glise; mais, comme je viens de l'apprendre, cette statue est petite et plus lgre que celle dont l'histoire fait mention. Sparons ce qui est certain de ce qui ne l'est pas. A Cracovie, ville royale, trs-clbre par sa pit chrtienne et par son got pour les lettres, dans l'glise de la Trcs-Sainte-Trinit, enrichie du corps de saint Hyacinthe, confesseur de notre Ordre, dans la chapelle du Trs-Saint-Rosaire, s'offre la vue une image de la Vierge, Mre de Dieu, pareille celle qui est peinte Sainte-Marie Majeure, Rome. On y voit cette sainte image, objet d'une grande vnration

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dans toute la ville, orne des offrandes les plus magnifiques, soit en or, soit eu argent. Chaque anne, le premier dimanche d'octobre, jour consacr la confrrie du Trs-Saint-Rosaire, elle est porte solennellement avec beaucoup de pompe et d'honneur dans les rues deCracovie. Pour cette procession solennelle, tout ce que l'glise de la Trs-Sainte-Trinit a de prcieux, tout ce que son trsor renferme de magnifique est tal, tout ce que la ville entire a de plus beau est runi pour honorer en ce jour, d'une manire spciale, la Reine du Ciel, l'Avocate du trs-saint-Rosairc, la Matresse de la cit. Tous les confrres du Trs-Saint-Rosaire sont convoqus, les membres du .snat de la ville ainsi que tous les citoyens sont invits, afin d'augmenter par leur prsence la pompe, la splendeur et la majest de cette grande fte. En tte de la procession marchent les premiers les confrres du Trs-Saint-Rosaire; ils sont revtus de sacs ou de manteaux rouges, portent les tendards et l'image de Marie. Aprs eux dent une longue file de religieux chantant les louanges de l'auguste Mre de Dieu, faisant retentir les airs de leurs accents et remplissant la ville de leurs chants de fte. Ces religieux sont suivis d'autres frres revtus d'ornements ?acrs : les uns de chapes, les autres de chasubles, ceux-l de dalmatiques; ils portent dans leurs mains les nombreuses reliques qui sont renfermes dans des botes, dans des tabernacles, dans des coffres d'or ou d'argent, ou bien encore dans des reliquaires en forme de colonne ou de pyramide. Prs d'eux, un prtre choisi parmi les plus dignes, revtu d'une chape d'toffe broche d'or, porte dans ses mains la tte de saint Hyacinthe, confesseur, patron du royaume de Pologne, thaumaturge de l'univers entier; cette tte prcieuse est renferme dans un reliquaire de vermeil, orn de joyaux d'or et de pierreries du plus grand prix. Un autre prtre, galement revtu de splendides ornements, porte dans un reliquaire d'argent un bras du mme Saint. Les ornements des ministres qui marchent aux cts de ces prtres sont aussi d'une grande magnificence. A leur suite apparat enfin l'image elle-mme de la Mre de Dieu; elle est entoure de vases d'or et couverte de lames d'argent ; elle est dcore des joyaux les plus prcieux, place sur un brancard; des priii sa

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trs, revtus d'ornements rservs pour cette solennit, la portent sous un dais en drap d'or, remarquable par le mlange gracieux que forment les diverses fleurs artificielles dont l'toffe est seme. Tous ces monuments sacrs sont prcds des thurifraires; ils encensent tantt les saintes reliques, tantt la Reine du Ciel. Aux quatre cts du forum de Cracovie, avec toute la splendeur et la magnificence que leur inspirent leur piet et leur dvotion envers Marie, les fidles lvent des autels sur lesquels les prtres reposent, pendant quelque temps, le saint et vnrable fardeau de la Mre de Dieu; pendant ce temps, la musique fait entendre ses accords les plus varis pour honorer la Vierge dont tout effort humain est impuissant louer la dignit. Ceux qui prcdent el ceux qui suivent portent chacun la main un cierge de cire blanche allum, et font briller, soit par les reliques sacres, soit par l'image de la Mre de Dieu, soit par les chants de louange, l'clat le plus grand. La procession est termine par tout ce que la ville compte d'illustre, tant parmi les ecclsiastiques que parmi les sculiers; leur tte marche l'honorable snat de Cracovie. Le forum de Cracovie, quoique trs-vaste, peut peine contenir toute la multitude qui vient leur suite. Je dpasserais les bornes si j'entreprenais de raconter en dtail toutes les crmonies qui ont coutume do se faire dans cette procession. Je passe sous silence ces pieux gmissements, ces ferventes prires, ces douces larmes que la pit fait couler, toutes ces pieuses marques de dvotion qui brillent dans cotte procession comme les astres au firmament. La procession acheve, la sainte image de la Vierge, Mre de Dieu, est dpose au milieu de l'glise; sa vue, les confrres du Rosaire, revelus de leurs sacs, s'approchent et, se prosternant aux pieds de la Reine du Ciel, ils la supplient avec plus d'instance encore de vouloir bien se constituer la patronne de la Pologne accable do malheurs. Ayant ensuite dcouvert leurs paules, ils se flagellent volontairement, priant leur Matresse ci leur Avocate de prendre sous sa tutelle et sous sa protection ses dvots serviteurs. De tels vux ne se font pas en vain. Dans les annes 1632 et 1633, une peste horrible commenant se rpandre dans la ville de Cracovie, d'aprs une pieuse tradition, l'image vnre fut porte autour de la ville, et ce

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flau fut cart par les prires du Saint-Rosaire. L'auteur et l'inventeur de cette procession solennelle fut le R. P . Frre Valrien, de Cracovie, qui mourut nagure provincial de son Ordre "Vilna ; sa mmoire est en bndiction. Dans le mme lieu, dans l'glise de la bienheureuse Vierge Marie situe dans l'enceinte de Cracovie, on conserve une image de la Mre de Dieu invoque sous le titre de Notre-Dame de Lorette; le peuple de Cracovie accourt en foule dans cette glise et vient y offrir pieusement ses vux et ses prires la Reine du Ciel. Hors des murs de la mme ville, les religieux carmes de l'ancienne observance ont dans leur glise une image de la Mre de Dieu qui est en grande vnration ; il s'y fait toute l'anne un grand concours de peuple qui vient demander des bienfaits; mais c'est surtout au jour de la Visitation et pendant toute l'octave qu'elle est honore avec le plus de pit ; le clerg et toute la ville de Cracovie accourent Tenvi pour prier et offrir leurs vux la Reine du Ciel. Cette image est illustre par de nombreux miracles de divers genres, comme l'attestent les ex-voto appendus aux murs de cette glise. A Casimire, Cracovie, dans l'glise ddie sainte Catherine, martyre, et desservie par les trs-religieux Pres Augustins, on honore une image de la Mre de Dieu trs-ancienne, peinte sur la muraille; sa droite, on voit l'image de saint Augustin, voque et Docteur de l'glise, et sa gauche celle do saint Nicolas de Tolentino, confesseur. Cette image, comme je l'ai dit, tait peinte dans l'glise depuis trs-longtemps, mais ce ne fut que vers l'anne du Seigneur 1621, au 12 novembre, qu'elle commena tre en vnration et devenir clbre par les miracles qu'elle oprait. Voici l'origine de sa clbrit : Andr-Laurent Szafranski, seigneur polonais, tait atteint d'une paralysie telle qu'il ne pouvait marcher qu'appuy sur des bquilles. l avait puis tous les remdes des mdecins. 11 avait implor le secours de tous les Saints qui s'taient offerts sa pense. Tout avait t employ en vain. C'est pourquoi il venait (quoique avec beaucoup de peine) dans l'glise des Pres Augustins, et l, dans le temple sacr, il priait souvent et avec une grande ferveur devant cette image. Enfin, le 12 novembre de Tanne 1621, comme il priait, pro-

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sterne aux pieds de la sainte Vierge, lui promettant de visiter la sainte maison de Lorette si la sant lui tait rendue, il se sentit comme arros d'eau froide et prouva de grands frissons dans tout le corps, et au mme moment il reconnut qu'il tait parfaitement guri. Aussitt il se lve, jette au loin ses bquilles cl se dirige en toute hte vers le couvent, annonce aux Frres les grandes choses que Dieu vient d'oprer en lui, et leur montre qu'il a t parfaitement guri avec de l'eau par le secours do la Vierge, en priant devant son image. Bientt les peuples afflurent auprs de cette image et ne tardrent pas lui offrir des ex-voto en or et en argent. Ils sont si nombreux que c'est peine si la figure de l'image apparat. L'auteur de ce rcit en a t lui-mme u n tmoin oculaire. Au territoire de Gidle, campagne situe dans l'archidiocse de Gncsscn, on vnre une statue en pierre de la bienheureuse Mre de Dieu; elle est si petite qu'elle atteint peine la longueur d'un demidoigt, mais la renomme de ses miracles s'lve jusqu'au ciel. Voici l'origine de cette statue : En l'anne du Seigneur 1516, Jean Gezek, laboureur au territoire de Gidle, cultivant son champ, poussait devant lui ses bufs attels la charrue lorsque, proche d'un certain endroit, il les voit soudain tomber genoux. Il les frappe coups redoubls, mais c'est en vain, il ne peut les faire sortir de ce lieu. Voulant savoir quel empchement il y avait, il regarde et trouve sur une grosse pierre une petite statue de la bienheureuse Vierge Marie, arlistcmcnt sculpte ; comme saisis de respect, les bufs refusaient de passer outre. Cet homme simple, sans faire attention au miracle, prend la statue et la cache sous les chemises et autres bardes qu'il gardait dans un coffre. 0 merveille ! toutes les fois qu'il ouvre son coffre, la statue qu'il savait bien avoir mise tout fait au fond, il la trouve non pas dessous, mais sur les habits. Il ne remarqua pas le miracle jusqu' ce qu'il sentit la main de Dieu qui le frappait; lui et ses domestiques furent atteints d'une maladie grave et privs del vue. Une vertueuse femme, qui le visitait frquemment, remarqua quelque lois une lumire extraordinaire sur le coffre o tait cache la statue tic la Mre de Dieu ; elle en avertit Jean et lui dclara que si lui et ses domestiques taient atteints de ccit, c'tait peut-tre parce

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qu'il osait garder chez lui quelque chose de sacr. L'attention du paysan fut veille par cette femme; il approuva ses paroles, fit appeler le cur de l'endroit, nomm Pierre Vuotka, lui raconta tout ce qui s'tait pass et lui livra la statue de la bienheureuse Vierge qu'il tenait cache; aussitt, lui et ses domestiques furent rendus. la sant et recouvrrent la vue. Le cur transporta la statue qui venait de lui tre confie dans son glise paroissiale ddie sainte MarieMadeleine, et la mit dans le ciboire avec le trs-saint sacrement. La statue n'y resta pas, mais elle fut miraculeusement transporte dans ce champ o pour la premire fois elle avait t trouve par le laboureur. Le cur fit lever en ce lieu une trs-grande colonne en bois, y plaa un crucifix, la fit convenablement couvrir d'un toit, comme cela se pratique en Pologne, et renferma la statue miraculeuse dans une niche creuse dans la colonne. Depuis cette poque, de nombreux miracles rendirent cette statue clbre, les peuples venant en foule vers elle lui offrir leurs vux. Bientt ce lieu vit s'lever une chapelle due aux soins d'un noble propritaire nomm Martin Gidzcelski qui voulut bien en supporter tous les frais. Pendant son sjour dans une campagne nomme Jordanovumkyn, en Silsie, auprs de la ville de Swidniza, ce noble seigneur fut pris innocemment pour le meurtrier d'un nomm Germain Bierka qui venait d'tre mis mort par Smigulski, et, ayant t jet en prison, il souffrit longtemps de la faim. Pendant qu'il implorait l'assistance divine par l'intercession de la sainte Vierge pour laquelle il avait une grande dvotion, la Mre de Dieu daigna l'honorer d'une vision dans laquelle elle l'avertit de penser srieusement btir une glise dans sa proprit de Gidle o sa statue avait t trouve, s'il voulait tre libre. Rassur et fortifi d'une manire tonnante par celte vision, il fit vu la Reine du Ciel de lui lever un temple selon ses ressources, aussitt qu'il serait de retour chez lui. Arriv dans ses terres, par reconnaissance pour la protection que Dieu venait de lui accorder, il s'empressa de faire btir une glise la place mme o la statue de la bienheureuse Vierge avait t trouve. Ses successeurs se plurent l'agrandir, l'orner et l'enrichir de nouvelles constructions. Ils la donnrent enfin nos Frres pour la possder perptuit; ils le-

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vrent bientt une glise magnifique. Les plerins qui affluaient par bandes dans ce lieu, marchaient en troupes ranges, arrosant les chemins de leurs larmes, remplissant le ciel de leurs soupirs, et, par leurs chants et leurs paroles, enseignant aux forets d'alentour redire le beau nom de Marie. Dieu se plut honorer ce lieu de nombreux miracles. Souvent cette glise o on honore la statue de la Mre de Dieu parut briller pendant la nuit d'une lumire extraordinaire. Une fois, les paysans furent veills par le tintement del cloche comme pour teindre un incendie qu'ils croyaient tre le rsultat de quelque accident ; ils accoururent, et ils furent tout surpris, la lumire cleste se retirant, de trouver l'glise de la Mre de Dieu encore entire ; trs-souvent on vit paratre sur l'autel, devant la statue vnre, comme deux cierges allums; la vue de cette lumire, les habitants s'empressaient d'accourir, mais la lumire miraculeuse disparaissait, privant l'glise de son clat comme pour attester la prsence de la grce divine. Je passe sous silence les grces innombrables et les bienfaits signals que la bienheureuse Vierge se plat accorder du haut du Ciel ceux qui viennent dans ce lieu adresser leurs vux et leurs prires Dieu et sa sainte Mre. L, les aveugles voient, l'usage de la langue est rendu aux muets, l'oue est accorde aux sourds, les paralytiques et les fivreux sont guris, ceux que les abmes des eaux ont engloutis sont rendus la vie, ceux dont les prcipices ont occasionn la mort sont ressuscites, tous ceux, en un mot, que divers genres de maladies tourmentent, trouvent du soulagement leurs souffrances auprs de cette statue. Je serais trop long et je devrais faire un volume entier si je voulais raconter et numrer tous les miracles et tous les prodiges qui s'oprent en ce lieu. Si le temps m'est donn en partage et si Dieu le permet, je composerai quelque ouvrage sur cette statue de Gidle o je raconterai plus au long les prodiges et les miracles dont la puissance divine a illustr ce sanctuaire. Mais je viens de m'apercevoir que le R. P . Georges Trebnic, docteur en thologie, m'a pargn ce travail : il a mis au jour un ouvrage sur cette statue crit en langue polonaise ; il a dcrit fort au

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long cette histoire ainsi que les miracles qui s'oprent auprs de cette image si vnre. Dans la ville de Socal, situe en Russie sur les rives du Bug, on conserve une image insigne de la Mre de Dieu, clbre par de nombreux miracles; son origine, je la trouve ainsi : En Tan du Seigneur 1392, Jacques Vaezyk, peintre clbre de la Lithuanie, ayant perdu la vue force de peindre, se voua l'image de la bienheureuse Vierge de Claremont, peinte par saint Luc, dont nous avons dj pari. Ayant recouvr la vue et voulant prouver sa reconnaissance, il promit de peindre le plus habilement qu'il pourrait une image semblable celle qu'on honore Claremont, et de la placer dans quelque glise pour la gloire de Dieu et de sa Mre. De retour chez lui, il fut reu au milieu des flicitations des siens, se mit prparer une toile peindre, et, confiant dans les ressources que lui offrait habituellement sa mmoire, il commena tracer les lignes et marquer les proportions. Sa vue s'gare, il corrige, il change, il efface; il trace de nouvelles lignes, il se trouble et finit par oublier l'ide qu'il avait conue. Une grande inquitude de ne pouvoir s'acquitter de son vu s'empara de ce dvot serviteur de la sainte Vierge. Afin de mieux mettre dans sa tte et de mieux retenir l'ide de cette image, il entreprend un nouveau plerinage la Vierge de Claremont. Il supplie la bienheureuse Vierge de le secourir et de lui obtenir la grce de peindre son image, afin qu'il put s'acquitter de son vu. Ayant attentivement considr la peinture de saint Luc, il met dans sa mmoire tout ce qui pouvait servir rendre cette image; plein d'esprance, il retourne chez lui et met la main l'uvre. Aprs y avoir mis tout son soin, aprs avoir tent l'uvre plusieurs reprises, l'ayant corrige, ayant trac et retrac des lignes, il ne put en faire plus que la premire fois. Au dsespoir, il renonce avec beaucoup de regret l'uvre qu'il avait entreprise. Pouss par les instances de quelques dvous serviteurs de Marie, il ne put faire autrement que d'aller une troisime fois Claremont, afin d'y prendre le modle de la sainte image et de peindre celle qu'il avait promise. Muni des instruments, de son art, il va * Claremont, regarde avec soin la sainte image : la forme, la couleur, les proportions, les ombres, jusqu'aux plus petits dtails, tout est not et

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confi sa mmoire, et, craignant les oublis anciens, il retourne chez lui en toute hle. De retour, il entre bientt dans l'atelier o il avait renferm les instruments de son art ainsi que la toile sur laquelle il voulait tracer l'image; il la voit toute resplendissante d'une lumire merveilleuse, et, sur la table qu'il avait laisse rase et nue, il aperoit Pimagc^de la Vierge, Mre de Dieu, peinte avec beaucoup de grce; un cierge allum tait devant elle. Frapp de terreur, saisi de respect, il se prosterne terre. Il entendit une voix qui lui dit : Ton zle honorer la divine Mre a plu Dieu ; cette image que tu dsirais tant peindre, reois-la peinte de la main d'un Ange et place-la dans une glise de la ville de Socal. Jacques obit, la transporta avec beaucoup de respect Socal et la donna conserver aux prtres russes ; ayant fix son domicile auprs du lieu o elle tait place, il y vcut jusqu' sa mort. Elle sortit intacte des mains des Tartares ainsi que d'un incendie qui consuma la chapelle qui tait construite avec des poutres et de l'argile. Une glise magnifique fut bientt construite au mme lieu; elle est confie la garde des Frres mineurs de l'observance. La sainte image est honore dans cette glise avec un grand concours de peuple et illustre par de grands miracles. (Tir de l'histoire de cetti image.)
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A Skapc, ville du territoire d'Obrinski, on a une grande vnration pour une image de la Vierge Marie, Mre de Dieu; en voici l'origine telle que je la trouve : Nicolas Koscieleky, seigneur de Crazivickz, avait une fille gravement malade depuis longtemps; la maladie avait tellement paralys ses pieds qu'elle avait perdu toute facult de marcher. Ses parents la vouent un sanctuaire de la bienheureuse Vierge nouvellement construit, et, aussitt que le temps opportun est venu, ils s'empressent de l'y faire transporter afin de s'acquitter de leur vu. Voici qu'au milieu du voyage la jeune lill s'crie : Laissez-moi marcher; grce l'immacule Vierge Marie, je me sens parfaitement gurie. ces mots, les porteurs s'arrtent, elle saule bas de sa litire et elle arrive toute joyeuse au sanctuaire o elle rendit de nombreuses actions de grces au Dieu tout-puissant et la bienheureuse Vierge Marie, ainsi qu' tous ceux qui l'avaient accompagne. Voulant se

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montrer reconnaissante Dieu et la bienheureuse Vierge pour un si grand bienfait, elle se hta d'aller Posnanie afin de voir si elle pourrait y trouver quelque image de la sainte Vierge aussi bien peinte qu'elle le dsirait. Mais tant alle d'un peintre un autre et n'ayant pas trouv d'image sur laquelle ses yeux pussent fixer son choix, elle se mit en importuner un qu'on croyait plus habile que les autres. Le peintre, vaincu par ses instances importunes, lui ouvrit enfin son atelier et lui ordonna d'en parcourir tous les coins, assurant plusieurs reprises qu'il n'avait aucune image de ce genre. La jeune fille tant entre dans l'atelier vit tout coup une image trs-habilement peinte : la bienheureuse Vierge Marie avait les mains jointes et paraissait ge de trois ans. Cette image plut d'une manire tonnante non-seulement la jeune fille qui la cherchait avec tant de soin, mais encore au peintre lui-mme qui ne pouvait assez s'tonner d'un miracle si subit et si inespr, La jeune fille, dsirant obtenir une toile si belle et si remarquable, promet l'artiste de lui donner le prix qu'il en demandera, n'importe lequel. Celui-ci jure qu'il n'a jamais touch cette toile, qu'il ne Ta jamais vue de ses yeux, pense qu'il n'est pas permis d'en recevoir le prix et avoue qu'il est manifeste que c est Dieu qui la lui a envoye. 11 supplie avec instance la jeune fille d'emporter avec elle et de placer dans le sanctuaire de la Reine des Anges un don qui lui a t manifest par le ministre des esprits clestes. Celle-ci toute joyeuse prend ce prsent que Dieu vient de lui accorder, et, toute transporte d'allgresse, elle retourne chez ses parents avec l'image, et la place dans une chapelle qui venait d'tre difie en ce lieu et qui avait t consacre tout rcemment. Ce fait se passq en l'anne du Seigneur 149G, comme l'atteste le chiffre plac au bas de cette image. Ds qu'on eut connaissance d'une image illustre par de si grands miracles, il s'y fit de tous cts un grand concours de personnes des deux sexes qui, rjouies par les consolations qu'elles avaient dsires, se plaisaient proclamer, divulguer et exalter la misricorde de Dieu ainsi que la puissance de sa sainte Mre. La dvotion cette image grandit bientt d'une manire tonnante dans le cur des fidles; elle grandit encore tous les jours de plus en plus. Notre royaume de Pologne possde encore plusieurs autres images

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de Marie; clbres par les prodiges qu'elles oprent, elles montrent suffisamment combien la Mre de Dieu aime et chrit les Polonais. La sainte Mre de Dieu s'tant choisi, dans presque toutes les provinces de notre royaume, des lieux consacrs au culte de Dieu et l'honneur de son nom, o les hommes malheureux trouvent le remde le plus puissant leurs afflictions, leurs infirmits et leurs adversits, quelque grandes qu'elles soient, il nous est facile de nous persuader avec quel soin elle s'occupe de nous. La Pologne suprieure possde Gostinum, Lubassum, Tulce, Dembie, Raisko, Shalmiercyce, Borex, La Pologne infrieure, outre les images trs-clbres de Gestochowa et de Cracovie, possde encore beaucoup d'autres images miraculeuses de la Mre de Dieu, dont nous ne pouvons faire une mention spciale. La Russie, outre l'image de Socal dont nous avons dj parl, se glorifie d'en possder une autre non moins miraculeuse Lzaiek. La Masovie, ainsi que le palatinat de Plock, vient acquitter ses vux Seiprcz, dans un temple consacr Marie et dot d'une image miraculeuse de la Mre de Dieu. La Prusse montre avec honneur une glise situe dans une plaine immense, entre la nouvelle ville et le chteau de Bratzano, clbre par les miracles qui s'y oprent et par la dvotion qu'elle inspire aux peuples. Le grand duch de Lithuanic a en grande vnration, Trocoz, une image miraculeuse de la bienheureuse Vierge Marie, aux pieds de* laquelle chacun trouve la consolation dont il a besoin dans toutes ses adversits. Puisque la main si prodigue do la Mre de Dieu s'est plu combler la Pologne de dons clestes si nombreux et si magnifiques, il est donc juste que la Pologne s'en flicite et rende les plus grandes actions de grces Marie; il est donc juste que le cur et les affections de ce royaume soient pour une matresse si bonne et si misricordieuse. Il n'y a donc rien d'tonnant qu'il la chrisse de plus en plus, qu'il la loue, qu'il la clbre avec un zle toujours plus grand, qu'il l'honore avec plus d'empressement, qu'il la vnre et la reconnaisse comme la mre la plus tendre, la plus librale et la plus attentive aux besoins de ses enfants.

VIERGE VNRABLE.

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227 CONFRENCE
cl!
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V A A CORRIGER DANS LES IMAGES DE L BIENHEUREUSE A VIERGE MARIE.

S M AR . 1. Avant-propos; Immacule-Conception. 2 . Prsentation au O MIE Temple.3. Mariage de la sainte Vierge. 4ot 5. Annonciation et enfantement de la bienheureuse Vierge Marie. 6. La Mre des Douleurs au pied de la Croix.

Il a t rgl par un dcret du saint Concile de Trente, au commencement de la vingt-cinquime session que, si quelques abus se sont glisss dans les saintes et salutaires pratiques de dvotion, le saint concile dsire vivement les abolir entirement, de sorte qu'on n'expose plus des images renfermant l'expression d'une croyance fausse ou fournissant aux ignorants l'occasion d'une erreur dangereuse. Comme de nombreuses erreurs ont pntr dans les images de la bienheureuse Vierge Marie, soit sculptes, soit peintes, soit fondues, j'ai pens qu'il tait propos de travailler faire disparatre ces erreurs, afin que les peintres et les statuaires ne prennent plus de licence dans les images de ce genre, ce qu'un pote a trs-bien rendu en disant : a Les peintres et les potes ont toujours eu le pouvoir de tout oser. Nous allons donc commencer :
DE L'IMAGE DE L'IMMACULE CONCEPTION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

1.Quelques peintres peignent ainsi l'immacule Conception de la bienheureuse Vierge Marie : Anne et Joachim s'embrassent sous la porte d'or, au bas est cette inscription : Ainsi a t conue la bienheureuse Vierge Marie. Cette erreur vient d'un livre apocryphe ayant pour titre Premier Evangile de saint Jacques, o est crit ce qui suit : Anne se tenait la porte, lorsque voyant venir Joachim avec ses troupeaux, elle accourut et se jeta son cou en disant : Je connais maint e n a n t que Dieu a vers sur moi ses plus grandes bndictions; moi qui tais strile, j'enfanterai. Ce qui est une fable et une pure fiction, puisque, de l'avis de tous les Docteurs de l'glise, Marie n'a pas t conue d'une manire extraordinaire.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Je crois qu'on peut reprsenter convenablement la conception de la bienheureuse Vierge Marie, si on sculpte ou si on peint l'Archange Gabriel apparaissant saint Joachim dans le dsert, et sainte Anne dans sa maison, ou dans son jardin. Pantalcon, dans Mtaphraste, au sujet de saint Michel, rapporte de saint Gabriel qu'il visita la mre de Marie, Anne, encore strile, et lui prdit, pendant qu'elle priait dans son jardin, qu'elle mettrait au monde une fille telle qu'elle serait la Mre du Rdempteur.
IMAGE DE LA PRSENTATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

ILQuelques-uns reprsentent la Prsentation de la bienheureuse Vierge Marie au Temple, en peignant ou en sculptant une petite fille de trois ans, montant seule au Temple par quinze degrs. Ce qu'on dit des quinze degrs tant tout fait incertain, les images de ce genre sont sinon fausses, tout au moins incertaines. Il vaut mieux laisser le peuple dans une pieuse ignorance que de reprsenter et lui livrer des images remplies de choses incertaines.
IMAGE DU MARIAGE DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

111.L'image du mariage de la bienheureuse Vierge Marie est quelquefois peinte de cette manire : Joseph, vieillard dcrpit, courb et comme appuy sur un bton, est donn pour mari la bienheureuse Vierge, Saint piphane et d'autres auteurs que nous avons nomms prcdemment ont donn lieu cette erreur, en pensant que Joseph avait dj atteint la quatre-vingtime anne de son ge lorsqu'il pousa Marie. Cette fable a trouv sa confirmation dans la volupt des peintres qui, jugeant des dsirs de Joseph d'aprs leur incontinence pensaient qu'il n'avait pu demeurer chaste avec la sainte Vierge qtu. parce qu'il tait vieux et avanc en ge. Nous avons longuement rfut cette erreur dans la 116 Confrence. Je crois qu'il serait plus conforme au texte de l'vangile de croir et de peindre Joseph comme un jeune homme fort et robuste, capable par son industrie et son travail de protger une Vierge d'un geencore tendre, et de donner ses soins au divin Enfant, ainsi que de
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VIERGE

VNRABLE

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transporter el de conduire en Egypte l'enfant forc de fuir le danger, de le ramener Nazareth et de le nourrir du fruit de son travail. Voir ce que nous avons dit plus haut dans la Confrence que nous venons de citer.
IMAGE D E L ' N N O N C I T I O X DE LA B I E N H E U R E U S E VIERGE MARIE.

IV. Dans certains lieux on reprsente le mystre de l'Annonciation du Seigneur par un corpuscule humain, apparaissant au milieu des rayons que le Saint-Esprit rpand autour de lui; comme si le Christ Notre-Seigneur tait tomb du Ciel dans le sein de la sainte Vierge! Cette peinture est rejeioe parce qu'elle fournit aux yeux du vulgaire l'occasion d'une gravo erreur, comme si le Christ avait apport son corps du Ciel et ne l'avait pas pris dans les entrailles trs pures de la Vierge Marie : c'est ce que nous enseigne le souvenir del condamnation de l'hrsiarque Valentin. La sainte Vierge Marie est encore reprsente portant une cruche dans sa main, et regardant de ct et d'autre, pour connatre l'auteur de cette parole nouvelle et inattendue qu'elle venait d'entendre : Salut, pleine de grce. On repousse cette peinture comme tant sortie de la tte cervele de Luther. Il a tir cette erreur du faux vangile de saint Jacques qui, au milieu de tant de rveries, s'exprime ainsi : Marie, ayant pris sa cruche, sortit dehors pour puiser de l'eau; elle entendit alors une voix qui disait : Salut, pleine de grce. La bienheureuse Vierge regarde droite et gauche pour connatre l'auteur de cette parole. Toute tremblante, elle retourna sa demeure, lorsqu'ayant dpos sa cruche, l'Ange lui apparut enfin et s'acquitta de son message. Toutes ces rveries sont eclaircies par ces paroles de l'vangile : L'Ange tant entre vers elle, lui dit : Salut, pleine de grces. Ce n'est donc pas Timprovistc et au dehors que l'Ange a trouv Marie, mais dans !a solitude. Bien plus, ces paroles donnent entendre que l'Archange Gabriel n'est pas venu vers la sainte Vierge en volant par le toit, comme quelques ignorants le reprsentent, mais bien qu'il est entr par la porte.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

DE L'iMAGE DE L'ENFANTEMENT DE LA SAINTE VIERGE.

V. En plusieurs endroits, les images de la Vierge Marie reprsentent la Vierge-Mre enfantant comme les autres mres : malade, ple, couche sur un lit, entoure des soins de ses voisines, Tune lui prpare un breuvage, une autre arrange le lit, une autre apporte un oreiller. Mais toutes ces fables exhalent une erreur trs-grave, puisque nous croyons qu'il est de foi que Marie a enfant le Christ, son Fils, sans aucune douleur; qu'elle a t Vierge non-seulement avant et pendant, mais encore aprs l'enfantement; qu'elle n'a eu besoin d'aucune femme, d'aucune accoucheuse; que consquemment elle a donn elle-mme son Fils nouveau-n tous les soins qui lui taient ncessaires. L'vangliste sacr le donne entendre lorsqu'il dit : Et elle mit au monde son Fils unique, et elle l'enveloppa de langes, et elle le coucha dans une crche .
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DE L'IMAGE DE LA BIENHEUREUSE VTERGE MARIE AU PIED DE LA CROIX.

VI. Dans les images de ce genre, deux erreurs se commettent : la premire, en reprsentant Marie la gauche de son Fils suspendu l'arbre de la croix ; la seconde, lorsque la mme bienheureuse Vierge est peinte ou reprsente sans vie, demi-morte, ou prosterne contre terre, ou entre les bras de Madeleine. La premire peinture parait avoir son fondement dans le Psaume CXLI, O le Christ dit : Je jetais les yeux ma droite et je regardais, et il n'y avait personne qui me connt. Mais ces paroles doivent s'entendre des Aptres qui, ayant abandonn le Christ, prirent tous la fuite, au point que le Christ n'en vit alors aucun sa droite. Saint Jean l'vangliste se tenait peut-tre gauche; c'est pourquoi il est communment plac clans les peintures la gauche de Jsus-Christ. Pour cette peinture qui reprsente Marie tendue sans vie au pied de la croix, elle contient une erreur intolrable, puisque le texte du saint vangile dit ouvertement : La Mre se tenait auprs de la croix de Jsus. C'est pourquoi, comme le raconte Carthagcna , le
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SI. Lue, H . a Liv. XII, h o m l i e vin.

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matre du sacr palais apostolique ordonna d'effacer et de dtruire les images de ce genre, comme diminuant la magnanimit et le courage de la Vierge, Mre de Dieu, 228 CONFRENCE
O L'ON MONTRE, PAR DES EXEMPLES, COMBIEN LE CULTE DE SES 1 L O S U AV E EST AGRABLE A LA SAINTE VlERGE,
SomiBE. 1. Lampe brlant miraculeusement devant l'image do la sainte Vierge. 2. La pieuse coutume d'allumer des lampes loue. 3. Saint Hyacinthe honor du don des miracles, par l'intercession de la sainte Vierge. 4. La Vierge Marie parle saint Bernardin. 5. Dvotion des Pontifes romains envers les images de Marie. G. Le diable, ennemi des images de la. sainte Vierge, 7. Chtiments de ceux qui ont viol les images de la bienheureuse Vierge. 8. Sang coulant des images de M a r i e 9. Miracles de la Vierge de Claremont.
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L'honneur qu'on rend aux images ne s'arrtant pas l'image elle-mme, mais s'adressanl la personne qu'elles reprsentent, il n'y a pas de doute que ce culte ne plaise beaucoup ceux qui sont reprsents, et que le mpris de ces images ne leur dplaise beaucoup, puisqu'ils sont eux-mmes mpriss dans ces images. Les images de la sainte Vierge le montrent clairement ; quiconque les a honores a reu de grands bienfaits de Dieu ; quiconque les a mprises a t puni de son impit; les exemples que nous avons rappoi*ts plus haut et ceux que nous allons citer le prouvent suffisamment. I. Un anachorte avanc en ge possdait dans la caverne o il faisait sa demeure une statue de Marie, Mre de Dieu, portant dans ses bras le Christ, Notre-Seignour; souvent il allait errer dans de vastes solitudes, ou il allait Jrusalem pour adorer la sainte croix, ou bien encore il se retirait sur le mont Sina pour prier. Avant de partir, il allumait un cierge devant la statue de la Mre de Dieu et lui parlait en ces termes : Sainte Reine, Mre de Dieu, je vais faire un voyage qui durera longtemps; soignez vous-mme ce cierge, conservez-le, qu'il ne s'teigne pas : c'est ce que je dsire; car c'est accompagn de votre assistance que j'entreprends ce voyage. Aprs ces paroles, il partait; son voyage achev, il revenait quelquefois au

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bout d'un mois, souvent mme aprs deux ou trois mois, son absence ne se prolongeait jamais jusqu' cinq ou six mois, et il retrouvait toujours le cierge allum, sans avoir subi aucune diminution. El soit qu'il sortit de son sommeil, soii qu'il revnt de ses prgrinations lointaines, soit que du dsert il rentrt dans sa caverne, il ne le vit jamais s'teindre de lui-mme . Cette histoire a t raconte dans le second Concile de Nicc, par le moine Etienne. Elle nous enseigne combien est pieuse et digne d'imitation la coutume de ces Chrtiens qui, dans leurs demeures, font brler une lampe devant la Vierge, Mre de Dieu, ou qui, avant de mettre le pied hors de leurs maisons et d'entreprendre quelque voyage, ont la sainte habitude de se recommander, eux et tout ce qui leur est cher, la sainte Mre de Dieu, devant son image qu'ils possdent dans leurs chambres.
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De plus, les images de la sainte Vierge chassent les infirmits loin de ceux qui les honorent. Saint Etienne le Jeune, martyr, ayant cl pri dans l'ile de Proconsc de rendre la sant un nomm Arminius trs-gravement malade, lui donna vnrer deux images du Christ et de Marie; le malade ne les eut pas plutt regardes qu'il recouvra entirement la sant . III. En outre, le culte des images de la sainte Vierge a t si utile quelques-uns qu'il leur a valu la grce des miracles. Notre saint Hyacinthe, portant d'une main la statue de la sainte Vierge et la sainte Eucharistie de l'autre, passa pieds secs le Borysthne, en laissant sur les eaux les vestiges de ses pieds . I V . Saint Bernardin de Sienne, priant souvent devant l'imago de la sainte Vierge et rcitant sa Couronne, mrita de voir la sainte Mre de Dieu et d'entendre sortir de sa bouche cette parole : Bernardin , mon dvot serviteur, ta dvotion m'a plu beaucoup ; en rcompense, j'ai demand mon Fils pour toi la grce de prcher et de faire des miracles. Apprends que tu participeras enfin mes joies dans le Paradis \ Bernardin devint un prdicateur trs-clbre ; il commena bientt faire des miracles et recevoir en grande abon2 s

Tir du Pr spirituel, chap. C X X St. Damascne, dans la Vie de saint LX. Etienne te Jeune. 3 Le P. Sverin Lubombius, dans sa Vie. * Pelbart, dans le Steltarium, part. 111, art. 3.
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dance les faveurs clestes dont la divine Vierge se plaisait le combler. V. Bien que l'glise honore les images de tous les Saints, elle entoure cependant d'une vnration spciale celles qui reprsentent la Vierge, Mre de Dieu. Lorsque le Pontife romain bnit solennellement les images des Saints, il le fait sans mitre; une seule oraison et une seule aspersion d'eau bnite suffisent pour cette crmonie. Mais s'il s'agit des images de la sainte Vierge, le front du pontife est orn del mitre d'or; on chante des antiennes, on psalmodie des psaumes, on rcite plusieurs oraisons, on fait deux aspersions d'eau bnite, on se sert de l'encensoir : tels sont les rites employs pour ces bndictions, comme on peut le voir dans le Pontifical romain. VI. Aussi le dmon, qui le sait bien, a-t-il pour les images de la sainte Vierge une aversion plus grande que pour les autres; il les poursuit d'une haine perptuelle; c'est ce que va montrer l'histoire suivante. Un moine, grand serviteur du ChrisE, demeurant sur le mont des Olives, tait fortement tent par l'esprit d'impuret; fatigu de cette lutte continuelle, le saint vieillard demanda au dmon combien de temps encore il continuerait le tourmenter. Le dmon lui fit alors entendre ces paroles : Jure-moi de ne jamais rvler personne ce que je vais te dire. Celui-ci l'ayant jur, le dmon lui dit: Cesse d'honorer cette image et je cesserai de te tenter. Le vieillard avait, en effet, dans sa demeure une image de la Vierge, Mre de Dieu, tenant l'Enfant-Jsus dans ses bras, laquelle il avait une grande dvotion. Il va trouver l'abb Thodore et lui expose ce qui vient de se passer. L'abb lui rpond : a Tu as t vraiment tromp; en jurant au dmon, tu as commis un grand pch, mais tu as bien fait de me dcouvrir ce secret; au reste, il vaut mieux pour toi entrer dans quelque maison infme de cette ville que de cesser d'adorer Jsus-Christ, notre Seigneur et notre Dieu, et d'honorer sa sainte Mre. 11 lui raconta beaucoup de faits sur ce sujet, et aprs avoir bien affermi le moine dans son devoir de toujours honorer l'image de la Mre de Dieu, il le renvoya. Le dmon retourna vers le moine et lui dit : Qu'y a-t-il, mchant vieillard? est-ce ainsi que tu gardes la foi que tu m'as jure? Au jour du Jugement, tu sentiras la colre de m

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Dieu et tu seras certainement puni de ton parjure. Le moine lui rpondit : Je sais que j'ai jur, mais je continuerai d'adorer JsusChrist, mon Seigneur; je net'obirai pas, bien que je te Taie promis . V I L Les chtiments que les impics ont subis montrent assez clairement combien le culte des images est cur la Mre de Dieu elle-mme. En l'anne 1380, Olivier Tampelius voulant soumettre sa domination la ville de Hall, clbre surtout par une statue del Mre de Dieu-qui tait en grande vnration; u n hrtique nomm Jean Zuiccius se vantait d'une voix sacrilge de couper le nez cette femmelette de Hall : il entendait parler de la Mre de Dieu. A peine arrivait-il prs de la ville qu'une balle de plomb lui enleva son nez, aussi fut-il l'objet des plus grandes railleries de la part de ses compagnons d'armes qui souvent l'envoyaient Hall recouvrer son nez. Dans la munie expdition, un autre hrtique nomm Jean Rcselman, homme d'une fureur plus barbare et d'un langage encore plus infme, proclamait partout qu'il amnerait la sainte image Bruxelles, et que, place sur un bcher, il la ferait brler publiquement. Il fut bientt puni de son blasphme, car un projectile lui enleva dans ce sige la bouche et le menton; il perdit la vie peu de temps aprs. Lipse raconte ces deux miracles dans son Opuscule sur la sainte Vierge de Hall. VIII. Vers l'anne de l'Incarnation de Notre-Seigneur 1577, pendant que les Iconoclastes parcouraient toute la Belgique, dtruisant les glises, il arriva dans un bourg clbre, appel Soheren, qu'un d'entre eux s'empara d'une statue de la sainte Vierge et se mit l'abattre. Lorsqu'ils eurent pris beaucoup de peine la dtruire, la statue en tombant punit elle-mme le coupable. En effet, l'Enfant, auparavant si doux, que la Vierge-Mre tenait entre ses bras, avec sa main vengeresse que le sculpteur avait tendue en avant, tomba droit contre la tte et la joue de l'Iconoclaste et le pera comme l'aurait fait une lance aigu. Cette histoire nous a t rapporte dans une assemble d'hommes honorables par des tmoins oculaires et dignes de foi .
Celte histoire, tire du Pr spirituel, chap. XLV, a t confirme par les trsvnrs Pres du 7 Concile. * Tilmann Brcdenbach, lib. I I I , des Saintes Confrences^ chap. xxu.
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Un autre fait mmorable arriva en France. Prs de la ville de Rodolphe appele Dole, est un couvent dans l'glise duquel on vnre une statue en pierre de la Mre de Dieu, place sur une colonne; une pauvre femme tant venu prier devant cette image, deux Brabanons blasphmaient en vomissant des injures contre cette femme, et l'un d'entre eux lana des pierres contre la statue et brisa un bras l'Enfant-Jsus. Des gouttes de sang coulrent bientt de ce bras, comme si ce bras avait t d'un homme vivant, et celui qui avait lanc la pierre expira dans le mme lieu. L'autre, voulant prendre entre ses bras son compagnon mourant, fut possd du dmon et mourut le jour suivant. Il y eut bientt un grand concours de peuple pour voir couler le sang de la pierre. A la vue de tout le monde, la statue dchire ses vtements, c'est--dire les ornements de pierre qui l'entouraient, et dcouvre son cou et sa poitrine jusqu'au sein, afin de montrer l'ignominie et l'injure dont elle et son divin Fils venaient d'tre l'objet. Ceux qui, auparavant, ont vu cette statue, attestent l'avoir vue rouge et bien colore ; on la voit maintenant blanchie par la pleur et comme sans vie. Ce fait se passa en 1187, et celui qui a crit ces choses affirme avoir vu le sang et l'image dcouverte ainsi que les vtements dchirs \ A Constance, un ptre du pays, voyant dans une chapelle une image la Mre de Dieu peinte sur la muraille, s'cria : A quoi bon cette image? et de l'aiguillon avec lequel il conduisait ses bufs il arracha l'image l'il droit. 0 prodige! au sortir de la chapelle, pendant qu'il poussait en avant son troupeau, son aiguillon vola en clat, et la partie o le morceau de fer est fix, tombant sur lui, s'enfona dans son il droit. Constantin, vque de la mme ville de Constance, assistant au second Concile de Nice, raconta ce fait en prsence de tous les Pres du Concile *. Un Iconoclaste, voyant une statue de la sainte Vierge, se mit lui jeter des pierres ; la sainte Vierge lui apparaissant dans son sommeil, l'interpella avec ces terribles paroles : Ce que tu as fait contre cette statue, tu l'as fait contre toi. En effet,il fut peu de temps aprs frapp d'une pierre et cras comme l'avait t la statue.
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Vincent de Beauvais, liv. VII, Miroir historique, chap. ex. Art.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Les Sarrasins, tant entrs dans une basilique ddie la bienheureuse Vierge Marie, se mirent percer de la pointe de leurs lances les images des Saints, coupant celui-ci un il, celui-l le nez ou uu pied. Lorsqu'ils arrivrent vers l'image de la sainte Mre de Dieu, ils ne purent lui faire aucun mal, malgr tous leurs efforts; car leurs mains furent enchanes, soit qu'elles fussent saisies par la peur, soit que leurs forces fussent puises *. Dans une ville du diocse do Trves, il y avait une statue de la Mre de Dieu rchauffant son Fils sur son sein; c'tait, comme art, une uvre bien imparfaite, mais elle tait doue d'une grande vertu. Une dame de cette ville, regardant cette statue, s'indignant contre cette sculpture, s'cria : Pourquoi laisse-t-on l celte vieille caricature? Mais la Mre de Dieu, s'adressant une autre dame, lui dit : Puisque cette femme, en prononant mon nom, m'a appele vieille caricature, elle sera malheureuse tant qu'elle vivra. Peu de temps aprs, en effet, son fils la dpouilla de tous ses biens et la rduisit la mendicit; c'est ainsi qu'elle fut punie de ses paroles insenses .
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A. Trapani, un homme perdit tous ses biens en jouant aux ds.. Plein de fureur, il vient au lieu o taient les statues de la sainte Vierge et de saint Albert, de l'Ordre des Carmes; il vomit contre elles mille blasphmes, se plaignant de ce qu'elles n'exauaient pas ses prires, et, ayant pris un glaive, il frappe les deux statues. Du sang en jaillit aussitt en grande abondance. Un enfant, qui vit ce prodige, se mit lever la voix et crier contre le sacrilge. Celui-ci, en entendant ces cris, sort de l'glise, mais tout coup un coup de tonnerre terrible se fait entendre, et la foudre rduit son corps tout entier en poussire devant la porte de l'glise . IX.J'ai encore raconter deux miracles oprs auprs de l'image de la sainte Vierge, vnre Claremont. Cette image, peinte par saint Luc, comme le rapporte la tradition, tait conserve en premier lieu < Belsano; elle y avait t apporte par Lon, duc do Russie. Les Tarlares, selon leur coutume, pleins de confiance dans leurs forces et dans la
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VinwMit de Bcanvas, Histoire, liv. Vif, chap. ex. * Csaire, liv. VU, chap. XLY. Surius, dans la Vie de suint Albert de l'Ordre des Carmes, te 7 du. mois d'aot.

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clrit de leur fuite, s'taient rpandus sur le territoire russe, mettant tout feu et sang. Ladislas, prince d'Opolic, se trouvait alors Belsano; s'lant retir dans la citadelle, il se prosterna au pied de l'image de la sainte Mre de Dieu, implorant en sa faveur l'assistance divine contre les Barbares. Les Scythes accourent, et rangs en bataillon, ils font le tour de la citadelle pour l'assiger. Un des Barbares end son arc vers la chambre haute de Ladislas, o se trouvait l'image, iaflchepart, et, sans faire de mal au prince en prire, elle vint frapper contre le cou de l'image. Ladislas ressentit une douleur plus vive de l'injure qui venait d'tre faite l'image de la sainte Vierge que si le dard avait perc sa propre poitrine. D'une voix retentissante, il s'cria : Sainte Reine, ne vengez-vous pas votre injure? A peine eut-il dit ces paroles qu'une nue trs-paisse enveloppa la ville et la citadelle; on en vit sortir des soldats bien suprieurs aux Scythes par leurs forces, leur grandeur et leur magnificence. Les Barbares, tonns d'un tel prodige, cherchrent leur salut dans la fuite. Ladislas, ayant recouvr ses forces et son courage, se mit la poursuite des fuyards ; les uns furent taills en pices, les autres mis en fuite. Ainsi furent disperss les Barbares .
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Zyska, de Bohme, plus semblable un monstre affreux qu' un homme, ayant dclar la guerre aux personnes et aux choses saintes, runit sous ses tendards une arme nombreuse de Hussites et vint Claremont. Us entrent dans l'glise, les uns massacrent les religieux, les autres les dispersent ; ils mettent la main sur tout ce que le trsor de l'glise a de plus prcieux, ils n'pargnent pas mme l'image de la sainte Vierge, entoure de nombreux ornements d'or. Ils dpouillent l'image vnre et veulent l'emporter avec eux, mais elle demeure immobile. Ils la tirent, ils la poussent, ils l'enlacent : elle rsiste tous leurs efforts. Un des hrtiques, tirant alors son cimeterre frappa de deux coups le ct droit de la Vierge. Deux peintres furent appels par Ladislas pour fermer les blessures avec leur pinceau, ce fut en vain. Marie voulut laisser subsister dans son image ces marines de l'impit pour montrer qu'elle sait triompher des hrtiques.
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Abraham Bzowski, dans son Collier de perles, sermons I

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et v u , vers la fin.

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CONFRENCES SUR LES L I T A N I E S D E

LA S A I N T E

VIERGE.

Aide du secours de la Vierge puissante, l'arme de Ladislas remporta peu de temps aprs sur eux une victoire signale Ces miracles indiquent assez clairement combien le culte de ses images plat la Mre de Dieu. Car pourquoi la justice divine svitelle ainsi contre les Iconoclastes, si ce n'est pour montrer que ces images de la Mre de Dieu, que les impies s'efforcent de profaner et de renverser, elle veut les voir partout considres, honores et vnres? Antoine Spinelli, dans son Trait des Miracles de la sainte Vierye, n 37 et suivants, nous rapporte encore beaucoup de chtiments infligs aux blasphmateurs de la sainte Vierge. Toutes ces histoires sont tires d auteurs recomraandables.
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CONFRENCE

DES FTES INSTITUES EN L'HONNEUR DE LA SAINTE VIERGE. SOMMAIRE. 1. Introduction. 2. ^numration des ftes de la V i e r g e .
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I. C'tait autrefois une prescription chez les Juifs de clbrer par des sacrifices plus nombreux la solennit des Calendiesou de la Nomnie, qui avait lieu chaque nouvelle lune ; le peuple devait par ses chants relever l'clat de cette fte. Aussi dit-on au Psaume L X X X , verset 3 : Sonnez de la trompette en ce premier jour du mois, en ce jour le plus grand de votre solennit. Gette solennit fut institue pour clbrer les bienfaits que la divine Providence nous donne par l'influence que le soleil, la lune et les autres corps clestes ont sur la terre. Cette clbration de la nouvelle lune prsageait une nouvelle crature : Marie, la trs-sainte Mre de Dieu. C'est elle qui est la vraie lune. De mme que la lune reoit sa lumire du soleil, ainsi Marie, revtue du Christ, le brillant Soleil de justice, resplendit de toute part d'une lumire clatante, La lune prside la nuit: elle claire les pcheurs plongs dans la nuit de leurs crimes; des rayons de son amour et de sa clmence, elle dissipe et carte loin d'eux les tnbres
Bzowski, au lieu dj cit. Le lecteur n'oubliera point la date de la composition de cet ouvrage en lisant cette Confrence que, par respect pour l'intgrit du texte, nous avons traduite tout entire. (Note du Traducteur.)
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obscures du pch. Aussi le Cantique des cantiques l'appelle-t-il belle comme la lune. C'est avec raison qu'elle est nomme la nouvelle lune ; elle n'a t souille d'aucune des taches de l'ancienne Eve. La solennit de la Nomnie a t institue pour rappeler le souvenir des bienfaits de Dieu : par la sainte Vierge, Dieu fait couler sur le genre humain une source abondante et continuelle de bienfaits. C'est juste titre que l'glise a institu de nombreuses solennits en l'honneur de la Mre de Dieu; c'est pour que le peuple chrtien remercie Dieu de ses dons avec plus de pit et de dvotion ; car il ne convenait pas que les Juifs l'emportassent en ce genre de pit et de reconnaissance sur les Chrtiens. Les Juifs ftaient par le son des trompettes la solennit de la Nomnie, c'est--dire de la nouvelle lune : les Chrtiens clbrent avec beaucoup de joie et d'allgresse les solennits de la sainte Vierge. De l cette parole de l'glise : Votre Conception, ou votre Nativit, ou votre Annonciation, a annonc la joie l'univers entier. Et celle-ci encore : <t Clbrons avec joie la Conception, etc., de la bienheureuse Vierge Marie. Les Paens, entrans dans l'idoltrie par de nouvelles erreurs, clbraient solennellement en l'honneur de la mre des dieux le jour de l'quinoxe du printemps, qui arrive le huitime des calendes d'avril; c'est saint Denis l'Aropagite qui le rapporte dans ses Lettres. Avec combien plus draison et de justice ne devons-nous pas clbrer les ftes de la trs-sainte Vierge, qui est la Mre de Dieu ! Les solennits en l'honneur de la sainte Vierge se divisent en deux parties : les unes sont universelles, les autres sont particulires. On appelle universelles celles qui se clbrent solennellement dans toute l'glise catholique. Elles sont au nombre de huit : la Conception, la Nativit, la Prsentation, l'Annonciation, la Purification, la Visitation, l'Assomption et la solennit de Notre-Dame des Neiges. Dans la IV partie , saint An tonin joint ces huit ftes celle de tous les Saints, parce qu'autrefois on l'appelait la fte de sainte Marie aux Martyrs. Les ftes particulires sont celles qui, pour des raisons particulires, se clbrent en certains royaumes, en certains diocses, ou en
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i Chap. vi,

9. * Tit. XV, chap. xxiv, 3 .

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CONFRENCES LES SUR LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

certaines familles religieuses; telles sont : la fte du trs-saint Rosaire; celle du Mariage de la bienheureuse Marie ; celle de la Ddicace de Sainte-Marie aux Martyrs; celle de l'Attente du divin enfantement; celle de sainte Marie Hodigitrix; celle de la Dposition des vtements de la sainte Vierge de la dposition de sa ceinture; celle de SainteMarie des Anges de la Portioncule; celle de Notre-Dame du MontCarmel ; celle des Sept-Douleurs; celle des Joies de la Vierge Marie ; celle de sa Descente; celle de Sainte-Marie au Commencement; la fte de la Vierge-Mre; la fte de Notre-Dame de la Victoire, Chartres. Cette mme fle se clbre Bruxelles; les Minimes ftent Notre-Dame des Maures; on trouve encore la fte des Ardents; celle de l'Invention du manteau de la sainte Vierge Marie; celle de la Translation Lorette de la sainte maison .
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Quelques-unes de cesftes l'emportent sur les autres; non-seulement le clerg, mais encore tout le peuple est tenu, d'aprs une loi, de les clbrer solennellement. Elles sont au nombre de quatre, selon les diverses saisons de l'anne : l'Annonciation se clbre au printemps, l'Assomption en t, la Nativit en automne, et la Purification en hiver. Anciennement, l'glise ne clbrait que ces quatre ftes, tant pour mettre les quatre saisons de l'anne sous la protection particulire de la sainte Vierge, que pour placer comme quatre pierres prcieuses sur la couronne de l'anne, soit qu'elle voult enfin que ces ftes de la bienheureuse Vierge fussent pour l'anne entire une source de fcondit, comme l'taient les quatre fleuves qui arrosaient le Paradis terrestre. De plus, de mme que les quatre vents principaux soufflent dans les quatre parties du monde, de mme aussi l'glise a voulu que ls quatre saisons de l'anne fussent ornes et embellies par les quatre principnles ftes de la Vierge, Mre de Dieu ; elle a voulu aussi que les mrites et les prires de cette Vierge bnie nous raffermissenl, nous protgent et nous conservent sains et saufs pendant les quatre saisons de l'anne .
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* Plusieurs ttes indiques par notre auteur c o m m e ftes particulires sont devenues universelles dans l'glise. (Note du Traducteur.) Ostc, cap. Conqve.stm.
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VIERGE VNRABLE.

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En Pologne, o le culte de Marie est en si grand honneur, toutes les ftes universelles de la sainte Vierge, except celles de NotreDame des Neiges et de la Prsentation, sont solennellement clbres avec vigile et jene non-seulement par le clerg, mais encore par tout le peuple : chaque nation clbre solennellement, selon sa dvotion, les ftes de la sainte Vierge qui lui sont particulires. Nous allons parler spcialement de chacune des ftes que nous avons cites plus haut.
FTE D E L ' I M M A G U L E - G O N C E P T I O N D E L A B I E N H E U R E U S E V I E R G E M A R I E .

II. Avant Tan 1000, l'glise grecque avait dj commenc clbrer cette fte de la sainte Mre de Dieu; ainsi l'assurent Galatin, livre, VII, sur les Mystres de la vrit catholique, et Baronius, dans ses notes sur e Martyrologe, au 8 dcembre; cet crivain atteste qu'il y a dans la bibliothque de Sforza un discours sur la conception de la sainte Vierge Marie, attribu l'empereur Lon, qui monta sur le trne en 886. Canisius, dans le livre I de son ouvrage sur la Sainte Vierge Marie, affirme aussi que saint Jean Damascne, qui brilla vers l'an du Seigneur 720, avait dj marqu le jour de la Conception de Marie en ajoutant expressment qu'on la proclame pure avant sa conception. L'glise latine clbre cette fte le 8 dcembre. Mais on n'a rien de certain sur l'poque o cette fte a commenc tre clbre. Les uns assurent qu'elle a t clbre en Espagne ds les temps apostoliques; ils s'appuient sur le tmoignage de Flavius Dextre, chancelier de l'empereur Thodose; il vcut vers l'anne du Seigneur 392, Dans sa chronique, il s'exprime ainsi : Depuis la prdication de saint Jacques, on clbre en Espagne la fte de la Conception pure et immacule de Marie, Mre de Dieu. Ces paroles sont confirmes par l'autorit du missel de saint Isidore, qui contient un oflice de la glorieuse Vierge. Mais ceci doit s'entendre de la conception active de la sainte Vierge, c'estr-dire de la conception du Verbe divin dans son sein, et non pas de la conception passive, ou, pour mieux dire, de la conception de Marie dans le sein de sainte Anne : c'est ce que pense avec raison Ferdinand Salazar *.
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Chap. xxxv, part. II.

362

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

D'autres auteurs, parmi lesquels on peut rahger Franois Alvarez, dans son Abrg des hommes illustres de VOrdre de Saint-Benoit, et Bernard de Busto, dans son Livre sur Marie, disent que cette fte commena tre clbre au temps de Gharlemagne, roi de France, vers l'an du Seigneur 880. D'autres font remonter cette fte au temps de Guillaume, duc de Normandie, l'occasion de l'abb Helsim, divinement sauv d'un naufrage et averti en mme temps de clbrer cette solennit; ainsi le racontent Pierre de Natalibus, dans son Catalogue des Saints, livre I , chapitre X L U , et d'autres crivains que Pierre-Antoine Spinelli cite dans son ouvrage sur les Ftes de la Mre
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de Dieu.

On rapporte que saint Anselme, qui vcut en l'an du Seigneur H00 a crit un commentaire sur la conception de la sainte Vierge. Mais il s'lve des doutes nouveaux ce sujet, car on y trouve beaucoup de choses en dsaccord avec cet auteur, comme Ta fait observer le cardinal Jean Torrecremata, dans son Trait sur la Vrit de la con7

vention de la sainte Vierge

Quoi qu'il en soit, il est certain que du temps de saint Bernard, qui vivait en 1140, cette fte n'tait pas admise dans toute l'glise; carsaint Bernard, dans une lettre adresse aux chanoines de Lyon % leur reproche d'avoir voulu introduire un nouveau rit dans le culte divin. Voici ses paroles : Nous nous tonnons assez qu'il ait paru bon quelques-uns d'entre vous d'avoir voulu changer la bonne couleur en introduisant une solennit nouvelle, que les rites de l'glise ne connaissent pas et qui n'est ni prouve par la raison ni recommande par l'antique tradition. Cette autorit du saint Docteur fit impression sur un grand nombre d'entre eux. Cependant on n'est pas certain si ces chanoines, convaincus par l'autorit de saint Bernard, se sont dsists de leur projet et ont abandonn leur dessein cette poque. Tout ce que je sais, c'est que les voques de plusieurs autres glises ont renonc cette Tte, ou tout au moins ont diminu leur zle la clbrer. Maurice,
* Pag. i>, chap. m ; pag. 12, chap. ix et x. * Question controverse. Pour tout ce qui regarde les dires de notre auteur relatifs l'immacule Conception, nous prions le lecteur de se reporter aux notes du prcdent \olunie et l'appendice plac la lin du tome VI. (Note du Tradw> h'itr.)

VIERGE VNRABLE-

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archevque de Paris, contemporain de saint Bernard, dfendit qu'on clbrt la fte de la Conception de Marie dans l'glise de Paris, comme le rapporte Guillaume de Paris dans le III livre de sa Somme, trait I , chapitre ni. Le concile d'Oxford, qui se clbra en Angleterre vers Fan du Seigneur 220, porta le dcret suivant : Nous ordonnons qu'on garde avec tout le respect possible les ftes suivantes, savoir : tous les dimanches, les cinq jours de Nol, la Circoncision, l'Epiphanie et toutes les ftes de la sainte Vierge Marie, l'exception de celle de la Conception dont nous n'imposons pas ncessairement la clbration *. L'autorit de saint Bernard tait si grande dans toute l'glise, l'opinion qu'on avait de la science et de la saintet du grand Docteur tait telle que les maitres de l'Universit de Paris, le bienheureux Albert le Grand, Alexandre de Hals, saint Bonaventure, Richard de Mediavilla et Henri de Gand, n'hsitrent pas recevoir sa lettre aux chanoines de Lyon, et ils eurent pour elle une dfrence si grande qu'ils allrent jusqu' dcrter que la sainte Vierge Marie n'tait pas immacule dans sa conception.
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Au commencement du sicle suivant, vers l'an du Seigneur 1308, on vit briller Jean Duns Scot, de l'Ordre des Frres mineurs, appel le Docteur subtil. Traitant cette question, savoir : si la sainte Vierge Marie a t sanctifie avant de recevoir la vie,-tout en parlant avec rserve et modestie, il se mit en opposition avec l'Universit de Paris et un grand nombre de Docteurs. Aprs avoir mentionn les diverses opinions de l'un et l'autre parti, Duns Scot crit ces paroles : Dieu sait seul ce qui a t fait, mais si l'autorit de l'glise ne s'y oppose pas, il me parat probable d'accorder Marie ce qui est plus excellent. L'Ordre illustre des Frres mineurs se saisit avec tant d'avidit de cette doctrine probable, qu'il fut d'avis qu'on devait soutenir que la glorieuse et immacule Mre de Dfeu avait t conue sans la tache du pch originel. Beaucoup de Docteurs illustres et trs-savants embrassrent cette opinion; elle ne put cependant entraner en aucune manire l'Ordre des Frres pr'cheurs, qui a toujours conserv les
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Voir Suarez, trait I , de la Religion; liv. Il, de l'Observance des

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ftes.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE 1A SAINTE VIERGE.

fondements d'une solide thologie et a toujours soutenu dans ses luttes son matre, saint Thomas. Les Scotistes appelrent leur secours les plus puissants rois de l'Espagne : Philippe III et son fils, Philippe IV; ils les prirent, les excitrent, les stimulrent pour les faire agir auprs du SouverainPontife, afin quo celui-ci voult bien porter une dernire sentence sur la conception immacule de Marie, terminer et mettre lin toute cette controverse. Mais le Souverain-Pontife, qui ne se laisse diriger que par le Saint-Esprit et non par les affections humaines, s'abstint de porter une dfinition sur cette controverse, malgr les prires et les nombreuses sollicitations des princes catholiques qui le pressaient et le fatiguaient de leurs instances; le Pontife ne voulait pas paratre, dans la dfinition des articles de foi, faire plus d'attention aux princes qu' ce que dicte l'Esprit-Saint, le matre suprme de l'glise. En consquence, le pape Grgoire XV, dans la congrgation gnrale des cardinaux tenue le 24 mai de l'anne 1622, mit fin celte controverse en commandant et en ordonnant tous les rguliers de quelque ordre ou de quelque institut qu'ils fussent, tous les ecclsiastiques et tous les sculiers, de ne pas pousser l'audace jusqu' dire que Marie a t conue dans le pch originel, et cela non-seulement dans les discours, les leons et les confrences publics, mais encore dans les entretiens et les crits particuliers, jusqu' ce que cet article ait t dfini, ou que Sa Saintet ou le Saint-Sige apostolique en ait dcid autrement. De plus, il dfendit de parler et de traiter de quelque manire que ce fut l'affirmative ; il excepta cependant ceux qui auraient reu une autorisation spciale du Saint-Sige. Tels furent les Frres prcheurs, auxquels le pape Grgoire XV accorda dans la suite de pouvoir licitement traiter et disputer sur la matire de la conception de la sainte Vierge Marie, mais seulement entre eux, ou dans leurs entretiens ou confrences particulires, et non pas entre des trangers; eux seuls n'encouraient pas les peines contenues dans les dcrets que ce Pontife venait de porter. De plus, le mme Pontife, Grgoire XV, rgla et ordonna tous les ecclsiastiques et sculiers, aux religieux de tous les Ordres et de tons les instituts, de ne pas se servir, au saint sacrifice de la messe et dafrs l'office divin, soit en public,

VIERGE VNRABLE.

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soit en particulier, d'aucun autre mot que celui de conception, et cela sous les peines les plus svres, les censures tant encourues par le fait mme. Ainsi furent apaiss par la grce de Dieu toutes les rivalits, les disputes, les controverses, les diffrends et les scandales que cette question avait autrefois causs. Aussi je flicite toute l'glise, et c'est une grande joie pour moi de voir la divine Vierge honore et clbre par tous les Chrtiens par l'institution de cette fte, et je suis prt penser, croire, enseigner, prcher et crire sur ce mystre tout ce qu'en ordonnera le Pontife romain, le juge suprme de la foi; c'est par respect pour cette haute autorit que j'impose silence mes lvres. Je n'ai voulu que rappeler et faire en peu de mots l'histoire de ce qui a t dcid sur cette matire; ceux qui ont dsir le plus ardemment une dfinition ne doivent pas se glorifier d'avoir remport la victoire ni triompher du gnie de leurs adversaires ; car ce genre de victoire ou de triomphe ne serait pas glorieux pour l'glise, si elle condamnait maintenant ce qu'un grand nombre d'annes auparavant elle a permis d'enseigner et de prcher, elle qui, sous peine d'anathme d'hrsie, a dfendu de condamner la conception de Marie . En quel sens clbre-t-on la fte de la Conception de la f-ainte Vierge Marie ? c'est ce que nous allons traiter.
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Quelle a t la pense do l'glise en clbrant la fte de la Conception de la bienheureuse Vierge Marie? Les avis et les sentiments sont diviss. Quelques-uns croient que l'glise ne clbre que la conception spirituelle ou la sanctification de la sainte Vierge; mais la bulle de Sixte IV, faite en l'anne 1482, rprouve et condamne ces Docteurs. C'est pourquoi nous devons tenir que l'glise clbre la fte de la Conception vraie et naturelle de Marie, Vierge sans tache et toujours glorieuse. Je dirai qu'elle clbre non pas cette conception qit fit
tinte animationcm et formntionem prolis, qua fit commixtio seminnm in wpula viri et mulieris. Quoique celle-ci ait exist sans aucun pch,

de la part des parents de la Vierge, Joachim et Anne, dont l'honntet tait parfaite, cependant cette chair n'a pu tre soumise la grce cl la sanctification, comme elle iv'a pu l'tre au pch ; il n'y eut donc
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Voir l'extravagante G roi e nimix et le Cowih? de Trente, session v.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rien de saint en elle, suivant le mot de saint Bernard aux chanoines de Lyon : La saintet ne s'est point mle au commerce conjugal. On ne peut pas non plus admettre l'opinion de ceux qui pensent que Marie a t conue par l'opration du Saint-Esprit dans le sein d'Anne, car celte opinion est absurde, fausse, errone, et indigne de la Vierge Marie qui ne veut tre loue que par la vrit et non par le mensonge. En effet, la foi catholique croit et confesse que le Christ seul a t conu du Saint-Esprit. L'glise catholique n'honore donc que la conception naturelle de Marie, en ce sens que la trs-glorieuse Vierge, devant tre la Mre du Rdempteur, reut ds le sein de sa mre une plnitude de grce telle qu'elle ft digne de l'honneur d'tre la Mre de Dieu. C'est l le fondement de cette fte, au sens du pieux et savant cardinal Bellarmin qui, dans sa controverse sur le Culte des Saints , s'exprime ainsi : Le fondement de cette fte n'est pas la Conception immacule, mais simplement la conception de Celle qui devait tre la Mre de Dieu. Car, quelle qu'ait t cette conception, par cela mme qu'elle fut la conception de la Mre de Dieu, son souvenir apporte au monde une joie singulire; c'est alors que nous avons eu le signe certain de notre rdemption, puisque ce n'est pas sans miracle qu'elle a pu tre conue d'une mre strile. Telles sont les paroles de Bellarmin. Personne n'honore la sainte Vierge avec plus de sincrit, personne ne clbre mieux la fte de sa Conception que l'glise romaine; cependant elle n'emploie jamais dans ses dcrets publics le mot immacule, mais elle dit simplement : Conception de la sainte Vierge Marie. Les Souverains-Pontifes, dans leurs bulles et dans leurs crits, n'ont jamais ajout le mot immacule; ils disent simplement : Conception de Marie, Vierge sans tache et toujours glorieuse. S'ils ajoutent le mot immacule, ils le lient non pas au mot conception, mais au mot Vierge, en disant : Conception de la bienheureuse Vierge Marie immacule, ce qui montre assez clairement que l'glise romaine ne clbre pas la Conception immacule, mais simplement la conception de Celle qui doit tre la Mre de Dieu, comme l'a fort bien remarqu Bellarmin dans le passage
!

l i v . III, chap. xvi.

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VNRABLE.

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qnenoufc avons cit plus haut. L'intention de l'glise romaine ne peut mieux se connatre que par ses dcrets et les crits des Pontifes romains qui, simplement et sans rien ajouter, s'expriment ainsi : Conception de la bienheureuse Vierge. Sixte IV, Souverain-Pontife, dans sa bulle Cum prcelsa, appelle admirable la conception de la Vierge immacule. En effet, elle est vraiment admirable, puisqu'elle est nouvelle, singulire, rare et inusite. Tout le monde sait que Marie a t conue d'Anne, strile, et de Joachim, dj puis et avanc en ge : ce qui est un fait surprenant, rare et inusit. Cette conception est de nouveau admirable parce qu'elle a t faite par un mouvement et une inspiration particuliers de Dieu. La Vierge, Mre de Dieu, a daign le rvler elle-mme sainte Brigitte : Sachez, Brigitte, que mes parents eurent un commerce sous l'impulsion de la charit divineet sur la parole de l'Ange, et non point par l'effet de la concupiscence. Ce fut contre leur volont, par le fait de la dilection divine; c'est ainsi que cette divine dilection se servit d'eux pour former ma chair. Cette conception est enfin admirable, parce que Dieu seul sait comment il a agi avec la bienheureuse Vierge au premier instant de sa conception, comment il l'a sanctifie; puisque la sainte criture est muette ce sujet, puisque l'glise n'enseigne rien sur ce mystre, il convient plutt de se tenir dans l'admiration que de lancer des paroles bases sur des conjectures.
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L'glise clbre donc la conception de la trs-sainte Vierge, et c'est avec raison ; car c'est au moment o la bienheureuse Vierge a t conue dans le sein de sa mre qu'ont t jets les premiers fondements de l'uvre divine de notre Rdemption ; c'est alors qu'a commenc tre tisse cette toile admirable qui devait revtir la nature mortelle du Fils de Dieu ; c'est alors qu'a commenc tre construit ce palais royal o le Fils de Dieu, crateur et Rdempteur du monde, devait prendre chair et habiter ; c'est alors qu'a t plant ce jardin de dlices au milieu duquel natrait bientt l'arbre de vie; c'est alors qu'a commenc tre difie cette arche de la nouvelle alliance qui devait
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Liv, 1er de ses \vations

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chap, xnc.

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d'abord contenir dans son sein la vraie manne, le pain vivant descendu du ciel, et le mettre ensuite ati jour pour en faire la nourriture de l'univers tout entier, L'glise, notre mre, parat en cela vouloir imiter le coq si clbr dans ses cantiques. Au milieu do la profonde nuit, peine aperoit-il le soleil arrivant vers notre hmisphre qu'il se rjouit, fait entendre les sons les plus clatants et semble par ses chants vouloir hter l'arrive du jour. Ainsi l'glise, remplie du dsir du Sauveur, pressentant par la conception de la Mre l'approche de la conception du Fils, se flicite, se rjouit, fait entendre ses joyeux cantiques, et clbre avec une dvotion plus grande ce jour solennel. Le temps de l'Avcnt du Seigneur est le temps le plus favorable pour clbrer cette solennit de la conception de la Mre de Dieu. En effet, la conception de Marie est. pour nous, une occasion trs-propico pour repasser dans notre esprit et rpter ces paroles dont nos anciens pres se servaient pour appeler le Messie, le dsir des nations, lorsqu'ils s'criaient : Cieux, laissez tomber votre rose; que les nues fassent pleuvoir le Juste; que la terre s'ouvre et germe son Sauveur! C'est en ce jour qu'a t forme cette terre destine recevoir cette cleste rose. C'est en mmoire de cette admirable et trs-sainte conception que notre sainte mre l'glise a institu une fte solennelle dans tout l'univers chrtien. En ce jour, nous devons louer et exalter la grce, la misricorde, la gloire et la magnificence dont Dieu, si bon et si grand, a fait preuve l'gard de sa Fille chrie, en lui crant une me juste, en l'ornant de grce, en la consacrant et en l'unissant un corps pour qu'elle ft la digne demeure du Fils de Dieu. Si tout ce qui sert au culte divin et aux fonctions sacres doit tre sanctifi, si pour ce motif on consacre les temples, les vases et les ornements des prtres, avec combien plus de raison Dieu a-t-il d sanctifier ce corps o le Saint des Saints, la sagesse du Pre ternel, devait non-seulement habiter, mais prendre chair et purifier tout ce qui est dans le ciel et sur la terre ? Il a d le faire assurment. Pourquoi enfin ne clbrerions-nous pas la conception de la Vierge, Mre do Dieu, que les esprits clestes ftent avec la plus grande v-

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aration,? coutez ce que dit ce sujet saint Vincent Ferricr, ce grand prdicateur de l'vangile : Ne croyez [pas, dit-il, qu'il en ait t de Marie comme de nous qui sommes conus, qui naissons et sommes nourris dans le pch. Aussitt que son corps fut form et que son me fut cre, elle fut sanctifie ; voil pourquoi on clbre la fte de sa sanctification, c'est parce que la lumire de la sanctification s'est faite en elle, et aussitt les Anges ont fait dans le Ciel la fte de sa conception. Ce sont les propres paroles de ce grand Saint. Beaucoup d'auteurs tablissent que cette solennit n'est pas une invention de la dvotion humaine, mais qu'elle a t institue par une rvlation de l'Esprit-Saint et qu'elle a t manifeste par un grand nombre de miracles clatants, de mme que la trs-sainte Vierge, qui t conue en ce jour, n'a pas t trouve rcemment ni par hasard, i mais choisie depuis le commencement du monde, connue d'avance du Trs-Haut et prpare pour lui, observe par les Anges et salue par les Pres. Claudius Rota, qui vivait vers Tan du Seigneur 1 5 5 0 et a compos la Lgende des Saints, s'est plu recueillir un grand nombre de ces tmoignages.
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F T E D E LA N A T I V I T

D E LA S A I N T E V I E R G E

MARIE.

Cette fte est beaucoup plus ancienne que la prcdente, elle commena se clbrer aprs le Concile d'phse, vers l'an 430; elle fat fixe au 8 septembre. Il fut rvl par Dieu un saint homme menant la vie solitaire, que la bienheureuse Vierge Marie naquit en ce jour. Chaque anne, la nuit qui prcdait le 8 septembre, il entendait les concerts les plus harmonieux; rempli d'admiration, il pria Dieu de .ai montrer ce que signifiait cette mlodie. Un Ange lui raconta ceci : Aujourd'hui est ne Celle qui, toujours vierge, amis au monde le Fils de Dieu; bien que les hommes l'ignorent, les Anges ne laissent pas de fter ce jour. Cette rvlation s'tant rpandue, on commena clbrer dans l'glise sa Nativit *. A l'appui de ce que nous venons de dire, Tursellini, d'aprs Baptiste do Mantoue, dans le Livre I de ses Histoires de Loretta, cite un autre
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' Sermon n, sur la Nativit fie la Vierge Maine. Vincent de Beauvais, dans son Miroir historique, liv. VI, chap. LXVI, et liv. VII, chap. exix.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

fait merveilleux : Un solitaire d'une grande saintet, dont la cabane tait situe non loin de la sainte maison de Lorctte, remarqua pendant dix annes entires Une flamme cleste pareille une grande comte planant sur la maison de la sainte Vierge ; de plus, il aperut chaque anne, le G dos ides de septembre, vers la quatrime veille de la nuit, c'est--cliro vers le matin, un grand globe de feu descendant du ciel et couvrant le toit de la maison de son clat; peu aprs, il le voyait disparatre dans les airs d'o il tait venu. Croyant que la sainte Vierge descendait du Ciel et vonait'visiter sa demeure, il se hta d'accourir pour voir et offrir ses salutations les plus empresses la cleste Reine. Mais, son approche, il vit d'abord la flaiiime diminuer, puis enfin disparatre ses yeux. Alors il demanda instamment Dieu de vouloir bien lui rvler ce que signifiait cette flamme qui s'tait offerte tant de fois ses regards. Il reut en songe cette rponse : Cette maison, o la Mre do Dieu a vu le jour, est dcore d'une flamme au jour do sa naissance, pour .que les hommes aient cur de clbrer en ce lieu ce jour mmorable par une fte solennelle. Le Souvorain-Pontife Innocent IV ajouta une octave cette fte, dans une occasion que Platina rapporte dans sa vie. Le pape Clestin IV venait de mourir; les cardinaux, que les embches multiplies de l'empereur Frdric II avaient totalement empchs de procder l'lection d'un pape pendant vingt-ct-un mois, promirent par vu la Mre de Dieu d'tablir une octave pour la fte de la Nativit, si, dans une affaire si importante, ils pouvaient obtenir, par le secours de ses prires, la faveur de surmonter tous les obstacles et d'lire un pontife. L'vnement tant arriv au gr de leurs dsirs, Innocent IV, lu Souverain-Pontife, dcrta, ds la premire anne de son pontificat, que cette octave serait conserve. La bienheureuse Vierge a rvl elle-mme combien les prires qu'on lui offre dans ce jour et dans toute l'octave lui sont agrables. Sainte Gcrtrude,lc jour de cette fte, avait rcit autant d'Ave, Maria, que cette brillante toile de la mer a pass de jours dans le sein de sa mre (on peut le faire facilement en rcitant chaque jour, pendant huit jours, trente-cinq Ave, Maria) ; elle lui demanda ce que mritait de sa bont celui qui, guid par une dvotion semblable, rciterait en

VIERGE VNRABLE.

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son honneur le mme nombre de Salutations angliques. Elle rpondit : Voici ce qu'il mritera : pendant toute l'ternit dans les Cieux, il jouira du bonheur spcial de participer avec moi toutes les joies que j'ai reues et que je reois encore, sans cesse renouveles pour toutes les vertus auxquelles la bienheureuse et glorieuse Trinit a habitu mon me pour chaque jour, selon son bon plaisir . Dans cette mme fte de la Nativit de la Mre de Dieu, sainte Gertrude offrit la bienheureuse Vierge cent-cinquante A ve, Maria, qu'elle lut en son honneur, la priant de venir l'assister l'heure de sa mort avec sa pit toute maternelle. Et voil que tous les mots qu'elle lisait lui paraissaient sous la forme de pices d'or prsentes devant le trne du Christ, qui les offrait lui-mme sa Mre, et sa Mre les recevait avec amour; puis, comme une dispensatrice fidle, elle les disposait au profit et la consolation de l'me de la Sainte, chacune en particulier; et, avec un soin extrme, elle pourvoyait ce que, lors de son dpart de ce monde, elle obtint des consolations spciales pour chacune des salutations qu'elle lui avait offertes, et qu'elle et des secours assurs pour se rendre favorable le souverain Juge, Elle comprit, en outre, que lorsque quelqu'un recommande quelque Saint l'heure de sa mort par des prires spciales, ces' prires sont aussitt portes devant le tribunal du Christ, et ce Saint qui les reoit est constitu par Dieu l'avocat de son suppliant, afin qu'il s'intresse lui quand le moment sera venu .
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FTE DE LA PRSENTATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

Dans cette fte, notre sainte mre l'glise honore la glorieuse Mre de Dieu ; elle la clbre le 21 novembre, en mmoire du jour o, ge seulement de trois ans, elle fut conduite par ses parents Jrusalem, prsente dans le Temple et offerte au Pre ternel comme saillie; au Fils, comme sa Mre future; FEsprit-Saint, comme son pouse; aux Anges, comme leur Reine; aux hommes, comme leur Avocate. Cette fte est clbre dans l'glise grecque depuis les temps les
* Rvlations de sainte Gertrude, chap. LUI.
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lbid.

l i v . IV, c h a p . LV.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

plus anciens, comme nous le voyons par les discours que prononcrent sur cette solennit saint Germain, patriarche de Constantinople, qui vcut en Tan 715, et Grgoire, voque de Nicomdic. Les Grecs font mention de cette fte dans leur Blnohye, et dans une constitution de l'empereur Emmanuel que rapporte Thodose Balsamon K Dans l'glise latine, elle commena tre clbre en France sous Charles V, roi des Franais, en l'anne 1373; en Belgique, parmi abb dont on ne connat pas le nom, do l'Ordre de Saint-Benot; c'est Arnould Wison qui le rapporte *. Guillaume, duc de Saxe, guid par sa pit et sa dvotion cette fte de la Vierge, qui tait clbre dans ses tats avec une grande ferveur, crivit au Souvcrain-Pontifo, Pio II, pour le prier de confirmer cette fte par son autoril apostolique; ce pape tant mort peu aprs, son successeur, Paul 11, accda par bont apostolique la demande du duc Guillaume, et permit de clbrer dans l'glise cette fte avec la mme solennit que la fle de l'Assomption de la Vierge, Alphonse Salmcron donne sur ce fait des tmoignages trs-convaincants . Les Pres Clestins, dans leur tisscmble gnrale, tenue Paris en l'anne 1567, ordonnrent que la fte de la Prsentation del Mre de Dieu serait clbre dans tous les couvents de leur Ordre tablis en France. Mais le Souverain-Pontife Pie V, en retouchant le Brviaire romain, rduisit les ftes des Saints et n'inscrivit pas cette solennit dans le calendrier. Sixte V ordonna de la clbrer dans les glises du monde entier, par une bulle publie cet effet Rome, le 1 septembre 1585 ; dans cette bulle, il atteste que cette fte a t clbre ds les temps les plus anciens par tous les peuples avec la plus grande vnration, et, par suite, il ordonna de la rtablir partout o clic serait tombe en oubli. Pour ce qui regarde l'histoire de cette fte, voyez Pierre Ribadeneira, dans son ouvrage la Fleur des Saints *; l vous trouverez l'histoire de la sainte Vierge crite en forme de discours.
3 er

* Novop., lit. VII, chap v. * Liv. V de sa Vie, chap. dern. Commentaire sur tes vangiles, tom. III, trait XII. * i Part., 21 novembre.
r e

VIERGE VNRABLE.

373

F E T E D E L'ANNONCTATION D E L A B I E N H E U R E U S E V I E R G E M A R I E .

Par cette fte, l'glise honore la glorieuse Mre de Dieu, et en mme temps elle honore ce mystre o, la parole de l'Ange, Dieu se lit homme pour sauver le monde et o la Vierge devint vraiment la Mre de Dieu. Cette fte est de premier ordre, privilgie et trsancienne, comme nous le prouvent les ouvrages des anciens Pres, saint Ambroise, saint Augustin, saint Athanase, et surtout saint Grgoire le Thaumaturge, qui vivait en l'anne 230. Cette fte tait autrefois clbre en Espagne le quinzime jour des calendes de janvier, c'est--dire le 18 dcembre, comme on peut le voir dans le Concile de Laodice , et dans le 10 Concile de Tolde , parce que Je 25 mars, jour o le Christ a t conu, tombe le plus souvent pendant la Semaine-Sainte, qui doit tre plutt consacre la tristesse et A la douleur cause de la passion de Jsus-Christ qui se clbre pendant ce temps-l. Il est prouv que cette fte se clbrait le mme joui*, l'poque des Aptres. De mme, l'glise de Saint-Ambroise, pour le mme motif, clbrait cette solennit le dimanche qui prcde immdiatement le jour de la Nol, au tmoignage de Glase . Ildefonse, archevque de Tolde, changea cette solennit en la fte de l'Attente de l'enfantement dont nous parlerons plus bas. Mais l'glise catholique, tant grecque que latine, clbre cette fte le huitime jour des calendes d'avril, c'est--dire le 2o mars, parce que c'est ce jour-l que le Verbe s'est fait chair, au tmoignage de saint Augustin *, qui parle en ces termes : a C'est une tradition que nos Pres nous ont transmise et que la sage autorit de l'glise a conserve, que le huitime jour des calendes d'avril est le jour o l'on croit que le Christ a t conu, comme aussi celui o il a souffert.
J 2 3

Cette solennit de l'Incarnation du Christ et de l'Annonciation de la bienheureuse Vierge Marie est si remarquable que Franois Mayron, thologien assez connu, en parlant de l'Annonciation de la Vierge, n'hsite pas (si l'on considre ce qui s'est pass ce jour-l) la placer
Chap. u . Trinit, chap. v.
1 2

Chap. I . * Notes sur le Martyrologe. * Liv. IV, sur la

ER

374

CONFRENCES SUR LES LITANIES I>E LA SAINTE VIERGE.

avant toutes les autres solennits qui se rapportent a l'humanit de Jsus-Christ. Voici ce qu'il dit : i L'incarnation du Christ, qui s'est accomplie le jour de l'Annonciation dans le sein de ia Vierge, J'emporte d'abord sur la solennit del Nativit du Seigneur; cette nativit est une grande solennit cause de l'incarnation, car si l'incarnation ne l'avait pas prcde, Dieu ne serait pas n homme. 2 Elle l'emporte sur la solennit de la Prsentation, lorsque Jsus fut offert dans le Temple, parce que le sein de la Vierge fut plus saint que le temple de Salomon. 3 Elle l'emporte sur la solennit de la Transfiguration, parce que, dans la transfiguration, le corps seul fut de nouveau resplendissant de lumire, tandis que, dans l'incarnation, l'me du Christ resplendit intellectuellement de la lumire plus sublime de la gloire. 4 Elle l'emporte sur la solennit de la Conscration de son corps et de son sang, parce que, dans la conscration du pain et du vin, la divinit du Verbe ne dpendit pas de la force des paroles, mais seulement de la concomitance; tandis que, dans l'annonciation, la divinit dpendit de la force de l'incarnation, puisque l'humanit s'y unit hypostatiquement au Verbe. 5 Elle l'emporte sur la solennit de la Rdemption humaine qui fut accomplie dans la mort du Christ, parce que cette mort n'aurait pas t suffisante pour la rdemption du genre humain, si cette humanit n'avait t unie au Verbe divin; c'est pour cela que les actions du Christ ont eu une valeur infinie pour notre rdemption. 6 Elle l'emporte sur la solennit du Dpouillement des Enfers, car il ne descendit dans les Enfers que l'me du Christ et sa divinit; tandis que, dans le sein de la bienheureuse Vierge, la divinit tait avec le corps et l'me. 7 Elle l'emporte sur la solennit de la Rsurrection, parce que, dans la rsurrection, l'me du Christ fut unie avec le corps; tandis que, dans l'incarnation, la divinit fut unie avec l'humanit; or, dans ces deux unions, les deux termes de la dernire, bien considrer leur nature, sont plus nobles.

VIERGE VNRABLE.

375

8 Elle l'emporte sur la solennit de l'Ascension, car dans l'ascension l'humanit est monte, pour ainsi dire, localement la droite du Pre; tandis que, dans l'incarnation, l'humanit est monte personnellement, puisqu'elle a t leve la personne du Fils; or, il est plus beau d'tre lev la dignit royale que d'tre simplement plac sur un trne. .9 Elle l'emporte sur la solennit de la Pentecte, puisque TEspritSaint est descendu sur les Aptres sous la forme de feu : le feu, en effet, n'tait pas hypostatiquement uni l'Esprit-Saint, mais il tait seulement le signe sous lequel il voulut apparatre; tandis que, dans l'incarnation, le Fils de Dieu s'unit hypostatiquement la nature divine, afin d'oprer par 'elle, puisque les actions appartiennent aux suppts. Ainsi, le jour de l'Annonciation est celui auquel s'applique la lettre cette parole de Malachie : Qui pourra penser le jour de son arrive? c'est--dire dans la Vierge, car c'est pour nous un mystre incomprhensible par sa nature. Telles sont les paroles de Mayron. C'est juste titre qu'on peut appliquer cette solennit cette parole de l'criture : a Le jour des prmices sera vnrable et saint. Une autre preuve de la grandeur de ce mystre, c'est que lorsque l'glise en fait une commmoraison solennelle, nous ne nous contentons pas d'incliner la tte, mais nous flchissons le genou. Car lorsqu'on rcite ces paroles du symbole : Et il s'est fait homme, ainsi que ces mots de l'vangile : Et le Verbe s'est fait chair, nous flchissons le genou et nous prosternons jusqu' terre pour rendre grces Dieu d'un si grand bienfait. Dans l'Ordre des Frres prcheurs, lorsqu'on rcite ce bienfait dans le Martyrologe, la veille de Ja Naissance du Seigneur et de l'Annonciation de la bienheureuse Vierge Marie, tous ceux qui sont au chapitre tombent la face contre terre et ils demeurent un instant prosterns, adorant le Seigneur pour un bienfait si ineffable. Et c'est avec raison; car quoique le Dieu trsbon et trs-grand doive tre honor avec une extrme humilit, soit d'esprit, soit de corps, pour tous les biens qu'il a prodigus au genre
1 1

* Chap. in,

J. 2 ,

a Nombres,

XXYIH, 3 0 .

376

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE* LA SAINTE VIERGE.

humain, cependant il mrite une vnration toute spciale pour avoir daign se faire homme, et cette vnration doit se traduire par l'humiliation du corps et la dvotion de rame. Satan lui-mme nous en fournit une preuve, comme on peut le voir dans le Miroir des exemples*. Un moine tait au chur; au moment o l'on chantait: Et borna faetus est, tous les Frres s'inclinrent et flchirent le genou; pour lui, il se tint debout, tte droite, et sans faire la gnuflexion. Alors le dmon s'approche et lui donne un soufflet : 0 ingrat! comment oses-tu le tenir ainsi debout? Pourquoi ne flchis-tu pas les genoux comme les autres? N'entcnds-tu pas que Dieu s'est fait homme pour vous, hommes, et pour votre salut? Si Dieu avait fait cela pour nous, attachs lui pour toujours, nous nous prosternerions sans cesse. Ce rcit est lire des Mlanges de Martin de Navarre. Disons maintenant quelques mots sur les louanges que l'on doit rendre en ce jour la bienheureuse Vierge Marie. Sainte Gertrude, de l'Ordre de Saint-Benot, dsirait savoir par quel genre d'hommages elle pourrait honorer la bienheureuse Vierge dans le saint jour de l'Annonciation, la Reine du Cieile lui enseigna : a Quiconque, dit-elle, pendant l'octave, dirait chaque jour avec dvotion trente-cinq Ave, Maria, en mmoire de ces jours que le Seigneur Jsus passa dans son sein, forait envers elle un acte de soumission qui lui serait aussi agrable que si, dans ce jour o elle conut le Seigneur, il se fut prsent elle et lui et chaque jour rendu les hommages les plus empresss jusqu'au jour de l'enfantement; la sainte Vierge lui aurait alors accord tout ce qu'il aurait demand d'elle: de mme, elle accordera maintenant tout ce qu'on lui demandera, si on lui rend ce genre d'hommages *. Beaucoup de personnes jenent pendant toute l'anne le jour o est tombe, cette anne-l, l'Annonciation de la bienheureuse Vierge Marie. Nous montrerons plus loin combien cette dvotion est agrable la sainte Vierge.
1

Distinct, i x , exempl. 75. * Rvlations de sainte Gertrude, liv IV, chap, xiu

VIERGE VNRABLE.

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FTE DE LA VISITATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

Dans celte solennit, l'glise honore la glorieuse Vierge, Mre du Dieu, en souvenir de la condescendance qu'elle eut lorsque, bien qu'elle fut la Mre de Dieu et qu'elle portt dans son sein le Christ, Notre-Seigneur, pour nous donner un sublime exemple d'humilit, elle daigna aller rendre visite sa cousine Elisabeth, et, qu'en la saluant, elle sanctifia Jean Baptiste encore dans le sein de sa mre. Cette fte fut institue par Urbain VI, vers l'anne 1385, et confirme, ou plutt promulgue, par Boniface IX, en l'anne 1389, dans le but d'implorer la Mre de Dieu pour qu'elle ft disparatre de l'glise ce schisme si regrettable qui, au rapport de Bzowski, dura cinquante ans. Notre Ordre clbre l'octave de cette fte, comme l'octave de la fte du Saint-Sacrement, sous le rapport des indulgences; il en est de mme des Prmontrs, des Cisterciens, des moines de Cluny, des Augustins, des Carmes, des Clestins. Quant aux mditations qu'on peut faire sur le mystre de cette fte, on les trouvera plus bas, l'invocation Rose mystique. L, nous expliquerons tout ce qu'on peut mditer sur chaque mystre du trs-saint Rosaire.
FTE DE LA PURIFICATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

On clbre cette fte en l'honneur de Simon, qui accourut audevant du Christ, lorsqu'il venait dans le Temple avec la Mre de Dieu ; c'est pour cela que les Grecs appellent cette fte Hypopante du Seigneur, c'est--dire action d'aller au-devant, la rencontre du Seigneur. C'est pour cela que, dans cette fte, l'glise commence la messe par ces paroles : Voici qu'arrive le Dominateur, le Seigneur, comme pour nous inviter courir au-devant de Jsus-Christ. Autrefois, les Latins appelaient ce jour fte de la Prsentation de Jsus Christ, ou fte de Simon et d'Anne. De nos jours, les Chrtiens d'Afrique la nomment Solennit de Simon, comme le raconte Franois Alvarez. Pour nous, nous l'appelons fte de la Purification de la bienheureuse Vierge Marie, d'aprs l'histoire

378

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vanglique suivant laquelle, pareil jour, la trs-pure "Vierge se rendit au temple de Jrusalem comme pour se purifier, selon l'usage de la loi mosaque. Gette fte fut clbre pour la premire fois dans l'glise grecque, sous l'empereur Justinien, l'occasion d'une grande mortalit qui dsolait Constantinople, et qui fut chasse par le secours de la Mre de Dieu, en l'anne 342; c'est le diacre Paul qui raconte ce fait dans ses Mlanges historiques; Saint Antonin et Sigebert rendent le mme tmoignage. Dans l'glise latine, cette fte fut tablie par Glase, pontife romain, qui gouverna l'glise romaine trente ans avant le rgne de l'empereur Justinien. Ce pape abolit par des lois ecclsiastiques les Lupercales qui se clbraient ordinairement Rome au mois de fvrier, et qui duraient encore cette poque ; il crivit en outre un Commentaire contre le snateur Adromaque et les autres partisans zls des Lupcrcales romaines. Ce mmoire commence par ces mots ; Sedentes quidam in domibus suis, nescientes neque quee hquantur, etc. Aprs avoir aboli les Lupercales, il tablit la fte de la Purification de la bienheu-. reuse Vierge Marie, ou plutt il la rtablit, car Jean de Carthagne la fait remonter aux Aptres .
1 2 3

Le pape Sergius, comme on le voit dans YQrdo romain, ajouta cotte solennit des litanies tablies de manire que le clerg, sortant avec le peuple de l'glise de Saint-Adrien, s'avanait avec des cierges bnits pour cet usage, jusqu' la basilique de Sainte-Marie Majeure; c'est ce que racontent, dans les Actes des pontifes, Albin * et Amale . Mais l'usage des cierges dans cette fte est beaucoup plus ancien ; car saint loi, voque de Chlons, qui vivait avant le pape Sergius, en l'anne 665, dans un sermon qu'il pronona sur cette solennit, traita assez longuement le mystre des cierges. Or, ces cierges taient ports et sont encore ports dans cette fle pour plusieurs motifs : 1 Pour changer en usage chrtien une coutume paenne. Dans les diverses crmonies en l'honneur de leurs faux dieux, les supersti5

Histoire, pag. 2, tit. XII, 3 . Chronique sur Vanne 542. Tom. II, liv. V1U, homlie xn. * Devoirs ecclsiastiques, liv. II. s Liv. HI, chap. xun.

VIERGE VNRABLE.

379

lieux Paens, ou imitateurs ou corrupteurs de la Religion divine, faisaient un grand usage de cierges et de flambeaux, comme le montre cet ancien proverbe de Platon et d'Aristote sur la manire de se passer les cierges : Lampada cursu traderc : Livrer les flambeaux en courant; c'est--dire lguer ses fonctions un autre, comme par succession. Ce proverbe vient de la coutume qu'avaient les lampadophores, dans les jeux lampadodromiques (de la course avec les flambeaux), de cder leurs flambeaux d'autres, s'ils les avaient ports en courant jusqu' la borne sans les teindre. Les flomains clbraient trois ftes de luminaires. La premire en l'honneur de Proserpine : Pluton, dieu des Enfers, s'tant pris pour elle d'un amour passionn, l'pousa et en fit une desse. C'est pour cela que, le 1" fvrier, les femmes romaines portaient en son honneur des flambeaux pendant toute la nuit. La seconde se clbrait en l'honneur de Junon, mre de Mars; dans cette fte, de lustre en lustre, c'est--dire de cinq ans en cinq ans, ils avaient l'habitude de passer toute la nuit avec des flambeaux en l'honneur de la desse, et c'est par ces crmonies, d'ailleurs profanes, qu'ils pensaient se purifier. Voil pourquoi februare, chez les anciens, signifie purifier, comme l'indique Varron dans l'Histoire du peuple romain. La troisime fte des luminaires tait celle qui se clbrait en l'honneur de tous les dieux infernaux, dans le but de ,les apaiser et de les porter la misricorde, afin qu'ils traitassent avec plus de douceur les morts appartenant la famille de ceux qui les priaient. Or, comme il tait difficile d'abandonner d'anciennes habitudes, quelques Romains, mme aprs avoir embrass la foi, clbraient encore dans le mois de fvrier ces ftes des luminaires. Que fit l'glise? Ces habitudes profanes de flambeaux et de sacrifices, elle les tourna en l'honneur de Dieu et de sa Mre, la Vierge Marie; elle attacha ce jour, de prfrence tout autre, celte crmonie qui reprsente la vraie lumire clairant pour la premire fois Jrusalem et son Temple, la vraie lumire prpare par Dieu et envoye du Ciel, qui brilla pour la rvlation des nations et la gloire du peuple d'Isral, et qui, par ses rayons, rjouit tellement les yeux affaiblis du vieillard Simon que, faisant entendre le chant du cygne, il s'abandonna tout entier aux lans

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(ONFREiNCES SUll LES LITANIES DE LA SAINTE VIEKGE.

de sa joie et s'cria : Seigneur, maintenant laissez aller en paix votre serviteur, Nous offrons donc au vrai Dieu l'honneur qu' pareil jour les Paens rendaient leurs fausses divinits. Les Paens portaient des flambeaux en l'honneur do Prosorpine, pouse du dieu des Enfers : pour nous, nous les portons en l'honneur de Marie, pouse et Mre du vrai Dieu. Ils parcouraient toute la ville en l'honneur de Junon, mre du dieu de la guerre : pour nous, nous faisons le tour de tout le temple en l'honneur de Marie, Mre du Dieu de la paix. Les Romains priaient Proserpine pour qu'elle leur obtint des grces de son poux : nous prions Marie pour qu'elle nous obtienne de son poux la grce de l'Esprit-Saint; c'est pour cela que nous l'appelons dans nos chants : Marie, Mre de grce. Ils honoraient Junon, pour pouvoir vaincre par son intercession : nous honorons Marie, pour obtenir par ses prires et ses mrites la victoire sur nos ennemis, tant visibles qu'invisibles. Ils vnraient les dmons pour les porter la misricorde envers les morts de leur famille : nous vnrons la Mre de Dieu, pour qu' ceux de noire famille qui sont morts elle obtienne de Dieu le pardon de leurs pchs. O sainte transformation, institution pieuse, pense salutaire ! Innocent III en fait mention, ainsi que l'abb Guerric dans son Sermon sur la Purification de la
bienheureuse Vierge Marie.

2 Ou porte en ce jour des cierges allums pour reprsenter la marche de Jsus-Christ, Notre-Scigneur, de la sainte Vierge et de saint Joseph. Ce fut, en effet, comme une certaine procession qui eut lieu en ce jour de la prsentation du Christ Notre-Seigneur, alors que la sainte Vierge vint au Temple avec saint Joseph, et que Simon et Anne, ces mes remplies de la grce divine, se joignirent eux, avec des hymnes et des chants, transports de joie et anims de l'esprit prophtique. Saint Bernard, dans son second sermon sur la fte de ce jour, dit : Joseph et Marie offrent un sacrifice de louange, un sacrifice du matin ; Simon et Anne le reoivent. A eux quatre ils clbrrent la procession qui est rappele la mmoire du monde par les louanges solennelles qu'on chante en ce jour sur tous les points du globe.

VIERGE VNRABLE.

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3 Pour engager les fidles par cette crmonie imiter ces vierges sages qui, suivant que nous l'enseigne la parabole de l'vangile, n'entrrent pas dans la salle nuptiale du Christ, l'poux, sans avoir allum leurs lampes. C'est saint Innocent qui donne cette raison *. 4 Pour des raisons mystiques, soit du ct de Jsus-Christ, soit du ct de la sainte Vierge, soit de notre propre ct. Du cot du Christ, nous portons des cierges pour rendre tmoignage de sa puret, de son innocence, de son amour. Le cierge se compose de cire, de mche et de flamme ; le Christ est compos d'un corps, d'une me et de la divinit. La cire reprsente son corps. La cire, en effet, est l'uvre des abeillles qui la produisent sans commixtion charnelle; la chair du Christ est engendre de la chair sans semence. La cire est tire de parfums suaves et varis ; la chair du Christ est forme d'une chair embaume du plus suave des parfums, celui de toutes les vertus. C'est pour cela qu'il dit lui-mme par la bouche du prophte * : Mon cur est devenu comme une cire liqufie. La mche blanche dans le cierge reprsente la blancheur clatante et l'innocence du Christ ; c'est de lui que l'pouse d i t : Mon bien-aim est blanc et vermeil. La mche, enduite de cire tout autour, reprsente son me sacre qui se cache dans une chair sainte. La flamme est l'image de sa divinit. Il y a, en effet, entre la divinit et la flamme une grande ressemblance. La flamme est une qualit trs-rapide, trs-efficace, impassible, trs-pure, qu'aucune souillure ne peut salir mme en se mlant elle, apportant la chaleur, la clart, la joie, rendant toutes choses visibles, procurant tous les tres vivants la vie et la force. Telle est en tout point la divinit. En outre, de mme que le cierge se consume tout entier en feu notre usage, ainsi le Christ s'est offert tout entier pour nous ; il a expos sa chair aux blessures, son sang de frquentes effusions, son me la tristesse et aux souffrances; enfin, il a donn sa dit en nourriture ses adorateurs, nourriture pleine de dlices.
3

Du ct de la sainte Vierge, on porte des cierges en ce jour, parce que, semblable un candlabre d'or, elle a port le Christ, lumire
* Sermon sur la Purification. chap. v, jr\ 10. * Ps. XX, >. 14.
3

Cantique

des

cantiques

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

clatante qui resplendit dans le Ciel et sur la terre. Le prophte Zacharie le voyait en esprit lorsqu'il s'cria : Voici le candlabre tout d'or et flamme qui y brille. Le candlabre est la bienheureuse Vierge Marie, au tmoignage de saint Anastasc, vquo de Nicc, qui s'exprime a i n s i : Qui est le candlabre? c'est la sainte Vierge Marie. Pourquoi est-elle un candlabre? parce qu'elle a port une lumire qui ne provient point de la matire, le Dieu incarn. Pourquoi est-elle un candlabre tout d'or? parce qu'aprs l'enfantement elle demeura Vierge. Saint piphane, dans un sermon sur les Gloires de la Vierge, dit : O candlabre virginal, qui a clair ceux qui taient plongs dans les tnbres ! O candlabre virginal, qui chasse les tnbres! O lumire resplendissante et candlabre virginal, qui reut du trne du 'Trs-Haut la flamme trois fois brillante, inextinguible, consubstantielle qui resplendit pour clairer la terre! O candlabre virginal, dont Dieu a dit par la bouche du prophte : L, je produirai la face de David ; c'est l que j'ai prpar la lumire de mon Christ! Ensuite, par ces cierges, nous rendons tmoignage de la dignit, de la puret et de la chastet de la bienheureuse Vierge Marie : 1 Par la cire, nous rendons tmoignage de l'excellence de la dignit de la Vierge Marie, qui n'eut jamais rien en elle des tnbres des vices!. Mais elle fut la plus claire de toutes les cratures, ce qu'indique son nom mme, Marie, qui signifie claire, suivant l'opinion de saint Isidore, de saint Bernard et de saint Bonavcnture. 2 La cire prouve la puret de la Vierge Marie. En effet, do mme quo la cire est plus suave lorsque les abeilles la recueillent sur de plus pures fleurs, au tmoignage de Pline ; ainsi Marie, plus pure que toutes les cratures par une uvre spciale, a t aussi plus suave qu'elles par la faveur de son Crateur. C'est pour cela que l'EspritSaint lui d i t : Vous tes belle, mon amie, vous tes douce et resplendissante comme Jrusalem. 3 La cire reprsente sa fcondit virginale. Car de mme que l'abeille produit la cire sans commixlion charnelle; ainsi, la bienheu1 2 3
1

LUI*

Quest. mr l'criture.

Liv. II.

Cantique des cantiques, vi, 3.

VIERGE VNRABLE.

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reuse Vierge Marie a conu et enfant le Fils sans commerce charnel. 4 La mche dans le cierge indique l'clat de l'me et de l'esprit de la bienheureuse Vierge qui brilla tellement par sa puret, sa dignit et sa fcondit sans tache, qu'elle semblait entoure comme d'une cire incorruptible. 5 L'ardeur do la flamme reprsente l'amour si ardent de la Vierge; car elle brle envers son Fils et envers nous d'un si grand amour, qu'on peut bien avec raison le comparer l'ardeur du feu. 6 L'clat de la flamme signifie la saintet de sa vie ; car elle a tellement brill par sa vie et par les exemples qu'elle donnait de toutes les vertus, qu'elle a clair toutes les glises. Aussi l'glise chante : C'est aujourd'hui la Nativit de la sainte Vierge Marie, dont la'vie clatante resplendit dans toutes les glises. De notre ct, cette crmonie renferme plusieurs enseignements : 1 Par la lumire qui dsigne la foi, elle nous engage croire trsfermement ce que la foi nous prescrit pour le salut, cette foi dont Dieu se sert pour purifier nos curs. 2 L'ardeur de la flamme nous exhorte l'amour, c'est--dire aimer d'un ardent amour Dieu et le prochain. 3 La cire nous exhorte l'obissance, de telle sorte que tous les ordres divins demeurent imprims dans nos curs avec la mme facilit qu'une figure quelconque peut s'imprimer sur la cire. 4 La mche cache dans le cierge nous exhorte la pit et la simplicit d'intention, c'est--dire cacher les bonnes uvres que nous faisons, et tout faire non pour notre bnfice ni par hypocrisie, mais pour la gloire de Dieu. De plus, en portant les cierges dans nos mains, nous sommes engags recevoir et porter, pour ainsi dire dans nos mains, le Christ, comme la lumire du monde. Car c'est ainsi qu'il se nomme lui-mme dans Tvangliste saint Jean, lorsqu'il dit : Je suis la lumire du monde. Il s'appelle encore flambeau allum, par lequel il daigne clairer les tnbres de notre intelligence aveugle, et enflammer profondment nos curs des feux de son amour. En portant les cierges, nous comprenons, en outre, que nous devons

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coxranftVtiES sun

LES L I T A N I E S DE LA S A I N T E

VIERGE.

imiter ces vierges sages qui, suivant que nous l'enseigne la parabole de l'vangile, n'entrrent pas dans la salle de l'poux, du Christ, sans avoir allum leurs lampes ; de morne, comme nous le conseille saint Innocent portons ouvertement les flambeaux de la foi allums par le feu de l'amour divin. Voyez plus loin les autres raisons de cette crmonie . Arrire donc les hrtiques l'esprit infernal qui accusent comme superstitieuse cette sainte coutume des cierges, cette crmonie si antique, si pieuse, et par suite si agrable au Ciel! Nous allumons des cierges non point en dehors de la parole de Dieu, comme le dbitent les hrtiques, mais bien appuys sur l'autorit divine. En effet, Dieu, dans YExmk \ ordonnait entre autres choses, aux Isralites, de placer devant lui sept lampes. Dans le mme livre *, il dit Mose : Qu'ils vous apportent l'huile, afin que la lampe brle toujours dans le tmoignage du tabernacle. Dans le Lvilique, il est dit : a Ordonnez aux enfants d'Isral de vous apporter de l'huile d'olive trs-pure et trsclaire, pour on faire toujours brler dans les lampes. Dans le I livre des Machabes, le texte sacr rapporte qu'aprs qu'Antiochus eut profan le Temple, Judas Machabe rtablit tout et ralluma toutes les lampes : Et ils allumrent les lampes qui taient sur le candlabre et qui brillaient dans le Temple.
3 5 CP

En outre, si nous allumons en ce. jour des flambeaux, ce n'est point pour dissiper les tnbres, comme'le pensent les gens de peu d'esprit, mais c'est pour montrer notre joie de ce que, en ce jour, a paru la lumire pour la rvlation des nations, comme l'a remarqu saint Cyrille, de Jrusalem, dans un sermon sur la purification de la sainte Vierge Marie. Bien plus, Csaire raconte qu'on a vu les bienheureux habitants descieux, en ce jour, aller eux-mmes en procession avec des cierges allums . Dans un village de France appel Quido, vivait une jeune [fille noble et pieuse, mais paralytique; elle se livrait tellement la prire, aux jenes et la contemplation divine, qu'elle ne pouvait supporter
6

m Sermon sur la Purification de la bienheureuse Vierge Marie. * Conf. 264, 1 . xxv, 37. * xxvii, 20. > xxiv, 2. Liv. VII, des Miracles, chap. xx.
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aucune nourriture corporelle et qu'elle ne pouvait prendre qu'un peu de jus de raisin; elle tait trs-hospitalire, ce qui lui mrita l'esprit de prophtie ; son pre chargea un prtre et des ministres sacrs de lui clbrer les divins mystres. Or, le jour de la Purification de notre Reine, la sainte Vierge Marie, les clercs et les autres ministres taient absents par la volont divine; elle tait seule dans son lit, et, toute triste, elle se disait en elle-mme : Maintenant tu es seule ici tendue dans ta couche, et tu ne rends la bienheureuse Marie, Mre de Dieu, aucun des hommages que l'glise entire a coutume de lui rendre en ce jour. Tandis qu'elle tait occupe de ces penses, par une puissance admirable de Dieu, son esprit fut tir de son corps et transport par un Ange dans la cleste Jrusalem ; l, elle vit une immense procession forme des divers ordres de la cit bienheureuse : des patriarches, des prophtes, des Aptres, des martyrs, des Confesseurs, des vierges et d'autres fidles; ils s'avanaient deux deux, portant dans leurs mains des cierges allums; ils chantaient les antiennes ou rpons que l'glise militante, a coutume de chanter en ce jour, et observaient les stations voulues. L'Ange qui avait conduit la vierge la plaa ct d^'une autre vierge qu'il savait tre d'un gal mrite, et lui donna un cierge allum. Tout tait si beau, si resplendissant de gloire, quoique la gloire ft divers degrs dans chacun des bienheureux, qu'aucune langue ne peut le dire. Le Sauveur, qui est le chef de tous les Saints, la splendeur de la gloire, le soleil de justice, revtu des ornements pontificaux, portant sur sa tte la mitre, ayant le sceptre, les gants, l'anneau et les autres ornements piscopaux, venait le dernier avec Marie, sa trs-sainte Mre, dont toute l'arme cleste admirait la beaut. Lorsque, aprs la troisime station, il eut entonn l'antienne Hodie beata Maria puerum Jemm prsentavit, etc., on entra dans un temple tout d'or et de pierres prcieuses. Ensuite, tous commencrent chanter en chur l'introt de la messe : Suscepimus Deus misericordiam tuam. Pendant ce temps, le Christ montait l'autel; lorsque les churs eurent fin de chanter alternativement le Kyrie, eleison, aprs le Gloria in excelsis Deo que Notre-Scigneur lui-mme, Jsus-Christ, entonna, saint Etienne, premier martyr, lut i'ptre du livre du prophte Malachie ;

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Ecce ego mitto Angelum meum; puis saint Jean l'vangliste, revtu

d'une dalmatique, lut l'vangile selon saint Luc: Postquam impkti mnt diespurificalionis Mari, etc.; cette lecture acheve, le Seigneur, selon l'usage de son ordre, revint sur les marches de l'autel et recul les cierges qu'on lui prsentait. Or, la jeune fille dont nous avons parl, sentant par son esprit, qu'elle devait retourner son corps, ne. voulut point offrir son cierge, mme malgr Tordre de son Ange; elle voulait le porter avec elle sur la terre. L'Ange, voyant cela, brisa le cierge dans sa main, emporta la partie suprieure et lui laissa le reste. Ainsi, tant retourne son corps, elle se trouva avec cette moiti de cierge qu'elle avait retenue dans sa main; ce cierge tait, et est peuttre encore aujourd'hui, la cause d'un grand nombre de prodiges; les malades obtiennent leur gurison en buvant de l'eau qui a coul sur ce cierge. Cette vision tait si vidente et si sublime qu'elle ne pouvait pas comprendre comment elle avait eu lieu; aussi, lorsqu'on l'interrogeait sur ce sujet, rpondait-elle par cette parole de l'Aptre : Est-ce dans mon corps, est-ce hors de mon corps? je n'en sais rien, Dieu le sait. On bnit les cierges en ce jour : 4 Pour qu'ils aient sur terre et sur mer la vertu de gurir les anus et les corps; 2 Pour que le dmon et toutes les embches ourdies par son habilet soient chasss du lieu o les cierges sont allums; 3 Pour que nos esprits et nos curs soient clairs par la lumire invisible et la splendeur de l'Esprit-Saint, pour qu'ils ne soient pas aveugls par les pchs et les vices, afin que nous puissions voir nv qui est agrable Dieu et utile notre salut; 4 Pour que, avec la lumire de la foi soit allum dans nos Ame* le feu de la charit qui nous conduise la lumire sans fin, la vie . ternelle. Cette considration fait que nous ne sommes pas aujourd'hui de vains et ridicules porteurs de flambeaux, et que nous ne cherchons pas avec Diogne des hommes en plein midi, mais que nous proclamons Dieu et sa gloire, et que nous tchons de chasser en ce jour les tnbres de notre esprit. On rapporte que sainte Marie d'Oignies avait coutume, toutes les
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annes, le jour de la fte de la Purification de la sainte Vierge, de voir cette Vierge trs-pure offrir son Fils dans le Temple et Simon accourir sa rencontre et embrasser le divin Enfant. Cette vue tait pour elle une source aussi grande de dvotion et de joie que si elle avait pu voir des yeux du corps et de ceux de l'me cette action admirable et toute cleste, le jour mme o elle s'accomplit. C'est Jacques deVitryqui rapporte ce trait dans la vie de cette Sainte. Fasse le Ciel que nous puissions, nous aussi, contempler des yeux de l'me les mystres de ce jour ! Mais que doivent contempler les yeux de notre me? quelles sont les mditations pieuses et affectueuses auxquelles notre me doit se livrer? Nous le montrerons plus loin, lorsque, au milieu des mystres du trs-saint Rosaire, nous expliquerons en particulier celui de la Purification et les mditations qui s'y rapportent. Voyez plus bas l'invocation de Rose mystique et la Confrence o l'on donne la manire de mditer le quatrime mystre de la premire partie joyeuse.
FTE DE L'ASSO&PTION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

Cette fte, parmi les autres solennits de la Mre de Dieu, est de beaucoup la plus auguste et la plus grande, parce qu'elle nous reprsente la gloire et le triomphe de la trs-sainte Vierge. Aussi, dans l'Ordre des Prcheurs, l'glise chantc-t-ellependant cette fte:C'est aujourd'hui cette fte illustre bien suprieure aux ftes de tous les Saints, o glorieuse et heureuse (la Vierge) est monte au milieu de l'admiration de tous les ordres de la cour cleste, o dans sa bont elle n'oubliera jamais ceux qui pensent elle. Une preuve clatante de ce que nous venons de dire, c'est que c'est la seule de toutes les ftes de la bienheureuse Vierge Marie que l'glise tout entire fasse prcder d'un jour de jene de prcepte, et que, dans l'Ordre des Prcheurs on la clbre avec octave solennelle. Nous en parlerons plus bas. Cette fte est clbre, tant par les Latins que par les Grecs, le 18 des calendes de septembre, c'est--dire le 15 aoiit, lorsque le soleil, d'aprs le sentiment des astrologues, s'arrte dans la constellation de la Vierge. Les sermons des Pres les plus anciens et les dis-

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cours qu'ont fait ce sujet saint Augustin et Ildephonse, Sophronius, Andr de Candie, Simon ,Mtaphraste, saint Jean Damascne et autres, prouvent qu'elle est trs-ancienne. Nicphore Calixte raconte que l'empereur Maurice a institu la solennit de l'Assomption de la Vierge et ordonn d'en clbrer chaque anne l'anniversaire. Ce n'est pas que cet empereur eut institu le premier cette lte, mais, aprs son institution par l'glise, il a ordonn de la publier et de la clbrer dans l'Orient o il rgnait. Aussi saint Bernard, crivant aux Lyonnais, leur dit-il qu'il a reu cette solennit de l'glise. Il est dj fait mention de cette fete par le pape saint Grgoire qui, dans son Sacramen faire, a laiss la postrit une prface particulire pour ce jour. En outre, le pape Nicolas, premier de ce nom, qui rgnait en l'an du Seigneur 860, dans son dcret aux Bulgares o il rappelle tous les jenes qui s'observaient autrefois dans l'glise romaine, numre aussi la veille de cette solennit. On en conclut donc qu'elle est trsancienne.
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Le Souverain-Pontife Lon IV a ajout cette fte l'octave, au tmoignage de Sigebert dans sa Chronique, en l'anne 847, cette occasion que je vais raconter d'aprs Anastase le bibliothcaire, qui vivait en ce temps-l : Il y avait, ct de l'glise de Sainte-Lucie, martyre, un basilic qui, s'lanant d'une caverne, tuait un grand nombre de personnes par son souffle venimeux et remplissait la ville d'une grande terreur. Pour en dlivrer le peuple, le pape Lon, le jour de l'Assomption de la bienheureuse Mre de Dieu, alla pieds nus avec le clerg et le peuple, portant avec eux l'image de la Vierge au milieu du chant des hymnes et des cantiques dans la crypte o le serpent tait cach, et, s'tant mis genoux, il pria Dieu avec larmes de chasser de ce lieu ce serpent cruel. La prire Unie et la bndiction donne au peuple, le basilic chass disparut *. Pierre de Cluny raconte un autre fait non moins extraordinaire, touchant cette solennit. Les Romains avaient coutume d'offrir, la veille de l'Assomption de la bienheureuse Vierge, dans l'glise de Sainte-Marie Majeure, des cierges assez grands qu'on allumait vers
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Liv. XVII do son Histoire, chap. xxvuu U T . II des Miracles, chap. m.


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Plotina, dans la Vie de Lon IV

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le soir; aprs avoir brl jusqu'au lendemain, on trouva aprs les secondes vpres qu'ils n'avaient pas diminu du tout. Par ce miracle, Dieu a voulu montrer qu'il plat sa divine puissance que rien de ce qui est employ honorer la bienheureuse Vierge ne puisse prir. Et Dieu a voulu que cela devint manifeste, non pas dans un lieu humble et ignor, dans une ville plus ou moins petite, mais dans la ville capitale de l'univers, et non-seulement une fois, mais chaque anne, par un effet de sa piet et de sa puissance divine. Le moine Pierre atteste que ce prodige a dur pendant cent ans et plus encore, jusqu' l'poque o il vivait. 230 CONFRENCE
ON RFUTE LES CALOMNIES DES HRTIQUES QUI ATTAQUAIENT LA FTE DE L'ASSOMPTION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.
FOMMARE.
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1. Avant-propos. 2. Preuves de l'Assomption tires de l'autorit des saints Pres. 3. Rvlation de sainte Brigitte. 4. Preuves tires de l'autorit de l'glise qui clbre cette fte. 5. Preuves tires du spulcre vide de la sainte Vierge. G. L'Assomption n'est pas oppose a l'criture. 7. Elle ne rpugne ni la puissance divine. 8 . Ni la volont divine. 9. Ni l'honneur divin. 10. Ni la justice divine. I L Grces plus particulires accordes ce jour-l. - J 2 . Fte de Notre-Dame des Neiges. 13. Prrogatives, privilges^ indulgences attachs l'glise de Sainte-Marie Majeure ou Notre-Dame des Neiges.

I. Quoique, parmi les Catholiques, il n'y ait aucune raison de douter de Pssomption de la bienheureuse Vierge Marie dans le Ciel, en corps et en ame, les hrtiques la nient effrontment, et s'opposent surtout cette fte, parce que l'criture ne dit rien de l'Assomption de Marie dans le Ciel, en corps et en me. IL Nous concdons, et gratuitement, que l'criture sainte ne dit rien sur ce point. Mais les Pres anciens, contemporains des Aptres, le rapportent. Je mets de cot les Docteurs plus rcents : le bienheureux Denis le Chartreux, Jean Gerson, le bienheureux Laurent, Justinien, saint Antonin de Florence, saint Bernardin de Sienne. Je passe sous silence la foule des Docteurs scolastiques : saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure, le bienheureux Albert, le matre Richard de Maidstone. Je ne parle pas des graves historiens : Nicphore, So-

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crate, Simon Mtaphraste, Sozomne, Michel Glycan ; je ne veux rien dire de saint Bernard, de saint Fulbert de Chartres, de Richard, de Hugues, de saint Victor et des autres plus anciens : saint Ambroise, saint Augustin, saint Jrme, saint Chrysostome, saint Euthyme, saint Fulgcnt, Jean Damascnc ; je citerai le thologien saint Denis de l'Aropage, disciple de l'Aptre saint Paul, ce tmoin non auriculaire, mais oculaire, qui a racont ce qu'il a vu; qui, crivant Timothe, dans le Livre des Noms divins , lui parle en ces termes : Lorsque nous nous fmes runis chez nos chefs, inspirs par l'Esprit divin, nous et un grand nombre de nos saints frres, pour voir ce corps qui a t le principe de la vie, ou qui a donn naissance la vie, et qui a reu Dieu en lui, taient prsents : Jacques, le frre du Seigneur, et Pierre, la plus grande et la plus ancienne des sommits thologiques. Un certain Hilduin, cit par Baronius propos des faits de l'an du Seigneur 48, voulait que ces paroles de saint Denis s'entendissent du spulcre du Seigneur. Mathieu Galenus, dans sa prface sur saint Denis de l'Aropage, pense que ces mmes paroles doivent s'entendre de la maison de saint Jean. Mais le trs-illustre et savant cardinal les a trs-bien rfuts ce mme endroit. De plus, ces paroles de saint Denis, cites plus haut, ont t appliques la bienheureuse Vierge par Nicphore , par saint Thomas, dans son Commentaire de saint Denys, et par Mtaphraste. Damascne s'exprime ainsi : taient prsents, avec les Aptres, saint Timothe, premier voque d'phse, et Denis l'Aropagitc, comme il l'atteste lui-mme, etc. Juvnal, archevque de Jrusalem, press par l'empereur Marcien et la princesse Pulchie de faire connatre son sentiment sur ce sujet, rpondit, en prsence de nombreux personnages, dans une grande assemble de Pres, que lui-mme, trs-vers dans les choses qui touchaient son glise de Jrusalem, avait embrass cette version confirme par la tradition longue et fidle d'un grand nombre de personnes; qu'au moment de la mort de la Vierge, les Aptres taient
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Chap. ni. 2 Liv. Il et XXII.

u* Discours sur

I*Assomption.

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venus Jrusalem de diffrentes parties de l'univers ; qu'ils avaient pass trois jours au tombeau de Marie, Mre de Dieu, et que, lorsqu'ils l'ouvrirent, ils n'y trouvrent que le suaire, et que son chaste corps, dj emport, n'avait jamais paru. Cela est racont par Nicjihore et par Damascne *, qui raconte mme le motif pour lequel le spulcre fut ouvert, c'est--dire l'arrive de l'Aptre Thomas qui, venant trop tard aux funrailles de la Mre de Dieu, dsirait vnrer e corps qui avait port Dieu. s III- Cette Assomption de la Mre de Dieu fut rvle sainte Brigitte, comme on peut le voir dans le livre I de ses Rvlations . La Mre de Dieu lui dit pourquoi son Assomption en corps et en me ne fut pas connue ds le commencement ; Parce que, dit-elle, il fallait auparavant tablir la foi en l'Ascension du Christ. IV. Cette croyance est assez confirme par le sentiment commun de l'glise, qui clbre cette solennit sous le nom d'Assomption, par lequel elle indique que la Vierge Marie a t leve au Ciel n corps et en me; car, rigoureusement et proprement, le mol assomption se rapporte au corps. En effet, quoique les mes des autres Saints s<ient parties dans le Ciel, on ne dit cependant pas qu'il y ait assomplion, et leur fte ne se clbre pas sous le nom d'assomption, mais -de passage, de migration ou de naissance. On dit l'Ascension du (tirist, parce qu'il est mont au Ciel par sa propre vertu \ Mais le passage de la Mre de Dieu de ee monde dans l'autre est appel Assomption, parce que, par un privilge particulier de Dieu, elle a t transporte au Ciel en corps et en me. Il serait donc l'avenir atgard comme un tmraire celui qui nierait que la trs-glorieuse Vierge a t transporte au Ciel en corps et en me, qu'elle y a t reue et place au-dessus de tous les churs des Anges, puisque rglise universelle le croit pieusement et le confesse. Je saisqu'Usuard et Adon, dans leur Martyrologe, ont dout de cette chose, mais ils nt t tromps parle Sermon sur rAssomption de Sophronius, qui se irouve dans les uvres .de saint Jrme. Car ces lettres, qui sont
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l i v . XV, chap. xiv. * n Discours sur FAssomption. Chap. Yiu et a ; iiv. VI, chap. LXI et L X H , et liv, VII, chap. xxvi. * Voyez St. Thomas, III part., jniest. L V I I , art. 3.
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adresses Eustochium et Paula sur la mort de la sainte Vierge, sous le nom de saint Jrme) et sont jointes ses uvres, ne sont point de saint Jrme, mais de Sophronius, comme on le croit communment. Ou bien certainement quelqu'un parmi les modernes (je crains que ce ne soit rasme) a insr ces paroles dans le discours de Sophronius, comme l'affirme srieusement et le prouve trs-bien le cardinal Baronius, Tanne du Seigneur 48, o il rfute solidement tout ce qui est contenu dans ces crits controuvs. V. En outre, la mme vrit est trs-bien prouve par le spulcre videde la bienheureuse Vierge. Le spulcre de la Mre de Dieu a exist dans le bourg de Oethsmani, dans la valle de Josaphat, jusqu'au temps de Titus et do Vcspasicn, sous le rogne desquels Jrusalem fut renverse, la Jude toute dvaste et le souvenir de ce monument auguste dtruit chez les Chrtiens, de sorte qu'on ignora longtemps le lieu o tait plac le spulcre de la bienheureuse Marie. Aussi saint Jrme, numerant les monuments des saints patriarches et dos prophtes qui existaient de son temps, et que sainte Paule visitait vritablement avec un grand sentiment de pit, ne parle pas du spulcre de Marie, comme si c'tait une chose dj compltement dtruite et totalement oublie.
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Dans la suite cependant, par la volont de Dieu, le spulcre fut dcouvert. Le Dominicain Brocard, qui florissait il y a presque quatre cents ans, dans sa description de la Terre-Sainte, parle de ce spulcre qu'il a vu de ses propres yeux, et il raconte que de son temps il tait tellement couvert par les ruines d'autres difices qu'il fallait y descendre par soixante degrs. Le vnrable Bde, au sujet des Lieux saints, dit que de son temps on montrait ce tombeau vide, et de nos jours on le montre taill dans la pierre ceux q